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Arthur C.

Clarke

REGRESO A TITAN

Ttulo original: Imperial Earth. Traduccin: Jos Ferrer Aleu. Portada: Antoni Garcs.

1.a Edicin en esta coleccin: ar!o" 1#$%. &.a Edicin en esta coleccin: Junio" 1#$#.

' Arthur (lar)e" 1#$%. *eser+ados todos los derechos. ,inguna parte de esta pu-licacin puede ser reproducida" almacenada en sistemas de recuperacin de datos ni transmitida en ninguna .orma ni por ning/n mtodo" electrnico" mec0nico" .otocopias" gra-acin u otro" sin pre+io permiso del detentor de los derechos de autor. ' 1ltramar Editores" 2.A." 1#$%. allorca" 3#. Tl.. 4&1&355. 6arcelona75$5&#. I26,: $37%4$873&979. :epsito legal: ,A791471#$#. Fotocomposicin: (ompoprint" ar;us de onteagudo" 1$" Impresin: Gr0.icas Estella" 2.A." Estella <,a+arra=. Printed in 2pain.

adrid.

*ecordadlos tal como .ueron> ? tachadlos Ernest @emingAa?

Pues cada cual tiene sus ;uehaceres ? deseos Hamlet, Acto I" Escena 3.

I TITA,

(APIT1BC 1 Un grito en la noche

:uncan a)en!ie tena die! aDos cuando descu-ri el n/mero m0gico. Fue por pura casualidad> ha-a intentado llamar a la a-uela Ellen" pero de-i distraerse ? tocar unas teclas e;ui+ocadas. Inmediatamente comprendi ;ue ha-a cometido un error" por;ue el +deo de la a-uela tena un retraso de dos segundos" incluso en Auto7*ecord. En cam-io" este circuito se anim en el acto. 2in em-argo" no hu-o sonido de llamada" ni imagen. Ba pantalla permaneci completamente +aca" sin si;uiera una seDal de inter.erencia. :uncan presumi ;ue ha-a pulsado un canal de slo audicin o -ien una estacin ;ue tena la c0mara desconectada. En todo caso" no era el n/mero de la a-uela" ? se dispuso a cortar el circuito. Entonces ad+irti el sonido. Al principio" cre? ;ue alguien respira-a sua+emente Eunto al micr.ono del otro eFtremo" pero pronto comprendi su error. A;uel delicado susurro tena una calidad eFtraDa" inhumana> careca de todo ritmo regular" ? ha-a largos inter+alos de silencio total. ientras escucha-a" :uncan eFperiment una creciente impresin de pa+or. A;u ha-a algo completamente aEeno a su normal eFperiencia cotidiana" ? as lo reconoci casi en seguida. En sus die! aDos de +ida" se ha-an gra-ado en su mente las impresiones de muchos mundos" ? nadie ;ue hu-iese odo este sonido insupera-lemente e+ocador ha-ra podido ol+idarlo nunca. Escucha-a la +o! del +iento" ;ue suspira-a ? murmura-a a tra+s del paisaEe inanimado a cien metros por encima de su ca-e!a. :uncan se ol+id completamente de la a-uela ? ele+ el +olumen a su m0Fimo ni+el. 2e tendi en la litera" cerr los oEos ? trat de pro?ectarse en el mundo desconocido ? hostil" del ;ue esta-a protegido por todos los aparatos de seguridad ;ue podan suministrar trescientos aDos de tecnologa del espacio. Alg/n da" cuando hu-iese pasado sus prue-as de super+i+encia" su-ira a a;uel mundo ? +era con sus propios oEos los lagos ? las ;ue-radas ? las nu-es -aEas de color naranEa" iluminadas por los d-iles ? .ros ra?os del leEano sol. @a-a esperado este da con ilusin serena" m0s ;ue con emocin Glos a)en!ie tenan .ama de poco emocionalesG" pero ahora se dio cuenta" de pronto" de su carencia. Algo parecido a lo ;ue le ha-ra ocurrido a un niDo de la Tierra ;ue" en un desierto pol+oriento mu? leEos del ocano" hu-iese aplicado una caracola so-re su odo ? escuchado" con en.ermi!a aDoran!a" la m/sica del mar inalcan!a-le. A;uel sonido no tena nada de misterioso" pero Hcmo llega-a hasta lI Poda proceder de uno cual;uiera de los cien millones de )ilmetros cuadrados ;ue se eFtendan so-re su ca-e!a. En alguna parte Gtal +e! en un pro?ecto de construccin o en una estacin eFperimental a-andonadosG ha-a ;uedado conectado un micr.ono" eFpuesto a los +ientos helados ? +enenosos del mundo superior. ,o era pro-a-le ;ue pasase mucho tiempo inad+ertido> m0s pronto o m0s tarde" sera descu-ierto ? desconectado. @a-a tenido suerte al captar este mensaEe del eFterior mientras a/n esta-a a;u> aun;ue hu-iese conocido el n/mero ;ue ha-a marcado accidentalmente" di.cilmente ha-ra podido esta-lecer de nue+o el circuito. Ba cantidad de material audio7+isual ;ue :uncan ha-a almacenado -aEo la r/-rica de JA*IC2 era nota-le" incluso para un niDo curioso de die! aDos. K no es ;ue careciese de ha-ilidad para la organi!acin Gera ste el talento m0s cele-rado de los a)en!ieG" sino

;ue le interesa-an m0s cosas de las ;ue era capa! de catalogar. 2lo ahora empe!a-a a descu-rir" a duras penas" ;ue una in.ormacin inde-idamente clasi.icada poda perderse irremedia-lemente. *e.leFion intensamente durante un minuto" mientras el +iento solitario sollo!a-a ? gema ? traa el .ro del espacio a su pe;ueDo ? c0lido cu-culo. Entonces marc L,:I(E ABFA 7 2C,I:C2 :E JIE,TC 7 :EPC2ITC PE* A,E,TE. En cuanto toc la tecla o EJE(1(IM," empe! a captar a;uella +o! del mundo superior. 2i todo i-a -ien" podra llamarla siempre ;ue ;uisiera" empleando la r/-rica 2C,I:C2 :E JIE,TC del ndice. Aun;ue se e;ui+ocase ? el programa de -/s;ueda del ta-lero no locali!ase la gra-acin" sta estara en alguna parte de la memoria permanente e im-orra-le de la m0;uina. 2iempre ca-a la esperan!a de ;ue alg/n da pudiese encontrarla de nue+o por casualidad" como le ocurra continuamente con in.ormacin ;ue ha-a registrado en JA*IC2. *esol+i continuar la gra-acin durante unos minutos m0s" antes de repetir la .rustrada llamada a la a-uela. Por lo +isto" el +iento de-i amainar cuando puls la tecla EJE(1(IM," puesto ;ue hu-o un largo ? desalentador silencio. :espus" surgi algo nue+o de este silencio. Fue algo d-il ? remoto" pero ;ue da-a la impresin de una .uer!a .ormida-le. Primero .ue un grito sutil" ;ue creci en intensidad a cada segundo" pero sin acercarse. Este grito se ele+ r0pidamente hasta con+ertirse en un alarido demonaco so-re un .ondo de trueno" ? se eFtingui con la misma rapide!. :esde el principio hasta el .in dur menos de medio minuto. K slo ;ued el suspiro del +iento" toda+a m0s desolado ;ue antes. :urante un largo ? delicioso momento" :uncan sa-ore el placer /nico del miedo sin peligro> despus" reaccion como lo haca siempre ;ue descu-ra algo nue+o o eFcitante. Puls el n/mero de Narl @elmer ? le diEo: GEscucha esto. A tres )ilmetros de distancia" en el eFtremo norte de la ciudad de Casis" Narl escuch hasta ;ue el d-il grito se eFtingui en el silencio. (omo siempre" su rostro no re.leE lo ;ue pensa-a> despus" diEo: GCig0moslo otra +e!. :uncan +ol+i a pasar la gra-acin" con.iando en ;ue pronto se aclarara el misterio. Por;ue Narl tena ;uince aDos ?" por consiguiente" lo sa-a todo. Bos tur-adores oEos a!ules" aparentemente c0ndidos" pero llenos de secretos" miraron .iEamente a :uncan. Ba sorpresa ? la sinceridad de Narl resultaron totalmente con+incentes cuando eFclam: GH,o lo has reconocidoI :uncan +acil. @a-a pensado en +arias posi-ilidades o-+ias" pero" si se e;ui+oca-a" Narl se -urlara de l. Era meEor no arriesgarse... G,o GrespondiG. HK t/I G,aturalmente GdiEo Narl" dando a su +o! un tono de superioridad a-soluta. @i!o una pausa" para producir e.ecto" ? se acerc a la c0mara" de modo ;ue su cara apareci enorme en la pantallaG. Es un Hidrosauro en.urecido. :urante una .raccin de segundo" :uncan lo tom en serio..." ;ue era eFactamente lo ;ue ha-a pretendido Narl. :espus" reaccion r0pidamente ? se ech a rer. Pues el Hidrosaurus Res, monstruo ;ue eFhala-a gas metano" era un chan!a in+entada por ellos" un producto de sus imaginaciones Eu+eniles" eFcitadas por im0genes de la antigua Tierra ? de sus mara+illas en los al-ores de la creacin. :uncan sa-a per.ectamente ;ue nada +i+a ahora" ni ha-a +i+ido nunca" en el mundo al ;ue llama-a su casa> slo el @om-re ha-a pisado su helada super.icie. 2in em-argo" si el Hidrosauro hu-iese eFistido" este horri-le sonido ha-ra podido ser mu? -ien su grito de guerra" al saltar so-re el manso Carboterio, mientras ste chapalea-a en un lago de amonaco...

GOChP Yo s lo ;ue ha producido este ruido GdiEo a.ectadamente NarlG. H,o lo adi+inasI Era una cu-a de hidrgeno haciendo su recogida. 2i llamas a (ontrol de Tr0.ico" te dir0n adnde se diriga. :espus de su -roma" la eFplicacin de Narl era induda-lemente correcta. :uncan ha-a pensado ?a en ella> sin em-argo" ha-a esperado algo m0s rom0ntico. Aun;ue tal +e! era eFcesi+o lo de los monstruos de metano" una +ulgar na+e espacial constitua un .astidioso contraste. 2e sinti desengaDado ? lament ha-er dado a Narl una nue+a oportunidad de destruir sus sueDos. Narl era -astante a.icionado a hacerlo. Pero" como todos los E+enes sanos de die! aDos" :uncan era resistente. Ba magia no ha-a sido destruida. Aun;ue las primeras na+es se ha-an ele+ado de la Tierra trescientos aDos antes de nacer l" la mara+illa del espacio no se ha-a agotado toda+a. Queda-a a/n -astante romanticismo en a;uel grito pro.erido desde el -orde de la atms.era" mientras la cu-a en r-ita recoga hidrgeno para alimentar el comer7ci del 2istema 2olar. :entro de pocas horas" el precioso carguero seguira en direccin al 2ol" deEando atr0s las otras lunas de 2aturno ? el gigantesco J/piter" para encontrarse con una de las estaciones de energa ;ue gira-an alrededor de los planetas interiores. Tardara meses Gincluso aDosG en llegar all> pero no ha-a prisa. ientras el -arato hidrgeno .lu?ese por la in+isi-le tu-era a tra+s del 2istema 2olar" los cohetes de .usin podran +olar de un mundo a otro" como surca-an antaDo los transatl0nticos los mares de la Tierra. :uncan comprenda esto meEor ;ue la ma?ora de los chicos de su edad> la economa del hidrgeno era tam-in la historia de su .amilia" ? dominara su propio .uturo cuando .uese lo -astante maduro para tomar parte acti+a en los negocios de Tit0n. @aca ahora casi un siglo ;ue el a-uelo alcolm se ha-a dado cuenta de ;ue Tit0n era la lla+e de todos los planetas" ? ha-a empleado astutamente este conocimiento en -ene.icio de la humanidad... ? en el su?o propio. As" pues" :uncan sigui escuchando la gra-acin" cuando Narl hu-o cortado. 1na ? otra +e!" reproduEo a;uel grito triun.al ? poderoso" tratando de determinar el momento eFacto en ;ue se ha-a sumido de.initi+amente en las pro.undidades del espacio. :urante aDos" persistira en sus sueDos> l se despertara por la noche" con+encido de ;ue ha-a +uelto a orlo a tra+s del techo de roca ;ue protega Casis del hostil desierto superior. K" cuando al .in +ol+a a dormirse" siempre soDa-a en la Tierra.

(APIT1BC & Dinasta

alcolm a)en!ie ha-a sido el hom-re adecuado en el momento adecuado. Ctros" antes ;ue l" ha-an mirado codiciosos a Tit0n> pero l ha-a sido el primero en in+entar todos los detalles de ingeniera ? en conce-ir el sistema completo de colectores" compresores ? depsitos -aratos ? ;ue no +ol+an a usarse" capaces de conser+ar el hidrgeno l;uido con un mnimo de prdida en su ruta hacia el 2ol. En la dcada de &1$5" alcolm ha-a sido un Eo+en ? prometedor ingeniero aeroespacial de Port BoAell" ;ue intenta-a construir na+es espaciales ;ue pudiesen transportar cargas /tiles en la tenue atms.era marciana. En a;uellos tiempos se llama-a alcolm ac)en!ie" pues el error de la computadora ;ue ha-a cam-iado irremedia-lemente el apellido no se produEo hasta ;ue emigr a Tit0n. :espus de malgastar cinco aDos en ./tiles intentos de correccin" alcolm se ha-a resignado al .in a lo ine+ita-le. Fue una de las pocas -atallas en ;ue los ac)en!ie ha-an aceptado la derrota" pero ahora esta-an orgullosos de tener un apellido /nico. (uando hu-o terminado sus c0lculos ? ro-ado a la computadora gr0.ica el tiempo necesario para preparar una hermosa serie de di-uEos" el Eo+en alcolm se ha-a dirigido a la C.icina de Plani.icacin del :epartamento arciano de Transportes. ,o pre+ea se+eras crticas" pues sa-a ;ue sus datos ? su lgica eran impeca-les. 1na gran na+e espacial impulsada por .usin poda gastar die! mil toneladas de hidrgeno en un solo +uelo" simplemente como .luido inerte de propulsin. El no+enta ? nue+e por ciento de l no inter+ena en la reaccin nuclear" sino ;ue era eFpulsado por los motores sin su.rir el menor cam-io" a +elocidades de +arios )ilmetros por segundo" impulsando a las na+es en sus +iaEes interplanetarios. En la Tierra ha-a gran cantidad de hidrgeno" ;ue poda eFtraerse .0cilmente de los mares> pero el coste necesario para ele+ar millones de toneladas al aDo en el espacio era terri-le. K los otros mundos desha-itados G arte" ercurio" Ganmedes ? la BunaG ser+an de poco" pues no tenan eFcedentes de hidrgeno. :esde luego" J/piter ? los otros Gigantes Gaseosos posean cantidades ilimitadas de este elemento +ital" pero sus campos de gra+itacin lo guarda-an con m0s e.ecti+idad ;ue un dragn +igilante enroscado alrededor de un mtico tesoro de los dioses. En todo el 2istema 2olar" Tit0n era el /nico sitio donde la ,aturale!a o.reca la paradoEa de una -aEa gra+edad ? una atms.era nota-lemente rica en hidrgeno ? sus compuestos. alcolm esta-a en lo cierto al presumir ;ue nadie impugnara sus ci.ras ni negara la +ia-ilidad de su plan> pero un ama-le ? +eterano administrador se empeD en aleccionar al Eo+en a)en!ie so-re los hechos polticos ? econmicos de la +ida. Este aprendi entonces" con eFtraordinaria rapide!" todo lo re.erente a las cur+as de crecimiento ? a los descuentos ? a los tipos interplanetarios de depreciacin ? al desuso tecnolgico" ? comprendi" por primera +e!" la ra!n de ;ue la moneda" el solar" no estu+iese respaldada por oro" sino por )iloAatios7 hora. GEs un antiguo pro-lema Gle ha-a eFplicado pacientemente su mentorG. En realidad" se remonta a los primeros tiempos de la astron0utica" en el siglo RR. ,o podamos tener +uelos espaciales comerciales mientras no hu-iese colonias eFtraterrestres .lorecientes"

? no podamos tener colonias hasta ;ue hu-iese un transporte espacial comercial. En esta especie de crculo +icioso" eFiste un ritmo de crecimiento mu? lento hasta ;ue se llega al punto de arrancada. Entonces" las cur+as se ele+an s/-itamente" ? empie!a el negocio... Bo mismo puede decirse de su plan de a-astecimiento en Tit0n. HTiene usted alguna idea de la in+ersin inicial ;ue sera necesariaI Posi-lemente" slo el 6anco undial podra suscri-irla... GHK el 6anco de 2eleneI H,o tiene .ama de ser m0s emprendedorI G,o de-e creer todo lo ;ue ha ledo so-re los Gnomos de Aristarco> son tan preca+idos como todos los dem0s. Tienen ;ue serlo> los -an;ueros de la Tierra pueden seguir respirando" aun;ue hagan una mala in+ersin... Pero .ue el 6anco de 2elene ;uien" tres aDos m0s tarde" puso los cinco megasolares para el estudio inicial de +ia-ilidad. Entonces" se interes tam-in ercurio ?" por /ltimo" arte. alcolm no era ?a un simple ingeniero aeroespacial. 2e ha-a con+ertido" por aDadidura" en eFperto .inanciero conseEero de relaciones p/-licas" autoridad en medios de comunicacin ? poltico astuto. En el incre-lemente -re+e perodo de +einte aDos" los primeros cargamentos de hidrgeno salieron de Tit0n en la direccin del 2ol. Ba ha!aDa de alcolm ha-a sido eFtraordinaria" ? se eFplica-a ahora detalladamente en docenas de teFtos escolares" todos ellos respetuosos aun;ue algunos pocos halagadores. Bo ;ue le da-a su car0cter eFtraordinario Gincluso /nicoG era la manera en ;ue alcolm ha-a con+ertido su -ien ganada eFperiencia tecnolgica en eFperiencia administrati+a. El proceso ha-a sido tan impercepti-le ;ue nadie se ha-a dado cuenta de lo ;ue suceda. @a-a ha-ido otros ingenieros ;ue se ha-an con+ertido en Ee.es de Estado> pero l era el /nico ;ue Gseg/n seDala-an agriamente sus crticosG ha-a .undado una dinasta. K lo ha-a hecho con tantas pro-a-ilidades en contra ;ue ha-ran desanimado a hom-res menos resueltos. En &1#9" cuando tena cuarenta ? cuatro aDos" se ha-a casado con Ellen Nillner" recientemente emigrada de la Tierra. 2u hiEa Anitra .ue la primera criatura ;ue naci en la pe;ueDa comunidad .ronteri!a de Casis" entonces /nica -ase permanente de Tit0n" ? pasaron +arios aDos antes de ;ue los amantes padres ad+irtiesen la cruel Eugarreta ;ue les ha-a hecho la ,aturale!a. Ka de pe;ueDita" Anitra era mu? hermosa" ? la gente pronostica-a" con.idencialmente" ;ue" cuando se hiciese ma?or" sera una niDa completamente mimada. In/til decir ;ue toda+a no ha-a psiclogos in.antiles en Tit0n> por consiguiente" nadie ad+irti ;ue la pe;ueDa era demasiado dcil" -uena ?... silenciosa. Tena casi cuatro aDos cuando alcolm ? Ellen tu+ieron ;ue reconocer ;ue Anitra nunca podra ha-lar ? ;ue" en realidad" no ha-a nadie dentro de la adora-le en+oltura ;ue ellos ha-an con.eccionado. Ba culpa la tenan los genes de alcolm" no los de Ellen. En alg/n momento" durante sus +iaEes de ida ? +uelta entre la Tierra ? arte" un .otn errante" ;ue ha-a estado cru!ando el espacio desde los al-ores csmicos" ha-a destruido sus esperan!as para el .uturo. alcolm consult a los meEores ciruEanos genticos de cuatro mundos ? se con+enci de ;ue el daDo era irrepara-le. K lo m0s estremecedor era ;ue" en realidad" Anitra ha-a tenido suerte> los resultados ha-ran podido ser mucho" muchsimo peores... Para pesar ? ali+io de todo un mundo" Anitra ha-a muerto antes de cumplir seis aDos" ? el matrimonio a)en!ie .eneci con ella" en una r0.aga de dolor ? recriminacin. Ellen se entreg al tra-aEo ? alcolm parti para la ;ue ha-a de ser su /ltima +isita a la Tierra. Estu+o casi dos aDos ausente ?" en este tiempo" reali! muchas cosas. (onsolid su situacin poltica ? esta-leci la pauta del desarrollo econmico en Tit0n para el prFimo medio siglo. K consigui el hiEo en el ;ue tena puesto ahora todo su cora!n. A principios del siglo RRI se ha-a logrado el ScloningT humano: creacin de copias eFactas de otro indi+iduo" partiendo de todas las clases de clulas del cuerpo" menos las seFuales. Aun;ue esta tecnologa ha-a sido per.eccionada" nunca ha-a alcan!ado mucha

di.usin" en parte por o-Eeciones ticas ? en parte por;ue slo circunstancias eFcepcionales podan Eusti.icarla. alcolm no era rico Gdesde haca cien aDos" no ha-a grandes .ortunas personalesG" pero tampoco era po-re. Emple una h0-il com-inacin de dinero" halagos ? sutiles medios de presin" para alcan!ar su o-Eeti+o. (uando regres a Tit0n" traEo consigo al niDo ;ue era su gemelo idntico... pero medio siglo m0s Eo+en. (uando (olin creci" no se distingua en nada de su padre clnico a la misma edad. Fsicamente" era su copia eFacta en todos los aspectos. Pero alcolm no era un ,arciso interesado en crear un mero duplicado de s mismo" sino ;ue ;uera un socio" al mismo tiempo ;ue un sucesor. Por consiguiente" el programa educati+o de (olin se concentr en los puntos .lacos de alcolm> aun;ue con un -uen .undamento cient.ico" se especiali! en @istoria" :erecho ? Economa. As como alcolm era un ingeniero7administrador" (olin .ue un administrador7ingeniero. Tena slo +einte ? pico aDos cuando actua-a ?a como delegado de su padre en todo lo ;ue era legalmente permisi-le ?" a +eces" en lo ;ue no lo era. Juntos" los dos a)en!ie .orma-an una com-inacin indestructi-le" ? tratar de esta-lecer sutiles distinciones entre sus psicologas era uno de los pasatiempos predilectos en Tit0n. Tal +e! por;ue no se ha-a +isto o-ligado a luchar por ning/n gran o-Eeti+o" ?a ;ue todos sus .ines ha-an sido .ormulados antes de su nacimiento" (olin era m0s ama-le ? campechano ;ue alcolm" ?" por consiguiente" m0s popular ;ue ste. ,adie ;ue .uese aEeno a la .amilia a)en!ie llama-a nunca al +ieEo por su patronmico> en cam-io" pocos llama-an por su apellido a (olin. ,o tena +erdaderos enemigos" ? slo ha-a una persona en Tit0n ;ue le tu+iese antipata. Al menos" se presuma ;ue Ellen" la apartada esposa de alcolm" se la tena" pues se nega-a a reconocer su eFistencia. Qui!0 considera-a a (olin como un usurpador" como un inacepta-le sustituto del hiEo ;ue nunca podra tener. 2i era as" resulta-a eFtraDo ;ue sintiese tanta simpata por :uncan. Pero :uncan ha-a sido cloni!ado de (olin casi cuarenta aDos m0s tarde" ?" en esta poca" Ellen ha-a su.rido ?a una segunda tragedia" ;ue nada tena ;ue +er con los a)en!ie. Para :uncan" segua siendo la a-uela Ellen" pero" ahora" era ?a lo -astante ma?or para darse cuenta de ;ue en el cora!n de ella se com-ina-an dos generaciones ? de ;ue llena-a un +aco ;ue ha-ra sido inimagina-le o incre-le en edades m0s tempranas. 2i la a-uela tena alguna +erdadera relacin gentica con l" sus rastros de-ieron perderse haca siglos en otro mundo. K sin em-argo" por un eFtraDo capricho del a!ar ? de la personalidad" se ha-a con+ertido para l en el .antasma de la madre ;ue nunca ha-a eFistido.

(APIT1BC 4 Invitacin a un centenario

GHK ;uin dia-los es George UashingtonI Gpregunt alcolm a)en!ie. G1n maduro agricultor +irginiano" ;ue manda en un lugar llamado ount Jernon. G6romeas. G,o. :esde luego" no eFiste ninguna relacin. El +ieEo George no tu+o hiEos... Pero este es su +erdadero nom-re" ? l es per.ectamente autntico. G2upongo ;ue lo ha-r0s compro-ado en la Em-aEada. G,aturalmente" ? me dieron un in.orme en cincuenta lneas de su 0r-ol genealgico. Es algo imponente: .igura en l la mitad de la aristocracia americana de los /ltimos trescientos aDos. ontones de (a-ot ? de :u Pont ? de Nenned? ? de Nissinger. K" con anterioridad" un par de re?es a.ricanos. GPuede impresionarte a ti, (olin Gterci :uncanG" pero" despus de echar un +ista!o al programa" todo me parece un poco in.antil. @om-res maduros" pretendiendo ser personaEes histricos. HJan a echar realmente t en el puerto de 6ostonI Antes de ;ue (olin pudiese responder" el a-uelo alcolm tom la pala-ra. Bas discusiones entre los tres a)en!ie Grarsimas +eces escuchadas por los eFtraDosG tenan m0s de monlogos ;ue de de-ates. :e-ido a ;ue sus tres personas se di.erencia-an /nicamente por accidentes de su pasado ? de su educacin" los +erdaderos desacuerdos entre ellos eran +irtualmente ineFistentes. (uando ha-a ;ue tomar alguna decisin di.cil" :uncan ? (olin adopta-an puntos de +ista opuestos ? los discutan en presencia de alcolm" el cual escucha-a sin decir pala-ra" aun;ue sus ceEas podan ser mu? elocuentes. *aras +eces emita su Euicio" por;ue los dos a-ogados solan llegar a una sntesis sin grandes di.icultades> pero" cuando lo haca" ;ueda-a con ello !anEado el asunto. Era una -onsima manera de go-ernar una .amilia... o un mundo. G,o s nada acerca del t" ;ue sin duda representara un despil.arro a cincuenta solares el )ilo" pero eres demasiado se+ero con el seDor Uashington ? sus amigos. (uando nosotros tengamos ;uinientos aDos a nuestra espalda" estar0 Eusti.icado un poco de pompa ? ceremonia. K no ol+ides nunca ;ue la :eclaracin de Independencia .ue uno de los acontecimientos histricos m0s importantes de los /ltimos tres mil aDos. :e no ha-er sido por ella" nosotros no estaramos a;u. A .in de cuentas" el Tratado de Fo-os empie!a con estas pala-ras: Cuando, en el curso de los sucesos humanos, se hace necesario que un pueblo... G u? inadecuado en a;uel conteFto. En trminos generales" la Tierra se alegr mucho de li-rarse de nosotros. GA-solutamente cierto" pero procura ;ue no lo oigan los terrcolas. GToda+a esto? con.uso GdiEo :uncan" en tono ;ueEum-rosoG. HQu ;uiere eFactamente de nosotros el -uen GeneralI H(mo podemos los toscos coloniales contri-uir al actoI GEs slo un pro.esor" no un general Greplic (olinG. Estos ?a no eFisten" ni si;uiera en la Tierra. A mi modo de +er" -astar0n unos pocos discursos -ien pergeDados" esta-leciendo los paralelismos ;ue pod0is descu-rir entre nuestras situaciones histricas. 1n cierto mati! eFtico" Hsa-isI" unos to;ues de la .rontera" donde los hom-res +i+en toda+a peligrosamente. Ba acostum-rada +irilidad -0r-ara" tan irresisti-le para los decadentes

terrcolas de am-os seFos. K" so-re todo" una discreta pero autntica gratitud por el inesperado o-se;uio de un -illete de +uelta de la Tierra a Tit0n ? de los gastos pagados para una estancia de dos meses. Esto resuel+e +arios de nuestros pro-lemas" ? de-emos agradecerlo. GEs +erdad Grespondi sinceramente :uncanG" aun;ue eche por tierra nuestros am-iciosos planes para los prFimos cinco aDos. G,o los estropea GdiEo (olinG" sino ;ue los .a+orece. Tiempo ganado es tiempo creado. K el Fito en poltica... G... depende de la -uena administracin de lo impre+isto" seg/n una de tus m0Fimas predilectas. 6ueno" esta in+itacin es ciertamente impre+ista" ? ?o tratar de administrarla -ien. H@as en+iado un mensaEe o.icial dando las graciasI G2lo un acuse de reci-o rutinario> sugiero ;ue t/" :uncan" lo contin/es con una nota personal al presidente..." digo" al pro.esor Uashington. GAm-os ttulos son adecuados GdiEo alcolm" rele?endo la in+itacin o.icialG. A;u dice: SPresidente del (omit de (ele-racin del Quinto (entenario" ? Presidente de la 2ociedad de @istoria de Jirginia.T Por consiguiente" podis elegir. GTenemos ;ue tener mucho cuidado con esto" o alguien suscitar0 la cuestin en la Asam-lea. HEs una in+itacin o.icial o personalI G,o es de Go-ierno a Go-ierno" cele-ro decirlo" puesto ;ue la patrocin el (omit. K la comunicacin i-a dirigida al @onora-le alcolm a)en!ie" no al Presidente. El @onora-le alcolm a)en!ie" tam-in Presidente de Tit0n" esta-a +isi-lemente complacido por esta distincin. GH:e-o ad+ertir en ello la mano delicada de tu -uen amigo" el em-aEador FarrellI G pregunt (olin. GEsto? seguro de ;ue nunca se le ocurri esta idea. GBo mismo digo. 6ueno" aun;ue" legalmente" pisemos terreno .irme" esto no impedir0 las crticas. @a-r0 las acostum-radas protestas contra los pri+ilegios ? nos acusar0n una +e! m0s de go-ernar Tit0n para nuestro -ene.icio personal. GQuisiera sa-er ;uin hi!o circular la pala-ra feudalismo. Tendr ;ue a+eriguarlo. (olin prescindi de la interrupcin del +ieEo. (omo Je.e de Administracin" tena ;ue en.rentarse con los pro-lemas cotidianos del go-ierno de su mundo" ? no poda permitirse la ligera irresponsa-ilidad ;ue empe!a-a a mostrar alcolm en su +eEe!. ,o era +erdadera senilidad G alcolm slo tena ciento +einticuatro aDosG" sino m0s -ien la actitud indi.erente ? olmpica de un hom-re ;ue esta-a de +uelta de todo ? ha-a reali!ado todas sus am-iciones. G@a? dos puntos a .a+or nuestro Gsigui diciendo (olinG. ,o se in+ierten .ondos o.iciales> por consiguiente" no pueden criticarnos por gastar dinero del Go-ierno. K deEmonos de .alsa modestia: la Tierra esperar a un a)en!ie. 2i no acudisemos" podra incluso considerarse como un insulto. K" como :ucan es el /nico ;ue puede ir" ;ueda !anEado el asunto. G:esde luego" tienes toda la ra!n. Pero no todo el mundo lo +er0 de esta manera. Todas las .amilias ;uerr0n en+iar a sus hiEos e hiEas m0s E+enes. G,ada puede detenerles Gterci :uncan. GH(u0ntos pueden permitrseloI Nosotros no podamos. G@a-ramos podido" si no hu-isemos pensado en gastos eFtraordinarios ? cuantiosos. Tam-in pueden los Tana)a72mith" los ohadeen" los 2chAart!" los :eAe?... GPero no los @elmer" seg/n creo. (olin diEo esto ligeramente" pero sin humor" ? se produEo un largo silencio mientras los tres a)en!ie pensa-an lo mismo. :espus" alcolm diEo" pausadamente: G,o menospreciis a Narl. ,osotros slo tenemos poder e inteligencia. Pero el tiene

genio" ? los genios son siempre impre+isi-les. GPero est0 loco. Gprotest :uncanG. Ba /ltima +e! ;ue nos +imos" trat de con+encerme de ;ue ha? +ida inteligente en 2aturno. GHK lo consiguiI G(asi. G2i est0 loco" cosa ;ue dudo mucho" a pesar de su .amosa crisis" es a/n m0s peligroso. 2o-re todo para ti" :uncan. :uncan no intent si;uiera replicar. 2us m0s ilustrados ? +ieEos do-les comprendan sus sentimientos" aun;ue no pudiesen compartirlos del todo. G@a? otro punto GdiEo re.leFi+amente alcolmG ;ue puede ser el m0s importante de todos. Es posi-le ;ue slo tengamos die! aDos para cam-iar toda la -ase de nuestra economa. 2i puedes encontrar una solucin a este pro-lema durante tu +iaEe" o incluso un indicio de solucin" ser0s un hroe cuando +uel+as a casa. ,adie criticar0 ninguna de tus dem0s acti+idades" sean p/-licas o pri+adas. GEs una misin .ant0stica. Ko no so? mago. GEntonces" tal +e! ser0 meEor ;ue empieces a tomar lecciones. 2i el Impulso Asinttico no es pura magia" no s lo ;ue es. GO1n momentoP GdiEo (olinG. H,o llegar0 dentro de pocas semanas la primera na+e de Impulso7AI GBa segunda. @u-o a;uella na+e de carga" la Fomal-haut. Ko estu+e a -ordo" pero no me deEaron +er nada. irius ser0 la primera na+e de pasaEeros" ? entrar0 en r-ita de aparcamiento..." +eamos" dentro de unos treinta das. GHPuedes estar listo para entonces" :uncanI GBo dudo mucho. G(laro ;ue puedes. GQuiero decir" fisiol!gicamente. Incluso con un programa de urgencia" se necesitan meses para prepararse para la gra+edad de la Tierra. GO@umP 2in em-argo" es una oportunidad demasiado -uena para desperdiciarla> todo coincide estupendamente. K" a .in de cuentas" t/ naciste en la Tierra. GTam-in t/. HK cu0nto tiempo tardaste en prepararte" cuando +ol+iste all0I (olin suspir. G e parecieron siglos. Pero" ahora" de-en ha-er meEorado sus tcnicas. HAcaso no tienen un neuroprogramador ;ue te aplican mientras duermesI G:icen ;ue produce unos sueDos horri-les" ? ?o necesitar dormir lo m0s posi-le. 2in em-argo" lo ;ue es -ueno para Tit0n... ,o tu+o necesidad de completar la cita" ;ue ha-a sido acuDada por alg/n cnico desconocido cincuenta aDos atr0s. En treinta aDos" :uncan no ha-a dudado nunca realmente de esta +ieEa m0Fima" creada un da para !aherir ? adoptada ho?" +irtualmente" como una di+isa .amiliar. Bo ;ue era -ueno para los a)en!ie era sin duda -ueno para Tit0n.

(APIT1BC 3 La Luna Roja

:e los ochenta ? cinco satlites naturales conocidos" slo Ganmedes" seDor del sistema de J/piter" supera-a en tamaDo a Tit0n" ? a/n por un pe;ueDo margen. Pero" en otro aspecto" Tit0n no tena ri+al: ninguna otra luna de ning"n otro planeta tena m0s ;ue un +estigio de atms.era. Ba de Tit0n era tan densa ;ue" si hu-iese estado compuesta de oFgeno" el hom-re ha-ra podido respirar .0cilmente en ella. (uando se descu-ri esta circunstancia" a .inales del siglo RR" plante a los astrnomos un misterio de primera clase. HPor ;u un mundo ;ue no era mucho ma?or ;ue la Buna" sta totalmente despro+ista de atms.era" tena una atms.era... particularmente rica en hidrgeno" ;ue era el m0s ligero de todos los gasesI ,ormalmente" ste ha-ra tenido ;ue disol+erse en el espacio" mucho tiempo atr0s. Pero no era ste el /nico enigma. A semeEan!a de la Buna" casi todos los dem0s satlites eran +irtualmente incoloros" al estar cu-iertos de piedras ? de pol+o producido por inmensos perodos de -om-ardeo meterico. En cam-io" Tit0n era ro#o, tan roEo como arte" cu?o siniestro resplandor recorda-a a los hom-res de la antigVedad la sangre ? la guerra. Bos primeros cohetes ro-ot resol+ieron algunos de los misterios de Tit0n" pero" como ocurre siempre" suscitaron un montn de nue+os pro-lemas. El color roEo proceda de una capa de nu-es -aEas ? espesas" compuestas" en su ma?or parte" de la misma asom-rosa me!cla de materias org0nicas de la Gran ancha *oEa de J/piter. :e-aEo de estas nu-es" ha-a un mundo cu?a temperatura era cien grados superior a lo ;ue ha-ra de-ido ser> ciertamente" ha-a regiones en Tit0n donde un hom-re necesita-a poco m0s ;ue una m0scara de oFgeno ? un sencillo traEe de do-les paredes aislantes del calor" para mo+erse al aire li-re. Para sorpresa de todos" Tit0n ha-a resultado ser el lugar m0s hospitalario del 2istema 2olar" despus de la propia Tierra. Parte de este inesperado calor se de-a a un e.ecto de in+ernadero" al atrapar la atms.era de hidrgeno los d-iles ra?os del remoto 2ol. Pero otra -uena cantidad proceda de .uentes internas> la regin ecuatorial de Tit0n a-unda-a en lo ;ue" a .alta de una eFpresin meEor" podramos llamar +olcanes .ros. En raras ocasiones" algunos de stos +omita-an agua. Esta acti+idad" pro+ocada por calor radiacti+o generado en las pro.undidades del n/cleo de Tit0n" lan!a-a a la atms.era millones de toneladas de compuestos de hidrgeno" ;ue compensa-an continuamente el ;ue se perda en el espacio. :esde luego" llegara un da en ;ue se agotaran las reser+as enterradas Gcomo se ha-an agotado los campos de petrleo en la TierraG" pero los gelogos ha-an calculado ;ue Tit0n podra mantener su posicin en el espacio al menos durante dos mil millones de aDos. Bas m0s +igorosas acti+idades de minera atmos.rica del hom-re tendran una in.luencia desdeDa-le en esta ci.ra. (omo la Tierra" Tit0n tena di+ersas estaciones" aun;ue resulta-a di.cil aplicar la pala-ra SJeranoT a un mundo donde la temperatura raras +eces eFceda de los cincuenta grados -aEo cero en pleno medioda. K como 2aturno tarda-a casi treinta aDos en dar la +uelta alrededor del 2ol" cada una de las estaciones de Tit0n e;ui+ala a m0s de siete aDos de la Tierra. El pe;ueDo 2ol" ;ue tarda-a ocho das en cru!ar el cielo" se deEa-a +er mu? pocas +eces a tra+s de la capa de nu-es" ? ha-a mu? poca di.erencia de temperatura entre el da ? la

noche" o" dicho sea de paso" entre los polos ? el ecuador. Tit0n careca" pues" de clima> pero" en ocasiones" poda producir un tiempo atmos.rico de singulares caractersticas. El .enmeno meteorolgico m0s impresionante era el llamado S on!n de etanoT" ;ue casi siempre Gaun;ue no in+aria-lementeG se produca al comen!ar la prima+era en el hemis.erio septentrional. :urante el largo in+ierno" una parte del metano de la atms.era se condensa-a en lugares .ros ? .orma-a lagos poco pro.undos de hasta mil )ilmetros cuadrados" pero raras +eces de m0s de unos pocos metros de pro.undidad" ? a menudo llenos de tmpanos de hielo de amonaco de .ant0sticas .ormas. 2in em-argo" se re;uera la -aEsima temperatura de menos ciento sesenta grados para mantener el metano en estado l;uido" ? en ninguna parte de Tit0n sola durar mucho un .ro tan intenso. 1n +iento Sc0lidoT o un desgarrn en las nu-es" ? los lagos de metano se trans.orma-an s/-itamente en +apor. Era como si" en la Tierra" se e+aporase uno de los ocanos" aumentando s/-itamente cientos de +eces su +olumen ? cam-iando con ello completamente el estado de la atms.era. El resultado sera catastr.ico" como casi lo era algunas +eces en Tit0n. El +iento registra-a +elocidades de ;uinientos )ilmetros por hora" o" meEor dicho" se calcula-a esta +elocidad por los e.ectos ulteriores. El +enda+al dura-a slo unos pocos minutos> pero incluso este tiempo era eFcesi+o. Jarias de las primeras eFpediciones ha-an sido ani;uiladas por el on!n" antes de ;ue se pudiese predecir su llegada. Antes de los primeros aterri!aEes en Tit0n" a principios del siglo RRI" algunos eFo7 -ilogos optimistas ha-an esperado encontrar +ida alrededor de los relati+amente c0lidos oasis de cu?a eFistencia se tena conocimiento. Esta esperan!a tard mucho en des+anecerse e incluso se reanim" durante un tiempo" por el descu-rimiento de las eFtraDas .ormaciones cer/leas de las .amosas (ue+as de (ristal. Pero" a .inales de a;uel siglo" se tu+o casi completa seguridad de ;ue nunca ha-an eFistido .ormas indgenas de +ida en Tit0n. ,unca ha-a eFistido la menor esperan!a de encontrar +ida en las otras lunas" cu?as condiciones eran mucho m0s hostiles. 2lo Japeto ? *ea" de tamaDo menor a la mitad de Tit0n" tenan un +estigio de atms.era. Bos restantes satlites eran 0ridos agregados de roca o enormes -olas de nie+e" o una me!cla de am-as cosas. A mediados del siglo RRIII" se ha-an descu-ierto m0s de cuarenta" la ma?ora de los cuales tenan menos de cien )ilmetros de di0metro. Todos los eFteriores Ga +einte millones de )ilmetros de 2aturnoG" se mo+an en r-itas retrgadas ? salta-a a la +ista ;ue eran +isitantes temporales" procedentes del cinturn de asteroides. 2e discuta mucho si de-an considerarse como satlites autnticos. Aun;ue algunos ha-an sido eFplorados por los gelogos" eran muchos los ;ue nunca ha-an sido eFaminados" sal+o por sondas espaciales> pero no ha-a ra!ones para presumir ;ue guardasen grandes sorpresas. Tal +e! un da" cuando Tit0n hu-iese prosperado ? empe!ase a resultar un poco a-urrido" las generaciones .uturas aceptaran el reto de a;uellos pe;ueDos mundos. Algunos optimistas ha-an ha-lado de poner -olas de nie+e ricas en car-ono en !oos or-itales" donde se coceran -aEo el calor de sus propios soles de .usin ? daran origen a eFtraDas .ormas de +ida. Ctros ha-an soDado en lugares particulares de placer ? en residencias de recreo de gra+edad reducida" ? en islas espaciales para hacer eFperimentos de estilos de +ida super7 tecnolgicos. Pero todo esto eran .antasas de un utpico .uturo. Ahora" Tit0n necesita-a toda su energa para resol+er la crisis inminente en este aDo de &&%8.

(APIT1BC 9 Poltica del tiempo y el espacio

(uando slo dos de los a)en!ie ha-la-an entre s" su con+ersacin era a/n m0s rotunda ? telegr0.ica ;ue cuando esta-an presentes los tres. Ba intuicin" los .enmenos de ideas paralelas ? la eFperiencia compartida" llena-an las lagunas ;ue ha-ran hecho totalmente incomprensi-le su discurso a los eFtraDos. GH*esol+erI Gpregunt alcolm. GH,osotrosI Greplic (olin. GHTreinta ? unoI O(hicoP Bo cual podra traducirse as al espaDol +ulgar: GH(rees ;ue podremos resol+er el asuntoI GHTe ca-e alguna duda de ;ue nosotros podamos hacerloI GHA los treinta ? un aDosI ,o esto? seguro. ,o es m0s ;ue un chico. G:e todos modos" no tenemos alternati+a. Es una oportunidad ;ue nos -rinda :ios" o ;ue nos -rinda Uashington" ? ;ue no podemos despreciar. ,ecesitaremos una instruccin urgente so-re asuntos de la Tierra" aprender todo lo necesario so-re los Estados 1nidos... GAhora ;ue lo pienso... HQu son los Estados 1nidos en la actualidadI @e perdido la cuenta. GActualmente" ha? cuarenta ? cinco Estados. TeEas" ,ue+o Eico" Alas)a ? @aAai" han ingresado en la unin" al menos para el aDo del (entenario. GHQu signi.ica eFactamente esto" desde el punto de +ista legalI GPoca cosa. Pretenden go!ar de autonoma" pero pagan sus tri-utos regionales ? mundiales como todos los dem0s. Es un tpico compromiso terrestre. alcolm" ;ue recorda-a sus orgenes" crea a +eces necesario de.ender su mundo nati+o contra estas cnicas o-ser+aciones. G(on .recuencia deseara ;ue tu+isemos a;u un poco del espritu de compromiso de los terrcolas. 2era -uena cosa in?ectarle una pe;ueDa dosis al primo Armand. En realidad" Armand @elmer" Inter+entor de *ecursos" no era primo de alcolm" sino so-rino de su eF esposa Ellen. 2in em-argo" en el pe;ueDo mundo cerrado de Tit0n" todos" sal+o los recientes inmigrantes" esta-an emparentados entre ellos" ? las eFpresiones to" ta" so-rino o primo" eran empleadas con despreocupada ineFactitud. GEl primo Armand GdiEo (olin" con cierta satis.accinG se sentir0 -astante trastornado cuando se entere de ;ue :uncan +a a ir a la Tierra. GHK ;u +a a hacerI Gpregunt alcolm" a media +o!. Era una -uena pregunta" ?" durante un momento" am-os a)en!ie re.leFionaron so-re la creciente ri+alidad entre su .amilia ? los @elmer. 2eg/n como se mirase" era una ri+alidad -astante normal> tanto Armand como su hiEo Narl ha-an nacido en la Tierra ? trado consigo" a tra+s de mil millones de )ilmetros" a;uella enoEosa aureola de superioridad con .recuencia caracterstica de la Tierra madre. Algunos inmigrantes conseguan desprenderse de ella" aun;ue la operacin era di.cil. alcolm a)en!ie slo lo ha-a conseguido despus de estar en tres planetas ? de +i+ir cien aDos> pero los @elmer ni si;uiera lo ha-an intentado. K" aun;ue Narl slo tena cinco aDos cuando a-andon la Tierra" pareca ha-er dedicado los siguientes treinta a hacerse m0s terrcola ;ue los propios terrcolas. K no poda ser mera

coincidencia ;ue todas sus esposas hu-iesen +enido de la Tierra. 2in em-argo" esto ha-a sido materia de di+ersin" m0s ;ue de molestia" hasta haca unos doce aDos. :e muchachos" :uncan ? Narl ha-an sido insepara-les" ? no ha-a ha-ido moti+os de con.licto entre las .amilias hasta ;ue el r0pido auge de Armand en la Eerar;ua tecnolgica de Tit0n le ha-a situado en una posicin de poder. Ahora" el Inter+entor no disimula-a su creencia de ;ue tres generaciones de a)en!ie eran m0s ;ue su.icientes. Aun;ue l no ha-a in+entado la .amosa .rase de SBo ;ue es -ueno para los a)en!ie...T" la cita-a con e+idente satis.accin. :igamos" para ser Eustos con Armand" ;ue ste pareca concentrar sus am-iciones en su /nico hiEo" m0s ;ue en l mismo. Esto ha-ra sido su.iciente para crear cierta tensin en la amistad entre Narl ? :uncan" pero sta ha-ra so-re+i+ido pro-a-lemente a las presiones paternas en am-as direcciones. Bo ;ue ha-a producido la ruptura de.initi+a segua toda+a en+uelto en cierto misterio ? guarda-a relacin con una crisis psicolgica ;ue ha-a su.rido Narl haca ;uince aDos. @a-a salido de ella con todas sus capacidades intactas" pero con un marcado cam-io en su personalidad. :espus de graduarse cum laude en la 1ni+ersidad de Tit0n" se ha-a dedicado a toda una serie de acti+idades de in+estigacin" desde mediciones de ondas de radio gal0cticas hasta estudios so-re los campos magnticos alrededor de 2aturno. Toda esta o-ra tena importancia pr0ctica" ? Narl ha-a representado tam-in un +alioso papel en el esta-lecimiento ? mantenimiento de la red de comunicaciones de la ;ue dependa la +ida de Tit0n. 2in em-argo" sera m0s Eusto decir ;ue sus intereses eran m0s tericos ;ue pr0cticos" ? a +eces trata-a l de eFplotar esto" cuando surga en su -lanca ca-e!a el antiguo de-ate de SBas :os (ulturasT. A pesar de dos siglos de in+ecti+as por parte de am-os -andos" nadie crea realmente ;ue los (ient.icos" con S(T ma?/scula" .uesen m0s cultos <.uese cual .uere el signi.icado de esta pala-ra= ;ue los Ingenieros. Ba pure!a del conocimiento terico era una a-erracin .ilos.ica ;ue" m0s de mil aDos m0s tarde" ha-ra mo+ido a risa a los pensadores griegos ;ue la ha-an in+entado. El hecho de ;ue el m0s grande escultor de la Tierra hu-iese empe!ado su carrera como diseDador de puentes" ? de ;ue el meEor +iolinista de arte hiciese toda+a un tra-aEo original so-re la teora de los n/meros" no demostra-an nada en uno u otro sentido. Pero los @elmer gusta-an de sostener ;ue ha-a llegado la hora del cam-io> los ingenieros ha-an go-ernado Tit0n durante un tiempo su.iciente" ? ahora ten$an los per.ectos sustitutos" ;ue in.undiran distincin intelectual a su mundo. A sus treinta ? seis aDos" Narl posea toda+a el encanto ;ue ha-a cauti+ado a sus compaDeros> pero eran muchos G? entre ellos :uncanG los ;ue pensa-an ;ue esta cualidad esta-a ahora su-ra?ada por algo duro" calculador ? ligeramente repelente. Toda+a poda ser amado" pero ha-a perdido la capacidad de amar> % era eFtraDo ;ue ninguno de sus espectaculares matrimonios hu-iese .ructi.icado. 2i Armand ;uera desa.iar el rgimen a)en!ie" la .alta de heredero de Narl no era su /nico pro-lema. :iEesen lo ;ue diEesen los 2iete undos acerca de su independencia" el centro de poder segua estando en la Tierra. As como" dos mil aDos atr0s" los hom-res acudan a *oma en -usca de Eusticia" de prestigio o de conocimientos" as el Planeta Imperial llama-a en esta poca a sus hiEos desperdigados. ,adie poda ser tomado en serio en el campo de la poltica solar" si no se ha-a enterado personalmente de los es;uemas cla+e de los asuntos terrestres ? no ha-a encontrado su camino" al menos una +e!" en el la-erinto de la -urocracia de la Tierra. K" para esto" hab$a ;ue ir a la Tierra. (omo en los tiempos de los (sares" no ha-a alternati+a. Bos ;ue pensa-an Go decan pensarG de otra manera" se eFponan a ser marcados con el temido cali.icati+o de ScolonialesT. Ba cosa ha-ra sido di.erente si la +elocidad de la lu! hu-iese sido in.inita> pero era slo

de mil millones de )ilmetros por hora" ?" por consiguiente" la con+ersacin simult0nea sera siempre imposi-le entre la Tierra ? cual;uiera ;ue estu+iese m0s all0 de la r-ita de la Buna. El pue-lo electrnico glo-al" ;ue ha-a eFistido durante siglos en la madre Tierra" no podra eFtenderse Eam0s al espacio> ? los e.ectos polticos ? psicolgicos de esto eran enormes ? toda+a no comprendidos del todo. :urante generaciones" los ha-itantes de la Tierra se ha-an acostum-rado a hallarse en presencia los unos de los otros con slo pulsar un -otn. Bos satlites de comunicaciones ha-an hecho posi-le" ? despus ine+ita-le" la creacin del Estado undial. K" a pesar de muchos antiguos temores" era un Estado ;ue segua regido por hom-res ? no por m0;uinas. @a-a ;ui!0s un millar de indi+iduos cla+e ? die! mil personas importantes" ? todos ellos ha-la-an continuamente entre s" de un polo a otro. Bas decisiones necesarias para go-ernar un mundo tenan ;ue tomarse a +eces en cuestin de minutos" ?" para esto" eran indispensa-les con+ersaciones instant0neas cara a cara. Esto era .0cil de arreglar en una .raccin de segundo7lu!" ?" durante trescientos aDos" los hom-res ha-an dado por descontado ;ue la distancia no era ?a o-st0culo entre ellos. Pero" con el esta-lecimiento de la primera 6ase arciana" esta simultaneidad ha-a terminado. Ba Tierra poda ha-lar a arte> pero sus pala-ras tarda-an al menos tres minutos en llegar all" ? la respuesta" otro tanto en llegar a la Tierra. Ba con+ersacin resulta-a pues imposi-le" ? todos los asuntos de-an tratarse por teleF o su e;ui+alente. Esto de-a ser una solucin -astante -uena en teora" ?" con .recuencia" lo era. Pero ha-a desastrosas eFcepciones" costosas ? a +eces .atales con.usiones interplanetarias" de-idas al hecho de ;ue los dos hom-res ;ue se halla-an en los eFtremos opuestos del circuito no se conocan de +eras" ni comprendan su recproca lnea de pensamiento" por;ue nunca ha-an estado en contacto personal. K el contacto personal era esencial en los m0s altos ni+eles de go-ierno ? de administracin. Bos diplom0ticos lo sa-an desde haca miles de aDos" ? de a;u su aparato de misiones ? en+iados ? +isitas o.iciales. 2lo despus de esta-lecido este contacto" con las ine+ita-les estimaciones de car0cter" ? .orEados los sutiles la!os de la mutua comprensin ? del inters com/n" podan concertarse negocios" con cierto grado de con.ian!a" a tra+s de las comunicaciones a larga distancia. alcolm a)en!ie no ha-ra alcan!ado nunca su ele+ada posicin en Tit0n" de no ha-er sido por las amistades ;ue ha-a contrado al regresar a la Tierra. @a-a ha-ido un tiempo en ;ue le ha-a parecido eFtraDo ;ue una tragedia personal le hu-iese conducido a un poder ? una responsa-ilidad superiores a todos los sueDos de su Eu+entud> pero" a di.erencia de Ellen" ha-a enterrado su pasado muerto ? ste ha-a deEado de preocuparle haca mucho tiempo. (uando (olin ha-a repetido la manio-ra" cuarenta aDos despus" ? regresado a Tit0n con el pe;ueDo :uncan" la posicin del clan se ha-a .ortalecido enormemente. Para la ma?ora de los humanos" la luna m0s grande de 2aturno se identi.ica-a ahora +irtualmente con los a)en!ie. ,adie poda aspirar a desa.iarles" si no poda contrarrestar la red de contactos personales ;ue ha-an esta-lecido" no slo en la Tierra" sino en todos los dem0s lugares importantes. Era a tra+s de esta red" m0s ;ue de los canales o.iciales" como los a)en!ie hacan (osas" seg/n tenan ;ue reconocer" de mala gana" sus propios ad+ersarios. K ahora" una cuarta generacin se dispona a consolidar la dinasta. Todos sa-an ;ue esto ocurrira en de.initi+a" pero nadie espera-a ;ue ocurriese tan pronto. ,i si;uiera los a)en!ie" ? menos los @elmer.

(APIT1BC 8 Junto a las lindas orillas de Loch Hellbre

En tiempos pasados" :uncan monta-a siempre en -icicleta o toma-a una carretilla elctrica" cuando i-a a +isitar a la a-uela Ellen para lle+arle alg/n recado. En cam-io" esta +e!" andu+o los dos )ilmetros de t/nel desde la ciudad" lle+ando cincuenta )ilos de peso cuidadosamente repartidos" lo cual slo signi.ica-a un eFceso de die! )ilos. 2i hu-iese sa-ido ;ue eFistieron antaDo los contra-andistas" ha-ra sentido una .uerte a.inidad con stos" ?a ;ue solan lle+ar lingotes de oro en sus elegantes chalecos. (olin le ha-a regalado el complicado arreo de -olsas ? correas" con un no mu? sincero SOGracias a :ios ;ue nunca tendr ;ue +ol+er a usarloP 2a-a ;ue lo tena en alguna parte" pero he tardado dos das en encontrarlo. Es -ien cierto ;ue los a)en!ie nunca tiramos nadaT. :uncan descu-ri ;ue necesita-a las dos manos para le+antar a;uella prenda de la mesa. (uando descorri la cremallera de una de sus muchas ? pe;ueDas -olsas" +io ;ue contena una +arilla de un metal opaco" del tamaDo de un l0pi! ? eFtraordinariamente pesada. GHQu esI GpreguntG. Parece m0s pesado ;ue el oro. GK lo es. 1na superaleacin de tungsteno" si no recuerdo mal. Ba masa total es de setenta )ilos" pero no la lle+es toda desde el primer momento. Ko empec con cuarenta )ilos ? aDad dos cada da. Bo importante es lle+ar el peso -ien distri-uido ? e+itar las escoriaciones. :uncan hi!o unos c0lculos aritmticos ? descu-ri ;ue los resultados eran mu? desalentadores. Ba gra+edad de la Tierra era cinco +eces ma?or ;ue la de Tit0n" ? este ingenio dia-lico do-lara simplemente su peso local. GEs imposi-le GdiEo tristementeG. ,unca ser capa! de andar por la Tierra. G6ueno" %o lo hice" aun;ue no me result .0cil al principio. @a! todo lo ;ue te digan los mdicos" aun;ue te pare!can tonteras. Pasa todo el tiempo ;ue puedas en el -aDo o acostado. ,o te a+ergVences de usar sillas de ruedas o aparatos protsicos" al menos durante las dos primeras semanas. K no trates nunca de correr. G&'e correr( G 0s pronto o m0s tarde" te ol+idar0s de ;ue est0s en la Tierra ? te romper0s una pierna. HTe apuestas algoI Bas apuestas era uno de los +icios /tiles de los a)en!ie. El dinero se ;ueda-a en la .amilia" ? el ;ue perda aprenda siempre una leccin +aliosa. Aun;ue a :uncan le pareca imposi-le imaginar una ;untuple gra+edad" era innega-le ;ue (olin ha-a pasado un aDo en la Tierra ? ha-a so-re+i+ido para contarlo. Por consiguiente" no era una apuesta prometedora. Ahora empe!a-a a creer en la prediccin de (olin" ? apenas si ad+erta el eFceso de masa..." al menos cuando anda-a en lnea recta> slo cuando trata-a de cam-iar de direccin" se senta presa de una .uer!a irresisti-le. 2in contar los +isitantes de la Tierra" l era ahora" pro-a-lemente" el hom-re m0s +igoroso de Tit0n. K no era ;ue su cuerpo co-rase nue+a .uer!a" sino" m0s -ien" ;ue reco-ra-a poderes latentes ;ue ha-an estado adormilados" esperando el momento en ;ue seran re;ueridos. 1nos pocos aDos m0s" ? sera demasiado tarde para lo ;ue intenta-a ahora. El t/nel" de cuatro metros de anchura" ha-a sido per.orado con ra?os l0ser" haca unos

aDos" a tra+s del -orde del pe;ueDo cr0ter ;ue rodea-a Casis. En su origen" ha-a sido una conduccin de su-stancias petro;umicas amoniacales del Eustamente llamado Boch @ell-reA" una de las principales .uentes de recursos naturales de la regin. Ba ma?or parte del lago ha-a ser+ido para alimentar las industrias de Tit0n> despus" la eFtraccin del calor interno del satlite" como parte del pro?ecto de ingeniera planetaria local" ha-a hecho ;ue se e+aporase el resto. 2e ha-an producido algunas discretas protestas cuando Ellen a)en!ie ha-a declarado sus intenciones" pero el :epartamento de *ecursos ha-a eFtrado del t/nel el resto de los +apores de hidrgeno7metano" ? ahora in+entaria-a su oFgeno" para anual disgusto de los inter+entores de cuentas" como parte de la reser+a de aire de la ciudad. @a-a dos mamparos accionados a mano" adem0s del sistema de seguridad de la propia ciudad. (ual;uiera ;ue pasase del segundo mamparo" lo haca a su propio riesgo> pero ste era desprecia-le. El t/nel ha-a sido per.orado en roca maci!a" ?" como la presin interior era ma?or ;ue la am-iente" no ha-a peligro de ;ue los +enenos de Titania se .iltrasen dentro de l. edia docena de t/neles laterales" todos ellos cerrados ahora" partan del paisaEe principal. Ba primera +e! ;ue :uncan ha-a estado all" siendo pe;ueDo" ha-a tenido la impresin de ;ue los cerrados pasadi!os esta-an llenos de misterio ? de magia> ahora" sa-a ;ue slo conducan a unas c0maras desde haca mucho tiempo a-andonadas. 2in em-argo" aun;ue se ha-a des+anecido todo misterio" toda+a le pareca ;ue a;uellos corredores eran .recuentados por dos .antasmas. 1no de ellos era el de una niDa ;ue ha-a sido conocida ? amada por slo un puDado de pioneros> el otro era el de un gigante llorado por millones de personas. El apellido de *o-ert Nleinman ha-a dado pie a innumera-les chistes" pues el hom-re tena casi dos metros de estatura ? una compleFin proporcionada. K su talento ha-a corrido pareEas con su .sico> ha-a sido primer piloto a los treinta aDos de edad" a pesar de ;ue era di.cil adaptarle a los e;uipos espaciales corrientes. :uncan no le ha-a considerado nunca particularmente guapo" pero" en esto" ha-a tenido ;ue inclinarse ante la opinin de un pe;ueDo eErcito de muEeres" incluida Ellen a)en!ie. Ba a-uela ha-a conocido al capit0n Nleinman un aDo despus de su separacin de.initi+a de alcolm> tal +e! hu-o una reaccin emocional por parte de ella> pero no" desde luego" por parte de )l. 2in em-argo" a partir de a;uel momento" el (apit0n no ha-a mirado nunca a otra muEer" ? su intriga amorosa ha-a tenido .ama en muchos mundos. @a-a durado todo el perodo de planeamiento ? preparacin de la primera eFpedicin a 2aturno" ? de colocacin del Challenger en r-ita de Tit0n. K" para Ellen a)en!ie" no ha-a terminado nunca" sino ;ue se ha-a .iEado para siempre" en el momento en ;ue la na+e ha-a sucum-ido misteriosa e ineFplica-lemente a su destino" entre los huracanes de la Wona Templada del 2ur. A+an!ando m0s despacio ;ue cuando ha-a iniciado su marcha" :uncan lleg al /ltimo mamparo. El da en ;ue la a-uela ha-a cumplido los cien aDos" los miem-ros m0s E+enes de la .amilia ha-an pintado a;uel mamparo con -rillantes colores .luorescentes" ;ue no se ha-an marchitado en a-soluto durante los otros doce aDos transcurridos desde entonces. (omo Ellen no se ha-a re.erido nunca a ello" ? sa-a hacer odos sordos cuando no ;uera contestar a las preguntas" no ha-a manera de sa-er si le ha-a gustado a;uel o-se;uio. GEsto? a;u" a-uela GdiEo :uncan" a tra+s del antiguo tel.ono interior ;ue un admirador annimo ha-a regalado a Ellen" haca mucho tiempo. <Ble+a-a ostensi-lemente la marca S ade in @ong NongT ? la .echa de 1##9. Aun;ue a+ergVence decirlo" se ha-a producido un intento de ro-o del aparato" a pesar de ;ue el latrocino era +irtualmente desconocido en Tit0n> pro-a-lemente .ue un -roma!o in.antil o un acto sim-lico anti7 a)en!ie.= (omo de costum-re" no hu-o respuesta> pero la puerta se a-ri al instante" ? :uncan entr en el pe;ueDo +est-ulo. El electrociclo de la a-uela esta-a en el mismo sitio donde

ha-a permanecido desde haca aDos. :uncan compro- la -atera ? dio una patada a los neum0ticos" como haca siempre concien!udamente. ,o ha-a ;ue hinchar stos ni cargar a;uella> si la anciana ;uera de pronto -aEar a la ciudad" nada se lo impedira. Ba cocina" ;ue era una unidad sacada intacta de una pe;ueDa na+e or-ital de pasaEeros" esta-a un poco m0s aseada ;ue de costum-re> sin duda una de las asistentas +oluntarias aca-a-a de hacer su +isita semanal. 2in em-argo" el acostum-rado ? agrio olor a lenta desintegracin culinaria ? a un inadecuado reciclaEe .lota-a en el am-iente" ? :uncan contu+o la respiracin mientras corra hacia el cuarto de estar. ,unca acepta-a m0s ;ue una ta!a de ca. de la a-uela" pues tema un en+enenamiento accidental si pro-a-a los productos de su ro-ot recuperador. En cam-io" Ellen pareca medrar con todo esto> en el curso de los aDos" de-i de esta-lecerse una especie de sim-iosis entre ella ? su cocina. Esta Eusti.ica-a a/n la garanta de SseguridadT del .a-ricante aun;ue produca los m0s peculiares olores. Induda-lemente" la a-uela no los ad+erta> ? :uncan se pregunta-a ;u hara ella cuando se produEese el desastre de.initi+o. El cuarto de estar principal apareca tan atestado como de costum-re. Adosada a una de las paredes" esta-a la estantera de piedras cuidadosamente rotuladas: una mineraloga completa de Tit0n ? de las otras lunas eFploradas de 2aturno" as como muestras de cada uno de los anillos. :esde ;ue :uncan poda recordar" siempre ha-a ha-ido una sola seccin +aca" como si" toda+a ahora" esperase la a-uela el regreso de Nleinman. Ba pared opuesta mostra-a una pro.usin menor de e;uipos de comunicaciones ? de in.ormacin" as como estantes de micromdulos ;ue" si hu-iesen estado completamente llenos" ha-ran contenido m0s conocimientos ;ue todas las -i-liotecas de la Tierra hasta el siglo RRI. El resto de la estancia era un pe;ueDo ? compacto taller" ? la ma?or parte de su suelo esta-a ocupado por m0;uinas ;ue ha-an .ascinado a :uncan en su in.ancia ? ;ue asociara con la a-uela Ellen mientras sta +i+iese. @a-a microscopios petrolgicos" utensilios para cortar ? pulir" limpiadores ultrasnicos" cuchillos l0ser ? todos los -rillantes adminculos propios de los gemlogos ? los Eo?eros. (on los aDos" :uncan ha-a aprendido el empleo de la ma?ora de ellos" aun;ue slo ha-a asimilado una .raccin de la ha-ilidad de su a-uela ? careca casi totalmente del talento artstico de sta. En cam-io" comparta en alto grado su inters por las matem0ticas" re+elado por la pe;ueDa computadora ? la consiguiente eFhi-icin hologr0.ica. Ba computadora" lo mismo ;ue la cocina" hu-iese de-ido ser retirada haca tiempo. Pero era completamente autnoma ? e+ita-a a la a-uela tener ;ue acudir a los inmensamente m0s grandes depsitos de conocimientos de la ciudad. Aun;ue su computadora tena una memoria apenas superior a la de un cere-ro humano" era su.iciente para sus m0s -ien modestos .ines. 2u inters por los minerales la ha-a conducido" ine+ita-lemente" a la cristalogra.a> despus" a la teora de grupo" ? despus" a la ino.ensi+a o-sesin ;ue ha-a dominado una gran parte de su eFistencia solitaria. @aca +einte aDos" en este mismo saln" se la ha-a contagiado a :uncan. En el caso de ste" la dolencia ha-a deEado de ser +irulenta" pues ha-a hecho todo su curso en pocos meses> pero el comprenda" con di+ertida tolerancia" ;ue su.rira recadas ocasionales durante toda su +ida. O(uan in+erosmil era ;ue cinco cuadrados per.ectamente idnticos pudiesen crear un uni+erso ;ue ni el hom-re ni la computadora seran Eam0s capaces de eFplorar en su totalidad...P ,ada ha-a cam-iado en la .amiliar estancia desde su /ltima +isita de haca tres semanas. Incluso poda imaginarse ;ue la a-uela no se ha-a mo+ido> segua sentada detr0s de su mesa de tra-aEo" clasi.icando piedras ? cristales" mientras" a su espalda" la pantalla de dgitos da-a las soluciones a alg/n pro-lema anali!ado por la computadora. Ba a-uela lle+a-a" como de costum-re" una -ata larga ;ue le da-a el aspecto de una matrona romana" aun;ue :uncan tena la seguridad de ;ue ning/n +estido de matrona romana ha-a aparecido tan deshilacliado o" si ha-a de ser completamente .ranco" tan necesitado de ir a la la+andera.

:esde ;ue :uncan la conoca" el cuidado ;ue presta-a Ellen a su e;uipo no se ha-a eFtendido nunca a su apariencia personal. Ella no se le+ant" sino ;ue lade ligeramente la ca-e!a para ;ue l pudiese darle el acostum-rado ? cariDoso -eso. En el momento de hacerlo" :uncan ad+irti ;ue al menos el mundo eFterior ha-a su.rido un cam-io. Ba +ista desde la +entana mirador de la a-uela era .amosa" pero slo de odas" pues eran pocos los ;ue ha-an tenido el pri+ilegio de o-ser+arla con sus propios oEos. Ba morada ha-a sido en parte eFca+ada en una cornisa ;ue domina-a el lecho seco del Boch @ell-reA ? el caDn ;ue conduca a l" de modo ;ue" desde ella" se dis.ruta-a de un panorama de 1$5 grados en la !ona m0s pintoresca de Tit0n. A +eces" cuando ruga la tormenta en las montaDas" la +ista desapareca durante horas detr0s de nu-es de cristales de amonaco> pero ho?" el tiempo era claro ? :uncan poda a-arcar al menos +einte )ilmetros de paisaEe. GHQu pasa allI Gpregunt. Al principio" ha-a pensado ;ue era uno de los surtidores gneos ;ue -rota-an a +eces en !onas inesta-les> pero" en tal caso" la ciudad ha-ra estado en peligro" ? l ha-ra tenido noticia anticipada de ello. :espus" se dio cuenta de ;ue la -rillante pero -rumosa columna de lu! ;ue arda regularmente en la cresta del monte" a tres o cuatro )ilmetros de distancia" slo poda ser o-ra del hom-re. G@a? un .usor .uncionando en @u?gens. ,o s lo ;ue estar0n haciendo" pero estar0n ;uemando oFgeno. GOChP Es uno de los pro?ectos de Armand. H,o te .astidiaI G,o. (reo ;ue es hermoso. Adem0s" necesitamos el agua. ira a;uellas nu-es de llu+ia..." llu+ia de *erdad. K creo ;ue algo est0 creciendo all. @e ad+ertido un cam-io de color de las rocas desde ;ue empe! la llamarada. GEs mu? posi-le. Bos -io7ingenieros llegar0n a dominar esta materia. Blegar0 un da en ;ue podr0s contemplar un -os;ue" en +e! de esas rocas desnudas. :uncan -romea-a" naturalmente" ? ella lo sa-a. 2al+o en !onas mu? restringidas" no poda crecer +egetacin al aire li-re. Pero empe!a-an a hacerse eFperimentos como ste" ? un da... All0 arri-a" en el monte" .unciona-a una instalacin de .usin de hidrgeno" ;ue derreta la corte!a de Tit0n para li-erar todos los elementos necesarios para las industrias del pe;ueDo mundo. K" como la mitad de a;uella corte!a esta-a compuesta de oFgeno" ahora slo necesario en pe;ueDsimas cantidades para las economas de ciclo cerrado de las ciudades" deEa-an simplemente ;ue se ;uemase. GHTe das cuenta". :uncan GdiEo s/-itamente la a-uelaG" de la claridad con ;ue esa llama sim-oli!a la di.erencia entre Tit0n ? la TierraI G6ueno" all no necesitan .undir las rocas para tener todo lo ;ue necesitan. GEsta-a pensando en algo mucho m0s .undamental. 2i un morador de la Tierra necesita .uego" enciende un chorro de hidrocar-uros ? lo deEa arder. A;u hacemos eFactamente lo contrario. Prendemos .uego a un chorro de oFgeno ? lo deEamos arder en nuestra atms.era de hidro7metano. Era ste un hecho tan elemental Gciertamente" una +ulgaridad ecolgicaG ;ue :uncan se sinti desilusionado> ha-a esperado una re+elacin m0s sorprendente. K su cara de-i re.leEar sus pensamientos" pues la a-uela no le dio ocasin de replicar. GBo ;ue trato de eFplicarte GdiEoG es ;ue tu adaptacin a la Tierra puede ser menos .0cil de lo ;ue te imaginas. Puedes sa-er" o pensar ;ue sa-es" las condiciones ;ue encontrar0s all> pero este conocimiento no se .unda en la eFperiencia. Esta te .altar0" cuando la necesites con urgencia. Bos instintos ad;uiridos en Tit0n pueden darte soluciones errneas. Por consiguiente" act/a con calma" ? pinsalo dos +eces antes de hacer algo. G,o tendr m0s remedio ;ue actuar despacio> mis m/sculos cuidar0n de ello.

