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Wilson Vieira: Desenhador e Argumentista Brasileiro de Banda Desenhada, com mais de 36 anos de experincia, dos quais 7 deles (1973/

!", participando como cola#orador do est$dio %ta&& di '( em )*no+a/'t,lia, ilustrando tam#*m alguns epis-dios de 'l .iccolo /anger para a %ergio Bonelli 0ditore, Dia#oli1, 2ar3an e o 4omem5Aranha (6ctopus desa&ia o 4omem5 Aranha"7 8 tam#*m o autor da saga 9ordestina: ;angaceiros < 4omens de ;ouro e da s*rie =estern < )ringo, assim como autor de +,rios outros roteiros7 0 escre+e, escre+e> 8 tam#*m autor dos seguintes #logues na 'nternet: http://#rasilhq7ilcannocchiale7it/ http://#ra=+hqs7#logspot7com/ http://=ilson+ieira7leonardo7it/#log

Caros Leitores )eogra&icamente &alando, como sa#em o territ-rio dos 0stados ?nidos da Am*rica pode ser di+idido em trs 3onas:

1- 6 @este, ou seAa, a &aixa costeira AtlBntica delimitada a ocidente pelas cadeias montanhosas de AlleghenC e Apalaches7 2- 6 6este, ou seAa, o planalto central ocupado inteiramente pela #acia hidrogr,&ica do Dississipi5Dissouri e caracteri3ado, principalmente em sua parte ocidental, pela imensa +astidEo de planFcies7 3- 0 o (ar Gest, ou seAa, a regiEo que compreende as Dontanhas /ochosas e suas +ertentes ocidentais que desli3am para o 6ceano .acF&ico7 2ais con&iguraHIes geogr,&icas sEo importantes, para compreendermos #em o desen+ol+imento hist-rico da coloni3aHEo da Am*rica do 9orteJ a &aixa costeira AtlBntica &oi logicamente a primeira a ser dominada pelos 0uropeus e por ela surgiram os primeiros +ilareAos e as primeiras cidades (16!! e 17!!", depois, (inFcio de 1 !!", o grande planalto central &oi, nEo satra+essado, como coloni3ado, enquanto que os pioneiros erroneamente o consideraram inapto para a culti+aHEo e pre&eriram seguir para o (ar Gest, ou seAa, o 6regon e a ;ali&-rnia7 9a segunda metade do s*culo, &inalmente tam#*m &oi retomado o imenso planalto, deixado por tanto tempo antes aos Fndios e #isontes, trans&ormando5se em o#Aecti+o de emigrantes, que l, se esta#eleceram e coloni3aram7 'sso de+er, ser recordado, para esta#elecer dois conceitos, geralmente con&usos7 1- Aquele de K&ronteiraL7 2- Aquele de KconquistaL do Gest7 De &acto, desde que n$cleos de coloni3adores ingleses esta#eleceram5se na MirgFnia em 16N!, a +ida dura de &ronteira, &oi para os predecessores #rancos uma realidade quotidiana, com todos os percalHos e perigos que ela representa+aJ principalmente a hostilidade natural dos Fndios nati+os diante dos cru*is in+asores7 Ao contr,rio, com a expressEo KconquistaL do Gest, entende5se somente aquele mo+imento de massa humana, que te+e inFcio nos primeiros anos de 1 !! e a+anHou al*m das &ronteiras, pelas cadeias de montanhas, at* o +ale do Dississipi e depois, &oi at* O costa do .acF&icoJ nesse sentido a KconquistaL do Gest nEo * mais que, o $ltimo perFodo da hist-ria da &ronteira americana7 %endo assim, para esmiuHar

