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Ciencia y creencia

Posted on junio 28, 2013 5 Votes

La ciencia y las creencias empastan mal, lo verdadero empasta fatal con lo que entendemos como bueno o deseable, es por eso que la gente tiene creencias, algunos demasiadas y otros demasiado pocas, pero lo cierto es que es imposible renunciar a las creencias, todos las tenemos. Y las tenemos porque representan atajos en el conocimiento, ms vale tener una creencia falsa sobre algo vital que no tener ninguna y morir en el empeo. Es por eso que hablamos de dos clases de falacias: la falacia moralista, es verdadero porque es bueno que sea as y la falacia naturalista, es bueno porque est en nuestra naturaleza (o es malo porque no est en nuestra naturaleza). Las dos falacias dan lugar a un enorme montn de errores cognitivos y ticos. Los que ms caen en la falacia moralista suelen ser los progresistas, los de izquierdas por as decir mientras que los que ms caen en la falacia naturalista suelen ser los conservadores, los de derechas por as decir. No deja de ser curioso que los creyentes (sean del signo que sean) apoyen la falacia naturalista con ms conviccin que los progresistas a veces cometiendo otro error epistmico fundamental. Asi por ejemplo, los homfobos suelen argumentar que la homosexualidad no es natural, aun hoy cuando sabemos que las conductas homosexuales estn bien representadas en la naturaleza, incluso hoy sabemos que la homosexualidad, al menos la masculina es heredable. Pero voy a referirme en este post sobre todo a las falacias moralistas porque son sin duda las que ms influencia tienen en la poltica, en el gobierno de lo colectivo y en la educacin y aun en la sanidad. Todo el mundo estar de acuerdo que la Ilustracin marc el comienzo de la modernidad. Psicolgicamente hablando podemos definir la modernidad como la sustitucin del sujeto por un individuo, un individuo que tiene una subjetividad y es portador de valores ticos y morales por el slo hecho de serlo. Algo as como si hubiera un rgano en el interior de cada cerebro que sostiene una especie de catlogo sobre lo bueno y lo malo, lo deseable y lo indeseable, lo moral y lo inmoral.

Naturalmente esta concepcin del hombre tiene consecuencias sobre los individuos concretos, as la responsabilidad y la culpa, la vergenza, o la humillacin aparecen como subproductos de un cerebro quiz averiado sin tener en cuenta lo contextual, lo que define este tipo de emociones o sentimientos. De manera que es posible asegurar que el individualismo es un subproducto de la modernidad, algo que ha aportado beneficios y tambin calamidades a nuestra especie. Si tenemos en cuenta que la modernidad se caracteriza tambin por la aniquilacin de todo sentimiento religioso que fue el cemento de lo colectivo, es posible asegurar que el hombre moderno librado a sus nicas fuerzas se encuentra bien solo en su interaccin con el mundo, dejando solo a un Estado impersonal como garante de su condicin humana. Pero lo cierto es que los Estados tambin se hallan infiltrados por creencias acerca de la propia condicin de sus ciudadanos, es por eso que se definen y redefinen constantemente derechos humanos, sin caer en la cuenta de que estos supuestos derechos son consensos acerca de la vida en comn y no tanto estertores de la naturaleza. La falacia naturalista planea constantemente en las formas imaginarias con las que nos relacionamos con el Estado y sus gobernantes. Pero sin duda es en la poltica y en la educacin de los nios donde podemos encontrarnos con frecuencia con este divorcio que existe entre la ciencia, es decir lo que sabemos hoy, y las creencias que impregnan lo cotidiano, o por decirlo ms claramente los valores en los que la gente cree sin critica estn siendo vapuleados constantemente por las cosas que la ciencia descubre da a da. Un ejemplo concreto de esta dicotoma es la batalla de los sexos y las guerras que han tenido lugar -fundamentalmente en el siglo XX- en pro de los derechos de la mujer. Algo que se ha desarrollado hasta el paroxismo llevando la cuestin hasta la paradoja de ver como la sociedades acaban por resentirse cuando se desequilibran las balanzas de poder entre ambos sexos. Para que el lector aprecie mejor el enfrentamiento que ha lugar entre la ciencia y ciertas creencias me referir al fenmeno de las guarderas infantiles.

Los Estados modernos han invertido muchos recursos en garantizar el empleo de las mujeres, eso que ahora se llama la conciliacin. Conciliacin entre el trabajo fuera de casa y el hogar. Ingentes recursos se han dedicado a este menester, no slo con los periodos de lactancia de madres y extendidas a los padres (que son costos laborales) sino en la inversin en guarderas. La guardera -como su nombre indica- es un lugar donde se lleva a los nios de corta edad hasta que comienzan su escolarizacin, de modo que los nios que acuden a ese lugar son nios sin destetar, que no retienen esfnteres y cuyas edades oscilan entre 1 y 3 aos segn pases y tradicin de nursing. Lo usual es que las mams que tienen trabajo depositen all a sus nios y que o bien el padre o bien las madres o algn familiar lo recojan despus del horario pactado. Lo cierto es que las guarderas son lugares siniestros donde con independencia de su calidad y dedicacin o vocacin de sus trabajadoras, los nios son aparcados ofrecindoseles aseo, comida, compaa y conversacin en el mejor de los casos si bien en un entorno impersonal, y que est en relacin con la ratio cuidador/beb. Esto es lo que dicta el sentido comn: las guarderas no son un lugar demasiado higinico para un beb de corta edad, no slo por la acumulacin de grmenes por metro cuadrado (los nios que acuden a estos lugares estn siempre a merced de alguna enfermedad infecto-contagiosa) sino por el ruido ambiental, por los llantos continuos de otros bebs, por las diferencias de edad entre nios y en el caso ms comn por el aburrimiento de la hipoestimulacin. Pero faltaba demostrarlo, eso es lo que hizo Jay Belsky de la universidad de Londres, un experto en familias y en nios que hizo un descubrimiento no tan sorprendente: los nios que van a las guarderas son luego ms agresivos y desobedientes que los que no van a ellas y se cran en entornos familiares normales. Lo interesante de su investigacin es que la variable crtica es el tiempo que se pasa en ellas y no tanto la calidad de la misma, lo que viene a sealar hacia la idea que es la guardera por s misma la que genera esta disfuncin en los nios. El segundo hallazgo interesante de Belsky es su conceptualizacin de por qu sucede esto. Para l es la presencia de muchos nios lo