GH(u0nto tiempo estar0s ausenteI GAproFimadamente un aDo. Ba in+itacin o.icial es por dos meses" pero" como me pagan el +iaEe" tendr dinero para una estancia mucho m0s prolongada. K sera una l0stima desapro+echar la ocasin" ?a ;ue es la /nica ;ue tendr. Trata-a de dar a su +o! un tono alegre ? optimista" aun;ue sa-a per.ectamente lo ;ue esta-a pensando Ellen. Am-os comprendan ;ue sta poda ser su /ltima entre+ista> ciento catorce aDos no era una edad eFcesi+a para una muEer..." pero" sinceramente" H;u o-Eeto tena ?a la +ida de la a-uelaI HBa esperan!a de +ol+er a +erle" cuando regresase de la TierraI Be complaca pensar ;ue s... Pero ha-a otra cuestin" a la ;ue nunca se aluda" pero ;ue .lota-a en el am-iente. Ba a-uela sa-a per.ectamente cu0l era el o-Eeto principal de su +isita a la Tierra" ? este conocimiento de-a ser" incluso despus de tantos aDos" como un puDal cla+ado en su cora!n. ,unca ha-a perdonado a alcolm. ,unca ha-a aceptado a (olin. H(ontinuara acept0ndole a l" cuando +ol+iese con el pe;ueDo alcolmI Ahora" ella re+ol+a uno de los caEones de su mesa de tra-aEo" con una torpe!a ;ue nada tena ;ue +er con sus normales mo+imientos eFactos. GA;u tienes un recuerdo" para ;ue lo lle+es contigo. GOChP OEs preciosoP ,o lo ha-a dicho por cumplido> una autntica sorpresa ha-a .or!ado su reaccin. Ba caEita plana ? con tapa de cristal ;ue sostena entre las manos era la m0s eF;uisita o-ra de arte geomtrico ;ue Eam0s hu-iese +isto. K la a-uela no ha-ra podido elegir un o-Eeto m0s e+ocador de su Eu+entud ? del mundo ;ue ha-a sido siempre el su?o" aun;ue ahora se dispona a a-andonarlo. ientras contempla-a .iEamente el mosaico de piedras de colores ;ue llena-a eFactamente la caEita" saludando a cada una de las .ormas .amiliares como a un +ieEo amigo" sus oEos se empaDaron ? los aDos parecieron +ol+er atr0s. Ba a-uela no ha-a cam-iado> pero l slo tena entonces die! aDos...

(APIT1BC % Una cru! de titanita

GKa eres lo -astante ma?or" :uncan" para comprender este Euego..." aun;ue es mucho m0s ;ue un Euego. 2ea lo ;ue .uere" pens :uncan" no parece mu? emocionante. HQu se puede hacer con cinco cuadrados idnticos de pl0stico -lanco" de un par de centmetros de ladoI GAhora Gsigui diciendo la a-uelaG" el primer pro-lema es +er cu0ntos di-uEos diferentes puedes hacer" Euntando todos estos cuadrados. GH:eE0ndolos planos so-re la mesaI G2" ? con los -ordes coincidiendo eFactamente. ,o est0 permitida ninguna superposicin. :uncan empe! a mo+er los cuadrados. G6ueno Gempe!G" puedo ponerlos en lnea recta" as... :espus" puedo torcer el de la punta para hacer una B..." ? el del otro eFtremo para hacer una 1... *0pidamente" hi!o media docena de com-inaciones con los cinco cuadros" ?" despus" +io ;ue se repeta. G(reo ;ue esto es todo... OChP OQu est/pido so?P @a-a ol+idado la .igura m0s .0cil" la cru! o R" poniendo un cuadro en el medio ? los otros cuatro a su alrededor. GBa ma?ora de la gente GdiEo la a-uelaG empie!a por )sta. ,o s ;u signi.ica esto" en lo ;ue respecta a tus procesos mentales. H(rees ;ue has encontrado todas las com-inacionesI :uncan sigui mo+iendo los cuadrados ? aca- por descu-rir otras tres .iguras. :espus" lo deE. GEsto es todo Ganunci" con.iadamente. GEntonces" H;u me dices de )sta+ GdiEo la a-uela" mo+iendo r0pidamente las pie!as para hacer una .igura ;ue pareca una F un poco gi-osa. GO ChP GHK staI :uncan empe!a-a a sentirse -astante tonto" pero eFperiment cierto ali+io al proseguir la a-uela: GBo has hecho mu? -ien> slo te deEaste estas dos. En total" pueden hacerse doce com-inaciones" ni m0s" ni menos. A;u est0n. Por m0s ;ue te es.uerces" no encontrar0s ni una m0s. Apart a un lado los cinco pe;ueDos cuadrados ? puso so-re la mesa una docena de pie!as de pl0stico de -rillantes colores. (ada una de ellas tena una .orma di.erente" ?" Euntas" .orma-an la serie completa de las doce .iguras ;ue" seg/n reconoca :uncan" eran las /nicas ;ue podan .ormarse con los cinco cuadrados iguales. Pero" seguro ;ue ha-a algo m0s. El Euego no poda terminar tan pronto. ,o> la a-uela guarda-a algo en su manga. GAhora" escucha con atencin" :uncan. (ada una de estas .iguras" ;ue se llaman pentminos" tiene e+identemente el mismo tamaDo ;ue las otras" toda +e! ;ue est0n

constituidas por cinco cuadrados idnticos. (omo ha? doce de ellas" la suma total de sus super.icies es sesenta cuadrados. H:e acuerdoI GPues... s. GAhora -ien" sesenta es un n/mero redondo ;ue puede di+idirse de muchas maneras. Empecemos por die! multiplicado por seis" ;ue es la operacin m0s .0cil. Esta es el 0rea de esta caEita: die! unidades por seis unidades. Por consiguiente" las doce pie!as de-eran adaptarse eFactamente a ella" como en un simple rompeca-e!as. :uncan -usc la trampa Gla a-uela era mu? a.icionada a las paradoEas +er-ales ? matem0ticas" no todas ellas comprensi-les para una +ctima de die! aDosG" pero no pudo encontrar ninguna. 2i la caEa tena el tamaDo ;ue deca la a-uela" las doce pie!as de-an aEustarse per.ectamente a ella. A .in de cuentas" la caEa ? las pie!as tenan un 0rea de sesenta unidades. GO1n momento...P El 0rea poda ser la misma" pero la forma poda ser di.erente. Tal +e! no ha-a manera de hacer ;ue las doce pie!as coincidiesen con la caEa rectangular" aun;ue la dimensin .uese la misma. GBo deEo en tus manos GdiEo la a-uela" cuando l lle+a-a +arios minutos re+ol+iendo las pie!asG. Pero te prometo una cosa: puede hacerse. :ie! minutos despus" :uncan empe! a dudarlo. Era -astante .0cil hacer ca-er die! pie!as en el marco" e incluso" en una ocasin" ha-a logrado meter once. :esgraciadamente" el hueco ;ue ;ueda-a en el rompeca-e!as no tena la misma .orma de la pie!a ;ue le ;ueda-a en la mano" aun;ue" desde luego" tena la misma 0rea. El hueco era una R" ? la pie!a" una W... Al ca-o de media hora" esta-a a punto de re+entar por el .racaso. Ba a-uela le ha-a deEado completamente solo" mientras ella sostena un serio di0logo con la computadora> pero" de +e! en cuando" le lan!a-a una mirada di+ertida" como dicindole: SHBo +esI ,o es tan .0cil como te pareca. ..T :uncan era terco" por la edad ;ue tena. Ba ma?ora de los niDos de die! aDos ha-ran a-andonado mucho antes. <,o se le ocurri pensar" hasta aDos m0s tarde" ;ue la a-uela ;uera someterle tam-in a un test psicolgico.= @asta pasados casi cuarenta minutos" no se decidi a pedir a?uda... Bos dedos de la a-uela re+olotearon so-re el mosaico. Ba R" la 1 ? la B" giraron dentro del marco" ?" de pronto" la caEita ;ued eFactamente llena. Bas pie!as del rompeca-e!as se ha-an adaptado per.ectamente. G6ueno" Ot/ sa-as la solucinP GdiEo d-ilmente :uncan. G,-a solucinI Greplic la a-uelaG. HTe atre+eras a calcular de cu0ntas maneras diferentes pueden adaptarse esas pie!as a la caEaI A;u ha-a trampa: :uncan esta-a seguro de ello. El no ha-a encontrado ninguna solucin en casi media hora de es.uer!os" ? ha-a intentado al menos cien com-inaciones. Pero era posi-le ;ue hu-iese... OohP" tal +e! una docena de soluciones. GKo dira ;ue puede ha-er +einte maneras de poner esas pie!as en la caEa Grespondi" resuelto a no arriesgarse. GPrue-a otra +e!.. Era una seDal de peligro. :e-a ha-er" a;u" mucho m0s de lo ;ue se +ea a simple +ista> por consiguiente" lo m0s prudente era no comprometerse. G,o puedo imaginarlo. Eres un chico sensato. Ba intuicin es un gua peligroso" aun;ue" a +eces" es el /nico ;ue tenemos. Nadie pudo imaginar Eam0s la +erdadera ci.ra. @a? m0s de dos mil maneras di.erentes de poner estas doce pie!as en su caEa. Para ser eFacto" &.44#. HQu te pareceI Era in+erosmil ;ue la a-uela le mintiese> sin em-argo" :uncan se sinti tan humillado por no ha-er encontrado una sola solucin" ;ue estall: GO,o lo creoP

Ba a-uela no sola mostrar enoEo" aun;ue a +eces adopta-a una actitud .ra ? retrada cuando l la molesta-a. Pero" esta +e!" se limit a soltar una carcaEada ? a dar unas instrucciones a la computadora. G ira eso GdiEo. Apareci un mosaico de -rillantes colores en la pantalla" mostrando la serie de doce pentminos aEustada al marco de seis por die!. Ba imagen dur unos segundos ? .ue su-stituida por otra" +isi-lemente distinta" aun;ue :uncan no pudo recordar la otra distri-ucin ;ue aca-a-a de +er. :espus" otra... ? otra" hasta ;ue la a-uela interrumpi el programa. GIncluso a este ritmo +elo!" tardaramos cinco horas en +erlas todas. K puedes creerme si te digo ;ue" aun;ue ning/n ser humano las ha compro-ado una por una" ni podra hacerlo" son todas di.erentes. :uncan contempl durante largo rato la coleccin de doce .iguras sencillas ? engaDosas. Al asimilar lentamente lo ;ue le ha-a dicho la a-uela" tu+o la primera re+elacin matem0tica autntica de su +ida. Bo ;ue al principio pareca un simple Euego in.antil le ha-a re+elado unos hori!ontes in.initos" aun;ue ni el m0s -rillante niDo de die! aDos ha-ra podido sospechar la inmensidad del uni+erso ;ue se a-ra ante l. Este momento de pasmo ? de mara+illado despertar ha-a sido puramente pasi+o> su satis.accin intelectual .ue mucho m0s intensa cuando descu-ri su propia ? primera solucin al pro-lema. :urante semanas" lle+ siempre consigo la caEa de pl0stico ? la serie de doce pentminos" para Eugar con ellos en todos los momentos de ocio. Bleg a considerar las doce .ormas como amigos personales" llam0ndoles por las letras a las ;ue m0s se parecan" aun;ue" en ciertos casos" con un es.uer!o de imaginacin> el grupo irregular F" I" B" P" ," ? la /ltima secuencia al.a-tica T" 1" J" U" R" K" W. K de pronto" en una especie de trance o Ftasis geomtrico ;ue no se +ol+era a repetir" descu-ri cinco soluciones en menos de una hora. ,eAton" Einstein o (hen Tsu" no pudieron sentirse m0s cerca de los dioses de las matem0ticas en sus momentos de +era! inspiracin... ,o tard mucho tiempo en comprender" sin incitacin alguna de su a-uela" ;ue poda ser tam-in posi-le arreglar las pie!as en .ormas di.erentes del rect0ngulo de seis por die!. Al menos en teora" los doce pentminos podan cu-rir eFactamente rect0ngulos de cinco por doce unidades" de cuatro por ;uince unidades" o incluso la estrecha .ranEa de tres unidades de anchura por +einte de longitud. 2in demasiado es.uer!o" descu-ri +arios eEemplos de rect0ngulos de 9 F 1& ? de 3 F 19. :espus" pas una semana desalentadora tratando de alinear las doce pie!as en una .ranEa per.ecta de 4 F &5. 1na ? otra +e! consigui rect0ngulos m0s cortos" pero siempre le so-ra-an unas cuantas pie!as> hasta ;ue decidi ;ue esta .orma era imposi-le. :0ndose por +encido" +ol+i Eunto a su a-uela... ? reci-i una nue+a sorpresa. G e alegro de ;ue lo ha?as intentado GdiEo ellaG. Generali!ar" eFplorar todas las posi-ilidades: esto son las matem0ticas. Pero est0s en un error. .uede hacerse. 2lo ha? dos soluciones" ?" si descu-res una" tendr0s tam-in la otra. 0s animado" :uncan continu su -/s;ueda con reno+ado +igor. :espus de otra semana" empe! a darse cuenta de la magnitud del pro-lema. El n/mero de maneras di.erentes en ;ue podan colocarse doce o-Eetos" esencialmente en lnea recta" teniendo adem0s en cuenta ;ue la ma?ora de ellos podan situarse al menos en cuatro orientaciones distintas" era a-rumador. 1na +e! m0s" apel a su a-uela" seDalando la inEusticia de las pro-a-ilidades. 2i ha-a slo dos soluciones" Hcu0nto tiempo se necesita-a para encontrarlasI GKo te lo dir Grespondi ellaG. 2i .ueses una computadora despro+ista de cere-ro" ? colocases las pie!as a ra!n de una por segundo en cada una de las posiciones posi-les" podras .ormar toda la serie en... Ghi!o una pausa para ma?or e.ectoG ...un poco m0s de seis

millones de aDos. HADos de la Tierra o aDos de Tit0nI" pens :uncan" espantado. Pero esto importa-a poco... GPero t/ no eres una computadora sin cere-ro Gsigui diciendo la a-uelaG. Puedes +er inmediatamente ;u categoras no se adaptan a tu o-Eeto" ?" por consiguiente" puedes prescindir de ellas. Prue-a otra +e!... :uncan o-edeci" aun;ue sin mucho entusiasmo ? con poco Fito. K entonces" tu+o una -rillante idea. A Narl le interes el pro-lema ? acept inmediatamente el desa.o. Tom la serie de pentminos" ? :uncan no +ol+i a sa-er de l durante +arias horas. :espus" le llam" ? pareca un poco con.uso. GHEst0s seguro de ;ue puede hacerseI Gpregunt. GA-solutamente seguro. En realidad" ha? dos soluciones. H,o has encontrado ningunaI (rea ;ue esta-as mu? .uerte en matem0ticas. GK lo esto?. Por esto s lo di.cil ;ue es este tra-aEo. @a? m0s de mil -illones de com-inaciones a compro-ar. GH(mo lo has a+eriguadoI Gpregunt :uncan" contento de sa-er ;ue ha-a algo ;ue con.unda a su amigo. Narl mir un peda!o de papel cu-ierto de n/meros ? .iguras. G6ueno" eFclu?endo las posiciones prohi-idas" ? considerando la simetra ? la rotacin" se o-tiene un .actorial de doce +eces dos al +eintiuno> &t" comprender0s por ;uP Es un n/mero importante" HnoI K le+ant una hoEa de papel en la ;ue ha-a escrito" en grandes caracteres" la imponente serie de dgitos: 1 553 94# 185 555 555 :uncan mir el n/mero con satis.accin> no duda-a de la aritmtica de Narl. GBuego" lo has deEado correr. G&No( 2lo te digo lo di.cil ;ue es GdiEo Narl" ?" con hosca determinacin" desconect la lnea. Al da siguiente" :uncan tu+o una de las ma?ores sorpresas de su Eo+en +ida. 1n Narl de oEos legaDosos" ;ue por lo +isto no ha-a dormido desde su /ltima con+ersacin" apareci en la pantalla. GA;u lo tienes GdiEo" con +o! tan .atigada como triun.al. :uncan apenas poda dar crdito a sus oEos> esta-a con+encido de ;ue las pro-a-ilidades contra el Fito eran tan grandes ;ue lo hacan imposi-le. Pero all esta-a la .ranEa rectangular" de tres pulgadas de anchura ? +einte de longitud" .ormada con la serie completa de las doce pie!as. (on dedos ligeramente tem-lorosos de .atiga" Narl tom las dos secciones de los eFtremos ? las hi!o girar" deEando intacta la porcin central del rompeca-e!as. GK a;u est0 la segunda solucin GdiEoG. Ahora" me +o? a dormir. 6uenas noches... o -uenos das" pues no s en ;u hora estamos. El amoscado :uncan permaneci largo rato contemplando la pantalla en -lanco. Toda+a no comprenda lo ;ue ha-a pasado> slo sa-a ;ue Narl ha-a triun.ado" contra todo lo ;ue ra!ona-lemente ca-a esperar. K no era ;ue esto molestase a :uncan> ;uera demasiado a Narl para dolerse de su pe;ueDa +ictoria" ?" ciertamente" los triun.os de su amigo le alegra-an" aun;ue .uesen a sus eFpensas. Pero a;u ha-a algo eFtraDo" algo ;ue era casi m0gico. Fue la primera +isin ;ue tu+o :uncan del poder de la intuicin ? de la misteriosa

capacidad de la mente de adelantarse a los hechos ? ataEar en los caminos de la lgica. En unas pocas horas" Narl ha-a resuelto un pro-lema ;ue normalmente ha-ra re;uerido -illones de operaciones ? ha-ra tenido ocupada" durante un n/mero aprecia-le de segundos" a la computadora m0s r0pida ;ue eFista. 1n da" :uncan se dara cuenta de ;ue todos los hom-res posean este poder" pero slo podan usarlo una +e! en la +ida. En Narl" esta dote esta-a eFcepcionalmente desarrollada> de ahora en adelante" tendra ;ue tomar en serio incluso sus m0s desa.oradas especulaciones. Esto ha-a sido haca +einte aDos. H:nde ha-a estado" entre tanto" la pe;ueDa serie de .iguras de pl0sticoI ,o poda recordar cu0ndo las ha-a +isto por /ltima +e!. Pero a;u esta-a de nue+o" reencarnada en minerales de colores: el peculiar granito de color de rosa de los ontes de Galileo" la o-sidiana de la eseta de @ug?ens" el seudo7 m0rmol de la Escarpa de @erschel. K a;u Gera incre-le" pero la duda era imposi-le en este casoG esta-a la m0s rara ? misteriosa de todas las piedras preciosas de este mundo. Ba SRT del rompeca-e!as era de titanita> su mati! a!ul negru!co" con .ugaces manchitas doradas" era incon.undi-le. Era la pie!a m0s grande ;ue :uncan hu-iese +isto Eam0s" ? su +alor era incalcula-le. XX,o s ;u decir G-al-uceG. Es preciosa... ,unca ha-a +isto nada parecido. *ode con sus -ra!os los delicados hom-ros de la a-uela... ? descu-ri" para su desconsuelo" ;ue esta-an agitados por un tem-lor incoerci-le. Ba tu+o cariDosamente a-ra!ada hasta ;ue deE de tem-lar" sa-iendo ;ue no ha-a pala-ras para estos momentos" ? comprendiendo" m0s ;ue nunca" ;ue l era el /ltimo amor de su +ida ? ;ue i-a a deEarla a-andonada a sus recuerdos.

(APIT1BC $ "ente en los pasillos

En a;uellos /ltimos das" todo lo ;ue haca :uncan tena para ste un mati! de triste!a ? de .inalidad. A +eces" esto le intriga-a> ha-ra tenido ;ue estar eFcitado" esperando la gran a+entura ;ue slo un puDado de hom-res de su mundo podran emprender alguna +e!. K" aun;ue nunca ha-a perdido el contacto con sus amigos ? su .amilia por m0s de unas pocas horas" esta-a seguro de ;ue un aDo de ausencia pasara mu? de prisa" entre las mara+illas ? distracciones de la Tierra. Entonces" Hpor ;u su melancolaI 2i se despeda de las cosas de su Eu+entud" slo era por una temporada" ? las apreciara m0s a su regreso. / su regreso. Este era" desde luego" el meollo del pro-lema. En realidad" el :uncan a)en!ie ;ue partira ahora de Tit0n no regresara nunca> ste era" precisamente" el o-Eeto de la operacin. (omo (olin haca treinta aDos" ? como alcolm cuarenta aDos antes de esto" partira por la ruta del 2ol en -usca de conocimientos" de poder" de madure! ?... so-re todo" del sucesor ;ue no poda darle su propio mundo. Pues" al ser un duplicado de alcolm" lle+a-a en su aparato genital el gene maldito de los a)en!ie. 0s pronto de lo ;ue ha-a esperado" tena ;ue preparar a su .amilia para el nue+o aditamento. :espus del n/mero acostum-rado de eFperiencias pre+ias" se ha-a Euntado con irissa haca cuatro aDos" ? ;uera a los hiEos de sta igual ;ue si hu-iesen sido de sus propias carne ? sangre. (l?de tena ahora seis aDos" ? (arline" tres" ? stos parecan" a su +e!" ;uerer tanto a :uncan como a sus +erdaderos padres" ;ue eran ahora considerados como miem-ros honora-les del (lan a)en!ie. Algo mu? parecido ha-a sucedido en la generacin de (olin Gste ha-a ad;uirido o adoptado tres .amiliasG ? en la de alcolm.El a-uelo no ha-a ;uerido casarse de nue+o despus de a-andonarle Ellen" pero nunca ha-a estado mucho tiempo sin compaDa. 2lo una computadora poda registrar las idas ? +enidas en la peri.eria del (lan> a menudo pareca ;ue la ma?ora de los ha-itantes de Tit0n esta-an emparentados entre s de alguna manera. 1no de los principales pro-lemas de :uncan era" ahora" sa-er ;uienes se o.enderan gra+emente si no se despeda de ellos. Aparte del .actor tiempo" tena otras ra!ones para reducir al mnimo el n/mero de sus despedidas. Todos sus amigos ? parientes Gas como algunos desconocidosG parecan tener algo ;ue encargarle" alg/n recado ;ue ;ueran ;ue hiciese en cuanto llegase a la Tierra. C" peor a/n" ;ueran ;ue les traEese alg/n artculo esencial <S,o te costar0 ning/n tra-aEoT=. :uncan calcula-a ;ue tendra ;ue .letar un carguero especial" si atenda a todas las demandas. :e momento" tena ;ue di+idir en dos categoras las cosas ;ue ha-a de hacer. Esta-an a;uellas ;ue deb$a hacer antes de salir de Tit0n" ? a;uellas ;ue poda demorar hasta ;ue estu+iese a -ordo de la na+e. Entre estas /ltimas" esta-a el estudio de los asuntos corrientes de la Tierra" ;ue seguan escap0ndosele" a pesar de los .renticos intentos de (olin de estar al da a este respecto e in.ormarle de-idamente. Tampoco era tarea .0cil cumplir todos sus de-eres o.iciales" ? :uncan se da-a cuenta de ;ue" dentro de unos aDos" sera casi imposi-le. Inter+ena en demasiadas cosas" aun;ue esto era una cuestin de premeditada poltica .amiliar. 0s de una +e! se ha-a lamentado de ;ue su ttulo de A?udante Especial del Je.e de Administracin le da-a responsa-ilidades" pero no

autoridad: SH2a-es lo ;ue signi.ica la autoridad en nuestra sociedadI :ar rdenes a personas ;ue las cumplen... si ? cuando ;uieren.T Esto era" desde luego" una -urda calumnia contra la -urocracia de Tit0n" ;ue .unciona-a sorprendentemente -ien ? con un mnimo de papeleo. Precisamente por;ue todos los indi+iduos cla+e se conocan" podan despacharse muchsimos asuntos por medio de contactos personales. Todos los ;ue ha-an +enido a Tit0n ha-an sido seleccionados por su inteligencia ? su ha-ilidad" ? sa-an ;ue la super+i+encia dependa de la cola-oracin. Bos ;ue se sentan inclinados a a-andonar sus responsa-ilidades sociales" tenan ;ue aprender primero a respirar metano a cien grados -aEo cero. Al menos se ha-a ahorrado un posi-le engorro. :i.cilmente ha-ra podido salir de Tit0n sin despedirse de su antaDo ntimo amigo> pero" a.ortunadamente" Narl esta-a ausente de su mundo. @aca unos meses" se ha-a marchado en una na+e de ida ? +uelta" al encuentro de un +ehculo terrestre de o-ser+acin ;ue na+ega-a entre las lunas eFteriores. Por irona del destino" :uncan ha-a en+idiado a Narl su posi-ilidad de +er algunos mundos desconocidos> ahora" sera Narl ;uien le en+idiara a l. Poda imaginarse el sentimiento de .rustracin de Narl" cuando se enterase de ;ue :uncan esta-a en camino de la Tierra. Pero esta idea le produca m0s triste!a ;ue satis.accin> los a)en!ie" .uesen cuales .ueren sus de.ectos" no eran +engati+os. 2in em-argo" :uncan no poda deEar de preguntarse cu0ntas +eces soDara Narl en la ruta del 2ol ? de recordar los leEanos tiempos en ;ue las emociones de am-os ha-an estado ligadas a la adre Tierra. :uncan aca-a-a de cumplir diecisis aDos" ? Narl tena +eintiuno" cuando la na+e de lnea 0entor ha-a hecho su primera G? muchos espera-an ;ue .uese la /ltimaG +isita a Tit0n. Era un carguero trans.ormado" impulsado por .usin" lento pero econmico" con tal de ;ue pudiese repostar hidrgeno su.iciente en los puntos estratgicos. El 0entor se ha-a detenido en Tit0n" para repostar por /ltima +e!" antes de emprender la /ltima etapa de un Gran JiaEe ;ue le ha-a lle+ado a arte" Ganmedes" Europa" Palas ? Japeto" con +uelos adicionales a ercurio ? Eros. En cuanto hu-iese cargado unas ;uince mil toneladas de hidrgeno" a ser posi-le despus de desem-arcar a todos los pasaEeros" su agotada tripulacin pensa-a +ol+er a la Tierra por la r-ita m0s r0pida ;ue pudiese calcular. Este +iaEe de-i parecer una -uena idea" cuando un consorcio de 1ni+ersidades terrestres lo ha-a planeado haca +arios aDos. K lo ha-a sido" a la larga" pues los graduados del 0entor ha-an demostrado su +ala en todo el 2istema 2olar. Pero" cuando la na+e ha-a empe!ado a +acilar en la r-ita de aparcamiento" -aEo el mando de un capit0n prematuramente canoso" pareci ;ue toda la empresa i-a a terminar en un desastre de primera magnitud. ,o se ha-a pensado lo -astante en el pro-lema de mantener entretenidos sin peligro a ;uinientos E+enes adultos" durante un +iaEe de seis meses a -ordo de una na+e espacial" por mu? grande ;ue .uese sta> m0s tarde se supo ;ue el pro.esor de :erecho encargado de mantener la disciplina se ha-a ;ueEado amargamente de la .alta a-soluta de in?ecta-les ? gases adormecedores. Por lo dem0s" no ha-a ha-ido de.unciones ni dolencias gra+es Gsal+o un simple caso de em-ara!oG" ? todos ha-an aprendido mucho" aun;ue no precisamente en los sectores pretendidos por los organi!adores. As" por eEemplo" las primeras semanas se ha-an empleado principalmente en hacer eFperimentos seFuales en la ingra+ide!" a pesar de las ad+ertencias de ;ue esto era una a.icin mu? cara para los o-ligados a pasar la ma?or parte de su +ida so-re super.icies planetarias. 2eg/n crean muchos" otras acti+idades a -ordo ha-an sido menos ino.ensi+as. 2e tena noticia de ;ue se ha-a .umado tabaco, lo cual no era ilegal" pero s poco sensato cuando ha-a tantas alternati+as nada peligrosas. Pero a/n eran m0s alarmantes los insistentes rumores de ;ue alguien ha-a introducido de contra-ando" a -ordo del 0entor, un Ampli.icador de Emociones. Bas llamadas S 0;uinas de PlacerT esta-an prohi-idas en todos

los planetas" sal+o en casos de se+ero control mdico. Pero siempre ha-ra personas para ;uienes la realidad no era su.iciente ? ;ue trata-an de pro-ar algo meEor. A pesar de los horri-les chismes radiados desde otros puertos de escala" Tit0n ha-a esperado con ilusin la llegada de los E+enes +isitantes. 2e pensa-a ;ue stos aDadiran color a la escena social ? contri-uiran a esta-lecer -uenos contactos con la adre Tierra. K" a .in de cuentas" slo estaran una semana... A.ortunadamente" nadie soDa-a ;ue seran dos meses" aun;ue esto no .ue por culpa del 0entor, sino slo de Tit0n. (uando el 0entor se situ en r-ita de aparcamiento" la Tierra ? Tit0n se halla-an en!ar!ados en una de sus peridicas disputas so-re el precio del hidrgeno" F. C. 6. Potencial Gra+itacional (ero <*e.erencia 2olar=. El pro?ectado aumento del 19 por 155" chilla-an los terrcolas" producira el colapso del comercio interplanetario. Todo lo ;ue .uese menos del 15 por .155" Eura-an los de Tit0n" ocasionara su inmediata -ancarrota e impedira toda importacin de artculos caros ;ue la Tierra trata-a siempre de +ender. Para cual;uier historiador de la economa" era un de-ate .astidiosamente .amiliar. Incapa! de conseguir una coti!acin segura" el 0entor permaneca en r-ita" con los depsitos de com-usti-le +acos. :e momento" el capit0n no se preocup demasiado> no les +ena mal un poco de descanso" a l ? a la tripulacin" so-re todo ahora ;ue los pasaEeros ha-an sido transportados a Tit0n ? se ha-an desparramado por la .a! del msero satlite. Pero" una semana se con+irti en dos" en tres ? en un mes. Blegado este momento" Tit0n esta-a dispuesto a aceptar casi todas las condiciones> desgraciadamente" el 0entor no tena ahora ninguna tra?ectoria ptima ? tendra ;ue esperar otras cuatro semanas a ;ue se a-riese la prFima +entana de lan!amiento. ientras tanto" los ;uinientos in+itados se di+ertan" en general mucho m0s ;ue sus an.itriones. Pero" para los E+enes titanianos" .ueron unos das eFcitantes" ;ue recordaran durante toda la +ida. edio millar de .ascinadores eFtranEeros ha-an llegado a un pe;ueDo mundo donde todos se conocan" ? prodiga-an los relatos Gmuchos de ellos +erdaderos G so-re las mara+illas de la Tierra. Eran hom-res ? muEeres" de apenas +einte aDos" ;ue ha-an +isto -os;ues ? praderas ? mares ? agua l;uida" ;ue ha-an paseado sin proteccin al aire li-re" -aEo un sol cu?o calor podan sentir... 2in em-argo" este mero contraste de am-ientes poda ser una .uente de peligro. Bos terrcolas no podan andar sueltos por ah" ni si;uiera dentro de las !onas ha-ita-les. Tenan ;ue lle+ar escolta" con pre.erencia personas responsa-les ? de edad no mu? distinta de la del grupo" para cuidar de ;ue no se matasen o matasen a sus an.itriones" por descuido. ,aturalmente" ha-a momentos en ;ue les .astidia-a esta -ienintencionada super+isin e incluso trata-an de li-rarse de ella. 1n grupo lo consigui" ? tu+o mucha suerte" pues slo padeci unas cuantas -ocanadas lacerantes de amonaco. El daDo .ue tan le+e ;ue los locos a+entureros slo necesitaron unos +ulgares trasplantes de pulmones> pero" despus de esta eFperiencia" no hu-o m0s contratiempos serios. @a-a otros muchos pro-lemas. Ba simple mec0nica de a-sor-er ;uinientos +isitantes era todo un desa.o para una sociedad cu?o ni+el de +ida era toda+a un poco espartano ? cu?a capacidad de aloEamiento era limitada. Al principio" todos los inesperados huspedes .ueron aloEados en una maraDa de pasillos de una mina a-andonada" con+ertidos apresuradamente en dormitorios. :espus" cuando pudieron tomarse las disposiciones oportunas" .ueron destinados Gcomo re.ugiados de una ciudad -om-ardeada en una antigua guerraG a los hogares con capacidad -astante para reci-irles. En esta .ase" no .altaron ama-les +oluntarios" como (olin ? 2heela a)en!ie. El departamento esta-a solitario" ahora ;ue el seudoretoDo de :uncan" Gl?nn" se ha-a marchado a tra-aEar al otro lado de Tit0n> el otro hiEo de 2heela" Kuri" haca die! aDos ;ue esta-a ausente. Aun;ue el ,.Y 35&" 2egundo ,i+el" de eridian Par)" era poco espacioso en

relacin con las +i+iendas de la Tierra" el A?udante de Administracin" (olin Gen a;uella poca tena este cargoG" ha-a elegido a una de las desterradas para su adopcin temporal. K as ha-a entrado (alind? en la +ida de :uncan... ? en la de Narl.

(APIT1BC # Un don #atal

(atherine Binden Ellerman ha-a cele-rado su +einti/n ani+ersario Eusto antes de ;ue el 0entor llegase a 2aturno> la .iesta ha-a sido memora-le en todos los aspectos ? dado el /ltimo -rillo de plata a los ralos ca-ellos del capit0n. (alind? ha-a salido inclume de todo> despus de su -elle!a" sta era su m0s nota-le caracterstica. En medio del caos Gincluso de un caos creado por ella mismaG" era el centro tran;uilo de la tormenta. (on su aplomo impropio de sus aDos" pareci al Eo+en :uncan la encarnacin de la cultura ? el re.inamiento de la Tierra. 1n decenio ? medio m0s tarde" :uncan sonrea a/n taimadamente al pensar en su propia nai*et)1 pero sta no esta-a del todo in.undada. En todo caso" (alind? era un .enmeno nota-le. :uncan sa-a" desde luego" ;ue todos los moradores de la Tierra eran ricos. <HPoda ser de otra manera" si cada uno de ellos era heredero de cien mil generacionesI= Pero le pasma-a la eFhi-icin de Eo?as ? de sedas de (alind?" sin darse cuenta de ;ue +aria-a con consumada ha-ilidad un +estuario limitado. Ba prenda m0s imponente era un a-rigo de -elle!a eFtraordinaria Gel /nico ;ue se ha-a +isto en Tit0nG" de color dorado ? con.eccionado con pieles de un animal llamado +isn. Esto era tpico de (alind?> nadie m0s ;ue ella poda ha-er soDado en lle+ar un a-rigo de pieles a -ordo de una na+e espacial. K no lo ha-a hecho G seg/n pretenda un rumor maliciosoG por;ue hu-iese odo decir ;ue haca .ro en los alrededores de 2aturno. Era demasiado inteligente para tamaDa estupide! ? sa-a eFactamente lo ;ue haca: ha-a trado su a-rigo de +isn simplemente por;ue era hermoso. Tal +e! por;ue slo poda +erla a tra+s de una ne-lina de adoracin" no poda nunca imaginarla :uncan" en aDos postenores" como una persona real. (uando pensa-a en (alind? ? trata-a de e+ocar su imagen" no +ea a la muchacha real" sino solamente a su propia copia de ella" en una de las 6ur-uEas estreo ;ue se ha-an hecho populares en los aDos cincuenta. O(uantos miles de +eces no ha-a tomado en sus manos a;uella es.era +isi-lemente slida pero casi ingr0+ida" ? la ha-a sacudido delicadamente" acti+ando de este modo la onda de cinco segundosP A tra+s de la magia sutial de molculas de gas organi!adas" cada una de las cuales solta-a su cuantum programado de lu!" la cara de (alind? apareca entre una -ruma giratoria> menuda" pero per.ecta de .orma ? de color. Al principio" se mostra-a de per.il> despus" se +ol+a ?" de pronto G:uncan no sa-a nunca el momento en ;ue esto i-a a producirseG" apareca la d-il sonrisa ;ue slo Beonardo ha-a sa-ido captar en una poca remota. ,o pareca sonrerle a l" sino a otra persona" por encima de su hom-ro. K la impresin era tan .uerte ;ue" m0s de una +e!" :uncan se ha-a +uelto" sorprendido" para +er ;uin esta-a detr0s de l. Entonces" la imagen se des+aneca" la ampolla se +ol+a opaca ? l tena ;ue esperar cinco minutos para ;ue el sistema se cargase una +e! m0s. Bo mismo da-a> slo tena ;ue cerrar los oEos para seguir +iendo a;uella cara de +alo per.ecto" la delicade!a mar.ileDa de su te!" los lustrosos ca-ellos negros recogidos en un moDo ? .iEados con una peineta de plata ;ue ha-a pertenecido a una princesa espaDola" cuando (oln era pe;ueDo. A (alind? le gusta-a representar personaEes" aun;ue sin tomarse en serio a ninguno de ellos" ? (armen era una de sus pre.eridas.

2in em-argo" cuando entr en la casa de los a)en!ie" era la aristcrata desterrada ;ue acepta-a graciosamente la hospitalidad de unos ama-les pro+incianos" con los pocos recuerdos .amiliares ;ue ha-a podido sal+ar de la *e+olucin. Pero" como esto no impresiona-a a nadie" sal+o a :uncan" +ol+i a ser r0pidamente la aplicada antroplogo ;ue toma-a notas para su tesis so-re los eFtraDos h0-itos de las sociedades primiti+as. Este papel era al menos en parte autntico" pues (alind? se interesa-a realmente en los di.erentes estilos de +ida" ?" por ciertas circunstancias" Tit0n poda ciertamente cali.icarse de mundo primiti+o o" al menos" su-desarrollado. As" por eEemplo" los terrcolas" ;ue tenan .ama de poco impresiona-les" se horrori!a-an de +eras al conocer .amilias de Tit0n ;ue tenan tres GO? hasta cuatroPG hiEos. Bos millones de niDos es;uelticos del siglo RR seguan pesando en la conciencia del mundo" ? ciertos tr0gicos pero comprensi-les eFcesos" como la campaDa de SBinchamiento de PadresT" por no ha-lar del incendio del Jaticano" ha-an deEado cicatrices permanentes en el psi;uismo humano. :uncan recorda-a toda+a la eFpresin de (alind? cuando ha-a descu-ierto una .amilia de seis miem-ros> una eFpresin en ;ue el horror se me!cla-a con la curiosidad" hasta ;ue am-os .ueron disimulados por la ur-anidad terrestre. El le ha-a eFplicado pacientemente estos hechos +itales" hacindole o-ser+ar ;ue no ha-a nada eFternamente sagrado en el dogma de (recimiento (ero" ? ;ue Tit0n necesita-a realmente do-lar su po-lacin cada cincuenta aDos. En de.initi+a" ella lo ha-a aceptado lgicamente" pero ha-a sido incapa! de hacerlo emocionalmente. K era la emocin la ;ue da-a .uer!a impulsora a la +ida de (alind?> su +oluntad" su -elle!a ? su inteligencia esta-an simplemente al ser+icio de a;ulla. A pesar de ser Eo+en ? proceder de la Tierra" no era a.icionada a la promiscuidad> una +e!" le diEo a :uncan G? l la cre?G ;ue nunca ha-a tenido m0s de dos amantes al mismo tiempo. En Tit0n" para gran desconsuelo de :uncan" slo tu+o uno. Aun;ue los @elmer ? los a)en!ie no hu-iesen estado emparentados a tra+s de la a-uela Ellen" era ine+ita-le ;ue ella conociese a Narl" en uno de los innumera-les conciertos ? .iestas ? -ailes organi!ados para los eFiliados del 0entor. Por consiguiente" :uncan no tena ;ue censurarse por ha-erles presentado> en de.initi+a" ha-ra sido lo mismo. 2in em-argo" siempre ca-a una duda... Narl tena entonces casi +eintids aDos" uno m0s ;ue (alind?" aun;ue era mucho menos eFperimentado ;ue ella. Toda+a posea la compleFin ligeramente musculosa de los originarios de la Tierra" pero se ha-a adaptado tan -ien en la -aEa gra+edad ;ue sus mo+imientos eran m0s graciosos ;ue los de la ma?ora de los hom-res ;ue ha-a pasado toda su +ida en Tit0n. Pareca poseer el secreto de la .uer!a sin tos;uedad. K" en el sentido literal de la eFpresin" era el ,iDo de Cro de su generacin. Aun;ue .inga disgusto por esta .rase" :uncan sa-a ;ue esta-a secretamente orgulloso del ttulo ;ue alguien le ha-a dado en su adolescencia: SEl chico de ca-ellos como el sol.T Ba descripcin slo poda ha-er sido in+entada por un +isitante de la Tierra. A ning/n titaniano se le ha-ra ocurrido" aun;ue todos reconocan ;ue era mu? apropiada. Pues Narl @elmer era uno de esos hom-res a ;uienes" en un momento de -uen humor" ha-an otorgado los dioses el don .atal de la -elle!a. 2lo aDos m0s tarde" ? en parte gracias a (olin" empe! :uncan a comprender todos los matices del asunto. Poco despus de cumplir l los +eintitrs aDos" los a)en!ie reci-ieron la /ltima postal del :a de las Estrellas ;ue les en+i (alind?. GToda*$a no s si comet un error GdiEo tristemente (olin" mientras manosea-a el -rillante rect0ngulo de papel ;ue ha-a transmitido la con+encional .elicitacin a tra+s de la mitad del 2istema 2olarG. Pero entonces me pareci una -uena idea. G6ueno" no creo ;ue" a la larga" resultase perEudicial. (olin le mir de un modo eFtraDo.

G,o lo s. 2in em-argo" la cosa no sali como ?o espera-a. GHK qu) espera-asI A +eces era una gran +entaEa" ? a +eces algo sumamente tur-ador" tener un padre ;ue era su gemelo de cuarenta aDos. Este sa-a todos los disparates ;ue l hara" por;ue los ha-a cometido con anterioridad. Era imposi-le ocultarle el menor secreto" por;ue sus procesos mentales eran +irtualmente idnticos. En esta situacin" la /nica poltica sensata era una sinceridad total" en la medida en ;ue los seres humanos eran capaces de ella. G,o esto? mu? seguro. Pero" desde el momento en ;ue +i a (alind?" resplandeciendo como una no+a en medio de las som-ras ? el caos de la +ieEa mina a-andonada" ;uise sa-er m0s acerca de ella..." ;uise incorporarla a mi +ida. T" sa-es lo ;ue ;uiero decir. :uncan slo pudo asentir con la ca-e!a" en muda muestra de con.ormidad. GA 2heela no le importa-a... A .in de cuentas" no so? un raptor de niDas. K am-os esper0-amos ;ue (alind? te dara algo m0s en ;ue pensar" aparte de Narl. G:e todos modos" esta-a ?a superando eso. Era demasiado .rustrador. (olin ri entre dientes" comprensi+o. G e lo imagino> Narl se esta-a haciendo mu? .amoso. Ba mitad de la gente de Tit0n esta-a enamorada de l en a;uellos tiempos..." ? sigue est0ndolo" dicho sea de paso. Por esto de-emos mantenerlo aleEado de la poltica. *ecurdame" otro da" ;ue te ha-le de Alci-ades. GHQuinI GFue un antiguo general griego" demasiado inteligente ? atracti+o para su propio -ien. C para el de los dem0s. GAprecio tu inters GdiEo :uncan" con ligersimo sarcasmoG. Pero esto aument mis pro-lemas en un cien por ciento. (omo ella me dio a entender claramente" ?o era demasiado Eo+en para (alind?" ?" desde luego" Narl se interesa-a solamente en ella. Para empeorar las cosas" ni si;uiera les importa-a ;ue ?o compartiese su cama..." con tal de ;ue no les estor-ase. En realidad... GHQuI El rostro de :uncan se ensom-reci. Era raro ;ue no hu-iese pensado antes en esto" con lo e+idente ;ue era. GBes importa-a" Opor mil dia-losP 'isfrutaban tenindome all" Oslo para incordiarmeP Al menos" Narl. :e-i ser una re+elacin a-rumadora" ?" sin em-argo" no le hiri tanto como hu-iese de-ido esperar. :e-a sa-er desde haca mucho tiempo" aun;ue sin reconocerlo" ;ue ha-a un rasgo de.inido de crueldad en el car0cter de Narl. (iertamente" haca con .recuencia el amor sin ternura ni consideracin> en ocasiones" esto ha-a asustado a :uncan hasta ponerle al -orde de la impotencia. K hacer esto a un Eo+en +iril de diecisis aDos no era grano de ans. G e alegro de ;ue lo ha?as comprendido GdiEo som-ramente (olinG. Tenas ;ue descu-rirlo por ti mismo> si nosotros te lo hu-isemos dicho" no nos ha-ras credo. Pero" hiciese lo ;ue hiciese Narl" -ien pagado lo tiene. 2u crisis ner+iosa .ue gra*e. K" .rancamente" no creo ;ue su recuperacin sea tan completa como dicen los mdicos. Esta idea .ue tam-in nue+a para :uncan" ;ue empe! a darle +ueltas en su ca-e!a. A;uella crisis de Narl segua siendo un pro.undo misterio ;ue la .amilia @elmer no ha-a comentado nunca con los eFtraDos. Bos rom0nticos da-an una eFplicacin sencilla: se le ha-a partido el cora!n al perder a (alind?. :uncan siempre ha-a encontrado esto di.cil de aceptar> Narl era un tipo demasiado duro para languidecer como un personaEe de un antiguo melodrama" so-re todo teniendo en cuenta ;ue ha-a al menos mil +oluntarias dispuestas a consolarle. 2in em-argo" era innega-le ;ue la crisis ner+iosa se ha-a producido pocas semanas despus de ;ue el 0entor partiese" al .in" hacia la Tierra. :espus de esto" se ha-a producido un cam-io completo en su personalidad: siempre ;ue :uncan se ha-a encontrado con l" en los /ltimos aDos" le ha-a parecido casi un eFtraDo.

Fsicamente" segua tan guapo como siempre" o tal +e! m0s" de-ido a su madure!. K toda+a sa-a mostrarse simp0tico" aun;ue caa en s/-itos silencios" durante los cuales pareca encerrarse dentro de s mismo sin moti+o aparente. Pero .alta-a la +erdadera comunicacin> tal +e! nunca ha-a estado all... ,o> esto era inEusto ? .also. @a-an compartido muchos momentos" antes de ;ue (alind? entrase en sus +idas. K uno" aun;ue slo uno" despus de marcharse ella. Este ha-a sido el dolor m0s pro.undo ;ue ha-a eFperimentado :uncan. 2e ha-a ;uedado mudo de a.liccin al despedirse en la estacin terminal del mdulo" la estacin eridiana" rodeados de grandes grupos de otros pasaEeros. Para su propia sorpresa" Tit0n ha-a descu-ierto de pronto ;ue aDorara a sus E+enes +isitantes> casi todos stos i-an acompaDados de un grupo lloroso de residentes locales. El dolor de :uncan se me!cla-a tam-in con una .uerte proporcin de celos. ,unca ha-a a+eriguado cmo se las ha-a apaDado Narl Go (alind?G" pero lo cierto era ;ue ha-an +olado Euntos en el mdulo ? se ha-an despedido a -ordo de la na+e. Por esto" cuando :uncan +io a (alind? por /ltima +e!" ? ella le salud con la mano desde la -arrera de Ba!areto" Narl esta-a a/n con ella. En a;uel momento de desolacin" no presumi ;ue +ol+era a +erla. (uando" cinco horas m0s tarde" regres Narl en el /ltimo +uelo del mdulo" esta-a p0lido ? macilento" ? ha-a perdido su acostum-rada +i+acidad. 2in decir pala-ras" ha-a entregado a :uncan un pa;uetito en+uelto en papel de -rillantes colores ? con esta inscripcin: (C, EB (A*IZC :E (ABI,:K. :uncan lo ha-a a-ierto con dedos tem-lorosos> en su interior" ha-a una -ur-uEa estreo. Paso un -uen rato antes de ;ue pudiese +er" a tra+s de sus l0grimas" la imagen ;ue contena. 0s tarde" a;uel mismo da" mientras esta-an los dos sumidos en igual desolacin" :uncan .ormul de pronto una pregunta o-ligada: GHQu te ha dado a ti, NarlI @u-o una s/-ita pausa en la respiracin del otro" ? :uncan sinti ;ue el cuerpo de Narl se pona tenso ? se aparta-a de l. Fue un mo+imiento casi impercepti-le> pro-a-lemente" Narl no se dio cuenta de l. (uando le contest" su +o! era tensa ? curiosamente de.ensi+a. GEs..." es un secreto. ,ada importante> tal +e! un da te lo dir. Pero" ?a entonces" supo :uncan ;ue nunca lo hara> ? comprendi tam-in ;ue era a;ulla la /ltima noche ;ue pasa-an Euntos.

(APIT1BC 15 $l #in del mundo

Bos Jehculos de 2uspensin so-re el 2uelo eran mu? atracti+os en un medio de -aEa gra+edad ? densa atms.era" aun;ue tendan a alterar el paisaEe" especialmente cuando ste se compona en su ma?or parte de nie+e esponEosa. 2in em-argo" este pro-lema a.ecta-a /nicamente a los ;ue +iniesen detr0s. (uando alcan!a-a su +elocidad normal de doscientos )ilmetros por hora" el alitrineo deEa-a atr0s su +entisca pri+ada" ? la +ista al .rente era estupenda. Pero ahora no +iaEa-a a doscientos )ilmetros por hora" sino a trescientos" ? :uncan empe!a-a a lamentar no ha-erse ;uedado en casa. 2era una estupide! romperse la ca-e!a en una misin ;ue no eFiga en modo alguno su presencia" slo dos das antes de su partida hacia la Tierra. 2in em-argo" no ha-a +erdadero peligro> discurran so-re un liso ? plano manto de nie+e de amonaco" en un terreno considerado como despro+isto de grietas. Ba +elocidad m0Fima era segura ? esta-a plenamente Eusti.icada. Era una oportunidad demasiado -uena para despreciarla" tanto m0s cuanto ;ue la ha-a esperado durante aDos. ,adie ha-a o-ser+ado a/n un gusano de cera en su .ase acti+a" ? ste esta-a slo a ochenta )ilmetros de Casis. Bos sismgra.os ha-an registrado sus seDales caractersticas" ? la computadora del medio am-iente ha-a dado el to;ue de alerta. El alitrineo +ola-a desde haca die! minutos. Ahora se acerca-a a las -aEas +ertientes del onte 2hac)leton" el discreto ? pe;ueDo +olc0n ;ue" despus de pro.unda re.leFin" ha-a sido aceptado como +ecino por los primeros colonos. Bos gusanos de cera esta-an casi siempre asociados a +olcanes" ? algunos de ellos .orma-an +erdaderos .estones a su alrededor" Scomo una eFplosin en una .0-rica de spaghettiT" seg/n ha-a dicho un primiti+o eFplorador. ,o era de eFtraDar ;ue su descu-rimiento hu-iese causado gran eFcitacin> +istos desde el aire" se parecan mucho a los t/neles de proteccin construidos por las termitas ? otros insectos sociales de la Tierra. Para amargo desconsuelo de los eFo-ilogos" ha-an resultado ser un .enmeno puramente natural: el e;ui+alente" a una temperatura muchsimo m0s -aEa" de los tu-os de la+a de la Tierra. Ba ca-e!a de un gusano de cera se mo+a" seg/n los registros ssmicos" a una +elocidad de hasta cincuenta )ilmetros por hora" ? pre.eran las inclinaciones de menos de die! grados> pero incluso se ha-an dado casos de marcha cuesta arriba, cuando la presin impulsora era lo -astante .uerte. (uando ha-a pasado el n/cleo de su-stancias petro;umicas calientes" ;ueda-a un tu-o hueco de hasta cinco metros de di0metro. Bos gusanos de cera constituan uno de los .enmenos m0s -enignos de Tit0n> no slo eran una .uente +aliosa de materias primas" sino ;ue podan adaptarse r0pidamente como lugares de almacenamiento e incluso como aloEamientos temporales de super.icie..." si uno poda acostum-rarse a la rica or;uestacin de olores ali.0ticos. @a-a otro moti+o para imprimir al alitrineo su m0Fima +elocidad: era la estacin de los eclipses. :os +eces cada aDo saturnino" ? en los e;uinoccios" el 2ol se des+aneca detr0s de la in+isi-le masa del planeta" hasta seis horas seguidas. Ba lu! no se eFtingua poco a poco" como en la Tierra" sino ;ue la monstruosa som-ra de 2aturno se eFtenda con impresionante -rus;uedad so-re Tit0n" sumiendo en una repentina e inesperada noche al +iaEero imprudente

;ue no hu-iese compro-ado su calendario. El eclipse de ho? de-a producirse dentro de una hora" lo cual les dara" a menos ;ue trope!asen con alg/n o-st0culo" tiempo su.iciente para llegar al gusano de cera. El trineo descenda ahora por un angosto +alle .lan;ueado de -ellos riscos de amonaco teDidos con todos los matices del a!ul" desde el !a.iro m0s p0lido hasta el aDil m0s .uerte. Alguien ha-a dicho ;ue Tit0n era el mundo m0s colorido del 2istema 2olar" sin eFcluir la Tierra> si la lu! del sol hu-iese sido all m0s poderosa" ha-ra sido realmente a-igarrado. Aun;ue predomina-an los roEos ? los anaranEados" todos los colores del espectro eran +isi-les en alguna parte" aun;ue raras +eces por mucho rato en el mismo sitio. Bas tormentas de metano ? las llu+ias de amonaco esculpan continuamente el paisaEe. GCiga" Trineo Tres GdiEo de pronto el (ontrol de CasisG. Estar0n de nue+o en campo a-ierto dentro de cinco )ilmetros" menos de dos minutos a su +elocidad actual. :espus" ha? una su-ida de die! )ilmetros hasta el Glaciar de Amundsen> desde all" podr0n +er el gusano. Pero creo ;ue llegar0n demasiado tarde" pues casi ha alcan!ado el Fin del undo. GO aldicinP GdiEo el gelogo" ;ue conduca el trineo con ha-ilidad ? sin el menor es.uer!oG. Bo tema. Algo me dice ;ue nunca conseguir atrapar a un gusano en mo+imiento. *eduEo -ruscamente la +elocidad" cuando una r0.aga de nie+e disminu? la +isi-ilidad a poco m0s de cero" ?" durante unos minutos" na+egaron guiados por el radar a tra+s de una nie-la -lanca ? -rillante. 1na pelcula de pegaEosa aguanie+e de hidrocar-uro empe! a cu-rir las +entanillas delanteras" ? pronto las ha-ra tapado del todo si el conductor no hu-iese puesto remedio inmediato. 1n agudo !um-ido llen la ca-ina" al empe!ar a oscilar los limpiapara-risas de pl0stico con .recuencia casi supersnica" ?" cuando .ue -arrido el o-st0culo +isual" apareci un di-uEo .ascinador de ondas permanentes. (ru!aron la pe;ueDa tormenta" ? la negra pared del Glaciar de Amundsen se irgui en el hori!onte. :entro de unos pocos siglos" a;uella montaDa desli!ante llegara al Casis" ? ha-ra ;ue hacer algo para remediarlo. :urante los aDos de +erano" la +iscosidad de las ceras ? aceites impregnados de car-ono se re-aEa-a hasta el punto de ;ue el glaciar a+an!a-a a la impresionante +elocidad de +arios centmetros por hora> en cam-io" durante el largo in+ierno" permaneca inm+il como una roca. @aca muchsimo tiempo" el calor local ha-a derretido parte del glaciar ? .ormado el Bago Tuonela" casi tan negro como su progenitor" pero decorado con grandes ondulaciones ? espirales en los puntos donde materiales m0s ligeros ha-an sido .iEados en di-uEos tur-ulentos" por toda la eternidad. Todos los ;ue contempla-an por primera +e! el .enmeno desde el aire se crean mu? originales al eFclamar: SO(aram-aP Parece eFactamente una ta!a de ca. cuando se empie!a a remo+er la crema.T Al desli!arse el trineo so-re el lago" el di-uEo se des+aneci en unos minutos" pues la proFimidad impeda o-ser+ar de-idamente sus remolinos. :espus" llegaron a una larga cuesta" salpicada de grandes piedras ;ue slo podan e+itarse dando toda su .uer!a a los propulsores in.eriores. Esto reduEo la +elocidad a menos de cien )ilmetros" ? el trineo ascendi tra-aEosamente la cuesta" en !ig!ag" mientras el conductor lan!a-a maldiciones ? mira-a continuamente su reloE. GOAll est0P Ggrit :uncan. A pocos )ilmetros de distancia" surgiendo de la -ruma ;ue siempre en+ol+a las laderas del onte 2hac)leton" +ease una .ina lnea -lanca ;ue pareca un tro!o de cuerda tendido en el paisaEe. 2e estira-a cuesta a-aEo hasta desaparecer en el hori!onte" ? el conductor hi!o girar el trineo para seguir su rastro. Pero :uncan sa-a ;ue era demasiado tarde para lograr su o-Eeti+o principal> esta-an demasiado cerca del Fin del undo. inutos m0s tarde" llegaron all" ? el trineo se detu+o a respetuosa distancia.

G,o +o? a acercarme m0s GdiEo el conductorG. ,o me gustara ;ue nos pillase una r0.aga al reseguir el -orde. HQuin ;uiere salirI ,os ;uedan treinta minutos de lu!. GHQue temperatura ha?I Gpregunt alguien. GTemplada. 2lo cincuenta -aEo cero. 6astar0n los traEes de una sola capa. @aca +arios meses ;ue :uncan no ha-a salido al espacio descu-ierto" pero ha-a algunas tcnicas ;ue nadie ;ue +i+iese en Tit0n se permita ol+idar Eam0s. (ompro- la presin del oFgeno" el depsito de reser+a" la radio" el aEuste del cierre del cuello" todos los pe;ueDos detalles de los ;ue dependa la esperan!a de una +eEe! tran;uila. El hecho de ;ue estara a cien metros de un lugar seguro" ? rodeado de otros hom-res ;ue podran a?udarle inmediatamente" no le hi!o escatimar sus precauciones. Bos *erdaderos +iaEeros espaciales menosprecia-an Tit0n en ocasiones" con desastrosos resultados. Pareca demasiado .0cil mo+erse en un mundo donde los traEes presuri!ados eran innecesarios ? donde todo el cuerpo poda eFponerse a la atms.era am-iente. Tampoco ha-a ;ue preocuparse por las congelaciones" ni si;uiera en la noche de Tit0n. ientras el termotraEe conser+ase su integridad" los ciento cincuenta Aatios de calor del propio cuerpo podan mantener inde.inidamente una temperatura con.orta-le. Estos hechos poda producir una impresin de .alsa seguridad. 1n desgarrn en el traEe G;ue sera inmediatamente ad+ertido ? reparado en un medio +acoG poda tomarse a;u como una pe;ueDa molestia hasta ;ue .uese demasiado tarde ? los dedos de las manos ? los pies se desprendiesen congelados. K" aun;ue pareca incre-le ;ue alguien pudiese ignorar un a+iso del oFgeno o llegar hasta el punto del ;ue no se +uel+e" esto hab$a ocurrido. El en+enenamiento por amonaco no es" desde luego" la muerte m0s dulce. :uncan no deEa-a ;ue estos hechos le oprimiesen" pero siempre los tena presentes en el .ondo de su conciencia. ientras camina-a en direccin al gusano" pisando una .ina corte!a ;ue pareca cera congelada" compro-a-a continua ? autom0ticamente las posiciones de sus compaDeros m0s prFimos" para el caso de ;ue le necesitasen" o l los necesitase. Ba pared cilindrica del gusano se cerna ahora so-re l" .ant0sticamente -lanca" teEida con pe;ueDas escamas o pla;uitas ;ue se desprendan poco a poco ? caan al suelo. :uncan se ;uit un guante ? puso la mano desnuda so-re el tu-o. Esta-a ligeramente caliente ? tena una sua+e +i-racin> el n/cleo de l;uido c0lido toda+a pulsa-a en su interior" como sangre en una arteria gigantesca. Pero el propio gusano" controlado por las .uer!as interacti+as de la tensin super.icial ? de la gra+edad" se ha-a suicidado. ientras los otros se dedica-an a sus mediciones" .otogra.as ? o-tencin de muestras" :uncan camin hacia el Fin del undo. ,o era su primera +isita a a;ul .amoso ? espectacular paisaEe" pero no por ello .ue menos .uerte su impresin. (asi a sus pies" el suelo se hunda +erticalmente m0s de mil metros. En la cara del acantilado" el gusano decapitado +erta lentamente estalactitas de cera. :e +e! en cuando" -rota-a un gl-ulo oleoso" ;ue caa despacio so-re la capa de nu-es ;ue se eFtenda en lo hondo. :uncan sa-a ;ue el +erdadero suelo esta-a un )ilmetro m0s a-aEo" pero el mar de nu-es ;ue se eFtenda hasta el hori!onte no se ha-a roto nunca desde ;ue los hom-res lo ha-an o-ser+ado por primera +e!. En cam-io" en lo alto" el cielo esta-a mu? despeEado> aparte de un pe;ueDo cirro de etileno" nada los oscureca" ? el sol era .uerte ? -rillante como nunca. :uncan poda incluso distinguir" a treinta )ilmetros al norte" el incon.undi-le cono del onte 2hac)leton" con su perpetuo chorro de humo. GApres/rense a tomar las .otogra.as GdiEo una +o! en su radioG. Be ;uedan menos de cinco minutos. A un milln de )ilmetros de distancia" la in+isi-le masa de 2aturno se desli!a-a en direccin a la -rillante estrella ;ue inunda-a el eFtraDo paisaEe con una lu! die! mil +eces m0s -rillante ;ue la Buna llena de la Tierra. :uncan retrocedi unos pasos del -orde del a-ismo"

pero de modo ;ue a/n poda +er la capa de nu-es> con.ia-a en ;ue as podra o-ser+ar la som-ra del eclipse corriendo en su direccin. Ba lu! mengu" mengu" ? se eFtingui. :uncan no lleg a +er la som-ra ;ue corra> pareci como si se hu-iese hecho de noche en un instante. ir hacia el sol des+anecido" con la esperan!a de perci-ir la .alsa corona. Pero slo ha-a all un resplandor menguante ;ue re+el" por unos segundos" el -orde cur+o de 2aturno" al pasar ineFora-lemente el mundo gigante por el cielo. 0s all0" ha-a una d-il ? leEana estrella" ;ue tam-in desaparecera dentro de un momento. GEl eclipse durar0 +einte minutos GdiEo el conductor del alitrineoG. 2i alguien ;uiere permanecer en el eFterior" de-e aleEarse del -orde" pues podra desorientarse .0cilmente en la oscuridad. :uncan apenas le o?. Algo le atena!a-a la garganta" casi como si una r0.aga del amonaco circundante se hu-iese introducido en su traEe. ,o poda apartar la mirada de a;uella d-il ? pe;ueDa estrella" antes de ;ue 2aturno la -orrase del cielo. K sigui mirando hacia a;uel punto durante mucho rato" cuando ha-a desaparecido ?a" con todas sus promesas de calor ? de cosas mara+illosas" ? sus numerosos siglos de ci+ili!acin. Por primera +e! en su +ida" :uncan a)en!ie ha-a contemplado el planeta Tierra a simple +ista.

II T*A,2ITC

(APIT1BC 11 %irius

:espus de trescientos aDos de na+es espaciales" la ma?ora de las cuales eran depsitos de com-usti-le" irius resulta-a un tanto in+erosmil. Pareca tener demasiadas +entanas" ? ha-a escotillas de entrada en los lugares m0s impre+isi-les" algunas de ellas toda+a a-iertas para la carga del +ehculo. enos mal ;ue em-arca-a un poco de hidrgeno" pens agriamente :uncan> hacer el +iaEe de ida ? +uelta sin repostar m0s de una +e!" ha-ra sido aDadir un insulto a la de.ensa econmica. 2eg/n se rumorea-a" era capa! de. hacerlo" aun;ue a costa de do-lar el tiempo de tra?ecto. Tam-in resulta-a di.cil creer ;ue este cilindro corto ? grueso" con el liso ? -rillante anillo de la pantalla de radiacin" ;ue rodea-a la unidad impulsora como una enorme som-rilla" .uese uno de los o-Eetos m0s +eloces construidos por el hom-re. 2lo las sondas interestelares" ahora en los a-ismos de sus +iaEes de siglos" podan superar su +elocidad m0Fima terica: casi el uno por ciento de la +elocidad de la lu!. En la pr0ctica" no llega-a a la mitad de esta +elocidad" ?a ;ue tena ;ue lle+ar material propulsor su.iciente para .renar ? encontrar su punto de destino. 2in em-argo" poda hacer el +iaEe de 2aturno a la Tierra en +einte das" a pesar de una pe;ueDa des+iacin para e+itar los peligros Gso-re todo psicolgicosG del cinturn de asteroides. El +uelo de cuarenta minutos desde la super.icie hasta la r-ita de aparcamiento no era la primera eFperiencia espacial de :uncan> ha-a hecho algunos -re+es +iaEes a las lunas prFimas" a -ordo de este mismo mdulo. Ba .lota de pasaEeros de Tit0n se compona eFactamente de cinco na+es" ?" como ninguna de ellas posea el caro luEo de la gra+edad centr.uga" ha-a ;ue lle+ar puestos los cinturones de seguridad durante todo el tra?ecto. El pasaEero ;ue ;uisiese pro-ar la di+ersin ? las sorpresas de la ingra+ide!" dispona de menos de dos horas para ello a -ordo del irias, antes de ;ue empe!ase a .uncionar el mdulo impulsor. Aun;ue :uncan se ha-a sentido siempre completamente seguro en la cada li-re" deE ;ue los camareros lo hiciesen .lotar" como un pa;uete ingr0+ido e inerte" a tra+s de la c0mara intermedia ? dentro de la na+e. @a-ra sido eFceso de optimismo esperar ;ue el (omit del (entenario le hu-iese reser+ado un camarote indi*idual Gslo ha-a cuatro de ellos en la na+eG" ? :uncan sa-a ;ue tendra ;ue compartir un do-le. B.4 era una pe;ueDa celda con dos literas plega-les" un par de armarios" dos asientos" tam-in plega-les" ? una pantalla de +isin. ,o ha-a ninguna +entanilla ;ue diese al espacio> esto" seg/n eFplica-a minuciosamente el .olleto &2ien *enidos a 2ordo(, ha-ra creado inadmisi-les riesgos estructurales. :uncan no lo cre? en a-soluto ? se pregunt si los ingenieros no ha-ran temido ;ue alg/n pasaEero" atacado de claustro.o-ia" intentase salir +iolentamente al eFterior. Tampoco ha-a instalacin sanitaria> stas se halla-an en un pe;ueDo departamento contiguo al ser+icio de los cuatro camarotes ;ue le rodea-an. 6ueno" slo sera un par de semanas... :uncan se anim un poco" despus de ha-er co-rado con.ian!a su.iciente para empe!ar a eFplorar su pe;ueDo mundo. Aprendi r0pidamente a calcular su situacin" siguiendo las indicaciones de los mapas de a -ordo: ha-a ;ue pensar en irius como una torre cilindrica de

die! pisos. Bos cincuenta camarotes esta-an repartidos entre los pisos seFto ? sptimo> inmediatamente de-aEo" en el piso ;uinto" esta-an el saln" las di+ersiones ? el comedor. Fuera de estos tres pisos" todas las dependencias esta-an prohi-idas a los pasaEeros. @acia arri-a" esta-an las instalaciones de 2ustento de la Jida" las (0maras de la Tripulacin ?" .ormando una especie de galera con +isi-ilidad a todo su alrededor" el Puente. En la otra direccin" los pisos restantes contenan la (ocina" el departamento de E;uipaEes" el (ar-urante ? el 2istema de Propulsin. Era una disposicin lgica" pero :uncan necesit alg/n tiempo para descu-rir ;ue la C.icina del 2o-recargo esta-a en el piso de la (ocina> el Quir.ano" Eunto al departamento de E;uipaEes> el Gimnasio" en el piso de 2ustento de la Jida" ? la 6i-lioteca" en un pasillo de emergencia" entre los pisos seFto ? sptimo. Al eFplorar su nue+a residencia" :uncan trope! con una docena de pasaEeros ;ue" como l" reali!a-an un +iaEe de eFploracin" ? cam-i con ellos los discretos saludos propios de unos desconocidos ;ue pronto se conocer0n tal +e! demasiado. @a-a repasado ?a la lista de pasaEeros" para +er si ha-a alg/n conocido a -ordo" ? ha-a encontrado algunos nom-res de Tit0n ;ue le eran .amiliares" pero ;ue no correspondan a amigos ntimos. Tam-in ha-a descu-ierto ;ue comparta el camarote B.4 con una doctora llamada Bouise (hang> pero su despedida de arissa le ha-a a.ectado demasiado para ;ue SBouiseT despertase en l algo m0s ;ue un ligersimo inters. En todo caso al regresar al B.4" se ha-a encontrado con ;ue la doctora (hang era una sa-ia +ieEecita" ;ue sin duda pasa-a de los ciento cincuenta ? ;ue le salud con distrada cortesa ;ue" ni si;uiera en la /ltima etapa del +iaEe" pareci ser un +erdadero reconocimiento de su eFistencia. Pronto descu-ri ;ue era uno de los .sicos matem0ticos m0s eminentes del 2istema 2olar" ? la primera autoridad so-re .enmenos de resonancia entre los satlites de los planetas eFteriores. :urante medio siglo" ha-a tratado de eFplicar por ;u los huecos de los anillos de 2aturno no esta-an eFactamente en los lugares eFigidos por las meEores teoras. Bas dos horas transcurrieron lentamente" hasta ;ue" al .in" parecieron acelerarse para llegar al momento del esperado anuncio: SBes ha-la el (apit0n In+ano+" ? es la hora menos cinco minutos. Todos los miem-ros de la tripulacin ocupar0n sus sitios" ? todos los pasaEeros de-en ceDirse los cinturones de seguridad. Ba aceleracin inicial ser0 de una centsima de gra+edad" die! centmetros por segundo cuadrado. *epito: una centsima de gra+edad. 2e mantendr0 durante die! minutos" mientras se hacen las prue-as de rutina en el sistema de propulsin. HK si las prue-as dan resultado negati+oI" se pregunt :uncan. H2a-en los matem0ticos lo ;ue ocurrira si el Impulso Asimpttico empe!ase a .uncionar malI Pero esta lnea de ideas no resulta-a pro+echosa" ? la a-andon en seguida. S enos cuatro minutos. Bos camareros compro-ar0n los cinturones de todos los pasaEeros.T Pero esta orden no poda ser cumplida. @a-a 4&9 pasaEeros" la mitad de ellos en sus respecti+os camarotes" ? la otra mitad en los dos salones" ? no ha-a manera de ;ue los atareados tripulantes se asegurasen del -uen comportamiento de todas las personas a su cargo. @a-an dado una +uelta por la na+e media hora antes de la partida ? repetido la inspeccin cada die! minutos" ?" si alg/n pasaEero se ha-a soltado en el intermedio" la culpa sera eFclusi+amente su?a. K si alguien resulta-a lesionado por una centsima de ge Gpens :uncanG" lo tendra -ien merecido. Bos impactos de esta aceleracin tenan aproFimadamente la .uer!a de una esponEa grande ? moEada. S enos tres minutos. Todos los sistemas .uncionan normalmente. Bos pasaEeros del 2aln 6 podr0n +er la salida de 2aturno.T :uncan se permiti un ligero suspiro de satis.accin. Precisamente por esto se halla-a ahora en el 2aln 6" despus de ha-er consultado con uno de los tripulantes. (omo Tit0n da-a siempre la misma cara al planeta" el espect0culo de la gran es.era ele+0ndose so-re el

hori!onte no poda presenciarse nunca desde la super.icie del satlite" incluso en el caso de ;ue las nu-es casi perpetuas de hidrocar-ono lo permitiesen. Ba capa de nu-es esta-a ahora a mil )ilmetros de-aEo de la na+e" ocultando el mundo al ;ue protegan del .ro del espacio. K de prontoGinesperadamente" aun;ue l lo ha-a estado esperandoG" 2aturno se ele+ como un .antasma dorado. En todo el uni+erso conocido" no ha-a nada compara-le con la mara+illa ;ue ahora esta-a presenciando. :e tamaDo cien +eces ma?or ;ue la pe;ueDa Buna ;ue .lota-a en los cielos de la Tierra" el aplanado glo-o amarillo pareca un o-Eeto7leccin de meteorologa planetaria. 2us entrela!adas .ranEas de nu-es cam-ia-an de aspecto casi cada hora" mientras" a miles de )ilmetros a-aEo" en la atms.era de hidrgeno7metano" erupciones de causa toda+a desconocida hacan surgir -ur-uEas m0s grandes ;ue continentes terrestres de un n/cleo oculto. 2e hincha-an ? estalla-an al alcan!ar los lmites de la atms.era" ?" en pocos minutos" la e+olucin .uriosa de 2aturno" ;ue gira-a en die! horas so-re su eEe" las con+erta en largas cintas de colores ;ue llega-an a en+ol+er la mitad del planeta. :uncan record con espanto ;ue" en alguna parte de a;uel in.ierno" ha-a muerto el (apit0n Nleinman haca setenta aDos" ?" con l" una parte de la a-uela Ellen. :esde entonces" nadie ha-a intentado +ol+er all0. 2aturno segua representando una de las m0s grandes a+enturas sin terminar en el 2istema 2olar> casi tanto" tal +e!" como la del humeante in.ierno de Jenus. Bos propios anillos eran tan indiscerni-les ;ue era .0cil pasarlos por alto. Por una irona csmica" todos los satlites interiores esta-an casi en el mismo plano de la delicada ? .ina estructura ;ue haca de 2aturno un planeta /nico. Jistos de lado" como ahora" los anillos slo eran +isi-les como unas .insimas lneas de lu! ;ue so-resalan a am-os lados del planeta> sin em-argo" .orma-an una ancha ? oscura .ranEa de som-ra alrededor del ecuador. :entro de pocas horas" cuando irius se ele+ase so-re el plano or-ital de Tit0n" los anillos se desplegaran en toda su magni.icencia. K slo esto" pens :uncan" ha-ra sido -astante para Eusti.icar su +iaEe. S enos un minuto...T ,o ha-a odo la seDal de los dos minutos> sin duda el gran mundo ;ue se ele+a-a so-re el nu-oso hori!onte le ha-a hipnoti!ado. :entro de sesenta segundos" el ordenador autom0tico del cora!n de la unidad de propulsin iniciara sus misteriosas operaciones .inales. Fuer!as ;ue slo unos cuantos hom-res podan imaginar ? ;ue ninguno de ellos poda comprender en realidad" despertaran .uriosas" arrancarian a irius de las garras de 2aturno ? lo lan!aran" en la direccin del 2ol" hacia el leEano o-Eeti+o de la Tierra. S... die! segundos... cinco segundos... OignicinPT Era eFtraDo ;ue en un mundo ;ue ha-a permanecido tecnolgicamente anticuado durante al menos doscientos aDos" hu-iese so-re+i+ido la Eerga de la astron0utica. :uncan apenas tu+o tiempo de hacerse esta o-ser+acin" cuando sinti ;ue se inicia-a el impulso. :esde eFactamente cero" su peso aument hasta poco menos de un )ilo> .ue algo ;ue apenas si a-oll el coEn so-re el ;ue ha-a estado .lotando" ?" si lo ad+irti" .ue principalmente por;ue disminu? la tensin de su cinturn de seguridad. Ctros e.ectos .ueron apenas menos dram0ticos. @u-o un cam-io de.inido en el timbre de los con.usos ruidos ;ue nunca .altan a -ordo de una na+e espacial cuando act/an sus cora!ones mec0nicos> ? :uncan cre? or un d-il sil-ido ;ue +ena de mu? leEos. Pero nunca pudo estar seguro de ello. K entonces" a mil )ilmetros de-aEo de l" +io la prue-a indiscuti-le de ;ue irius se aleEa-a ciertamente de su r-ita. Ba na+e se ha-a sumido en la noche en el curso de su /ltimo giro alrededor de Tit0n" ? la p0lida lu! del sol se ha-a des+anecido r0pidamente en el mar de nu-es" all0 en lo hondo. Pero" ahora" ha-a despuntado una nue+a aurora" en una ancha .aEa so-re la cara del mundo ;ue esta-a a punto de a-andonar. :etr0s de la na+e ;ue acelera-a su

marcha" una estela de plasma incandescente" de cien )ilmetros de longitud" derrama-a ;uintillones de unidades de lu! en el espacio ? a tra+s del purp/reo paisaEe de nu-es de Tit0n. irius a+an!a-a en la direccin del 2ol con m0s magni.icencia ;ue el propio astro re?. S:ie! minutos desde la ignicin. (ompro-ados satis.actoriamente todos los aparatos de propulsin. Ahora aumentaremos nuestro impulso de crucero al ni+el de punto dos gra+edades: doscientos centmetros por segundo cuadrados.T K ahora" por primera +e!" el irius mostr lo ;ue era capa! de hacer. En un sua+e aumento de potencia" el impulso ? el peso se multiplicaron por +einte" ? la na+e se mantu+o .irme. El resplandor de la lu! so-re las nu-es in.eriores era ahora tan .uerte ;ue daDa-a la +ista> :uncan se atre+i a echar un +ista!o al disco ascendente de 2aturno" para +er si tam-in l mostra-a alguna seDal de este .uerte ? nue+o sol. Poda or" d-il pero incon.undi-le" el regular !um-ido ;ue sera la m/sica de .ondo de la +ida en la na+e hasta ;ue terminase el +iaEe. :e-e ser pura coincidencia GpensG ;ue la pasmosa +o! del Impulso Asimpttico sonase tan parecida a la de los +ieEos cohetes ;umicos ;ue a-rieron el espacio al hom-re. El plasma ;ue surga del reactor de la na+e se mo+a mil +eces m0s de prisa ;ue los gases de escape de cual;uier cohete" incluso nuclear> pero la ra!n de ;ue produEese este ruido aparentemente .amiliar era un pro-lema imposi-le de resol+er por una ingenua intuicin mec0nica. S@emos alcan!ado el grado de crucero de un ;uinto ge. Bos seDores pasaEeros pueden desa-rocharse los cinturones ? mo+erse li-remente> pero se ruega precaucin hasta ;ue estn completamente adaptados.T Yo no tardar mucho" pens :uncan" mientras se desa-rocha-a el cinturn> la aceleracin de la na+e le de+ol+a su peso normal en Tit0n. Bos residentes de la Buna se ha-ran sentido tam-in all como en su casa" mientras ;ue los marcianos ? los terrcolas ha-ran eFperimentado una deliciosa impresin de eu.oria. Bas luces del saln" ;ue casi se ha-an apagado para ;ue se pudiese dis.rutar meEor del espect0culo" reco-raron poco a poco su -rillo normal. Bas pocas estrellas de primera magnitud ;ue ha-an sido +isi-les desaparecieron de pronto" ? el gi-oso glo-o de 2aturno se +ol+i -lan;uecino ? p0lido" perdiendo todos sus colores. :uncan poda resta-lecer la escena corriendo las negras cortinas alrededor de la c0mara de o-ser+acin" pero sus oEos tardaran +arios minutos en readaptarse. 2e pregunta-a si el es.uer!o +ala la pena" cuando alguien decidi por l. @u-o un Sding7dong7dingT musical" ? una nue+a +o!" ;ue sona-a como procedente de un ni+el social superior en +arios grados al del (apit0n" anunci l0nguidamente> SBes ha-la el ma?ordomo. 2e ruega a los seDores pasaEeros ;ue tomen nota de ;ue el primer turno para la comida es a las mil doscientas> el segundo turno" a las mil trescientas" ? el tercero" a las mil cuatrocientas. Por .a+or" no traten de hacer ning/n cam-io sin consultarme. GraciasT. 1n 3dong-ding-dongT menos perentorio seDal el .inal del mensaEe. :uncan descu-ri inmediatamente ;ue la contemplacin de las mara+illas del uni+erso desperta-a el apetito. Eran casi las once ? media" ? se alegr de ;ue le correspondiese el primer turno. 2e pregunt cu0ntos pasaEeros ham-rientos se dirigiran ahora al ma?ordomo" para pedirle ;ue anticipase el su?o. Go!ando de la sensacin de un peso arti.icial ;ue" sal+o en caso de accidente" permanecera constante hasta la mitad del +iaEe" :uncan .ue a incorporarse a la cola ;ue" con creciente +elocidad" se esta-a .ormando en la ca.etera. K tu+o ?a la impresin de ;ue sus primeros treinta aDos de +ida" en Tit0n" pertenecan a otra eFistencia.

