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REFLEXIONES EPISTEMOLGICAS SOBRE LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA EN EL CAMPO DE LA EDUCACIN

SILVANA PERALTA DAZ

RESUMEN

El trabajo que aqu se presenta constituye un debate terico acerca de categoras analticas desde las cuales se aborda actualmente la investigacin etnogrfica en educacin. El mismo intenta analizar parte de la configuracin cientfica de la etnografa desarmando una particular trama que tiene como nudo estructurante profundos debates epistemolgicos, los cuales atraviesan tanto su surgimiento en el seno de las ciencias sociales como el status de su quehacer investigativo, problematizando constantemente su identidad. PALABRAS CLAVE: etnografa, epistemologa, educacin.

INTRODUCCIN

La historia de la ciencia nos hizo saber que los aos 60 fue un momento de gran desafo para las ciencias sociales, el fermento poltico e intelectual de esa poca arremeti contra las grandes teoras y la ortodoxia metodolgica de la generacin anterior. Recordemos que la aparicin de las ciencias sociales a fines del siglo
XIX

y principio del siglo

XX

se dio cuando las ciencias naturales ya

tenan una tradicin conformada aceptada, hecho que aparentemente explica la supuesta superioridad de estas ultimas para con las sociales y la pretensin de erigirse como modelo de ciencia a seguir. Sin embargo, en varias disciplinas los aportes ligados a un enfoque positivista, fueron vistos como insuficientes para dar cuenta de la riqueza y complejidad de la realidad social. Es as que
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las

investigaciones

de

tipo

macroproblematizadoras comienzan a ser revisadas y dan paso a los trabajos


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que dan cuenta de procesos y relaciones ms ligados a la cotidianeidad de la vida social y escolar; por ejemplo en sociologa las nociones parsonianas de funcin y equilibrio sistmico resultan limitadas para hacer frente a la riqueza y diversidad social; en antropologa en anlisis se desplaz desde descripciones taxonmicas de estructura y conducta social hacia descripciones e

interpretaciones de significados y smbolos. En tal sentido, la bsqueda de nuevas estrategias metodolgicas se entrecruza con los desplazamientos de teoras sociales de tipo generalizadoras y se orienta hacia concepciones que intentan captar los procesos cotidianos, los que a su vez reconceptualizan tambin la concepcin de sujeto como portador de estructuras sociales para acercase a una perspectiva que pretende analizar la posibilidad que tiene el sujeto en el desarrollo de sus practicas y significaciones, de rechazar, incorporar y resignificar los condicionamientos de la vida social (Achilli, E. 1992). Sin embargo, algunos tericos (Gary Anderson, 1999) sostienen que si bien un nuevo paradigma postpositivista desafa al paradigma dominante en el rea de las Ciencias Sociales, todava hay perspectivas que no se presentan con una concepcin de alternativa ms clara que no sea el continuo ataque al positivismo y en este sentido, en los diferentes campos y disciplinas los grandes paradigmas y teoras son guas insuficientes para hacer y contestar preguntas sobre los grandes problemas sociales. Lo que justifica que en periodos donde las grandes teoras estn en desorden sea preciso volver la atencin hacia cuestiones epistemolgicas y hacia formas narrativas de representacin. Este marco de debate en las ciencias sociales ha permitido el surgimiento de la etnografa, entre otros enfoques, como una forma de representacin e interpretacin de la realidad social. En tal sentido, el presente trabajo intenta analizar sus fundamentos epistemolgicos para posteriormente revisar lo que consideramos como ncleos problemticos de la investigacin etnogrfica, entre ellos la relacin con la teora y el particular vnculo con las tcnicas.
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REFLEXIONES EPISTEMOLGICAS SOBRE LA ETNOGRAFA