o passado americano, que tanto nos &ascina, apresento com imensa satis&aHEo O ALFABETO DO VELHO OESTE propondo esse data#ase =estern #,sico, narrado a +er#etes, em ordem al&a#*tica, os pormenores so#re tal *poca7 .roAecto online penso, pioneiro tanto em .ortugal, quanto no Brasil, estimulado a pu#lic,5lo, atra+*s do amigo entusiasta Pos* ;arlos (rancisco (Qeca", o qual me o&ereceu generosamente o espaHo, neste A, renomado Blogue e aceitei7 %er, um tra#alho longo e ,rduo admito, por*m pra3eroso, onde a cada letra especF&ica, o amigo leitor encontrar, uma +ariedade de descriHIes relati+as a ela, num perFodo onde homens, mulheres, animais, geogra&ia e clima, entrelaHa+am5 se na #atalha ,rdua do quotidiano em #usca da sonhada so#re+i+ncia - o Velho Oeste7 0spero que apro+em o conte$do sugerido e me acompanhem, nessa a+entura extraordin,ria, agora com a letra> V V ara o Dia!o ()o to 4ell"7 0quipamento para atra+essar algo sem ser molhado, num riacho com ,guas r,pidas7 Amarra+a5se uma das pontas da corda numa das margens do rio, enquanto que a outra extremidade era amarrada na outra margem7 .ela corda entEo se &a3ia desli3ar um #alde de madeira com os pertences que nEo podia ser molhado7 Va"oose Americani3aHEo da pala+ra Dexicana R Mamos7 6 co=#oC usa+a essa expressEo regularmente7

Va#$ero .redecessor e o instrutor Dexicano, do co=#oC Americano7 6s primeiros

KMaquerosL eram Sndios das DissIes 0spanholas7 Depois +ieram os mestiHos como ca+aleiros para os lati&undi,rios Dexicanos (4acienderos R possuidores de terras7 4acendados R possuidores de gado e /ancheros R criadores de #o+inos"7 6 nome KMaqueroL deri+a5se da pala+ra espanhola Maca R #o+ino7

Vi%a A"orosa %o#re a +ida sexual, durante o perFodo do pioneirismo no assim chamado KGild 6ld GestL, tem permanecido at* agora algo +elado por uma ignorBncia quase totalJ seAa por parte dos cronistas da *poca, seAa por parte da 4istoriogra&ia e a *poca mFtica p-stuma, seAa en&im dos &ant,sticos escritores de hist-rias de a+enturas7 @imitam5nos sempre a distinguir entre grosseiras hist-rias de amor e uma prostituiHEo apenas acenada7 A pesquisa so#re a realidade 4ist-rica demonstra que a +ida sexual daqueles tempos, nEo era menos multi&orme, signi&icati+a e determinante do quanto tenha sido para os homens de di&erentes *pocas7 2rs di&erentes ordens, nitidamente distinguF+eis, entre elas, de consideraHIes e de comportamentos sexuais con+ergiram no Melho 6este Americano7 1 A +ida sexual desregrada, dissoluta, li+re de &rustraHIes e multi&orme dos Sndios7 .ara eles o instinto sexual era considerado como um impulso natural, tra3edor de alegria e era satis&eito sem alguma limitaHEo7 %em pro#lemas entEo quando se apresenta+a aos seus olhos, a relaHEo dos dois sexos7 A homossexualidade era para os Sndios, igualmente -#+ia e natural quanta outra &unHEo do corpo ou cada gosto pessoal7 Daqui se deri+a o &acto que as consequncias das &rustraHIes sexuais, como a #rutalidade, o sadismo e o uso da +iolncia, ou os resultados secund,rios de tais &rustraHIes, como a intoxicaHEo do poder e da +iolncia, eram todas coisas desconhecidas7 A troca de parceiro, os Aogos er-ticos da sociedade, a o&erta da pr-pria mulher