(APIT1BC 1& &ltimas palabras

:urante un momento m0s" la dolorosa ? .amiliar imagen permaneci .iEa en la pantalla. :uncan poda +er" detr0s de irissa ? de los niDos" los dos sillones del cuarto de estar" la .otogra.a de la a-uela <ligeramente torcida" como de costum-re=" la +entanilla por la ;ue pasa-an la comida" la puerta del dormitorio principal" el armario de los li-ros" con los pocos pero inestima-les tesoros ;ue ha-an so-re+i+ido a dos siglos de +iaEes interplanetarios... Este era su uni+erso: contena todo lo ;ue l ama-a ? ;ue ahora a-andona-a. Perteneca ?a al pasado. 2lo esta-a a tres segundos de distancia" pero era su.iciente. 2lo ha-a +iaEado un milln de )ilmetros en menos de medio da> pero la impresin de separacin era casi total. Era intolera-le tener ;ue esperar seis segundos entre cada pregunta ? su respuesta" por;ue" cuando llega-a la respuesta" ha-a ol+idado la pregunta ? empe!a-a ?a a decir otra cosa. K as" la pro?ectada con+ersacin ha-a degenerado r0pidamente en una serie de pausas ? de comien!os" mientras l ? irissa se mira-an desolados" esperando cada cual a ;ue empe!ase a ha-lar el otro... 2e alegr de ;ue terminase la ordala. Esta eFperiencia le hi!o sentir" m0s ;ue nada hasta entonces" la inmensidad a-soluta del espacio. Empe! a sospechar ;ue el 2istema 2olar no ha-a sido conce-ido para la con+eniencia del @om-re" ? ;ue los presuntuosos intentos de la criatura humana de apro+echarlo en su propio -ene.icio seran .rustrados con .recuencia por le?es ;ue escapa-an a su control. :uncan ha-a presumido" durante toda su +ida" ;ue" donde ;uiera ;ue estu+iese" podra ha-lar instant0neamente con sus amigos o con su .amilia. 2in em-argo" ahora G Oincluso antes de deEar atr0s las lunas eFteriores de 2aturnoPG" le ha-an arrancado a;uel poder. :urante los prFimos +einte das" compartira una solitaria ? aislada -ur-uEa de humanidad" podra mantener relaciones con los otros pasaEeros" pero se +era pri+ado de todo contacto +erdadero con el resto del gnero humano. Este sentimiento de auto7conmiseracin slo dur unos segundos. Esta impresin de aislamiento resulta-a tam-in estimulante" li-eradora" ? m0s a/n si pensa-a ;ue esta-a iniciando uno de los +iaEes m0s largos ? m0s r0pidos ;ue poda hacer el hom-re. Bos +iaEes a los planetas eFteriores eran rutinarios ? tran;uilos> pero eran tam-in raros" ? slo una pe;ueDsima parte de la ra!a humana poda permitrselos. :uncan record una .rase terrestre predilecta de alcolm" generalmente empleada en conteFtos di.erentes" pero aplica-le a todas las ocasiones: S(uando una cosa es ine+ita-le" tran;uil!ate ? dis.r/tala.T @ara lo posi-le por dis.rutar de este +iaEe. 2in em-argo" :uncan esta-a rendido cuando su-i por .in a su litera" al trmino de su primera Eornada en el espacio. Ba tensin de las innumera-les despedidas" no slo de su .amilia" sino de sus muchsimos amigos" le ha-a deEado emocionalmente seco. Por si esto .uera poco" esta-an todas las acuciantes preocupaciones de la partida. H@a-a ol+idado algoI H@a-a deEado de lle+arse alg/n artculo de importancia +italI H@a-an cargado todo su e;uipaEeI H@a-a pasado por alto alguna despedida esencialI Era in/til preocuparse por estos asuntos" ahora ;ue se aleEa-a de casa a una +elocidad ;ue aumenta-a a ra!n de +einticinco mil )ilmetros por hora" cada hora> ?" sin em-argo" no poda deEar de hacerlo. Aun;ue esta-a terri-lemente cansado" su cere-ro hiperacti+o no le deEa-a dormir.

2e necesita +erdadero genio para hacer ;ue una cama resulte incmoda a un ;uinto de gra+edad" ? a.ortunadamente" los pro?ectistas del ir$us no ha-an aceptado este desa.o. Al ca-o de una media hora" :uncan empe! a relaEarse ? a poner orden en sus atropellados pensamientos. 2e enorgulleca de ser capa! de dormir sin necesidad de a?udas arti.iciales" ? tam-in pareca capa! de prescindir de la electronaicosis. Esta se considera-a" desde luego" como a-solutamente ino.ensi+a> pero l no se senta nunca completamente despierto al da siguiente. Jas a dormirte" se diEo. ,o te enterar0s de nada hasta la hora del desa?uno. Todos tus sueDos ser0n .elices... 1n ruido parecido al carraspeo de un pe;ueDo +olc0n ech por tierra todos sus es.uer!os de los die! /ltimos minutos. Inmediatamente" +ol+i a sentirse despierto del todo ? se pregunt ;u desastre le ha-a ocurrido a irius. 2lo despus de +arios segundos de ansiedad se dio cuenta ;ue alg/n inoportuno compaDero de +iaEe ha-a sentido la necesidad de +isitar el retrete contiguo. aldiEo entre dientes ? trat de +ol+er a su anterior estado de 0nimo ? a los um-rales del sueDo. Pero .ue in/til> las m/ltiples +oces de la na+e llama-an imperati+amente su atencin. Pareci ha-er perdido el dominio de la parte analtica de su cere-ro" ? empe! a clasi.icar todos los ruidos del uni+erso circundante. @a-an pasado horas desde ;ue ha-a ad+ertido realmente el leEano ? .ant0stico !um-ido de la propulsin. (ada segundo" el irius eFpulsa-a cien gramos de hidrgeno a un tercio de la +elocidad de la lu!> una prdida de masa insigni.icante" pero ;ue representa-a un n/mero signi.icati+o de millones de gigaAatios. Todas las .0-ricas de la Tierra" durante los primeros siglos de la *e+olucin Industrial" no ha-ran igualado la .uer!a ;ue ahora le impulsa-a en la direccin del 2ol. El incongruente" d-il ? tenue sil-ido no era realmente molesto> pero otros sonidos peculiares ? heterogneos se con.undan con l. HQu poda producir a;uel S6u!!... clic" clic... -u!!T" ? a;uel sua+e S!um... !um... !um...T" ? a;uel SgorgoteoT" ? a;uel SEui" Eui" EuiT intermitente" ;ue era el m0s enlo;uecedor de todosI :uncan se +ol+i en la litera ? meti la ca-e!a de-aEo de la almohada. Pero no hu-o di.erencia" sal+o ;ue la almohada .iltr los sonidos m0s agudos ? aument los de -aEa .recuencia. Tam-in perci-i meEor la rtmica pulsacin de la propia litera" aproFimadamente de die! ciclos por segundo ? magn.icamente calculada para producir ata;ues epilpticos. 6ueno" ahora ha-a algo nue+o. Era una especie de cansino Sclec7pum" clec-pum, clec7 pumT" ;ue poda ha-er sido producido por un antiguo motor de com-ustin interna en sus /ltimas .ases de decrepitud. Pero :uncan duda-a mucho de ;ue pudiese ha-er motores de c.i." nue+os o +ieEos" a -ordo del irius. 2e +ol+i hacia el otro lado ? sinti so-re la meEilla i!;uierda la corriente de aire" ligeramente .ra" del +entilador. Tal +e! si prescinda de ella" la sensacin se des+anecera en el um-ral de la conciencia. 2in em-argo" el mero es.uer!o para no ad+ertirla" haca ;ue centrase a/n m0s su atencin so-re a;uella molestia. Al otro lado del delgado ta-i;ue" las tu-eras de la na+e +ol+ieron a dar .e de su presencia con una serie de apagados ruidos. @a-a una -ur-uEa de aire en alg/n sitio del sistema" ? :uncan tu+o la a-soluta seguridad de ;ue todos los per.eccionamientos tcnicos del irius seran incapaces de eFpulsarla antes de ;ue terminase el +iaEe. , Y qu) era esto+ Era un sonido gangoso" si-ilante" tan irregular ;ue ning/n mecanismo mal aEustado era capa! de producirlo. :uncan ?aca en la oscuridad" estruE0ndose el cere-ro en -usca de una eFplicacin" mientras su .astidio se trans.orma-a lentamente en alarma. H:e-a llamar al camarero e in.ormarle de ;ue algo anda-a malI Toda+a no ha-a decidido lo ;ue de-a hacer" cuando un s/-ito ? eFplosi+o cam-io de

tono e intensidad del ruido le eFplic su procedencia. GruDendo ? maldiciendo su mala suerte" se resign a pasar la noche sin dormir. Ba doctora (hang ronca-a... Alguien le sacudi delicadamente. urmur un S:eEadme en pa!T" pero" poco a poco" emergi de su pro.undo sueDo. G2i no se da prisa" +a a perderse el desa?uno Gle diEo la doctora (hang.

(APIT1BC 14 $l viaje m's largo

GBes ha-la el (apit0n. :urante los prFimos ;uince minutos" imprimiremos a la na+e +elocidad para salir de la eclptica. Esta ser0 su /ltima oportunidad de tener una -uena +ista de 2aturno" para lo cual orientaremos la na+e de manera ;ue a;uel sea +isi-le a tra+s de las +entanillas del 2aln 6. Gracias. SGracias" a usted4, pens :uncan" aun;ue mengu su agradecimiento al llegar al 2aln 6. Esta +e!" eran demasiados los pasaEeros pre+iamente a+isados por los ser+idores de la na+e. 2in em-argo" consigui hacerse con un -uen sitio" aun;ue tu+o ;ue estar de pie. Aun;ue el +iaEe no ha-a hecho m0s ;ue empe!ar" 2aturno pareca ?a mu? leEano. El planeta se ha-a reducido a una cuarta parte de su tamaDo acostum-rado> ahora era slo como el do-le de la luna" +ista desde la Tierra. Pero si ha-a disminuido de tamaDo" ha-a aumentado en espectacularidad. El irius se ha-a ele+ado +arios grados so-re el plano ecuatorial del planeta" ?" por .in" pudo +er :uncan los anillos en toda su magni.icencia. Finas aureolas concntricas de plata" parecan tan arti.iciales ;ue resulta-a casi imposi-le creer ;ue no eran o-ra de unos artesanos csmicos ;ue emplea-an mundos como materia prima. Aun;ue" a primera +ista" los anillos parecan slidos" :uncan pudo +er" al o-ser+arlos con m0s atencin" ;ue el planeta reluca a tra+s de ellos" contrastando eFtraDamente su lu! amarilla con la inmaculada ? ni+ea -lancura de a;ullos. (ien mil )ilmetros m0s a-aEo" la som-ra de los anillos .orma-a una .ranEa oscura a lo largo del ecuador> .0cilmente ha-ra podido tomarse por un eFtraDamente oscuro cinturn de nu-es" en +e! de un e.ecto de algo ;ue se eFtenda a gran distancia en el espacio. Bas dos di+isiones principales de los anillos aparecan a la primera mirada> pero una inspeccin m0s cuidadosa re+ela-a al menos una docena de m0s d-iles .ronteras" donde se mani.esta-an -ruscos cam-ios en el -rillo de las secciones ad?acentes. :esde ;ue se ha-an descu-ierto los anillos" en el siglo RJII" matem0ticos como la doctora (hang ha-a tratado de eFplicar su estructura. 2e sa-a" desde haca mucho tiempo" ;ue las .uer!as de atraccin de las m/ltiples lunas de 2aturno di+idan los miles de millones de partculas en r-ita en .ranEas separadas> pero los detalles del .enmeno no se ha-an aclarado toda+a. Tam-in eFistan ciertas +ariaciones dentro de las propias .ranEas indi+iduales. As" por eEemplo" el anillo eFterior mostra-a un claro aspecto moteado o granuEiento" ? un pe;ueDo co0gulo de lu! cerca de su eFtremidad oriental. H2era Gpens :uncanG una luna a punto de nacer" o los /ltimos restos de otra ;ue ha-a sido destruidaI Bo pregunt tmidamente a la doctora (hang. G2e han tomado en consideracin am-as posi-ilidades GdiEo ellaG. is estudios hacen ;ue me incline a .a+or de la primera. (on un poco de suerte" esta condensacin puede con+ertirse en otro satlite dentro de unos pocos miles de aDos. G,o esto? de acuerdo" doctora Gterci otro pasaEeroG. ,o es m0s ;ue una .luctuacin estadstica en la densidad de las partculas. Es un .enmeno mu? .recuente" ;ue no suele durar m0s ;ue unos pocos aDos. GBos peque5os, s. Pero ste es demasiado intenso ? se produce demasiado cerca del -orde del anillo 6.

GPero el an0lisis de Janderplas del pro-lema de Jano... En a;uel momento" pareci ;ue los dos sa-ios representa-an una escena de una +ieEa pelcula del Ceste. Am-os lle+aron simult0neamente una mano a la cadera" sacaron sus pe;ueDas computadoras ? se retiraron" murmurando ecuaciones" al .ondo del saln. A partir de entonces" se ol+idaron completamente del 2aturno real, cu?o estudio ha-a moti+ado su largo despla!amiento" ? ;ue" pro-a-lemente" no +ol+eran a +er Eam0s. GBes ha-la el (apit0n. @emos terminado nuestro aEuste de +elocidad ? +amos a orientar la na+e en el plano de la eclptica. Espero ;ue ha?an dis.rutado de una -uena +ista. 2aturno estar0 ?a mu? leEos" cuando +uel+an a +erlo. ,o hu-o la menor sensacin de mo+imiento" pero el grande ? anillado glo-o empe! a descender lentamente al otro lado de la +entana de o-ser+acin. Bos pasaEeros ;ue esta-an en primera .ila se inclinaron hacia delante para seguirlo" ? se o? un coro de desilusionados SOChPT al perderse de.initi+amente de +ista" de-aEo de la ancha plancha ;ue rodea-a la parte in.erior de la na+e. Esta l0mina de metal tena solo un o-Eeto: cerrar el paso a toda radiacin ;ue pudiese desprenderse hacia delante de los chorros propulsores. Ba simple +isin moment0nea de a;uel -rillo intolera-le" semeEante al resplandor de una superno+a en el instante de la detonacin" poda causar una ceguera total" ? unos pocos segundos de eFposicin ha-ran sido letales. El irius apunta-a casi directamente al 2ol" al acelerar su marcha en direccin a los planetas interiores. ientras siguiesen a;uel rum-o" nada podran +er de lo ;ue deEa-an atr0s. :uncan sa-a ;ue" cuando +ol+iese a perci-ir 2aturno a simple +ista" ste no sera m0s ;ue una estrella como cual;uier otra. 1n da despus" la na+e" ;ue se mo+a a una +elocidad de trescientos )ilmetros por segundo" pas Eunto a otro hito. :esde luego" haca horas ;ue ha-a salido del campo de gra+itacin del planeta> ni 2aturno" ni desde luego el 2ol" podan capturarlo. Ba .rontera ;ue cru!a-a ahora el irius era puramente con+encional: la r-ita de la luna m0s eFterior. nemsine" de slo ;uince )ilmetros de di0metro" poda Eactarse de poseer dos modestos rcords. Tena el perodo m0s largo de todos los satlites" pues tarda-a nada menos ;ue 1.14# das el girar alrededor de 2aturno" a una distancia media de +einti/n millones de )ilmetros. K tam-in tena el da m0s largo de todos los cuerpos del 2istema 2olar" pues su tiempo de rotacin era" sorprendentemente" de 1.134 das. Aun;ue pareca e+idente ;ue estos dos hechos tenan ;ue estar relacionados entre s" nadie ha-a sido capa! de dar una eFplicacin plausi-le al eFtraDo comportamiento de nemsine. Por pura casualidad" el irius pas a menos de un milln de )ilmetros de a;uel mundo diminuto. Al principio" incluso a tra+s del potentsimo telescopio de la na+e" nemsine no .ue m0s ;ue una luna en cuarto creciente" sin ning/n rasgo caracterstico> pero" a medida ;ue se con+irti r0pidamente en una media luna" surgieron en ella manchas de lu! ? de som-ra ;ue" en de.initi+a" resultaron ser cr0teres. Esto era tpico de todos los satlites densos" del Stipo ercurioT Gen oposicin a las -olas de nie+e interiores" como imas" Enclado ? TetisG" pero" para :uncan" tena un inters especial. Era algo m0s ;ue el /ltimo hito en la ruta de la Tierra. Narl esta-a all" desde haca muchas semanas" con el ser+icio conEunto de Inspeccin Tit0n7Terrestre de los 2atlites EFteriores. Este ser+icio se ha-a estado reali!ando desde ;ue :uncan poda recordar Gla super.icie total de todas las lunas representa-a una sorprendente ci.ra de millones de )ilmetros cuadradosG ? el e;uipo ITT2E haca concien!udamente su tra-aEo. @a-a ha-ido ;ueEas acerca del coste" ? los crticos no ha-an callado hasta ;ue se les ha-a prometido ;ue la inspeccin sera tan completa ;ue nunca ha-ra ;ue +ol+er a las lunas eFteriores. 2in sa-er por ;u" :uncan duda-a de ;ue se cumpliese esta promesa. C-ser+ cmo el p0lido creciente de nemsine se con+erta en luna llena" mientras se hunda a estri-or al seguir la na+e su rum-o en la direccin del 2ol" ? se pregunt" un instante"

si de-a en+iar a Narl un saludo de despedida. Pero" si lo haca" el destinatario poda interpretarlo como una -urla. :uncan necesit +arios das para adaptarse al complicado horario de la +ida a -ordo> horario dominado por el hecho de ;ue el comedor <seg/n era llamado pomposamente el departamento contiguo a la ca.etera= slo tena capacidad para un tercio de los pasaEeros. Por consiguiente" durante nue+e horas del da" ha-a un centenar de personas comiendo" mientras ;ue otras doscientas pensa-an en la prFima comida o se ;ueEa-an de la /ltima. Esto haca mu? di.cil la tarea del so-recargo" ;ue cuida-a tam-in de los pasatiempos a -ordo> ? la circunstancia de ;ue la ma?ora de los pasaEeros se resistan a someterse a su organi!acin haca a/n m0s penosa su la-or. 2in em-argo" la Eornada se estructura-a en una serie de actos ;ue tenan asegurado un p/-lico" gracias al a-urrimiento general. A las $ de la maDana" ha-a un programa de noticias de la Tierra" ;ue se repeta a las 15" ? se da-a el /ltimo noticiario a las % ? a las # de la tarde. Al empe!ar el +iaEe" las noticias de la Tierra llega-an con un retraso de al menos una hora ? media" pero este tiempo se i-a reduciendo a medida ;ue el irius se acerca-a a su punto de destino. (uando lleg a su de.initi+a r-ita de aparcamiento" a mil )ilmetros so-re el Ecuador" la demora era pr0cticamente nula ? las sesiones podan .iEarse al .in por las seDales horarias de la radio. Bos pasaEeros ;ue no ad+ertan esto se eFponan a una con.usin total o" peor a/n" a llegar tarde a la comida. En la pe;ueDa -i-lioteca" los pasaEeros tenan a su disposicin todo tipo de entretenimientos +isuales" incluidos +arios millones de +ol/menes de .iccin ? de no7.iccin" as como la ma?ora de los tesoros musicales de la humanidad> en la estancia ca-an" apretadas" die! personas. 2in em-argo" ha-a dos sesiones de cine cada noche en el saln principal" ? la eleccin se haca Gseg/n a.irma-a el so-recargoG por el democr0tico sistema del su.ragio uni+ersal. All esta-an casi todas las pelculas cl0sicas desde principios del siglo RR. Por primera +e! en su +ida" :uncan +io Tiempos 0odernos, de (harlie (haplin> -uena parte del repertorio de :isne?> Hamlet, de Cli+ier> .ather .anchali, de *a?> Napole!n 2onaparte, de Nu-ric)> 0ob% 'ic6, de W?manoAs)i" ? otras muchas o-ras maestras ;ue slo conoca de nom-re. Pero lo ;ue tena m0s Fito era i Ho% es 0artes, 7se 'ebe ser 0arte, seleccin de las innumera-les pelculas de +iaEes espaciales reali!adas en los tiempos anteriores al +erdadero +uelo espacial. Esto produca in+aria-lemente una gran eFcitacin entre el p/-lico" ? resulta-a di.cil creer ;ue tales producciones hu-iesen estado un tiempo prohi-idas en las na+es espaciales" por;ue alg/n torpe -urcrata ha-a temido ;ue los desastres ;ue se representa-an en ellas Gcomo llegar por accidente a un planeta distinto del de destinoG pudiesen alarmar a los pasaEeros ner+iosos. En realidad" esto produca el e.ecto contrario: los pasaEeros se rean a mand-ula -atiente. Pero :uncan" concien!udo como todos los a)en!ie" empe! a tra-aEar desde el segundo da de +iaEe. 2e ha-a .iEado tres tareas importantes: una .sica" ? dos" intelectuales. Ba primera" reali!ada -aEo la mirada dura ? .ra del mdico de a -ordo" consista en prepararse para +i+ir en la gra+edad de la Tierra. Ba segunda era aprender todo lo posi-le so-re su nue+o lugar de residencia" a .in de no parecer un paleto a su llegada. K la tercera" preparar su discurso de accin de gracias" o al menos" escri-ir un guin -astante detallado ? ;ue podra re+isar" en caso necesario" durante su estancia. El proceso de adaptacin re;uera una sesin de ;uince minutos" dos +eces al da" en la centri.ugadora de la na+e o en la Spista de carrerasT. Ba centri.ugadora no gusta-a a nadie> ni si;uiera la meEor m/sica de .ondo poda ali+iar el a-urrimiento de los continuos giros en la diminuta ca-ina" hasta ;ue las piernas ? los -ra!os parecan de plomo. En cam-io" la pista de carreras era tan di+ertida ;ue .unciona-a a todas horas" e incluso ha-a entusiastas ;ue trata-an de prolongar su tiempo.

Parte de su atracti+o se de-a" induda-lemente" a la no+edad. HQuin se ha-ra imaginado encontrar bicicletas en el espacioI Ba pista era un estrecho t/nel de .uertes peraltes" ;ue da-a la +uelta a toda la na+e ? se pareca -astante a un antiguo acelerador de partculas..." con la di.erencia de ;ue" en este caso" eran las propias partculas ;uienes producan la aceleracin. (ada noche" antes de acostarse" :uncan penetra-a en el t/nel" monta-a en una de las cuatro -icicletas ? empe!a-a a pedalear despacio por la pista de sesenta metros. Tarda-a cosa de medio minuto en la primera +uelta> despus" aumenta-a gradualmente el ritmo hasta alcan!ar la m0Fima +elocidad. Esto haca ;ue se ele+ase m0s ? m0s en el peralte" hasta situarse casi en 0ngulo recto con el suelo. Al propio tiempo" senta ;ue su peso aumenta-a progresi+amente> el +elocmetro de la -icicleta ha-a sido cali-rado de manera ;ue eFpresa-a .racciones de gra+edad" por lo ;ue :uncan sa-a siempre eFactamente lo ;ue haca. (uarenta )ilmetros por hora Gdie! +ueltas al irius en un minutoG era el e;ui+alente de una gra+edad terrestre. :espus de +arios das de pr0ctica" :uncan poda mantener esta +elocidad durante die! minutos" sin demasiado es.uer!o. Al terminar el +iaEe" poda tolerarla inde.inidamente" como tendra ;ue hacer cuando llegase a la Tierra. Ba pista de carreras era particularmente emocionante cuando ha-a en ella +arios corredores ?" so-re todo" cuando stos corran a di.erentes +elocidades. Aun;ue esta-a rigurosamente prohi-ido el adelantamiento" ste constitua una tentacin irresisti-le. K la pista de carreras proporcion tam-in a :uncan un recuerdo m0s material" un pergamino seudomedie+al ;ue declara-a" para a;uellos a ;uienes pudiese interesar" ;ue :1,(A, ANE,WIE" :E BA (I1:A: :E CA2I2" TITA," @A I:C E, 6I(I(BETA :E2:E 2AT1*,C A BA TIE**A" A 1,A JEBC(I:A: E:IA :E &"1%8"3&5 NIBM ET*C2 PC* @C*A. Ba preparacin mental de :uncan para la +ida en la Tierra le ocupa-a un tiempo mucho ma?or" pero era menos agotadora. Tena ?a -uenos conocimientos so-re la historia" la geogra.a ? los asuntos corrientes de la Tierra> pero" hasta ahora" ha-an sido principalmente tericos" pues no ha-an tenido para l una aplicacin directa. Ba Tierra esta-a mu? leEos" tanto astronmica como psicolgicamente. En cam-io" ahora" se acerca-a millones de )ilmetros todos los das. K" m0s importante a/n" esta-a rodeado de ha-itantes de la Tierra. 2lo ha-a siete pasaEeros de Tit0n a -ordo del irius1 por consiguiente" la proporcin era de cincuenta a uno. Tanto si le gusta-a como si no" :uncan su.ra un r0pido la+ado de cere-ro ? se amolda-a a otra cultura. 2in darse cuenta" empe!a-a a emplear .iguras de diccin propias de la Tierra ? adopta-a la entonacin ligeramente cantarna ;ue era ahora uni+ersal en sta> tam-in utili!a-a progresi+amente pala-ras de origen chino. Todo esto era de esperar> lo ;ue le resulta-a m0s tur-ador era la impresin de ;ue su propio mundo" al aleEarse en el espacio" se haca cada +e! m0s irreal. 2ospecha-a ;ue" antes de ;ue terminase el +iaEe" se ha-ra +uelto medio terrcola. Pasa-a mucho tiempo contemplando escenas tpicas de la Tierra" escuchando de-ates polticos .amosos ? tratando de comprender el estado de la cultura ? de las artes" a .in de no aparecer como un completo -0r-aro de la oscuridad eFterior. (uando no esta-a sentado en la c0mara de +deo" lo m0s pro-a-le era ;ue estu+iese hoEeando un li-rito denso ? ;ue lle+a-a el ttulo optimista de -a Tierra en 'ie8 '$as. Be gusta-a poner a prue-a reta!os de su recin descu-ierta in.ormacin" comunic0ndoselos a sus compaDeros de +iaEe" o-ser+ando sus reacciones ? compro-ando su propia comprensin de a;ullos. A +eces" la respuesta era una mirada ineFpresi+a> otras" una sonrisa ligeramente condescendiente. Pero todos se mostra-an mu? corteses con l" ?" al ca-o de un tiempo" :uncan se dio cuenta de ;ue ha-a cierta +erdad en el +ieEo clich) de ;ue los terrcolas no eran nunca impremeditadamente rudos.

:esde luego" era a-surdo medir por el mismo rasero a ;uinientos millones de personas" o si;uiera a las trescientas cincuenta ;ue i-an en la na+e. 2in em-argo" :uncan se sorprendi al descu-rir con ;u .recuencia resulta-an eFactas sus ideas preconce-idas" e incluso sus preEuicios. Al principio" :uncan lo encontr .astidioso> despus" comprendi ;ue +arios milenios de historia ? de cultura Eusti.ica-an cierto orgullo. Toda+a era demasiado pronto para responder a una pregunta largamente de-atida en todos los otros mundos> SHEst0 la Tierra en decadenciaIT Bos indi+iduos a ;uienes ha-a conocido a -ordo del irius no mostra-an la menor huella de la gastada hipersensi-ilidad ;ue sola achacarse a los moradores de la Tierra> pero" naturalmente" no eran eEemplares ;ue permitiesen un Euicio imparcial. (ual;uier persona ;ue tu+iese ocasin de +isitar los leEanos con.ines del 2istema 2olar de-a poseer cualidades o recursos eFcepcionales. Tendra ;ue esperar a llegar a la Tierra" antes de atre+erse a calcular su decadencia con ma?or eFactitud. Poda ser una la-or mu? interesante... si el tiempo ? su presupuesto le permitan el es.uer!o.

(APIT1BC 13 Himnos de imperio

,i en cien aDos" pens :uncan" ha-ra podido preparar deli-eradamente esto. @a-a sido" ciertamente" una magn.ica administracin de lo impre+isto. (olin se sentira orgulloso de l... Todo ha-a empe!ado de un modo completamente accidental. Al descu-rir ;ue el Ingeniero Je.e lle+a-a el nada raro apellido de ac)en!ie" era natural ;ue se presentase a l ? comparasen sus 0r-oles genealgicos. 6ast un primer +ista!o para compro-ar ;ue cual;uier parentesco de-a ser mu? remoto> Uarren ac)en!ie" doctor en Astrotecnologa <Propulsin= era pecoso ? pelirroEo. Pero no importa-a" pues el hom-re se alegr de conocer a :uncan ? de charlar con l. @a-a nacido una sincera amistad" antes de ;ue :uncan decidiese apro+echarse de ella. GA +eces tengo la impresin Gse lament ligeramente UarrenG de ;ue so? un clich) +i+iente. H2a-e usted ;ue hu-o un tiempo en ;ue todos los ingenieros na+ales eran escoceses" ? ;ue por esto se nos llama-a ac7?7lo7;ue7.ueseI G,o lo sa-a. HPor ;u no ha-an de ser alemanes o rusosI Estos iniciaron todo el asunto. GEst0 usted .uera de onda. e re.iero a las na+es ;ue .lotan en el agua. A los primeros -arcos de +apor" con motores de pistones ;ue acciona-an ruedas de paletas" a principios del siglo RIR. Pues -ien" la re+olucin industrial empe! en Gran 6retaDa" ? el primer motor a +apor pr0ctico .ue reali!ado por un escocs. As" cuando los -arcos a +apor empe!aron a operar en todo el mundo" los acs .ueron con ellos. ,adie m0s poda comprender unas pie!as de ma;uinaria tan complicadas. ,Complicados los motores a *apor+ 6romea usted. GH@a" o-ser+ado alguno de ellosI Bo son mucho m0s de lo ;ue pueda imaginarse" aun;ue se tarda poco en comprenderlos... En todo caso" mientras duraron los -arcos de +apor"> solamente unos cien aDos" los go-ernaron los escoceses. e7interesa mucho a;uel perodo> tiene algunos parecidos sorprendentes con el nuestro. GProsiga> me sorprende usted. G6ueno" a;uellos +ieEos -arcos eran incre-lemente lentos" al menos los de carga. Por consiguiente" los +iaEes largos podan durar semanas en la Tierra. Bo mismo ;ue los espaciales. G(omprendo. En a;uellos tiempos" los pases de la Tierra esta-an casi tan apartados entre s como los planetas. G6ueno" algunos de ellos. Ba analoga m0s per.ecta es la antigua (ommonAealth 6rit0nica" el primero ? /ltimo imperio mundial. :urante casi cien aDos" pases tales como (anad0" la India ? Australia" dependieron /nicamente de los -arcos de +apor para relacionarse con Inglaterra> el +iaEe de ida poda durar un mes o m0s" ?" en ocasiones" slo se reali!a-a una +e! en la +ida. 2lo los ricos o los personaEes o.iciales podan permitrselo. K" lo mismo ;ue ho?" la gente de las colonias no podan si;uiera hablar con la madre patria. El aislamiento psicolgico era casi total. GPero" Hno tenan tel.onosI

G2lo para el uso local" ? en n/mero reducido. ,o ol+ide ;ue esto? ha-lando de los comien!os del siglo *einte. Ba comunicacin uni+ersal en el glo-o no lleg hasta .inales del mismo. G e parece ;ue la analoga es un poco .or!ada Gprotest :uncan" ;ue esta-a intrigado" aun;ue no con+encido" ? dispuesto a escuchar los argumentos de ac)en!ie" sin ma?ores moti+os... por ahora. GPuedo darle algunas prue-as m0s en de.ensa de mis teora. H@a odo ha-lar de *ud?ard NiplingI G2" aun;ue no he ledo nada de l. Era un escritor" HnoI Anglo7americano" de una poca intermedia entre el+ille ? @emingAa?. Ba literatura inglesa es una asignatura casi desconocida para m. Ba +ida es demasiado corta. GPor desgracia" s. Pero ?o he ledo a Nipling. Fue el primer poeta de la era de las m0;uinas" ? alguien cree ;ue .ue tam-in el meEor escritor de no+elas cortas de su siglo. ,aturalmente" ?o no puedo Eu!gar esto> pero Nipling descri-i precisamente el perodo de ;ue le esto? ha-lando. Por eEemplo" el Himno de 0c/ndre9s, un +ieEo ingeniero ;ue canta los pistones ? las calderas ? las -ielas ;ue empuEan a su na+e alrededor del mundo. 2u tecnologa" O? no ha-lemos de su teologaP" se eFtingui hace trescientos aDos> pero el espritu ;ue la alenta-a est0 tan +i+o como siempre. TK escri-i poemas e historias so-re lugares leEanos" ;ue hacen ;ue pare!can tan remotos como los planetas en el da de ho?... ?" a +eces" Oincluso m0s eFticosP 1na de sus o-ras ;ue pre.iero es -a Canci!n de las Ciudades1 no comprendo la mitad de sus alusiones" pero sus re.erencias a 6om-a?" 2ingapur" *ang/n" 2?dne?" Auc)land..." me hacen pensar en la Buna" ercurio" arte" Tit0n... ac)en!ie hi!o una pausa ? pareci un poco con.uso. GKo trat tam-in de hacer algo por este estilo> pero no tema" no +o? a .astidiarle con mis +ersos. :uncan pronunci las pala-ras de 0nimo ;ue sa-a ;ue eran esperadas. K tu+o la seguridad de ;ue" antes de ;ue terminase el +iaEe" el otro le pedira una crtica <lase" elogio= de sus es.uer!os literarios. Fue" ste" un oportuno recordatorio de sus propias responsa-ilidades. Aun;ue el +iaEe esta-a en sus comien!os" con+ena ;ue empe!ase a tra-aEar. EFactamente die! minutos" ni un segundo m0s" ha-a decretado George Uashington. ,i si;uiera el Presidente poda emplear m0s de ;uince" ? todos los planetas dispondran de un tiempo igual. El acto de-a durar dos horas ? media en total" desde el momento de entrar en el (apitolio hasta la salida para acudir a la recepcin en la (asa 6lanca... 2in em-argo" pareca ligeramente a-surdo +iaEar tres mil millones de )ilmetros para pronunciar un discurso de die! minutos" aun;ue se tratase de una ocasin /nica como un ;uingentsimo ani+ersario. :uncan no i-a a gastar m0s ;ue el mnimo necesario de a;uel tiempo en .ormalidades corteses> como ha-a o-ser+ado alcolm" la sinceridad de un discurso de gracias suele ser in+ersamente proporcional a su duracin. Para di+ertirse G?" m0s importante" para recordar m0s tarde a los otros participantesG" :uncan ha-a tratado de componer una introduccin .ormal" .undada en la lista de in+itados suministrada por el pro.esor Uashington. Empe!a-a as: S2eDora Presidente" seDor Jicepresidente" honora-le seDor Presidente del Tri-unal 2upremo" honora-le seDor Presidente del 2enado" honora-le seDor Presidente de la (0mara de *epresentantes" EFcelentsimos 2eDores Em-aEadores de la Buna" de arte" de ercurio" de Ganmedes ? de Tit0n Gal llegar a este punto inclinara ligeramente la ca-e!a en direccin al em-aEador Farell" si poda distinguirle en la atestada galeraG" distinguidos representantes de Al-ania" Austrandia" (hipre" 6ohemia" Francia" Nhmer" Palestina" Nalinga" Wim-aAe" Eire...T (alcul ;ue" si cita-a las cincuenta o sesenta regiones ;ue toda+a insistan en alguna .orma de

reconocimiento indi+idual" gastara la cuarta parte de su tiempo antes de empe!ar. E+identemente" esto sera a-surdo" ? con.i en ;ue todos los oradores pensaran igual ;ue l. :uncan decidi prescindir del protocolo ? optar por una digna -re+edad. SPue-los de la TierraT sera una eFpresin ;ue a-arcara mucho terreno> para ser eFacto" cinco +eces la eFtensin de Tit0n" seg/n una imponente estadstica ;ue :uncan se sa-a de memoria. Pero" con esto" eFcluira a los +isitantes. HQu tal resultara SAmigos de otros mundosTI ,o> sera demasiado a.ectado" ?a ;ue la ma?ora de ellos seran per.ectos desconocidos. Tal +e!: S2eDora Presidente" distinguidos in+itados" amigos conocidos ? desconocidos de muchos mundos...T Esto esta-a meEor> sin em-argo" no aca-a-a de gustarle del todo. @a-a en esta cuestin" pens :uncan" mucho m0s de lo ;ue se +ea a simple +ista. uchas personas le aconseEaran de -uen grado> pero" siguiendo la -uena ? antigua tradicin de los a)en!ie" esta-a decidido a +er lo ;ue poda hacer l solo" antes de pedir a?uda a otros. @a-a ledo en alguna parte ;ue la meEor manera de aprender a nadar era ;ue le arroEasen a uno en aguas pro.undas. :uncan no sa-a nadar Gha-ilidad singularmente in/til en Tit0nG" pero poda apreciar la analoga. 2u carrera poltica solar empe!ara con un espectacular chapu!n ante millones de espectadores. ,o era ner+ioso> a .in de cuentas" se ha-a dirigido a todo su mundo" como testigo eFperto" en el curso de de-ates tcnicos ante la Asam-lea. 2e ha-a desen+uelto -ien" al sopesar los complicados argumentos en pro ? en contra de minar los glaciares de amonaco del onte ,ansen> incluso Armand @elmer le ha-a .elicitado" a pesar de ;ue ha-an llegado a conclusiones opuestas. En a;uellos de-ates" ;ue a.ecta-an al .uturo de Tit0n" ha-a tenido una responsa-ilidad real" ? su carrera ha-ra podido terminar s/-itamente si hu-iese cometido alguna tontera. 2u p/-lico terrestre sera ;ui!0s mil +eces m0s numeroso" pero tam-in mucho menos crtico. (iertamente" sus o?entes se mostraran -en+olos" a menos ;ue cometiese el imperdona-le error de a-urrirles. 2in em-argo" toda+a no poda garanti!ar ;ue no .uese as> pues a/n no tena la menor idea de cmo utili!ara los die! minutos m0s importantes de su +ida.

(APIT1BC 19 $n el ndulo

En los mares de la Tierra" lo llama-an el SPaso del EcuadorT. (uando un -arco pasa-a de un hemis.erio al otro" se cele-ra-an alegres ritos ? ceremonias" durante los cuales" todos a;uellos ;ue cru!a-an por primera +e! el ecuador eran sometidos a ingeniosas -urlas por parte del dios ,eptuno ? su (orte. En los primeros siglos de +uelo espacial" el tr0nsito e;ui+alente no in+olucra-a cam-ios .sicos> slo la computadora de na+egacin sa-a cu0ndo una na+e deEa-a de caer hacia un planeta ? empe!a-a a hacerlo hacia otro. Pero ahora" con el ad+enimiento de los +iaEes de aceleracin constante" ;ue poda mantener el impulso durante todo un +iaEe" el Punto edio o de SGiroT tena un signi.icado .sico real ?" en consecuencia" aumenta-a el impacto psicolgico. :espus de +i+ir ? mo+erse durante das en un aparente campo de gra+itacin" los pasaEeros del irius perderan su peso durante +arias horas ? podran sentir" al .in" ;ue esta-an realmente en el espacio. Podran o-ser+ar la lenta rotacin de los astros al girar la na+e ciento ochenta grados ? tomar eFactamente el rum-o contrario a su primiti+a lnea de impulsin" para reducir poco a poco la enorme +elocidad ad;uirida en los die! das precedentes. Podran sa-orear la idea de ;ue se mo+an m0s de prisa ;ue cual;uier otro ser humano en un curso de la @istoria" ? podran considerar tam-in la emocionante perspecti+a de ;ue" si no logra-a reemprender su marcha" el irius alcan!ara en de.initi+a las m0s prFimas estrellas" en poco m0s de mil aDos... Todo esto era posi-le> sin em-argo" como la naturale!a humana tiene ciertas condiciones in+aria-les" la ma?ora de los pasaEeros del irius pensa-an en otras posi-ilidades. Era la /nica ocasin ;ue tendran la ma?ora de ellos de eFperimentar la ingra+ide! el tiempo -astante para dis.rutar de ella. O2era un crimen desperdiciar la oportunidadP ,o era de eFtraDar ;ue el +olumen m0s popular de la -i-lioteca de la na+e" en los /ltimos das" hu-iese sido el ,A2A 21T*A" un +ieEo li-ro ? un +ieEo chiste" eFplicado tan a menudo ;ue ?a no tena gracia. El capit0n I+ano+ neg" con un mati! de indignacin -astante con+incente" ;ue el horario de la na+e hu-iese sido esta-lecido para complacer los -aEos instintos de los pasaEeros. (uando se ha-a suscitado el tema en la mesa del (apit0n" el da antes del Giro" I+ano+ ha-a .ormulado un argumento mu? plausi-le. GEs el /nico momento lgico para hacer la manio-ra Gha-a eFplicadoG. Entre cero ? cero cuatro" todos los pasaEeros estar0n en sus camarotes... durmiendo. Por consiguiente" las molestias ser0n mnimas. No podr$amos hacerlo durante el da> recuerden ;ue las cocinas ? los retretes no .uncionar0n mientras permane!camos en la ingra+ide!. O,o lo ol+idenP Bo recordaremos a todos a /ltima hora de la tarde" pero siempre ha? alg/n idiota ;ue se con.a o ;ue -e-e demasiado" ? no tiene la cordura su.iciente para leer las instrucciones escritas en las -olsitas de pl0stico ;ue encontrar0n en sus camarotes. :uncan se ha-a sentido tentado> irissa empe!a-a a des+anecerse" ? no .alta-an las oportunidades. @a-a reci-ido incon.undi-les seDales desde +arias direcciones" ? para grupos con todos los +alores de n, desde uno hasta cinco. ,o le ha-ra sido .0cil elegir> pero el hado

le ha-a ahorrado el tra-aEo. @a-a pasado una semana entera" ? .alta-an slo tres das para el Giro" cuando su creciente amistad con el primer ingeniero ac)en!ie le inspir la con.ian!a su.iciente para hacerle algunas ama-les insinuaciones. Estas no ha-an sido recha!adas de plano" pero salt a la +ista ;ue Uarren necesita-a alg/n tiempo para sopesar las posi-ilidades. (omunic a :uncan su decisin con slo doce horas de antelacin. G,o dir ;ue esto pueda costarme mi empleo GdiEoG" pero s ;ue puede resultarme mu? enoEoso" si llega a descu-rirse. Pero usted es un a)en!ie" a?udante especial del Administrador" etctera. 2i ocurriese lo peor" cosa ;ue no espero" podramos decir ;ue su peticin es o.icial. G:esde luego... Bo comprendo per.ectamente ? aprecio de +eras lo ;ue est0 usted haciendo. ,o le deEar en la estacada. GAhora" ha? ;ue .iEar el momento. 2i todo discurre normalmente" ? no tengo moti+os para pensar lo contrario" estar listo dentro de un par de horas ? podr despedir a mis a?udantes. Estos se largar0n como meteoros" pues puede estar seguro de ;ue tienen alg"n plan" ? el lugar ;uedar0 a nuestra entera disposicin. Be llamar a las cero dos" o lo antes posi-le despus de esta hora. GEspero ;ue no le estropear ning/n..." -ueno..." ning/n plan personal ;ue pueda tener. GEn realidad" no. Ka no ha? ninguna no+edad. H:e ;u se reI G2e me ha ocurrido pensar Grespondi :uncanG ;ue" si alguien nos sorprendiese a las dos de la maDana del da del Giro" tendramos una coartada per.ecta... 2in em-argo" sinti una d-il impresin de culpa cuando ech a andar por el pasillo detr0s de Uarren ac)en!ie. Ba ingr0+ida Gpero en modo alguno insomneG na+e" ha-rase dicho desierta" pues nadie tena ahora moti+os para -aEar del departamento de carga al Piso Tercero. ,i si;uiera tendran ;ue simular ;ue su empresa era a-solutamente inocente. Pero la impresin de culpa persista" ? :uncan sa-a el por ;u. A-usa-a de la amistad para un propsito secreto" dando a entender ;ue su inters por el Impulso Asimpttico no era m0s ;ue el ;ue ca-a esperar de cual;uier persona con antecedentes cient.icos o de ingeniera. Pero ;ui!0s Uarren no era tan na:*e como pareca> di.cilmente poda ignorar ;ue el sistema supona una amena!a para toda la economa de la sociedad de :uncan. Incluso era posi-le ;ue tratase de a?udarle" con mucho tacto. GTal +e! se sentir0 desilusionado GdiEo Uarren" al cru!ar la di+isoria ;ue separa-a los pisos Tres ? :osG. ,o ha? mucho ;ue +er. Pero lo ;ue ha? es su.iciente para in.undir malos sueDos a algunas personas" ? ste es el moti+o de ;ue e+itemos las +isitas. Pero no el moti+o principal" pens :uncan. El Impulso no era eFactamente un secreto> eFista una inmensa literatura so-re el tema" desde los m0s esotricos documentos matem0ticos hasta di+ulgaciones tan elementales ;ue e;ui+alan a poco m0s de: SA-rchese las -otas" ? adelante.T Pero era Eusto decir ;ue la Autoridad de Transportes Espaciales de la Tierra se mostra-a curiosamente e+asi+a en lo tocante a los detalles pr0cticos" ? slo su propio personal tena acceso al pe;ueDo planeta donde se monta-a el aparato. Bas pocas .otos ;ue ha-a del Asteroide 3.9$% eran -orrosas instant0neas telescpicas ;ue mostra-an dos estructuras cilndricas" de m0s de mil )ilmetros de longitud" ;ue se eFtendan en el espacio a am-os lados del pe;ueDo mundo" ;ue era casi como una mota in+isi-le entre a;ullas. 2e sa-a ;ue eran los aceleradores ;ue lan!a-an materia a tal +elocidad ;ue se .unda para .ormar el ndulo o singularidad en el cora!n del Impulsor> pero esto era todo lo ;ue se sa-a" .uera de la ATE. :uncan .lota-a ahora a pocos metros detr0s de su gua" a lo largo de un pasillo re+estido de tu-eras ? de ca-les: toda la instalacin annima de los +ehculos martimos" areos o espaciales" durante los /ltimos trescientos aDos. 2lo la nota-le cantidad de asideros ? la pro.usin de gruesos colchones re+ela-an ;ue a;uello era el interior de una na+e diseDada

para no depender de la gra+edad. GHJe usted a;uel tu-oI GdiEo el ingenieroG. El tu-ito roEo. G2. HQu tiene de particularI :esde luego" :uncan no se ha-ra .iEado en l> tena aproFimadamente el grueso de un l0pi!. G7s el principal alimentador de hidrgeno" tanto si lo cree como si no. ,ada menos ;ue cien gramos por segundo. C sea" ocho toneladas al da" cuando est0 a pleno rendimiento. :uncan se pregunt lo ;ue ha-ran pensado los ingenieros de los antiguos cohetes de esta diminuta conduccin de com-usti-le. Trat de imaginarse las monstruosas tu-eras ? -om-as de los 2aturnos ;ue ha-an lle+ado por primera +e! al hom-re a la Buna: Hcu0l era su grado de consumo de com-usti-leI Esta-a seguro de ;ue consuma m0s en un segundo ;ue el irius en un da. Este era un -uen indicio de lo ;ue ha-a progresado la tecnologa en tres siglos. HQu sera dentro de otros tres...I G(uidado con la ca-e!a... Esos son espirales de des+iacin. ,o nos .iamos de los superconductores de temperatura de las ha-itaciones: stos son a/n -uenos ? +ieEos criognicos. GHEspirales de des+iacinI HPara ;uI GH@a pensado alguna +e! en lo ;ue ocurrira si el chorro tocase accidentalmente una parte de la na+eI Esos espirales lo mantienen centrado ? tam-in nos dan todo el control +ectorial ;ue necesitamos. Ahora esta-an Eunto a un cilindro maci!o G? sin em-argo sorprendentemente pe;ueDo G semeEante a un caDn na+al del siglo RR. Era la c0mara de reaccin del ingenio" ? :uncan no pudo dominar una impresin de pasmo casi supersticioso al enterarse de lo ;ue era a;uello ;ue esta-a a pocos centmetros de l. F0cilmente ha-ra podido rodear con los -ra!os el tu-o de metal" ?" O;u eFtraDa era la idea de a-ra!ar una singularidad ?" con ella" si eran correctas algunas teoras" todo un uni+erso...P @acia la mitad de a;uel tu-o de cinco metros de longitud" ha-a sido eFtrada una pe;ueDa porcin de la cu-ierta" como la puerta de una diminuta c0mara acora!ada de un -anco" ? sustituida por una +entana de cristal. A tra+s de esta a-ertura e+identemente temporal" un microscopio" montado en un -ra!o giratorio ;ue permita apartarlo una +e! utili!ado" en.oca-a el interior de la unidad impulsora. El ingeniero se situ en posicin" agarr0ndose a unas anillas con+enientemente .iEadas en la cu-ierta" mir por el ocular ? reali! unos delicados aEustes micromtricos. GEche un +ista!o GdiEo" cuando se sinti satis.echo. :uncan .lot hasta el ocular ? se suEet con -astante torpe!a. ,o sa-a lo ;ue espera-a +er" ? record ;ue los oEos tienen ;ue adaptarse para ;ue puedan transmitir impresiones inteligi-les al cere-ro. 1na cosa a-solutamente .uera de lo acostum-rado poda resultar literalmente in+isi-le> por consiguiente" no se sinti desilusionado al mirar por primera +e!. Bo ;ue +io no tena a-solutamente nada de eFtraDo: era un simple enreEado de lneas .inas como ca-ellos" ;ue se cru!a-an en 0ngulo recto para .ormar un retculo parecido a los empleados corrientemente en mediciones pticas. Aun;ue escrut el -ien iluminado campo +isual" no pudo descu-rir nada m0s> igual ha-ra podido estar eFplorando una hoEa de papel en -lanco. G ire a la cru! del centro GdiEo su guaG ? haga girar el -otn hacia la i!;uierda" mu% despacio. edia +uelta de-e ser su.iciente" en cual;uier direccin. :uncan o-edeci> sin em-argo" sigui sin +er nada durante unos segundos. Entonces ad+irti ;ue un -ulto diminuto se desli!a-a a lo largo de la lnea al mo+er l el microscopio> era como si mirase el retculo a tra+s de una l0mina de cristal ;ue tu+iese una pe;ueDa -ur-uEa o un de.ecto. GHBo +eI

G2..." aun;ue apenas. Es como una lente del tamaDo de una ca-e!a de al.iler. A no ser por el enreEado" pasara inad+ertido. GOEl tamaDo de una ca-e!a de al.ilerP Ba ma%or eFageracin ;ue he odo en mi +ida. El ,dulo es m0s pe;ueDo ;ue un n/cleo atmico. :esde luego" usted no lo +e en realidad" sino slo la distorsin ;ue produce. GK" sin em-argo" ha? all miles de toneladas de materia. G6ueno" una o dos GdiEo el ingeniero" en tono algo e+asi+oG. @a hecho una docena de +iaEes ? se est0 acercando a la saturacin> pronto tendremos ;ue instalar uno nue+o. (laro ;ue seguira a-sor-iendo hidrgeno mientras se lo suministr0semos> pero no podemos arrastrar por ah demasiada masa innecesaria" so pena de perder en e.icacia. Es como en las +ieEas na+es martimas" ;ue se cu-ran de lapas ? perdan en +elocidad si no eran limpiadas a menudo. GHQu hacen con los ndulos +ieEos" cuando son demasiado maci!os para su empleoI HEs +erdad ;ue deEan ;ue caigan en el 2olI GH:e ;u ser+iraI 1n ndulo atra+esara el 2ol ? saldra por el otro lado. Francamente" no s ;u hacen con los +ieEos. Tal +e! los amontonan en un gran ndulo a-uelo" m0s pe;ueDo ;ue un neutrn" pero ;ue pesara +arios millones de toneladas. :uncan ha-ra ;uerido hacer muchas m0s preguntas. H(mo se maneEa-an estos diminutos pero enormemente maci!os o-EetosI Ahora ;ue el irius caa li-remente" el ndulo seguira .lotando donde esta-a> pero" H;u le impedira salir despedido del tu-o al empe!ar la aceleracinI Presumi ;ue alguna com-inacin de poderosos campos elctricos ? magnticos lo mantenan en su sitio ? transmitan su impulso a la na+e. GHQu ocurrira Gpregunt :uncanG si tratase de tocarloI GBe dir una cosa: todo el mundo, sin eFcepcin" hace esta pregunta. G,o me eFtraDa. H(u0l es la respuestaI G6ueno" tendra ;ue a-rir la c0mara del +aco" ?" al entrar el aire" se desatara un +erdadero in.ierno. GEntonces" lo hara de otra manera. e pondra un traEe espacial" me desli!ara por el t/nel ? alargara un dedo... GOK sera mu? listo si tocase el punto eFactoP Pero" si lo hiciese" al introducir el dedo" digamos un milmetro" las .uer!as gra+itacionales empe!aran a tirar de l. En cuanto los primeros 0tomos ca?esen en el campo" soltara toda su masa7energa" ? usted pensara ;ue una pe;ueDa -om-a de hidrgeno ha-a estallado ante sus narices. Pro-a-lemente" la eFplosin +olara el tu-o en una -uena .raccin de la +elocidad de la lu!. :uncan lan! una risita ner+iosa. G(iertamente" ha-ra ;ue ser mu? listo para ro-arle uno de sus pe;ueDos. H,o le producen stos pesadillasI G,o> esto? acostum-rado a usar este instrumento ? comprendo sus pe;ueDos trucos. En cam-io" no me imagino ;ue pudiese maneEar los l0sers de .uer!a> me dan un p0nico atro!. H2a-e una cosaI El +ieEo Nipling resumi todo esto" como de costum-re. H*ecuerda ;ue le ha-l de lI G2. GEscri-i un poema titulado 7l ecreto de las 0quinas, ? en l ha? unos +ersos ;ue recuerdo a menudo cuando esto? a;u: as recuerda la Be? ;ue rige nuestras +idas" ,o estamos construidos para entender mentiras" ,o podemos amar" llorar ni perdonar. 2i nos maneEas mal" Oencontrar0s la muerteP

K esto es +erdad en todas las m0;uinas" en todas las .uer!as naturales ;ue hemos aprendido a maneEar. ,o ha? una di.erencia real entre la primera .ogata del hom-re de las ca+ernas ? el ndulo en el cora!n del Impulsor Asimpttico. 1na hora m0s tarde" :uncan ?aca insomne en su litera" esperando ;ue el Impulsor se pusiese en marcha ? el irius empe!ase los die! das de desaceleracin ;ue le conduciran a la Tierra. Toda+a +ea a;uella mota diminuta en la estructura del espacio" suspendida en el campo del microscopio" ? comprendi ;ue su imagen le perseguira durante todo el resto de su +ida. K ahora se dio cuenta de ;ue Uarren ac)en!ie no le ha-a re+elado ning/n secreto pro.esional: todo lo ;ue le ha-a dicho haca sido pu-licado miles de +eces. Pero ni los escritos ni las .otogra.as eran capaces de producir el impacto emocional ;ue ha-a eFperimentado. 1nos dedos diminutos empe!aron a pincharle> el peso +ol+a al irius. :esde una distancia in.inita" llega-a el d-il !um-ido del Impulsor. :uncan se diEo ;ue esta-a escuchando el gemido de muerte de la materia" al a-andonar sta el uni+erso conocido ? legar a la na+e toda la energa de su masa en el momento .inal de la disolucin. (ada minuto" +arios )ilogramos de hidrgeno caan en a;uel diminuto pero insacia-le +rtice" en a;uel aguEero ;ue no poda llenarse Eam0s. :uncan durmi mal durante todo el resto de la noche. Tu+o pesadillas en las ;ue l caa tam-in en un +elo! tor-ellino" in.initamente pro.undo. K" al caer" algo le aplasta-a ? le reduca a dimensiones moleculares" atmicas ?" por /ltimo" su-nucleares. :entro de un momento" todo ha-ra terminado" ? l desaparecera en un /nico destello de radia7cin... Pero este momento no lleg" por;ue" al contraerse el Espacio" el Tiempo se dilata-a in.initamente" los sucesi+os segundos se hacan m0s largos... m0s largos... m0s largos..." hasta ;ue se +io atrapado para siempre en una inmuta-le eternidad.

(APIT1BC 18 Port (an )llen

(uando :uncan se acost por /ltima +e! a -ordo del irius, la Tierra esta-a toda+a a cinco millones de )ilmetros de distancia. Ahora pareca llenar el cielo ? apareca eFactamente igual ;ue en las .otogra.as. El se ha-a redo cuando +iaEeros m0s curtidos le ha-an dicho ;ue esto le sorprendera> ahora" le sorprenda amargamente su propia sorpresa. Por;ue la na+e ha-a cru!ado la r-ita de la Tierra> se acerca-an a sta desde la direccin del 2ol" ? el hemis.erio in.erior esta-a casi completamente iluminado. 6lancos continentes de nu-es cu-ran la ma?or parte del lado diurno" ? slo en raras ocasiones se +islum-ra-an tierras imposi-les de identi.icar sin un mapa. El deslum-rante resplandor del cas;uete Ant0rtico" cu-ierto de hielo" era el rasgo m0s destacado de la super.icie. All de-a hacer mucho .ro> pero :uncan record ;ue a;uel clima era tropical en comparacin con la ma?or parte de su mundo. Ba Tierra era un planeta hermoso> esto era indiscuti-le. Pero era tam-in eFtraDo" ? sus .ros -lancos ? a!ules no enardecan su cora!n. (iertamente" era paradEico ;ue Tit0n" con sus alegres nu-es anaranEadas" pareciese mucho m0s hospitalario" +isto desde el espacio. :uncan permaneci en el 2aln 6" o-ser+ando la Tierra ;ue se acerca-a ? despidindose de muchos amigos temporales" hasta ;ue Port Jan Allen .ue una -rillante estrella so-re el .ondo negro del espacio> despus" un resplandeciente anillo> despus" una rueda enorme ;ue gira-a lentamente. El peso disminu? gradualmente cuando el Impulsor ;ue les ha-a lle+ado a tra+s de la mitad del 2istema 2olar reduEo su impulso a cero> despus" slo hu-o ocasionales sacudidas al recti.icar los motores de -aEa potencia la direccin de la na+e. Ba estacin espacial segua dilat0ndose> su tamaDo era incre-le" incluso teniendo en cuenta ;ue ha-a crecido continuamente durante casi tres siglos. Ahora eclips completamente la Tierra" cu?o comercio diriga ? controla-a" ?" un momento despus" una +i-racin apenas percepti-le" ? ;ue ces inmediatamente" in.orm a todos de ;ue la na+e ha-a atracado. 1nos segundos m0s tarde" el (apit0n con.irm la noticia. G6ien+enidos a Port Allen" puerta de la Tierra. (ele-ramos ha-erles tenido con nosotros ? deseamos ;ue su estancia les ha?a sido agrada-le. Tengan la -ondad de seguir a los camareros ? de compro-ar ;ue no ol+idan nada en sus camarotes. Bamento tener ;ue re.erirme a esto pero tres pasaEeros no han li;uidado a"n su cuenta> el so-recargo les esperar0 a la salida... 1nas cuantas risas ? eFclamaciones -urlonas saludaron este anuncio" pero se eFtinguieron r0pidamente entre el -arullo del desem-arco. Aun;ue se presuma ;ue todo esta-a minuciosamente organi!ado" hu-o un +erdadero caos. uchos pasaEeros i-an adonde no de-an" mientras el sistema de alta+oces llama-a en tono ;ueEum-roso a personas de nom-res in+erosmiles. :uncan tard m0s de una hora en llegar al puerto espacial" ? no +ol+i a +er su e;uipaEe completo hasta el segundo da de su estancia en la Tierra. Pero al .in ces la con.usin ? la gente se desli! por el cuello de -otella del t/nel de desem-arco" pasando a los correspondientes pisos de la estacin. :uncan sigui escrupulosamente las instrucciones ? se encontr" con los dem0s de su grupo al.a-tico"

.ormando cola ante la C.icina de (uarentena. Todas las dem0s .ormalidades se ha-an cumplido haca horas" por circuito de radio> pero esto era algo ;ue la electrnica no poda solucionar. Ccasionalmente" se ha-a cerrado el paso a alg/n +iaEero en la misma puerta de la Tierra" ? :uncan sinti cierta aprensin al en.rentarse con esta /ltima prue-a. G,o reci-imos muchos +isitantes de Tit0n GdiEo el o.icial mdico ;ue compro- su historialG. Entra usted en la clasi.icacin lunar: menos de un cuarto de gra+edad. Puede resultarle un poco duro en la primera semana" pero es lo -astante Eo+en para adaptarse -ien. Be ser0 m0s .0cil si sus padres... Ba +o! del mdico se eFtingui" ? se hi!o el silencio: ha-a llegado a la casilla con el epgra.e A:*E. :uncan esta-a acostum-rado a esta reaccin ? haca tiempo ;ue ha-a deEado de preocuparle. En realidad" incluso le di+erta un poco la sorpresa ;ue sola producir el descu-rimiento de su condicin. Al menos" este C. . no le hi!o la tonta pregunta ;ue solan .ormularle los pro.anos ? a la ;ue siempre responda autom0ticamente: S(laro ;ue tengo om-ligo" ? de los meEores ;ue pueden comprarse con dinero.T En cuanto al otro mito corriente G;ue los clones +arones de-an ser anormalmente +iriles Spor;ue ha-an tenido padre dos *eces4G" lo deEa-a prudentemente sin respuesta. Esto le ha-a sido /til en +arias ocasiones. Tal +e! por;ue ha-a otras seis personas en la cola" el mdico reprimi toda curiosidad cient.ica ;ue pudiese sentir ? en+i a :uncan Sarri-aT" a la seccin de Gra+edad Terrestre del puerto espacial. El ascensor" ;ue se mo+a a lo largo de uno de los radios de la lenta rueda giratoria" pareci tardar mucho tiempo en llegar a su destino> mientras tanto" :uncan sinti ;ue su peso aumenta-a implaca-lemente. (uando al .in se a-rieron las puertas" sali mu? tieso de la Eaula. Aun;ue toda+a esta-a a mil )ilmetros so-re la Tierra" ? este nue+o peso era completamente arti.icial" tu+o la impresin de ;ue esta-a ?a en las crueles garras del planeta in.erior. 2i no poda pasar esta prue-a" tendra ;ue regresar a Tit0n" @eno de +ergVen!a. (ierto ;ue los ;ue .alla-an por poco podan seguir un curso acelerado de adaptacin" pro?ectado especialmente para los residentes lunares. 2in em-argo" esto slo era seguro para los ;ue ha-an pasado la ma?or parte de su in.ancia en la Tierra" ? :uncan no tendra posi-ilidades de apro-ar. Pero ol+id todos estos temores cuando entr en el mirador ? +io la Tierra en creciente" llenando la mitad del cielo ? desli!0ndose lentamente .rente a los +entanales de o-ser+acin" ;ue eran" a su +e!" un .amoso tour-de-force de ingeniera espacial. :uncan no pretendi calcular cu0ntas toneladas de presin de aire resistan> al acercarse al m0s prFimo" le .ue .0cil imaginar ;ue no ha-a nada ;ue le protegiese del +aco del espacio. 1na sensacin eFcitante ?" a la +e!" tur-adora. Tena intencin de repasar la lista de compro-acin ;ue le ha-a dado el mdico" pero a;uella +ista pasmosa se lo impeda. Permaneci cla+ado en el suelo" limit0ndose a cargar alternati+amente su desacostum-rado peso so-re uno ? otro pie" al ;ueEarse sus hasta ahora ignorados m/sculos. Port Jan Allen da-a una +uelta al mundo cada dos horas" ? tam-in gira-a so-re su eEe tres +eces por minuto. Al ca-o de un rato" :uncan descu-ri ;ue poda deEar de ad+ertir el giro de la estacin> su mente era capa! de eliminarlo" como una insigni.icante m/sica de .ondo o como un olor persistente pero neutro. 1na +e! conseguida esta actitud mental" poda imaginarse ;ue esta-a solo en el espacio" ;ue era un satlite humano corriendo so-re el ecuador para pasar de la noche al da. Pues la Tierra creca +isi-lemente mientras l la o-ser+a-a" ? la lnea cur+a de la aurora se aleEa-a progresi+amente al +olar l hacia el este. (omo de costum-re" ha-a poca tierra +isi-le" ? lo ;ue poda +erse de ella a tra+s de las nu-es pareca no guardar relacin con ning/n mapa. K" desde esta altura" no se perci-a la menor seDal de +ida ?..." menos a/n de inteligencia. (osta-a creer ;ue la ma?or parte de la

historia humana se ha-a desarrollado de-aEo de a;uella s0-ana -lanca ? -rillante" ? ;ue" hasta haca slo trescientos aDos" ning/n hom-re se ha-a ele+ado so-re ella. Toda+a esta-a -uscando seDales de +ida cuando el disco empe! de nue+o a contraerse ? a menguar" ? el sistema de alta+oces anunci a los pasaEeros con destino a la Tierra ;ue de-an presentarse en la !ona de em-ar;ue" Ascensores :os ? Tres. Tu+o el tiempo Eusto de detenerse en el la+a-o de S1ltima horaT" casi tan .amoso como el mirador" ? +ol+i en el ascensor al mundo ingr0+ido de la estacin" donde el mdulo Tierra7Mr-ita se prepara-a a emprender el +iaEe de regreso. All no ha-a +entanillas" sino ;ue cada pasaEero tena una pantalla +isual en el respaldo del asiento de delante" mediante la cual poda +er al .rente" hacia atr0s o hacia a-aEo" seg/n sus pre.erencias. Pero la eleccin no era completamente li-re" aun;ue no se anuncia-a esta circunstancia. Bas im0genes ;ue podan resultar in;uietantes Gcomo los /ltimos momentos del aterri!aEeG eran cuidadosamente censuradas por la computadora de la na+e. Era agrada-le sentirse ingr0+ido de nue+o Gaun;ue slo durante los cincuenta minutos necesarios para llegar hasta el -orde de la atms.eraG ? o-ser+ar cmo la Tierra se trans.orma-a lentamente de planeta en mundo. Ba cur+a del hori!onte se aplana-a m0s ? m0s" ? hu-o +istas .ugaces de islas ? de la ne-ulosa espiral de una tormenta ;ue ruga en silencio all0 en lo hondo. :espus" al .in" un cuadro ;ue :uncan pudo reconocer: el estrecho ? caracterstico istmo de la costa de (ali.ornia" al descender el mdulo en el cielo del Pac.ico para su aterri!aEe de.initi+o" toda+a a la distancia de un continente. Ahora esta-an so-re unas montaDas" achatadas hasta la insigni.icancia> ?" de pronto" un paisaEe torturado de caDones entrecru!ados" m0s propios de arte ;ue de la Tierra" s desli! r0pidamente -aEo sus pies. :e-e ser (olorado" pens :uncan..." &% aqu$ est la gra*edad( 2inti ;ue se hunda m0s ? m0s en el per.ectamente acolchonado asiento" ;ue reparta la carga con tanta regularidad en su cuerpo ;ue la incomodidad era mnima. Pero le costa-a respirar> hasta ;ue record el SA+iso a los PasaEerosT ;ue ha-a ledo poco antes. ,o aspiren pro.undamente" deca> hagan inspiraciones cortas ? r0pidas" para reducir la tensin de los m/sculos del pecho. Trat de hacerlo as ? +io ;ue da-a resultado. Ahora hu-o un ligero tra;ueteo ? se o? un !um-ido leEano" ? la pantalla lan! un destello moment0neo ? pas autom0ticamente de las llamaradas de la entrada en la atms.era a la +ista ;ue se o-ser+a-a a popa. Bos caDones ? los desiertos se perdieron en la leEana ? .ueron sustituidos por un grupo de lagos" e+identemente arti.iciales" en los ;ue se +ean claramente las manchitas -lancas de unas -arcas de +ela. :uncan pudo perci-ir la gran estela en .orma de J" de +arios )ilmetros de longitud" de alguna em-arcacin ;ue de-a desli!arse a gran +elocidad so-re el agua" aun;ue" desde esta altura" pareca completamente inm+il. Entonces" el escenario cam-i con una -rus;uedad ;ue le pill por sorpresa. :ada la uni.ormidad del paisaEe" igual ha-ra podido estar +olando de nue+o so-re el ocano. 2in em-argo" aun;ue desde esta altura no poda distinguir los 0r-oles" pasa-a so-re los in.initos -os;ues del ediano Ceste americano. Esto era" ciertamente" una prue-a de Jida" a una escala ;ue Eam0s se ha-a imaginado. En todo Tit0n" ha-a menos de cien 0r-oles" mimados ? protegidos con cariDosa diligencia. En cam-io a;u" a sus pies" los ha-a a millones ? millones. :uncan ha-a ledo" en alg/n sitio" la .rase S-os;ue primigenioT" ? ahora acudi de nue+o a su memoria. As de-i parecer la Tierra en los antiguos tiempos" antes de ;ue el hom-re empe!ase a tra-aEarla con el .uego ? el hacha. Ahora" terminada la -re+e Edad de la Agricultura" la ma?or parte del planeta +ol+a a su estado primiti+o. Aun;ue pareca di.cil de creer" :uncan sa-a per.ectamente ;ue el S-os;ue primigenioT ;ue se eFtenda intermina-lemente de-aEo de B no era mucho m0s +ieEo ;ue su a-uelo. @aca slo un par de siglos" todo a;uello eran tierras de la-or" di+ididas en enormes ta-leros de aEedre! ? cu-iertas" en otoDo" de doradas mieses. <El concepto de las estaciones

era otra realidad local ;ue slo poda captar con grandes di.icultades...= Toda+a eFistan muchas granEas en el mundo" regidas por a.icionados eFcntricos o por organi!aciones de in+estigacin -iolgica> pero los desastres del siglo RR ha-an enseDado a los hom-res a no +ol+er a con.iar en una tecnologa ;ue" en el meEor de los casos" tena una e.icacia de apenas el uno por ciento. El sol se esta-a poniendo" arrastrado hacia el oeste con eFtraordinaria rapide! por la +elocidad del mdulo. 2e agarr unos segundos al hori!onte" ? desapareci. El -os;ue permaneci +isi-le durante un minuto m0s> despus" se des+aneci en la oscuridad. Pero no en la negrura. (omo por arte de magia" aparecieron unas d-iles lneas de lu! en la tierra" como unas telaraDas luminosas ;ue se eFtendan hasta perderse de +ista. A +eces" tres o cuatro lneas se encontra-an en un solo n/cleo -rillante> tam-in ha-a islas de .os.orescencia" aparentemente desconectadas de la red principal. 1na prue-a m0s de la eFistencia humana: a;uel -os;ue inmenso esta-a mucho m0s animado de lo ;ue pareca a la lu! del da. 2in em-argo" :uncan no pudo deEar de comparar esta modesta eFhi-icin con im0genes ;ue ha-a +isto de la primera era atmica" cuando millones de )ilmetros cuadrados resplandecan por la noche con un -rillo tal ;ue los hom-res no podan +er las estrellas. :e pronto" ad+irti una constelacin compacta de luces centelleantes ;ue se mo+an independientemente del paisaEe luminoso de las pro.undidades. :e momento" se sinti con.uso> despus" se dio cuenta de ;ue esta-a o-ser+ando una gran aerona+e" ;ue se despla!a-a no mucho m0s de prisa ;ue las nu-es" con su cargamento de mercancas o de pasaEeros. 1na eFperiencia ;ue Tit0n no poda proporcionarle ? ;ue decidi pro-ar en cuanto se le o.reciese una oportunidad. K all esta-a una ciudad" una ciudad grande" de al menos cien mil hahitantes. El mdulo esta-a ahora tan -aEo ;ue :uncan poda distinguir man!anas de casas" calles" par;ues... ? un estadio resplandeciente de luces" pro-a-lemente escenario de alg/n acontecimiento deporti+o. Ba ciudad se des+i a estri-or ?" pocos minutos despus" todo se perdi en una nie-la gris" iluminada por ocasionales rel0mpagos" poco impresionantes en relacin con los de Tit0n. :entro del camarote" :uncan no poda or nada de la tormenta ;ue esta-an cru!ando" pero la +i-racin de los motores ha-a cam-iado de tono" ? pudo ad+ertir ;ue la na+e descenda r0pidamente. A pesar de lo cual" se sorprendi en gran manera al sentir un s/-ito aumento de peso ? una ligersima sacudida... ? al +er aparecer en la pantalla un mar de cemento moEado" una con.usin de luces ? media docena de auto-uses ? de +ehculos de ser+icio ;ue corran -aEo la .uerte llu+ia. Al ca-o de treinta aDos" :uncan a)en!ie ha-a regresado al mundo donde ha-a nacido" pero ;ue nunca ha-a +isto.