que resulta disfuncional a esas edades y no tanto los cuidados que les son prestados, los nios no gustan de entornos parecidos a los camarotes de los hermanos Marx y prefieren entornos predecibles, sincrnicos y calmados. Aqu hay una entrevista de Punset a Belsky. Naturalmente el hallazgo de Belsky es polticamente incorrecto. Es que Belsky propone que las mujeres volvamos a quedarnos en casa, gritan las feministas? Naturalmente que no. Belsky no se pronuncia sobre lo que debemos hacer seamos hombres o mujeres, simplemente siente pasin por la verdad, el verdadero motor de un cientfico y si esa verdad entra en colisin con las verdades que sostenemos pblicamente, all ellos. El hombre del tiempo que predice un temporal para maana no es un forofo de los temporales ni tiene ningn inters en que llueva o haga sol, le pagan por predecir el tiempo y eso hace sabiendo que nunca llueve a gusto de todos. La falacia moralista emerge aqu en toda su crudeza, puesto que es bueno y un gran adelanto que la mujer haya salido del crculo familiar y se haya incorporado al mundo del trabajo, entonces es deseable que el Estado dedique recursos a las guarderas que son instituciones buenas en s mismas. Y si algo es bueno en s mismo entonces el que se opone a ello, lo critica o lo pone en tela de juicio o es un miserable, o es un machista o es simplemente un malvado. As funciona la falacia moralista, con descalificaciones ad hominem y puesta en marcha de un plan para neutralizar, aislar y condenar a quien ha tenido la mana de entrometerse en esa santa institucin que llamamos guarderas. El resultado es que no se puede hablar u opinar sobre ciertas cosas, y lo peor: no se puede investigar sobre ello, se ha de pasar un ligero velo sobre ciertas cuestiones y no molestar a ciertos colectivos, usualmente gays, feministas o partidarios de la coeducacin. La coeducacin, es decir el que nios y nias vayan juntos al colegio es otra de esas instituciones intocables, la coeducacin es buena por s misma, luego es verdadera. Lo cierto es que existen pruebas de que la coeducacin beneficia un cierto estilo educativo basado en la docilidad, la obediencia, lo memorstico en contraste con

los aprendizajes que llevan a cabo los chicos ms bien modelados por la accin y la competencia. La coeducacin es muy probablemente la causa de que los nios vayan ms retrasados que las nias incluso en CI, hasta que las cosas se igualan all por los 16 aos. El adagio que hizo famoso Kanazawa (Kanazawa y Lynn, 2011) es que las nias son ms inteligentes que los nios pero los hombres son ms inteligentes que las mujeres, una sentencia que le vali la condena de buena parte de la opinin publica. Aqu en este post ya habl de la coeducacin, de modo que remito all al lector interesado en esta falacia concreta. Naturalmente a los que defienden la segregacin educativa les acusan de beatos o discriminadores. No me cabe duda de que los hay, pero y si fuera verdad que la coeducacin tuviera efectos secundarios en los cerebros de los chicos? Para saberlo hay que investigar. Y para investigar hacen falta fondos. Quien los pondr, el Estado fascinado por los idearios de la igualdad, la Iglesia? La igualdad es otra de estas ideas donde ciencia y creencia colisionan constantemente. El Estado moderno ha crecido en la idea de que hombres y mujeres somos iguales y cada vez se acumulan ms las pruebas que sealan hacia la diferencia. Se trata de diferencias sobre la actitud (motivacin) y no sobre la aptitud, los hombres se encuentran ms interesados -en sus elecciones profesionales- por la fsica, la informtica, la ciencia en general, mientras que las mujeres se sienten ms interesadas por otras reas relativas al cuidado, medicina, psicologa y enfermera o a las humanidades. Esta verdad que cualquier persona sensata conoce empricamente, ha soportado tantos ataques por parte de las feministas y los gobiernos de izquierdas de toda Europa que ha merecido una investigacin por parte de las autoridades noruegas, uno de los pases ms igualitarios del mundo. Se trata de la paradoja noruega; se dice paradoja porque resulta chocante que en uno de los pases mas igualitarios del mundo las mujeres elijan las profesiones tradicionales de su sexo, igual que sucede con los hombres, la conclusin es que a ms igualitarismo ms oportunidades para elegir segn nuestras inclinaciones. Es precisamente en estos pases donde las mujeres pueden elegir con ms naturalidad y no forzadas por cualquier otra

circunstancia. Es ah donde podemos observar a las claras cules son sus preferencias. Y es por eso que las mujeres no improvisan jazz, exceptuando a sta (y algunas otras excepciones) claro. Bibliografa.Lynn, Richard and Satoshi Kanazawa. 2011. A Longitudinal Study of Sex Differences in Intelligence at Ages 7, 11, and 16 Years. Personality and Individual Differences. 51: 321-324.