como presente nocturno para o h-spede, a +enda temporal de mulher e &ilhas, mas tam#*m a poligamia e as relaHIes sexuais de uma mulher com mais companheiros, tudo reentra+a numa o#+iedade pri+a de qualquer ta#u7 9a comunidade conAugal e nas relaHIes entre progenitores e &ilhos &alta+a, por*m a maioria daqueles pro#lemas que estEo presentes em outras sociedades di+ersamente estruturadas7 2 6 instinto sexual, #loqueado pela D,xima ;ristE so#re a continncia e o pecado, o#rigou o K;onquistador 0spanholL e seus sucessores de temperamento impetuoso, a uma acentuaHEo do assim chamado KDecoroL moral5sexual no matrim-nio e na sociedade, mas tam#*m, #asta+a se a&astar do coraHEo dessa sociedade e pratica+a sua #rutalidade, sadismo e +iolncia em orgias sangrentas com mulheres de outras /aHas ou mestiHas7 9a es&era instinti+a dos tipos inacti+os nota+a5se uma +iolncia maior, em sadismo e sonhos de poder mascarados de /eligiosidade7 3 Dos excessos de puritanismo 'ngls, que se enrai3a+a das col-nias da 9o+a 'nglaterra (e mais tarde dos 13 0stados Americanos do lado AtlBntico", deri+ou uma concessEo rica em ta#us, segundo a qual cada +ida sexual implica+a um pecado destruidor para o mundo7 9a *poca Mitoriana a ideia &ixa da inocncia +irginal &oi impulsionada at* o a#surdo7 .ara os puritanos Anglo5Americanos cada &orma de satis&aHEo de instinto sexual era suspeita7 A &adiga su#sequente ao coito era considerada um ataque do Dem-nio, as menstruaHIes das mulheres eram &ontes de impure3as contagiosas, o matrim-nio passa+a como sociedade &undada so#re a recFproca penitncia, o coito como pecado que se Austi&ica+a somente porque era +oltado O procriaHEo da prole7 2am#*m qualquer des+io desse ;-digo, tinha como consequncia o ostracismo moral7 6 resultado pr,tico de tudo isso era nEo somente que as mulheres colocassem no mundo &ilho ap-s &ilho, mas tam#*m porque elas emagreciam e morriam precocemente7 A relaHEo sexual, portanto, signi&ica+a somente uma &onte de preocupaHIes, so&rimentos e do medo da morte7 6s primeiros #rancos que entraram no 6este, os caHadores de peles e os KDountain DenL

con+erteram5se muito rapidamente Os concessIes 'ndFgenas do sexo e a#andonaram5se, a uma total anarquia na satis&aHEo dos instintos, o que suscitou o pa+or e o pro&undo desgosto tanto nos comerciantes de peles, quanto nos coloni3adores 0spanh-is7 Das tudo isso parece que nEo in&luiu so#re a espontaneidade na +ida sexual dos KDountain DenL7 9o sudoeste, na %ociedade Americana que em 193! constituFa5se, a relaHEo entre os sexos re+estiu o car,cter de uma acentuada galanteria ca+alheiresca7 A homenagem O mulher da pr-pria raHa como distri#uidora de pra3er, condu3iu a tal grau de adoraHEo ca+alheiresca, que para a mulher as ine+it,+eis consequncias da procriaHEo tornaram5 se insuport,+eis7 6s pioneiros e seu puritanismo que a+enturaram pelo 6ld Gest, a li#erdade e a &alta de instituiHIes sociais do tipo inquisit-rio, o&ereceu a oportunidade de li#ertar5se dos ta#us pr*5constituFdos, mas, no curso de tal processo e+oluti+o, * possF+el o#ser+ar o a&irmar5se de uma #rutalidade gratuita, que se exprimia na +iolaHEo das Sndias e tam#*m de mulheres #rancas, e uma maior &requentaHEo de #ord*is7 0ra em uso a sodomia e ainda mais &requente o pra3er pessoal e o homossexualismo tanto entre os puritanos agricultores, quanto entre os mineradores, construtores de (erro+ias e os &undadores de cidades7 ;om a e+oluHEo da coloni3aHEo, que &oi &eita por uma sociedade machista e cuAas poucas mulheres representa+am uma parte su#ordinada e quase escra+a, a &amFlia tornou5se a coluna importante dessa sociedade, e com ela tornou5se mais dominante o papel da mulher7 Dais intensamente uma mulher torna+a5se experiente na sexualidade, mais ela enciuma+a o homem a sua estranhe3a &Fsica nas consequncias da relaHEo sexual7 A mulher de comportamento masculino adquiriu sempre mais importBncia, assim que A, na segunda geraHEo de pioneiros, cuAos ta#us morais eram mais &ortes e mais ini#it-rios de quanto nEo &osse para os puritanos dos 0stados da 9o+a 'nglaterra, a mulher surgia como K6 melhor 4omemL7 A constante ren$ncia sexual, um dos traHos essenciais daquela sociedade pioneira machista, dominada pela &igura da KDomL (DEe", descarrega+a5se naquela