III TIE**A

(APIT1BC 1% *ashington+ D, -,

GBamento ese mal tiempo GdiEo George UashingtonG. Antes tenamos control local del clima" pero lo deEamos correr cuando un des.ile del :a de la Independencia ;ued -lo;ueado por la nie+e. :uncan sonri cortsmente" aun;ue no esta-a mu? seguro de ;ue se presuma su credulidad. G,o importa GdiEoG. Todo es nue+o para m. ,unca ha-a +isto llo+er antes de ahora. Esto no era literalmente cierto" aun;ue le .alta-a poco para serlo. (on .recuencia ha-a circulado a tra+s de tormentas de amonaco" ? toda+a recorda-a las cascadas +enenosas ;ue chorrea-an delante de las +entanillas a pocos centmetros de sus oEos. En cam-io" esto era agua ino.ensi+a" meEor dicho" beneficiosa, .uente de +ida tanto en la Tierra como en Tit0n. 2i a-ra ahora la +entanilla" slo se moEara> no morira de un modo espantoso. Pero los instintos de toda la +ida era di.ciles de superar" ? comprendi ;ue tendra ;ue hacer un +erdadero es.uer!o de +oluntad para a-andonar la proteccin de la limousine. Pues era una limousine autntica..." otra no+edad para :uncan. Jam0s ha-a +iaEado en tal si-artica comodidad" con un ta-lero de comunicaciones a un lado ? un -ar -ien a-astecido al otro. Uashington ad+irti su eFpresin admirada ? coment: GEstupendo" HnoI Ahora ?a no los .a-rican. Este .ue el coche predilecto del presidente 6ernstein. :uncan no esta-a mu? .uerte en Presidentes americanos Ga .in de cuentas" ha-a ha-ido no+enta ? nue+eG" pero tena una idea aproFimada de la .echa de su mandato. @i!o un r0pido c0lculo" pero no le satis.i!o el resultado" ? lo repiti. GEsto ;uiere decir... O;ue tiene m0s de ciento cincuenta aDosP GK, pro-a-lemente" aguantar0 otros ciento cincuenta. :esde luego" la tapicera..." cuero autntico" .Eese -ien..." se cam-ia cada +einte aDos" m0s o menos. 2i estos asientos pudiesen ha-lar" nos contaran algunos secretos. En realidad" lo hicieron m0s de una +e!..." pero puedo asegurarle ;ue han sido totalmente limpiados de odos indiscretos. GH:e odos indiscretosI OAhP Ka entiendo lo ;ue ;uiere usted decir. En todo caso" ?o no tengo secretos. GEntonces" pronto le proporcionaremos algunos> es nuestra principal industria local. ientras el hermoso ? +ieEo coche roda-a en casi a-soluto silencio" guiado por sus mandos autom0ticos" :uncan trat de +er algo del terreno ;ue esta-an cru!ando. El puerto espacial esta-a a cincuenta )ilmetros de la ciudad Gtoda+a no se ha-a in+entado el cohete silenciosoG ? ha-a un intenso tr0.ico en la autopista de cuatro carriles. :uncan pudo contar al menos +einte +ehculos de di+ersos tipos" ?" aun;ue todos circula-an en la misma direccin" el espect0culo resulta-a un poco alarmante. G2upongo ;ue los dem0s coches .uncionan tam-in autom0ticamente GdiEo" con ansiedad. Uashington le mir" un poco sorprendido. G,aturalmente GdiEoG. Ba conduccin manual de un +ehculo por una +a p/-lica es

delito gra+e desde... hace al menos cien aDos. 2in em-argo" toda+a tenemos psicpatas ocasionales ;ue se matan o matan a otras personas. @e a;u una con.esin interesante: la Tierra no ha-a solucionado todos sus pro-lemas. 1no de los ma?ores peligros de la sociedad tecnolgica era el loco impre+isi-le ;ue tra-a de eFpresar Gconsciente o inconscientementeG sus .rustraciones" por medio del sa-otaEe. En tiempos pasados" se ha-an dado odiosos eEemplos de esto> tal +e! el m0s conocido era la destruccin del reactor de GondAana a principios del siglo RRI. (omo Tit0n era a/n m0s +ulnera-le ;ue la Tierra a este respecto" a :uncan le ha-ra gustado pro.undi!ar m0s en la cuestin> pero" hacerlo al ca-o de una hora de ha-er llegado" ha-ra sido una .alta de tacto. Esta-a completamente seguro de ;ue" si da-a este fau;-pas, su an.itrin des+iara lisa ? llanamente la con+ersacin" sin producirle la m0s ligera molestia. En el -re+e tiempo transcurrido desde ;ue le ha-a conocido" :uncan ha-a comprendido ;ue George Uashington era un diplom0tico re.inado" dotado del aplomo ;ue slo puede proporcionar un 0r-ol genealgico cu?as races tienen una pro.undidad de +arios siglos. 2in em-argo" ha-ra sido di.cil imaginar alguien ;ue se pareciese menos a su distinguido toca?o" pues este George Uashington era un hom-re -aEito" cal+o" moreno ? -astante rechoncho" ;ue +esta elegantemente ? lle+a-a muchas Eo?as. Ba cal+icie ? la gordura resulta-an sorprendentes" pues podan corregirse .0cilmente. Por otra parte" le presta-an cierto aire de distincin" ? tal +e! era sta la causa de su permanencia. Pero ste era otro tema delicado ;ue :uncan de-a e+itar" al menos hasta ;ue le conociese mucho m0s. K ;ui!0s ni si;uiera entonces. El coche cru!a-a ahora un es-elto puente" tendido so-re un ro ancho ? -astante sucio. El espect0culo de tanta agua natural era imponente" pero el ro pareca mu? .ro ? triste en la l/gu-re noche. GEl Potomac GdiEo UashingtonG. Pero espere a +erlo a la lu! del sol" cuando ha?a arrastrado todo ese lodo. Entonces lo +er0 a!ul ? resplandeciente" ? le parecer0 imposi-le ;ue se necesitasen doscientos aDos de duros tra-aEos para7hacerlo tal cual es. A;uello es Uatergate> naturalmente" no el original" ;ue fue derri-ado all0 por el aDo &555" aun;ue los demcratas ;ueran con+ertirlo en monumento nacional. K el Nenned? (entre" ;ue s ;ue es, m0s o menos" el original. (ada cincuenta aDos" alg/n ar;uitecto trat de restaurarlo> pero ahora han renunciado a hacerlo. As pues" esto era Uashington" +i+iendo al calor <aun;ue poco e.ica!mente" en una noche como sta= de sus glorias pasadas. :uncan ha-a ledo ;ue el aspecto .sico de la ciudad ha-a cam-iado mu? poco en trescientos aDos" ? ahora lo cre?. Ba ma?ora de los +ieEos edi.icios o.iciales ? p/-licos ha-an sido cuidadosamente conser+ados> de ello ha-a resultado" seg/n decan los crticos" el museo ha-itado m0s grande del mundo. 1n poco m0s tarde" el coche entr en una a+enida ;ue discurra entre unos Eardines mu? -ien cuidados. 2e o? un ligero !um-ido en el ta-lero de control" ? se encendi un pe;ueDo rtulo: (C,:1((IM, A,1AB. George Uashington tom el +olante ? a+an! a prudente +elocidad entre maci!os de .lores ? recortados ar-ustos" hasta ;ue se detu+o en el portal de un edi.icio +isi-lemente mu? antiguo. Pareca demasiado grande para una casa particular ? demasiado pe;ueDo para un hotel" aun;ue en realidad tena un rtulo" de caracteres tan complicados ;ue casi resulta-a imposi-le su lectura: @CTEB :E (E,TE,A*IC. El pro.esor Uashington pareca tener una ha-ilidad eFtraordinaria para anticiparse a las preguntas: GFue construido por un re? de los .errocarriles" a .inales del siglo diecinue+e. Quera tener un lugar para reci-ir a los congresistas" ? esta in+ersin le rindi +arios miles por ciento. ,osotros lo hemos tomado para esta ocasin" ? la ma?ora de los in+itados o.iciales se aloEar0n a;u. Para asom-ro de :uncan G;ue incluso se sinti +iolento" pues el ser+icio personal era desconocido en Tit0nG" dos ca-alleros negros" ;ue lucan a-igarradas li-reas" se hicieron

cargo de su eFiguo e;uipaEe. 1no de ellos le ha-l una lengua sua+e ? musical" de la ;ue no pudo comprender una sola pala-ra. G2e est0 usted eFcediendo" @enr? Gle reprendi ama-lemente UashingtonG. Es posi-le ;ue sta sea la Eerga autntica de los escla+os" pero" Hde ;u le sir+e si slo ustedes" los historiadores del lenguaEe" pueden comprenderloI HK de dnde sac! ese dis.ra!I Ko tam-in necesitar uno. A pesar de esta apelacin" :uncan tampoco entendi la respuesta. ientras su-an en la dorada Eaula del pe;ueDo ascensor" Uashington coment: GTemo ;ue el pro.esor urchison ha asimilado demasiado pro.undamente el Espritu del %8. 2in em-argo" esto demuestra ;ue hemos progresado algo. 2i" hace un par de siglos" le hu-iese sugerido usted ;ue representase el papel de uno de su m0s humildes antepasados" incluso en una comedia" le ha-ra partido la ca-e!a. Ahora" se est0 di+irtiendo de lo lindo" ? nos costar0 mucho hacerle +ol+er a su aula d GeorgetoAn. Uashington contempl su mano rolli!a ? morena" ? suspir. G(ada +e! se hace m0s di.cil encontrar una piel negra aut)ntica. Ko no so? un chi.lado de la ra!a GaDadi apresuradamenteG" pero ser0 una l0stima ;ue todos aca-emos teniendo la misma te! -lanca des+ada. A propsito" supongo ;ue se ha dado cuenta de ;ue usted tiene una +entaEa ligeramente inEusta. :uncan le mir un momento sin comprenderle. Jam0s ha-a prestado m0s atencin al color de su piel ;ue al de su ca-ello> incluso le ha-ra costado descri-irlos" si le hu-iesen pedido de pronto ;ue lo hiciese. (iertamente" nunca se ha-a considerado negro> pero ahora se da-a cuenta" con comprensi-le satis.accin" de ;ue era +arios grados m0s oscuro ;ue George Uashington" descendiente de re?es a.ricanos. (uando la puerta de la suite del hotel se cerr detr0s de l ? no tu+o ?a necesidad de mantener las apariencias" :uncan se deE caer mu? satis.echo en uno de los .uertemente acolchonados sillones. Este se inclin hacia atr0s de un modo tan +oluptuoso ;ue :uncan sospech ;ue ha-a sido especialmente diseDado para +isitantes de mundos de -aEa gra+edad. Uashington era" ciertamente" un an.itrin admira-le" ? pareca ha-er pensado en todo. 2in em-argo" :uncan comprendi ;ue tendra ;ue pasar mucho tiempo antes de ;ue se sintiese realmente como en su casa. Aparte de la atraccin de la gra+edad" ha-a docenas de detalles ;ue le recorda-an de un modo sutil ;ue no esta-a en su mundo. 1no de ellos era el tama5o de la ha-itacin> comparada con las de Tit0n" era enorme. K esta-a amue-lada con un luEo ;ue Eam0s ha-a +isto en la +ida real" ? s" solamente" en las comedias histricas. Aun;ue" naturalmente" este escenario era del todo apropiado" pues ahora +i+a en la mitad de la @istoria. Esta mansin ha-a sido construida antes de ;ue los hom-res se a+enturasen m0s all0 de la atms.era" ? presuma ;ue la ma?or parte de sus instalaciones correspondan a la poca. Bas +itrinas llenas de delicada cristalera" las pinturas al leo" las curiosas ? +ieEas .otogra.as de estiradas ? ol+idadas eminencias <tal +e! la del primiti+o Uashington..." pero no" pues a/n no se ha-an in+entado las c0maras=" los pesados tapices: nada de esto tena parangn en Tit0n" ? :uncan dud incluso de ;ue sus modelos hologr0.icos .igurasen en la 6i-lioteca (entral. Incluso la mesa de comunicaciones pareca remontarse al siglo pasado. Aun;ue todos sus elementos le eran .amiliares Gla apagada pantalla gris" el teclado al.anumrico" las lentes ? la reEilla para ha-larG" algo en su disposicin les da-a un aspecto anticuado. (uando sinti ;ue poda +ol+er a caminar unos cuantos metros sin temor de derrum-arse" :uncan se acerc cautelosamente a la mesa ? se instal pesadamente en la silla ;ue ha-a delante. Ba marca ? los n/meros de serie esta-an en el sitio acostum-rado" Eunto a uno de los lados de la pantalla. 2" a;u esta-a la .echa: &1$4. Tena casi cien aDos. 2in em-argo" aparte de ;ue la SeT ? la SaT de las teclas de contacto esta-an un poco -orrosas" no ha-a pr0cticamente seDales de desgaste. HK por ;u ha-a de ha-erlas" en una

pie!a de e;uipo ;ue no tena ninguna parte m+ilI Esto era otro elocuente recordatorio de ;ue la Tierra era un mundo +ieEo" ;ue ha-a aprendido a conser+ar el pasado. Ba no+edad por la no+edad era una desdeDa-le reli;uia de los siglos de despil.arro. 2i un instrumento .unciona-a satis.actoriamente" no era sustituido por;ue cam-iase simplemente el estilo" sino solamente cuando se rompa o cuando se introduca alguna meEora .undamental en su .uncionamiento. Ba mesa casera de comunicaciones Go comsolaG ha-a alcan!ado su m0s alto ni+el tecnolgico a principios del siglo RRI" ? :uncan ha-ra apostado cual;uier cosa a ;ue ha-a unidades" en la Tierra" ;ue ha-an prestado un ser+icio continuo durante m0s de doscientos aDos. K esto no era ni la dcima parte de la historia de este mundo. Por primera +e! en su +ida" :uncan sinti una impresin casi a-rumadora de in.erioridad. ,unca ha-a credo realmente ;ue los moradores de la Tierra le mirasen como a un -0r-aro surgido de la oscuridad eFterior> pero" ahora" ?a no esta-a tan seguro.

(APIT1BC 1$ $n la embajada

El inisec de :uncan era un regalo de despedida ;ue le ha-a o.recido (olin" ? a;ul no se ha-a .amiliari!ado a/n completamente con sus mandos. En realidad" su +ieEo aparato .unciona-a -ien" ? lo ha-a deEado con cierto pesar> pero el estuche esta-a manchado ? gastado por el uso" ? ha-a tenido ;ue reconocer ;ue no ha-ra resultado lo -astante elegante en la Tierra. El [2ec era el tamaDo corriente de estas unidades" diseDadas para ;ue pudiesen ca-er cmodamente en la mano del hom-re. A primera +ista" no se di.erencia-a mucho de las pe;ueDas calculadoras electrnicas ;ue ha-an empe!ado a ser de uso general a .inales del siglo RR> sin em-argo" era in.initamente m0s +ariado" ? :uncan no poda imaginarse ;ue la +ida .uese posi-le sin l. :ada la dimensin .inita de los torpes dedos humanos" no tena m0s controles ;ue sus antepasados de haca tres siglos. @a-a cincuenta pe;ueDos -otones> sin em-argo" cada uno de ellos tena +irtualmente un n/mero ilimitado de .unciones" seg/n el modo de operacin" pues el car0cter +isi-le de cada -otn cam-ia-a de acuerdo con el modo. As" en ABFA7 ,1 E*I(C" +eintisis -otones lle+a-an las letras del al.a-eto" ? die! mostra-an los dgitos" desde cero hasta nue+e. En ATE \TI(A2" las letras desaparecan de los -otones al.a-ticos ? eran su-stituidas por F" ]" ^_^" 7" `" ? todas las .unciones matem0ticas corrientes. Ctro modo era el :I((IC,A*IC> el [2ec conser+a-a m0s de cien mil pala-ras" cu?as de.iniciones en tres lneas podan hacerse aparecer en la pe;ueDa ? -rillante pantalla" girando p0gina tras p0gina" si se desea-a. El *EBCJ ? el (ABE,:A*IC tam-in emplea-an la pantalla para sus eFposiciones> pero" si se trata-a de grandes cantidades de in.ormacin" era con+eniente enla!ar el [2ec con la pantalla ma?or de una comsola normal. Esto poda hacerse a tra+s de la coneFin ptica de la unidad" una diminuta lente7Transmisora7*eceptora ;ue opera-a en el campo prFimo al ultra+ioleta. ientras esta lente estu+iese al alcance +isual del correspondiente sensor de una comsola" las dos unidades podan intercam-iar .eli!mente in.ormacin a ra!n de millones de elementos por segundo. As" cuando la memoria interna del [2ec esta-a saturada" su contenido poda +erterse en un depsito ma?or para su conser+acin permanente> o" a la in+ersa" se poda eFtraer" a tra+s del enlace ptico" para o-tener cual;uier dato especial ;ue se necesitase para una la-or determinada. :uncan lo emplea-a ahora para su m0s sencillo o-Eeto: como registrador de un discurso" lo cual era casi un insulto para una m0;uina dotada de tanto poder. Pero" ante todo" ha-a ;ue resol+er una cuestin importante: la seguridad. 1na pala-ra ;ue pudiese recordarse .0cilmente ?" so-re todo" ;ue nunca se hu-iese empleado en un conteFto semeEante" sera la cla+e m0s sencilla. eEor a/n: una pala-ra ineFistente" ;ue nunca podra poner accidentalmente en .uncionamiento la memoria del [2ec. :e pronto" dio en el cla+o. @a-a un nom-re ;ue nunca ol+idara> ? si" deli-eradamente" lo escri-a mal... arc cuidadosamente la pala-ra NABI,:K" seguida de la serie de instrucciones ;ue pondran en .uncionamiento la memoria. :espus" desprendi el pe;ueDo radiomicro" lo enganch en su camisa" pronunci un mensaEe de prue-a ? se asegur de ;ue la m0;uina slo lo repetira despus de reci-ir la orden correcta.

:uncan no ha-a lle+ado nunca un diario" pero ha-a decidido hacerlo en cuanto llegase a la Tierra. En pocas semanas" conocera m0s gente ? +isitara m0s lugares ;ue en toda su +ida anterior" ? ciertamente pasara por eFperiencias ;ue nunca se repetiran cuando +ol+iese a Tit0n. Esta-a decidido a no perderse nada" pues las memorias ;ue recogiese ahora seran de inestima-le +alor en los aDos +enideros. H(u0ntas +eces repetira Gse preguntG estas pala-ras de su Eu+entud" cuando .uese +ieEo...I S1& de Eunio de &&%8. Toda+a me esto? adaptando a la gra+edad de la Tierra" ? no creo ;ue llegue a acostum-rarme realmente a ella. Pero ahora puedo aguantar una hora seguida" sin sentir demasiados dolores ? molestias. A?er +i un hom-re ;ue saltaba. Apenas si di crdito a mis oEos... TGeorge" ;ue piensa en todo" me ha proporcionado un masaEista. ,o creo ;ue me ha?a ser+ido de nada" pero ha sido una eFperiencia interesante.T :uncan interrumpi la gra-acin" re.leFionando so-re este ligero menosprecio. Estos luEos eran raros en Tit0n" ? l no ha-a reci-ido un masaEe en su +ida. 6ernie Patras" el ama-le ? campechano Eo+en ;ue le ha-a +isitado" ha-a demostrado tener un nota-le <meEor dicho" sorprendente= conocimiento de la .isiologa" ? tam-in le ha-a dado muchos conseEos /tiles. Era especialista en el tratamiento de las personas aEenas a su mundo ? tena una receta segura contra las dolencias causadas por la gra+edad: [Pase una hora al da .lotando en un -aDo" al menos durante el primer mes. ,o deEe nunca de hacerlo" por muchas ;ue sean sus ocupaciones. 2i no tiene ms remedio, puede hacer mucho tra-aEo en la -aDera" le?endo" dictando" etctera. Be dir ;ue el em-aEador de la Buna sola dar sus instrucciones con slo la -oca ? la nari! so-resaliendo del agua. :eca ;ue" de este modo" pensa-a meEor...[. Esto sera sin duda un espect0culo mu? poco diplom0tico" se diEo :uncan> algo /nico" incluso en esta ciudad" ;ue pro-a-lemente ha-a +isto muchas cosas. S@ace tres das ;ue llegu a;u" ? es sta la primera +e! ;ue he tenido la energa G? el deseoG ? la oportunidad de poner orden en mis ideas. Pero Euro ;ue" de ho? en adelante" lo har todos los das... TBa primera maDana despus de mi llegada" George G7;ue es como le llaman todosG me lle+ a la Em-aEada" ;ue est0 a unos cientos de metros del hotel. El em-aEador *o-ert Farrell se disculp de no ha-er podido acudir al puerto espacial. Pero" diEo" asa-a ;ue" con George" esta-a en -uenas manos> es el meEor organi!ador del mundo.a :espus" George nos deE" ? tu+imos una larga con+ersacin pri+ada. TKo conoc a 6o- Farrell en su /ltima +isita a Tit0n" hace tres aDos" ? l me recorda-a -ien> al menos" me dio esta impresin" arte ;ue supongo ;ue de-en dominar todos los diplom0ticos. 2e mostr mu? amistoso ? ser+icial" pero tu+e la impresin de ;ue me esta-a sondeando ? de ;ue no me deca todo lo ;ue sa-a. (omprendo ;ue se halla en una situacin am-igua" pues" siendo natural de la Tierra" tiene ;ue representar nuestros intereses. Esto puede ser un da causa de di.icultades" pero no s cmo podra remediarse" pues ning/n nati+o de Tit0n podra +i+ir en la Tierra. SA.ortunadamente" no ha? pro-lemas urgentes" ?a ;ue el Tratado del @idrgeno no de-e renegociarse hasta &&$5. En cam-io" ?o lle+a-a docenas de pe;ueDas notas en mi li-reta ? le di muchos temas en ;ue pensar. Por eEemplo: HPor ;u no nos sir+en m0s r0pidamente nuestros pedidos de e;uiposI H,o se pueden meEorar los programas de em-ar;ueI HPor ;u .all el /ltimo intercam-io de estudiantesI K otras cuestiones de importancia gal0ctica. e prometi .acilitarme entre+istas con todas las personas capaces de sol+entar estos asuntos> pero ?o le insinu ;ue desea-a pasar alg/n tiempo estudiando la Tierra. A .in de cuentas" no es slo nuestro comisionado en Uashington" sino tam-in nuestro representante en el planeta Tierra... SPareci mu? sorprendido cuando le diEe ;ue pensa-a permanecer en la Tierra casi un aDo> pero" de momento" pens ;ue era meEor no con.iarle la ra!n principal de mi propsito"

aun;ue esto? seguro de ;ue no tardar0 en adi+inarla. (uando me pregunt discretamente so-re mi presupuesto" le eFpli;u ;ue el (omit del (entenario me ha-a a?udado mucho ? ;ue toda+a conser+a-an los a)en!ie alg/n dinero en el 6anco undial" ;ue esta-a dispuesto a utili!ar. a(omprendo GdiEoG. El +ieEo alcolm de-e tener m0s de ciento +einte aDos" HnoI Incluso en la Tierra" todo el mundo procura deEar lo menos posi-le al alcance del Fondo (omunitario.a K despus aDadi" no mu? esperan!ado" ;ue todos los saldos personales podan legarse legalmente a la Em-aEada para sus gastos corrientes. Be diEe ;ue esto era mu? interesante ? ;ue lo tendra en cuenta... T2e o.reci a a?udarme en mi discurso" ? se lo agradec. (uando le diEe ;ue esta-a tra-aEando en l" me record ;ue era a-solutamente necesario ;ue tu+iese redactado el -orrador de.initi+o a .inales de Eunio" para ;ue todos los comentaristas importantes pudiesen estudiarlo de antemano. En otro caso" pasara inad+ertido entre toda la pala-rera del (uatro de Julio. Era ste un punto importante en el ;ue no ha-a pensado> pero le diEe: aH,o har0n eFactamente lo mismo los otros oradoresIa" ? l me respondi: a(laro ;ue s" pero ?o tengo -uenos amigos en los medios de in.ormacin" ? eFiste un gran inters por Tit0n. 1stedes siguen siendo intrpidos pioneros en el -orde del 2istema 2olar> est0n la-rando una nue+a ci+ili!acin en un lugar sal+aEe. Puede ;ue no ha?a a;u muchos +oluntarios" pero nos gusta enterarnos de estas cosas.a Entonces tu+e la impresin de ;ue -amos a entendernos" ? por esto me atre+ a pincharle: aHQuiere usted decir ;ue es cierto... ;ue la Tierra est en decadenciaIa K l me mir" haciendo una mueca" ? respondi inmediatamente: aOCh" noP Nosotros no estamos en decadencia.a @i!o una pausa" ? aDadi: aPero lo estar0 la pr!;ima generacin.a e pregunto hasta ;u punto -romea-a... T:espus" ha-lamos durante die! minutos de mutuos amigos" como los @elmer" los Uong" los organ ? los Bee... 2" parece conocer a todas las personas importantes de Tit0n. Por /ltimo" me pregunt por la a-uela Ellen" ? le diEe ;ue segua como siempre" cosa ;ue comprendi per.ectamente. Entonces +ol+i George ? me lle+ a su casa de campo... Fue mi primera oportunidad de +er el paisaEe a-ierto a la lu! del da. Toda+a esto? tratando de dominar mi emocin...T

(APIT1BC 1# .ount (ernon

G,o se tome demasiado en serio este programa GdiEo George UashingtonG. Bo est0n cam-iando todos los das. Pero sus principales compromisos" ;ue he marcado" no su.rir0n alteracin. En particular los del (uatro de Julio. :uncan hoEe el pe;ueDo .olleto ;ue a;ul le ha-a entregado al su-ir a la limousine del presidente 6ernstein. Era un documento espantoso" lleno de discursos ? recepciones ? -ailes ? des.iles ? conciertos. ,ing/n ha-itante de la capital dormira mucho en los primeros das de Eulio" ? :uncan compadeci al po-re presidente 6ernstein. (omo muestra de cortesa" en este aDo del (entenario" no era slo presidente de los Estados 1nidos" sino tam-in de la Tierra. K" desde luego" no ha-a pedido ninguno de am-os cargos> de haberlo hecho Go incluso de ha-erse sospechado semeEante fau;-pasG ha-ra sido autom0ticamente eliminado. :urante el /ltimo siglo" casi todos los principales nom-ramientos polticos de la Tierra se ha-an hecho por seleccin de una computadora entre el caudal de indi+iduos ;ue reunan las cualidades necesarias. Ba ra!a humana ha-a necesitado +arios miles de aDos para comprender ;ue ha-a cargos ;ue nunca de-eran darse a las personas ;ue los solicita-an ?" en especial" si mostra-an demasiado entusiasmo. (omo o-ser+ un agudo comentarista poltico: SQueremos un presidente ;ue tenga ;ue ser lle+ado a rastras a la (asa 6lanca" pero ;ue despus tra-aEe lo meEor ;ue pueda" de modo ;ue le ;uede tiempo para portarse -ien.T :uncan deE el programa a un lado> ?a tendra tiempo de estudiarlo m0s tarde. :e momento" slo tena oEos para contemplar por +e! primera el planeta Tierra en un -rillante da de sol. K )ste era el primer pro-lema: Eam0s" en su +ida" se ha-a +isto eFpuesto a un resplandor semeEante. Aun;ue se lo ha-an ad+ertido" toda+a le pasma-a la .lameante .erocidad de un sol casi cien +eces m0s -rillante ;ue la estrella ;ue ilumina-a sua+emente su propio mundo. ientras el autom+il !um-a-a autom0ticamente a tra+s de los arra-ales de Uashington" sigui reaEustando la transmisin de sus ga.as oscuras para encontrar su ni+el m0s cmodo. Era como un niDo recin nacido ;ue +iese el mundo por primera +e!. (asi todos los o-Eetos indi+iduales de su campo +isual le resulta-an eFtraDos o slo identi.ica-les a tra+s de los in.ormes ;ue ha-a estudiado. Bas impresiones caan so-re l a tal +elocidad ;ue se senta a-solutamente con.uso> hasta ;ue decidi ;ue lo /nico ;ue poda hacer era concentrarse en una sola categora de o-Eetos ? prescindir de todos los dem0s" aun;ue llamasen clamorosamente su atencin. Por eEemplo" los 0r-oles. Bos ha-a a millones> pero esto lo espera-a ?a. Bo ;ue no ha-a pre+isto era la enorme +ariedad de sus .ormas" tamaDos ? colores. K no tena pala-ras para ninguno de ellos> en realidad Gseg/n tu+o ;ue con.esarse a+ergon!adoG no ha-ra podido identi.icar si;uiera los pocos 0r-oles de su propio Par;ue eridiano. A;u esta-a todo un uni+erso compleEo ;ue era parte de la +ida cotidiana para la ma?ora de los hom-res desde el comien!o de la @istoria" ? l no poda pronunciar una sola .rase enEundiosa acerca de ello" por .alta de +oca-ulario. :espus" esta-an las .lores. Al principio" :uncan se ha-a sentido intrigado por las

impre+istas manchas de color ;ue perci-a de +e! en cuando. Bas .lores no eran raras en Tit0n> pero" generalmente" eran eEemplares de alto precio" singulares" aun;ue ha-a algunos grupos de unas cuantas docenas en el Par;ue. A;u" eran tan innumera-les como los 0r-oles e incluso m0s +ariadas. K" una +e! m0s" careca de pala-ras para designarlas. Este mundo esta-a lleno de cosas -ellas" de las ;ue no poda ha-lar. Ji+ir en la Tierra signi.ica-a eFperimentar .rustraciones impre+istas... GHQu es aquello+ GeFclam de pronto. Uashington gir en redondo en su asiento" con el tiempo Eusto de +er una cosita ;ue aca-a-a de cru!ar la carretera. G1na ardilla" supongo. @a? muchas en estos -os;ues ?" con .recuencia" se hacen atropellar. Es un pro-lema ;ue nadie ha podido resol+er. G@i!o una pausa" ? aDadi ama-lementeG: 2upongo ;ue no ha-a +isto ninguna antes de ahora. :uncan se ech a rer de mala gana. G,unca ha-a +isto ning"n animal..." sal+o el hom-re. GH,o ha? ning/n !oo en Tit0nI G,o. Bo hemos discutido durante aDos" pero los pro-lemas son demasiado grandes. K" si he de serle .ranco" creo ;ue la ma?ora de la gente tiene miedo de alguna desgracia... *ecuerde la plaga de ratas en la colonia lunar. 2in em-argo" lo ;ue realmente nos espanta son los insectos. 2i alguien se enterase de ;ue una mosca se ha desli!ado en el ser+icio de cuarentena" se producira un ata;ue de histerismo a escala mundial. Tenemos un am-iente limpio ? estril" ? ;ueremos conser+arlo como est0. GO@umP GdiEo UashingtonG. ,o le resultar0 .0cil adaptarse a nuestro sucio e in.estado mundo. 2in em-argo" muchos de los nuestros se +ienen ;ueEando desde hace un siglo de ;ue est0 demasiado limpio ? aseado. :esde luego" esto es una tontera> ha? m0s sal+aEismo ahora ;ue en cual;uier poca del /ltimo milenio. El coche ha-a llegado a la cima de un pe;ueDo monte" ? :uncan tu+o" por primera +e!" una +isin completa del terreno circundante. Poda +er al menos una eFtensin de +einte )ilmetros" ? el e.ecto de este espacio a-ierto le resulta-a a-rumador. (ierto ;ue ha-a contemplado +istas m0s amplias G? mucho m0s dram0ticasG" en Tit0n> pero los paisaEes de su mundo eran inde.ecti-lemente letales" ?" cuando +iaEa-a so-re su super.icie a-ierta" tena ;ue aislarse del medio hostil con todos los recursos de la tecnologa moderna. Era casi imposi-le creer ;ue no hu-iese a;u" desde un hori!onte al otro" un solo lugar donde tu+iese ;ue protegerse al aire li-re ? donde no pudiese respirar li-remente en una atms.era ;ue no le ;uema-a los pulmones. K este conocimiento no le produca una impresin de li-ertad" sino de +rtigo. K a/n era peor cuando contempla-a el cielo" tan di.erente del techo -aEo ? carmes de Tit0n. @a-a cru!ado la mitad del 2istema 2olar ?" sin em-argo" Eam0s ha-a sentido una impresin de espacio ? de distancia tan .uerte como la ;ue eFperimenta-a ahora" al mirar las -lancas nu-es ;ue parecan slidas ? ;ue na+ega-an en un a-ismo a!ul ;ue se dira in.inito. Era in/til ;ue se diEese ;ue esta-an solamente a die! )ilmetros" distancia ;ue una na+e espacial poda recorrer en una .raccin de segundo. ,i si;uiera los campos de estrellas de la Ja B0ctea sugeran estas +isiones de in.inito. Por primersima +e! se da-a cuenta :uncan" al contemplar los campos ? los -os;ues ;ue se eFtendan a su alrededor -aEo el cielo a-ierto" de la inmensidad del planeta Tierra en ra!n a la /nica medida ;ue conta-a: la escala del ser humano indi+idual. K ahora comprenda la enigm0tica o-ser+acin ;ue ha-a hecho *o-ert Nleinman antes de salir para 2aturno: SEl espacio es pe;ueDo> slo los planetas son grandes.T G2i hu-iese estado usted a;u hace trescientos aDos GdiEo su an.itrin" mu? satis.echo G" ha-ra +isto el ochenta por ciento de este paisaEe ocupado por casas ? carreteras. Ahora" la ci.ra ha descendido al die! por ciento" ? )sta es una de Jas !onas del continente donde ha?

m0s construcciones. 2e ha necesitado mucho tiempo" pero al .in hemos limpiado los escom-ros ;ue nos leg el siglo RR. Al menos" la ma?or parte de ellos" pues hemos conser+ado algunos como recuerdo. Toda+a ha? un par de torres de acero intactas en Pensil+ania> su +isita es una eFperiencia educati+a ;ue no se ol+ida" pero ;ue no se desea repetir. S1no de mis principales pro-lemas" cuando ha-lo con personas de otros mundos como usted Gsigui diciendo Uashington con cierta triste!a" despus de una pausaG" es ;ue les eFplico proliEamente cosas ;ue sa-en per.ectamente" aun;ue su cortesa les impide hacrmelo notar. @ace un par de aDos" lle+ a un estadstico de Tran;uilidad por este camino ? le di una -rillante con.erencia so-re los cam-ios de po-lacin en esta regin de Uashington7Jirginia en el curso de los /ltimos trescientos aDos. Pens ;ue le interesara" ? as .ue. Pero" si hu-iese hecho de-idamente mi tra-aEo casero" cosa ;ue suelo hacer pero ;ue" por alguna ra!n" ol+id en este caso" me ha-ra enterado de ;ue l ha-a escrito la o-ra cl0sica so-re el tema. (uando se march" me mand un eEemplar con una ama-le dedicatoria. :uncan se pregunt cu0nto Stra-aEo caseroT ha-ra hecho George so-re l> seguramente" mucho. GPuede estar seguro de mi total ignorancia en estas materias. 2in em-argo" tendra ;ue ha-erme dado cuenta de ;ue la tecnologa del .usor de-e ser casi tan importante en la Tierra como .uera de ella. GEste no es mi campo: pero" pro-a-lemente" tiene usted ra!n. (uando se hi!o m0s -arato ? m0s sencillo .undir una casa su-terr0nea ;ue construirla encima del suelo" ? pro+eerla de pantallas de +isin meEores ;ue cual;uier +entana" no es de eFtraDar ;ue la super.icie perdiese gran parte de su atracti+o. El gran autom+il reduEo la marcha" al perci-ir su ordenado cere-ro una salida al .rente. :espus" se apart de la carretera del par;ue ? su-i +elo!mente por un camino estrecho cu?a super.icie se con+irti r0pidamente en un sendero cu-ierto de hier-a. Uashington empuD el mando manual un segundo antes de ;ue la lu! de FI, A1TC \TI(C se encendiese en el ta-lero de control. GBe lle+o a la casa de campo por +arias ra!ones GdiEoG. ,os esperan das mu? agitados" en cuanto empiecen a llegar nue+os +isitantes. Esta puede ser nuestra /ltima oportunidad de repasar su programa en pa! ? tran;uilidad. Adem0s" en un lugar como ste" los .orasteros pueden aprender r0pidamente muchas cosas so-re la Tierra. Pero" si he de serle sincero" la +erdad es ;ue esto? orgulloso de este sitio ? me gusta enseDarlo. Ahora se acerca-an a un alto muro de piedra" ;ue se eFtenda +arios cientos de metros en am-as direcciones. :uncan trat de calcular el tra-aEo ;ue esto representa-a" si todas a;uellas piedras de .ormas irregulares ha-an sido acopladas a mano" como sin duda de-i hacerse. Ba ci.ra era tan in+erosmil ;ue se resisti a creerla. K la enorme puerta era... de madera aut)ntica, pues esta-a sin pintar ? poda +er el grano. Al a-rirse autom0ticamente" :uncan le? la placa ? se +ol+i" sorprendido" al pro.esor. GKo crea... Gempe! a decir. George Uashigton le mir" un poco con.uso. GEs una -roma Gcon.esG. El +erdadero ount Jer7non est0 a cincuenta )ilmetros al sudeste de a;u. ,o de-e deEar de +erlo. Esta /ltima .rase" pens :uncan" se repetira muchas +eces en los meses +enideros" hasta el da en ;ue +ol+iese a em-arcar rum-o a Tit0n. :entro del recinto" el camino" ahora de gra+illa -ien apisonada" discurra en lnea recta a tra+s de una cuadrcula de pe;ueDos campos. Algunos de stos esta-an arados" ? un tractor tra-aEa-a en uno de ellos" -aEo control directo humano" pues un hom-re esta-a sentado en el asiento descu-ierto del conductor. :uncan tu+o la impresin de ;ue su +iaEe le ha-a lle+ado mu? atr0s en el tiempo.

GA propsito" Hreconoce algunas de esas miesesI Gpregunt el pro.esor. GTemo ;ue no... Aun;ue son hier-as" H+erdadI G6ueno" tcnicamente" casi todo lo ;ue ha? a;u lo es. Bas hier-as inclu?en todos los cereales: ce-ada" arro!" ma!" trigo" a+ena... ,osotros culti+amos todo esto" menos el arro!. GPero" Hpor ;uI Quiero decir" si no es por inters cient.ico o ar;ueolgico... HPuede resultar e.ica!I (on este sistema" Hno se re;uiere un )ilmetro cuadrado para alimentar a un hom-reI GEn las inmediaciones de 2aturno" tal +e!> pero temo ;ue ha aDadido unos cuantos ceros. En caso necesario, esta .inca podra alimentar cmodamente a cincuenta personas" aun;ue su dieta sera -astante montona. G,o tena la menor idea. O:ios moP HQu es aquello+ G6romea usted... H,o lo reconoceI GOChP Ka s ;ue es un ca-allo. Pero es enorme. Ko pensa-a ;ue... G6ueno" no puedo censurarle> aun;ue" espere a +er un ele.ante. (arlomagno es pro-a-lemente el ca-allo m0s grande del mundo> es un perchern ? pesa m0s de una tonelada. 2us antepasados solan transportar ca-alleros armados de punta en -lanco. HQuiere conocerleI :uncan i-a a decir: S,o" no se molesteT" pero no lleg a tiempo. Uashington ha-a detenido el autom+il" ? la gigantesca criatura se acerca-a a ellos. @asta este momento" la limousine ha-a permanecido cerrada ? ellos ha-an +iaEado en la comodidad del aire acondicionado. Ahora" se a-rieron las +entanillas ? :uncan perci-i el olor de la Tierra Primiti+a. El pro.esor Uashington se inclin por delante de su encogido in+itado ? a-ri una mano en la ;ue aparecieron m0gicamente dos terrones de a!/car. Igual ;ue hu-iese -esado una doncella" los la-ios del ca-allo ro!aron la mano de Uashington" ? la golosina desapareci como en un sor-o. 1nos oEos dulces ? ama-les" ;ue" desde esta distancia" parecan grandes como puDos" miraron .iEamente a :uncan" el cual solt una risita ner+iosa al retirarse la aparicin. GHPor ;u lo encuentra di+ertidoI Gpregunt Uashington. G relo desde mi punto de +ista. Aca-o de conocer el primer onstruo del Espacio EFterior. A.ortunadamente" era manso.

(APIT1BC &5 $l sabor de la miel

GH@a dormido -ienI Gpregunt George Uashington" cuando salieron a la -rillante lu! de la maDana esti+al. G u? -ien" gracias Grespondi :uncan" ahogando un -oste!o ? lamentando ;ue su a.irmacin no .uese cierta. Esta noche ha-a sido tan mala para l como la primera ;ue ha-a pasado en el irius. 2olo ;ue" all" los ruidos eran mec0nicos" mientras ;ue" a;u" eran producidos por... cosas. :eEar la +entana a-ierta ha-a sido un gra+e error> pero" H;uin poda imaginarloI GEn esta poca del aDo" no necesitamos aire acondicionado Gle ha-a eFplicado GeorgeG. Bo cual es -uena cosa" ?a ;ue a;u no lo tenemos. Bas autoridades ;ueran escatimar incluso la lu! elctrica en una casa de cuatrocientos aDos. 2i siente .ro" a;u tiene +arias mantas de repuesto. Primiti+as" pero mu? e.icaces. :uncan no ha-a tenido .ro pues la noche era deliciosamente templada. Pero tam-in ha-a sido mu? agitada. @a-a odo unos golpes leEanos ;ue" seg/n pens" de-a producirlos (arlomagno al trotar por el campo con sus mil )ilos de m/sculos. Tam-in ha-a odo chillidos ? susurros al otro lado de su +entana" ? un lamento agudo ;ue termin de pronto ? ;ue slo poda de-erse a un desgraciado animalito prematuramente ani;uilado. Al .in se ;ued dormido..." pero slo para despertar s/-itamente" con la m0s horri-le impresin ;ue puede eFperimentar un hom-re en la a-soluta oscuridad de un dormitorio desconocido. /lgo ronda-a por la ha-itacin. 2e mo+a casi sin ruido" pero con asom-rosa rapide!. Produca una especie de susurro ?" de +e! en cuando" un .ant0stico !um-ido" tan agudo ;ue :uncan se pregunt al principio si era producto de su imaginacin. Al ca-o de unos minutos" resol+i" a pesar su?o" ;ue era un .enmeno real. Fuese lo ;ue .uese" a;uello proceda del aire. Pero" H;u poda ser" una cosa capa! de mo+erse tan +elo!mente en una oscuridad total" sin chocar con los mue-les ? las instalaciones del dormitorioI Al re.leFionar so-re el pro-lema" :uncan hi!o lo ;ue ha-ra hecho cual;uier hom-re sensato: se cu-ri la ca-e!a con la s0-ana> ?" al ca-o de un rato" para gran ali+io su?o" el susurrante .antasma" despus de unos cuantos sil-idos agudos" sali ? desapareci en la noche. (uando hu-o reco-rado todo su +alor" :uncan salt de la cama ? cerr la +entana. Pero le pareci ;ue tarda-a horas en reco-rar el e;uili-rio de su sistema ner+ioso. A la -rillante lu! de la maDana" sus temores parecan tan tontos como de-an serlo en realidad" ? resol+i no preguntar nada a Uashington so-re su +isitante nocturno> sin duda ha-a sido alg/n p0Earo de noche o alg/n insecto grande. Todo el mundo sa-a ;ue no ;ueda-an animales peligrosos en la Tierra" sal+o en reser+as -ien guardadas. 2in em-argo" las criaturas ;ue George pareca ahora empeDado en presentarle tenan un aspecto .rancamente amena!ador. A di.erencia de (arlomagno" posean armas naturales. G2upongo GdiEo Uashington" dudando un pocoG" ;ue reconocer0 a esos animales. G:esde luego. (ono!co un poco la !oologa terrestre. 2i un animal tiene cuatro patas" ? cuernos" no es un ca-allo" sino una +aca. G2lo le dar apro-ado. ,o todas las +acas tienen cuernos. K" a propsito" hu-o un

tiempo en ;ue ha-a ca-allos cornudos. Pero se eFtinguieron cu0ndo no ;uedaron +rgenes para lle+arlos de la -rida. :uncan no ha-a resuelto a/n si se trata-a de una -roma" cuando otra cosa llam +i+amente su atencin> algo incre-le +ola-a en direccin a ellos. Era mu? pe;ueDo Gno de-a tener m0s de die! centmetros de en+ergaduraG ? +ola-a a sacudidas ? en !ig!ag" ? a menudo pareca ;ue i-a a posarse en un ar-usto o en una mata de hier-a" pero cam-ia-a de intencin en el /ltimo momento. (omo una Eo?a +i+a" resplandeca con todos los colores del arco iris> su -elle!a impresion a :uncan como una s/-ita re+elacin. 2in em-argo" se pregunt al mismo tiempo ;u .inalidad poda cumplir una criatura tan -ella ? tan eFu-erante..." meEor dicho" tan arrogante. GHQu esI Gmurmur a su compaDero" mientras el animalito re+olotea-a a un lado ? a otro" a dos metros so-re la hier-a. G1na mariposa. Pero :uncan casi no le o?. A;uella iridiscente criatura" ;ue se mo+a con tanta naturalidad en el aire" le hi!o ol+idar el terri-le campo gra+itacional ;ue le tena preso. (orri en su direccin... con el inde.ecti-le resultado. A.ortunadamente" ca? so-re una -landa al.om-ra de hier-a. edia hora m0s tarde" sintindose mu? cmodo pero -astante est/pido" se halla-a :uncan sentado en la antigua casa de campo" con el +endado to-illo apo?ado en un ta-urete" mientras la seDora Uashington ? sus dos hiEas prepara-an la comida. @a-a sido transportado como un guerrero herido" desde el campo de -atalla" por dos ro-ustos la-radores ;ue carga-an con su peso con despecti+a .acilidad ? ;ue Gno pudo deEar de ad+ertirloG eFhala-an un de.inido olor a (arlomagno. :e-a ser eFtraDo" pens" +i+ir en lo ;ue era +irtualmente un museo" aun;ue slo .uese como pasatiempo. El ha-ra temido constantemente romper alg/n arte.acto inestima-le" como la rueca ;ue le ha-a mostrado la seDora Uashington. Al propio tiempo" se da-a cuenta de ;ue toda esta acti+idad esta-a llena de sentido. ,o ha-a otra manera de comprender per.ectamente el pasado" ? toda+a ha-a muchas personas en la Tierra ;ue considera-an atracti+o este estilo de +ida. Ba +eintena de tra-aEadores de la .inca" por eEemplo" +i+an permanentemente a;u" en +erano ? en in+ierno. En realidad" le resulta-a di.cil imagin0rselos en otro am-iente" incluso despus de -ien restregados. Pero la cocina era inmaculada" ? sala de ella un olor mu? agrada-le. :uncan pudo reconocer mu? pocos de sus ingredientes" pero uno de ellos era incon.undi-le" aun;ue lo ola por primera +e! en su +ida. Era la deliciosa .ragancia del pan recin cocido. Todo ir0 -ien" asegur a su toda+a un poco in;uieto estmago. Tena ;ue prescindir del hecho innega-le de ;ue todo lo ;ue se pondra en la mesa ha-a crecido del pol+o ? del estircol" ? no de la sntesis de limpios productos ;umicos en una .0-rica inmaculada. :urante un momento de mareante angustia" hasta ;ue Uashington le tran;uili!" ha-a temido ;ue le sir+iesen +erdadera carne. Por lo +isto" sta se +enda a/n en el mercado ? no ha-a ninguna le? ;ue lo prohi-iese" aun;ue se ha-an reali!ado muchos intentos en este sentido. Bos ;ue se oponan a la Prohi-icin alega-an ;ue los es.uer!os de imponer legalmente la moral eran siempre contraproducentes> si se prohi-a la carne" todo el mundo ;uerra comerla" a/n a costa de marearse. K" a .in de cuentas" era una per+ersin ;ue no perEudica-a a nadie... :e ninguna manera" replica-an los prohi-icionistas> causara un daDo irrepara-le a innumera-les animales inocentes ? resucitara el as;ueroso comercio del carnicero. K el de-ate prosegua" sin ;ue se +iese el .inal. (on.iando en ;ue la comida le o.recera misterios" pero no horrores" :uncan resol+i hacer todo lo posi-le por pasarlo -ien. En conEunto" lo consigui> pro- +Allentemente todo lo ;ue le presentaron" recha!ando un tercio despus del primer -ocado" tolerando otro tercio ? apreciando el resto sin reser+as. En realidad" nada le disgust del todo> pero algunos platos

tenan aromas demasiado eFtraDos ? compleEos para ;ue le atraEesen desde el primer momento. Por eEemplo" el ;ueso" ;ue era para l una no+edad a-soluta. @a-a unas seis clases di.erentes" ? las pro- todas. Pens ;ue" con un poco de es.uer!o" las dos /ltimas +ariedades podan llegar a entusiasmarle. Pero esto poda ser una mala idea" pues sera sumamente di.cil persuadir a los ;umicos dietticos de Tit0n de ;ue introduEesen nue+os programas en sus sinteti!a7doras. Algunos productos eran mu? conocidos> al parecer" las patatas ? los tomates sa-an casi igual en todo el 2istema 2olar. Bos conoca ?a como productos de luEo de las granEas hidropnicas" pero nunca le ha-an entusiasmado mucho" pues el )ilo costa-a +arios solares. El plato .uerte .ue..." digamos" interesante. Era algo llamado empanada de -istec ? riDn" ? tal +e! la in.ortunada denominacin hi!o ;ue no le gustase" a pesar de ;ue sa-a mu? -ien ;ue el contenido era a -ase de soEa rica en protenas. Uashington le ha-a con.esado ;ue era el /nico artculo no producido en la casa pues la tecnologa necesaria para su con.eccin era demasiado complicada. El postre no .ue ning/n pro-lema> consista en una gran +ariedad de .rutas" la ma?ora de ellas desconocidas de :uncan" incluso de nom-re. Algunas eran inspidas> otras" mu? agrada-les> pero pens ;ue todas eran per.ectamente ino.ensi+as. Bas .resas le gustaron mucho" aun;ue recha! la crema ;ue le o.recieron para acompaDarlas" cuando descu-ri" gracias a un discreto interrogatorio" su eFacta procedencia. 2e senta alegremente satis.echo" cuando la seDora Uashington le -rind una sorpresa .inal: una caEita" de madera" conteniendo un tro!o de panal de miel. :uncan record ;ue el trmino panal se aplica-a a ciertas estructuras ligeras> pero se necesita-a una *olte-face mental para comprender ;ue a;uello era el artculo genuino" original" con.eccionado por insectos de la Tierra. G@emos empe!ado a criar a-eEas GeFplic el pro.esorG. 2on unas criaturas .ascinantes" aun;ue toda+a no estamos seguros de ;ue +algan la pena. (reo ;ue le gustar0 esta miel> pru-ela so-re esta corte!a de pan tierno. 2us an.itriones le o-ser+aron ansiosamente mientras eFtenda el dorado .luido" ;ue" seg/n pens" pareca aceite lu-ri.icante. (on.i en ;ue el sa-or .uese meEor ;ue el aspecto" aun;ue ahora esta-a ?a dispuesto a casi todo. @u-o un largo silencio. :espus" tom otro -ocado... ? otro. GHK -ienI Gpregunt George" al .in. GEs... delicioso> una de las cosas m0s ricas ;ue Eam0s he pro-ado. GBo cele-ro muchsimo GdiEo la seDora UashingtonG. George" no te ol+ides de en+iar un poco al hotel" para el seDor a)en!ie. El seDor a)en!ie sigui comiendo el pan ? la miel" mu? despacito. 2u rostro mostra-a una eFpresin remota ? a-strada" ;ue sus complacidos an.itriones atri-uan al mero placer gastronmico. Jam0s ha-ran podido adi+inar la +erdadera ra!n. :uncan no ha-a sentido nunca un inters especial por la comida" ni ha-a hecho ning/n es.uer!o por pro-ar las ocasionales no+edades ;ue se importa-an en Tit0n. Bas pocas +eces ;ue le ha-an o-ligado a catarlas" no le ha-an gustado> toda+a haca muecas al recordar una .amosa golosina a la ;ue llama-an ca+iar. Por consiguiente" esta-a completamente seguro de ;ue nunca en su +ida ha-a pro-ado la miel. 2in em-argo" la reconoci en seguida> ? esto era slo la mitad del misterio. (omo esos nom-res ;ue tenemos en la punta de la lengua ? ;ue resisten nuestros es.uer!os por captarlos" el recuerdo de a;uel primer encuentro se mantena Eusto por de-aEo del ni+el de su conciencia. @a-a ocurrido haca mucho tiempo..." pero" ,d!nde ? cundo+ :urante un .uga! momento" casi se tom en serio la idea de la reencarnacin. T/" :uncan a)en!ie" .uiste criador de a-eEas en alguna +ida anterior en la Tierra... Tal +e! se e;ui+oca-a al pensar ;ue conoca a;uel sa-or> alguna .iltracin casual entre

circuitos mentales poda ha-er pro+ocado la asociacin. K sin em-argo" no poda tratarse de algo -alad. Esta-a con+encido> .uese lo ;ue .uese" la cosa era mu? importante.

(APIT1BC &1 -alindy

El pa;uete ha-a sido entregado en la ha-itacin de :uncan" mientras ste esta-a en una con.erencia. Era un cilindro pe;ueDo ? cuidadosamente en+uelto" de unos ;uince centmetros de alto ? die! de ancho" ? l no se imagina-a lo ;ue poda contener. Bo sopes +arias +eces> era -astante pesado" pero no tanto como para ser de metal maci!o. Bo golpe ? o? un ruido sordo ? sin +i-raciones. A-andon las ./tiles especulaciones ? a-ri el so-re ;ue esta-a adherido al cilindro. t. Jernon Farm Querido :uncan: Bamento el retraso" pero su.rimos un pe;ueDo accidente. A (arlomagno se le ocurri pisotear las colmenas una noche. A.ortunadamente Go desgraciadamente" seg/n el punto de +istaG" nuestras a-eEas no pican. 2in em-argo" la produccin su.ri gra+es daDos. *ecordando su reaccin de a;uel da" (lara ? ?o pensamos ;ue tal +e! le gustara este recuerdo de su +isita. (ordialmente" George. 2on mu? ama-les" pens :uncan. Quit el en+oltorio ? descu-ri un .rasco transparente de pl0stico" lleno de un l;uido dorado. El mecanismo de cierre de la tapa le desconcert al principio Gtena ;ue empuEarse hacia a-aEo ? apretarse para poder a-rirloG" pero despus de unos minutos de .rustrados es.uer!os" consigui a-rirlo. El olor era delicioso" ?" una +e! m0s" ha-a algo .amiliar en l. Igual ;ue un niDo pe;ueDo" no pudo resistir la tentacin de meter un dedo ? lamer la punta. Alg/n circuito mental atrasado empe!a-a a .uncionar> en lo m0s recndito de su memoria" el sentido m0s primiti+o G? m0s poderosoG a-ra puertas ;ue ha-an permanecido cerradas durante aDos. 2u cuerpo record antes ;ue su mente. K" al relaEarse satis.echo" en un c0lido am-iente de sensualidad puramente animal" todo +ol+i a su memoria. Ba miel sa-a como (alind?... :esde luego" m0s pronto o m0s tarde" se ha-ra puesto en contacto con ella. Pero ;uera aEustar el tiempo ? sentirse en la Tierra como en su casa" en la medida de lo posi-le. As se lo ha-a dicho> pero no era sta la /nica ra!n. Ba porcin lgica de su mente no ;uera ;ue +ol+iese a sumergirse en el tor-ellino ;ue le ha-a engol.ado cuando era un muchacho. Pero" en cuestiones del cora!n" la lgica sala siempre perdiendo. A la larga" slo poda decir: SKa te lo diEe...T Pero" entonces" era demasiado tarde. El ha-a conocido el cuerpo de (alind?" pero entonces era demasiado Eo+en para conocer su amor. Ahora era un hom-re... ? Narl no poda detenerle.

Bo primero ;ue tena ;ue hacer era locali!ar a (alind?> se senta un poco desilusionado de ;ue ella no hu-iese intentado ponerse en contacto con l" ?a ;ue la noticia de su llegada ha-a tenido mucha pu-licidad. HEra por indi.erencia" o por un estado de cierta tur-acinI Tena ;ue ser por esto /ltimo. :uncan se dirigi a la comsola" ? la pantalla se anim al pulsar l el -otn de E, A*(@A. Esto era" desde luego" un milagro Eam0s soDado por ning/n poeta" una caEita m0gica a-ierta a todos los mares" a todas las tierras. A tra+s de esta +entana poda +erse todo lo ;ue el hom-re ha-a descu-ierto so-re el uni+erso ? todas las o-ras de arte sal+adas de los estragos del tiempo. Todas las -i-liotecas ? museos ;ue Eam0s hu-iesen eFistido podan canali!arse hasta esta pantalla ? los millones de pantallas semeEantes distri-uidas so-re la .a! de la Tierra. Incluso el hom-re m0s insensi-le tena ;ue sentirse a-rumado por la idea de ;ue se poda hacer .uncionar una comsola durante un tiempo e;ui+alente a miles de +idas..." sin o-tener m0s ;ue unas muestras de los conocimientos guardados en los -ancos de memoria ;ue permanecan por triplicado en ca+ernas separadas" m0s seguras ;ue cual;uier depsito de oro. Por adecuada irona del destino" dos de estos compleEos enterrados ha-an sido antaDo centros de control de missiles nucleares. Pero" ahora" nada le importa-a a :uncan esta herencia de la humanidad> su o-Eeti+o era mucho m0s modesto. 2us dedos pulsaron la pala-ra I,FC" ? la pantalla respondi inmediatamente:
2L*JA2E (C,(*ETA* BA (ATEGC*LA

51. General 5&. (iencia 54. historia 53. Arte 59. :i+ersin 58. Geogra.a 5%. Gua de la Tierra 5$. Gua de la Buna 5#. Gua de los Planetas etctera" hasta m0s de treinta r/-ricas. Al pulsar el 5%" :uncan no pudo deEar de recordar su primera con.rontacin con el sistema terrestre de comsola. Bas categoras eran casi las mismas ;ue en Tit0n> pero el -otn de A((IM, esta-a al lado i!;uierdo del teclado" ? esta posicin desacostum-rada ha-a hecho ;ue se ol+idase de pulsarlo. Por consiguiente" nada ocurri durante cinco segundos> despus" apareci una Eo+en mu? linda en la pantalla ? diEo" en una +o! tan dulce ;ue :uncan ha-ra podido escuchar eternamente: SParece ;ue est0 usted en di.icultades. H@a recordado pulsar A((IM,IT El se la ;ued mirando hasta ;ue se des+aneci con una deslum-radora sonrisa de gato de (heshire ;ue ;ued .lotando en su memoria. Pero" aun;ue repiti cinco +eces seguidas la misma .alta" la Eo+en no reapareci. (ada +e! era una chica di.erente. 6ueno" se diEo> pro-a-lemente" todas murieron hace aDos. (uando apareci la G1IA :E BA TIE**A" le pidieron ;ue diese nom-re ? apellido" n/mero personal ? /ltima direccin conocida: regin" pas" pro+incia ? cla+e postal. K a;u esta-a el pro-lema> nada ha-a sa-ido de (alind? desde haca cinco aDos ? nunca ha-a conocido su n/mero personal. E incluso le costa-a recordar su apellido> si ste hu-iese sido 2mith o Uong o Bee" todos sus es.uer!os ha-ran sido in/tiles. arc EBBE* A," (AT@E*I,E BI,:E," ? una serie de ,C BC 2E. Ba comsola pregunt: HQ1E I,FC* A(IM, :E2EAI :uncan respondi:

:I*E((IM, K ,1 E*C :E JI:EC: A((IM,. HK si (alind? hu-iese cam-iado de nom-reI ,o era pro-a-le> no era de esas muEeres capaces de deEarse dominar por un hom-re" aun;ue esta-leciese con uno de ellos una relacin duradera. :uncan poda imaginar ;ue el hom-re cam-iase de nom-re" pero no ella. Apenas ha-a completado este pensamiento cuando" para su sorpresa" la pantalla anunci: EBBE* A," (AT@E*I,E BI,:E, Atl0ntico ,orte ,ue+a Kor) Personal: 4%4:3#8:555:555 Jdeo: ##:4%4:3#8:555:555 Ba rapide! con ;ue el sistema ha-a locali!ado a (alind? era tan sorprendente ;ue transcurrieron +arios segundos antes de ;ue otras dos cosas" a/n m0s sorprendentes" .uesen registradas por la mente de :uncan. Ba primera era ;ue (alind? ha-a conseguido una identi.icacin personal de G literalmenteG uno entre un milln> la segunda" de ;ue ha-a podido incorporarla a su n/mero Jdeo. Algo ;ue :uncan ha-ra credo imposi-le> el propio Narl ha-a tratado de conseguirlo una +e!" ? ha-a .racasado. Bas .acultades de persuasin de (alind? ha-an sido siempre mu? nota-les" pero ahora se dio cuenta de ;ue no las ha-a apreciado en todo su +alor. 6ueno" ella esta-a a;u> no slo en este planeta" sino tam-in en este continente" a slo ;uinientos )ilmetros de distancia. 2lo tena ;ue marcar a;uel n/mero" ? podra +ol+er a +er a;uellos oEos ;ue tantas +eces le ha-an sonredo desde la -ur-uEa estreo. 2a-a ;ue lo hara> esto era induda-le. 2in em-argo" +acil" en parte sa-oreando el momento de eFpectati+a" ? en parte pregunt0ndose lo ;ue le dira. Toda+a no ha-a decidido esto /ltimo" cuando" casi impulsi+amente" puls los catorce dgitos ;ue a-ran el camino del pasado. :uncan no la ha-ra reconocido" si se hu-iesen encontrado en la calle> ha-a ol+idado el e.ecto ;ue podan producir +arios aDos de gra+edad terrestre. :urante largos segundos" contempl la imagen" incapa! de ha-lar. Por /ltimo" ella rompi el silencio" con una +o! ligeramente impaciente: G:iga. HQu deseaI Antes de responder" :uncan sinti la necesidad de respirar de nue+o. G(alind? GdiEoG" Hno te acuerdas de mI Ba eFpresin de los lustrosos oEos cam-i impercepti-lemente. :espus" :uncan perci-i la som-ra de una sonrisa" aun;ue pareca un tanto cansada. 2 ra!ona-le" se diEo> es imposi-le ;ue te recono!ca" despus de ;uince aDos. HA cu0ntos miles de personas ha-r0 conocido en este tiempo" en este mundo atareado ? lleno de genteI <HK a cu0ntos amantes" desde NarlI= Pero ella le sorprendi" como de costum-re. G(laro ;ue s" :uncan. O(u0nto me alegro de +erteP 2a-a ;ue esta-as en la Tierra ? me pregunta-a cu0ndo me llamaras. El se sinti un poco con.uso" ;ue era tal +e! lo ;ue ella pretenda. GPerdname GdiEoG. @e estado terri-lemente ocupado. Bas .iestas del (entenario" Hsa-esI ientras mira-a .iEamente la pantalla" las recordadas .acciones .ueron surgiendo poco a poco en a;uella persona eFtraDa ;ue le contempla-a a su +e!. El impacto de los aDos no era tan grande como l ha-a presumido: -uena parte de lo ;ue le pareca desconocido era puramente arti.icial. Ella se ha-a cam-iado el color del ca-ello" ;ue ?a no era negro" sino castaDo ? con mechones de oro. El +alo de la cara era el mismo" ? la piel mar.ileDa segua siendo inmaculada. (uando se ol+id de la imagen de la -ur-uEa estreo" pudo +er ;ue segua

siendo (alind?" m0s madura e incluso m0s desea-le. Tam-in +io ;ue esta-a en una o.icina llena de gente" con .iguras -orrosas ;ue i-an ? +enan a su alrededor ? ;ue" ocasionalmente" le tendan .aEos de documentos. 2in sa-er Por ;u" nunca se ha-a imaginado a (alind? como un atareado eEecuti+o> pero esta-a completamente seguro de ;ue" si este papel se le ha-a metido en la ca-e!a" de-a representarlo con Fito total. En todo caso" era e+idente ;ue ste no era momento para tiernos arrumacos> lo m0s ;ue poda esperar era concertar una cita a la ma?or -re+edad posi-le. @a-a hecho todo el tra?ecto desde 2aturno> por consiguiente" no ha-ra de resultarle mu? di.cil recorrer unos cuantos )ilmetros entre Uashington ? ,ue+a Kor). Pero" por lo +isto" eFistan pro-lemas> incluso tu+o la impresin de ;ue ha-a cierta +acilacin" cierta renuencia" por parte de (alind?. Esta consult una agenda -astante complicada" le dio +arias .echas ? pareci ligeramente ali+iada cuando :uncan compro- ;ue coincidan con sus propios compromisos. Empe!a-a a sentirse mu? descora!onado" cuando ella eFclam de pronto: GEspera un momento. HEst0s li-re el +iernes prFimoI G(reo ;ue s. 2" puedo arreglarlo. Falta-a casi una semana> tendra ;ue tener paciencia. GO agn.icoP 1na lenta ? maliciosa sonrisa se di-uE en el rostro de la muEer ?" por un instante" resucit la antigua (alind?. GEs per.ecto" lo ms adecuado... ,o ha-ra podido arreglarlo meEor" si me lo hu-iese propuesto. GArreglado" ,qu)+ Gpregunt :uncan. GPonte en contacto con los Jan @?att en este n/mero> est0n en las a.ueras de Uashington..." ? ha! e;actamente lo ;ue ellos te digan. :iles ;ue Enigma les pide ;ue te acompaDen" como mi in+itado personal. 2on mu? simp0ticos ? te gustar0n. K ahora tengo ;ue cortar> nos +eremos la prFima semana. G@i!o una pausa moment0nea ? aDadi" preca+idamenteG: :e-o ad+ertirte ;ue esto? tan ocupada ;ue no podremos estar mucho tiempo Euntos. Pero te prometo... ;ue dis.rutar0s con la eFperiencia. :uncan la mir" +acilante. A pesar de sus seguridades" se senta desorientado> ? tam-in le .astidia-a +erse metido en algo ;ue no poda controlar. Bos a)en!ie organi!a-an siempre a los dem0s..." para -ien de stos" desde luego" aun;ue la +ctima no esta-a siempre de acuerdo. Esta in+ersin del procedimiento corriente le haca sentirse in;uieto. GIr GdiEo" lan!0ndose de ca-e!aG. Pero" al menos" dime de ;u se trata. (alind? le dedic a;uella terca ? pe;ueDa moue ;ue l recorda-a tan -ien. G,o Gle respondi" con .irme!aG. Jiolara la norma de mi organi!acin" ? ni si;uiera la +icepresidente puede hacerlo. GHQu organi!acinI GH:e +eras no lo sa-esI GdiEo ella" con sonrisa de gran satis.accinG. Pensa-a ;ue el nom-re de Enigma era -astante conocido" pero esto meEora a/n las cosas. (ual;uier ha-itante de la Tierra te dir0 nuestro slogan... G2e interrumpi un segundo" para recoger unos documentos ;ue le tenda un apresurado auFiliarG. Adis" :uncan" tengo ;ue cortar. @asta pronto. GOJuestro sloganP Gcasi grit l. Ella le lan! un -eso con la punta de los dedos. GPregunta a los Jan @?att. Adis. Ba pantalla se oscureci. :uncan no llam inmediatamente a los Jan @?att> esper unos minutos" para lograr una completa descompresin emocional" ? llam a su an.itrin ? conseEero. GGeorge GdiEoG. H@a odo usted ha-lar de la Asociacin EnigmaI

G2" desde luego. HQu le interesa de ellaI GH(onoce su sloganI G,osotros asom-ramos. GHEhI Uashington repiti la .rase" lenta ? cuidadosamente. G6ueno" el asom-rado so? ?o. HQu signi.icaI GPodra decirse ;ue son contertulios mu? re.inados" o empresarios ;ue tra-aEan so-re una -ase sumamente indi+idual. (uando uno se a-urre ? ;uiere no+edades" acude a ellos. (on.an mucho en el elemento sorpresa. Pero" Hcmo se enter de su eFistenciaI O(on.o en ;ue no estar a-urridoP :uncan se ech a rer. G,o he tenido tiempo para este luEo. Pero aca-o de ha-lar con una antigua amiga ;ue" por lo +isto" es +icepresidente de la organi!acin" ? ;ue me ha in+itado a reunirme con un grupo el prFimo +iernes. H e aconseEa ;ue +a?aI G2ea cual .uere el programa al ;ue le ha?a in+itado" ser0 tran;uilo e ino.ensi+o. 2us pro-a-ilidades de super+i+encia son eFcelentes. GGracias GdiEo :uncanG. Es cuanto ;uera sa-er. (uando" un poco m0s tarde" se present a los Jan @?att" stos le dieron unos cuantos detalles m0s. Eran una pareEa ama-le pero -astante estirada" de edad madura" lo cual resulta-a -astante tran;uili!ador. G2eg/n las instrucciones GdiEo 6ill +an @?attG" de-emos reunimos en el *o @udson ? lle+ar traEes +ieEos. Tam-in dicen: S2e proporcionar0n cascos en caso necesario.T e pregunto para ;u dia-los ser+ir0n. :uncan tom las medidas necesarias para poder acudir a la cita en la orilla del ro el +iernes siguiente" se inscri-i ?" despus" se pregunt si ha-ra o-rado -ien. Pas alg/n tiempo antes de ;ue ad+irtiese de pronto una curiosa omisin por parte de (alind?" una omisin ;ue le sorprendi ? le entristeci al mismo tiempo: no le ha-a preguntado por Narl.