El movimiento etnogrfico en educacin data de la dcada del 60 principalmente en los pases anglosajones, aunque durante un tiempo prolongado las etnografas en este campo fueron hechas por pequeos grupos de antroplogos (Jackson 1968, Ogbu 1974, Rist 1973, entre otros). Su origen, segn algunos tericos fue el resultado de un movimiento epistemolgico reflejado por un cambio en los paradigmas de investigacin en el campo de la educacin en el intento por salir del callejn de los mtodos cuantitativos. Al respecto, Elsie Rockwel, conocida pionera de la etnografa educacional en Latinoamrica, sostiene que la investigacin etnogrfica, proveniente de la antropologa y la sociologa cualitativa, si bien se constituy en una opcin radicalmente diferente de los paradigmas dominantes en la investigacin educativa provoc mltiples reacciones que quizs la ms importante para su identidad epistemolgica fue la de ser rechazada por no corresponder a las normas cientficas. En este sentido sostenemos que en el universo de discusiones que giran en torno a ella se reeditan constantemente los grandes debates epistemolgicos que histricamente han surcado su devenir cientfico. Para ordenar el anlisis hemos seleccionamos dos ncleos problemticos, expresin adoptada de E. Achilli ( 1992) que a nuestro entender generan un permanente estado de debate al interior de la etnografa.

LA ETNOGRAFA Y LA TEORA

En la ciencia positiva la validez del conocimiento cientfico sobre la realidad social deba apoyarse en la certeza sensible y en la certeza metdica, es decir que el fundamento emprico de la experiencia sensible concatenado a la seguridad del mtodo unitario permitan informar verdaderamente acerca de la realidad. En este sentido una observacin sistemtica asegura el dominio de los hechos permitiendo fundar los conocimientos sabiamente adecuados a nuestras necesidades reales ( Habermas, 1986).
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Desde esta perspectiva epistemolgica la etnografa ha sido concebida en el campo educativo como tcnica, en tanto simple instrumento de recoleccin de datos objetivos y por ende se afirma el carcter aterico en su tarea de describir la realidad. Segn E. Rockwel algunos tericos defienden este carcter aterico desde fundamentos fenomenolgicos al entender que la etnografa debe conocer el mundo tal como lo conocen los sujetos que lo experimentan cotidianamente, plantendose as una tensin entre la supuesta objetividad del investigador a la hora de describir y la exigencia a atender lo ms fielmente posible la subjetividad de los miembros de una cultura. El supuesto de que la etnografa refleja la realidad observada al ser fuente del dato emprico es la razn de la escisin constante con la teora y muestra a la vez que los grandes debates epistemolgicos de una ciencia social no involucran el conocimiento sobre las realidades particulares. Reducida a procedimiento metodolgico podramos decir que la etnografa aporta la materia prima, los enunciados observacionales (singulares) que sirven de base de explicaciones ms generales, reservndose a la etnologa la fase de reconstruccin terica. Aun con serias diferencias este planteo es anlogo al razonamiento inductivo que alimenta el sentido comn de muchos investigadores en el que basta una base segura proporcionada por la observacin para establecer generalizaciones de un mayor alcance (salvando la cantidad de casos particulares que requiere el inductivismo para establecer una ley general) complementado con el principio epistemolgico empirista de creer que la realidad se impone por su sola evidencia; el objeto preconstruido por la percepcin (objeto real , en trminos bourdianos) , domina por si solo, olvidando que los hechos no hablan sin que se los interrogue, que lo real nunca tiene la iniciativa y que el vector epistemolgico segn Gastn Bachelard va de lo racional a lo real y no a la inversa (Bourdieu, P. 1975). Resulta justificado entonces, desde esta mirada positivista, el carcter operacional de la etnografa en el marco de investigaciones marcadas por la