desen&reada agressi+idade que * um traHo essencial da 4ist-ria da ;oloni3aHEo7 9esse tur#ilhEo de multi&ormes &rustraHIes desen+ol+eu5se a +ida sexual dos co=#oCs com a rapide3 que * pr-pria em cada genuFna trans&ormaHEo: at* que de 3!7!!! a T!7!!! homens a ca+alo, sa#orea+am7 0m espaHos li+res e in&ind,+eis, o ideal de uma ilimitada li#erdade constituiu uma sociedade tipicamente machista, mesmo corteAando a mulher como &mea, desapro+a+a, toda+ia o casamento e os laHos est,ticos da &amFlia7 %omente uma minoria, sempre menor, de co=#oCs casou5se7 6s demais permaneceram li+res e assumiram em #ase de suas necessidades sexuais, uma tomada de posiHEo totalmente sem ta#us diante da sexualidade, posiHEo esta que pode ser considerada sem paralelos na 4ist-ria7 .ara a satis&aHEo de suas exigncias, procura+am principalmente as prostitutas, com as quais, durante o perFodo de +ida est,+el, ou em parte tam#*m durante os meses da desocupaHEo in+ernal, contraFam um regular matrim-nio sa3onal7 Aqui o co=#oC aparecia como o per&eito ca+alheiro que demonstra+a O sua companheira de momento, uma di&erenHa ca+alheiresca7 6 re&inamento e a &antasia er-tica do co=#oC, tanto elogiada pelas senhoras, assumiam dimensIes quase 6rientais7 A conscincia nEo con+encional sexual do co=#oC, exi#ida sem es&orHo tam#*m aos olhos do p$#lico mais puritano, causa+a aos cidadEos desgosto, despre3o e medo, mas no su#consciente dos pioneiros machos, desperta+a um ci$me sexual que os le+ou a #rutais actos de &orHa7 .ara os homens da sociedade dos pioneiros, condicionados por austeros preceitos de a#stinncia, o co=#oC nEo era somente Kdi&erenteL, mas tam#*m KanormalL7 A in+eAa sexual aliciada no su#consciente do elemento pioneiro &eminino, do pra3er er-tico de suas +enais colegas condu3iu5as a a#surdas restriHIes sociais em resguardo Os prostitutas7 Uuando o elemento &eminino escassea+a, geralmente o co=#oC saFa dessa situaHEo emergencial, com pr,ticas homossexuais, mas essa homossexualidade apresenta+a5se pri+a de qualquer car,cter de dependncia da mulher7 6 co=#oC, consciente de pertencer a uma elite, nEo conhecia a sodomia7 0le

despre3a+a o contacto com animais, mais que qualquer outra coisa no mundo, o que explica a sua pro&unda antipatia para com os pastores de o+elhas, aos quais eram atri#uFdas pr,ticas do g*nero, e tam#*m a sua resistncia a deixar5se integrar na sociedade puritana dos pioneiros, na qual os contactos sexuais com animais eram &requentes7 %e #em que totalmente li+re intercessora de &elicidade e desini#iHEo, a +ida sexual do co=#oC nEo chegou nunca a aquele despre3o que geralmente termina com a agressi+idade7 .elo contr,rioJ um homem que se permitia +iolar mesmo que ligeiramente o ;-digo de ;a+alaria em con&ronto a uma mulher, sa#ia de expor5se ao ostracismo da %ociedade ;a+alheiresca7 .or isso mesmo as descriHIes de #rutalidade e de excessos de origem sexual cometidos pelos co=#oCs com as mulheres, sEo grotescos e &alsos que &oram explicados somente com as &rustraHIes ainda actual na %ociedade Americana7 %Eo not-rias, por*m as gra+Fssimas agressIes e excessos de #rutalidade, de sadismo, usados em con&ronto de mulheres, principalmente Sndias e Dexicanas, por parte dos soldados do ex*rcito dos 0?A7 .ois os soldados que na sociedade machista Americana go3a+am de menor grau de li#erdade pessoal, a pro&issEo do soldado era para o co=#oC a mais suspeita de todas elas e o seu despre3o por homens &ardados era &errenho7 As consequncias no sector sanit,rio da +ida sexual desen&reada, as doenHas +en*reas, eram costumeiras na +ida do co=#oC7 A di&usEo da gonorreia era curada somente com o preHo de so&rimentos &Fsicos e le+a+am geralmente at* O morte7 As curas eram &eitas a #ase de merc$rio, exigindo sacri&Fcios e acompanhadas de e&eitos colaterais, contra a sF&ilis, o co=#oC pre&eria a morte em qualquer lugar isolado O noite, contando as estrelas, ou em com#ate contra ladrIes de gado7