(APIT1BC && $l #antasma del #ondo del mar

A lo largo de la ri-era del ro" ha-a muchas pe;ueDas +illas ? tiendas ? ca.s" as como docenas de pe;ueDos muelles donde esta-an atracadas em-arcaciones de placer. Aun;ue los transportes martimos no eFistan +irtualmente desde haca m0s de dos siglos" el agua segua eEerciendo una .ascinacin irresisti-le so-re una -uena parte de la ra!a humana. Incluso ahora" un +apor de ruedas pintado con +i+os colores" cargado de curiosos" na+ega-a Eunto a la orilla de ,eA Jerse?> :uncan se pregunt si sera autnticamente antiguo o slo una reconstruccin moderna. Bos @?att conduEeron a :uncan hacia un enorme medio cilindro trasl/cido" de m0s de trescientos metros de longitud" colocado Eunto a la orilla. Pareca una estructura pro+isional" temporal" pues contrasta-a Gtanto por su tamaDo como por su aspectoG con el estudiado -uen gusto de todo cuanto lo rodea-a. Junto con otros ;ue .orma-an sin duda parte del grupo Enigma" entraron en un pe;ueDo edi.icio auFiliar" tan parecido a la c0mara de em-ar;ue de una estacin area ;ue era .0cil imaginar ;ue se dirigan al espacio. K realmente" era una especie de estas c0maras" pues ha-a en ella traEes de proteccin" impermea-les" -otas de caucho ?... los cascos ;ue tanto ha-an intrigado a 6ill +an @?att. En un curioso silencio eFpectante" con slo unas cuantas .ugaces sonrisas pro+ocadas en cada uno por el cam-iado aspecto de los dem0s" recorrieron el pasadi!o interior. :uncan ha-a esperado +er un -arco. En esto" al menos" no se sorprendi. Pero se ;ued a-solutamente pasmado al +er sus dimensiones: casi llena-a la enorme estructura ;ue lo en+ol+a. 2a-a ;ue" en los /ltimos tiempos" los petroleros ha-an sido gigantescos" pero no tena la menor idea de ;ue los -arcos de pasaEeros hu-iesen sido tan descomunales. K salta-a a la +ista" por el n/mero de tragaluces ? de cu-iertas" ;ue a;uel -u;ue ha-a sido construido para transportar personas ? no mercancas. Ba galera de o-ser+acin donde se halla-an esta-a al mismo ni+el de la cu-ierta principal" un poco delante del puente. A la derecha" :uncan pudo +er un grande pero truncado m0stil ? un la-erinto de gr/as" tornos" +entiladores ? escotillas" sucedindose hasta la proa. irando a la i!;uierda" en direccin a la oculta popa del -arco" se eFtenda una pared de acero ;ue pareca intermina-le" salpicada de centenares de tragaluces. K" ele+0ndose maEestuosamente so-re todo a;uello" ha-a tres enormes chimeneas ;ue casi toca-an el techo cur+o de la estructura en+ol+ente. 2u distancia relati+a indica-a claramente ;ue .alta-a una cuarta chimenea. @a-a otras muchas seDales de daDos su.ridos por el -u;ue. Bas +entanas esta-an rotas" parte del suelo de las cu-iertas ha-a sido arrancado" ?" cuando :uncan eFamin el casco" hacia a-aEo" pudo +er una enorme plancha de metal" de al menos cien metros de longitud" Eusto de-aEo de la lnea de .lotacin. 2lo entonces pudo Euntar todas las pie!as del rompeca-e!as. El acontecimiento se ha-a producido cuando l no era m0s ;ue un chico de un mundo leEano> pero toda+a recorda-a ha-er ledo la noticia de ;ue el Titanic, a los trescientos cincuenta aDos de su +iaEe inaugural" ha-a llegado al .in al puerto de ,ue+a Kor).

S,unca constru?eron otro -arco como ste> marc el .inal de una poca" de una poca de ri;ue!a ? elegancia ;ue .ue ani;uilada" slo dos aDos m0s tarde" por la primera guerra mundial. OCh" sP (onstru?eron -arcos m0s +eloces ? m0s grandes" en el medio siglo ;ue transcurri antes de ;ue los +iaEes areos cerrasen para siempre a;uel captulo. Pero ninguno ri+ali! Eam0s en luEo con el ;ue ustedes est0n +iendo ahora. 2u prdida llen de a.liccin a muchos cora!ones.T :uncan lo crea> a;uello le pareca un sueDo. El magn.ico Gran 2aln" con sus grandes espeEos" sus columnas doradas ? su al.om-ra" donde los pies se hundan hasta el to-illo" eran de una opulencia superior a cuanto hu-iese podido imaginar" ? el so.0 en el ;ue se arrellan le hi!o casi ol+idar la gra+edad de la Tierra. 2in em-argo" lo m0s incre-le era ;ue todo lo ;ue +ea ? toca-a ha-a ?acido tres siglos ? medio en el .ondo del Atl0ntico. ,o se ha-a dado cuenta" hasta entonces" de ;ue el mar pro.undo era casi tan eterno cmo el espacio. STodos los daDos Gha-a eFplicado el guaG se produEeron en la primera maDana. (uando el -arco se hundi" dos horas ? media despus de ;ue el tmpano de hielo a-riese un -o;uete en el casco de estri-or" lo hi!o de proa ? casi +erticalmente. Todos los o-Eetos sueltos ca?eron hacia delante" hasta ser detenidos por los mamparos" cuando no atra+esaron stos. Por milagrosa suerte G? esto les dar0 una idea de su so-er-ia construccin G" los tres motores permanecieron en su sitio> si se hu-iesen desprendido" el casco ha-ra su.rido tales daDos ;ue Eam0s ha-ramos podido recuperarlo. TPero" cuando hu-o llegado al .ondo" a tres )ilmetros de pro.undidad" permaneci a sal+o" a pesar de los siglos. El agua est0 all a slo dos grados so-re cero> la com-inacin del .ro ? la presin impide la oFidacin ? la descomposicin. En los .rigor.icos" encontramos carne tan .resca como cuando sali de 2outhampton" el 15 de a-ril de 1#1&" ? todo lo ;ue esta-a en conser+a o em-otellado sigue en per.ectas condiciones. T(uando hu-imos remendado el -arco Gun tra-aEo simple" aun;ue se necesit un aDo para tapar todos los aguEeros ? re.or!ar los puntos d-ilesG" eFpulsamos el agua con los cohetes .ros de impulso cero in+entados por el ser+icio de recuperacin en mares pro.undos. ,aturalmente" las condiciones meteorolgicas tenan una importancia esencial> por .ortuna" hu-o una prediccin ideal para el 19 de a-ril de &&8&" ? as" el -arco +ol+i a la super.icie a los trescientos cincuenta aDos de su nau.ragio. Bas condiciones eran idnticas: calma chicha" temperatura por de-aEo de cero. K" aun;ue les cueste creerlo" Otu+imos ;ue es;ui+ar un ice-erg cuando empe!0-amos a remolcarloP SAs" pues" lo traEimos a ,ue+a Kor)" lo llenamos de nitrgeno para e+itar la oFidacin" ? deEamos ;ue se secase poco a poco. Esto no tena ning/n pro-lema: los ar;uelogos su-marinos han conser+ado -arcos die! +eces m0s antiguos ;ue el Titanic. Fue slo el *olumen del tra-aEo lo ;ue nos cost catorce aDos ? nos costar0 al menos die! m0s. @a? ;ue clasi.icar miles de pie!as de mo-iliario roto ? trasladar cientos de toneladas de car-n" casi todo l a mano. TA +eces nos preguntan: Hpor ;u lo hacen ustedesI HPor ;u gastan aDos de tra-aEo ? millones de solares en recuperar el pasadoI Pues -ien" puedo darles algunas ra!ones pr0cticas. Este -arco es parte de nuestra historia> estudi0ndolo" podemos comprendernos meEor nosotros mismos" ? nuestra ci+ili!acin. Alguien diEo una +e! ;ue un -arco hundido es una c0psula del tiempo" por;ue preser+a todos los arte.actos de la +ida cotidiana" tal como eran cuando se emplearon por /ltima +e!. K el Titanio .ue sm-olo crucial de toda una sociedad" momentos antes de ;ue sta empe!ase a descomponerse. TTenemos el camarote de John Jaco- Astor" con todos los +aliosos e.ectos personales ;ue el hom-re m0s rico de su tiempo lle+a-a a ,ue+a Kor). @a-ra podido comprar doce +eces el Titanic. K tenemos la caEa de herramientas ;ue lle+a-a Pat C[(onnor al em-arcar en QeenstoAn" con la esperan!a de encontrar una +ida meEor en una tierra ;ue nunca llegara a +er. Tenemos incluso los cinco so-eranos ;ue ha-a conseguido ahorrar" despus de

muchsimos aDos de calamidades. TEstos son los dos eFtremos> entre ellos" tenemos todos los estilos de +ida: un tesoro inestima-le para el historiador" el economista" el artista" el ingeniero. Pero" aparte de todo ello" este -arco tiene una magia ;ue ha mantenido su nom-re actual a lo largo de los siglos. Ba historia del primero ? /ltimo +iaEe del Titanic ha sido repetida de generacin en generacin" para ;ue el hom-re no ol+ide las acciones del destino ? de la suerte.T :uncan esta-a tan a-sorto ;ue" de momento" no reconoci a la muEer ;ue aca-a-a de entrar en el Gran 2aln ? esta-a de pie Eunto a una de las adornadas puertas. Incluso con el casco ? el amor.o impermea-le de pl0stico ;ue la cu-ra desde el cuello hasta los pies" (alind? pareca apuesta ? elegante. El se le+ant ? a+an! en su direccin" prescindiendo de las miradas de sus acompaDantes. 2in decir pala-ra" a-ri los -ra!os" la estrech en ellos ? la -es en la -oca. ,o era tan alta como la recorda-a" o tal +e! l ha-a crecido" por;ue tu+o ;ue inclinarse. GO6uenoP GeFclam ella" cuando logr desprenderseG. O:espus de ;uince aDos...P G,o has cam-iado lo m0s mnimo. GEm-ustero. Pero deseo ha-er cam-iado. A los +einti/n aDos" era una rapa!a irresponsa-le. Ba chispeante con+ersacin se interrumpi de pronto> los dos se miraron" ? tam-in les miraron todos los ;ue esta-an en el Gran 2aln. Esto? seguro" pens tristemente :uncan" ;ue se imaginan ;ue somos +ieEos amantes. 2i al menos .uese +erdad... G:uncan" dahrling..., perdn" siempre empie!o a ha-lar como a principios del siglo RR cuando esto? a;u... 2eDor :. a)en!ie" ten la -ondad de eFcusarme unos minutos" mientras ha-lo con mis otros in+itados. :espus" podremos recorrer Euntos el -arco. El la o-ser+ mientras i-a deli-eradamente de un grupo a otro" +erdadera encarnacin de la administradora e.ica!" asegur0ndose de ;ue todo discurra seg/n lo pro?ectado. H*epresenta-a otro de sus papeles" o era sta la +erdadera (alind?" si era ;ue eFista esta criaturaI Jol+i al ca-o de cinco minutos" seguida de todos sus sumisos asociados. G:uncan" te presento al comandante Innes" ;ue sa-e m0s de este -arco ;ue sus propios constructores. El nos lo mostrar0. ientras se estrecha-an la mano" :uncan diEo: G e ha gustado muchsimo su eFplicacin. 2iempre es estimulante conocer a un +erdadero entusiasta. :urante la hora siguiente" eFploraron las entraDas del -arco" ? :uncan se alegr de lle+ar a;uellas prendas protectoras. Toda+a ha-a -arro ? petrleo en la cu-ierta G" ? +arias +eces se dio de ca-e!a con escaleras ? tu-eras de +entilacin inesperadas. Pero el es.uer!o ? las incomodidades +alan la pena" pues slo de esta manera poda apreciar de-idamente toda la ha-ilidad ? todo el ingenio ;ue se ha-an in+ertido en esta ciudad .lotante. Bo m0s conmo+edor de todo .ue tocar los retorcidos ptalos de acero mu? por de-aEo de la lnea de .lotacin" a estri-or" e imaginar las heladas aguas ;ue ha-an penetrado a tra+s de ellos en a;uella tr0gica noche. Esta-a rendido cuando remont el al.a-eto" desde la cu-ierta G a la A <el comandante Innes asegur ;ue" alg/n da" +ol+eran a .uncionar los ascensores=" ? se sinti dichoso cuando se sentaron a comer en el 2aln de Fumar de Primera (lase. (uando trat de concertar con (alind? otra cita en circunstancias menos .e-riles" ella se mostr curiosamente e+asi+a. ,o era ;ue estu+iese arisca" pues pareca sinceramente contenta de +erle. Pero algo la preocupa-a ? haca ;ue se mantu+iese a distancia. (asi como si alguien le hu-iese ad+ertido ;ue l poda traer grmenes letales de Tit0n a la Tierra. Todo lo ;ue pudo conseguir de ella" antes de ;ue se despidiesen" .ue una +aga promesa de ;ue se pondra al ha-la con l Sen cuanto termine la temporadaT..." .uese lo ;ue .uere esto.

Bos miem-ros de Enigma no le ha-an de.raudado> en cam-io" su +icepresidente le ha-a deEado tur-ado ? triste. :uncan re.leFion so-re el pro-lema durante la media hora de +iaEe hasta Uashington" en el metro ;ue .unciona-a en el +aco. <A.ortunadamente" los Jan @?att se ha-an ;uedado en ,ue+a Kor)... ,o le ha-ra gustado su compaDa" en su actual estado de 0nimo.= 2e da-a cuenta de ;ue nada poda hacer. 2i" como cual;uier gal0n en.ermo de amores" se empeDa-a en atosigar a (alind?" no hara m0s ;ue empeorar las cosas. 2lo el tiempo poda resol+er ciertos pro-lemas" si era ;ue stos podan tener solucin. Tena mucho ;ue hacer> se ol+idara de (alind?... (on un poco de suerte" durante una hora" de +e! en cuando.

(APIT1BC &4 )/enaton y -leopatra

2ir ortimer Ne?nes esta-a sentado en su silln" en @arle? 2treet" ? mira-a con inters clnico a :uncan a)en!ie" al otro lado del Atl0ntico. G(on ;ue es usted el /ltimo de los .amosos a)en!ie. K ;uiere asegurarse de ;ue no ser0 el postrero. Era una declaracin" m0s ;ue una pregunta. :uncan no respondi" sino ;ue sigui o-ser+ando al hom-re ;ue" en un sentido casi literal" era su creador. ortimer Ne?nes tena -astante m0s de ochenta aDos ? el aspecto de un len un tanto tosco ? decrpito. Tena cierto aire de autoridad" pero tam-in de resignacin e indi.erencia. :espus de ser" durante medio siglo" el primer ciruEano gentico de la Tierra" ?a no espera-a ninguna sorpresa de la +ida> pero a/n no ha-a perdido todo su inters en la comedia humana. G:game GprosiguiG" Hpor ;u ha +enido personalmente de Tit0nI HPor ;u no se limit a en+iar las necesarias muestras -iotpicasI GTena cosas ;ue hacer a;u Grespondi :uncanG. Aparte de la in+itacin para el (entenario. Era una oportunidad demasiado -uena para desperdiciarla. G:e todos modos" ha-ra podido en+iar las muestras anticipadamente. Ahora tendr0 ;ue esperar nue+e meses... Es decir" si ;uiere lle+arse a su hiEo. GEsta +isita .ue concertada de un modo inesperado" en un pla!o mu? -re+e. En todo caso" dispongo de tiempo. Es mi /nica oportunidad de +er la Tierra. :entro de die! aDos" no podra soportar su gra+edad. GHPor ;u es tan importante producir otro a)en!ie" garanti!ado al cien por cientoI Pro-a-lemente" (olin se ha-a encontrado en idntica situacin con Ne?nes> pero esto ha-a sido treinta aDos atr0s" ? sa-a :ios cu0ntos miles de clonings ha-a reali!ado el ciruEano desde entonces. 2in duda no lo recorda-a si;uiera> pero" por otra parte" de-a tener registros detallados" ?" pro-a-lemente" los esta-a compro-ando en este mismo instante" en el ta-lero montado so-re su mesa. GPara contestar esta pregunta GdiEo pausadamente :uncanG" tendra ;ue eFplicarle primero la historia de Tit0n durante los /ltimos setenta aDos. G,o creo ;ue sea necesario Gle interrumpi el ciruEano" resiguiendo r0pidamente con la mirada lo ;ue se eFpona en su ta-lero ocultoG. Es una +ieEa historia> slo +aran los detalles seg/n las pocas. H@a odo usted ha-lar de A)enatonI GH:e ;uinI GHK de (leopatraI GOCh" sP Fue una reina egipcia" HnoI G1na reina de Egipto" pero no egipcia. Amante de Antonio ? de (sar. El /ltimo ? m0s grande Tolomeo. HQu dia-los tiene ;ue +er esto conmigoI" pens atolondradamente :uncan. ,o era la primera +e!" ni sera la /ltima" ;ue se senta a-rumado por la enEundia ? la compleEidad de la historia de la Tierra. 2in duda (olin" a ;uien tanto interesa-a el pasado" ha-ra comprendido la intencin de Ne?nes> pero :uncan esta-a completamente desorientado. G e re.iero al pro-lema de la sucesin. H(mo puede uno asegurarse de ;ue su dinasta continuar0 despus de su muerte" en la lnea ;ue uno deseaI :esde luego" es

imposi-le garanti!arlo> pero se pueden aumentar las pro-a-ilidades deEando una copia eFacta de uno mismo... TBos Faraones egipcios reali!aron un intento heroico en este sentido" lo m0s ;ue se poda hacer sin contar con la ciencia moderna. (omo pretendan ser dioses" no podan casarse con mortales ?" por esto" se casa-an los hermanos con sus hermanas. :e estos matrimonios" salan a +eces genios" pero tam-in .enmenos" ? en el caso de A)enaton" am-as cosas a la +e!. 2in em-argo" continuaron la tradicin durante m0s de mil aDos" hasta ;ue termin con (leopatra. T2i los Faraones hu-iesen sido capaces de cloni!arse" sin duda lo ha-ran hecho. @a-ra sido la solucin per.ecta" ;ue ha-ra e+itado el pro-lema del matrimonio entre consanguneos. Pero esto crea otros pro-lemas. (omo los grmenes no se me!clan" se para el reloE de la e+olucin. K esto signi.ica el .inal de todo progreso -iolgico.T HA dnde ;uiere ir a pararI" se pregunt :uncan" con impaciencia. Ba entre+ista no se desarrolla-a en el sentido ;ue l ha-a pro?ectado. @a-a parecido -astante sencillo esta-lecer las condiciones" tal como ha-an hecho (olin ? alcolm" tres ? siete dcadas atr0s" respecti+amente. Pero ahora pareca ;ue el hom-re ;ue ha-a hecho m0s clonings ;ue nadie en la Tierra esta-a tratando de disuadirle de su propsito. 2e senta con.uso ? desorientado" ? tam-in un poco enoEado. G,o tengo nada ;ue o-Eetar al cloning Gsigui diciendo el ciruEanoG" siempre ;ue est com-inado con una restauracin gentica" caso ;ue" como sin duda sa-e" no se da en usted. (uando .ue cloni!ado de... (olin" .ue un simple intento de perpetuar la dinasta. ,o implica-a ninguna curacin> slo poltica ? +anidad personal. OChP" esto? seguro de ;ue sus dos predecesores est0n con+encidos de ;ue lo hicieron por el -ien de Tit0n" ? es posi-le ;ue tengan toda la ra!n. Pero lamento decirle ;ue he renunciado a representar el papel de :ios. Bo siento" seDor a)en!ie. K ahora" disc/lpeme... Be deseo una agrada-le +isita. Adis. :uncan se ;ued mirando .iEamente ? con la -oca a-ierta la +aca pantalla. ,i si;uiera tu+o tiempo de despedirse" ? menos de dar recuerdos de (olin al hom-re ;ue los ha-a creado a los dos. Esta-a sorprendido" desorientado ?... dolido. 2in duda podra arreglar el asunto con otras personas" pero no se le ha-a ocurrido si;uiera ir a un lugar distinto de su punto de origen. 2e senta como un hiEo repudiado por su padre. A;u ha-a un misterio> ?" de pronto" en un destello de intuicin" :uncan pens ;ue ha-a encontrado la solucin. 2ir ortimer se ha-a cloni!ado... ? la cosa ha-a salido mal. Ba teora era ingeniosa ? no careca de cierta +erdad potica. Pero se da-a el caso de ;ue era e;ui+ocada.

(APIT1BC &3 Juegos de sociedad

Era -uena cosa para :uncan el sentirse cada +e! menos pasmado ante las ostentosas mani.estaciones de cultura. Impresionado" sin duda alguna> pero a-rumado... OnoP 1n compleEo de in.erioridad colonial demasiado .uerte le ha-ra impedido di+ertirse en esta recepcin. @a-a asistido a otras .iestas desde su llegada" pero sta era" con mucho" la m0s importante. Esta-a patrocinada por la 2ociedad Geogr0.ica ,acional... Gno" esto era maDana G... por la Fundacin (ongresional" .uese sta lo ;ue .uere" ? ha-a al menos mil in+itados deam-ulando por los salones de m0rmol. G2i el techo se derrum-ase ahora so-re nuestras ca-e!as Go? decir a alguien" con -astante a.ectacinG" la Tierra empe!ara a correr sin rum-o .iEo" como un pollo sin ca-e!a. ,o pareca ha-er ning/n peligro de un desastre semeEante: la Galera ,acional de Arte se ha-a mantenido en pie durante casi cuatrocientos aDos. :esde luego" muchos de sus tesoros eran mucho m0s antiguos> nadie hu-iese podido +alorar las pinturas ? esculturas ;ue se eFhi-an en sus salones. Ba <ine*ra de 2enci de Beonardo" el milagrosamente reco-rado -ronce de 'a*id de iguel \ngel" el =illie 0augham, 7sq. de Picasso" la /urora 0arciana de Be+ins)i" eran slo las m0s .amosas entre las mara+illas ;ue ha-a reunido durante siglos. :uncan sa-a ;ue poda estudiarlas una a una" con ma?or detalle" por medio de hologramas> pero no era lo mismo. Aun;ue las copias podan ser tcnicamente per.ectas" )stos eran los originales" eternamente /nicos> los .antasmas de los artistas muertos desde haca largo tiempo +aga-an por los salones. (uando +ol+iese a Tit0n" podra Eactarse ante sus amigos: S2> he estado a un metro de un Beonardo autntico.T Tam-in di+erta a :uncan pensar ;ue" en su mundo" nunca podra mo+erse entre una multitud semeEante" sin ;ue nadie le reconociese. :uda-a de ;ue hu-iese a;u die! personas ;ue le conociesen de +ista. Toda+a era" como ha-a o-ser+ado certeramente George Uashington" una de las grandes cele-ridades desconocidas en la Tierra. K as permanecera" sal+o enoEosas contingencias" hasta ;ue se dirigiese al mundo el da 3 de Eulio. K tal +e! incluso despus de esto. 2in em-argo" su identidad poda ser .0cilmente descu-ierta" menos por indi+iduos mu? cortos de +ista> pues lle+a-a una insignia en la ;ue se lean" en grandes caracteres" las pala-ras :1,(A, A(NE,WIE" TIT\,. Be ha-a parecido inoportuno protestar por la ortogra.a> como alcolm" ha-a renunciado haca tiempo a discutir so-re esto. En Tit0n" estos rtulos ha-ran sido completamente innecesarios> a;u" eran esenciales. Bos adelantos de la microelectrnica ha-a relegado al ol+ido dos pro-lemas ;ue" hasta .inales del siglo RR" ha-an sido +irtualmente insolu-les: en una .iesta realmente importante" Hcmo sa-er ;uin esta-a all" ? cmo locali!ar a una persona dadaI (uando :uncan se present en recepcin" se encontr ante un gran ta-lero ;ue contena centenares de nom-res. En l ;ueda-a registrada la lista de in+itados" o meEor dicho" de a;uellos in+itados ;ue ;ueran ;ue se conociese su presencia. Pas +arios minutos estudi0ndola" ? eligi media docena de posi-les o-Eeti+os. :esde luego" George esta-a all" ? tam-in el em-aEador Farrell. In/til -uscarles" pues los +ea todos los das.

Al lado de cada nom-re" ha-a un -otn ? una diminuta l0mpara. 2i se apreta-a el -otn" la insignia del in+itado emita un !um-ido slo lo -astante .uerte para ;ue lo o?ese l mismo" ? su lucecita empe!a-a a lan!ar destellos. Entonces" tena dos alternati+as. Poda disculparse con el grupo en el ;ue esta-a ? dirigirse a la !ona de citas central. (uando llega-a a ella" en un tiempo ;ue poda oscilar entre un minuto ? media hora despus de la seDal" seg/n el n/mero de encuentros en route, el ;ue le ha-a citado poda estar all" o poda ha-erse hartado de esperar. Ba otra alternati+a era apretar un -otn de la propia insignia" ;ue corta-a la seDal. Entonces" la lu! del ta-lero tena un -rillo continuo" in.ormando a todo el mundo ;ue el llamado no ;uera ;ue le molestasen. 2lo el in;uisidor m0s terco" o mal educado" no hara caso de esta ad+ertencia. Aun;ue algunas an.trionas encontra-an este sistema demasiado mec0nico ? .ro" ? no lo ha-ran empleado a ning/n precio" era en realidad deli-eradamente imper.ecto. (ual;uiera ;ue ;uisiese pasar inad+ertido poda deEar de recoger su rtulo" ? se presumira ;ue no ha-a acudido. Para a?udar a este engaDo" ha-a una serie de distinti+os .alsos" ? el consiguiente protocolo era de ritual. 2i se +ea una cara conocida so-re un insigni.icante JC@, :CE o A*K 2 IT@" ha-a ;ue hacerse el distrado. En cam-io" un JE21(*I2TC o un J1BIC (E2A* eran .0cilmente ase;ui-les. :uncan no cre? necesario conser+ar el annimo> le gusta-a enta-lar relacin con ;uienes ;uisiesen conocerle> por consiguiente" deE su distinti+o en situacin de .uncionamiento" mientras da-a un repaso al -ien a-astecido buffett ? se retira-a despus a una mesita. Aun;ue ahora poda soportar la gra+edad de la Tierra mucho meEor de lo ;ue antes ha-a credo posi-le" toda+a apro+echa-a todas las oportunidades de permanecer sentado. K" en este caso" tal posicin era esencial incluso para los moradores de la Tierra" a menos ;ue tu+iesen la ha-ilidad de sostener tres platos ? una copa con dos manos. @a-a sido uno de los primeros en llegar Gera una mana de la ;ue no pudo curarse durante toda su estancia en la TierraG" pero" cuando hu-o terminado de mordiscar todas a;uellas desconocidas golosinas" el saln esta-a ?a -astante lleno. Entonces" decidi circular entre los otros in+itados" para ;ue no le tomasen por lo ;ue realmente era: un .orastero perdido ? solitario. ,o trat de .isgonear deliberadamente1 pero los a)en!ie tenan un odo mu? .ino" ? los terrcolas Gal menos los ;ue i-an a las .iestasG parecan empeDados en di.undir la ma?or in.ormacin posi-le. (omo un electrn suelto en un semiconductor" :uncan .ue de un grupo a otro" cam-iando ocasionalmente unas pala-ras de saludo" pero sin entretenerse nunca m0s de un par de minutos. Be gusta-a su papel de o-ser+ador pasi+o" ? el no+enta por ciento de las con+ersaciones ;ue oa eran insigni.icantes o a-urridas. Pero no todas... 3>dio estas .iestas" H? ustedIT S:icen ;ue es el /nico Euego autntico de mue-les hincha-les antiguos del mundo. :esde luego" no est0 permitido sentarse en ellosT. S...comprar a uno cincuenta ? +ender a uno ochenta. HPuede usted creer ;ue antaDo ha-a hom-res ;ue se pasa-an toda la +ida haciendo estoIT SBa am-icin de 6ill es morir a los doscientos aDos" asesinado de un tiro por una muEer celosa.T SH(mo marcha la *e+olucinI 2i necesitan m0s dinero del (omit de edios ? *ecursos" h0gamelo sa-er.T SBa comida de-era tomarse en pldoras" cumpliendo la +oluntad de :ios...T SH@a? alguien en este saln ;ue no se ha?a acostado con ellaI G6ueno" tal +e! esa estatua de Weus.T GSEsto? preparando una instancia para sal+ar las !onas desiertas de la Buna. GPensa-a ;ue era el (inturn Jan Allen. GOChP Esto .ue el aDo pasado.4

Al llegar a este punto" la insignia de :uncan empe! a !um-ar sua+emente. :e momento" se sinti sorprendido> ha-a ol+idado completamente ;ue .orma-a parte de un sistema de .ichas. ir a su alrededor" -uscando el punto de reunin" ;ue no se ha-a preocupado de a+eriguar donde esta-a. Al .in" descu-ri una discreta pancarta en la ;ue se lea: B72 AQ1L" PC* FAJC*. In/til decir ;ue esta-a en el eFtremo opuesto del saln ? ;ue tard cinco minutos en a-rirse paso entre la multitud. edia docena de completos desconocidos le espera-an ilusionados de-aEo de la pancarta> o-ser+ en +ano sus caras" -uscando alguna seDal de reconocimiento. Pero" cuando empe! a leer los nom-res" un hom-re sali del grupo ? se acerc a l con las manos eFtendidas. G2eDor a)en!ie" ha sido usted mu? ama-le al +enir. 2lo le ro-aremos unos pocos minutos de su tiempo. Por amarga eFperiencia" :uncan sa-a ;ue esta era una promesa .alsa mu? corriente en la Tierra. ir recelosamente al ;ue ha-a ha-lado" tratando de +alorarle ? de adi+inar lo ;ue se propona. Bo ;ue +io era -astante tran;uili!ador: un hom-recillo pulcro" con perilla" ;ue +esta el tradicional sher*ani chino7indio" a-rochado hasta el cuello. ,o pareca un latoso ni un .an0tico> pero stos raras +eces parecan lo ;ue eran. GA su disposicin" seDor... andel[stahm. HEn ;u puedo ser+irleI G@a-a intentado ponerme al ha-la con usted... Por pura casualidad +i su nom-re en la lista... 2a-a ;ue slo poda ha-er un a)en!ie... HQu signi.ica la :I H:onald" :ouglas" :a+id...I G:uncan. GOAh" sP 2entmonos en a;uel di+0n... Estaremos m0s tran;uilos... Adem0s" adoro a;uel cuadro de UinsloA @omer" Fair =ind, aun;ue la tcnica es mu? tosca... (asi se i pueden oler los peces ;ue se desli!an alrededor de la -arca... 6ueno" Hno es una coincidenciaI OTiene e;actamente cuatrocientos a5os de antig?edad( H,o cree ;ue las coincidencias son .ascinadorasI Bas he estado coleccionando durante toda la +ida. G,unca ha-a pensado en esto Grespondi :uncan" sintindose ?a un poco in;uieto. Tema ;ue" si tena ;ue escuchar demasiado rato al seDor andel[stahm" empe!ara a ha-lar tam-in a sacudidas. HQu ;uera a;uel hom-reI K" a propsito" Hha-a manera de descu-rir las intenciones de una persona cu?as .rases parecan o-edecer a impulsos desordenadosI A.ortunadamente" en cuanto se hu-ieron sentado" el seDor andel[stahm se mostr mucho m0s coherente. Ban! a su alrededor una mirada recelosa" para asegurarse de ;ue nadie poda orles" sal+o los pescadores de UinsloA @omer" ? prosigui su charla en un tono de +o! completamente distinto. GPromet ro-arle slo unos minutos. A;u tiene mi tarEeta" donde .igura mi n/mero. 2> digo ;ue so? comerciante de antigVedades" pero este ttulo encu-re muchos pecados. i inters principal est0 en las piedras preciosas: tengo una de las colecciones pri+adas m0s importantes del mundo. K ahora" pro-a-lemente" ha-r0 adi+inado por ;u ansia-a conocerle. GProsiga. GTitanita, seDor a)en!ie. ,o ha? m0s ;ue una docena de .ragmentos en toda la Tierra" cinco de ellos en los museos. ,i si;uiera el 2mithsonian tiene una muestra" ? su (onser+ador de Gemas" a;uel hom-re alto ;ue est0 all" lo lamenta enormemente. 2upongo ;ue sa-e usted ;ue la titanita es uno de los pocos materiales ;ue no pueden imitarse. GAs lo tengo entendido Grespondi cautelosamente :uncan. El seDor andel[stahm ha-a puesto en claro su inters" aun;ue no sus intenciones. GPor consiguiente" comprender0 usted ;ue si se presentase s/-itamente un ca-allero moreno ? cornudo" entre una nu-e de humo" con un contrato de +enta de +arios gramos de titanita" a cam-io de mi .irma escrita en sangre" no perdera un momento en leer la letra

menuda. :uncan no sa-a eFactamente lo ;ue signi.ica-a ScornudoT" aun;ue capt en seguida la imagen general ? respondi con un indi.erente mo+imiento de ca-e!a. G6ueno" algo de esto ha ocurrido durante los /ltimos tres meses" aun;ue" naturalmente" no de un modo tan espectacular. Be dir" con.idencialmente" ;ue se me ha acercado un comerciante ;ue dice tener titanita en +enta" en lotes de hasta die! gramos. HQu le parecera a ustedI GBo mirara con gran recelo. Pro-a-lemente es una .alsi.icacin. G,o se puede .alsi.icar la titanita. GH,i... sinteti!arlaI GKa ha-a pensado en esto... Es una idea interesante" pero se ha-ran tenido ;ue hacer tantos descu-rimientos cient.icos en alguna parte, ;ue no ha-ra podido mantenerse en secreto. ,o sera un tra-aEo .0cil" como la manu.actura de diamantes. ,adie tiene la menor idea de cmo puede producirse la titanita. @a? al menos cuatro teoras ;ue demuestran ;ue es imposi-le. GHBa ha +isto alguna +e!I G,aturalmente> el .ragmento del useo de @istoria ,atural de ,ue+a Kor)" ? el -ello eEemplar del useo Geolgico de 2outh Nensington. :uncan se a-stu+o de aDadir ;ue ha-a un eEemplar a/n meEor en el @otel de (entenario" a menos de die! )ilmetros de all. @asta ;ue se aclarase el misterio ? supiese algo m0s acerca del seDor anderstahm" de-a reser+arse esta in.ormacin. ,o crea ;ue .uese pro-a-le una +isita de ladrones" pero ha-ra sido una tontera arriesgarse innecesariamente. G,o aca-o de +er en ;u puedo ser+irle. 2i est0 seguro de ;ue la titanita es autntica ? de ;ue no ha sido ad;uirida ilegalmente" Hcu0l es su pro-lemaI G2implemente" esto. ,o todo lo raro es +alioso..." pero todo lo +alioso es raro. 2i alguien ha descu-ierto unos cuantos )ilos de titanita" sta se con+ertir0 en otra piedra preciosa ordinaria" como el palo" el !a.iro o el ru-. ,aturalmente" no ;uiero hacer una gran in+ersin" si ha? peligro de ;ue el precio descienda s/-itamente. Jio la eFpresin -urlona de :uncan ? se apresur a aDadir: G:esde luego" ahora ;ue no eFiste el m+il del -ene.icio" hago esto por a.icin. Bo ;ue m0s me preocupa es mi reputacin. G(omprendo. Pero" si se hu-iese reali!ado tal halla!go" esto? seguro de ;ue me ha-ra enterado. i Go-ierno ha-ra sido in.ormado de ello. Bas ceEas del seDor andel[stahm se ele+aron percepti-lemente. GTal +e! s. K tal +e! no. 2o-re todo si .ue encontrada... .uera del planeta. e re.iero" naturalmente" a las teoras ;ue sostienen ;ue no es indgena de Tit0n. :esde luego est0 -ien in.ormado" se diEo :uncan. En realidad" esto? seguro de ;ue sa-e mucho m0s ;ue ?o acerca de la titanita... G2upongo ;ue se re.iere a la teora de ;ue puede ha-er ?acimientos ma?ores en las otras lunas" HnoI G2. :e hecho" se han detectado indicios en Japeto. G,o lo sa-a> pero slo me ha-ra enterado si se hu-iese producido un halla!go importante. Bo cual supongo ;ue es lo ;ue usted sospecha. GEntre otras cosas. :urante unos segundos" :uncan sopes en silencio esta in.ormacin. 2i era cierta G? no ha-a moti+os para pensar ;ue andel[stahm estu+iese mintiendoG" su de-er de .uncionario de la administracin de Tit0n era in+estigar el asunto. Pero lo ;ue menos desea-a ahora era hacer tra-aEos eFtraordinarios" so-re todo si podan producir em-rolladas complicaciones. 2i alg/n operario astuto haca contra-ando de titanita" :uncan pre.erira

permanecer en una dichosa ignorancia. Tena cosas m0s importantes en ;ue ocuparse. Tal +e! andel[stahm comprendi la ra!n de su +acilacin" pues aDadi en +o! -aEa: GBa suma in+olucrada puede ser mu? grande. / m$, esto no me interesa" naturalmente...> pero la ma?ora de los Go-iernos se muestran mu? agradecidos con los ;ue descu-ren alg/n .raude en sus ingresos. e encantara poder a?udarle a merecer esta gratitud. Te comprendo per.ectamente" diEo :uncan para sus adentros" ? esto hace mucho m0s atracti+a la proposicin. ,o conoca las le?es de Tit0n so-re estas materias" e incluso si ha-a alguna recompensa" sera .alta de tacto su reclamacin por parte del A?udante Especial del Primer Administrador. Pero su la-or sera mucho m0s .0cil" si Gcomo presuma tristemente G> se +ea o-ligado a pedir m0s solares terrestres antes de dar por terminada su estancia. GBe dir lo ;ue +o? a hacer GdiEo a andel[stahmG. aDana en+iar un mensaEe a Tit0n e iniciar in+estigaciones" desde luego mu? discretas. 2i descu-ro algo" se lo har sa-er. Pero no con.e demasiado... o nada en a-soluto. andel[stahm pareci mu? satis.echo con este o.recimiento" ? se despidi con a.ectadas muestras de gratitud. :uncan decidi ;ue tam-in era hora de ;ue a-andonase la .iesta> ha-a estado m0s de dos horas en pie" ? todas sus +rte-ras empe!a-an ahora a protestar al unsono. ientras se diriga a la salida" -usc con la mirada a George Uashington ? logr descu-rirle Ga pesar de su -aEa estaturaG sin tener ;ue acudir al sistema de nom-res. GHTodo -ienI Gle pregunt George. G2> he pasado un rato mu? interesante. K he conocido a un tipo mu? curioso ;ue dice ser eFperto en piedras preciosas. GI+or andel[stahm. HQu ;uera de usted el +ieEo !orroI GOChP In.ormacin. e mostr ama-le" pero poco comunicati+o. HPuedo tomarle en serio ? con.iar en lI GI+or es el meEor eFperto en piedras preciosas del mundo. K" en esta materia" est0 .uera de toda sospecha. Puede con.iar a-solutamente en l. GGracias. Es cuanto ;uera sa-er. edia hora m0s tarde" de regreso en su hotel" :uncan a-ri el estuche ? sac la serie de pentminos ;ue le ha-a regalado la a-uela> ni si;uiera los ha-a tocado desde su llegada a la Tierra. (uidadosamente" le+ant la cru! de titanita ? la sostu+o contra la lu!... Ba primera +e! ;ue ha-a +isto la gema ha-a sido en casa de la a-uela Ellen" ? sa-a eFactamente la .echa del acontecimiento. (alind? esta-a con l> por consiguiente" l de-a tener entonces diecisis aDos. ,o poda recordar cmo lo ha-a conseguido> dada la antipata ;ue senta la a-uela por los eFtraDos <e incluso por los parientes=" a;uella +isita de-i ser un gran Fito diplom0tico. *ecorda-a ;ue (alind? ha-a mostrado gran inters en conocer a la .amosa anciana ? deseado traer consigo a sus amigos> pero esta /ltima peticin ha-a sido rotundamente denegada. Era uno de los das en ;ue el sistema coordinado de Ellen a)en!ie coincida con el del mundo eFterior" ? trat a (alind? como si ella estu+iese realmente all. Induda-lemente" el hecho de ;ue tu+iese una no+edad para eFhi-ir de-i in.luir mucho en su desacostum-rada campechana. ,o era el primer eEemplar de titanita ;ue se ha-a descu-ierto" pero s el segundo o el tercero" ? el ma?or hasta la .echa" con una masa de casi ;uince gramos. Tena una .orma irregular" ? :uncan comprendi ;ue la cru! ;ue sostena ahora de-i ser tallada de ella. En a;uellos tiempos" nadie pensa-a ;ue la titanita tu+iese un gran +alor> era slo una curiosidad. Ba a-uela ha-a pulido una seccin de unos pocos milmetros ? colocado la muestra en un microscopio -inocular" haciendo incidir en ella un ra?o de lu! seudo7-lanca de un l0ser tricrom0tico. Ba ma?or parte de la iluminacin de la estancia ha-a sido apagada" pero puntos re.ractados ? re.leEados" muchos de ellos separados en sus tres colores componentes" -rilla-an .iEos en lugares inesperados del techo ? las paredes. Poda ha-er sido el cuarto de un mago o

la celda de un al;uimista> ?" en cierto modo" lo era. Pro-a-lemente" en pocas remotas" Ellen a)en!ie ha-ra sido tenida por una -ruEa. (alind? mir a tra+s del microscopio durante largo rato" mientras :uncan espera-a m0s o menos impaciente. :espus" murmur: SEs hermoso. O,unca ha-a +isto algo parecidoPT" ? se apart de mala gana... 1n pasillo eFagonal de lu! se perda en el in.inito" marcado por millones de puntos resplandecientes en una disposicin per.ectamente geomtrica. (am-iando el .oco" :uncan poda desli!arse por este pasillo sin llegar nunca al .inal. O Era incre-le ;ue semeEante uni+erso pudiese estar encerrado dentro de un tro!o de piedra de un milmetro de gruesoP El m0s ligero cam-io de posicin" ? el -rillante eF0gono se des+aneca> dependa crticamente del 0ngulo de iluminacin" as como de la orientacin del cristal. 2i se perda" incluso las h0-iles manos de la a-uela tarda-an minutos en +ol+er a encontrarlo. GEs algo /nico Gha-a dicho" entusiasmada <:uncan no la ha-a +isto nunca tan alegre=G ? para lo ;ue no tengo eFplicacin> slo media docena de teoras. ,i si;uiera esto? segura de ;ue estamos +iendo una estructura real" o una especie de moir) en tres dimensiones" si es ;ue esto es posi-le. Esto ha-a sido ;uince aDos atr0s" ?" en este tiempo" cientos de teoras ha-an sido .ormuladas ? destruidas. 2in em-argo" se admita generalmente ;ue la eFtraordinariamente per.ecta estructura en celosa de la titanita tena ;ue ha-er sido producida por una com-inacin de -aEsimas temperaturas ? una ausencia total de gra+edad. 2i esta teora era correcta" no poda ha-erse originado en ning/n planeta ni mucho m0s cerca del 2ol ;ue la r-ita de ,eptuno. Partiendo de esto" algunos cient.icos ha-an ela-orado una teora sumamente complicada de Scristalogra.a interestelarT. Pero se ha-an hecho sugerencias toda+a m0s .ant0sticas. Algo tan eFtraDo como la titanita" .or!osamente tena ;ue despertar el a.0n especulati+o de Narl. G,o creo ;ue sea natural Gha-a dicho una +e! a :uncanG. 1n material como ste no puede producirse espontneamente. Es o-ra de una ci+ili!acin superior" como... OohP" una de tus memorias de cristal. :uncan se ha-a sentido impresionado> era una de esas teoras ;ue parecan lo -astante locas para ser +erdad" ?" con inter+alos de +arios aDos" siempre sala alguien ;ue la Sredescu-raT. Pero" como el asunto segua de-atindose .uriosamente sin llegar a ninguna conclusin" el p/-lico perdi pronto su inters> slo los gelogos ? los gemlogos seguan encontrando en la titanita una .uente de inagota-le .ascinacin..." como andel[stahm aca-a-a de demostrar. Bos a)en!ie cumplan siempre sus promesas" incluso en las cuestiones m0s tri+iales. Bo primero ;ue hara :uncan por la maDana sera en+iar un mensaEe a (oln. ,o ha-a prisa> ? supona G? medio espera-aG ;ue con esto terminara el asunto. (on gran delicade!a" +ol+i a colocar la cru! de titanita en su sitio" entre los pentminos F" ," 1 ? J. 1n da sacar$a un apunte de la con.iguracin. 2i las pie!as se caan de la caEa" tardara horas en +ol+er a meterlas.

(APIT1BC &9 Los rivales

:espus de su cho;ue con ortimer Ne?nes" :uncan se lami las heridas en silencio durante +arios das. ,o tena ganas de discutir el asunto con sus acostum-rados con.identes" George Uashington ? el em-aEador Farrell. K" aun;ue no duda-a de ;ue (alind? sa-ra todas las soluciones Go tardara poco en encontrarlasG" tam-in +acila-a en llamarla. El instinto" m0s ;ue la lgica" le deca ;ue poda no ser una -uena idea. EscudriDando en su cora!n" :uncan tu+o ;ue con.esarse tristemente ;ue" aun;ue ciertamente desea-a a (alind?" ? ;ui!0s incluso la ama-a" no con.ia-a en ella. Ba seccin S(lasi.icadaT de la comsola no le sir+i de gran cosa> cuando pidi in.ormacin so-re ser+icios de cloning" o-tu+o +arias docenas de nom-res ;ue nada signi.ica-an para l. ,o le sorprendi +er ;ue Ne?nes no esta-a ?a en la lista> cuando compro- la .icha personal del ciruEano" apareci en la pantalla la pala-ra S*etiradoT. 2i lo hu-iese descu-ierto antes" se ha-ra ahorrado un mal rato> pero" H;uin ha-ra podido suponerloI (omo tantos pro-lemas" ste se resol+i inesperadamente por s solo. Esta-a gruDendo -aEo las manipulaciones de 6ernie Patras" cuando se dio s/-itamente cuenta de ;ue la persona ;ue poda a?udarle esta-a precisamente a;u" pul+eri!0ndole con despiadada ha-ilidad. 1n hom-re puede tener secretos para su criado" pero no para su masaEista. :uncan ha-a esta-lecido una cordial ? alegre relacin con 6ernie" sin distraerle de su teraputica pro.esional" gracias a la cual no slo poda mo+erse" sino ;ue co-ra-a gradualmente +igor. 6ernie era un chismoso in+eterado" lleno de historias escandalosas> pero :uncan ha-a o-ser+ado ;ue nunca re+ela-a nom-res ? ;ue esta-a tan celoso de sus .uentes como cual;uier reportero. A pesar de su garrulera" poda con.iarse en l> ? tena tam-in una -uena entr)e en la pro.esin mdica. Era eFactamente el hom-re ;ue le haca .alta. GTendra ;ue hacerme un .a+or" 6ernie. G(on mucho gusto. :game slo si se trata de chicos o de chicas" ? cu0ntos ;uiere" ?" m0s o menos" de ;ue .ormas ? tamaDos. Bos detalles corren de mi cuenta. G7sto es serio. 2a-e ;ue so? un clone" HnoI G2. :uncan lo ha-a presumido> no era uno de los secretos ;ue se guarda-an meEor en el 2istema 2olar. G6ien. H@a odo ha-lar de ortimer Ne?nesI GHEl ciruEano genticoI (laro ;ue s. GO6ra+oP Fue el hom-re ;ue me cloni!. Pues -ien" el otro da le llam" slo para... saludarle. K se comport de un modo eFtraDo> en realidad" casi con rude!a. GHBe llam usted S:octorTI A +eces" esto no gusta a los ciruEanos. G,o. Al menos" creo ;ue no. ,o hu-o en ello nada personal. 2lo trat de decirme ;ue el cloning es mala cosa" ? ;ue es contrario a l. Tu+e la impresin de ;ue de-a disculparme por eFistir. G(omprendo sus sentimientos. HEn ;u puedo ser+irleI is honorarios son -astante ele+ados" pero puedo hacerle una re-aEa. GAntes de llegar a esto, de-era in+estigar algo entre sus amigos mdicos. e gustara

mucho sa-er por ;u 2ir ortimer cam-i de idea..." suponiendo ;ue alguien cono!ca la ra!n. GBo a+eriguar" no tema> aun;ue puedo tardar unos das. A 6ernie le satis.i!o +isi-lemente el encargo> tam-in result ;ue su c0lculo ha-a sido pesimista" pues llam a :uncan a la maDana siguiente. G,o ha? pro-lema GdiEo en tono triun.alG. Todo el mundo conoce la historia. Ko mismo hu-iese de-ido recordarla. HEst0 listo para gra-arI Ah +an unos cuantos )ilorrecortes del =orld Times... Ba tragicomedia ha-a tenido resonancias haca ;uince aDos" ? durante +arios meses en todos los ser+icios de noticias de la Tierra" ? toda+a se ha-la-a de ella de +e! en cuando. Era un +ieEo cuento" tan +ieEo como la historia humana" en una u otra .orma. :uncan ha-a ledo apenas unos p0rra.os cuando pudo imaginarse todo lo dem0s. El -rillante pero ?a +ieEo ciruEano tena un Eo+en a?udante" no menos -rillante ;ue l ? ;ue" si todo segua su curso natural" sera su sucesor. Juntos ha-an conocido triun.os ? .racasos" ? su relacin ha-a sido tan estrecha ;ue el mundo los considera-a casi como una sola persona. Entonces ha-an disputado so-re una nue+a tcnica in+entada por el Eo+en. Este sostena ;ue no era necesario esperar los inmemoriales nue+e meses entre la concepcin ? el nacimiento" ?a ;ue controla-an todo el proceso. 2i se toma-an ciertas precauciones para sal+aguardar la salud de la madre adopti+a humana ;ue gesta-a el +ulo .ecundado" no ha-a ra!n para ;ue la preDe! hu-iese de durar m0s de dos o tres meses. In/til decir ;ue esta teora ha-a llamado mucho la atencin> incluso se ha-la-a alegremente de Sclones instant0neosT. ortimer Ne?nes no ha-a discutido las teoras de su colega" pero ha-a censurado todo intento de lle+arlas a la pr0ctica. (on un conser+adurismo ;ue algunos considera-an curiosamente inadecuado" sostena ;ue la ,aturale!a ha-a .iEado los nue+e meses por alguna ra!n ? ;ue la ra!a humana de-a respetarlos. uchos crticos se apresuraron a o-ser+ar ;ue" ha-ida cuenta de ;ue el cloning +iolenta-a el proceso normal de reproduccin" esta actitud pareca -astante eFtraDa. Esto slo sir+i para aumentar la o-stinacin de 2ir ortimer" ?" le?endo entre lneas" :uncan tu+o la casi completa seguridad de ;ue las o-Eeciones ;ue haca el ciruEano no eran las +erdaderas. Por alguna ra!n desconocida" ? pro-a-lemente imposi-le de conocer" ha-a eFperimentado una crisis de conciencia> ahora no se opona solamente al acortamiento del perodo de gestacin" sino tam-in a todo el procedimiento del cloning. ,aturalmente" el Eo+en esta-a en total desacuerdo con l. Ba disputa se ha-a hecho m0s ? m0s +irulenta" ? ha-a ganado tam-in en pu-licidad" al ser ati!ada por los -uscadores de sensaciones" deseosos de +er un -uen com-ate. :espus de un .allido intento de reconciliacin" la sociedad se disol+i ? los dos hom-res no +ol+ieron a ha-larse. 1no de los ma?ores pro-lemas de los congresos mdicos del /ltimo decenio ha-a sido asegurarse de ;ue no coincidiesen en ninguna sesin. Este ha-a sido el .in de la carrera acti+a de ortimer Ne?nes> la .amosa clnica ;ue ha-a .undado cerr sus puertas aun;ue l conser+ su consultorio de @arle? 2treet" donde haca toda+a algunos reconocimientos. 2u eF socio" ;ue tena el nota-le don de conseguir .ondos p/-licos ? pri+ados" no tard en esta-lecer una nue+a -ase" donde continu sus eFperimentos. ientras :uncan lea" con creciente curiosidad ? eFcitacin" se da-a cuenta de ;ue ste era el hom-re ;ue necesita-a. 0s tarde decidira si ;uera someterse a la tcnica de cloning a gran +elocidad> lo interesante era sa-er ;ue la opcin eFista ? ;ue" si lo desea-a" podra regresar a Tit0n +arios meses antes de lo pre+isto. Ahora slo tena ;ue locali!ar al eF colega ? sucesor de 2ir ortimer. A.ortunadamente" no tena ;ue -uscarle slo por el nom-re" pues ste apareca" en una u otra

.orma" medio milln de +eces en la Gua undial. Be -asta-a con consultar la 2eccin (lasi.icada. K as descu-ri :uncan" en una pe;ueDa isla de la costa oriental de \.rica" a El @adE Kehudi -en ohammed. Aca-a-a de tomar las medidas oportunas para +olar a Wan!-ar" cuando lleg una pe;ueDa -om-a de Tit0n. Ble+a-a el n/mero de identidad de (olin" pero :uncan no le encontr ning/n sentido hasta ;ue se dio cuenta de ;ue el mensaEe esta-a ci.rado con la cla+e pri+ada de los a)en!ie. Incluso despus de traducirlo dos +eces por medio de su inisec" su contenido le pareci -astante misterioso. SPrioridad aaa seguridad aaa ,o consta ning/n em-ar;ue titanita registrado o.icina de recursos /ltimos dos aDos posi-le in.raccin Be?es de @acienda si +enta pri+ada en solares con+erti-les no apro-ada por 6anco de Tit0n persistentes rumores importante descu-rimiento en Buna eFterior pido @elmer in+estigue in.ormar lo antes posi-le (olin.T :uncan le? +arias +eces el mensaEe sin ninguna reaccin inmediata. :espus" poco a poco" las pie!as del rompeca-e!as empe!aron a .ormar nue+as .iguras ? surgi un nue+o es;uema" ;ue no gust en manera alguna a :uncan. ,aturalmente" (olin se ha-ra dirigido a Armand @elmer" Inter+entor de *ecursos" pues la eFportacin de minerales caa -aEo su Eurisdiccin. Adem0s" Armand era gelogo> en realidad" ha-a descu-ierto personalmente un tro!o de titanita" del cual esta-a mu? orgulloso. HEra conce-i-le ;ue el propio Armand estu+iese comprometidoI Esta idea cru! por la mente de :uncan" pero la aleE inmediatamente. (onoca a Armand de toda la +ida ?" a pesar de sus muchas di.erencias polticas ? personales" no cre? ni un momento ;ue el Inter+entor se comprometiese en ninguna ilegalidad" ? menos en materia propia de su C.icina. HK con ;u .inalidadI H2lo para acumular unos cuantos miles de solares en alg/n -anco de la TierraI Armand era ahora demasiado +ieEo ? demasiado suscepti-le a la gra+edad para +ol+er a la Tierra" ? no era hom-re capa! de +ulnerar la le? por un moti+o tan tri+ial como importar o-Eetos de luEo de la Tierra. En especial cuando estas trapaceras eran siempre descu-iertas" m0s pronto o m0s tarde> los contra-andistas nunca podan resistir la tentacin de mostrar sus tesoros. K entonces" era otra ad;uisicin para el pauprrimo useo de Tit0n" mientras el delincuente se +ea eFcluido de los meEores crculos durante un mes como mnimo. ,o> Armand poda ser descartado. Pero" H? su hiEoI (uanto m0s pensa-a :uncan en esta posi-ilidad" m0s +erosmil le pareca. ,o tena ninguna prueba> slo una serie de hechos ;ue apunta-an todos en una direccin. Je0moslos: Narl ha-a sido siempre un Eo+en atre+ido ? a+enturero" dispuesto a correr riesgos" si pensa-a ;ue los moti+os eran su.icientes. :e chico" dis.ruta-a +iolando los reglamentos..." sal+o" naturalmente" las normas -0sicas de seguridad ;ue ning/n residente de Tit0n se ha-ra atre+ido Eam0s a desa.iar. 2i se ha-a descu-ierto titanita en uno de los otros satlites" Narl de-a encontrarse en una situacin eFcelente para apro+echarse de ello. En los /ltimos tres aDos" ha-a inter+enido en media docena de inspecciones Tit0n7Tierra. Que :uncan supiese" era uno de los pocos hom-res ;ue ha-an estado en Encelado" Tetis" :ione" *ea" @iperin" Japeto" Artemis" (ronos ? Prometeo. K ahora esta-a en el remoto nemsine. :uncan se imagina-a ?a la seductora ? plausi-le escena. Narl poda ha-er hecho l mismo el descu-rimiento> induda-lemente" ha-ra +isto todas las muestras ;ue llega-an a -ordo de la na+e de inspeccin" ? su conocida suerte ha-ra hecho lo dem0s. Bo m0s seguro sera ;ue el +erdadero descu-ridor no se hu-iese enterado si;uiera de su halla!go> pocas personas ha-an +isto titanita en -ruto" ? no era .0cil identi.icarla antes de ser pulimentada. Entonces" ha-ra sido sencillo en+iar un pa;uetito a la Tierra" tal +e! en una de las na+es de a-astecimiento ;ue ni si;uiera toca-an en Tit0n. <H(u0l sera entonces la situacin legalI

Poda ser un asunto espinoso. Tit0n tena Eurisdiccin so-re los dem0s satlites permanentes, pero su autoridad so-re los temporales" como Artemis ? (ia." segua estando en tela de Euicio. Incluso era posi-le ;ue no se hu-iese ;ue-rantado ninguna le?...= Pero esto eran meras especulaciones. ,o tena la menor prue-a slida. En realidad" Hpor ;u ha-a pensado en Narl en este conteFtoI *ele? el mensaEe" ;ue toda+a apareca en el monitor de la consola: SImportante descu-rimiento en luna eFterior pido @elmer...T. 7sto era lo ;ue ha-a pro+ocado su lnea de pensamiento. (ulpa por asociacin" ;ui!0s> la ?uFtaposicin poda ser pura coincidencia. Pero los a)en!ie podan leer sus respecti+os pensamientos" ? :uncan sa-a ;ue la .raseologa era deli-erada. ,o ha-a necesidad de ;ue (olin mencionase a @elmer> le en+ia-a una primera seDal de alerta. Era ridculo acumular especulaciones" pero :uncan no pudo resistir la tentacin de a+an!ar un paso m0s. Presumiendo ;ue Narl estu+iese comprometido..." ,cul era la ra8!n+ Narl poda arriesgarse" poda cometer incluso pe;ueDas ilegalidades" pero siempre lo haca por -uenas ra!ones. 2i G? este SsiT segua siendo enormeG trata-a de acumular .ondos en la Tierra" de-a perseguir un o-Eeti+o de largo alcance. El m0s e+idente era el esta-lecimiento de una -ase de poderXX precisamente como esta-a haciendo :uncan. :e-e tener un agente a;u" alguien en ;uien pueda con.iar plenamente. ,o sera di.cil> Narl conoce a cientos de ha-itantes de la Tierra... GOCh" :ios moP GEade :uncanG. 7sto lo eFplica todo... 2e pregunt si de-era cancelar su +iaEe a Wan!-ar> no" esto tena prioridad so-re todo" menos so-re el discurso ;ue ha-a +enido a pronunciar ? por el ;ue ha-a recorrido mil millones de )ilmetros. En todo caso" no +ea ;u m0s poda hacer en Uashington" hasta ;ue tu+iese m0s noticias de casa. Toda+a discurra so-re meras presunciones" sin un 0tomo de prue-a. Pero un sentimiento .ro ? mortal inunda-a su cora!n> ? de pronto" sin ninguna ra!n" pens en a;uel solitario ice-erg" desli!0ndose hacia el sur en la in+isi-le corriente" en -usca de su irre+oca-le destino.

(APIT1BC &8 La isla del doctor .ohammed

El doctor Todd" a?udante de El @adE" era uno de esos mdicos ;ue parecen irradiar" no siempre Eusti.icadamente" una aureola de con.ian!a. Esto" a pesar de su relati+a Eu+entud ? de su campechana> por ra!ones ;ue :uncan nunca descu-ri" sus colegas le apoda-an S2Aeene?T. GBamento ;ue no pueda entre+istarse esta +e! con El @adE GdiEo" en tono de disculpa G. Tu+o ;ue salir precipitadamente para @aAaii" para una operacin urgente. G e sorprende ;ue esto sea necesario en nuestra poca. G,ormalmente" no lo es. Pero @aAaii est0 eFactamente al otro lado del mundo" lo cual signi.ica ;ue ha? ;ue tra-aEar por medio de dos comsats en serie. En una operacin tele;uir/rgica" esta demora puede ser crtica. As pues" pens :uncan" tam-in en la Tierra puede ser un pro-lema la lentitud de las ondas de radio. 1n retraso de medio segundo puede no tener importancia en una con+ersacin> pero" entre la mano ? el oEo de un ciruEano" puede ser .atal. G@asta hace +einte aDos GeFplic el doctor ToddG" esto .ue un .amoso la-oratorio de -iologa marina. Por consiguiente" tiene casi todas las condiciones ;ue necesitamos" incluido el aislamiento. GHPor ;u es ste necesarioI Gpregunt :uncan. Be ha-a eFtraDado ;ue la clnica se encontrase en un lugar tan .astidiosamente apartado. G,uestro tra-aEo despierta un grandsimo inters emocional" ? tenemos ;ue regular las +isitas. A pesar de los transportes areos" esto puede hacerse m0s .0cilmente en una isla ;ue en cual;uier otra parte. K" so-re todo" tenemos ;ue proteger a nuestras madres. Pueden no ser mu? inteligentes" pero son sensi-les ? no les gusta ;ue se las ;ueden mirando. GToda+a no he +isto ninguna. GHBe interesa de +erasI Era una pregunta di.cil de responder" pues :uncan senta ;ue sus emociones tira-an de l en direcciones opuestas. Treinta ? un aDos atr0s" l de-i nacer en un lugar no mu? distinto de ste" aun;ue pro-a-lemente de una -elle!a no tan espectacular. 2i ha-a pasado por todo el perodo de gestacin G? presumi ;ue" en a;uellos tiempos" lo pasa-an todos los clonesG" alguna muEer desconocida lo ha-a lle+ado en su cuerpo al menos durante ocho meses despus de la implantacin. HJi+ira ella toda+aI HFigurara su nom-re en alg/n registro" o sera slo un n/mero en una .icha de computadoraI Tal +e! ni si;uiera esto" pues la identidad de la madre adopti+a careca de toda importancia -iolgica. 1n /tero puramente mec0nico ha-ra sido igualmente /til" pero nunca se ha-a sentido la necesidad de per.eccionar un aparato tan complicado. En un mundo donde la reproduccin esta-a se+eramente limitada" siempre a-undaran las +oluntarias> el /nico pro-lema era seleccionarlas. :uncan no conser+a-a ning/n recuerdo de su desconocida madre adopti+a" ni de los meses ;ue de-i pasar en la Tierra" en su primersima in.ancia. Todos sus intentos de despeEar la nie-la ;ue en+ol+a los comien!os de su eFistencia ha-an sido en +ano> no esta-a seguro de si esto era normal o de si le ha-an ocultado deli-eradameente la primera parte de su +ida por medio de un amnesia pro+ocada. 2ospecha-a ;ue esto /ltimo era lo cierto" pues senta una clara repugnancia a in+estigar detalladamente la cuestin. (uando .orm el concepto S adreT en su mente" +io instant0neamente a 2heela" la

esposa de (olin. 2u cara era su primer recuerdo> su a.ecto" su primer amor" m0s tarde compartido por la a-uela Ellen. (olin ha-a elegido cuidadosamente" pues ha-a aprendido de los errores de alcolm. 2heela ha-a tratado a :uncan eFactamente igual ;ue a sus propios hiEos" ? l siempre ha-a considerado a Kuri ? a Gl?nn como su hermano ? su hermana ma?ores. ,o poda recordar cu0ndo se ha-an enterado de ;ue (olin no era su padre ? He ;ue" por tanto" no tenan con l la menor relacin gentica> en todo caso" nunca pareci ;ue esto importase lo m0s mnimo. Ahora comprenda la discreta ha-ilidad ;ue ha-a presidido la creacin de una S.amiliaT tan -ien adaptada> esto ha-ra sido imposi-le en las +ieEas pocas de matrimonio eFclusi+o ? de posesin seFual. Incluso ho?" no era tarea .0cil> espera-a ;ue l ? arissa tu+iesen el mismo Fito ? ;ue (l?de ? (arline aceptasen al pe;ueDo alcolm como su hermano" con el mismo entusiasmo con ;ue Kuri ? Gl?nn le ha-an aceptado a l... GPerdone GdiEo :uncanG. Esta-a soDando despierto. G,o puedo reproch0rselo> este lugar es demasiado hermoso. A +eces tengo ;ue correr las cortinas cuando ;uiero tra-aEar. Esto era .0cil de creer> sin em-argo" la -elle!a no ha-a sido lo ;ue primero le ha-a impresionado al aterri!ar en la isla. Incluso ahora" su sentimiento dominante era de pasmo" me!clado con una dosis no insigni.icante de miedo. Empe!ando a doce metros de distancia" ? llenando su campo +isual hasta la de.inida lnea a!ul del hori!onte" ha-a m0s agua de lo ;ue Eam0s ha-a podido imaginar. (ierto ;ue ha-a +isto los ocanos de la Tierra desde el espacio> pero" desde a;uel olmpico o-ser+atorio" no ha-a podido captar sus +erdaderas dimensiones> incluso el mar m0s eFtenso pareca pe;ueDo" cuando se poda cru!ar en die! minutos. El nom-re de este mundo era sin duda inadecuado> hu-iesen de-ido llamarlo Ccano" no Tierra. :uncan reali! un tosco c0lculo mental" una de las ha-ilidades ;ue los a)en!ie ha-an conser+ado cuidadosamente" a pesar de la omnipresente computadora. *adio seis mil" ? sus oEos esta-an aproFimadamente a seis metros so-re el ni+el del mar> era sencillo: seis ra! dos" o sea" ocho )ilmetros aproFimadamente. O2lo ochoP Era incre-le> ha-ra dicho ;ue el hori!onte se halla-a a cien )ilmetros de distancia. 2u +isin slo poda a-arcar el uno por ciento de la distancia hasta la otra orilla. K lo ;ue +ea ahora no era m0s ;ue la piel -idimensional de un uni+erso eFtraDo" ;ue -ulla con .ormas eFtraDas de +ida ;ue -usca-an otras a ;uienes de+orar. Para :uncan" esta eFtensin de pac.ico a!ul oculta-a un mundo mucho m0s hostil ? mucho m0s terror.ico ;ue el Espacio. Incluso Tit0n" con sus peligros conocidos" pareca -enigno en comparacin con esto. K sin em-argo" all ha-a niDos ;ue chapalea-an en los -aEos ? ;ue permanecan muchsimo tiempo de-aEo del agua. :uncan tu+o la seguridad de ;ue uno de ellos ha-a estado m0s de un minuto sumergido. GH,o es peligrosoI Gpregunt" in;uieto" seDalando el agua. G,o les deEamos sumergirse hasta ;ue est0n -ien entrenados. K si uno tiene ;ue ahogarse" ste es el meEor sitio para hacerlo" pues tenemos algunos de los aparatos mdicos meEores del mundo. En los /ltimos ;uince aDos" slo se ha producido una muerte de.initi+a. Incluso entonces ha-ra sido posi-le la reanimacin> pero" despus de estar una hora sumergido" las lesiones del cere-ro son irre+ersi-les. GHK ;u me dice de los ti-urones ? de todos los otros grandes pecesI G,unca han atacado m0s ac0 de los arreci.es" ? slo una +e! .uera de ellos. 1n precio mu? -aEo para entrar en el Pas de las @adas. aDana sacaremos el gran trimar0n. HPor ;u no nos acompaDaI GBo pensar GdiEo :uncan" sin ;uerer comprometerse.

GKa. 2upongo ;ue no ha estado nunca de-aEo del agua. G,unca he estado en ella" sal+o en piscinas. G6ueno" no tiene nada ;ue perder. Aun;ue no terminaremos las prue-as hasta dentro de cuarenta ? ocho horas" esto? seguro de ;ue podremos cloni!ar con Fito" a -ase de los genotipos ;ue usted nos ha dado. Puede con.iar en su seguro de inmortalidad. G uchsimas gracias GdiEo secamente :uncanG. Esto lo cam-ia todo. 2alta-a a la +ista ;ue a;uellos chi;uillos se esta-an di+irtiendo" ? su con.ian!a era un reproche a su +alor. El orgullo de los a)en!ie esta-a en Euego> contempl tristemente la espantosa masa de agua" ? comprendi ;ue tendra ;ue hacer algo antes de a-andonar la isla. ,unca se ha-a sentido menos entusiasmado por un pro?ecto en su +ida. Ba noche era hermosa ? -rilla-an en ella m0s estrellas de las ;ue Eam0s podra +er desde la super.icie de Tit0n" por muchos aDos ;ue +i+iese. Aun;ue slo eran las mil no+ecientas G demasiado temprano para cenar" ? so-re todo para irse a dormirG" ha-rase dicho ;ue el sol no ha-a eFistido nunca" tan total era la oscuridad .uera de la iluminacin de los edi.icios principales ? de algunas lucecitas a lo largo de los senderos de coral pul+eri!ado. :e alg/n lugar" en medio de a;uella oscuridad" llega-a un sonido de m/sica: un rtmico redo-le de tam-ores" tocados con m0s entusiasmo ;ue pericia. 2o-re este .ondo rtmico ? continuo" se ele+a-an ocasionales reta!os de canciones ? +oces de muEeres ;ue se llama-an las unas a las otras. Estas +oces hicieron ;ue :uncan se sintiese s/-itamente solo ? nost0lgico> ech a andar por el estrecho sendero en direccin al Eolgorio. :espus de recorrer +arios caminitos sin salida Guno de los cuales termin en un encantador ? recndito Eardn" del ;ue se aleE despus de presentar cumplidas disculpas a la pareEa ;ue lo ocupa-aG" lleg al claro donde se cele-ra-a la .iesta. En su centro" una gran .ogata lan!a-a llamas ? una columna de humo hacia las estrellas" ? una +eintena de .iguras dan!a-an a su alrededor" como sacerdotisas de alguna religin primiti+a. ,o -aila-an con mucha gracia ni energa> en realidad" ha-ra sido m0s eFacto decir ;ue circula-an en un digno -alanceo. Pero" a pesar de su e+idente estado a+an!ado de em-ara!o" se di+ertan de lo lindo ? mostra-an toda la acti+idad aconseEa-le en tales circunstancias. Era un espect0culo grotesco ?" al mismo tiempo" eFtraDamente conmo+edor" ;ue desperta-a en :uncan una me!cla de compasin ? de ternura" e incluso un amor impersonal ? ;ue nada tena de ertico. Esta ternura era la ;ue sienten todos los hom-res ante la inminencia de un nacimiento ? la mara+illa de su propia eFistencia> la compasin tena una causa di.erente. Ba .ealdad ? la de.ormidad eran raras en Tit0n" ? a/n m0s raras en la Tierra" ?a ;ue am-as cosas podan corregirse. (asi siempre" pero no siempre. @a-a prue-as de ello. Ba ma?ora de a;uellas muEeres eran sumamente +ulgares> algunas" .eas" ? unas pocas" .rancamente horri-les. K" aun;ue :uncan o-ser+ dos o tres ;ue podan pasar por -onitas" le -ast una mirada para comprender ;ue eran mentalmente su-normales. 2i su di.unta ShermanaT Anitra hu-iese llegado a la edad adulta" se ha-ra encontrado como en su casa en esta eFtraDa asam-lea. 2i las -ailarinas G? las ;ue esta-an simplemente sentadas a su alrededor" aporreando tam-ores ? rascando +iolinesG no hu-iesen sido tan e+identemente .elices" ha-ran o.recido un espect0culo in;uietante o incluso desolador. Pero esto no trastorn a :uncan> aun;ue le sorprendi un tanto" esta-a preparado para ello. 2a-a cmo se elegan las madres adopti+as. ,aturalmente" el primer re;uisito era ;ue no tu+iesen de.ectos genticos. Esta eFigencia era .0cil de satis.acer> pero no era tan sencillo tener en cuenta los .actores psicolgicos" ? esto .ue sin duda una tarea +irtualmente imposi-le en los tiempos en ;ue a/n no se ha-a per.ilado la po-lacin mundial por medio de las

computadoras. 2iempre ha-a muEeres ;ue ansia-an desesperadamente dar a lu!" pero ;ue" por alg/n moti+o" no podan cumplir esta misin. En pocas pasadas" la ma?ora de ellas esta-an condenadas a las .rustraciones de las solteronas> e incluso en este mundo de &&%8" ha-a muchas ;ue su.ran esta suerte. @a-a m0s aspirantes a la maternidad de lo ;ue permita el control de nacimientos> pero las ;ue se halla-an en una situacin particularmente des+entaEosa podan encontrar a;u alguna compensacin. Bas perdedoras en la lotera del destino podan ganar un premio de consolacin ? conocer" durante unos meses" la dicha ;ue de otro modo les era negada. K as" la computadora mundial ha-a sido programada como un instrumento de compasin> este acto humanitario ha-a contri-uido m0s ;ue nada a silenciar a los ;ue se oponan al cloning. :esde luego" toda+a eFistan pro-lemas. Todas estas madres de-an sa-er" aun;ue +agamente" ;ue" poco despus del nacimiento" tendran ;ue separarse para siempre del hiEo ;ue ha-an trado al mundo. ,ing/n hom-re ha-ra podido soportar este dolor> pero las muEeres eran m0s .uertes ;ue los hom-res ?" la ma?ora de las +eces" se so-repondran al dolor participando en la creacin de otra +ida. :uncan permaneci oculto en la som-ra" no deseando ;ue le +iesen ? menos ;ue le o-ligasen a participar en la .iesta> algunas de a;uellas madres incipientes podan hacerle aDicos si le agarra-an ? le arrastra-an en su dan!a. Pues ha-a ad+ertido ;ue un puDado de hom-res Gpro-a-lemente ordenan!as o personal de la clnicaG gira-an animadamente con las madres ? compartan su espritu .esti+o. ,o pudo deEar de preguntarse si tam-in a;u se ha-a producido alguna deli-erada seleccin psicolgica> +arios de los hom-res parecan mu? a.eminados ? trata-an a sus compaDeras con lo ;ue slo poda cali.icarse de a.ecto de hermana. 2alta-a a la +ista ;ue eran -uenos amigos ? ;ue nunca seran m0s ;ue[ esto. ,adie pudo +er" en la oscuridad" la di+ertida sonrisa de :uncan. Aca-a-a de recordar G por primera +e! desde haca aDosG a un muchacho ;ue se ha-a enamorado de l cuando su adolescencia toca-a a su .in. Es di.cil recha!ar a alguien ;ue le adora a uno" pero" aun;ue :uncan ha-a sucum-ido unas pocas +eces" por -uena +oluntad" a las !alameras de ,i))i" ha-a conseguido al .in desanimar a su admirador" a pesar de los torrentes de l0grimas de ste. Ba compasin no es una -uena -ase para cual;uier clase de relacin" ? :uncan no poda sentirse nunca completamente a gusto con alguien cu?os a.ectos estu+iesen eFclusi+amente polari!ados hacia un seFo. OQu contraste con la agresi+a normalidad de Narl" a ;uien le importa-a un -ledo ;ue tu+iese m0s amoros con chicos ;ue con chicas" o *ice*ersa( Al menos" hasta el episodio de (alind?... Estos recuerdos" inesperadamente surgidos del pasado" hicieron ;ue :uncan se diese cuenta de las complicadas ? opuestas corrientes emocionales ;ue de-an -arrer este lugar. K" de pronto" record la desagrada-le con+ersacin Go meEor dicho" monlogoG con 2ir ortimer Ne?nes. :uncan ha-a dado siempre por supuesto" sin posi-le discusin" ;ue seguira los pasos de (olin ? de alcolm. Pero ahora" ?a -ien a+an!ada la Eornada" comprenda ;ue todas las cosas tienen su precio" ? ;ue de-a re.leFionar pro.undamente antes de la .irma de.initi+a del contrato. El cloning no era -ueno ni malo> lo /nico importante era su o-Eeto. K este o-Eeto no de-a ser nunca tri+ial ni egosta.