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disyuncin entre teora y descripcin, entre el momento de recoleccin de datos y el anlisis de los mismos, con la consecuente generalizacin de resultados. Ahora bien, existen otras posiciones tericas en el campo de la antropologa, y una vasta heterogeneidad de estudios etnogrficos en el campo educativo, que se contraponen con la perspectiva antes expuesta, en donde se reconoce la necesaria y permanente imbricacin entre trabajo terico y la descripcin, puesto que consideran que la descripcin etnogrfica no es un mero reflejo de la realidad estudiada, sino un objeto construido. De hecho el investigador al aproximarse a la realidad social lo hace desde conceptualizaciones tericas, implcitas o explicitas, que ha definido anteriormente. E. Rockwel sostiene que an aquella etnografa que se supone aterica o empirista integra supuestos tericos que provienen del sentido comn del investigador, resultando imposible construir una teora de una realidad educativa particular como la ven los sujetos sin aproximarse a ese objeto con una teora particular de lo educativo. El supuesto epistemolgico sobre el cual se funda este planteo tiene sus races en el anlisis bachelardiano sobre la constitucin del pensamiento cientfico, en donde se sostiene que el verdadero espritu cientfico se construye, todo conocimiento es una respuesta a una pregunta, por lo tanto nada est dado, nada es espontneo. En este sentido Bourdieu (1975), parafraseando a Max Weber, explica que no son las relaciones reales entre las cosas lo que constituye diferentes campos cientficos, sino las relaciones conceptuales entre problemas, esto quiere decir que abordamos la realidad (por cierto, un recorte de ella) desde un sistema de relaciones expresamente construido o sea desde un objeto cientfico. Por lo tanto el proceso de conocer la realidad obliga a la elaboracin conceptual y a un interjuego permanente entre los conceptos generales y los fenmenos observados, lo que a su vez permite un progresivo avance terico. Este proceso en etnografa adquiere un matiz particular ya que las categoras tericas se van construyendo paulatinamente en el proceso de investigacin, sin que haya que establecer a priori teoras marco para observar las realidades
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seleccionadas. Por supuesto que esta afirmacin no es solidaria de un pensamiento que este regido por experiencias comunes e inmediatas hechas de observaciones yuxtapuestas, que asuman un carcter tautolgico. Por el contrario, as como nos indica Bachelard, la experiencia cientfica es una experiencia que contradice a la experiencia comn y para ello el investigador debe superar las opiniones producto de su experiencia inmediata, en tanto es el primer obstculo epistemolgico que le impide conocer cientficamente un fenmeno. La observacin bsica se presenta como un derroche de imgenes, es pintoresca, concreta, natural, fcil. No hay ms que describirla y maravillarse. Se cree entonces comprenderla ( Bachelard, G. 1979). A la complejidad del trabajo etnogrfico que postula una ruptura con el sentido comn del investigador para poder conocer y elaborar construcciones tericas que enriquezcan su mirada social se le aade paradojalmente una continuidad con el sentido comn y con el conocimiento social de los sujetos investigados. La relacin entre las categoras sociales, integradas al objeto de estudio, y el desarrollo terico ha sido particularmente importante en etnografa, lo que no significa que la tarea etnogrfica se reduzca al ordenamiento interno de estas categoras, por si solas no bastan para explicar la realidad social. Por eso se sostiene que el etngrafo observa e interpreta paralelamente, genera hiptesis, realiza mltiples anlisis, reinterpreta, formula nuevas hiptesis. Es decir construye el conocimiento en una dialctica relacional, no lo presupone. Por dems est decir que desde esta perspectiva la etnografa es considerada un enfoque metodolgico, toda vez que por metodologa se entienda algo ms que un declogo de preceptos tecnolgicos.