Vi&ilante Dem#ro de um ;omit* de MigilBncia, ou seAa, de um grupo de homens que, quando a Autoridade 0statal se demonstra+a carente, usa+a do direito do mais &orte, para proteger5se dos criminosos, como &a3er com os delinquentes, para dar caHa e prend5los, Aulg,5los e executar as sentenHas impostas7 ?m prisioneiro era condu3ido diante a um K2ri#unal de MigilBnciaL, composto por Aurados, do acusador, do de&ensor e do Aui37 6 acusado tinha a possi#ilidade de se de&ender, ou de deixar5se ser de&endido, de &alar, ou &icar calado7 0scuta+am5se as testemunhas de acusaHEo e da de&esa7 .elo +isto esse tipo de AustiHa constituFa uma mistura per&eitamente legal e necess,ria, do ponto de +ista social7 'sso +alia especialmente para os delitos criminosos7 %e se trata+a de causas polFticas ou de argumentos da polFtica comum, nEo era raro que os KMigilantesL, des+ia+am5se da linha recta da @ei e da +irtude, para ser+ir seus o#Aecti+os egoFsticos7 Duitas +e3es as acHIes de tais KMigilantesL &an,ticos eram realmente criminosas e, portanto a populaHEo aterrori3ada nEo tardou em criar os K;ontra MigilantesL7 Uue geralmente com#atiam os KMigilantesL em lutas sangrentas7 2am#*m o &anatismo racial ou religioso podia le+ar para a PustiHa, os KMigilantesL7 6 pior exemplo &oi dado pela AssociaHEo 2exana dos KVu5 Vlux5VlanL que, em 1 1, por +inganHa, nEo hesita+a em colocar nas cru3es escra+os negros li+res, e queim,5los +i+os, ap-s a )uerra ;i+il Americana e eram culpados de crimes, os mais inimagin,+eis possF+eis7

Vinho Alguns plantadores de +inho AlemEes, &oram os primeiros que, na ;ali&-rnia pararam de procurar ouro, dedicando5se totalmente Os plantaHIes de u+as, importadas da Alemanha7 6s garimpeiros sempre com muita sede, pagaram as primeiras garra&as a peso de ouro7 @ogo ap-s surgiram os (ranceses e os 'talianos e rapidamente a ensolarada ;ali&-rnia torna+a5se o KMinhedo da Am*ricaL7 A primeira prensa de u+a &oi construFda por um AlemEo do Baden, perto de '+ington, ;ali&-rnia em 1 !7 ;ou#e ao seu s-cio Puan )allegos, que o tinha matado durante uma #riga, aumentar a empresa e o edi&Fcio tornou5 se entEo em dois andares7 0sta+a situado tEo perto das montanhas, que os carroHIes carregados com u+a podiam ser descarregados directamente no segundo andar, onde se encontra+am os ton*is7 A sa&ra sucessi+a era aAeitada no primeiro andar7 6 dep-sito era no t*rreoJ de l, os #arris eram carregados directamente em trens7 0ssa &,#rica &oi totalmente destruFda durante o terramoto de 19!67 Puan )allegos, que tinha chegado como um Dexicano po#re morreu multimilion,rio7 6 +inho * ainda hoAe, o K6uro @FquidoL da ;ali&-rnia7