(APIT1BC &% $l arreci#e de oro

Ba +i+ida .ranEa +erde de palmeras ? el -rillante ? -lanco semicrculo de la per.ecta pla?a esta-an ahora a m0s de un )ilmetro de distancia" al otro lado de la -arrera de arreci.es. Incluso a tra+s de las ga.as oscuras ;ue no se atre+a a ;uietarse un solo instante" la escena era casi dolorosamente deslum-rante> cuando mir en la direccin del sol ? capt sus destellos so-re el hinchado ocano" :uncan ;ued completamente cegado. Aun;ue esto era un incidente -alad" aument su sentimiento de separacin de todos sus compaDeros. (ierto ;ue la ma?ora de stos lle+a-an tam-in ga.as oscuras> pero" en su caso" era por con+eniencia" no por necesidad. A pesar de sus genes totalmente terrestres" pareca ;ue se ha-a adaptado irremisi-lemente a la lu! de un mundo die! +eces m0s aleEado del 2ol. :e-aEo de los sua+es ? res-aladi!os .lancos del triple casco" el agua era tan clara ;ue aumenta-a la impresin de inseguridad de :uncan. Ba em-arcacin pareca suspendida en el aire" sin +isi-les medios de apo?o" so-re el moteado .ondo del mar" cinco o die! metros m0s a-aEo. Pareca eFtraDo ;ue esto le preocupase" despus de ha-er contemplado la tierra desde una r-ita situada a cientos de )ilmetros por encima de la atms.era. Be sorprendi un s/-ito ? leEano chas;uido" completamente .uera de lugar en la idlica ? tran;uila maDana. Proceda de alg/n punto del mar" ? :uncan gir en redondo con el tiempo Eusto para +er una columna de espuma ;ue +ol+a a caer lentamente en el agua. 2eguro ;ue no se permitan las eFplosiones su-marinas en esta !ona. Ahora surgi un chorro de +apor ;ue se ele+ o-licuamente so-re el mar" .lot un momento -aEo el ardiente sol ? se dispers gradualmente. :urante un minuto" no ocurri nada. K entonces... :uncan ;ued parali!ado por el asom-ro. (on incre-le lentitud" pero con la .atalidad de un continente ;ue surgiese de las pro.undidades primordiales" una enorme .orma gris -rot del mar. @u-o un destello -lanco" al golpear las olas una cola monstruosa ? crear otra nu-e de espuma. K a;uella masa in+erosmil sigui ascendiendo" como desa.iando la gra+edad" ? permaneci un momento inm+il so-re la lnea a!ul del hori!onte. :espus" tam-in con lento mo+imiento" como resistindose a a-andonar un elemento eFtraDo" +ol+i a sumergirse en el ocano ? se des+aneci de-aEo de un /ltimo surtidor de espuma. El chas;uido del agua pareci tardar siglos en llegar. :uncan no se ha-a imaginado nunca semeEante espect0culo" pero no necesit ninguna eFplicacin. 0ob% 'ic6 era una de las o-ras cl0sicas de la Tierra ;ue slo conoca de nom-re" pero ahora comprendi lo ;ue de-i sentir @erman el+ille al +er" por +e! primera" surcar el mar un lomo -rillante ? grande como un -arco +olcado" ? +io en la imagen de la -allena -lanca un sm-olo de las .uer!as ;ue Allentan detr0s del uni+erso. Esper muchos minutos" pero el gigante no +ol+i a salir" aun;ue" de +e! en cuando" surgan -re+es chorros de +apor" ;ue se .ueron aleEando hasta perderse de +ista. GHPor ;u hi!o esoI Gpregunt al doctor Todd" con +o! toda+a +elada por la persistente auroela de a;uel ser maEestuoso. G,adie lo sa-e de .iEo. Puede ser pura #oie-de-*i*re. Tal +e! ha ;uerido impresionar a alguna amiguita. C tal +e! ha ;uerido li-rarse de par0sitos" pues las -allenas se +en continuamente hostigadas por las lapas ? las lampreas. 1na tremenda incongruencia" pens :uncan. Pareca casi un ultraEe ;ue un dios pudiese

tener pioEos. Ahora" el trimar0n reduca su +elocidad" ? la eFtraDe!a ? la -elle!a del escenario su-marino atraEo tan completamente la atencin de :uncan" ;ue ste ol+id lo leEos ;ue esta-a de la tierra. Bas .ormas .ant0sticas de los corales" ? los colores de los peces ;ue se desli!a-an o +aga-an a su alrededor eran toda una re+elacin. Ka se ha-a admirado ante la +ariedad de +ida en la tierra> pero su admiracin era mucho ma?or ante la in+erosmil pro.usin del mar. Algo parecido a un antiguo reactor pas despacio" con graciosas ondulaciones de sus alas moteadas. ,inguno de los otros peces le hi!o el menor caso> para sorpresa de :uncan" no +io seDales de la carnicera ;ue ha-a esperado presenciar en un reino donde cada cual se alimenta-a de los otros. En realidad" resulta-a di.cil imaginar una escena m0s tran;uila> los pocos peces ;ue perseguan a otros lo hacan" e+identemente" slo para proteger su territorio. Ba impresin ;ue ha-a sacado de los li-ros ? de las pelculas pareca casi completamente errnea. Ba cola-oracin" no la lucha" pareca imperar en el arreci.e. El trimar0n se detu+o" ? echaron el ancla" seguida" casi inmediatamente" de dos -otes de caucho" cuatro mdicos" cinco en.ermeras ? un copioso e;uipo de inmersin. Ba escena pareci sumamente con.usa a :uncan> en realidad" ha-a sido planeada ? organi!ada mucho meEor de lo ;ue crea. Bos nadadores se di+idieron en seguida en grupos de a tres" ? cada tro se aleE en uno de los -otes" dirigindose deli-eradamente a puntos e+identemente elegidos de antemano. G i no ha? ning/n peligro Go-ser+ :uncan" al cesar los /ltimos chapaleosG" Hpor ;u todos lle+an cuchillos ? esas pe;ueDas lan!as de tan cruel aspectoI El trimar0n esta-a ahora casi desierto> sus /nicos ocupantes" adem0s de :uncan" eran el patrn" ;ue se ha-a dormido inmediatamente Eunto a la rueda del timn" el mec0nico" ;ue ha-a desaparecido -aEo cu-ierta" ? el doctor Todd. G,o son armas. 2on /tiles de Eardinera. G:e-en tener ustedes unas plantas mu? .eroces. ,o me gustara trope!arme con ellas. GOChP GdiEo ToddG. Algunas de ellas luchan -ra+amente. HPor ;u no +a a echar un +ista!oI :espus se arrepentir0 de ha-er despreciado la ocasin. Era la pura +erdad> pero :uncan +acil. El agua so-re la ;ue se meca el trimar0n era mu? poco pro.unda> en realidad" no pareca serlo m0s ;ue la de la piscina del @otel del (entenario. GKo le acompaDar. Puede permanecer en la escalera" hasta ;ue se acostum-re a la mascarilla. *espirar a tra+s de un tu-o de-e ser .0cil para los ;ue est0n ha-ituados a los traEes espaciales. :uncan no ;uiso in.ormarle de ;ue nunca se ha-a puesto un +erdadero traEe espacial> sin em-argo" el sistema +ital de super.icie de Tit0n de-a ser un -uen entrenamiento. K en todo caso" H;u poda pasar en unos pocos metros de aguaI Incluso ha-a sitios donde poda permanecer de pie con la ca-e!a .uera del agua. 2Aeene? Todd tena ra!n> si desprecia-a esta oportunidad /nica" nunca se lo perdonara. :ie! minutos m0s tarde" chapalea-a torpe pero .irmemente en la super.icie. Aun;ue le ha-a parecido asom-roso Ge incluso indignoG tener ;ue +estirse para meterse en el agua. Todd ha-a insistido en ;ue se +istiese de los pies a la ca-e!a" ponindose una especie de mono de un teEido mu? apretado. Apenas entorpeca sus mo+imientos" pero se ha-ra encontrado m0s a gusto sin l. GAlgunos de esos corales pican Gle ha-a eFplicado el mdicoG. Podran estropearle la Eornada" si trope!a-a con uno de ellos" e incluso su.rir una reaccin alrgica. GHAlgo m0sI G,o> esto es todo. FEese en m" ? ag0rrese al -ote cuando ;uiera descansar. Ahora gana-a r0pidamente con.ian!a ? empe!a-a a di+ertirse de lo lindo.

E+identemente" no ha-a ning/n peligro> pero l se desli!a-a detr0s del -ote de caucho" sin soltar la cuerda ;ue penda so-re el agua. Adem0s" le tran;uili! o-ser+ar ;ue el doctor Todd se mantena siempre a un -ra!o de distancia de l> tantas precauciones resulta-an casi ridculas. Incluso en el caso de ;ue llegase un ti-urn" surgiendo de las pro.undidades" :uncan esta-a con+encido de ;ue podra su-ir al -ote en dos segundos" a pesar de la gra+edad de la Tierra. (uando hu-o dominado el tu-o para respirar" mantu+o constantemente la ca-e!a dentro del agua" e incluso intent pe;ueDas !am-ullidas ;ue le o-liga-an a aguantar la respiracin durante un -uen rato. (iertamente" el panorama su-marino era tan .ascinador ;ue" en ocasiones" :uncan se ol+ida-a de su necesidad de respirar ? emerga tosiendo como un est/pido. El primer rtulo esta-a a una pro.undidad de cinco metros ? deca" en .luorescentes caracteres amarillos: P*C@I6I:C EB PA2C A JI2ITA,TE2 ,C A1TC*IWA:C2. El segundo a+iso era una resplandeciente eFhi-icin hologr0.ica entre dos aguas" ;ue de-a resultar mu? intrigante para los peces. Anuncia-a ominosamente: E2TE A**E(IFE E2TA (C,T*CBA:C. :uncan no pudo +er rastro de pro?ectores> de-an estar h0-ilmente disimulados. Todd seDala-a al .rente" hacia la hilera de su-marinistas ;ue tra-aEa-an a lo largo del -orde del arreci.e. Por lo +isto" no lo ha-a dicho en -roma> sus mo+imientos eran" incon.undi-lemente" los de unos Eardineros arrancando hier-as noci+as. K cada uno de ellos esta-a rodeado de una nu-ecilla de peces de -rillantes colores" ;ue sin duda se -ene.icia-an de su acti+idad. Bas .ormaciones de coral parecan cam-iar de .orma. Incluso a los oEos ineFpertos de :uncan" parecan eFtraDas" o a/n anormales. 2e ha-a acostum-rado a las rami.icadas astas de cier+o" a los enroscados la-erintos ;ue parecan cere-ros gigantescos" a los delicados hongos ;ue a +eces tenan +arios metros de di0metro. Toda+a esta-an a;u" pero ahora aparecan sutilmente de.ormados. Entonces +io el primer destello met0lico> despus" otro" ? otro. Al acercarse m0s" ? al deEar el re.leEo a!ul de la distancia de amortiguar los detalles del mundo su-acu0tico" supo :uncan la causa de ;ue el acantilado .uese tan apreciado ? estu+iese tan protegido. :onde;uiera ;ue mirase" -rilla-a ? centellea-a el oro. :oscientos aDos antes" ste ha-a sido uno de los grandes triun.os de la mec0nica -iolgica" ;ue ha-a dado .ama mundial a sus creadores. Por una irona del destino" el Fito ha-a sido alcan!ado cuando ?a no era necesario> lo ;ue ha-a sido pro?ectado para satis.acer una necesidad +ital" ha-a resultado no ser m0s ;ue un cul-de-sac tecnolgico. 2e sa-a" desde haca siglos" ;ue algunos organismos marinos eran capaces de eFtraer" en -ene.icio de sus propias economas internas" elementos presentes en el agua del mar en proporciones incre-lemente pe;ueDas. 2i las esponEas ? las ostras ? otras criaturas no menos +ulgares eran capaces de reali!ar esta ha!aDa ;umica con el ?odo ? el +anadio" los -ilogos de los aDos &155 ha-an preguntado: Hpor ;u no se les poda enseDar a hacer lo mismo con elementos m0s +aliososI K as" gracias a heroicas manipulaciones genticas" ha-an persuadido a +arias especies de coral a con+ertirse en mineros de oro> las m0s a.ortunadas ha-an sido capaces de sustituir casi un 15 por 155 de sus es;ueletos de cal por el metal precioso. 2in em-argo" este Fito slo era mensura-le en trminos humanos. :ado ;ue" normalmente" el oro no representa ning/n papel en las reacciones -io;umicas" las consecuencias .ueron desastrosas para los corales> los arreci.es aur.eros nunca eran saluda-les" ? tenan ;ue ser cuidadosamente protegidos de los predadores ? las en.ermedades. 2lo unos pocos cientos de toneladas de oro .ueron eFtradas con esta tcnica" antes de ;ue la transmutacin en gran escala la hiciese antieconmica> los hornos nucleares podan

.a-ricar oro tan -arato como cual;uier otro metal. :urante un tiempo" los arreci.es m0s accesi-les .ueron conser+ados como atracciones tursticas> pero los ca!adores de recuerdos tardaron poco en destruirlos. Ahora slo ;ueda-a ste" ? el personal del doctor ohammed esta-a resuelto a conser+arlo. Por esto" a inter+alos regulares" los mdicos ? las en.ermeras apro+echa-an algunos ratos perdidos ? dis.ruta-an de +acaciones duramente atareadas en el arreci.e. Jertan .ertili!antes ? anti-iticos cuidadosamente seleccionados para meEorar la salud de los corales +i+os" ? lucha-an denodadamente contra sus enemigos" en particular la espectacular estrella de mar ? su pariente menor" el eri!o de mar. :uncan .lota-a" per.ectamente relaEado" en el agua ti-ia" -raceando pere!osamente de cuando en cuando" para permanecer a la som-ra del -ote neum0tico. Ahora comprenda el o-Eeto de a;uellos siniestros cuchillos ? lan!as> los enemigos a com-atir esta-an -ien protegidos. A pocos metros de-aEo de l" uno de los -uceadores hostiga-a a toda una colonia de pe;ueDas es.eras negras" protegidas todas ellas por un .ormida-le dispositi+o de espinas .inas como al.ileres. :e cuando en cuando se a-ra una de las es.eras" ? los peces se precipita-an para agarrar los tro!os de carne -lanca ;ue salan .lotando. Era una golosina de la ;ue di.cilmente ha-ran dis.rutado sin la inter+encin humana> :uncan no se poda imaginar ;ue a;uellos espinosos -ichos tu+iesen enemigos naturales. El su-marinista Guna de las en.ermerasG ad+irti la presencia de los dos espectadores e hi!o seDa a :uncan para ;ue se reuniese con ella. Esta-a tan .ascinado por todo a;uello ;ue o-edeci autom0ticamente" sin un segundo de re.leFin. :espus de hacer +arias inspiraciones pro.undas ? de eFhalar en parte la /ltima" se desli! lentamente hacia a-aEo" agarr0ndose a la cuerda ;ue suEeta-a el -ote a su pe;ueDa ancla. Ba distancia era ma?or de lo ;ue ha-a imaginado Gm0s prFima a los cinco metros ;ue a los tresG" pues ha-a ol+idado el e.ecto de re.raccin del agua. A medio camino" sinti un desconcertante SclicT en un odo> pero el doctor Todd le ha-a ad+ertido acerca de esto" ? no interrumpi el descenso. (uando lleg al ancla ? se agarr a su 0stil" sinti una enorme impresin de triun.o. Era un su-marinista: Oha-a alcan!ado la .a-ulosa pro.undidad de cinco metrosP 6ueno" al menos cuatro ? medio... 2e +io rodeado de destellos de oro. 2lo luca una chispa diminuta" m0s pe;ueDa ;ue un grano de arena" en cada sitio> pero las ha-a en todas partes. :uncan tu+o la impresin de ;ue esta-a .lotando Eunto al chef-d@oeu*re de un Eo?ero loco" resuelto a crear una o-ra maestra -arroca" sin reparar en gastos. 2in em-argo" estos pin0culos" ta-las ? capiteles retorcidos" eran o-ra de inconscientes plipos" ? no Gsal+o indirectamenteG producto de la inteligencia humana. 2u-i de mala gana a la super.icie" en -usca de aire. Era .0cil" ? sinti +ergVen!a de su miedo anterior. Ahora comprenda las reacciones de los +isitantes de Tit0n> la prFima +e!" cuando alguien rehusase cortsmente una in+itacin a dar una +uelta por el eFterior" se mostrara m0s tolerante. GHQu son esas cosas negrasI Gpregunt al doctor Todd" ;ue segua +igil0ndole. GEri!os de mar de p/as largas" 'iadema ? no s ;ue m0s. (uando se +en tantos" es seDal de contaminacin o de un dese;uili-rio de la ecologa. En realidad" no perEudican el arreci.e como los /canthaster, pero son .eos ? engorrosos. 2i se tropie!a con uno de ellos" las espinas pueden tardar un mes en desprenderse. HJa a -aEar otra +e!I G2. G6ien> pero no se eFceda. OK cuidado con esas p/asP :uncan se desli! de nue+o a lo largo de la cuerda del ancla" ? la su-marinista agit la mano al +erle acercarse. :espus" le o.reci un cuchillo de terri-le aspecto ? seDal un pe;ueDo grupo de eri!os de mar. :uncan asinti con la ca-e!a" asi el cuchillo por el mango

? empe! a pinchar desmaDadamente" pero cuidando de e+itar las amena!adoras p/as negras. K entonces se dio cuenta" con gran sorpresa por su parte" de ;ue a;uellos animales in.eriores ad+ertan su presencia ? no se limita-an" a una de.ensa est0tica. Bas largas p/as se inclina-an hacia l" orient0ndose en la direccin de m0Fimo peligro. Pro-a-lemente" era slo un simple re.leEo autom0tico> pero le hi!o detenerse un momento. All ha-a m0s de lo ;ue +ean los oEos: tal +e! los primeros ? d-iles indicios de una conciencia incipiente. 2u cuchillo era m0s largo ;ue las p/as del eri!o" ? pinch .uertemente con l" una ? otra +e!. El capara!n era sorprendentemente duro" pero al .in cedi" ? los peces ;ue espera-an se apresuraron a morder en la carne -lanca ? cremosa descu-ierta de pronto. K entonces" con creciente malestar" :uncan ad+irti ;ue su +ctima no mora en silencio. @aca un rato ;ue perci-a d-iles sonidos en el agua" a su alrededor: el repi;ueteo de los otros -uceadores en el arreci.e" el ocasional SclangT del ancla en las piedras. Pero este ruido +ena de mucho m0s cerca ? era mu? peculiar" incluso in;uietante. Era un sonido cruEiente" chirriante> aun;ue la analoga era ostensi-lemente ridcula" slo poda compararse al chirrido de miles de dientes diminutos" chocando en un acceso de ira ? de agona. K era induda-le ;ue proceda del destripado eri!o de mar. El d-il e inhumano estertor .ue tan inesperado ;ue :uncan interrumpi su ata;ue ? permaneci inm+il en el agua. @a-a ol+idado completamente la necesidad de aire" ? la parte consciente de su mente ha-a desdeDado los crecientes sntomas de as.iFia como algo -alad" a resol+er m0s tarde. Pero" al .in" no pudo seguir ignor0ndolos ? su-i Eadeando a la super.icie. (on un pro.undo sentimiento de desa!n Gincluso de +ergVen!aG" :uncan se dio cuenta de ;ue aca-a-a de destruir una criatura +i+a. Jam0s se ha-ra imaginado" antes de salir de Tit0n" ;ue podra pasar por semeEante eFperiencia. Era di.cil sentirse culpa-le por la muerte de un eri!o de mar> sin em-argo" :uncan a)en!ie ha-a matado" por primera +e! en su +ida.

(APIT1BC &$ $l sabueso

(uando :uncan +ol+i a Uashington" la segunda -om-a de reloEera de (oln le esta-a esperando en el @otel del (entenario. 1na +e! m0s" el mensaEe era tan enigm0tico ;ue ha-ra resultado casi ininteligi-le para cual;uier eFtraDo ;ue hu-iese logrado desci.rarlo. (on.irmo tu +ieEo amigo tiene cuenta no autori!ada 89$3& sucursal Gine-ra primer 6anco de Aristarco saldo +arias decenas de miles de solares esta in.ormacin no de-e re+elarse -aEo ninguna circunstancia presumo procede +enta titanita in+estigo nemsine mientras tanto sugiero ests alerta saludos (olin. :uncan comprendi per.ectamente por;u Sno de-a re+elarseT esta in.ormacin> los -ancos lunares guarda-an -ien sus secretos" ? slo :ios sa-a con ;u prodigios de persuasin o de delicado chantaEe ha-a conseguido (olin hacerse con el n/mero de la cuenta de Narl. A/n as" ha-a sido incapa! de o-tener la ci.ra del saldo> pero sta de-a ser considera-le. :ie! mil solares era mucho m0s de lo ;ue se necesita-a para comprar unos cuantos artculos de luEo terrestres" ? *arias +eces m0s de lo ;ue tenan los a)en!ie en sus propias ? a-solutamente legales cuentas. 2emeEante cantidad de dinero no de-a ser solamente moti+o de en+idia" sino ;ue era in;uietante" so-re todo si esta-a destinada a un empleo clandestino. :uncan se permiti unos momentos de ensoDacin" imaginando lo ;ue podra hacer con +einte o treinta mil solares> despus" recha! la seductora +isin ? concentr su mente en el pro-lema. ientras la artimaDa de Narl no ha-a sido m0s ;ue una +aga sospecha" no ha-a ;uerido perder tiempo en un an0lisis detallado del cmo" el cu0ndo ? Gso-re todoG el porqu). Pero ahora ;ue la presuncin se ha-a con+ertido en certe!a" no poda seguir eludiendo la cuestin. OB0stima ;ue la lnea de accin m0s e+idente era totalmente imposi-leP Era a-surdo llamar al Primer 6anco de Aristarco ? pedir una copia de la cuenta 89$3&. ,i si;uiera el Go-ierno undial poda hacer una cosa as$, a menos ;ue se hu-iese demostrado" sin la menor som-ra de duda" la eFistencia de un .raude o de un crimen. Incluso la m0s discreta in+estigacin pro+ocara un re+uelo enorme> alguien sera despedido" ? (oln tendra ;ue responder a em-ara!osas preguntas. 1n antiguo .ilso.o ha-a dicho ;ue el /nico pro-lema real de la +ida era sa-er lo ;ue ha-a ;ue hacer a continuacin. Toda+a no eFista ning/n la!o con (alind?... ni con cual;uier otra persona. A :uncan no le gusta-a representar el papel de celoso ? anticuado espa o detecti+e de melodrama" ? ni si;uiera esta-a seguro de cmo de-a empe!arse esta actuacin. (olin ha-ra ser+ido mucho m0s para esto> de los tres a)en!ie" era el /nico ;ue tena ol.ato para los su-ter.ugios" el engaDo ? el secreto. Pro-a-lemente" ahora esta-a dis.rutando de lo lindo" so-re todo por;ue nunca le ha-a tenido simpata a Narl ? era una de las pocas personas inmunes a su atracti+o. Pero (olin" aun;ue esta-a haciendo un -uen tra-aEo" se halla-a a m0s de mil millones de )ilmetros de distancia" ? los mensaEes tarda-an tres horas en llegar. En la Tierra" no ha-a nadie en ;uien :uncan pudiese con.iar> ste era un asunto pri+ado de Tit0n" ? toda+a poda

con+ertirse en una tormenta en un +aso de agua. En todo caso" si el asunto era gra+e" cuantas menos personas estu+iesen enteradas de l" tanto meEor sera. :uncan consider" ? recha!" la idea de ha-lar con el em-aEador Farrell. Este tendra ;ui!0s ;ue entrar en escena m0s tarde" pero no ahora. :uncan no tena un concepto mu? ele+ado de la discrecin de Farrell" ?" desde luego" ste era terrcola. Adem0s" si la Em-aEada descu-ra ;ue ha-a una gran cantidad de. dinero sin dueDo .lotando en la Tierra" esto desencadenara una .iera lucha. (ierto ;ue el al;uiler de U?oming A+enue tena ;ue pagarse" pero las eFigencias de Tit0n eran a/n m0s apremiantes. K sin em-argo" tal +e! ha-a un hom-re en la Tierra en ;uien poda con.iar: el hom-re ;ue ha-a suscitado la cuestin ? ;ue esta-a igualmente interesado en hallar la respuesta. :uncan marc el nom-re en su comsola" pregunt0ndose si sta aceptara el ridculo apstro.o. <@a-a traspapelado la tarEeta del comerciante" ;ue ha-ra hecho autom0ticamente la llamada.= GH2eDor aldel[stahmI GdiEo" al iluminarse la pantallaG. 2o? :uncan a)en!ie. Tengo algunas noticias para usted. H:nde podemos reunimos para una con+ersacin pri+adaI GHEst0 usted absolutamente seguro de ;ue nadie puede ornosI Gpregunt ansiosamente :uncan. G@a +isto usted demasiadas pelculas histricas" seDor a)en!ie Grespondi I+or andel[stahmG. ,o estamos en el siglo +einte" ? slo un estado policaco singularmente riguroso podra poner micr.onos en todos los mni-us autom0ticos de Uashington. Ko siempre resuel+o mis asuntos con.idenciales dando +ueltas por el all. ,o tiene de ;u preocuparse. G u? -ien> es imperati+o ;ue este asunto no siga adelante. Esto? casi seguro de sa-er el origen de la titanita. 0s a/n" tengo .undadas sospechas so-re la identidad de su agente en la Tierra" ;ue por lo +isto ha reali!ado ?a algunas +entas importantes. G2a-a esto GdiEo andel[stahm" en tono ligeramente compungidoG. H2a-e usted cul es su importanciaI GJarias decenas de miles de solares. Para sorpresa de. :uncan" andel[stahm se anim +isi-lemente. GH2lo estoI GeFclamG. Es un gran consuelo. HPuede darme usted el nom-re del agente principalI @e estado operando a tra+s de un intermediario sumamente discreto. :uncan +acil. G(reo ;ue diEo usted ;ue ninguna le? terrestre ha-a sido +ulnerada... GEFacto. Bas gemas eFtra7terrestres no pagan aranceles de importacin. En nuestro mundo" la cosa es per.ectamente legal..." a menos" naturalmente" ;ue la titanita ha?a sido ro-ada ? ;ue el agente de Tierra sea cmplice del delito. GEsto? seguro de ;ue no es as. ire usted..." ? esto no es una coincidencia tan grande como parece..." el agente es amigo mo. 1na sonrisa comprensi+a se pint en la cara de anderstahm. GEntiendo su pro-lema. ,o" no lo entiendes" se diEo :uncan. Era una situacin endia-ladamente complicada. Ahora esta-a completamente seguro de por ;u (alind? le ha-a rehuido. Narl de-i a+isarla de su +iaEe a la Tierra" ? aconseEarle ;ue se mantu+iese aleEada de su camino. 2> Narl de-a estar mu? preocupado en la pe;ueDa nemsine" pensando ;ue :uncan poda descu-rir sus acti+idades. Era esencial mantenerse completamente .uera del cuadro> (alind? no de-a sospechar nunca ;ue l esta-a enterado. ,o ha-a manera de ;ue le relacionase con andel[stahm" con el cual esta-a ?a en tratos por medio de un discretsimo intermediario.

2in em-argo" :uncan segua +acilando" como un maestro de aEedre! ante una Eugada crucial. Anali!a-a sus propios moti+os ? su propia conciencia> por;ue sus intereses personales ? o.iciales esta-an ahora casi indisolu-lemente ligados. Esta-a ansioso por sa-er lo ;ue haca Narl ?" en caso necesario" hacerle .racasar. Quera ;ue (alind? se a+ergon!ase de su engaDo ?... tal +e!" apro+echar su con.usin para sus .ines sentimentales. <1na esperan!a -astante +ana" por;ue (alind? no se aturrulla-a .0cilmente...= K desea-a a?udar a Tit0n ?" por ende" a los a)en!ie. Todos estos o-Eeti+os resulta-an di.cilmente compati-les" ? :uncan empe!a-a a lamentar el descu-rimiento de la titanita. 2in em-argo" se le o.reca induda-lemente una magn.ica oportunidad" si era -astante inteligente para hacer las Eugadas correctas. El mni-us autom0tico se desli!a-a ahora a una +elocidad impresionante entre el (apitolio ? la 6i-lioteca del (ongreso. Ba +ista record a :uncan su otra responsa-ilidad> esta-a ?a en la /ltima semana de Eunio" ? su discurso no era m0s ;ue un puDado de cuartillas llenas de notas. Ba preparacin minuciosa era uno de los puntos .lacos de los a)en!ie> la actitud Sde la noche a la maDanaT era aEena a su car0cter. Pero" a pesar de este de.ecto con .recuencia +alioso ? del ;ue tena plena conciencia" :uncan empe!a-a a eFperimentar un d-il sentimiento de p0nico. El pro-lema era mu? sencillo> pero su diagnstico no le ha-a sugerido el remedio. Por m0s ;ue se es.or!ase" era incapa! de decidir el tema .undamental a tratar" un mensaEe de Tit0n m0s enEundioso ;ue los acostum-rados saludos o.iciales. Ahora" el +ehculo pas Eunto a la copia Gde cien metrosG del 2aturno J" ;ue ?aca en el lugar donde ha-a estado antaDo el cuartel general de la ,A2A. ,o podan pasarse todo el da dando +ueltas por el centro de Uashington. 6ueno" se diEo :uncan" con un suspiro... GH e promete usted ;ue no aparecer0 mi nom-re" -aEo ninguna circunstanciaI G2. GHK no ha? peligro de ;ue... mi amigo... se +ea en di.icultadesI GPuedo garanti!arle ;ue l no perder0 ning/n dinero. K ;ue" en todo caso" no ha-r0 pro-lemas legales en la Eurisdiccin de la Tierra. G,o es un SlT. ,o entrar en detalles" pero de-e hacer usted alguna in+estigacin discreta so-re la +icepresidente de la Asociacin Enigma: (atherine Binden Ellerman.

(APIT1BC &# $l da de las estrellas

Aun;ue trata-a de con+encerse de ;ue haca lo ;ue de-a Gincluso lo /nico ;ue poda hacerG" :uncan esta-a toda+a un poco a+ergon!ado. En lo m0s hondo de su cora!n" se senta culpa-le de traicionar una antigua amistad. 2e alegra-a de ;ue alg/n impulso le hu-iese impedido mencionar a Narl" ?" con parte de su mente" toda+a espera-a ;ue andel[stahm G? (olinG se encontrasen en un calleEn sin salida" ? .racasase toda la in+estigacin. ientras tanto" tena tantas cosas ;ue hacer ? tantas cosas ;ue +er" ;ue" durante largos perodos" ol+ida-a sus remordimientos de conciencia. Pareca ridculo ha-er hecho el largo tra?ecto hasta la Tierra" para estarse sentado +arias horas cada da <O? con un tiempo esplndidoP= en una ha-ita7cin de hotel" ha-lando a una comsola. Pero" cada +e! ;ue :uncan pensa-a ;ue ha-a terminado uno de los innumera-les encargos ;ue le ha-an hecho antes de salir de casa" se encontra-a con un mensaEe ;ue +ol+a a a-rir el tema o aDada nue+as complicaciones. 2us de-eres o.iciales le ocupa-an mucho tiempo> pero lo peor eran los encargos de los parientes" amigos e incluso desconocidos" ;ue de-an pensar ;ue no tena nada m0s ;ue hacer ;ue -uscar antiguos conocidos" o-tener .otos de hogares ancestrales" ir a la ca!a de li-ros raros" estudiar genealogas terrestres" locali!ar oscuras o-ras de arte" hacer de agente de ilusionados autores ? artistas de Tit0n" conseguir -ecas ? pasaEes gratuitos para la Tierra... ? dar gracias por tarEetas de .elicitacin del :a de las Estrellas" reci-idas die! aDos antes ? no contestadas. Bo cual record a :uncan ;ue no ha-a en+iado sus propias tarEetas con moti+o de esta ocasin cuadrienal. Toda+a esta-a a tiempo de en+iarlas a todos sus amigos de la Tierra: el em-aEador Farrell" los Uashington" (alind?" 6ernie Patras ? unos pocos m0s. En cuanto a los de Tit0n" no corra prisa. Aun;ue tardasen seis meses en llegar" las tarEetas" con sus hermosos sellos so-redorados del (entenario <cinco solares cada uno" nada menos" en correo espacial de segunda clase=" seran de-idamente apreciadas. A pesar de estos pro-lemas" :uncan ha-a encontrado algunas oportunidades de relaEarse. @a-a hecho tele7+isitas indi+iduales a Bondres" *oma ? Atenas" ;ue era lo meEor despus de los +iaEes de +erdad. 2entado en una pe;ueDa ? oscura ca-ina" con 485 grados de +isin ? sonido de alta calidad" poda imaginarse per.ectamente ;ue esta-a recorriendo las calles de las antiguas ciudades. Poda hacer preguntas al gua in+isi-le ;ue era su alter ego, ha-lar con los transe/ntes" cam-iar el itinerario ? contemplar m0s de cerca cual;uier cosa ;ue le llamase la atencin. 2lo los sentidos del ol.ato ? el tacto permanecan desocupados" e incluso stos podan tele7eFtenderse" si uno esta-a dispuesto a pagar la .actura. :uncan no poda permitirse este luEo eFtraordinario" ?" en realidad" no nota-a su .alta. :esde luego" 6ernie Patras" se ha-a -rindado a a?udarle en todo lo posi-le ? le ha-a .acilitado +arias citas mu? agrada-les" una de ellas con una cariDosa ? eFperta damita ;ue" seg/n Eur l" era su propia amiguita ? Sslo haca esto con personas a las ;ue realmente desea-a conocerT. K" en realidad" ha-a demostrado un sincero inters por Tit0n ? sus pro-lemas> pero" cuando 6ernie" como parte interesada" ;uiso inter+enir en su di+ersin" :uncan" egosta" le despidi por las -uenas. Esto .ue poco antes de ;ue I+or andel[stahm Gesta +e! en el mni-us autom0tico de

Penn7 assG destru?ese totalmente su tran;uilidad mental. Aca-a-an de salir del :upont (ircle Interchange" cuando diEo a :uncan: GTengo algunas noticias interesantes para usted" pero no s lo ;ue esto signi.ica. Tal +e! pueda usted eFplic0rmelo. GBo intentar. G(reo poder a.irmar" sin eFageracin ni Eactancia" ;ue puedo llegar hasta cual;uier persona de la Tierra con slo dar un paso. Pero" a +eces" la discrecin eFige ;ue se den dos, ? esto .ue precisamente lo ;ue hice con iss Ellerman. ,unca ha-a tratado personalmente con ella" o al menos as lo cre$a hasta ;ue usted me hi!o +er lo contrario> pero tenemos amigos mutuos. Por consiguiente" hice ;ue uno de estos" en ;uien con.o plenamente" la llamase... :game una cosa: Hha intentado" recientemente" esta-lecer contacto con ellaI G,o" desde..." -ueno" hace al menos una semana. Pens ;ue era meEor mantenerme apartado. :uncan no aDadi" a esta plausi-le eFcusa" ;ue ha-a sentido +ergVen!a de en.rentarse con (alind?. GElla contest a la llamada de mi amigo" pero se dio una eFtraDa circunstancia: no ;uiso conectar el +deo. :esde luego" era curioso> la cortesa normal o-liga-a a no desconectar nunca el circuito +isual" a menos ;ue hu-iese una ra!n mu? slida para ello. A +eces" esto poda ser causa de grandes apuros" hecho eFplotado hasta el m0Fimo en innumera-les comedias. Pero" .uese cual .uere la +erdadera ra!n" la ur-anidad eFiga alguna eFplicacin. :ecir ;ue el +deo esta-a a+eriado pro+oca-a una total incredulidad" incluso en las raras ocasiones en ;ue era cierto. GHQu eFcusa dioI Gpregunt :uncan. G1na mu? plausi-le. :iEo ;ue ha-a su.rido una .uerte cada ? se disculp por no mostrar la cara. GEspero ;ue la lesin no sea gra+e. G,o lo creo" aun;ue pareca -astante disgustada. :e todos modos" mi amigo tu+o una -re+e con+ersacin con ella ? suscit el tema de Tit0n> tena una -uena eFcusa para ello" sin despertar sospechas. 2a-a ;ue ella ha-a estado all ? le pregunt si poda ponerle en contacto con alg/n titaniano ;ue estu+iese en la Tierra. ADadi ;ue" en realidad" esta-a pensando en una eFportacin. GBa eFcusa no era mu? -uena. Todos los negocios se tramitan por medio de la 2eccin de (omercio de la Em-aEada" ? ha-ra podido ponerse al ha-la con sta. G2i me permite decirlo" seDor a)en!ie" tiene usted a/n mucho ;ue aprender. Podra darle media docena de ra!ones para no acudir a la Em-aEada..." al menos para un primer contacto. i amigo lo sa-e" ? puede estar seguro de ;ue iss Ellerman lo sa-e tam-in. G2i usted lo dice..." ser0 +erdad. H(u0l .ue su reaccinI GTemo ;ue +o? a causarle una desilusin. :iEo ;ue ten$a un -uen amigo titaniano ;ue podra a?udarle> ;ue aca-a-a de llegar para las Fiestas" ? ;ue esta-a en Uashington... :uncan se ech a rer> el anticlmaF era ridculo... GAs pues" su amigo perdi el tiempo. Jol+emos a estar donde empe!amos. GEn este aspecto" s. Pens ;ue le di+ertira. Pero ha? algo m0s. GAdelante GdiEo :uncan" sintiendo menguar un poco su con.ian!a en andel[stahm" despus de esta d)bAcle. GPro- otras lneas de in+estigacin" pero sin resultado. Incluso pens en llamar personalmente a iss Ellerman ? decirle .rancamente ;ue sa-a ;ue era ella ;uien lle+a-a el negocio de la titanita" aun;ue" naturalmente" sin acusarla de nada. G e alegro de ;ue no lo hiciese. GOChP @a-ra sido algo per.ectamente ra!ona-le> ella no se ha-ra sorprendido de ;ue lo hu-iese descu-ierto. Pero" en realidad" tu+e una idea meEor" una idea ;ue hu-iese de-ido

poner en pr0ctica antes ;ue nada. (ompro- sus +isitantes durante el /ltimo mes. GH(mo pudo hacer una cosa asI Gpregunt :uncan" asom-rado. GEs el truco m0s +ieEo del mundo. H,o ha +isto usted ninguna pelcula policaca .rancesa del siglo +einteI ,o> supongo ;ue no. 2encillamente" lo pregunt al concierge. GHA ;uinI GH,o los tienen en Tit0nI G,i si;uiera s lo ;ue son. GTal +e! es una suerte para usted. En la Tierra" son un mal indispensa-le. iss Ellerman" ? supongo ;ue usted lo sa-e ?a" +i+e en un luEossimo 2tano :cimo" al sur de ount *oc)e.eller. En realidad" ocupa el \tico 2u-terr0neo" un capricho ;ue nunca he comprendido" pues" en lo ;ue a m$ toca" la pro.undidad aumenta mi claustro.o-ia. 6ueno" todos los grandes edi.icios tienen un portero en la entrada" para in.ormar a los +isitantes de ;uin est0 en casa ? ;uin ha salido" tomar recados" aceptar pa;uetes... ? autori!ar a las personas adecuadas a ;ue +a?an a los pisos adecuados. 7sto es el concierge. GHK pudo usted introducirse en su -anco de memoriaI andel[stahm tu+o el acierto de mostrarse ligeramente tur-ado. GEs sorprendente lo ;ue puede conseguirse" cuando se sa-e a ;uin ha? ;ue acudir. OChP ,o me interprete mal. ,o comet ninguna ilegalidad" pero pre.iero guardarme los detalles. GEn Tit0n" somos mu? rigurosos en lo ;ue respecta a las intromisiones en la +ida pri+ada. GK tam-in lo somos en la Tierra. (ual;uiera ;ue realmente lo desee" puede es;ui+ar al concierge. K esto hace ;ue" en realidad" no crea ;ue iss Ellerman tenga una conciencia culpa-le" ni nada ;ue ocultar. Pero" dgame" seDor a)en!ie" Hsa-a usted ;ue tena un in+itado titaniano +i+iendo en su casaI :uncan le mir .iEamente" -o;uia-ierto> pero no tard en reco-rarse. :esde luego" Narl poda ha-er persuadido a alg/n amigo de con.ian!a para ;ue actuase de correo. Pero esto tena ;ue ha-er sido muchos meses atr0s" pues no ha-a ha-ido ninguna na+e de pasaEeros durante los seis meses anteriores al irius. HQuin poda...I Pero esto poda esperar> antes" tena ;ue poner en claro una pe;ueDa cuestin. GH@a dicho usted *i*iendo en su casa+ G2" es decir" al menos hasta hace dos das. Esto lo eFplica-a todo... o casi todo. O,o era eFtraDo ;ue (alind? le hu-iese es;ui+adoP En iguales proporciones" :uncan senta celos" in;uietud ?... ali+io" al compro-ar ;ue sus manio-ras ha-an sido" a .in de cuentas" Eusti.icadas por los hechos. GHQuin es ese titanianoI Gpregunt" tristementeG. Tal +e! le cono!ca. GEsto es lo ;ue me interesa sa-er. 2e llama Narl @elmer.

(APIT1BC 45 Un mensaje de 0it'n

GEsto es completamente imposi-le GdiEo :uncan" cuando se hu-o reco-rado de la impresin de momentoG. :eE a @emler en 2aturno... ? +ine en la na+e m0s r0pida del 2istema 2olar. andel[stahm se encogi signi.icati+amente de hom-ros. GEntonces" tal +e! alguien est0 usando este nom-re" por ra!ones ;ue l de-e sa-er. El concierge de iss Ellerman no es mu? inteligente <raras +eces lo son=" ? tu+imos la suerte de ;ue llegamos a tiempo antes de ;ue se -orrase el registro ordinario a .in de mes. Pude copiar los datos de reconocimiento +isual" ? a;u est0 la reconstruccin. ostr la tosca pero per.ectamente eFpresi+a sntesis. :uncan pudo identi.icarla con la misma rapide! ;ue cual;uier circuito de deteccin de im0genes ro-ot. 2in lugar a dudas" era Narl. GAs pues" usted le conoce GdiEo andel[stahm. G ucho Grespondi :uncan con +o! apagada. 2u mente esta-a a/n en plena con.usin> ni si;uiera ahora poda creer plenamente lo ;ue +ean sus oEos. Tardara mucho tiempo en deducir todas las implicaciones ;ue poda tener este pasmoso suceso. G:iEo usted ;ue ?a no est0 en la casa de (al... de iss Ellerman. H2a-e dnde est0 ahoraI G,o> con.ia-a en ;ue usted podra darme alguna idea. Pero" ahora ;ue sa-emos su nom-re" podr locali!arle..." aun;ue tal +e! tarde alg/n tiempo. K le cueste alg/n dinero" pens :uncan. G:game" seDor andel[stahm" Hpor ;u se toma todo este tra-aEoI Francamente" no comprendo lo ;ue piensa sacar de ello. GH,oI 6ueno" es una -uena pregunta. En realidad" me met en esto por un simple ? honrado a.0n de conseguir titanita" ? con.o en ;ue" a su de-ido tiempo" mi es.uer!o se +er0 recompensado. Pero ahora ha? algo m0s. Ba /nica cosa m0s +aliosa ;ue las piedras preciosas ? las o-ras de arte es la di+ersin. K esta pe;ueDa intriga" seDor a)en!ie" es m0s interesante ;ue todo lo ;ue he +isto en el +deo desde hace muchas semanas. A pesar de sus amargas preocupaciones" :uncan no pudo deEar de sonrer. 2e ha-a acercado con recelo a an7del[stahm> pero" ahora" empe!a-a a sentir un a.ecto autntico por el comerciante. Era astuto ? tal +e!" incluso" un poco marrullero" ? :uncan no duda-a de ;ue anda-a detr0s de un -uen negocio. Pero esta-a a-solutamente con+encido de ;ue George Uashington tena ra!n: poda con.iarse plenamente en I+or andel[stahm" en todas las cosas ;ue tu+iesen +erdadera importancia. GHPuedo hacerle una pe;ueDa sugerenciaI G:esde luego Grespondi :uncan. GAhora ;ue hemos llegado a estas alturas" Hcree usted ;ue ha? alguna ra!n para ;ue no llame a iss Ellerman" le diga ;ue aca-a de enterarse" por Tit0n" de ;ue su mutuo amigo seDor @elmer est0 en la Tierra" ? le pregunte si sabe dnde est0I

:uncan re.leFion> la sugerencia era e+idente" pero l" en su atolondramiento" la ha-a ol+idado completamente. Incluso ahora" no esta-a seguro de ;ue pudiese a;uilatarla con eFactitud. Pero el asunto ?a no era cuestin de t0ctica ? de poltica impersonales" ;ue pudiese sol+entarse como en la /ltima Eugada de una partida de aEedre!. 2u amor propio ? su tran;uilidad mental eFigan un en.rentamiento con (alind?. GTiene usted ra!n GdiEoG. ,o ha? moti+o ;ue impida ;ue la llame. Bo har en cuanto llegue al hotel. :eteng0monos en 1nion 2tation ? tomemos el eFprs... (uando :uncan lleg al hotel" +einte minutos m0s tarde <el hom-re de SeFprsT no era mu? adecuado=" tu+o la segunda sorpresa del da" aun;ue ahora .ue una especie de anticlmaF. El teFto m0s largo ;ue Eam0s le ha-a en+iado (olin le esta-a esperando en la comsola. :espus de la primera ? r0pida lectura" la reaccin de :uncan .ue: SAl menos esta *e8, me he adelantado.T Pero comprendi ;ue ni si;uiera esto era a-solutamente cierto" si se tena en cuenta ;ue el mensaEe de (olin ha-a salido de Tit0n haca dos horas. S2eguridad aaa prioridad aaa Pes;uisas en nemsine re+elan Narl sali mediados ar!o en +uelo a tierra no programado ? lleg aproFimadamente dos semanas antes ;ue t/ Armand muestra sorpresa ? total ignorancia tal +e! dice +erdad necesario localices Narl a+erigVes ;u est0 haciendo ? caso necesario le ad+iertas consecuencias procede con eFtrema cautela como ansioso e+itar pu-licidad de complicaciones interplanetarias +er0s ;ue situacin puede .a+orecernos pero discrecin esencial sugiero (alind? puede sa-er dnde est0 l" (olin ? alcolm. :uncan rele? el mensaEe m0s despacio" captando sus matices. ,o contena nada ;ue no supiese o ;ue no hu-iese adi+inado> sin em-argo" no le gust su tono in.leFi-le. Al estar .irmado por (olin ? alcolm" tena la autoridad de una orden directa" algo poco corriente en los asuntos de los a)en!ie. Aun;ue :uncan admita la sensate! del mensaEe" no deEa-a de ad+ertir un mati! su-?acente de satis.accin. Por un instante" conci-i la desagrada-le imagen de sus dos gemelos ma?ores cernindose en el aire como un par de -uitres a+istando una presa. Al propio tiempo" senta una a+iesa satis.accin al +er ;ue (olin ha-a redactado el teleF apresuradamente> ste contena media docena de pala-ras super.luas" lo cual +ulnera-a las normas econmicas del (lan. Tal +e!" a .in de cuentas" no ser+a para la poltica" pues senta un creciente desengaDo ante estas ma;uinaciones. A pesar de la gentica" eFistan sutiles di.erencias entre los a)en!ie" ? era posi-le ;ue l no .uese tan duro Go tan am-iciosoG como sus predecesores. En todo el caso" el primer paso ;ue de-a dar era e+idente" tanto m0s cuanto ;ue lo ha-an sugerido todos sus conseEeros. Ba segunda Eugada la decidira m0s tarde. ,o se sorprendi cuando (alind? no apareci en la pantalla de su comsola" ? pronto comprendi ;ue a;uella con+encin social esta-a plenamente Eusti.icada> a menos ;ue hu-iese una ra!n eFcelente" era de mala educacin desconectar el circuito +isual. :uncan se sinti .rustrado ?" al mismo tiempo" en situacin des+entaEosa" pues sa-a ;ue (alind? poda +erle" mientras ;ue l no poda +erla a ella. Ba +o! no -asta-a para transmitir todos los matices emocionales> muchas +eces" la eFpresin de los oEos desmenta las pala-ras pronunciadas. G6ueno" H;u te sucede" (alind?I Gpregunt :uncan" con .ingido asom-ro. 2i realmente esta-a herida" sentira +erdadera compasin por ella> pero pre.era reser+arse su Euicio. Ba +o! de ella GHo era pura imaginacin por su parteIG no era a-solutamente serena.

(alind? pareca sorprendida" o ;ui!0s desconcertada" de +erle. GBo siento muchsimo" :uncan" pero no ;uiero ;ue me +eas la cara. e ca ? me lastim un oEo: tiene un aspecto horrible. Pero no es nada importante> estar -ien dentro de unos das. GBamento este accidente. ,o ;uisiera molestarte" si no te encuentras -ien. Esper" con.iando en ;ue (alind? ha-ra ledo la preocupacin ;ue ha-a imprimido en su rostro. GOChP ,o ha? ning/n pro-lema. Todo sigue como siempre. 2lo he interrumpido mi +isita semanal a la o.icina" ? ahora lo hago todo por medio de la comsola. G6ueno" esto me tran;uili!a. K ahora" +o? a darte una noticia. Narl est0 en la Tierra. @u-o un largo silencio antes de ;ue (alind? respondiese. (uando lo hi!o al .in" :uncan comprendi" con irnica morti.icacin" ;ue no esta-a realmente a la altura de ella. ,o poda con.iar en ;ue durase mucho su +entaEa. G:uncan GdiEo ella" en tono resignadoG" ,de *eras no sa-as ;ue esta-a conmigoI :uncan se es.or! en mostrar incredulidad" disgusto ? sospecha" por este orden. GHPor ;u no me lo diEisteI GeFclam. GPor;ue l me pidi ;ue no lo hiciese. Esto me coloc en una situacin di.cil" pero" H;u poda hacerI :iEo ;ue ?a no esta-ais en -uenas relaciones... ? ;ue su negocio era sumamente con.idencial. :uncan presumi ;ue (alind? le esta-a diciendo la pura +erdad" si la +erdad poda ser pura. 2us res;uemores s e+aporaron en parte" si no del todo. G6ueno" esto? contrariado ? disgustado. Pensa-a ;ue me tenas con.ian!a. En .in" ?a no ha? necesidad de... subterfugios..., ahora ;ue s ;ue est0 a;u. Tengo un mensaEe urgente para l. H:nde puedo locali!arloI @u-o otra larga pausa> despus" (alind? respondi: G,o s donde est0. 2e march precipitadamente ? no me diEo adonde i-a. Tal +e! ha regresado a Tit0n. GH2in despedirseI O,o lo creoP K no sale ninguna na+e para Tit0n hasta dentro de un mes. GEntonces" supongo ;ue seguir0 en la Tierra o ;ue no ha-r0 ido m0s leEos de la Buna. 2implemente" no lo s. Aun;ue pare!ca eFtraDo" :uncan la cre?. 2u +o! tena un acento de +erdad" aun;ue l no se engaDa-a so-re su poder de -urlarle si se lo propona. G2i es as" tendr ;ue encontrarle por otros medios. Es preciso ;ue nos +eamos. GKo no te lo aconseEara" :uncan. GHPor ;uI GEst0... mu? enoEado contigo. G,o s por ;u ra!n Greplic :uncan" aun;ue poda imaginarse +arias. Ba +o! de (alind? tena un mati! tan autntico de alarma ;ue l se sinti .uertemente conmo+ido por su preocupacin. En todo caso" pareca ;ue este camino se ha-a cerrado" al menos por ahora. 2a-a ;ue era in/til discutir con (alind?. 2umido en me!cladas emociones" le eFpres sus deseos por una r0pida meEora ? cort la comunicacin. (on.i en ;ue ella interpretara su actitud como una muestra de pesar ? de indignacin" ? ;ue se sentira arrepentida. 1n minuto m0s tarde" contempla-aGcon cierto ali+ioG una pantalla ;ue ?a no esta-a +aca ? poda re+elar las reacciones del interlocutor. GH2a-a ustedGpregunt al em-aEador FarrellG ;ue Narl @elmer est0 en la TierraI 2u EFcelencia pestaDe. G:esde luego" no. ,o esta-leci contacto conmigo. Jer si sa-en algo en (ancillera. Puls unos cuantos -otones" ? salt a la +ista ;ue no pasa-a nada. El em-aEador mir a :uncan" .astidiado. GCEal0 pudisemos comprar un nue+o sistema de intercomunicacin GdiEo" en tono acusadorG. (uestan una pe;ueDsima .raccin del Producto ,acional 6ruto de Tit0n. :uncan

pens ;ue era meEor hacer odos sordos" ?" a.ortunadamente" el em-aEador pudo esta-lecer comunicacin al segundo intento. urmur unas cuantas preguntas inaudi-les" esper un minuto ?" despus" mir a :uncan ? mene la ca-e!a. G,o ha? rastro de l> ni si;uiera una direccin en la Tierra donde pueda reci-ir correspondencia de Tit0n. Es mu% raro. GHQuiere usted decir... sin precedentesI GPues... s. ,unca supe de nadie ;ue no se pusiese inmediatamente en contacto con la Em-aEada al llegar a la Tierra. En general" conocemos su llegada con +arias semanas de antelacin. ,o ha? ninguna le? ;ue les obligue a hacerlo> pero es una cuestin de cortesa. K tam-in de con+eniencia. GEs lo ;ue ?o pens. 6ueno" si tiene noticias de l" Hme lo har0 sa-erI El em-aEador le mir .iEamente ? en silencio durante un momento" mientras una enigm0tica sonrisa se pinta-a en su sem-lante. :espus" diEo: GHQu piensan alcolm ? (olin ;ue est0 haciendoI HPreparando un coup d@)tat con armas de contra-andoI :espus de la primera sorpresa" :uncan ri la chan!a. G,i si;uiera Narl est tan loco. Francamente" este asunto me tiene completamente desconcertado> pero esto? resuelto a locali!arle. Aun;ue ha?a ;uinientos millones de personas en la Tierra" l no puede pasar inad+ertido. Por .a+or" tngame al corriente. K ahora" adis. :os .racasos" pens :uncan" ? el asunto en el aire. Tena ;ue +ol+er a I+or andel[stahm" en su papel" li-remente asumido ? en modo alguno in/til" de in+estigador pri+ado. Pero la comsola de I+or respondi: ,o molesten. 2i desean deEar alg/n recado" sr+anse dictarlo. :uncan se sinti contrariado> esta-a ansioso de comunicar sus noticias" pero no ;uera guardarlas en una comsola. Tendra ;ue esperar a ;ue andel[stahm le llamase. Tard dos horas en hacerlo" ?" mientras tanto" no era .0cil concentrarse en otros tra-aEos. (uando el comerciante correspondi al .in a su llamada" se deshi!o en eFcusas. GEstu+e pro-ando otro camino GeFplicG. e pregunt si ha-ra comprado algo en ,ue+a Kor) con tarEeta de crdito. ,o ha? muchos apellidos ;ue empiecen por hache" ? la computadora central los repas en una hora... Por desgracia" de-e emplear dinero e.ecti+o. Esto no es un delito" naturalmente. Pero s un engorro para los in+estigadores honrados. :uncan se ech a rer. GFue una -uena idea. Ko he tenido un poco m0s de suerte: al menos" he eliminado algunas posi-ilidades. :io a andel[stahm un -re+e r)sum) de sus con+ersaciones con (alind? ? el em-aEador Farrell" ? aDadi: GHQu +amos a hacer ahoraI G,o lo s. Pero no se preocupe" ?a se me ocurrir0 algo. :uncan le cre?> ahora tena una con.ian!a casi ciega en la sinceridad del comerciante ? en su in.luencia ? su conocimiento de los procedimientos de la Tierra. 2i alguien era capa! de locali!ar a Narl Gsin acudir a la polica o insertar un anuncio personal en el =orld TimesG" ste era andel[stahm. En realidad" slo tard treinta ? seis horas.

(APIT1BC 41 $l ojo de al'

GBe he encontrado GdiEo andel[stahm" con eFpresin cansada pero triun.al. G2a-a ;ue lo conseguira Grespondi :uncan" con sincera admiracinG. H:nde est0I G,o se impaciente ? dEeme dis.rutar un poco. e lo he ganado. G6ueno" Ha ;u concierge engatus esta +e!I andel[stahm pareci ligeramente a.ligido. GA ninguno. Ante todo" procur a+eriguar todo lo posi-le so-re su amigo @elmer" por el -rillante sistema de -uscarle en el Bnterplanetar% =ho@s =ho. Presum ;ue estara all" ? esta-a" en cien lneas de imprenta. A propsito" tam-in le -us;u a usted. Be dedican cincuenta lneas" si esto le sir+e de consuelo. GBo s GdiEo :uncan" arm0ndose de pacienciaG. Prosiga. GPens ;ue tal +e! mencionaran alg/n inters o relacin terrestres" ? de nue+o me sonri la suerte. Pertenece al Instituto de Ingenieros Electrnicos" a la *eal 2ociedad Astronmica" al Instituto de Fsica ? al Instituto de Astron0utica" as como" naturalmente" a +arias organi!aciones pro.esionales de Tit0n.. Tam-in consta ;ue ha escrito media docena de ensa?os cient.icos" ? algunos otros en cola-oracin. Ba Ionos.era de 2aturno" Crgenes de la *adiacin Electromagntica de Cnda 1ltra7Barga" ? otros emocionantes temas esotricos... En .in" nada ;ue nos interese. TBos astrnomos est0n desde luego en Bondres> pero los ingenieros" los astronautas ? los .sicos" est0n todos en ,ue+a Kor)" ? resol+ ponerme en contacto con ellos. Por consiguiente" llam a uno de mis ser+iciales amigos" esta +e! un cient.ico mu? eminente ? ;ue tiene entrada en todas partes. Pens ;ue la +isita de un colega titaniano era un .enmeno lo -astante raro para llamar la atencin... ? no me e;ui+o;u.T andel[stahm hi!o otra de sus largas pausas" deEando ;ue :uncan se cociese a .uego lento durante un rato" ? prosigui: G7sto es lo ;ue m0s me intriga. Aparte de no acudir a la em-aEada ? de decirle a iss Ellerman ;ue guardase silencio" no ha hecho a-solutamente nada para cu-rir sus huellas. ,o creo ;ue una persona ;ue tu+iese mucho ;ue ocultar actuase de esta .orma. TEn realidad" .ue mu? sencillo. Bos ingenieros electrnicos nos a?udaron gustosos. :iEeron ;ue ha-a salido de ,orth Atlan ? ;ue se poda esta-lecer contacto con l por medio del 2egundo Je.e de Ingenieros de la 2eccin ( de la Je.atura de (omunicaciones undiales" en Teher0n. 1na direccin ;ue es di.cil relacionar con el contra-ando de piedras preciosas ? el tr0.ico ilegal interplanetario. SBlam a Teher0n" ? se me escap por un pelo. Pero no importa. Estar0 toda+a un par de das en la misma direccin" ?" en +ista de su historial" ahora tenemos al fin algo ;ue parece lgico. TBa 2eccin ( de (omunicaciones undiales es la encargada de lle+ar adelante el Pro?ecto (clope. Incluso %o tengo noticias de esto.T @a-a sido conce-ido al despuntar la -rillante aurora de la era espacial> el m0s grande" m0s costoso ? potencialmente m0s prometedor instrumento cient.ico ;ue Eam0s se hu-iese in+entado. Aun;ue poda ser+ir para muchos .ines" tena uno principal: la -usca de +ida inteligente en otras partes del uni+erso.

Era uno de los m0s antiguos sueDos de la humanidad" ? ha-a seguido siendo un sueDo hasta ;ue surgi la radioastronoma" en la segunda mitad del siglo RR. Entonces" en el -re+e pla!o de dos decenios" la ha-ilidad com-inada de los ingenieros ? los cient.icos dio a la humanidad el poder de medir los a-ismos interestelares..." si esta-a dispuesta a pagar el precio. Bos primeros ? pe;ueDos radiotelescopios" de unas pocas decenas de metros de di0metro ha-an escuchado" esperan!ados" aguardando alguna seDal de las estrellas. En realidad" nadie ha-a esperado ;ue a;uellos primiti+os es.uer!os tu+iesen Fito" ? no lo tu+ieron. A -ase de alguna presuncin plausi-le acerca de la distri-ucin de la inteligencia en la GalaFia" era .0cil calcular ;ue el descu-rimiento de una ci+ili!acin ;ue emitiese por radio re;uera telescopios de )ilmetros Gno dec0metrosG de di0metro. 2lo ha-a un mtodo pr0ctico de conseguir este resultado> al menos" con estructuras empla!adas en la super.icie de la Tierra. (onstruir una sola ta!a gigantesca era inconce-i-le> pero poda o-tenerse el mismo resultado con un dispositi+o de cientos de ellas" m0s pe;ueDas. C$clope ha-a sido conce-ido como un ScampoT de antenas" de discos de cien metros" uni.ormemente repartidos en un crculo de unos cinco )ilmetros de di0metro. Bas d-iles seDales de cada elemento de este eErcito de antenas seran acumuladas ?" despus" minuciosamente anali!adas por computadoras programadas para -uscar las seDales eFclusi+as de inteligencia" so-re el .ondo de los ruidos csmicos. Este sistema costara tanto como el antiguo Pro?ecto Apolo> pero" a di.erencia del Apolo" podra reali!arse por etapas" en un perodo de aDos o incluso decenios. En cuanto se hu-iese construido un n/mero relati+amente pe;ueDo de antenas" C$clope podra empe!ar a .uncionar> ?" desde el primer momento" sera un instrumento de inmenso +alor para los radioastrnomos. (on los aDos" podran instalarse m0s ? m0s antenas" hasta ;ue se completase toda la serie> ?" mientras tanto" aumentaran el poder ? la capacidad de C$clope, ;ue pro.undi!ara m0s ? m0s en el sondeo del uni+erso. Era una no-le perspecti+a" aun;ue no .alta-an los ;ue teman su Fito tanto como su posi-le .racaso. 2in em-argo" durante la bpoca de (on.usin ;ue marc el no lamentado .inal del siglo RR" hu-o pocas esperan!as de lle+ar adelante tal pro?ecto. 2lo poda pensarse en l en un perodo de esta-ilidad poltica ? .inanciera> por consiguiente" C$clope no empe! a materiali!arse hasta cien aDos despus de sus estudios iniciales. Producto del -re+e pero -rillante *enacimiento usulm0n" contri-u? a a-sor-er parte de las inmensas ri;ue!as acumuladas por los pases 0ra-es durante la era del petrleo. Bos millones de toneladas de mineral necesarios procedan de los +irtualmente ilimitados recursos de la cuenca del ar *oEo" ;ue surgan a lo largo del Gran Jalle. A;u" donde la corte!a de la Tierra se a-ra literalmente por las costuras" al separarse lentamente las plata.ormas continentales" ha-a metales ? minerales m0s ;ue su.icientes para desterrar cual;uier temor de escase! en los siglos +enideros. Bo ideal ha-ra sido situar a C$clope en el ecuador" de modo ;ue sus radio7espeEos de -/s;ueda pudiesen -arrer los cielos de un polo al otro. Tam-in se necesita-a un -uen clima" a sal+o de terremotos ? de otros desastres naturales" ?" a ser posi-le" un crculo de montaDas ;ue actuasen de escudo contra las inter.erencias. :esde luego" no eFista un lugar per.ecto" ?" adem0s" ha-a ;ue contraer muchos compromisos polticos" geogr0.icos ? tcnicos. :espus de decenios de a +eces agrias discusiones" se eligi la desolada S*egin JacaT de la Ara-ia 2audita> .ue la primera +e! ;ue se pens ;ue poda ser+ir para algo. 2e tra!aron anchas ? toscas pistas a tra+s del desierto" de modo ;ue los camiones de die! mil toneladas pudiesen transportar los elementos desde las .0-ricas de las orillas del ar *oEo> m0s tarde" se complet el ser+icio con transportes areos. En la primera .ase del pro?ecto" se dispusieron sesenta antenas para-licas en .orma de una cru! gigantesca" cu?os -ra!os de cinco )ilmetros se eFtendan de norte a sur ? de este a oeste. Algunos .ieles

o-Eetaron ;ue esto era el sm-olo de una religin eFtraDa" pero se les eFplic ;ue la situacin sera temporal. (uando estu+iese terminado el SCEo de Al0T" a;uel signo o.ensi+o se diluira completamente en la instalacin total de setecientos discos enormes" uni.ormemente espaciados en un crculo de ochenta )ilmetros cuadrados de eFtensin. 2in em-argo" a .inales del siglo RRI" slo se ha-a instalado la mitad de los setecientos elementos pro?ectados. :oscientos de ellos ocupa-an la ma?or parte del n/cleo central de la instalacin" ? los dem0s .orma-an una especie de +alla ;ue seDala-a la circun.erencia del gigantesco instrumento. Esta reduccin de la escala" aparte de ahorrar miles de millones de solares" slo ha-a perEudicado mu? ligeramente la e.icacia del aparato> C$clope ha-a cumplido +irtualmente todos los o-Eeti+os propuestos" ?" en el curso del siglo RRII" ha-a re+olucionado la astronoma casi tanto como los re.lectores de onte Uilson ? onte Palomar doscientos aDos antes. 2in em-argo" a .inales de a;uel siglo" ha-an surgido contratiempos" aun;ue no por culpa de sus constructores" ni del eErcito de ingenieros ? de cient.icos ;ue lo ser+an. C$clope no poda competir con los sistemas ;ue ahora ha-an sido construidos en la cara oculta de la Buna" ? ;ue esta-an casi per.ectamente aislados de la inter.erencia terrestre por tres mil )ilmetros de slida roca. :urante muchos decenios" ha-a tra-aEado en cola-oracin con ellos" pues dos grandes telescopios en cada eFtremo de una lnea de -ase Tierra7Buna .orma-an un inter.ermetro ;ue poda captar detalles de sistemas planetarios situados a una distancia de cientos de aDos lu!. Pero" ahora" ha-a radiotelescopios en arte" ? el o-ser+atorio lunar poda conseguir mucho m0s con su cola-oracin ;ue con la de la cercana Tierra. 1na lnea -ase de doscientos millones de )ilmetros de longitud permita estudiar los astros circundantes con una precisin Eam0s imaginada. (omo ocurre m0s pronto o m0s tarde con todos los instrumentos cient.icos" el desarrollo tcnico ha-a deEado atr0s a C$clope. Pero ste" a mediados del siglo RRIII" se en.rent con otro pro-lema ;ue poda resultar .atal: la Regi!n Cac$a hab$a de#ado de ser un desierto. C$clope ha-a sido construido en una regin en la ;ue poda no llo+er en cinco aDos seguidos> en Al @adidah" ha-a meteoritos ;ue ?acan en la arena sin oFidarse desde los tiempos del Pro.eta. Todo esto ha-a sido cam-iado por la plantacin de -os;ues ? el control del clima> por primera +e!" desde el perodo glacial" los desiertos se -atan en retirada. Ahora" en la *egin Jaca" llo+a m0s en unos das ;ue antes en +arios aDos. Bos art.ices de C$clope no ha-an pre+isto esto> con -astante lgica" ha-an conce-ido sus pro?ectos en -ase a un medio c0lido ? 0rido. Ahora" el personal encargado de la conser+acin se halla-a empeDado en una continua lucha contra la corrosin" la humedad en los ca-les coaFiales" las interrupciones en los circuitos de alta tensin a causa de los hongos" ? todos los otros males ;ue a.ligen al e;uipo electrnico a la menor oportunidad. Algunas de las antenas de cien metros se ha-an oFidado hasta el punto de ;uedar inmo+ili!adas" por lo ;ue tu+ieron ;ue desecharse por inser+i-les. :urante casi +einte aDos" el sistema ha-a .uncionado con e.icacia decreciente" mientras los ingenieros" los administradores ? los cient.icos se en!ar!a-an en una discusin triangular" en la ;ue ninguna parte era capa! de con+encer a las otras. HJala la pena in+ertir miles de millones de solares en restaurar el sistema" o era meEor gastar este dinero en la cara oculta de la BunaI Era imposi-le llegar a una conclusin claramente de.inida" por;ue nadie ha-a sido capa! de dar un +alor a la pura in+estigacin cient.ica. Fuesen cuales .ueren sus pro-lemas actuales" C$clope ha-a sido un Fito espectacular ? ha-a contri-uido a re.ormar las opiniones del hom-re so-re el uni+erso" no una" sino muchas +eces. @a-a empuEado las .ronteras del conocimiento hasta el microsegundo" despus del propio 6ig 6ang" ? ha-a captado ondas de radio ;ue ha-an circulado por todo el 0m-ito de la creacin. @a-a sondeado las super.icies de estrellas remotas" detectado sus planetas

ocultos ? descu-ierto entidades tan eFtraDas como soles de neutrinos" anti7ta;uiones" lentes gra+itacionales ? terremotos del espacio" ? re+elado los reinos in+erosmiles de la pro-a-ilidad negati+a de los estados SFantasmaT ? de la materia in+ertida. Pero ha-a una cosa ;ue no ha-a logrado. A pesar de muchas .alsas alarmas" nunca ha-a conseguido detectar seDales de seres inteligentes en cual;uier otra parte del uni+erso. C el @om-re esta-a slo" o nadie m0s emplea-a transmisores de radio. K am-as eFplicaciones parecan igualmente impro-a-les.