LA ETNOGRAFA Y LA CUESTIN DE LAS TCNICAS

Las investigaciones etnogrficas son una de las alternativas que recogen la filosofa interpretativa y reconstructiva de la realidad, pero su nota mas distintiva est representada quizs por la aplicacin de las llamadas tcnicas cualitativas por oposicin a aquellas denominadas cuantitativas, provenientes
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de modelos metodolgicos de las ciencias naturales. Pero marcar un quiebre con la racionalidad de estas ciencias supone algo ms que pensar simplemente en la aplicacin de tcnicas de recoleccin de datos cualitativos. Es cierto que la entrevista y la observacin participante ocupan un lugar legtimo en las ciencias sociales, pero, muchas veces, se advierte que la manera en que se aplican hacen que se establezca un pacto secreto con el positivismo( Willis, P. 1980) , al creer que la tcnica es metodolgicamente neutra. Al respecto Bourdieu sostiene que cualquier tcnica son otras tantas teora en acto, en calidad de procedimientos construccin, concientes o inconcientes, de los hechos y de las relaciones entre los hechos; por lo mismo ellas contienen una significacin epistemolgica que hacen experimentar al objeto y una significacin terica de los problemas que se quiera plantear al objeto al cual se las aplica. En el proceso singular y en la situacin metodolgica particular que encarna el trabajo de campo etnogrfico, la entrevista, junto a la observacin, son dos modos bsicos de producir informacin. Ambas procuran captar los productos y los modelos, los comportamientos y los pensamientos, las acciones y las normas, los hechos y las palabras, la realidad y el deseo. Sin embargo al momento de ser utilizadas jams se interroga sobre las distorsiones especficas que produce una relacin social tan profundamente artificial, como la que suscita la entrevista no dirigida, por ejemplo. Hecho que se advierte cuando no se controlan sus supuestos implcitos y se enfrenta con sujetos sociales igualmente predispuestos a hablar de cualquier cosa e igualmente dispuestos a adoptar una relacin forzada e intemperante a la vez con el lenguaje, rompiendo la reciprocidad del dialogo habitual e incitado a los sujetos a producir una artefacto verbal, desigualmente artificial segn la distancia entre el lenguaje favorecido por su clase social y la relacin artificial con el lenguaje que se exige de ellos (Bourdieu, P.1975). Lo que constata muchas veces que las tcnicas tambin son tcnicas de sociabilidad socialmente calificadas. Entonces, resistir la tendencia hegemonizadora de las tcnicas supone tener en claro que ellas no reemplazan la conciencia terica del investigador, de ser as
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las tcnicas registrarn acrticamente la cara exterior aparente de una realidad dada, es preciso, dice Paul Willis deconstruir, por ejemplo, la mstica nocin de observacin participante, cuya mera indicacin y descripcin taxonmica pareciera garantizar la calidad del relato, desconociendo que toda taxonoma tambin implica una teora. En etnografa, la entrevista y la observacin participante indudablemente pueden contribuir al conocimiento del objeto solo si su utilizacin est controlada por una reflexin metdica sobre las condiciones y los lmites de su validez, que depende en cada caso de su adecuacin al objeto, es decir a la teora del objeto.

ALGUNAS CONCLUSIONES

Aun cuando hoy asistamos a un vasto panorama en materia etnogrfica, dadas las diversas tendencias y propuestas existentes, los ncleos problemticos son comunes a todas lo que nos hace revisar permanentemente los fundamentos epistemolgicos que las sostienen, toda vez que se ponga en duda su cientificidad. Al entender que la etnografa es tambin un objeto construido, es necesario deconstruir las concepciones que implcitas o explcitamente sustentan esa construccin. Sabemos que la peculiaridad de los fenmenos educativos exigen abordajes cientficos acordes a su naturaleza. En este sentido la etnografa, desde los cnones cientficos que postulamos, contribuye en un doble sentido en el abordaje de los mismos: al conservar la complejidad del fenmeno social por un lado y la riqueza de su contexto particular por el otro.

BIBLIOGRAFA

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Follari, R. (2000). Epistemologa y Sociedad. Argentina: Homo Sapiens. Haberlas, Jrgen (1986). Conocimiento e Inters. Madrid: Taurus. Rockwell, E. (1987) Reflexiones sobre el proceso etnogrfico. Mxico: Departamento de Investigaciones educativas. Centro de Investigacin y Estudios Avanzados. Willis, P. (1980). Notas sobre el mtodo, en Hall, Stuart. Culture, Media, lenguaje. Hutchinson, Londres.

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