Vir&inia Cit' 1 - 0m Dontana, &undada em Paneiro de 1 6W7 ?ma parte dos Americanos, pro+enientes dos 0stados do sul, queria chamar

a cidade, em honra da esposa do .residente Pe&&erson Da+is de: KMarinaL7 9essa disputa +enceram, por*m os Americanos pro+enientes dos 0stados do norte e chamaram5na de: KMirginia ;itCL7 0m N7 de Agosto de 1 6W, o KDontana .ostL escre+ia: KAquilo que sempre mara+ilha o &orasteiro que +em para essa cidade, * a sua grande3a e sua extensEo e o &acto de que mesmo ha+endo s- um ano, temos muitas casas, grandes, #onitas e s-lidas7 ;ada semana eram construFdas, 1!! no+as casas7 8 +erdade que 9e+ada ;itC e ;entral ;itC em Alder estEo prosperando em modo similar, mas aqui, tudo parecer ser miraculoso, um sonho7 6 ouro parece nunca aca#ar7 Duitos garimpeiros conseguem lucrar 1T! d-lares ao dia7 As di,rias para eles sEo altas, de 6 a 1N d-lares ao dia7 Aluguer e moradia custam em m*dia 1 d-lar ao dia7 As c*dulas sEo escassas, as moedas de ouro ainda mais7 6s meios de pagamentos sEo representados pelo p- de ouro e pepitas, do tamanho de er+ilhas at* o tamanho de um o+o de pom#a7 6s #e#edores que para cada aperiti+o colocam dois dedos num saquinho de p- e ouro para pag,5los7 6s ;hineses la+am as roupas dos garimpeiros e sorriem com pencontrado7 /esumindo, o com*rcio da nossa cidade tem passos de cosmopolitaL7 D$3ias de KsaloonsL, restaurantes, hot*is e esta#elecimentos #alne,rios, &a3iam circular rapidamente muito ouro7 0m De3em#ro de 1 6W &oi inaugurado o 2eatro Dontana com a peHa: K (aint 4eart 9e+er Gon (air @adCL7 2orneios de Boxe e de @uta, corridas de ca+alos, concursos de danHas, tudo &a3ia com que o tempo passasse r,pido em di+ertimentos custosos7 ?m contemporBneo em 9e= Xor1 du+ida+a, em Paneiro de 1 6T, que a Mirginia ;itC existisse mais casas de ha#itaHEo que #ord*is7 A partir de 1 6 , as desco#ertas de ouro tornaram5 se mais raras e a populaHEo comeHou a diminuir7 0m 1 7! conta+am5se ainda N7TTT ha#itantes7 0ntre 1 ! e 19!! &oi redu3ido para 3 ! ha#itantes, que +i+iam principalmente do turismo7 9a KBoothillL encontra+am5se as tum#as da &amigerada quadrilha de &acFnoras chamada K.lummerL que em 1W de Paneiro de 1 6W &oi toda en&orcada pelos KMigilantesL7

2 0m 9e+ada7 A mais &amosa cidade por causa de suas minas de ouro e prata da regiEo chamada: K;omstoc1 @odeL7 Depois que esses ricos +eios de prata &oram desco#ertos nos primeiros anos de 1 T!, certa noite de 9o+em#ro de 1 T9 o minerador K6ld MirginnCL Pames (inneC, na mina K6rphirL, aca#ou deixando cair e que#rar a sua garra&a de uFsque7 0le ##ado, #las&emou gritando alto: K> e assim #apti3o essa mina MirginnC ;itC>L7 0m 1 6! ha+ia mais de 1!7!!! ha#itantes, hot*is, 9 restaurantes, 1! currais, 3 KsaloonsL, NT dep-sitos de mercadorias, &erreiros, com*rcio +ariado, 1 teatro e 37 casas miner,rias, que Auntas representa+am um capital de 3!7!!!7!!! de d-lares7 0m 9o+em#ro de 1 6! era pu#licado o primeiro Aornal local o K2erritorial 0nterpriseL7 ;om o pseud-nimo de KPoshL e com NT anos de idade, o Aornalista %amuel @anghorne ;lemens escre+ia hist-rias curtas e di+ertidas so#re as minas KAuroraL e KBodieL, depois de ter pouca sorte, como garimpeiro7 9os anos 1 6!/6N nos quais escre+ia para o K0nterpriseL, a#andonou seu +elho pseud-nimo a &a+or de um no+o: KDar1 2=ainL7 6 seu &amoso romance K/oughing itL, tornou &amoso nEo s- ele, mas tam#*m Mirginia ;itC, muito al*m das &ronteiras7 6 TTY de todo o mineral era rico em prata, o restante em ouro7 9o perFodo entre 1 61 e 1 63 as %ociedades Diner,rias K6rphirL, K;hollarL, K;urrCL, K)ouldL, KDexicanL e K.otosiL cresceram at* tornarem5se 0mpresas gigantescas e a cidade em &ranca expansEo aca#ou por incluir tam#*m a %ociedade K)old 4illL, que antes era distante uma milha7 As grandes estradas de comunicaHEo para .lacer+ille, ;ali&-rnia, %acramento, 9e+ada ;itC e Do=nie+ille &oram alargadas7 As tari&as de transportes de Mirginia ;itC a %acramento custa+a 6 cents7 6s carroHIes retorna+am da ;ali&-rnia tra3endo produtos alimentares, ou de luxo, madeiramento, m,quinas +ariadas e tudo aquilo que poderia ser+ir no deserto de 9e+ada, inclusi+e champanhe e ca+iar7 ;ada ano, com a despesa de N7 d-lares, transporta+a5 se para a ;ali&-rnia, com trs carroHIes mais de 3!7!!! pessoas7 0m 1 6W tudo esta+a aca#ando7 A crise econ-mica &e3 com que &alissem muitas 0mpresas, as grandes e as