(APIT1BC 4& $ncuentro en -clope

2a-a lo ;ue de-a esperar" o as lo ha-a credo" pero la realidad no .ue por ello menos a-rumadora. :uncan se sinti como un niDo en un -os;ue de gigantescos 0r-oles met0licos" ;ue se eFtenda en todas las direcciones hasta perderse de +ista. (ada uno de los S0r-olesT idnticos tena un tronco ligeramente cnico ? una escalera ;ue su-a en espiral a su alrededor hasta la plata.orma ;ue sostena el mecanismo impulsor. :escollando so-re esto" +ease la enorme pero sorprendentemente delicada ta!a" de cien metros de anchura" de la antena propiamente dicha" inclinada en direccin al cielo" como escuchando seDales de las pro.undidades del espacio. Ba antena 559" como indica-a su n/mero" esta-a cerca del centro de la instalacin" aun;ue era imposi-le sa-erlo a simple +ista. :onde;uiera ;ue mirase :uncan" las .ilas ? columnas de las torres de acero mengua-an de tamaDo al aleEarse" hasta .ormar un slido muro de metal. Toda la enorme instalacin era un milagro de precisin mec0nica" a una escala ;ue no tena parangn en la Tierra. Era a-solutamente adecuado ;ue muchos componentes cla+e hu-iesen sido .a-ricados en el espacio> los metales espumosos ? las .i-ras de cristal" ;ue da-an resistencia ? ligere!a a los re.lectores para-licos" slo podan producirse en las .0-ricas ;ue gira-an en r-ita a gra+edad cero. En m0s de un aspecto" C$clope era hiEo del espacio. :uncan se +ol+i al gua ;ue le ha-a conducido a tra+s del la-erinto de t/neles de acceso" en el pe;ueDo scooter ;umicamente propulsado. G,o +eo a nadie Gse lamentG. HEst0 usted seguro de ;ue se encuentra a;uI GA;u le deEamos hace una hora. :e-e estar en la unidad pre7ampli.icadora" arri-a" en la plata.orma. Tendr0 usted ;ue gritar> naturalmente" aqu$ no se permiten los aparatos de radio. :uncan no pudo reprimir una sonrisa ante esta muestra de las casi .an0ticas precauciones de la direccin de C$clope contra las inter.erencias. Incluso le ha-an pedido ;ue deEase su reloE" para ;ue sus d-iles latidos electrnicos no .uesen con.undidos con seDales de una ci+ili!acin eFtraDa" situada a una distancia de unos cientos de aDos lu!. 2u gua lle+a-a un reloE de muelle" el primero ;ue +ea :uncan en su +ida. @aciendo -ocina con las manos" :uncan le+ant la ca-e!a en direccin a la torre de metal ;ue se ergua so-re l ? grit: GONarlP 1na .raccin de segundo despus" la SNT re-ot en la prFima antena ? re+er-er luego d-ilmente en las m0s leEanas. :espus de esto" el silencio pareci m0s pro.undo ;ue antes> :uncan no sinti ganas de romperlo de nue+o. K tampoco tu+o necesidad de hacerlo. A cincuenta metros encima de l" una .igura se mo+a en la pasarela ;ue circunda-a la plata.orma" ? lle+a-a consigo el .amiliar -rillo de oro. GHQuin est0 ahI HQuin te imaginasI" se diEo :uncan. :esde luego" era di.cil reconocer a una persona desde arri-a" en sentido +ertical" ? la +o! se de.orma-a en este lugar deshumani!ado.

G2o? :uncan. @u-o una pausa ;ue pareci durar casi un minuto" pero ;ue" en realidad" slo de-i ser de unos segundos. Narl esta-a e+identemente sorprendido" aun;ue tena ;ue ha-erse enterado ?a de la presencia de :uncan en la Tierra. :espus" respondi: GEsto? haciendo un tra-aEo. Puedes su-ir" si ;uieres. Esto podra interpretarse di.cilmente como una -ien+enida" pero la +o! no pareca hostil. Ba /nica emocin ;ue pudo :uncan ad+ertir a esta distancia era una especie de resignacin cansada> ? tal +e! incluso esto era pura imaginacin. Narl ha-a desaparecido de nue+o" sin duda para continuar lo ;ue esta-a haciendo. :uncan contempl re.leFi+amente la escalera en espiral ;ue se enrosca-a en el tronco de la antena> cincuenta metros era una distancia insigni.icante" pero no en trminos de la gra+edad terrestre. Era el e;ui+alente de doscientos cincuenta metros en Tit0n> ? nunca ha-a tenido ;ue su-ir un cuarto de Nilmetro en su mundo. :esde luego" Narl de-i tener menos di.icultades" puesto ;ue ha-a pasado sus primeros aDos en la Tierra ? sus m/sculos ha-ran reco-rado ?a -uena parte de su +igor original. :uncan se pregunt si sera un reto deli-erado" algo tpico en Narl" ? ;ue no le deEa-a ninguna alternati+a. ientras su-a el primer escaln de metal per.orado" su gua de C$clope o-ser+" esperan!ado: G@a? poco espacio en la plata.orma. 2i no me necesita" le esperar a;u. :uncan sa-a reconocer a un hom-re pere!oso al primer golpe de +ista" pero acept de -uen grado la eFcusa. ,o desea-a la presencia de ning/n eFtraDo cuando se en.rentase con Narl. CEal0 hu-iese podido e+itar esta con.rontacin> pero era una tarea ;ue no poda delegar en nadie" aun;ue las instrucciones de (oln ? alcolm se lo hu-iesen permitido. Ba su-ida era -astante .0cil" aun;ue la -arandilla de seguridad no era tan slida como :uncan hu-iese deseado. Adem0s" ha-a tro!os mu? oFidados" ? ahora ;ue esta-a lo -astante cerca para tocar el metal" comprenda ;ue a;uel acceso esta-a en peores condiciones de lo ;ue ha-a imaginado. A menos ;ue se reali!asen reparaciones urgentes" C$clope no +era la aurora del siglo RRIJ. (uando :uncan hu-o su-ido el primer tramo circular" el gua le grit: GCl+id decirle ;ue -uscaremos un nue+o o-Eeti+o dentro de cinco minutos. Be parecer0 -astante espectacular. :uncan le+ant la ca-e!a ? contempl el enorme platillo ;ue le impeda ahora toda +isin del cielo. Ba idea de a;uel montn de toneladas de metal girando so-re su ca-e!a resulta-a -astante in;uietante" ? se alegr de ;ue le hu-iesen a+isado a tiempo. El otro +io su mo+imiento ? lo interpret correctamente. G,o se preocupe. 7sta antena permanece inm+il desde hace al menos die! aDos. Bos mandos est0n agarrotados" ? no +ale la pena repararlos. Esto con.irma-a una sospecha de :uncan" ;ue ha-a recha!ado como una ilusin ptica. Ba gran par0-ola" encima de l" esta-a ligeramente des+iada en relacin con las dem0s> ?a no era parte acti+a del compleEo de C$clope, sino ;ue apunta-a ciegamente al cielo. Ba prdida de un elemento Go incluso de una docena de ellosG producira solamente una pe;ueDa merma en el sistema" pero esto era tpico de la negligencia general reinante. 1na espiral m0s" ? estara en la plata.orma. :uncan hi!o una pausa para co-rar Allento> ha-a empe!ado a su-ir mu? despacio" pero las piernas empe!a-an a dolerle a causa del desacostum-rado es.uer!o. ,o ha-a +uelto a or a Narl. HQu estaba haciendo" en este .ant0stico lugar de +ieEos triun.os ? des+anecidos sueDosI HK cmo reaccionara a este inesperado G? sin duda no deseadoG encuentro" cuando se hallasen .rente a .renteI Algo tardamente" se le ocurri pensar ;ue esta pe;ueDa plata.orma" a una altura de cincuenta metros" ? con est espantosa gra+edad" no era el meEor

lugar para tener una disputa. 2onri ante la imagen mental pro+ocada por esto> por mu? grandes ;ue .uesen sus discrepancias" la +iolencia era algo in+erosmil. 6ueno" no del todo in+erosmil" ?a ;ue ha-a pensado en ella... 2o-re su ca-e!a" ha-a ahora una estrecha plancha de metal per.orado" apenas lo -astante ancha para la a-ertura rectangular ;ue da-a paso a la escalera. (on una sincera impresin de ali+io" e impuls0ndose con las manos manchadas de orn" :uncan su-i los /ltimos peldaDos ? se encontr entre unos coEinetes monstruosos" unos silenciosos motores hidr0ulicos" un lo de ca-les" muchas tu-eras desmontadas ? la delicada tracera de las +igas ;ue sostenan la ahora in/til par0-ola de cien metros. Toda+a no ha-a seDales de Narl" ? :uncan ech a andar cautelosamente alrededor de la armadura de la antena. El pasillo era de unos dos metros de anchura ? la -arandilla protectora le llega-a casi hasta la cintura> por consiguiente" no ha-a +erdadero peligro. 2in em-argo" se mantu+o aleEado del -orde ? e+it mirar el a-ismo de cincuenta metros. Apenas ha-a recorrido la mitad del circuito" cuando Parecieron a-rirse las puertas del in.ierno. @u-o un s/-ito !um-ido de motores" el gra+e estruendo de grandes m0;uinas en mo+imiento e incluso un ocasional acompaDamiento de chirridos de protesta de -ieles ? coEinetes ;ue no ;ueran ser molestados. Por todos lados" los enormes platos ;ue mira-an al cielo" empe!aron a girar al unsono" +ol+indose hacia el sur. 2lo el ;ue esta-a so-re la ca-e!a de :uncan permaneci inm+il" como un oEo ciego" incapa! de reaccionar a cual;uier estmulo. El estrpito era sorprendente ? continu durante +arios minutos. :espus" se detu+o tan -ruscamente como ha-a empe!ado> C$clope ha-a locali!ado un nue+o o-Eeti+o para su escrutinio. G@ola" :uncan GdiEo Narl" en el s/-ito silencioG. 6ien+enido a la Tierra. @a-a salido" mientras :uncan esta-a distrado con el estruendo" de una pe;ueDa ca-ina de la parte interior de la par0-ola" ? -aEa-a ahora por unas escalerillas colgantes un poco inesta-les. 2u descenso pareca particularmente a+enturado" puesto ;ue emplea-a una sola mano> con la otra" suEeta-a .uertemente una gran li-reta de notas" ? :uncan no respir hasta ;ue +io a Narl a sal+o en la plata.orma" a pocos metros de l. Narl no se acerc m0s" sino ;ue se ;ued mirando a :uncan con una eFpresin a-solutamente impenetra-le" ni amistosa ni hostil. :espus" hu-o una de esas enoEosas pausas ;ue se producen cuando nadie ;uiere ser el primero en ha-lar" ?" mientras sta se prolonga-a intermina-lemente" :uncan ad+irti pos primera +e! un d-il ? omnipresente !um-ido a su alrededor. El compleEo C$clope ha-a co-rado +ida> sus cientos de motores tra-aEa-an con eFacto sincronismo. ,o ha-a mo+imiento percepti-le de las grandes antenas" pero stas gira-an ahora a una .raccin de centmetro por segundo. Bas m/ltiples .acetas del oEo de C$clope, despus de ha-er .iEado la mirada en las estrellas" se +ol+an ahora a la +elocidad eFacta para contrarrestar la rotacin de la Tierra. OQu estupide!" en este pasmoso santuario consagrado al cosmos" ;ue dos hom-res maduros se comportasen como chi;uillos" tratando cada cual de impresionar al otroP :uncan tena la do-le +entaEa de la sorpresa ? de una conciencia limpia> no perdera nada con ha-lar el primero. Pero no ;uera tomar la iniciati+a ? tal +e! irritar a Narl> por consiguiente" era meEor empe!ar con alguna tri+ialidad ino.ensi+a. ,o> no el tiempo GOera incre-le lo mucho ;ue ha-la-an del tiempo los hom-res de la TierraPG" pero algo igualmente inocuo. G@a sido mi tra-aEo m0s duro desde ;ue llegu a;u. ,o puedo creer ;ue ha?a gente ;ue escale montaDas en este planeta. Narl estudi esta -rillante .rase por si contena una posi-le trampa. :espus" se encogi de hom-ros ? respondi: GBa montaDa m0s alta de la Tierra es doscientas +eces m0s alta ;ue esto. K todos los aDos ha? gente ;ue su-e a ella.

Al menos se ha-a roto el hielo ? esta-lecido la comunicacin. :uncan se permiti un suspiro de ali+io> al propio tiempo" ahora ;ue esta-an cerca el uno del otro" le impresion el aspecto de Narl. Parte de sus ca-ellos de oro se ha-an con+ertido en plata" ? tena muchos menos ;ue antes. En un aDo ;ue no se ha-an +isto" Narl pareca ha-er en+eEecido die!. Tena patas de gallo alrededor de los oEos ? su ceDo esta-a permanentemente .runcido. Tam-in pareca ha-erse encogido mucho" sin ;ue pudiera culparse enteramente de ello a la gra+edad de la Tierra" pues :uncan era a/n m0s +ulnera-le a esto. En Tit0n" tena ;ue le+antar la ca-e!a para mirar a Narl> a;u" sus oEos esta-an al mismo ni+el. Pero Narl e+ita-a su mirada ? se mo+a in;uieto adelante ? atr0s" suEetando .uertemente la li-reta ;ue lle+a-a. Ahora" a+an! hasta el -orde la plata.orma ? se a-alan!" casi con ostentosa imprudencia" so-re la -arandilla protectora. GO,o hagas esoP Gprotest :uncanG. e pones ner+ioso. Que era" seg/n presumi" lo ;ue se propona el otro con a;uel eEercicio. GHPor ;u ha-ra de importarteI Ba -rusca respuesta a.ligi pro.undamente a :uncan. 2lo pudo responder: G2i realmente no lo sa-es" es tarde para eFplic0rtelo. G6ueno" ?a s ;ue esto no es una +isita de cumplido. 2upongo ;ue ha-r0s +isto a (alind?. G2" la he +isto. GHQu os proponisI G,o puedo ha-lar por (alind?. Ella ni si;uiera sa-e ;ue esto? a;u. GHQu os proponis los 0a6en8ie+ ,aturalmente" por el -ien de Tit0n. :uncan no tena ganas de discutir> ni si;uiera se senta irritado por la deli-erada pro+ocacin. GBo /nico ;ue %o trato de hacer es e+itar un esc0ndalo..." si no es demasiado tarde. G,o s ;u ;uieres decir. GBo sa-es per.ectamente. HQuin autori! tu +iaEe a la TierraI HQuin paga los gastosI :uncan espera-a ;ue Narl mostrase alguna seDal de culpa-ilidad" pero se e;ui+oc. GTengo amigos a;u. K no creo ;ue los a)en!ie se preocupen mucho por los reglamentos. H(mo consigui alcolm el primer contrato de suministro de com-usti-le en r-ita lunarI GEsto .ue hace cien aDos" cuando trata-a de impulsar la economa de Tit0n. /hora no ha? eFcusa para las irregularidades .inancieras. Especialmente con .ines puramente personales. Esto era" desde luego" un golpe a ciegas" pero pareci ha-er dado en el -anco. Por primera +e!" Narl pareci enoEado. G,o s de lo ;ue est0s ha-lando GreplicG. 1n da" Tit0n... C$clope le interrumpi" sua+emente pero con .irme!a. @a-an ol+idado completamente el lento mo+imiento de las grandes antenas por todos los lados" ? ni si;uiera perci-an ?a el d-il !um-ido de los centenares de motores. @asta haca unos segundos" la plata.orma superior de 559 ha-a sido resguardada por la som-rilla in+ertida de la antena prFima> pero" ahora" su som-ra ?a no caa so-re ellos. El eclipse arti.icial ha-a terminado" ? reci-an de lleno el .urioso sol tropical. :uncan cerr los oEos" hasta ;ue sus ga.as oscuras se hu-ieron adaptado al resplandor. (uando +ol+i a a-rirlos" se encontr en un mundo di+idido rotundamente en da ? noche. A un lado" todo era claramente +isi-le" mientras ;ue" en la som-ra" no se +ea nada a pocos centmetros. El contraste entre la lu! ? la oscuridad" eFagerado por sus ga.as" era tan grande" ;ue :uncan casi poda imaginarse ;ue esta-a en la Buna carente de atms.era. Tam-in era incmodamente c0lido" en especial para los titanianos. G2i no te importa GdiEo :uncan" toda+a resuelto a mostrarse cortsG" nos

pondremos a la som-ra. Bo propio de (arl ha-ra sido negarse" ?a por simple ter;uedad" ?a para hacer alarde de superioridad. ,i si;uiera lle+a-a ga.as oscuras" aun;ue utili!a-a la li-reta para cu-rirse los oEos. Pero" para sorpresa de :uncan" Narl le sigui mansamente por la pasarela" hasta la agrada-le som-ra del lado norte de la torre. Ba misma .utilidad de la interrupcin pareca ha-erle dese;uili-rado. GEsta-a diciendo Gprosigui :uncan" cuando se hu-ieron parado de nue+oG ;ue slo tratamos de e+itar una situacin desagrada-le" ;ue resultara molesta tanto para la Tierra como para Tit0n. ,o ha? nada personal en esto" ? lo ;ue m0s lamento es ;ue no lo haga otra persona> puedes creerme. Narl no respondi en seguida" sino ;ue se inclin ? coloc cuidadosamente la li-reta so-re el sector de la -arandilla m0s enmohecido ;ue pudo encontrar. Esta accin record tan +i+amente a :uncan los tiempos pasados" ;ue se sinti a-surdamente conmo+ido. Narl no ha-a sido nunca capa! de eFpresar de-idamente sus emociones" a menos ;ue tu+iese li-res las manos" ?" ahora" la li-reta era para l un enoEoso estor-o. GEscucha con atencin" :uncan Gempe! NarlG. 2ea lo ;ue .uere lo ;ue te ha dicho (alind?... GElla no me ha dicho nada. G:e-i a?udarte a encontrarme. G,i si;uiera esto. ,o sa-e ;ue esto? a;u. G,o te creo. :uncan se encogi de hom-ros ? guard silencio. 2u estrategia pareca dar resultado. :ando a entender ;ue sa-a mucho m0s de lo ;ue sa-a en realidad G;ue ciertamente era mu? pocoG" con.ia-a en ;ue-rantar la con.ian!a de Narl ? hacerle con.esar m0s cosas. Pero no tena la menor idea de lo ;ue hara despus> slo poda con.iar en la ha-ilidad de (olin Para las circunstancias impre+istas. Narl ha-a empe!ado a caminar arri-a ? a-aEo de un modo tan agitado ;ue :uncan se sinti" por primera +e!" .rancamente ner+ioso. *ecord la ad+ertencia de (alind?" ?" una +e! m0s" se diEo" con in;uietud" ;ue ste no era el meEor lugar para en.rentarse con un ad+ersario ;ue poda estar un poco dese;uili-rado. :e pronto" Narl pareci tomar una decisin. :etu+o su inseguro paseo so-re la estrecha pasarela ? gir so-re sus talones con tanta -rus;uedad ;ue :uncan dio in+oluntariamente un paso atr0s. Entonces ad+irti" con tanto ali+io como sorpresa" ;ue Narl ha-a eFtendido las manos en adem0n de s/plica" no de amena!a. G:uncan Gempe! a decir" con una +o! totalmente cam-iadaG. T" puedes a?udarme. Bo ;ue esto? tratando de hacer... Fue como si el 2ol hu-iese eFplotado. :uncan se cu-ri los oEos con las manos ? apret stas .uertemente para protegerse del insoporta-le resplandor. C? un grito de Narl" ?" un momento despus" ste choc +iolentamente con l" re-otando en seguida. Ba detonacin actnica ha-a durado slo una .raccin de segundo. HPoda ha-er sido un rel0mpagoI Pero" si era asT Hdnde esta-a el truenoI (on un destello tan intenso" tena ;ue ha-er retum-ado inmediatamente. :uncan se atre+i a a-rir los oEos ? descu-ri ;ue poda +er" aun;ue a tra+s de un +elo de nie-la rosada. Pero era e+idente ;ue Narl no +ea nada> se mo+a ciegamente" con las manos apretadas so-re los oEos. K el trueno no llega-a... 2i :uncan no hu-iese estado medio parali!ado por la impresin" ha-ra podido actuar a tiempo. Todo pareca ocurrir en mo+imiento retardado" como en un sueDo> no poda creer ;ue .uese real. Jio ;ue el pie de Narl trope!a-a con la preciosa li-reta" de modo ;ue sta gir en el

espacio ? -aE aleteando como un p0Earo ciego ? eFtraDo. A pesar de no +er" Narl de-i darse cuenta de lo ;ue ha-a hecho. Totalmente desorientado" lan! un ./til !arpa!o al aire +aco ?" despus" choc con la -arandilla. :uncan trat de agarrarle" pero era demasiado tarde. Incluso entonces" poda no ha-er pasado nada> pero los aDos ? el orn ha-an hecho su tra-aEo. Al partirse el traicionero metal" :uncan cre? ;ue Narl grita-a su nom-re" en el /ltimo segundo de su +ida. Pero nunca estara seguro de esto.

(APIT1BC 44 Los oyentes

G,o est0 usted legalmente o-ligado Gle ha-a eFplicado el em-aEador FarrellG. 2i lo desea" puedo alegar la inmunidad diplom0tica para usted. Pero sera una imprudencia ? podra crear... di.icultades. En todo caso" esta in+estigacin es en mutuo inters de todos los a.ectados. ,osotros" igual ;ue ellos" ;ueremos a+eriguar lo ;ue ha pasado. GHQuienes son ellos+ GAun;ue lo supiese" no podra decrselo. :igamos el 2er+icio de 2eguridad de la Tierra. GHToda+a tienen a;u estas tonterasI Ko crea ;ue los espas ? los agentes secretos ha-an desaparecido hace doscientos aDos. GBas -urocracias se perpet/an por s solas> usted de-era sa-erlo. Pero la ci+ili!acin siempre tendr0 sus descontentos" seg/n le en alguna parte. Aun;ue la polica cuida de casi todos los asuntos" como en Tit0n" ha? casos ;ue re;uieren... un tratamiento especial. A propsito" me han pedido ;ue le diga ;ue todo lo ;ue ;uiera usted decir se considerar0 materia reser+ada ? no se pu-licar0 sin su consentimiento. K" si lo desea" ?o le acompaDar para guiarle ? prestarle un apo?o moral. ,i si;uiera ahora esta-a :uncan mu? seguro del papel ;ue representa-a el em-aEador" pero su o.recimiento era ra!ona-le ? lo ha-a aceptado. ,o +ea ning/n mal en a;uella reunin pri+ada> naturalmente" era necesaria alguna in+estigacin Eudicial" pero" cuanta menos pu-licidad se hiciese" tanto meEor sera. El ha-a medio esperado ;ue le lle+asen en un coche cerrado por un largo ? tortuoso tra?ecto" hasta un gran compleEo su-terr0neo en las pro.undidades de Jirginia o ar?land> era un poco molesto terminar en una pe;ueDa ha-itacin del +ieEo :epartamento de Estado" ha-lando con un su-secretario auFiliar ;ue responda al impro-a-le nom-re de John 2mith. 1na compro-acin ulterior por parte de :uncan con.irm ;ue se llama realmente as> sin em-argo" pronto se puso en claro ;ue esta ha-itacin era mucho m0s importante de lo ;ue pareca deducirse de su mesa +ulgar ? sus tres cmodos sillones. Bas sospechas de :uncan so-re el gran espeEo ;ue cu-ra la ma?or parte de una pared se +ieron r0pidamente con.irmadas. 2u interlocutor Go su in;uisidor" para emplear un trmino m0s melodram0ticoG +io la direccin de su mirada ? le dirigi una ingenua sonrisa. G(on su permiso" seDor a)en!ie" ;uisiramos registrar esta entre+ista. K ha? otros participantes ;ue esperan> pueden inter+enir de cuando en cuando. 2i no le importa" me a-stendr de present0rselos. :uncan hi!o un corts mo+imiento de ca-e!a en direccin al espeEo. G,ada tengo ;ue o-Eetar a la gra-acin GdiEoG. HBe importa ;ue emplee tam-in mi minisecI 2e hi!o un penoso silencio" interrumpido solamente por un chas;uido de lengua del em-aEador. :espus" el seDor 2mith respondi: GPre.eriramos proporcionarle una copia. Be prometo ;ue ser0 a-solutamente literal. :uncan no insisti. Pro-a-lemente sera un engorro ;u algunas de las +oces .uesen reconocidas por eFtraDos. En todo caso" una copia era per.ectamente acepta-le> poda con.iar

en su memoria para suplir las omisiones o su-sanar los errores. G u? -ien GdiEo el seDor 2mith" +isi-lemente ali+iadoG. Jamos a empe!ar. 2imult0neamente" ocurri algo eFtraDo en la estancia. 2ir ac/stica cam-i -ruscamente" como si se hu-iese ampliado de pronto. ,o hu-o la menor alteracin +isi-le" pero :uncari tu+o la eFtraDa impresin de muchas presencias in+isi-les a su alrededor. ,unca sa-ra si esta-an realmente en Uashington o en el otro eFtremo de la Tierra" ? esto le produca la incmoda ? cruda sensacin de ;ue esta-a rodeado de in+isi-les o?entes... ? espas. 1n momento m0s tarde" una +o! ha-l sua+emente en el aire" precisamente .rente a l. G6uenos das" seDor a)en!ie> le agradecemos ;ue ha?a ;uerido dedicarnos parte de su tiempo" ? le rogamos ;ue nos disculpe nuestra insistencia. 2i se imagina ;ue esto es una especie de melodrama del siglo RR" le pedimos eFcusas. ,o+enta ? nue+e +eces de cada cien" estas precauciones son totalmente innecesarias. Pero nunca podemos sa-er cu0l ser0 la centsima. Era una +o! ama-le ? .uerte" pro.unda ? resonante> pero ha-a en ella algo ligeramente antinatural. H1na computadoraI" se pregunt :uncan. Era una presuncin demasiado sencilla> en todo caso" no ha-a manera de distinguir entre la +ocali!acin de una computadora ? el ha-la humana" en particular ahora" cuando un n/mero adecuado de Shum...T" S-ueno...T ? .rases incompletas ? palpa-les errores gramaticales" podan ser incorporados para ;ue los participantes no electrnicos en la con+ersacin se sintiesen a sus anchas. :uncan se imagin ;ue esta-a escuchando a un hom-re ;ue ha-la-a a tra+s de un circuito ;ue dis.ra!a-a su acento. (uando a/n trata-a de decidir si de-a responder" otro orador tom la pala-ra> esta +e!" la +o! son a cosa de medio metro de su odo i!;uierdo. G:e-emos tran;uili!arle so-re un punto" seDor a)en!ie. Que nosotros sepamos" no se ha in.ringido ninguna le? de la Tierra. ,o hemos +enido a in+estigar un delito" sino solamente a resol+er un misterio" a eFplicar una tragedia. 2i ha sido +ulnerado alg/n reglamento de Titn, esto es pro-lema de ustedes" no nuestro. Espero ;ue lo comprender0. G2 Grespondi :uncanG. Bo ha-a presumido" pero cele-ro su con.irmacin. :esde luego" era un ali+io> pero sa-a ;ue no poda estar tran;uilo. Tal +e! esta declaracin era lo ;ue pareca ser: una Peticin amistosa de cola-oracin. Pero tam-in poda ser una trampa. Ahora" una +o! de muEer son inmediatamente detr0s de l" ? tu+o ;ue hacer un es.uer!o para no +ol+erse a mirar a la ;ue ha-la-a. Este innecesario cam-io de +o! ? de lugar" Hera un deli-erado intento para desorientarleI HTan na:*e se imagina-an ;ue eraI GPara ahorrar tiempo" permtame decirle ;ue tenemos una relacin completa del historial del seDor @elmer. DY del mo" pens :uncan.= 2u Go-ierno se ha mostrado mu? ser+icial" pero usted puede tener in.ormacin ;ue nos es desconocida" ?a ;ue era uno de sus ntimos amigos. :uncan asinti con la ca-e!a" sin tomarse la molestia de ha-lar. 2in duda lo sa-an todo so-re su amistad... ? su .inal. (omo respondiendo a una seDal oculta" el seDor 2mith a-ri su cartera ? deE cuidadosamente un o-Eeto so-re la mesa. G2in duda reconocer0 esto Gprosigui la +o! .emeninaG. Ba .amilia @elmer ha pedido ;ue se lo entreg0semos a usted para guardarlo" Eunto con las otras pertenencias del di.unto. Ba +ista del minisec de Narl G+irtualmente del mismo modelo ;ue el su?oG le caus tanta impresin ;ue" de momento" no capt el resto del mensaEe. :espus" :uncan reaccion de pronto ? diEo: GHQuiere usted repetir estoI Tardaron tanto en contestar ;ue se pregunt si su interlocutora esta-a en la Buna>

durante el curso de la sesin" :uncan estu+o casi seguro de ello. El intercam-io era r0pido con todos los dem0s in;uisidores" pero" con a;uella muEer solitaria" siempre ha-a esta pausa in+aria-le. GBos @elmer han pedido ;ue sea usted el depositario de los e.ectos de su hiEo" hasta ;ue se tomen las disposiciones oportunas. Era una seDal de pa!" so-re la tum-a de todas sus esperan!as" ? :uncan sinti en los oEos un esco!or de l0grimas no +ertidas. (ontempl el puDado de microelectrnica de encima de la mesa ? ni si;uiera se atre+i a tocarlo. Eran secretos de Narl> Hle ha-ran pedido los @elmer ;ue los guardase" si hu-iesen tenido algo ;ue ocultarI Pero :uncan esta-a seguro de ;ue Narl ha-a ocultado muchas cosas a su propia .amilia> el minisec de-a guardar muchas cosas ;ue slo l sa-a. Aun;ue" ciertamente" de-an estar disimuladaT en cla+es cuidadosamente seleccionadas" algunas de ellas posi-lemente conectadas con circuitos de borradura para e+itar intrusiones no autori!adas. G,aturalmente Gsigui diciendo la +o! de la Buna <si era realmente de la Buna=G" nos interesa lo ;ue puede ha-er en ese minisec. En particular" nos gustara tener una lista de contactos en la Tierra: direcciones o n/meros personales. 2" pens :uncan> lo comprendo. Esto? seguro de ;ue te ha-r0s sentido tentada a hacer alguna interrogacin" pero has tenido miedo a los posi-les circuitos de borradura ? ;uieres intentar primero otras alternati+as. (ontempl re.leFi+amente la caEita ;ue esta-a so-re la mesa" con sus m/ltiples -otones ? su ahora oscura pantalla de lectura. Era un aparato cu?a compleEidad supera-a todos los sueDos de edades anteriores: un +irtual micro7simulacro de un cere-ro humano. En su interior" ha-a miles de millones de in.ormaciones" guardadas en in.initos dispositi+os atmicos" esperando ser despertadas por la seDal adecuada" o -orradas por la ;ue no lo .uese. :e momento" esta-an muertos" inertes" como la propia conciencia en las m0s recnditas pro.undidades del sueDo. Pero no> no completamente inertes> los circuitos de reloE ? de calendario seguan .uncionando" marcando los segundos" los minutos ? los das" ;ue ahora ?a no importa-an a Narl. 2on otra +o!" esta +e! a la derecha. G@emos preguntado al seDor Armand @elmer si su hiEo deE alguna cla+e" como suele hacerse en estos casos. Esperamos poder decirle algo m0s acerca de esto en -re+e pla!o. ientras tanto" no se har0 ning/n intento para o-tener lectura alguna. (on su permiso" ;uisiramos retener de momento el minisec. :uncan empe!a-a a cansarse de ;ue tomasen decisiones por l" ?" por lo +isto" los @elmer ha-an declarado ;ue )l tena ;ue hacerse cargo de los e.ectos de Narl. Pero de nada le ser+ira hacer o-Eeciones> ?" si las haca" sin duda se materiali!ara alguna .ormalidad legal en el mismo aire tenue donde +i-ra-an las misteriosas +oces. El seDor 2mith +ol+a a hurgar en su caEa. G@a? una segunda cuestin. 2upongo ;ue tam-in reconocer0 esto. G2> Narl sola lle+ar siempre una li-reta de notas. HEs esa la ;ue lle+a-a cuando...I GBo es. HTiene la -ondad de eFaminarla ? +er si encuentra en ella algo ;ue le llame la atencin como desacostum-rado" .uera de lo normal" ;ue pueda tener +alor para esta in+estigacinI Aun;ue le pare!ca tri+ial o insigni.icante" no +acile en decirlo. OQu a-ismo tecnolgico Gpens :uncanG entre estos dos o-EetosP El minisec era un triun.o de la Edad ,eoelectrnica> la li-reta de notas eFista" +irtualmente idntica desde haca al menos mil aDos" ? lo propio poda decirse del l0pi! ;ue la acompaDa-a. (omo ha-a dicho alg/n .ilso.o de la @istoria en una ocasin" la humanidad nunca a-andona-a del todo los antiguos utensilios. 2in em-argo" la li-reta de Narl ha-a sido siempre una muestra de a.ectacin> poda hacer -uenos diseDos de ingeniera" pero nunca ha-a dado seDales de autntico talento artstico. ientras :uncan +ol+a lentamente las hoEas" senta +i+amente las miradas de oEos

ocultos a su alrededor. 2in duda alguna" cada p0gina ha-a sido cuidadosamente copiada" empleando todas las tcnicas capaces de re+elar marcas in+isi-les ? -orraduras. Era di.cil creer ;ue pudiese aDadir gran cosa a las in+estigaciones ?a reali!adas. Por lo +isto" Narl utili!a-a su li-reta para tomar nota de todo lo ;ue le interesa-a" para enta-lar una especie de di0logo consigo mismo ? para eFpresar sus emociones. @a-a pala-ras misteriosas ? n/meros en diminuta ? clara caligra.a" .ragmentos de c0lculos ? ecuaciones" .rmulas matem0ticas... K ha-a -ocetos espaciales" toscos di-uEos de escenarios de las lunas eFteriores" con el .ormal crculo7?7elipse de 2aturno suspendido en el cielo... ... diagramas de circuitos" con m0s c0lculos llenos de lam-das ? de omegas" ? omegas" ? notas de +ectores ;ue :uncan poda reconocer" pero no comprender... ? entonces" s/-itamente" so-resaliendo de las p0ginas de notas impersonales ? de es-o!os -astante imper.ectos" algo ;ue respira-a +ida" algo ;ue poda ha-er sido o-ra de un *erdadero artista: un retrato de (alind?" di-uEado con e+idente ? amoroso cuidado. Tena ;ue reconocerlo inmediatamente> sin em-argo" ? aun;ue pare!ca eFtraDo" :uncan lo mir ineFpresi+amente durante una .raccin de segundo. ,o era la (alind? ;ue ahora conoca" por;ue la muEer real -orra-a ?a la imagen del pasado. A;u esta-a la (alind? ;ue am-os ha-an recordado" la muchacha .iEada para siempre en la -ur-uEa estreo" .uera del alcance del tiempo. :uncan contempl el di-uEo durante largos minutos" antes de +ol+er la p0gina. Era realmente eFcelente" mu? distinto de todos los dem0s -ocetos. Entonces" Hcu0ntas +eces lo ha-a di-uEado Narl" una ? otra +e!" en los aDos transcurridosI ,adie ha-la-a en el aire" a su alrededor" ni interrumpa sus pensamientos. Al rato" sigui hoEeando el cuaderno. ... m0s c0lculos..." diseDos de eF0gonos" menguando al aleEarse... HPor ;uI O(laroP GEs el enreEado de la titanita> pero el n/mero escrito al lado no signi.ica nada para m. Parece una cla+e de +deo terrestre. GTiene usted ra!n. Es el n/mero de un eFperto en piedras preciosas" residente en Uashington. No es I+or andel[stahm" como tal +e! pens. Ba persona en cuestin nos asegura ;ue el seDor @elmer nunca se puso en contacto con ella" ? creemos ;ue dice la +erdad. Pro-a-lemente" el seDor @elmer consigui este n/mero de alg/n modo" lo anot" pero no lo utili!. ... m0s c0lculos" ahora con muchas .recuencias ? 0ngulos de .ase. 2in duda materia de comunicaciones" ;ue era parte del tra-aEo regular de Narl... ... diseDos geomtricos" muchos de ellos .undados en el tema del eF0gono... ... otra +e! (alind?" pero esta +e! slo en silueta" sin el cuidado amoroso del di-uEo anterior... ... una especie de colmena de pe;ueDos crculos" +ista en un plano ? en relie+e. 2lo unos pocos crculos aparecan di-uEados con detalle" pero salta-a a la +ista ;ue de-an ser +arios cientos. Ba interpretacin era igualmente o-+ia. GBa instalacin c$clope. 2> escri-i el n/mero de elementos ? las dimensiones totales. GHPor ;u cree usted ;ue le interesa-a tantoI GEs mu? natural. Este es el m0s grande ? m0s .amoso radio7telescopio de la Tierra. (on .recuencia lo coment conmigo. GHBe ha-l alguna +e! de +isitarloI GEs pro-a-le" pero no lo recuerdo. A .in de cuentas" han pasado muchos aDos. Bos di-uEos de las p0ginas siguientes" aun;ue mu? toscos ? es;uem0ticos" eran claramente detalles de ciclopeE elementos de las antenas" mecanismos de rastreo" oscuros diseDos de circuitos" me!clados con m0s c0lculos. 1no de los diseDos esta-a sin terminar> :uncan lo mir tristemente ? +ol+i la P0gina. (omo ha-a supuesto" sta esta-a en -lanco.

G2iento desilusionarles GdiEo" cerrando el li-roG" pero no saco nada en claro de esto. Ba especialidad de Narl..." del seDor @elmer" era la ciencia de las comunicaciones> contri-u? a diseDar la *ed Tit0n7Planetas Interiores. Todo esto es parte de su tra-aEo> su inters es mu? comprensi-le" ? no +eo en ello nada raro. GEs posi-le" seDor a)en!ie. Pero toda+a no ha terminado. :uncan mir" sorprendido" el aire +aco. Entonces" el su-secretario 2mith seDal el cuaderno de notas. G,o est tan seguro GdiEo ama-lementeG. Empiece por el final. 2intindose un poco lelo" :uncan +ol+i a a-rir el cuaderno ?" al hoEearlo" se dio cuenta de ;ue Narl lo ha-a usado en am-as direcciones. Ba cu-ierta de atr0s esta-a en -lanco> pero" en la primera p0gina" apareca una sola ? enigm0tica pala-ra: Argos. Esta no signi.ica-a nada para :uncan" aun;ue despert en l un d-il e inde.ini-le eco de la @istoria. Jol+i la p0gina... ? reci-i una de las m0s grandes impresiones de su +ida. Al mirar" con incredulidad" el di-uEo ;ue ocupa-a toda la super.icie del papel" se +io s/-itamente transportado al Arreci.e de Cro. ,o ha-a engaDo posi-le> sin em-argo" ;ue l supiese" Narl no ha-a mostrado nunca el menor inters en las minutiae de la !oologa terrestre. Ba simple idea de ;ue un titaniano pudiese sentirse .ascinado por la -iologa marina era un poco incongruente. 2in em-argo" era un estudio minucioso" con la perspecti+a meticulosamente tra-aEada alrededor de los d-ilmente som-reados eEes en ; ? en 8 del eri!o de mar 'iadema. 2lo se +ea una docena de las .inas e irradiantes p/as" pero esta-a claro ;ue las ha-a a cientos" ocupando todo el espacio circundante. Esto era -astante sorprendente" pero ha-a algo toda+a m0s nota-le. Este di-uEo tena ;ue ha-er re;uerido horas de ardua la-or. Narl ha-a dedicado" a un pe;ueDo ? nada simp0tico in+erte-rado GO;ue seguramente no ha-a +isto en su +idaPG" todo el amor ? la ha-ilidad ;ue ha-a puesto en el retrato de (alind?. 6aEo la -rillante lu! del sol" ante el +ieEo :epartamento de Estado" :uncan ? el em-aEador tu+ieron ;ue esperar cinco minutos a ;ue llegase el mni-us siguiente" desli!0ndose en silencio por Jirginia A+enue. ,adie poda orles" ? :uncan diEo" en +o! -aEa ? apremiante: GH2igni.ica la pala-ra SArgosT algo para ustedI XXEn realidad" s> aun;ue no +eo ;ue pueda ser+irnos de nada. Toda+a conser+o alg/n resto de instruccin cl0sica" ?" si no me e;ui+oco" Argos era el nom-re del +ieEo perro de 1lises. *econoci a ste" cuando lleg a Itaca despus de +einte aDos de +iaEe" ? se muri. :uncan re.leFion unos segundos so-re esta in.ormacin ? se encogi de hom-ros. GTiene usted ra!n> no sir+e de nada. En todo caso" ;uisiera sa-er por;u esa gente a ;uien he conocido" o a ;uien no he conocido" siente tanto inters por Narl. Ellos mismos con.esaron al principio ;ue no ha? el menor indicio de ;ue hiciese algo ilegal" al menos en lo ;ue concierne a la Tierra. K supongo ;ue slo interpret a su manera algunas le?es de Tit0n" sin +ulnerarlas. GO1n momentoP O1n momentoP GdiEo el em-aEadorG. e hace usted pensar en el algo. 1nas cuantas contorsiones melodram0ticas se di-uEaron en su rostro> despus" se seren" mir a su alrededor con aire de conspirador" ? compro- ;ue nadie poda orles ? ;ue el mni-us tardara a/n tres minutos en llegar" seg/n el reloE de la parada. G(reo ;ue tal +e! lo tengo" aun;ue le agradecer ;ue no me atri-u?a el descu-rimiento. (onsidere esta estra.alaria hiptesis: TTodos los organismos tienen un mecanismo de de.ensa para protegerse. 1sted aca-a de descu-rir uno de ellos: parte del sistema de seguridad de la Tierra. Este grupo particular"

sean cuales .ueren sus responsa-ilidades" se compone pro-a-lemente de un corto n/mero de personas importantes. 2upongo ;ue cono!co a la ma?ora de ellas... En realidad" hu-o una +e!... Pero deEemos esto... SPodramos llamarlo un comit de +igilancia. Este comit tiene ;ue tener un nom-re> un nom-re secreto" naturalmente. En el desempeDo de mis .unciones" oigo ha-lar en ocasiones de estas cosas" ? procuro ol+idarlas... TAhora -ien" Argos es un perro guardin. Buego" H;u nom-re meEor para un grupo de esta claseI Piense ;ue toda*$a no a.irmo nada. Pero imagnese la alarma de una organi!acin secreta ;ue descu-re su nom-re minuciosamente registrado en circunstancias sumamente misteriosas.T Era una teora mu? plausi-le" ? :uncan tena la seguridad de ;ue el em-aEador no la ha-ra .ormulado sin tener -uenas ra!ones. Pero esto no les haca a+an!ar mucho. GTodo esto est0 mu? -ien" ? esto? dispuesto a aceptarlo. Pero" H;u dia-los tiene ;ue +er con un di-uEo de un eri8o de mar+ (reo ;ue me esto? +ol+iendo loco. El +ehculo se detu+o ahora delante de ellos" ? el em-aEador le in+it a su-ir. G2i le sir+e de consuelo" :uncan" le dir ;ue est0 en mu? -uena compaDa. Ko dara una -uena parte de mi modesta pensin de retiro por or lo ;ue dicen ahora el su-secretario 2mith ? sus in+isi-les amigos.

(APIT1BC 43 1egocios y deseo

,adie ha-ra podido decir" cuando :uncan se plant Eunto a la +entana del departamento de (alind?" ;ue no esta-a contemplando el intenso tr0.ico de la calle 9% en una .ra noche de in+ierno" al caer los primeros copos de nie+e" ;ue se .undan al punto al tocar las c0lidas aceras. Pero esta-an en +erano" no en in+ierno> ? ni si;uiera la limousine del presidente 6ernstein era tan +ieEa como los coches ;ue discurran en silencio" doscientos metros m0s a-aEo. Esta-a o-ser+ando el pasado" tal +e! un holograma de .inales del siglo RR> en todo caso" aun;ue :uncan sa-a ;ue esta-a realmente -aEo tierra" no poda con+encer de ello a sus sentidos. Al .in esta-a a solas con (alind?" aun;ue en circunstancias ;ue ni si;uiera ha-ra soDado unos das antes. Por eFtraDa irona" ahora ;ue tena la oportunidad" apenas si senta el menor atis-o de deseo. GHQu es estoI Gpregunt" receloso al o.recerle (alind? una es-elta copita de cristal ;ue contena unos pocos centmetros de un l;uido roEo como la sangre. G2i te lo diEese" el nom-re no signi.icara nada para ti> ?" si te diEese lo ;ue cuesta" no te atre+eras a -e-erlo. Paladalo despacio" pues nunca tendr0s otra ocasin" ? te sentar0 -ien. 7ra mu? -ueno" sua+e" ligeramente dulce ?" seg/n pens :uncan" cargado con +arios megatones de energa adormecedora. Bo sor-i mu? lentamente" desde luego" sin deEar de o-ser+ar a (alind?" ;ue i-a de un lado a otro en la ha-itacin. En realidad" l no ha-a esperado encontrar nada determinado" pero" a pesar de esto" el departamento de (alind? le ha-a sorprendido. Era casi asctico en su sencille!" pero grande ? -ien proporcionado" con paredes gris perla ? techo a!ul ? abo*edado como el mismo cielo" ? una al.om-ra +erde ;ue da-a la impresin de un pe;ueDo mar de hier-a lamiendo lo muros. @a-a menos de una docena de mue-les: cuatro mullidos sillones" dos di+anes" un escritorio cerrado" una +itrina llena de delicadas pie!as de porcelana" una mesa -aEa so-re la ;ue ha-a una caEita ? un magn.ico li-ro de primiti+os del siglo RRII" ?" desde luego" la indispensa-le comsola" con su pantalla llena ahora de arte a-stracto ;ue esta-a mu? leEos de ser primiti+o. Incluso sin la .uer!a de gra+edad" para record0rselo" no ha-a peligro de ;ue :uncan se ol+idase de ;ue esta-a en la Tierra. :uda-a de ;ue cual;uier casa particular de cual;uier otro planeta pudiese lucir como sta> pero no le ha-ra gustado +i+ir en ella. Todo era demasiado per.ecto" % mostra-a con demasiada claridad la o-sesin de los moradores de la Tierra por el pasado. :e pronto record la o-ser+acin del em-aEador Farrell: S,osotros no somos decadentes" pero nuestros hiEos lo ser0n.T Esto inclua la generacin de (alind?> ;ui!0 el em-aEador tena ra!n... Tom otro sor-o" mientras o-ser+a-a en silencio a (alind?" ;ue e+oluciona-a en la estancia. (laramente incmoda" (alind? mo+i un silln una in+isi-le .raccin de pulgada" ? reali! un ensa?o de un tam-in in+isi-le arreglo. :espus" +ol+i al di+0n ? se sent al lado de :uncan. (on un poco m0s de decisin" se inclin so-re la mesa de ca. ? tom la caEita ;ue ha-a encima de ella. GH(onoces estoI Gpregunt" a-riendo la tapa. *eposando en un nido de terciopelo"

ha-a algo parecido a un hue+o grande de plata" de un tamaDo e;ui+alente al do-le de los hue+os de +erdad ;ue ha-a +isto en el @otel de (entenario. GHQu esI GpreguntG. H1n o-Eeto esculpidoI G(gelo" pero ten cuidado de ;ue no se te caiga. A pesar de esta ad+ertencia" a punto estu+o de deEarlo caer. El hue+o no pesa-a mucho" pero pareca *i*o1 incluso pareca agitarse en su mano" a pesar de ;ue no poda perci-irse el menor mo+imiento. 2in em-argo" cuando lo o-ser+ con ma?or atencin" pudo +er unas d-iles .ranEas opalescentes ;ue se desli!a-an so-re la super.icie ? empaDa-an moment0neamente su -rillo de espeEo. Parecan ondas calricas" aun;ue no producan sensacin de calor. G2ostnlo con ambas manos Gle diEo (alind?G ? cierra los oEos. :uncan o-edeci" a pesar de un deseo casi irresisti-le de +er lo ;ue realmente le pasa-a al eFtraordinario o-Eeto. 2e senta completamente desorientado" por;ue le pareca ;ue el sentido del tacto Gel mensaEero m0s .iel del uni+erso eFteriorG le esta-a traicionando. Pues la teFtura del hue+o cam-ia-a constantemente. Ka no pareca de metal" sino ;ue" incre-lemente" era *elludo. Igual ha-ra podido estar acariciando un animalito peludo" un gato" tal +e!... Pero slo durante unos segundos. El hue+o se estremeci ? se +ol+i duro ? tosco: esta-a hecho de papel de liEa" lo -astante 0spero para rascar la piel... ...el papel de liEa se con+irti en seda" tan sua+e ? .ina ;ue tu+o ganas de acariciarla. Pero" casi sin darle tiempo a o-edecer a este impulso... ...el hue+o empe! a licuarse ? se +ol+i gelatinoso> casi pareca re!umar entre sus dedos" ? :uncan tu+o ;ue hacer un es.uer!o para no deEarlo caer con asco. 2lo la con+iccin de ;ue esto no poda ocurrir en realidad le dio .uer!as para dominar el re.leEo... ...ahora era de madera> no ca-a la menor duda" pues poda incluso sentir el grano... ...antes de disol+erse en miles de millones de cerdas separadas" tan a.iladas ? distintas ;ue poda sentir sus pincha!os en la piel... K ha-a sensaciones ;ue ni si;uiera poda identi.icar> algunas" deliciosas> la ma?ora" neutras> pero" otras" tan desagrada-les ;ue apenas si poda dominar su repugnancia. Por .in" cuando :uncan sinti en las palmas de sus manos el tacto /nico" incompara-le" de la piel humana" su curiosidad ? su asom-ro triun.aron so-re su +oluntad: A-ri los oEos: el hue+o de plata no ha-a cam-iado en a-soluto" aun;ue" por el tacto" se hu-iese dicho ;ue esta-a tallado en Ea-n. GPor el amor de :ios" Hcmo se llama estoI GEs un tactoide. H,o ha-as odo ha-lar de ellosI G,o. GFascinador" H+erdadI @ace" al sentido del tacto" lo ;ue un calidoscopio al sentido de la +ista. ,o> no me preguntes c!mo .unciona... Tiene algo ;ue +er con el estmulo elctrico controlado. GHPara ;u sir+eI GHTiene ;ue ser+ir todo para algoI ,o es m0s ;ue un Euguete" una no+edad. Pero ?o tena -uenas ra!ones para mostr0rtelo. GOCh" ?a sP SBo /ltimo de la Tierra.T (alind? le dirigi una sonrisa pensati+a> recorda-a la antigua .rase" ;ue ahora haca ;ue am-os e+ocasen a;uellos das ;ue ha-an pasado en Tit0n" haca tanto tiempo... G:uncan GdiEo ella" en +o! tan -aEa ;ue l distingui apenas las pala-rasG" Hcrees ;ue todo .ue por mi culpaI Ahora esta-an sentados a dos metros de distancia en el di+0n" ? l tu+o ;ue +ol+erse para mirarla a la cara. Ba muEer ;ue +ea ahora ?a no era la serena .uncionara ? directora ;ue ha-a encontrado en el Titanic, sino una niDa a.ligida ? +acilante. 2e pregunt cu0nto tiempo durara su 0nimo contrito" ;ue" de momento" era -astante sincero.

GH(mo puedo contestar a estoI Grespondi lG. Toda+a esto? completamente a oscuras. ,o s lo ;ue esta-a haciendo Narl en la Tierra ni por ;u +ino a;u. Esto era slo +erdad en parte> el minisec de Narl ha-a empe!ado a re+elar sus secretos. Pero :uncan no esta-a a/n dispuesto a discutirlo con nadie" ? menos con (alind?. Ella le mir con aire de d-il sorpresa" ? diEo: GHQuieres decir ;ue nunca te ha-l de ello... en ;uince aDosI G@a-larme" Hde ;uI Gpregunt :uncan. G:e lo ;ue ocurri a;uella /ltima noche a -ordo del 0entor. G,o Grespondi :uncan" con dolorosa lentitudG. ,unca me ha-l de ello. :espus de tantos aDos" a;uella traicin segua siendo para l un amargo recuerdo. Ahora sa-a" desde luego" ;ue era a-surdo ;ue dos E+enes adultos" como Narl ? (alind?" o-sesionados en su propio dolor" prestasen la menor atencin a los sentimientos de un muchacho ;ue les adora-a a am-os. Ahora no poda censurarles> pero" en el .ondo de su cora!n" nunca les ha-a perdonado. GEntonces" Hno sa-as ;ue ha-amos empleado una 0;uina de PlacerI GOCh" no( GPues s. ,o .ue idea m$a. Narl insisti" ? no pude disuadirle. 2lo tu+e el sentido com/n su.iciente para no emplearla ?o misma. 6ueno" slo a mu? -aEa potencia... GKa en a;uellos tiempos" eran ilegales. H(mo poda ha-er una a -ordo del 0entor+ G@a-a muchas cosas en el 0entor de las ;ue nadie tu+o Eam0s conocimiento. GBo supongo. HK ;u pasI (alind? se puso de nue+o en pie ? empe! a pasear ner+iosamente arri-a ? a-aEo. Es;ui+ando la mirada de :uncan" prosigui: G,o me gusta ha-lar de esto> incluso ahora" me asusta" ? puedo comprender por ;u la gente se a.iciona-a irremedia-lemente a a;uello. Esto? segura de ;ue tus dedos no ha-an tocado nunca nada tan..." -ueno" supongo ;ue palpable es la /nica pala-ra..." como este tactoide. Ba 0;uina de Placer es eFactamente lo mismo> hace ;ue la +ida real pare!ca p0lida ? msera... ?" no lo ol+ides" Narl la emple en su m0Fima potencia. Be diEe ;ue no lo hiciese" pero l se ech a rer. (on.ia-a en ;ue podra maneEarla... 2" pens :uncan> esto era mu? propio de Narl. Aun;ue nunca ha-a +isto un Ampli.icador de Emociones" ha-a uno" de-idamente guardado" en el @ospital (entral de Casis. Era un instrumento psi;ui0trico mu? +alioso> pero" cuando las +ersiones simples ? port0tiles" -auti!adas r0pidamente con el nom-re de S 0;uinas de PlacerT" se ha-a puesto al alcance de todos a mediados de siglo" se ha-an eFtendido como una plaga en los mundos desha-itados. ,adie sa-ra cu0ntas mentes E+enes ? en .ormacin ha-an sido arruinadas por ellas. Bos Scere-ros ;uemadosT ha-an sido una en.ermedad de los aDos sesenta" hasta ;ue la epidemia ha-a cesado" deEando cientos de ca-e!as emocionalmente hueras. Narl ha-a tenido suerte de escapar... Pero" no> no se ha-a li-rado. A;u esta-a la +erdad de su Scrisis ner+iosaT ? la eFplicacin de su cam-iada personalidad. :uncan empe! a sentir una ira .ra contra (alind?. ,o crea en sus protestas de inocencia> tena ;ue ha-erlo impedido" incluso entonces. Pero parte de su indignacin se .unda-a en moti+os morales> censura-a a (alind? por;ue esta-a +i+a" mientras ;ue Narl ?aca helado en el depsito de cad0+eres de Aden" como una esplndida estatua de m0rmol deteriorada por el tiempo ? cuidadosamente restaurada. All tendra ;ue esperar hasta ;ue se cumpliesen todas las .ormalidades legales indispensa-les para disponer de un cad0+er eFtraterrestre. Este era otro de-er ;ue ha-a cado so-re :uncan> ha-a hecho todo lo ;ue ha-a credo necesario" antes de despedirse del amigo ;ue ha-a perdido mucho antes de su muerte. G e imagino la escena GdiEo :uncan" con tanta acritud ;ue (alind? le mir con s/-ita sorpresaG. Pero cuntame el resto. HQu pas despusI

GNan sola en+iarme largas ? .ogosas misi+as" selladas ? certi.icadas. :eca ;ue nunca podra amar a nadie m0s> ?o le responda ;ue no .uese tonto" ;ue me ol+idase lo m0s r0pidamente posi-le" puesto ;ue nunca +ol+eramos a +ernos. HQu m0s poda decirleI ,o me da-a cuenta de ;ue mis conseEos eran a-solutamente in/tiles..." como si le diEese ;ue deEase de respirar. (omo no me atre+a a preguntarlo" slo aDos m0s tarde supe lo ;ue una 0;uina de Placer poda hacerle al cere-ro> T2" :uncan> l deca la pura +erdad cuando a.irma-a ;ue no podra amar a nadie m0s. Al re.or!ar los circuitos del placer" esas m0;uinas crean una pauta de deseos permanente, casi indestructi-le. Bos psiclogos llaman a esto electro7impresin> creo ;ue actualmente eFisten tcnicas encaminadas a corregir este e.ecto" pero no las ha-a ;uince aDos atr0s" ni si;uiera en la Tierra. K menos a/n en Tit0n. TAl ca-o de un tiempo" deE de contestarle" pues nada poda decirle. Pero segu reci-iendo noticias de Narl +arias +eces al aDo> Eura-a ;ue" m0s pronto o m0s tarde" +endra a la Tierra ? +ol+eramos a +ernos. Ko no lo toma-a desde luego en serio.T Tal +e! no" pens :uncan> pero esto? seguro de ;ue no te disgusta-a en a-soluto. :e-a ser halagador tener en la mano el alma de un hom-re tan inteligente ? hermoso como Narl" aun;ue su escla+itud hu-iese sido accidental" con la a?uda de una m0;uina... Ahora comprenda claramente por ;u todos los ulteriores amoros ? matrimonios de Narl ha-an terminado +iolentamente. Esta-an condenados al .racaso desde el principio. Ba imagen de (alind? se ha-a erguido siempre" como un ideal inalcan!a-le" entre Narl ? su .elicidad. O(u0n solo de-a sentirseP OK cu0ntas malas interpretaciones ha-ran podido e+itarse" si se hu-iese conocido a tiempo la causa de su comportamientoP 2in em-argo" tal +e! no se ha-ra podido hacer nada" ?" en todo caso" era ./til soDar en oportunidades perdidas. HQu antiguo .ilso.o ha-a dicho: SBa ra!a humana nunca conocer0 la dicha" mientras puedan pronunciarse las pala-ras. [2i al menos...[TI G:e-i producirte una gran sorpresa" cuando al .in apareci!. G,o. e ha-a hecho +arias insinuaciones" ? casi le espera-a desde haca un aDo. Entonces" me llam desde Port Jan Allen> me diEo ;ue aca-a-a de llegar en un +uelo especial ? ;ue nos +eramos en cuanto hu-iese terminado su readaptacin a la gra+edad. TEra una na+e de a-astecimiento del 2er+icio Terrestre de Jigilancia" ;ue +ol+a de +aco... ? a toda +elocidad. 2in em-argo" tard cincuenta das.T K no de-i ser un +iaEe mu? cmodo" se diEo :uncan. (incuenta das en uno de a;uellos camiones espaciales" con un mnimo de sistemas +itales. OQu contraste con el irius( Bo sinti por los o.iciales ;ue ha-an sucum-ido c0ndidamente a la persuasin de Narl" ? esper ;ue el Tri-unal de Instruccin no perEudicase sus carreras. (alind? ha-a reco-rado parte de su aplomo> deE de pasear arri-a ? a-aEo ? se sent Eunto a :uncan en el di+0n. GKo no esta-a segura de si" despus de tantos aDos" desea-a realmente +ol+er a +erle> pero sa-a lo terco ;ue era ? ;ue ha-ra sido in/til tratar de mantenerle aleEado. Por consiguiente..." supongo ;ue puedo decir ;ue adopt la lnea de menor resistencia. GEs-o! una triste sonrisa" ? prosiguiG: :esde luego" no me sir+i de nada" como hu-iese de-ido suponer. Entonces nos enteramos" por un noticiario" de ;ue aca-a-as de llegar a la Tierra. GEsto de-i ser una sorpresa para Narl. HQu diEoI GPoca cosa> pero me di cuenta de ;ue esta-a disgustado ? mu? asom-rado. GPero de-i hacer alg"n comentario. G2lo me ad+irti ;ue" si ha-la-as conmigo" no de-a decirte ;ue l esta-a en la Tierra. Fue la primera +e! ;ue sospech algo irregular ? empec a preguntarme so-re la titanita ;ue me ha-a pedido ;ue +endiese. GEsto no tiene importancia> ol+dalo. :igamos ;ue era solamente uno de los muchos medios de ;ue se +ala Narl para alcan!ar su o-Eeti+o. Pero ;uisiera sa-er una cosa: la primera

+e! ;ue te llam" Hesta-a a/n contigoI Ctra +acilacin" ;ue era ?a media respuesta. :espus" (alind? contest" en tono un tanto desa.iador: GO(laro ;ue esta-aP K se en.ad mucho cuando le diEe ;ue nos ha-amos +isto. Tu+imos una .uerte disputa por esta causa. Pero no era la primera Gsuspir" con dramatismo ligeramente eFageradoG. Por a;uel entonces" incluso Narl se ha-a dado cuenta de ;ue la cosa no poda marchar" de ;ue no ha-a nada ;ue hacer. Ko se lo ha-a ad+ertido muchas +eces" pero l no ha-a ;uerido creerme. 2e nega-a a reconocer el hecho de ;ue la (alind? ;ue ha-a conocido ;uince aDos antes" ? cu?a imagen esta-a gra-ada al .uego en su cere-ro" ha-a deEado de eFistir... :uncan no se ha-a imaginado nunca ;ue +era l0grimas en los oEos de (alind?. Pero se pregunt: HBlora-a por Narl o por su propia Eu+entud perdidaI Trat de mostrarse cnico" pero no lo consigui. Esta-a seguro de ;ue su dolor era" en parte" a-solutamente autntico" ?" a pesar su?o" esto le conmo+a pro.undamente. K algo m0s" pues ahora" para gran sorpresa su?a" descu-ri ;ue la compasin no era la /nica emocin ;ue (alind? desperta-a en l. @asta entonces" no se ha-a dado cuenta de ;ue el dolor compartido poda ser un a.rodisaco. ,o hi!o nada para coartar este sentimiento" pero tampoco ;uera apresurar las cosas. Toda+a espera-a sa-er mucho m0s" ? slo (alind? poda in.ormarle. GPor eso pareca siempre in;uieto cuando hacamos el amor Gsigui diciendo ella" con +o! llorosaG" aun;ue al principio trata-a de disimularlo. Ko lo ad+erta... ? esto no era nada agrada-le para m. @aca ;ue me sintiese... inadecuada. Entonces ?o ha-a aprendido mucho so-re la electro7impresin" ? sa-a eFactamente donde esta-a el mal. El caso de Narl no era /nico... TBo cierto es ;ue aument su .rustracin... ? tam-in su +iolencia. A +eces" me asusta-a. Ka sa-es lo +igoroso ;ue era... ira esto.T (on otro adem0n teatral" se a-ri el +estido ? mostr la parte superior del -ra!o i!;uierdo..." adem0s de todo el seno i!;uierdo. G e golpe aqu$, con tanta .uer!a ;ue me contusion gra+emente. Toda+a puedes +er la seDal. A pesar de toda su -uena +oluntad" :uncan no pudo descu-rir ninguna huella de contusin en la piel -lanca" sua+e como la seda" ;ue se o.reca a su mirada. 2in em-argo" a;uella re+elacin no le deE indi.erente. GK esta .ue la causa de ;ue desconectases el +deo GdiEo" compasi+o" ? se acerc un poco m0s. GEntonces me llam el amigo de I+or" pregunt0ndome acerca de Tit0n. Pens ;ue era una eFtraDa coincidencia... H2a-es" :uncan" ;ue .ue una mala EugadaI Pareca m0s triste ;ue irritada" ? no se separ de l. (asi la mitad del so.0 esta-a ahora sin ocupar. GK entonces" todo se precipit repentinamente. H2a-as ;ue el 2er+icio de 2eguridad de la Tierra en+i a dos de sus agentes para interrogarmeI G,o" pero lo sospech. HQu les diEisteI GTodo" naturalmente> se mostraron mu? ama-les ? comprensi+os. GK tam-in mu? torpes GdiEo :uncan" amargamente. GOCh" :uncan" a;uello .ue un accidente( T/ eras un in+itado importante> ten$an ;ue protegerte. 2i te hu-iese ocurrido algo" precisamente antes de ha-lar ante el (ongreso" se ha-ra producido un esc0ndalo interplanetario. Pero hiciste mal en -uscar a Narl en un lugar tan peligroso. G,o era peligroso" ? nuestra con+ersacin era per.ectamente amistosa. H(mo i-a ?o a sa-er ;ue a;uel .ogoso idiota esta-a espiando en la antena contiguaI

GHQu ;ueras ;ue hicieseI Be ha-an ordenado ;ue te protegiese a toda costa" ? le ha-an ad+ertido ;ue Narl poda mostrarse +iolento. Pareci ;ue inicia-ais una pelea... ? a;uel disparo de l0ser slo ha-ra cegado a Narl por unas Pocas horas. Fue un terri-le accidente> nadie tu+o la culpa. Tal +e!" pens :uncan> en cuanto a l" tardara muchsimo tiempo en poder considerar desapasionadamente toda la secuencia de acontecimientos. 2i eFista culpa" sta esta-a mu? repartida entre dos mundos. (omo la ma?ora de las tragedias humanas" sta no ha-a sido causada por malas intenciones" sino por errores de Euicio" por malas interpretaciones... 2i alcolm ? (olin no hu-iesen insistido en ;ue tu+iese una eFplicacin con Narl" present0ndole los hechos..." si l no hu-iese querido ;ue Narl demostrase su inocencia ? no le hu-iese dado la oportunidad de hacerlo" hasta el punto de ponerse Ginconscientemente" ahora lo +eaG en su poder... Tal +e! Narl era realmente peligroso> pero nunca lo sa-ra. Pareca como si am-os hu-iesen sido atrapados en una red complicada del destino" de la ;ue no tenan posi-ilidad alguna de escapar. K :uncan +ol+i a recordar el Titanio, aun;ue el desastre de ste ha-a sido tanto m0s grande ;ue toda comparacin resulta-a ridcula. Tam-in el Titanic esta-a condenado Gcomo si los propios dioses conspirasen contra lG por una serie de circunstancias aparentemente casuales ? tri+iales. 2i los a+isos radiados no se hu-iesen perdido entre los mensaEes de salutacin ? de negocios... 2i a;uel ice-erg no se hu-iese introducido de modo tan incre-le a tra+s de +arios compartimientos estancos... 2i el radiotelegra.ista del -arco no hu-iese terminado su ser+icio" despus de slo +einte )ilmetros" cuando se lan!aron los primeros 2C2 en la noche del Atl0ntico... 2i no hu-iesen .altado -otes sal+a+idas... @a-a sido como el .racaso de toda una serie de dispositi+os de seguridad contra impro-a-les contingencias" hasta ;ue la cat0stro.e .ue ine+ita-le. GTal +e! tienes ra!n GdiEo :uncan" tratando de consolarse ? consolar al mismo tiempo a (alind?G. En realidad" no culpo a nadie. ,i si;uiera a Narl. GOPo-re NarlP e ama-a de +eras. @a-er hecho el largo tra?ecto hasta la Tierra... :uncan no respondi" aun;ue" por un instante" estu+o tentado de hacerlo. O(alind? no poda creer ;ue sta hu-iese sido la /nica ra!nP Incluso un hom-re de cere-ro ;uemado" marcado por una de a;uellas dia-licas 0;uinas de Placer" era impulsado por m0s de una pasin. K el principal o-Eeti+o de Narl ha-a sido tan .ormida-le ;ue" incluso ahora" :uncan poda apenas creer la imagen ;ue surga poco a poco de la li-reta de notas ? de las recnditas porciones del minisec. Narl ha-a tenido un sueDo Go una pesadillaG ? :uncan era el /nico hom-re +i+o ;ue" si;uiera en parte" lo comprenda. O(u0n chas;ueado ? pasmado de-a estar el (omit ArgosP Esta idea dio a :uncan una .uerte impresin de poder" aun;ue ha-a +eces en ;ue desea-a ;ue la carga del conocimiento hu-iese llegado a l de otra manera" o no hu-iese llegado en a-soluto... Por;ue el poder ? la .elicidad eran incompati-les. Narl ha-a ;uerido tener am-as cosas" ? am-as se le ha-an escapado de las manos. :uncan no sa-a a/n cmo apro+echara esta leccin" pero esta-a seguro de ;ue no la ol+idara nunca. Pero" si la .elicidad era inalcan!a-le" al menos el placer esta-a a su alcance ? no de-a despreciarlo. Por unos momentos" se ol+id de los negocios o.iciales ? +ol+i la espalda a un enigma mucho m0s pro.undo ;ue todos los ;ue (alind? o.reca a sus clientes. Era eFtraDa la manera en ;ue la rueda del destino ha-a dado la +uelta completa. Quince aDos atr0s" l ? Narl se ha-an unido para llorar la prdida de (alind?. Ahora" l ? (alind? llora-an a Narl. K ahora conoci :uncan algo de la in;uietud ;ue de-i sentir Narl" aun;ue slo poda ser una d-il som-ra de su ham-re insacia-le. O(u0n cierto era ;ue nunca poda reco-rarse del todo el pasado...P A;uello .ue tan -ueno como ha-a esperado> pero le .alt una cosa.

(alind? ?a no sa-a a miel.

(APIT1BC 49 )rgus Panoptes

As" pues" se ha-an e;ui+ocado de Argos> si hu-iese sido momento para risas" :uncan se ha-ra redo de -uena gana. (oln le ha-a puesto so-re la pista" con uno de sus siempre econmicos teleF. ,o ha-ra sido necesario hacer todo el tra?ecto hasta Tit0n para compro-ar un punto tan elemental. GSHA Q1E A*GC2 TE *EFIE*E2I Gha-a preguntado (olnG. @A6LA T*E2T. 1n par de minutos con la seccin 7NCBC->.7'B/ de la comsola lo ha-a con.irmado. (omo ha-a recordado el em-aEador Farrell" Argos era ciertamente el +ieEo ? .iel perro guardi0n de 1lises" ;ue ha-a reconocido a su amo al +ol+er ste del destierro. El nom-re era desde luego adecuado para una organi!acin del ser+icio secreto" aun;ue" cuando :uncan ha-a empe!ado a in+estigar" ha-a resultado ;ue el (omit Argos no era tan secreto como l mismo ha-ra deseado. 6ernie Patras <in/til decirlo= ha-a odo ha-lar de l" ? tam-in George Uashington" ;ue con.es con cierta tur-acin: G(laro ;ue me han hecho preguntas. Pero no ha? nada ;ue de-a preocuparnos. I+or andel[stahm ha-a sido m0s ase;ui-le" e incluso se ha-a mostrado un poco irnico. GKo esto? acostum-rado al secreto en mi pro.esin" ? podra decirle un par de cosas a esa gente. ,o ha-ran durado cinco minutos -aEo el rgimen de 2talin" o incluso de los antiguos !ares. Pero supongo ;ue son necesarios. Ba sociedad necesitar0 siempre alg/n ser+icio de +igilancia" para locali!ar a los descontentos antes de ;ue puedan causar +erdaderos distur-ios. 2lo dudo de ;ue cualquier sistema .uncione realmente" cuando es m0s necesario. El segundo Argos ha-a sido constructor de la mtica 77o ;ui!0s no tan mticaG na+e de Jasn. :uncan nunca ha-a odo ha-lar del Jellocino de Cro" ? la le?enda le .ascin. /rgos sera un -uen nom-re para una na+e espacial" pens> pero esto tampoco tena nada ;ue +er con las notas de Nart @elmer. 2e pregunt cmo ha-ra descu-ierto Narl el tercer Argos> su in;uisiti+a mente de-i recorrer muchos caminos de la .antasa" Eunto con los de la ciencia. K" ahora ;ue tena la cla+e" :uncan comprendi la ra!n de ;ue el pro?ecto ;ue ha-a claramente dominado los /ltimos das de Narl slo poda tener un nom-re: el del dios ;ue todo lo +ea" Argos Panoptes" cu?os m/ltiples oEos le permitan mirar simult0neamente en todas direcciones. A di.erencia del po-re C$clope, ;ue slo tena una lnea de +isin... Transcurrieron casi treinta horas antes de ;ue la computadora legal de Tit0n pudiese autenti.icar el testamento de Narl. :espus" Armand @elmer in.orm de ;ue" tal como :uncan ha-a esperado" contena una lista de pala-ras e+identemente ci.radas" pro-a-lemente cla+es de las memorias pri+adas del minisec. Armand esta-a dispuesto a en+iar las cla+es por teleF" ? :uncan se lo ha-a impedido con el tiempo Eusto. Gracias a sus recientes eFperiencias" el na:*e Eo+en a)en!ie" ;ue slo lle+a-a unas semanas en la Tierra" padeca ?a una ligera paranoia. (on.ia-a en ;ue sta no llegara a hacerse o-sesi+a" como pareca sucederle a +eces a (olin. 2in em-argo" (olin tena

ra!n... :uncan no permiti ;ue Armand radiase las cla+es desde Tit0n hasta ;ue el (omit Argos no le hu-o de+uelto" con cierta renuencia" el minisec de Narl. Ahora ?a no importa-a ;ue las interceptasen" pues slo l poda emplearlas. En total" ha-a doce com-inaciones" con idntico .ormato. Todas ellas empe!a-an con la instruccin A o A:EBA,TE" seguida de los seis dgitos -inarios 151555. Este poda ser un n/mero ar-itrario" pero era m0s pro-a-le ;ue tu+iese alg/n signi.icado mnemnico. 1n truco corriente era emplear el da o el aDo del nacimiento del interesado> Narl ha-a nacido el aDo 35" ? :uncan no se sorprendi ante la solucin" al con+ertir 151555 a la -ase die!" aun;ue le desilusion un poco un su-ter.ugio tan e+idente. 2in em-argo" la cla+e era -astante segura" pues ha-a po;usimas pro-a-ilidades de ;ue cual;uier persona" -uscando al a!ar" diese con las secuencias al.a-ticas su-siguientes. Aun;ue eran .0ciles de recordar Gal menos para un titanianoG" esta-an a sal+o de un descu-rimiento accidental. (ada una de ellas era un nom-re escrito al re+s> otro truco +ieEo" pero ;ue siempre resulta-a e.ica!. Ba lista empe!a-a con A 151555 2A I, ? continua-a con A 151555 2ITET" A 151555 C,AJ" A 151555 E,CI:" A 151555 2I ET*A. Por lo +isto" Narl se ha-a cansado de las lunas" pues la siguiente era" cosa nada sorprendente" A 151555 :,A *A. Este de-a ser un mensaEe personal" como lo era" desde luego" A 151555 K:,IBA(... ,o ha-a ning/n A 151555 ,A(,1:. Aun;ue ha-ra sido ilgico esperarlo" :uncan se sinti moment0neamente desilusionado. 2eguan unos cuantos nom-res conocidos" pero casi no se .iE en ellos. Pues sus oEos ha-an captado ?a la /ltima nota: A 151555 2CG*A. Ba -/s;ueda ha-a terminado. Pero su triun.o no era a/n completo> poda eFistir una /ltima -arrera. Ba ma?ora de las personas tenan alg/n secreto ;ue desea-an conser+ar incluso despus de la muerte. Era posi-le ;ue" si estas cla+es no se usa-an correctamente" pudiesen pro+ocar una instruccin de 2>RR/'FR/. Era posible, pero no pro-a-le. Esta-a claro ;ue Narl ha-a pretendido ;ue estas memorias .uesen re+eladas" pues" en otro caso" no ha-ra consignado las cla+es en su testamento" sin ninguna ad+ertencia adEunta. Tal +e! lo m0s prudente sera en+iar un nue+o teleF a Armand" para el caso de ;ue Narl hu-iese deEado otras instrucciones no ad+ertidas por su a.ligido padre. Pero esto re;uerira horas" ? poda no demostrar nada. :uncan +ol+i a repasar la lista" -uscando alguna pista ? sin encontrar ninguna. Ba secuencia 151555 pod$a signi.icar 2>RR/'FR/1 pero" por m0s ;ue especulase" no llegara a ninguna parte. ,o ha-a ninguna seDal de c o 7G7CFCBHN al .inal de las secuencias> pero esto no demostra-a nada" pues eran pocos los ;ue se toma-an el tra-aEo de escri-ir algo tan e+idente> nue+e +eces de cada die!" se omita como cosa sa-ida. 2in em-argo" una de las maneras m0s corrientes de cancelar una orden secreta de 2>RR/'FR/ era marcar dos +eces 7G7CFCBHN en r0pida sucesin> otra manera era hacerlo con un inter+alo determinado entre las dos pulsaciones. HTena la omisin de Narl alg/n signi.icado" o ha-a seguido simplemente la costum-reI El pro-lema contena su propia solucin" aun;ue la emocin" m0s ;ue la inteligencia" seDala-an el camino. :uncan no pudo +er ning/n .allo" por m0s ;ue eFplor todas las posi-ilidades ;ue pudo imaginar. :espus" sintiendo un d-il atis-o de culpa" puls A 151555 K:,IBA( e hi!o una pausa de una .raccin de segundo antes de completar la secuencia con c. 2i erra-a" (alind? nunca sa-ra lo ;ue ha-a perdido. K" aun;ue el /ltimo mensaEe de Narl dirigido a ella poda -orrarse" ninguna de las otras memorias almacenadas correra peligro.

2us temores eran in.undados. :uncan slo o? las primeras pala-ras: S@ola" (alind?> cuando oigas esto" ?o estar...T" antes de pulsar la lla+e de 2TCP ? hacer callar al minisec. El i-a a la ca!a de cosas m0s importantes. Tal +e! un da" cuando tu+iese tiempo...> no" l tendra .uer!a -astante para resistir esta tentacin... K as" en el luEoso ? reser+ado cuarto del @otel del (entenario" despus de poner el rtulo de N> 0>-7 T7N, por si llega-a alg/n +isitante o alg/n mensaEe" :uncan puls A 2CG*A c. :urante dos das" cancel todos sus compromisos ? se hi!o ser+ir las comidas en la ha-itacin. Ccasionalmente" haca alguna llamada para compro-ar alg/n punto tcnico" pero" la ma?ora de las +eces" comunica-a a solas con los muertos. Al .in se sinti en condiciones de en.rentarse de nue+o con el (omit Argos" pero tal como a l le con+ena. Bo comprenda todo..." sal+o" naturalmente" el misterio ma?or de todos. OQu entusiasmado se ha-ra sentido Narl" si hu-iese sa-ido lo del Arreci.e de Cro...P Ba estancia no ha-a cam-iado" ? tal +e! el in+isi-le auditorio era tam-in el mismo. Pero ahora no ha-a indicios del ligeramente inseguro :uncan ;ue" slo unos das antes" se ha-a preguntado si de-a optar por la inmunidad diplom0tica. Ellos ha-an aceptado" sin discusin" su eFplicacin de la pala-ra SArgosT" aun;ue no le pareci ;ue se sintiesen demasiado impresionados por su recin ad;uirido conocimiento de la mitologa cl0sica. El -re+e interrogatorio le dio a entender ;ue esta-an un poco desconcertados> tal +e! el (omit tendra ;ue encontrar otra Eusti.icacin de su eFistencia. <H@a-a realmente un mo+imiento clandestino organi!ado en la Tierra" o era simplemente un EuegoI ,o pareca el momento m0s adecuado para .ormular esta pregunta" aun;ue :uncan se sinti tentado a hacerlo.= 2in em-argo" por eFtraDa irona" ha-a una pe;ueDa conspiracin en esta misma estancia" una conspiracin en la ;ue todos esta-an de acuerdo. El (omit aprecia-a ahora la signi.icacin de la pala-ra Argos para la seguridad terrestre" ? l sa-a ;ue aqu)l lo sa-a. (ada -ando comprenda per.ectamente al otro" ? pronto se acept el nue+o tema de discusin. GEntonces" H;u era el Argos del seDor @elmerI Gpregunt la muEer a ;uien :uncan ha-a situado" hipotticamente" en la BunaG. HK puede usted eFplicar su eFtraDo comportamientoI :uncan a-ri la manchada li-reta de notas" para mostrar a;uel asom-roso di-uEo de toda una p0gina ;ue tanto le ha-a impresionado al +erlo por primera +e!. Incluso ahora ;ue sa-a su +erdadero alcance" slo poda pensar en l como un di-uEo de un eri!o de mar. Pero 'iadema slo tena treinta o cuarenta centmetros de ancho> Argus tendra al menos mil )ilmetros de di0metro" si el an0lisis de Narl era acertado. K :uncan no tena la menor duda de esto" aun;ue nunca podra eFplicarlo por entero. GNarl @elmer tu+o una +isin Gempe! diciendoG. Tratar de eFplicarla lo meEor ;ue pueda" aun;ue esto no corresponda a mi campo de conocimientos. Pero conoca su psicologa" ? tal +e! pueda hacerles comprender lo ;ue se propona hacer. Tal +e! sea para ti una nue+a desilusin" se diEo> tal +e! de-as recha!ar todo este concepto como una loca ilusin de cient.ico. Pero erraras si lo hicieses> esto puede ser in.initamente m0s importante ;ue cual;uier tri+ial conspiracin contra tu lindo ? pe;ueDo mundo... GNarl era un cient.ico" ;ue siempre espera-a hacer alg/n gran descu-rimiento..." pero ;ue Eam0s lo hi!o. A pesar de ;ue era sumamente imaginati+o" sus m0s locas ilusiones se .unda-an siempre solamente en la realidad. K era am-icioso... G2i era as$Gmurmur ;uedamente una +o! a su ladoG" fue una gra*e falta. Y C)sar lo reconoci! afligido. :isc/lpeme... Tenga la -ondad de proseguir. :uncan no record la cita ? mostr su disgusto por la interrupcin" haciendo una pausa de +arios segundos. GBe interesa-a todo" tal +e! demasiadas cosas" pero su gran pasin era el pro-lema"

toda+a no resuelto" de las (EIT <comunicaciones con inteligencias eFtra7terrestres=. ,osotros solamos discutir horas enteras so-re esto" cuando ramos muchachos> ?o nunca sa-a seguro cu0ndo ha-la-a l en serio. Pero" ahora" lo s. THPor ;u no hemos detectado nunca seDales de radio de las sociedades a+an!adas ;ue" con toda seguridad" eFisten en el espacio eFteriorI Narl tena muchas teoras" pero" en de.initi+a" se resuman en la m0s sencilla. ,o es original" ? tengo la seguridad de ;ue ustedes la conocen. T,osotros en+iamos seDales por radio durante" solamente" unos cien aDos" correspondientes" m0s o menos" al siglo +einte. Al terminar a;uel periodo" pasamos a los sistemas por ca-le" pticos ? por satlites" concentrando todo su poder all donde era necesario ? no derroch0ndolo en las estrellas. Esto pudo ser igual en todas las ci+ili!aciones con tecnologa compara-le a la nuestra. 2e limitaron a contaminar el uni+erso con con.usos ruidos de radio durante un siglo o dos" lo cual signi.ica-a una .raccin mu? -re+e de su historia. TAs" aun;ue ha?a millones de sociedades a+an!adas en esta GalaFia" posi-lemente slo ha? un puDado de ellas ;ue estn eFactamente donde est0-amos nosotros hace trescientos aDos..." cuando en+i0-amos ondas de radio en todas direcciones. K las le?es de pro-a-ilidades hacen sumamente impro-a-le ;ue cual;uiera de estas primiti+as culturas electrnicas puedan ser detectadas por nosotros> las m0s prFimas" pueden estar a una distancia de miles de aDos lu!. TPero" antes de a-andonar la in+estigacin" de-era estudiar todas las posi-ilidades> ? slo ha? una ;ue no ha?a sido nunca estudiada" por;ue" hasta ahora" poco podamos hacer a este respecto. :urante tres siglos" estudiamos las ondas de radio en -andas de centmetros ? metros. Pero prescindimos casi completamente de las ondas realmente mu? largas" de decenas ? centenas de )ilmetros de longitud. T:esde luego" ha-a +alias ? -uenas ra!ones para esta negligencia. En primer lugar" es imposi-le estudiar estas ondas en la Tierra" pues no atra+iesan la ionos.era ?" por consiguiente" nunca llegan a su super.icie. @a? ;ue salir al espacio para o-ser+arlas. TPero" cuando se trata de las ondas ms largas, no -asta con ponerse en r-ita" ni si;uiera con pasar a la cara oculta de la Buna" donde se constru? el CBC->.7 BB. @a? ;ue llegar a la mitad del camino de los lmites del 2istema 2olar. TPues el 2ol tiene una ionos.era" lo mismo ;ue la Tierra" con la di.erencia de ;ue es miles de millones de +eces m0s grande. A-sor-e todas las ondas de m0s de die! o +einte )ilmetros de longitud. 2i ;ueremos detectarlas" tenemos ;ue ir hasta 2aturno. TEstas ondas han sido o-ser+adas" pero slo en pocas ocasiones. @ace unos cuarenta aDos" las capt una misin de +igilancia solar> no -usca-a ondas de radio" sino ;ue meda los campos magnticos entre J/piter ? 2aturno. C-ser+ pulsaciones ;ue de-an ser de-idas a una eFplosin de radio de unos ;uince )ilohert!" correspondientes a una longitud de onda de +einte )ilmetros. Al principio" se pens ;ue procedan de J/piter" ;ue toda+a est0 lleno de sorpresas electromagnticas> pero tu+o ;ue descartarse esta .uente" ? su origen sigue siendo un misterio. T:esde entonces" se han hecho media docena de o-ser+aciones" todas ellas con instrumentos ;ue medan otras cosas. ,adie -usc directamente estas ondas> pronto sa-r0n por ;u. TE1 eEemplo m0s imponente .ue detectado hace die! aDos" en el 88" por un e;uipo ;ue desempeDa-a una misin en Japeto. C-tu+ieron una larga gra-acin" sintoni!ada eFactamente a nue+e )ilohert!" lo cual corresponde a una longitud de onda de treinta ? tres )ilmetros. Pens ;ue les gustara escucharla...T :uncan consult un tro!o de papel ? puls cuidadosamente una larga serie de n/meros ? letras en el minisec. En el silencio sin resonancias de la eFtraDa ha-itacin" Narl ha-l desde

la tum-a" en tono +i+o ? pr0ctico. GEsta es una gra-acin completa" demodulada ? acelerada sesenta ? cuatro +eces" de modo ;ue dos horas est0n comprimidas en dos minutos. Empie!a ahora. :espus de +einte aDos" +ol+i s/-itamente a :uncan un recuerdo de su in.ancia. *ecord ;ue escucha-a" en la noche de Tit0n" a;uel grito de los con.nes del espacio" pregunt0ndose si sera e.ecti+amente la +o! de alg/n animal monstruoso" pero sin aca-ar de creer su conEetura" incluso antes de ;ue Narl la destru?ese. Ahora +ol+a a;uella .antasa" m0s poderosa ;ue nunca. Este sonido Go meEor dicho" este in.rasonido" pues la modulacin original esta-a .uera del alcance del odo humanoG era como el lento latido de un cora!n gigantesco" o como el to;ue de una campana tan enorme ;ue ha-ra podido contener una catedral en su interior" ? no a la in+ersa. C tal +e! las olas del mar" rompiendo eternamente ? con ritmo in+aria-le contra una costa desolada" en un mundo tan +ieEo ;ue" aun;ue el tiempo segua eFistiendo en l" el cam-io ha-a muerto... Ba gra-acin produEo" como siempre" escalo.ros en :uncan ? un cos;uilleo a lo largo de su espina dorsal" ? le traEo tam-in otro recuerdo: la imagen de la m0s poderosa de todas las criaturas de la Tierra" surgiendo enorme ? gloriosa so-re el Arreci.e de Cro. HPodra ha-er animales entre las estrellas" para ;uienes los hom-res seran tan insigni.icantes como los par0sitos de la -allenaI Fue un ali+io cuando termin la gra-acin" ? Narl coment" con +o! sorprendentemente despro+ista de emocin: SAd+iertan la nota-le constancia de la .recuencia: el perodo original es de 14& segundos" ? no +ara m0s de un cero uno por ciento. Esto implica un ele+ado I, digamos de...T GEl resto es tcnico GdiEo :uncan" interrumpiendo la gra-acinG. 2lo ;uera ;ue o?esen ustedes lo ;ue el e;uipo de +igilancia de Japeto traEo consigo. K esto es algo ;ue nunca ha-ra podido captarse dentro de la r-ita de 2aturno. 1na +o! nue+a GEo+en ? un tanto doctoralG +i-r en el aire detr0s de l. GPero todo esto es material antiguo" conocido de todos los eFpertos en el campo. 2andemann ? Norals)i sostu+ieron ;ue esas seDales eran" casi con toda seguridad" oscilaciones de relaEacin" pro-a-lemente en una nu-e de plasma prFima a uno de los puntos tro?anos de 2aturno. :uncan sinti ;ue su .achada de competencia tcnica se desmorona-a r0pidamente> tena ;ue ha-er presumido ;ue ha-ra" entre su auditorio" alguien ;ue sa-ra mucho m0s ;ue l so-re el tema" ?" posi-lemente" incluso m0s ;ue Narl. G,o tengo competencia para discutir esto GreplicG. e limito a transmitir las opiniones del doctor @elmer. El crea ;ue ha-a a;u toda una ciencia nue+a" ;ue espera-a a ;ue alguien iniciase su estudio. A .in de cuentas" siempre ;ue hemos eFplorado alguna nue+a regin del espectro" esto nos ha lle+ado a descu-rimientos asom-rosos ? totalmente inesperados. @elmer esta-a con+encido de ;ue esto +ol+era a suceder. GPero" para estudiar estas ondas gigantescas" de hasta un milln de +eces m0s largas ;ue las o-ser+adas en la radioastronoma cl0sica" tenemos ;ue emplear sistemas de antenas igualmente gigantescos. Tanto para captarlas" pues son mu? d-iles" como para determinar las direcciones de donde proceden. G7ste era el Argos de Narl @elmer. 2us gra-aciones ? apuntes contienen eFplicaciones mu? detalladas> deEar ;ue otros se pronuncien so-re su importancia pr0ctica. TArgos mirara simult0neamente en todas direcciones" como los grandes radars descu-ridores de missiles en el siglo +einte. 2era el e;ui+alente tridimensional de C$clope, pero +arias +eces m0s grande" por;ue tendra ;ue tener al menos mil )ilmetros de di0metro. K meEor a/n die! mil" para una -uena e.icacia resolutoria a estas -aEsimas .recuencias.

T2in em-argo" necesitara mucho menos material ;ue C$clope, por;ue sera construido en el pro.undo espacio" en condiciones de ingra+ide!. @elmer eligi" para su empla!amiento" el satlite nemsine" la luna m0s eFterior de 2aturno" ? su eleccin parece mu? lgica. En realidad" la /nica... TPor;ue nemsine est0 a +einte millones de )ilmetros de 2aturno" leEos de la d-il ionos.era del planeta ? tam-in a su.iciente distancia para ;ue sus .uer!as de atraccin sean insigni.icantes. Pero" ? esto es lo m0s importante" su rotacin es casi de cero. 6astara la modesta .uer!a de un cohete para detener completamente su giro. :e este modo" nemsine sera el /nico cuerpo del uni+erso sin ninguna rotacin" ? @elmer sugiere ;ue podra ser un la-oratorio ideal para di+ersos eFperimentos cosmolgicos. GTales como una prue-a del principio de ach Ginterrumpi la +o! Eo+en ? con.iada. G2 Gcon+ino :uncan" m0s impresionado ;ue nunca por su desconocido crticoG. Esta era una de las posi-ilidades ;ue mencion. Pero" +ol+iendo a Argos... T nemsine ser+ira de -ase o n/cleo de la instalacin. iles de elementos" poco m0s ;ue alam-res rgidos" irradiaran del satlite" como... como las p/as de un eri!o de mar. :e este modo" se podra rastrillar todo el cielo en -usca de seDales. A propsito" la temperatura alrededor de nemsine es tan -aEa ;ue podran emplearse superconductores -aratos" aumentando con ello enormemente la e.icacia del sistema. T,o entrar en los detalles de las manio-ras ;ue permitiran ;ue el Argos orientase elctricamente sus antenas" sin mo+erlas f$sicamente, para concentrarse en cual;uier regin particular del cielo. Todo esto ? mucho m0s lo ha-a desarrollado @elmer en sus notas" empleando tcnicas tomadas de C$clope ? de otros radiotelescopios. TTal +e! se preguntar0n ustedes" como me lo pregunt ?o" cmo espera-a poner en marcha este pro?ecto gigantesco. Pensa-a hacer una demostracin sencilla" ;ue esta-a seguro de ;ue sera su.iciente para pro-ar sus teoras. TI-a a lan!ar dos pesos iguales ? maci!os en direcciones eFactamente opuestas" remolcando cada uno de ellos un .ino alam-re de +arios cientos de )ilmetros de longitud. (uando los hilos hu-iesen sido completamente desplegados" podran arroEarse los pesos" ? se tendra una simple antena -ipolar" de tal +e! mil )ilmetros de longitud. (on.ia-a en ;ue podra con+encer al sistema de EFplotacin 2olar de ;ue se hiciese el eFperimento" ;ue resultara mu? -arato ? producira ciertamente alg"n resultado +alioso. :espus" ha-ra continuado con pro?ectos m0s am-iciosos" lan!ando hilos en 0ngulos rectos" etctera... SPero creo ;ue ?a he dicho -astante para ;ue Eu!guen ustedes mismos. @a? mucho m0s" ;ue no he tenido tiempo de transcri-ir. Bes ruego un poco de paciencia" al menos hasta despus del (entenario. Pues" como sa-en ustedes mu? -ien" +ine precisamente para esto... ? tengo toda+a mucho ;ue hacer...T GGracias por su apo?o moral" 6o- GdiEo :uncan" cuando sali con 2u EFcelencia el Em-aEador de Tit0n al -rillante sol de Jirginia A+enue. G,o diEe esta -oca es ma. Esta-a completamente pasmado. K espera-a ;ue alguien .ormulase la pregunta cu?a respuesta esto? ansioso de sa-er. GH(u0l esI Gpregunt :uncan" con recelo. GH(mo pensa-a @elmer ;ue podra reali!arloI GOCh" esoP GdiEo :uncan" ligeramente chas;ueado" pues este aspecto de la cuestin le pareca despro+isto de intersG. (reo ;ue comprendo su estrategia. @ace cuatro aDos" cuando recha!amos su pro?ecto de un simple sistema detector de onda larga" por;ue no podamos pagarlo ? por;ue no ;uiso decirnos lo ;ue realmente se propona" decidi ;ue tendra ;ue acudir directamente a la Tierra ? con+encer a sus m0s eminentes cient.icos. Esto signi.ica-a ;ue de-a disponer de .ondos. Esto? seguro de ;ue espera-a ;ue" al reconocerse en seguida sus mritos" ol+idaramos sus pe;ueDas in.racciones de las le?es monetarias. ,aturalmente" era peligroso" pero se senta tan importante ;ue esta-a resuelto a correr el riesgo.

GO@umP GdiEo el em-aEador" +isi-lemente poco impresionadoG. 2 ;ue @elmer era amigo su?o" ? no ;uiero ha-lar de l en duros trminos. Pero" Hno sera Eusto llamarle genio cient.ico... ? psicpata delincuenteI Para sorpresa su?a" :uncan se sinti irritado por esta descripcin. 2in em-argo" tena ;ue admitir ;ue ha-a en ella algo de +erdad> uno de los atri-utos del psicpata Gtrmino toda+a popular entre los pro.anos" a pesar de trescientos aDos de intentos pro.esionales por eliminarloG era una ceguera moral por todos los intereses distintos de los propios. :esde luego" Narl ha-ra podido siempre argVir ;ue sus intereses -ene.iciaran a todos los a.ectados. K :uncan pens" con cierto malestar" ;ue tam-in los a)en!ie eran duchos en esta clase de eEercicio. G2i ha-a algunos elementos irracionales en el comportamiento de Narl" stos se de-an en parte a ;ue su.ri una crisis ner+iosa hace ;uince aDos. Pero sta no a.ect nunca a su criterio cient.ico> todas las personas con ;uienes he ha-lado del asunto con+ienen en ;ue Argos era un pro?ecto sensato. G,o lo dudo> pero" Hpor ;u es importante+ GPens GdiEo :uncan" sua+ementeG ;ue lo ha-a eFpuesto claramente a nuestros in+isi-les amigos. K creo ;ue lo hice" diEo para sus adentros" al menos para uno de ellos. 2u agudo in;uisidor era" sin duda alguna" uno de los m0s eminentes radioastrnomos de la Tierra. 7l comprendera" ?" a este ni+el" unos pocos aliados eran su.icientes. :uncan esta-a seguro de ;ue alg/n da +ol+eran a encontrarse" esta +e! cara a cara ? sin re.erirse a ning/n encuentro anterior. GEn lo tocante a su importancia" le dir algo" 6o-" ;ue no mencion al (omit ? ;ue pienso ;ue Narl no tu+o en cuenta" por;ue esta-a demasiado a-sorto en sus propios asuntos. H2e da cuenta de lo ;ue signi.icara un pro?ecto como Argos para la economa de Tit0nI ,os producira miles de millones ? nos con+ertira en el eEe cient.ico del 2istema 2olar. Incluso podra resol+er a largo pla!o nuestros pro-lemas .inancieros" cuando empiece a menguar la demanda de hidrgeno en los aDos ochenta. GAprecio esto GdiEo secamente FarrellG" so-re todo por;ue repercutir0 en mis impuestos. Pero nada de-e interponerse en la archa de la (iencia. :uncan se ech a rer" con simpata. Aprecia-a a 6o- Farrell" ;ue le ha-a a?udado eFtraordinariamente. Pero cada +e! esta-a menos seguro de la lealtad del em-aEador" a ;uien tal +e! ha-ra ;ue -uscar pronto un sustituto. :esgraciadamente" tendra ;ue ser tam-in un hom-re de la Tierra" de-ido a su gra+edad in.ernal> pero ste era un pro-lema insolu-le para Tit0n. :esde luego" nunca dira al em-aEador" ? menos al (omit Argos" por ;u el in+ento de Narl poda ser tan +ital para la ra!a humana. En el minisec" ha-a especulaciones G a.ortunadamente" no apareca el menor indicio de ellas en la li-reta de notasG ;ue no de-eran pu-licarse en muchos aDos" hasta ;ue se hu-iese demostrado la +ia-ilidad del pro?ecto. Narl ha-a demostrado tantas +eces su ra!n en el pasado" captando +erdades m0s all0 de los lmites de la lgica ? de la ra!n" ;ue :uncan tena la seguridad de esta /ltima ? pasmosa intuicin era tam-in correcta. C" si no lo era" la +erdad era a/n m0s eFtraDa> en todo caso" era una +erdad ;ue ha-a ;ue aprender. Aun;ue el conocimiento poda ser a-rumador" el precio de la ignorancia poda ser... la eFtincin. A;u" en las calles de esta hermosa ciudad" llena de sol ? de @istoria" era di.cil tomar en serio los comentarios .nales de Narl" al especular so-re el origen de a;uellas ondas misteriosas. K" seguramente" ni si;uiera el propio Narl ha-a credo realmente en todas las ideas ;ue ha-a con.iado i la memoria secreta de su minisec" durante el largo +iaEe a la Tierra...

Pero era dia-licamente persuasi+o" ? sus argumentos tenan una lgica irresisti-le ? una .uer!a propia. Aun;ue no hu-iese credo en todas sus conEeturas" stas podan ser acertadas. SCtros Gha-a murmurado <de-a ha-er sido di.cil aislarse en a;uella na+e de carga" ? :uncan poda imaginarse sus ruidos ? el mo+imiento de la tripulacin=G estas ondas )ilohert! tienen un alcance limitado de-ido a la a-sorcin interestelar. ,ormalmente" no podran pasar de una estrella a otra" a menos ;ue las nu-es de plasma actuasen como guas de ondas" canali!0ndolas a lo largo de grandes distancias. Por consiguiente" su origen debe estar cerca del 2istema 2olar. STodos mis c0lculos apuntan a una .uente Go .uentesG situada aproFimadamente a un dcimo de aDo lu! del 2ol. slo a un catorcea+o de la distancia hasta el Al.a de (entauro" pero a cien +eces la distancia de Plutn... Ba tierra de nadie" el -orde del desierto entre las estrellas. Pero all es e;actamente donde nacen los cometas" en una concha grande e in+isi-le ;ue en+uel+e el 2istema 2olar. All ha? material -astante para un bill!n de esos eFtraDos o-Eetos ;ue giran en las .ras pro.undidades csmicas. THQu sucede en esas enormes nu-es de hidrgeno ? helio ? todos los dem0s elementosI ,o ha? mucha energa" pero de-e ser -astante. K" donde ha? materia ? energa G ? tiempoG" m0s pronto o m0s tarde ha? organi!acin. T-lam)moslos /nimales 7strellas. HEstar0n +i+osI ,o> esta pala-ra no es adecuada. :igamos solamente a2istemas organi!adosa. Tendran ciento o miles de )ilmetros de di0metro" ? podran +i+ir G;uiero decir" mantener su identidad indi+idualG durante millones de aDos. 4He aqu$ una idea. Bos cometas ;ue o-ser+amos" Hson cad0+eres de Animales Estrellas" en+iados al 2ol para su cremacinI HC delincuentes eEecutadosI 2o? ridculamente antropomr.ico" pero" H;u otra cosa puedo serI THK ser0n inteligentesI Pero" H;u signi.ica esta pala-raI H2on inteligentes las hormigasI H2on inteligentes las clulas del cuerpo humanoI HForman todos los Animales Estrellas ;ue rodean el 2istema 2olar una sola entidad" ? sa-e sta algo de nosotrosI K si lo sa-e" Hle importaI TTal +e! el 2ol los mantiene a ra?a" como" en los +ieEos tiempos" las .ogatas de los campamentos a los lo-os ? a los tigres de a.ilados colmillos. Pero toda+a estamos mu? leEos del 2ol" ?" m0s pronto o m0s tarde" nos encontraremos con ellos. (uanto m0s aprendamos" tanto meEor. TK ha? otra cuestin en la ;ue casi me aterrori!a pensar. H2er0n diosesI HC 2E*\, :EJC*A:C*E2 :E :IC2E2IT

(APIT1BC 48 $l da de la independencia

EFtracto del /cta del Congreso de 3 de Julio de &&%8. :iscurso del @onora-le :uncan a)en!ie" AuFiliar Especial del Presidente de la *ep/-lica de Tit0n. 2eDor Presidente" miem-ros del (ongreso" distinguidos in+itados: Permitidme" ante todo" eFpresar mi pro.unda gratitud al (omit del (entenario" cu?a generosidad hi!o posi-le mi +isita a la Tierra ? a los Estados 1nidos. Cs traigo a todos saludos de Tit0n" el ma?or de los satlites de 2aturno" ? el mundo m0s leEano ocupado hasta ahora por la humanidad. @ace ;uinientos aDos" este pas era tam-in una .rontera" no slo geogr0.ica" sino tam-in polticamente. @ace menos de +einte generaciones" +uestros antepasados crearon la primera constitucin democr0tica ;ue .uncion de +eras... ? ;ue sigue .uncionando en la actualidad" en mundos ;ue ellos no podan imaginar si;uiera en sus sueDos m0s .ant0sticos. :urante esta conmemoracin" muchos oradores han ha-lado del legado ;ue los .undadores de la *ep/-lica nos deEaron a;uel da" medio milenio atr0s. Pero ha ha-ido cuatro centenarios desde entonces> ?o ;uisiera dar un -re+e repaso a cada uno de ellos ? +er las lecciones ;ue nos -rindaron. En el primero" en 1$%8" los Estados 1nidos se esta-an toda+a reco-rando de una desastrosa Guerra (i+il. 2in em-argo" esta-an tam-in sentando los cimientos de la re+olucin tecnolgica ;ue pronto ha-a de trans.ormar la Tierra. Tal +e! no .ue pura coincidencia ;ue" en a;uel mismo aDo del primer (entenario" este pas reali!ase el in+ento ;ue inici en realidad la con;uista del espacio. Pues" en 1$%8" AleFander Graham 6ell con.eccion el primer tel.ono pr0ctico. ,osotros consideramos las comunicaciones electrnicas como algo tan normal" ;ue no podemos imaginarnos una sociedad sin ellas> nos ;uedaramos sordos ? mudos si desapareciesen de pronto estas eFtensiones de nuestros sentidos. *ecordemos" pues" ;ue" hace slo cuatrocientos aDos" el tel.ono empe! a a-olir el espacio..." al menos en este planeta. 1n siglo m0s tarde" en 1#%8" este proceso ha-a casi terminado" ? esta-a a punto de empe!ar la con;uista del espacio interplanetario. En a;uellos das" los primeros hom-res ha-an llegado ?a a la Buna" empleando tcnicas ;ue ho? nos parecen incre-lemente primiti+as. Aun;ue todos los historiadores con+ienen en ;ue el Pro?ecto Apolo marc el logro supremo de los Estados 1nidos ? su gran momento triun.al" dicho pro?ecto estu+o inspirado por moti+os polticos ;ue parecan risi-les Gincluso incomprensi-lesG a nuestras mentalidades modernas. K no es de eFtraDar ;ue los -rillantes es.uer!os iniciales de a;uellos primeros ingenieros ? astronautas terminasen en un calleEn sin salida tecnolgico" ? ;ue los +iaEes espaciales serios no empe!asen hasta +arias dcadas m0s tarde" con +ehculos ? sistemas de propulsin mucho m0s adelantados. 1n siglo despus" en &5%8" todos los instrumentos necesarios para a-rir las puertas de los planetas esta-an al alcance de la mano. 2e ha-an per.eccionado sistemas de larga duracin para la conser+acin de la +ida> despus de los desastres iniciales" se ha-a dominado la impulsin por .usin. Pero la humanidad esta-a agotada por el es.uer!o de

reconstruccin glo-al ;ue sigui a la Era de (on.usin" ? despus de a;uella ;uie-ra de la po-lacin ha-a poco entusiasmo por la coloni!acin de nue+os mundos. A pesar de estos pro-lemas" la humanidad ha-a pisado irre+oca-lemente el camino de las estrellas. :urante el siglo +eintiuno" la 6ase Bunar pudo sostenerse por s misma" se esta-leci la (olonia de arte ? se asegur una ca-e!a de puente en ercurio. Jenus ? los Gigantes Gaseosos nos desa.iaron Gcomo nos desa.an en la actualidadG" pero +isitamos todos los grandes satlites ? asteroides del 2istema 2olar. En &1%8" hace slo cien aDos" una .raccin importante de la ra!a humana no ha-a nacido en la Tierra. Por primera +e!" tu+imos la seguridad de ;ue" pasara lo ;ue pasase en el mundo madre" no se perdera nuestra herencia cultural. Esta esta-a asegurada hasta ;ue muriese el 2ol" ? ;ui!0s hasta m0s tarde... El siglo ;ue hemos deEado atr0s ha sido de consolidacin m0s ;ue de descu-rimientos nue+os. Esto? orgulloso de ;ue mi mundo ha?a representado un papel importante en el proceso" pues" sin el .0cilmente accesi-le hidrgeno de 1a atms.era de Tit0n" los +iaEes entre los planetas seran des7mesuradamente caros. Y ahora surge la +ieEa cuestin: Hadnde iremos desde a;uI Bas estrellas siguen siendo tan remotas como siempre" nuestras primeras sondas" despus de dos siglos de +iaEe" no han llegado a/n a la PrFima de (entauro" el +ecino m0s prFimo del sol. Aun;ue nuestros telescopios pueden ahora +er hasta los lmites del espacio" ning/n hom-re ha +iaEado toda+a m0s all0 de Plutn. K toda*$a no hemos pisado 1a leEana Pers.one" a la ;ue ha-ramos podido llegar en cual;uier momento" durante los /ltimos cien aDos. HEs cierto ;ue" como diEeron muchos" la .rontera ha sido cerrada de nue+oI Bos hom-res lo cre?eron otras +eces" ? siempre se e;ui+ocaron. Ahora podemos rernos de a;uellos +ieEos pesimistas del siglo +einte ;ue se lamenta-an de ;ue no hu-iese m0s mundos por descu-rir..." en el mismo momento en ;ue Godard ? Norole+ ? Jon 6raun Euga-an con sus primiti+os cohetes. K" toda+a antes" Eusto antes de ;ue (oln descu-riese el camino de este (ontinente" los pue-los de Europa de-ieron pensar ;ue el .uturo no poda reser+arles nada ;ue igualase los esplendores del pasado. Ko no creo ;ue ha?amos llegado al .inal de la @istoria" ? ;ue el .uturo slo nos reser+e un per.eccionamiento ? una eFtensin de nuestros actuales poderes" so-re planetas ?a descu-iertos. 2in em-argo" no puede negarse ;ue este sentimiento est0 ho? mu? eFtendido ? se mani.iesta de muchas maneras. EFiste una mor-osa preocupacin por el pasado ? un intento de reconstruirlo o de resucitarlo. K me apresuro a aDadir ;ue esto no es siempre malo" ;ue lo ;ue estamos haciendo ahora demuestra ;ue no lo es. :e-eramos respetar el pasado" pero no adorarlo. ientras contemplamos los cuatro centenarios ;ue ;uedaron atr0s" de-eramos pensar tam-in en los ;ue se cele-rar0n en aDos +enideros. HQu pasar0 en &4%8" &3%8... &%%8" mil aDos despus de la *ep/-licaI H(mo nos recordar0n los hom-res de estos tiemposI Nosotros recordamos a los Estados 1nidos" principalmente" por el Apolo. HPodremos legar alg/n logro compara-le a los tiempos del .uturoI En todos los planetas" ha? a/n muchos pro-lemas por resol+er. Toda+a eFisten seres desgraciados" en.ermos..." incluso po-res. Estamos leEos de 1topa" ? ;ui!0s nunca la alcancemos. Pero sa-emos ;ue todos estos pro-lemas pueden resol+erse" con los instrumentos ;ue ?a poseemos. Ka no necesitamos pioneros ni grandes descu-rimientos. Ahora ;ue han sido eliminados los peores males del pasado" podemos -uscar en otra parte" con la conciencia tran;uila" nue+as tareas ;ue sean un desa.o para la mente ? una inspiracin para el alma. Ba ci+ili!acin necesita o-Eeti+os de largo alcance. @u-o un tiempo en ;ue nos los -rind el 2istema 2olar> ahora de-emos -uscar m0s leEos. ,o ha-lo de +iaEes tripulados a las estrellas" para lo cual ha-r0 ;ue esperar tal +e! muchos siglos. e re.iero a la -/s;ueda de inteligencia en el uni+erso" la-or ;ue se inici esperan!adamente hace m0s de tres siglos... ?

;ue toda+a no ha dado resultado. Todos conocis el C$clope, el radiotelescopio m0s grande de la Tierra. Fue construido" en principio" para -uscar prue-as de ci+ili!aciones a+an!adas. El trans.orm la astronoma> pero" a pesar de muchas .alsas alarmas" nunca detect un solo mensaEe ci.rado de las estrellas. Este .racaso ha contri-uido mucho a des+iar la atencin del hom-re del amplsimo uni+erso ? a concentrar sus energas en el pe;ueDo oasis del 2istema 2olar. HEs posi-le ;ue ha?amos estado -uscando en un lugar e;ui+ocadoI Quiero decir con ello" en el enormemente amplio espectro de radiaciones ;ue +iaEan entre las estrellas. Todos nuestros radiotelescopios han escrutado las ondas cortas" de centmetros o" como m0Fimo" metros" de longitud. Pero" H? las ondas largas ? ultra7largas" de no slo )ilmetros" sino incluso de megmetros, entre sus crestasI Cndas de radio de .recuencias tan -aEas ;ue sonaran como notas musicales" si nuestros odos pudiesen detectarlas. 2a-emos ;ue estas ondas eFisten" pero nunca hemos sido capaces de estudiarlas" a;u en la Tierra. Est0n -lo;ueadas" en los remotos lmites del 2istema 2olar" por el +enda+al de electrones ;ue sopla en permanencia desde el 2ol. Para sa-er lo ;ue dice el uni+erso con estas +astas ? lentas ondulaciones" de-eramos construir radiotelescopios de enorme tamaDo" m0s all0 de los lmites de la propia ionos.era del 2ol" de mil millones de )ilmetros de pro.undidad" es decir" al menos a una distancia igual a la de la r-ita de 2aturno. Por primera +e!" esto es ahora posi-le. Por primera +e!" eFisten incenti+os reales para hacerlo. ,osotros tendemos a Eu!gar el uni+erso por nuestras propias dimensiones .sicas ? seg/n nuestra escala de tiempo> parece natural ;ue tra-aEemos con ondas ;ue podemos a-arcar con nuestros -ra!os o incluso con las puntas de los dedos. Pero el cosmos no est0 construido en estas dimensiones" ? tal +e! tampoco lo est0n todas las entidades ;ue moran entre los astros. Estas ondas de radio gigantescas pueden medirse meEor a la escala de la Ja B0ctea" ? sus lentas +i-raciones son una meEor medida de su inmensamente largo ADo Gal0ctico. Pueden tener mucho ;ue decirnos" cuando empecemos a desci.rar sus mensaEes. Bos estadistas cient.icos ;ue .ueron Fran)lin ? Je..erson" Ocon ;u entusiasmo ha-ran reci-ido un pro?ecto semeEanteP @a-ran captado su alcance" ?a ;ue no su tecnologa" por;ue les interesa-an todas las ramas del conocimiento -aEo la capa del cielo. Bos pro-lemas con ;ue tu+ieron ;ue en.rentarse hace ;uinientos aDos" no +ol+er0n a producirse. Termin la era de los con.lictos entre las naciones. Pero tenemos otros desa.os" ;ue pueden eFigir de nosotros el m0Fimo tri-uto. Agrade!camos al uni+erso ;ue pueda proporcionarnos siempre grandes o-Eeti+os ? empresas a las ;ue consagrar nuestras +idas" nuestras .ortunas ? nuestro honor sagrado. :uncan a)en!ie cerr el magn.ico li-ro recordati+o" una o-ra maestra del arte de imprimir" como no se ha-a +isto desde haca siglos ? ;ue tal +e! Eam0s +ol+era a +erse. 2lo se ha-an tirado ;uinientos eEemplares" uno por cada aDo de los ;ue se cele-ra-an. 2e lo lle+ara en triun.o a Tit0n" donde lo conser+ara el resto de su +ida entre sus -ienes m0s preciados. uchas personas le ha-an .elicitado por su discurso" guardado para siempre en estas p0ginas ?" m0s accesi-lemente" en las -i-liotecas ? en los -ancos de in.ormacin de todo el 2istema 2olar. 2in em-argo" se ha-a sentido incmodo al reci-ir estos pl0celes" pues sa-a" en el .ondo de su cora!n" ;ue no los mereca. El :uncan de haca unas semanas no ha-ra sido capa! de conce-ir semeEante parlamento> era poco m0s ;ue un mdium" transmitiendo un mensaEe de un muerto. Bas pala-ras eran su?as" pero todas las ideas eran de Narl. OQu asom-rados de-ieron ;uedarse sus amigos de Tit0n Gse diEoG al o-ser+ar la ceremoniaP Tal +e! ha-a sido ligeramente inadecuado emplear un .oro como ste" por lo ;ue poda ha-er en ello de propaganda personal o incluso de instancia especial en -ene.icio de su propio mundo. 2in em-argo" :uncan tena la conciencia tran;uila ?" hasta ahora" nadie le

ha-a criticado a este respecto. Incluso los ;ue se ha-an sentido de.raudados por su tesis" le ha-an agradecido la emocin ;ue ha-a in?ectado en las .ormalidades de rutina. K" aun;ue su discurso no .uese m0s ;ue .lor de un da para el p/-lico en general" nunca sera ol+idado. @a-a plantado una semilla" ;ue un da germinara... en la desierta nemsine. ientras tanto" ha-a un pe;ueDo pro-lema pr0ctico" aun;ue toda+a no urgente. Este esplndido +olumen" con su gruesa +itela ? su encuadernacin de cuero repuEado" pesa-a casi cinco )ilos. Bos a)en!ie odia-an el derroche ? el luEo desmedido. 2era mu? agrada-le lle+arse el li-ro a casa" pero el eFceso de e;uipaEe hasta Tit0n costa-a cien solares el )ilo... Tendra ;ue +ol+er en una na+e de pe;ueDa +elocidad" en uno de los cargueros no llenos" donde BC2 61BTC2 PC:LA, G1A*:A*2E E, EB JA(IC...

(APIT1BC 4% $l espejo del mar

El doctor Kehudi -en ohammed no pareca pertenecer a un hospital moderno" rodeado de centelleantes aparatos registradores de .unciones +itales" de pantallas" de +oces susurrando en ocultos alta+oces ? de toda la tecnologa asptica de la +ida ? de la muerte. (on su t/nica -lanca inmaculada ? el do-le cordoncillo de oro alrededor de su co.ia" igual ha-ra podido administrar Eusticia en una tienda del desierto o escrutar el hori!onte desde lo alto de su camello" en -usca de un oasis. :uncan record ;ue uno de los E+enes doctores ha-a comentado" durante su primera +isita: SA +eces pienso ;ue El @adE se imagina ser una reencarnacin de 2aladino ? de BaArence de Ara-ia.T Aun;ue :uncan no comprenda todos los matices de esta comparacin" esta-a seguro de ;ue era una -roma a.ectuosa" m0s ;ue una crtica. HBle+a-a el ciruEano esa t/nica en el ;uir.anoI" se pregunt. ,o sera inadecuada en tal lugar" ?" ciertamente" no entorpeca la gracia .elina de los mo+imientos del doctor. G e alegro GdiEo el doctor Kehudi" Eugando con la enEo?ada daga so-re su mesa llena de complicadas incrustaciones </nicos detalles antiguos en a;uel medio de .inales del siglo RRIII=G de ;ue por .in se ha?a decidido. Ba... demora ha pro+ocado ciertos pro-lemas" pero hemos podido sol+entarlos. Ahora tenemos cuatro em-riones per.ectamente +ia-les" ? el primero ser0 trasplantado dentro de una semana. (onser+aremos los otros en reser+a" para el caso de recha!o" aun;ue ste es mu? raro en la actualidad. HK ;u ser0 de los tres innecesariosI" se pregunt :uncan" ? eludi la respuesta. 2e ha-a creado una +ida humana ;ue" en otro caso" no ha-ra eFistido. 7ste era el aspecto positi+o> meEor sera ol+idar los tres .antasmas ;ue" por un -re+e rato" ha-an permanecido en suspenso so-re la .rontera de la realidad. 2in em-argo" era di.cil guiarse por una .ra lgica en asuntos como ste> mientras contempla-a los intrincados ara-escos de la mesa" :uncan se interroga-a so-re la psicologa de a;uella .igura tran;uila ? elegante cu?as h0-iles manos ha-an dirigido tantos destinos. A su propia ? me!;uina manera" en su propio ? pe;ueDo mundo" los a)en!ie ha-an representado el papel de :ios> pero esto era algo ;ue escapa-a a su comprensin. :esde luego" uno poda re.ugiarse siempre en las .ras matem0ticas de la reproduccin. Ba +ieEa adre ,aturale!a no tena la menor consideracin por la tica o los sentimientos humanos. En el curso de una +ida" cada hom-re produca espermato!oides -astantes para po-lar todo el 2istema 2olar ? mucho m0s... ? slo dos o tres indi+iduos de esta multitud potencial se sal+a-an de la muerte. H2e ha-a +uelto alguien loco" al considerar cada e?aculacin como cien millones de asesinatosI Posi-lemente" s" ? no era de eFtraDar ;ue los adeptos de algunas antiguas religiones se hu-iesen negado a mirar por el microscopio... :etr0s de cada accin" ha-a o-ligaciones e incertidum-res morales> a la larga" el hom-re slo poda o-edecer los mandatos de esa misteriosa entidad llamada S(oncienciaT" ? esperar ;ue el resultado no .uese demasiado desastroso. Aun;ue" desde luego" nadie poda conocer los resultados finales de cual;uier accin. Era eFtraDo" pens :uncan" cmo ha-a resuelto las dudas ;ue le ha-an asaltado

cuando +ino a la isla por primera +e!. @a-a aprendido a adoptar el punto de +ista m0s amplio ? a situar las esperan!as ? las aspiraciones de los a)en!ie en un amplio conteFto. Por encima de todo" ha-a perci-ido los peligros de una am-icin desmesurada> pero la leccin del destino de Narl segua siendo am-igua" ? le dara moti+os de perpleEidad durante toda su +ida. (on una d-il impresin de susto" :uncan se dio cuenta de ;ue ha-a .irmado ?a los documentos legales ? los entrega-a al doctor Kehudi. ,o de-a preocuparse> los ha-a ledo cuidadosamente" ? conoca sus responsa-ilidades. SKo" :uncan a)en!ie" residente en el satlite Tit0n" actualmente en r-ita alrededor del planeta 2aturno... G<Hcu0ndo pensa-an los a-ogados ;ue i-a a escaparseI=G ...acepto por el presente documento la custodia de un niDo +arn cloni!ado" identi.icado por el gr0.ico de cromosomas adEunto" ? pondr todo mi es.uer!o..." etc. etc. etc.T Tal +e! el mundo ha-ra sido un lugar meEor" si los padres de los hiEos normalmente conce-idos hu-iesen sido o-ligados a .irmar un contrato parecido. 2in em-argo" esta idea llega-a con un retraso de +arios cientos de miles de millones de nacimientos. El ciruEano irgui sus dos metros de estatura en un mo+imiento de despedida ;ue" reali!ado por cual;uier otra persona" ha-ra parecido ligeramente descorts. Pero no a;u" pues El @adE tena demasiadas cosas en ;ue pensar. ientras ha-an estado ha-lando" su mirada se ha-a apartado raras +eces de las lneas puls0tiles de la +ida ? de la muerte ;ue se di-uEa-an en las pantallas ;ue cu-ran casi toda una pared de su despacho. En el +est-ulo principal del edi.icio de Administracin" :uncan se detu+o un momento ante la gigantesca hlice del :,A" ;ue gira-a lentamente" dominando la entrada. Al seguir con la mirada los peldaDos de la escalera de caracol" contemplando sus casi in.initas posi-ilidades" no pudo deEar de recordar los pentminos ;ue la a-uela Ellen le ha-a mostrado haca aDos. All slo ha-a doce .ormas" ?" sin em-argo" se necesitara todo el tiempo de +ida del uni+erso para agotar sus posi-ilidades. K a;u ha-a miles de millones de sitios a llenar con las letras del cdigo gentico. El n/mero total de com-inaciones no poda causar +rtigo a la mente" por;ue esta era incapa! de .ormarse si;uiera una ligera idea de lo ;ue era. El n/mero de electrones re;uerido para solidi.icar todo el uni+erso ha-ra sido +irtualmente cero en comparacin con a;ul. :uncan sali a la -rillante lu! del sol" esper a ;ue sus ga.as se adaptasen a ella ? .ue en -usca del doctor Todd" ;ue ha-a sido su gua ? su amigo en su anterior +isita. Toda+a .alta-an cuatro horas para su marcha" ? de-a solucionar una cuestin importante. A.ortunadamente" seg/n le eFplic S2Aeene?T Todd" no haca .alta ir al Arreci.e. G,o puedo imaginarme por ;u le interesan tanto esos .eos animales. Pero encontrar0 algunos en un -anco de coral muerto" al .inal de a;uel espoln. El agua slo tiene un metro de pro.undidad> ni si;uiera necesitar0 aletas> slo un par de !apatos gruesos. 2i tropie!a con un pe! escorpin" oiremos sus gritos a tiempo de sal+arle la +ida" aun;ue sera meEor ;ue lo e+itase. Esto no era mu? alentador" pero" die! minutos m0s tarde" :uncan camina-a en a;uellas aguas nada pro.undas" do-lado por la mitad ? o-ser+ando a tra+s de la m0scara tomada de prestado. All no ha-a la -elle!a ;ue ha-a admirado al acercarse al Arreci.e de Cro. El agua era cristalina" pero el .ondo era un desierto su-marino. Era casi todo l de arena -lanca" salpicada de tro!os de coral ;ue parecan huesos calcinados de animales diminutos. 1nos cuantos peces pe;ueDos ? parduscos nada-an de un lado a otro" ? otros le mira-an .iEamente" con oEos in;uietos ? hostiles" desde pe;ueDos surcos de la arena. 1na +e!" una criatura de un color a!ul -rillante" parecida a una anguila aplanada" sali disparada contra l ?" para su gran sorpresa" le dio un doloroso mordisco antes de ;ue pudiera espantarla. Ba herida tena tres centmetros de longitud" ? :uncan" ;ue nunca ha-a odo ha-lar de sim-iosis de limpie!a" temi un

en+enenamiento durante unos minutos. 2in em-argo" al no perci-ir ning/n sntoma de disolucin inminente" prosigui su marcha en el agua ti-ia. El espoln de cemento Gparte de la de.ensa de la isla contra la incesante erosin de las olasG tena un centenar de metros desde la orilla ? desapareca despus -aEo la super.icie. (erca de la punta" :uncan se encontr con un montn de rocas" tal +e! lan!adas all por una tormenta. :e-an lle+ar muchos aDos en a;uel sitio" por;ue esta-an pegadas entre s por lapas ? pe;ueDas ? melladas ostras. Entre sus hendiduras ? grietas" :uncan encontr lo ;ue -usca-a. (ada eri!o de mar pareca ha-er eFca+ado su ca+idad en la dura roca> :uncan no poda comprender cmo ha-an reali!ado a;uellas criaturas su nota-le eFca+acin. Firmemente anclados" con slo un eri!ado .riso de p/as negras eFpuesto al mundo eFterior" eran in+ulnera-les para todos sus enemigos" a eFcepcin del hom-re. Pero :uncan no ;uera hacerles daDo ?" esta +e!" ni si;uiera ha-a trado un cuchillo. ,o ;uera m0s muertes" ? su /nico o-Eeto era con.irmar Go re.utarG la impresin ;ue le hostiga-a desde ;ue ha-a +isto a;uel di-uEo en la li-reta de notas de Narl. 1na +e! m0s" las largas ? negras p/as empe!aron a girar lentamente en direccin a su som-ra> estas criaturas primiti+as" a pesar de su aparente .alta de rganos sensoriales" sa-an ;ue l esta-a all ? reacciona-an a su presencia. Escruta-an su pe;ueDo uni+erso" como Argos escrutara las estrellas... :esde luego" las antenas de Argos no tendran un +erdadero mo+imiento .sico> esto era innecesario" ? sera imposi-le en unas estructuras tan .r0giles ? de mil )ilmetros de longitud. 2in em-argo" su -arrido electrnico de los cielos tendra una eFtraDa semeEan!a con la reaccin protectora de los 'iadema. 2i alg/n monstruo de dimensiones planetarias" ? ;ue usase ondas de radio ultralargas para su +isin" poda o-ser+ar el sistema Argos en .uncionamiento" lo ;ue S+eraT no sera mu? distinto de este humilde morador de los arreci.es. Por un momento" :uncan tu+o una curiosa .antasa. 2e imagin ;ue era a;uel monstruo" o-ser+ando a Argos en silueta" so-re el -rillante teln de .ondo de la GalaFia. @a-a cientos de .inas lneas negras" irradiando de un punto central> la ma?ora de ellas" estacionarias" pero algunas oscilando lentamente adelante ? atr0s" como reaccionando a una som-ra de los astros. 2in em-argo" era di.cil ad+ertir ;ue" aun en el caso de ;ue Argos .uese construido" ning/n oEo humano podra +erlo nunca en su integridad. Ba estructura sera tan enorme ;ue sus .inos alam-res ? +arillas seran totalmente in+isi-les desde cierta distancia. Tal +e!" como ha-a sugerido Narl en sus notas" ha-ra luces de posicin distri-uidas en los millones de )ilmetros cuadrados de la super.icie es.rica" ? prendidas a lo largo de los seis eEes principales. Para alguna na+e espacial ;ue se acercase" parecera una -rillante decoracin del :a de las Estrellas. C -ien G? esto era m0s apropiadoG un Euguete desechado del Eardn de in.ancia de los dioses... Al atardecer" mientras espera-a el tran+a areo ;ue le lle+ara al continente" :uncan encontr un rincn apartado en el ca.7-ar ;ue domina-a las tran;uilas aguas. All permaneci sentado" re.leFionando ? sor-iendo una -e-ida terrestre ;ue ha-a descu-ierto: algo a lo ;ue llama-an Tom (ollins" Era mala cosa ad;uirir +icios ;ue no podan eFportarse a Tit0n> pero" por otra parte" tam-in poda argVirse ;ue era una tontera no dis.rutar de los placeres de la Tierra" aun;ue tu+iesen ;ue a-andonarse demasiado pronto. Tam-in era di+ertido o-ser+ar el Euego del +iento so-re el agua protegida por la -arrera de los arreci.es interiores. Algunos sectores eran a-solutamente lisos ? re.leEa-an el a!ul del cielo despeEado como un espeEo sin m0cula. En cam-io" otras !onas" aparentemente iguales" tem-la-an continuamente" hasta el punto de ;ue su super.icie no esta-a ;uieta un solo instante> era cru!ada en todas direcciones por innumera-les ? diminutas ondas" de no m0s de

un centmetro de altura. Pro-a-lemente" este .enmeno" completamente distinto de cuanto hu-iese +isto :uncan hasta entonces" se de-a a alguna relacin entre la +ariada pro.undidad del agua ? la +elocidad del +iento. Pero" .uese cual .uere la eFplicacin" era algo deliciosamente -ello" pues los innumera-les re.leEos del sol en el agua mo+edi!a crea-an -rillantes di-uEos ;ue parecan mo+erse en la direccin del +iento" pero permanecan siempre en el mismo sitio. :uncan no ha-a sido nunca hipnoti!ado" ? slo ha-a eFperimentado alguno de los nue+e estados de conciencia intermedios entre la +igilia total ? el sueDo pro.undo... El alcohol poda ha-er contri-uido" pero los destellos del mar eran induda-lemente el principal .actor de su actual estado. Esta-a completamente alerta Gen realidad" su mente pareca .uncionar con desacostum-rada claridadG" pero no se senta atado por las le?es de la lgica ;ue ha-an regido toda su +ida. Era casi como si +i+iese uno de esos sueDos en los ;ue pueden ocurrir las cosas m0s .ant0sticas ? stas son aceptadas como sucesos +ulgares ? cotidianos. 2a-a ;ue se en.renta-a con un misterio" de la clase anatemati!ada por los a)en!ie" .amosos por su sensate!. A;u ha-a algo ;ue nunca podra eFplicar a alcolm ? a (oln> estos no se -urlaran de l Gal menos" as lo espera-aG" pero tampoco le tomaran en serio. Adem0s" era algo a-solutamente tri+ial. El no ha-a sido distinguido con una cegadora re+elacin" como los antiguos pro.etas al reci-ir la pala-ra de :ios. Todo lo ;ue ha-a sucedido era ;ue ha-a descu-ierto una misma .orma desacostum-rada en dos conteFtos completamente independientes> pudo ha-er sido mera coincidencia o una simple ilusin de los de#-*u. Esta era la respuesta lgica ? sencilla" ;ue sin duda satis.ara a cual;uiera ;ue no .uese l. Pero nunca satis.ara a :uncan. @a-a eFperimentado esa indescripti-le impresin ;ue un hom-re slo puede sentir una +e! en la +ida" cuando est0 en presencia de lo trascendental ? siente ;ue +acilan -aEo sus pies los .irmes cimientos de su mundo ? de su .iloso.a. (uando +io a;uel minucioso di-uEo en el cuaderno de Narl" :uncan lo reconoci en seguida. Pero ahora le pareca ;ue a;uel reconocimiento no +ena slo del pasado" sino tam-in del .uturo. Era como si hu-iese tenido una moment0nea +isin en el espeEo del tiempo" al re.leEar ste una cosa ;ue a/n no ha-a sucedido. 1na cosa ;ue de-a ser terri-lemente importante" puesto ;ue ha-a conseguido in+ertir la corriente de la causalidad. El pro?ecto Argos era parte del destino de la humanidad> :uncan esta-a ahora seguro de esto" sin necesidad de prue-as racionales. Pero" si ha-a de ser -ene.icioso" era otra cuestin> todo conocimiento era una espada de dos .ilos" ? -ien poda ser ;ue los mensaEes de las estrellas no .uesen del agrado de la ra!a humana. :uncan record los gritos de agona del eri!o de mar al ;ue ha-a matado en el Arreci.e de Cro. HEran a;uellos d-iles pero siniestros chas;uidos completamente insigni.icantes ? accidentalesI HC tenan alg/n signi.icado m0s pro.undoI 2u instinto no le da-a ninguna cla+e" en un sentido o en otro. Pero :uncan" ? todos a;uellos con ;uienes ha-a tra-aEado durante toda su +ida" crean ;ue era co-arda no en.rentarse con la +erdad" .uese sta la ;ue .uese" ? donde ;uiera ;ue pudiese conducir. 2i ha-a llegado el tiempo en ;ue el hom-re de-a en.rentarse con los poderes de allende las estrellas" tena ;ue hacerlo. A )l, no le ca-a la menor duda> lo /nico ;ue senta era una satis.accin tran;uila" aun;ue .uese la calma del centro de un cicln. :uncan o-ser+ la lu! ;ue tem-la-a ? -aila-a so-re el agua" mientras el sol se hunda m0s ? m0s en el hori!onte" hacia la costa oculta de \.rica. A +eces pensa-a ;ue poda +er" en a;uellos -rillantes ? coruscantes di-uEos" las luces de posicin de Argos" como hitos de los miles de millones de )ilmetros c/-icos de espacio ;ue encerraran... dentro de cincuenta o de cien aDos... (am-iando de .orma mientras :uncan lo o-ser+a-a" el sol -es el hori!onte ? despleg una -ella s0-ana carmes so-re el mar. Ahora pareca la pelcula de una eFplosin atmica" pero pro?ectada al re+s" de modo ;ue las llamas del in.ierno se hundan ino.ensi+as en el

ocano. El ultimo arco dorado del disco ;ue se eFtingua permaneci un instante agarrado al -orde del mundo" ?" en el segundo mismo de su desaparicin" hu-o un .uga! destello +erde. :uncan no +ol+era a +er en su +ida un espect0culo tan -ello ? emocionante. Era un recuerdo ;ue se lle+ara a Tit0n de la isla en la ;ue ha-a tomado la m0s grande decisin de su +ida ? a-ierto el prFimo captulo de la historia de los mundos eFteriores.

IJ TIT\,

(APIT1BC 4$ $l regreso

Todo ha-a terminado. 2e ha-a despedido de la tripulacin ? de los pasaEeros" se ha-an cumplido todas las .ormalidades" ? todo lo ;ue :uncan se ha-a lle+ado de la Tierra era ?a trasladado por la cinta de los e;uipaEes. Todo..." menos el don m0s importante. Ahora cru!ara la puerta marcada con el rtulo de (I1:A:A,C2 :E TIT\, ? se encontrara en casa. @a-a ol+idado ?a la engorrosa gra+edad de la Tierra> esto G? otras muchas cosasG se des+aneca en el pasado como un sueDo al disol+erse. Esto era su pas" ? a;u tendra ;ue reali!ar el tra-aEo de su +ida. ,unca +ol+era a na+egar en la direccin del 2ol" aun;ue sa-a ;ue" en ocasiones" alguna -elle!a recordada de la madre Tierra sera como una daga en su cora!n. 2u .amilia de-a estar esper0ndole en el saln de llegada> ? ahora" cuando slo .alta-an unos segundos para el momento de la reunin" :uncan sinti cierta renuencia a en.rentarse con todo el clan a)en!ie. :eE ;ue otros pasaEeros le adelantasen presurosos" ? permaneci indeciso" tratando de hacer acopio de +alor ? estrechando desmaDadamente su precioso pa;uete so-re el pecho. :espus" a+an!" pas -aEo la arcada ? empe! a -aEar la rampa. O(u0ntos ha-an +enido a esperarleP alcolm ? (olin" naturalmente" ? irissa" m0s hermosa ? desea-le de como la +ea en sus m0s agitados sueDos" ahora li-res de (alind? para siempre" (l?de ? (arline..." Hcmo poda sta ha-er crecido tanto" en tan poco tiempoI K al menos &5 so-rinos ? so-rinas" cu?os nom-res sa-a como el su?o propio" pero no poda recordarlos de momento. ,o... OEra imposi-leP Pero ella esta-a all" un poco apartada de los dem0s" pesadamente apo?ada en su -astn" pero" por lo dem0s" eFactamente igual ;ue cuando la ha-a +isto por /ltima +e! en los cantiles de Boch @ell-reA. Pero muchas cosas ha-an de-ido cam-iar" para ;ue la a-uela Ellen hu-iese +uelto a Casis" por primera +e! en cincuenta aDos. Al +er la asom-rada mirada de :uncan" le dirigi una sonrisa apenas percepti-le. Era m0s ;ue un saludo> era una seDa tran;uili!adora. 7lla %a lo sabe, pens :uncan> lo sa-e ? lo aprue-a. (uando toda la .uria de los a)en!ie estalle so-re mi ca-e!a" podr con.iar en ella... 6rill en su mente una +ieEa .rase de la Tierra" cu?o origen ha-a ol+idado haca tiempo: Ba @ora de la Jerdad. 6ueno" ?a ha-a llegado... Todos se agruparon ansiosamente a su alrededor" al descu-rir l el -ulto ;ue lle+a-a. :e momento" sinti un poco de aprensin> tal +e! hu-iese de-ido a+isarles. Pero no> era meEor as. Ahora sa-ran ;ue era al .in dueDo de sus actos" ;ue ?a no era un pen en manos de los otros... por mucho ;ue les de-iese" por mucho ;ue .ormase parte de ellos. El niDo segua dormido" pero ahora de un modo normal" no en el trance electrnico ;ue le ha-a protegido durante el largo +iaEe desde la Tierra. :e pronto" sac un -ra!o rolli!o" ? unos dedos diminutos agarraron la mano de :uncan con sorprendente +igor> parecan -lancu!cos tent0culos de una anmona de mar so-re la piel morena de :uncan. Ba ca-ecita esta-a toda+a completamente +aca" incluso de sueDos" ? la cara era tan ineFpresi+a ? amor.a como la de cual;uier pe;ueDn de un mes. Pero" en la lisa ? sonrosada piel del cr0neo" se perci-an ?a seDales incon.undi-les de ca-ellos> los ca-ellos dorados ;ue

pronto de+ol+eran a Tit0n el esplendor perdido del leEano 2ol.

RECONOCIMIENTO Y NOTAS

(omo otros muchos a.icionados" conoc los poliminos gracias al cientific /merican 2oo6 of 0athematical .u88les and 'i*ersions, de artin Gardner" el cual se a-stiene" sin em-argo" maliciosamente" de dar la solucin del rect0ngulo de &5 F 4. En su decisi+o li-ro" .ol%ominoes, 2olomon U. Golom- se apiada de sus lectores> ?" con la esperan!a de e+itar unas cuantas crisis ner+iosas" reprodu!co a;u su solucin:

UXPILNFTWYZV
(ual;uiera ;ue desee construir este rect0ngulo con los 1& pentminos podr0 hacerlo .0cilmente coloc0ndolos en el mismo orden de las letras a las ;ue <a +eces aproFimadamente= se parecen. Tam-in es .0cil +er ;ue la segunda solucin <de las dos /nicas posi-les= se o-tiene haciendo girar una porcin central del sptimo elemento. El doctor Golom-" ;ue es ahora pro.esor de ec0nica Elctrica ? atem0ticas de la 1ni+ersidad de (ali.ornia del 2ur" ha patentado tam-in un ingenioso Euego denominado .ent!minos. <:istri-uido en Amrica del ,orte por @allmar) (ards" ? en Europa" por Wimp.er Pu!!les.= Tiene m0s aperturas ;ue el aEedre!> en una primera +ersin de &551: / pace >d%sse%, 2tanle? Nu-ric) present a Hal Eugando a este Euego contra los astronautas. Agrade!co al doctor *o-ert ForAard" del @ughes *esearch Ba-orator?" de ali-u" ;ue me iniciase en el .ascinador concepto de los mini7aguEeros7negros" ? ;ue acogiese mi un tanto desa.orado sistema de propulsin de 9. . irius con tan alentadores pl0celes" ;ue a punto esto? de patentarlo... El doctor Grote *o-er" padre de la *adioastronoma ? constructor del primer radiotelescopio del mundo" me hi!o pensar en la eFtensin de la helioes.era ? sus posi-les consecuencias. Be agrade!co sus comentarios so-re .recuencias cortadas" pero no es en modo alguno responsa-le de mis alocadas eFtrapolaciones de sus ideas. El doctor Adrian Ue-ster" del (a+endish a-orator?[s ullard *adio Astronom? C-ser+ator?" tam-in me dio mucha in.ormacin +ital" aun;ue tampoco ha? ;ue culparle del uso ;ue he hecho de ella. :e-o gratitud especial al doctor 6ernard Cli+er" +icepresidente ? director de In+estigacin de @eAlett7Pac)ard" no slo por su hospitalidad en Palo Alto" sino tam-in por una copia adelantada del Estudio del Pro?ecto (clope <,A2A_Ames (* 113339=" ;ue l dirigi. K espero ;ue 6arne? me perdonar0 la presuncin G;ue en realidad considero sumamente impro-a-leG de ;ue C$clope no detectar0 seDales inteligentes" despus de doscientos aDos de .uncionamiento. In+ito a los indignados diseDadores de antenas ;ue opinen ;ue Argos no .uncionara

seg/n mis indicaciones" a ;ue contemplen los radares de -/s;ueda A6 ? a ;ue Piensen en Grande. 2lo dir" en mi de.ensa" ;ue los elementos del Argos de-eran ser superconductores" acti+os" ? estar di+ididos en muchas su-secciones conecta-les" tal +e! con coneFiones cru!adas entre las Sp/asT. :eEo los pe;ueDos detalles pr0cticos <como en el caso del SImpulso AsimptticoT=" como eEercicio para los estudiosos. Agrade!co pro.undamente a mi +ieEo amigo Uilliam to Remember, su copioso material so-re el Titanio. acQuitt?" productor de / Night

Algunos lectores pueden pensar ;ue las coincidencias Go las ScorrespondenciasTG ;ue Euegan un papel importante en esta historia son demasiado impro-a-les para ser +erosmiles. Pero" en realidad" me .ueron sugeridas por sucesos mucho m0s desca-ellados de mi propia +ida> ? a;uellos ;ue duden de ;ue estas cosas pueden ocurrir" ;ue lean The Roots of Coincidence, de Arthur Noestler. Ko le este .ascinante li-ro despus de terminar Tierra Bmperial, aun;ue este mismo hecho me pare!ca ahora un tanto impro-a-le. El curioso comportamiento ac/stico del eri!o de mar" 'iadema etosum, .ue o-ser+ado por m en 1naAatuna *ee." en la costa sur de 2ri Ban)a. ,o lo he +isto mencionado en parte alguna> por consiguiente" puede ser una contri-ucin original a la -iologa marina. Por /ltimo" mis especulaciones so-re las condiciones en Tit0n .ueron pro+ocadas por una serie de documentos ;ue el doctor (arl 2agan tu+o la -ondad de en+iarme. In/til decir ;ue tam-in agrade!co a (arl otras muchas ideas estimulantes" di.ciles de ignorar en cual;uier 1ni+erso -ien pro?ectado. SPues" si no son +erdad" est0n -ien pensadas...T Arthur (. (lar)e (innamon Gardens" (olom-o Enero 1#%37Enero 1#%9. Algunos lectores especiali!ados me han acusado de gra+e error de aceptar ;ue alcolm pasara el de.ecto de a)en!ie a sus clones. Aun;ue conoca el pro-lema <e incluso puse el cuidado de remediarlo de modo genrico= no entr en la materia tan seriamente como de-a ha-erlo hecho. Toda+a espero ;ue alg/n gentico ingenioso encuentre una solucin> desa.ortunadamente dudo poder ser capa! de entenderla. ientras tanto" para los -ilogos ;ue no se resignen" puedo solamente echar mano a lo ;ue en el gremio se llama la :e.ensa de 6r0d-ur?" a sa-er: 1n niDo terri-le corri hacia m ? diEo: GHEse li-ro su?o" (rnicas marcianasI G2i GdiEe. GEn la p0gina #&" donde tiene Jd. las lunas de arte al!0ndose en el este. G2GdiEe. G,o GdiEo. As ;ue le golpe S arte ? la mente humanaT <@arperd*oA 1#%4= (olom-o" Junio 1#%8.

21DI-$
I TITA, 3

(aptulo 1. 1n grito en la nocheeeeeeeeeeee.. 9 T &. :inastaeeeeeeeeeeeeeeee. $ T 4. In+itacin a un (entenarioeeeeeeeee 11 T 3. Ba Buna *oEaeeeeeeeeeeeeee. 13 T 9. Poltica del tiempo ? el espacioeeeeeee. 18 T 8. Junto a las lindas orillas de Boen @ell-reAeee 1# T %. 1na cru! de titaniaeeeeeeeeeeee. &3 T $. Gente en los pasilloseeeeeeeeeee.. &# T #. 1n don .ataleeeeeeeeeeeeeee 44 T 15. El .in del mundoeeeeeeeeeeeee. 4% II T*A,2ITC 31

(aptulo 11. 2iriuseeeeeeeeeeeeeeeeee 3& T 1&. 1ltimas pala-raseeeeeeeeeeeee.. 38 T 14. El +iaEe m0s largoeeeeeeeeeeeee 3# T 13. @imnos de imperioeeeeeeeeeeee.. 93 T 19. En el nduloeeeeeeeeeeeeeee 9% T 18. Port Jan Alleneeeeeeeeeeeeee 8& III TIE**A 88

(aptulo 1%. Uashington" :. (eeeeeeeeeeeee 8% T 1$. En la em-aEadaeeeeeeeeeeeeee %1 T 1#. ount Jernoneeeeeeeeeeeeee. %3 T &5. El sa-or de la mieleeeeeeeeeeee... %$ T &1. (alind?eeeeeeeeeeeeeeeee. $& T &&. El .antasma del .ondo del mareeeeeeee. $% T &4. A)enaton ? (leopatraeeeeeeeeeee.. #1 T &3. Juego de sociedadeeeeeeeeeeeee #4 T &9. Bos ri+aleseeeeeeeeeeeeeeee ## T &8. Ba isla del doctor ohammedeeeeeeee 154 T &%. El arreci.e de oroeeeeeeeeeeeee 15% T &$. El sa-uesoeeeeeeeeeeeeeee... 11& T &#. El da de las estrellaseeeeeeeeeee.. 115 T 45. 1n mensaEe de Tit0neeeeeeeeeee... 11$ T 41. El oEo de al0eeeeeeeeeeeeeee 1&& T 4&. Encuentro en (clopeeeeeeeeeeee. 1&8

T T T T T

44. 43. 49. 48. 4%.

Bos o?enteseeeeeeeeeeeeeee 14& ,egocios ? deseoeeeeeeeeeeeee 14$ Argus Panopteseeeeeeeeeeeee... 133 El da de la independenciaeeeeeeeee.. 19& El espeEo del mareeeeeeeeeeeee 198

IJ TITA,eeeeeeeeeeeeeeeeeeeee.. 181 (aptulo 4$. El regresoeeeeeeeeeeeeeeee. 18&

*econocimiento ? notaseeeeeeeeeeeeeeee... 184