pequenas7 6 Banco da ;ali&-rnia in+estiu seus milhIes na 'nd$stria Diner,ria7 /apidamente mais de 7!! milhas de galerias a#aixo da cidade e casas, tremiam por explosIes su#terrBneas7 Das, com o passar do tempo era sempre extraFdo, menos mineral7 ;ontudo os directores dos Bancos construFram uma linha (erro+i,ria que ia at* ;arson /i+er e &inalmente quando as galerias ameaHa+am serem su#mersas em ,gua, o &amoso t$nel KAdolph %utroL, com W milhas, que ser+ia para &a3er a drenagem da ,gua e para inserir ar nas galerias su#terrBneas, de nada adiantou7 A gente comeHa+a a#andonar a cidade permanecendo somente 1T7!!! pessoas7 6s garimpeiros desistiam e as casas de inteiros quarteirIes, torna+am5se &antasmas7 9o inFcio de 1 7!, Pohn G7 Dac1eC, Pames )7 (alr, Pames )7 (ood e Gilliam 6ZBrien desco#riram o maior +eio de prata de K;omstoc1 @odeL, a uma pro&undidade de 13T metros da espessura de T! a 1! metros7 0ra a K)rande BonanHaL, o K;oraHEo de ;omstoc1L7 Durante os quatro anos sucessi+os, Mirginia ;itC expandiu5se em todas as direcHIes7 .arecia que todo mundo gostaria de possuir uma ha#itaHEo por l,, tanto os Bancos da ;osta do .acF&ico quanto o Departamento do 2esouro, e mais duas grandes 0mpresas Diner,rias, a K;onsolidated MirginiaL e a K;onsolidated ;ali&-rniaL, aumentaram seus capitais para 1T97!!!7!!! de d-lares e paga+am ao ms um di+idendo de 17!!!7!!! de d-lares7 Ainda em 1 77, tra#alhando horas ao dia, +inha O lu3 um +alor de 1711!7!!! de d-lares7 Mirginia ;itC tornou5se a KBa#elL da di+ersEo daquela 3ona montanhosa ocidental, na qual, com dinheiro, podia5se +er e o#ter tudoJ encontra+a5se de tudo que na Am*rica possuFa o nome de qualidade7 As cenas da [pera K.iperL registaram o comparecimento de altas personalidades como: @illian /ussel, 0d=in Booth, Daude Adams, @ola Donte3 e @otta ;ra#tree7 @utas +iolentas de touros eram tam#*m populares, como as representaHIes de ;oros /eligiosos7 Das em 1 7 , a K)rande BonanHaL exauriu5se, a populaHEo diminuiu at* &icar em 1 !, insigni&icante: as casas desmorona+am e as galerias &oram su#mersas pela ,gua7 2ornou5se mais uma das cidades (antasmas Americanas7

\ ;aricatura: Fre% (a)*%o \ 0diHEo, re+isEo e adaptaHEo portuguesa: +os, Carlos Fran)is)o