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Manuel

de
composition anglaise
par
DANIEL GOUADEC

Agrg d'Anglais
Assistant l'Universit de
Haute Bretagne
sous la direction de
CLAUDE GAUVIN

Matre de Confrences
l'Universit de Paris IX
e



COLLECTION TUDES
Section "Anglais"


BORDAS
Paris - Montral

TABLE DES MATIERES

LA COMPOSITION................................................................................. 1
Pourquoi composition ? ............................................................................... 1
Composition et travail de groupe....................................................................... 1
CHAPITRE I LE LEXIQUE................................................................... 2
La signiIication du mot ...................................................................................... 3
L'eIIet de sens concret........................................................................................ 3
SigniIications et eIIets de sens dans l'apprentissage de la langue...................... 3
Buts d'une etude lexicale de la langue ............................................................... 4
Materiel utilise................................................................................................... 5
Exploitation........................................................................................................ 5
Recherche de significations........................................................................... 5
Autres recherches .......................................................................................... 6
Utilisation et utilite des signiIications et eIIets de sens ..................................... 7
Faux-amis du domaine semantique.................................................................... 8
Faux-amis de structure....................................................................................... 9
Le choix des interpositions (prepositions) ....................................................... 10
Avec adfectifs............................................................................................... 10
Select the most appropriate answer . .......................................................... 12
Doublement de la lettre-consonne Iinale ......................................................... 12
Chute du 'e' muet.............................................................................................. 13
Chute d'une lettre-consonne Iinale................................................................... 13
Les pluriels....................................................................................................... 13
La lettre 'y' ....................................................................................................... 14
Terminaison 'ise' /'ize' ...................................................................................... 14
Le son 'i long' ................................................................................................... 14
Liste des fautes frequentes........................................................................... 14
Modifications orthographiques a surveiller................................................ 15
CHAPITRE II SYNTAXE ET RHETORIQUE................................... 16
Principe d'analyse ............................................................................................ 17
Le nom et le groupe du nom............................................................................ 17
La non-determination.................................................................................. 17
La determination ......................................................................................... 18
Le verbe ........................................................................................................... 21
Temps du verbe............................................................................................ 21

Les modalites .............................................................................................. 22
Le proces..................................................................................................... 24
Le groupe du nom ........................................................................................... 24
Les determinants ......................................................................................... 25
Les complements du nom............................................................................ 25
Le groupe du verbe.......................................................................................... 28
Les indices personnels ................................................................................ 28
La fonction sufet du verbe........................................................................... 28
La fonction complement du verbe............................................................... 29
Le groupe du nom ........................................................................................... 30
Le groupe du verbe.......................................................................................... 30
Linterrogation............................................................................................ 30
Interrogation et negation............................................................................ 31
Negation...................................................................................................... 31
La voix dite passive ............................................................................... 31
Transformations emphatiques..................................................................... 31
Bilan................................................................................................................ 32
CHAPITRE III LA PHRASE................................................................35
Rapports entre groupes du nom....................................................................... 35
Rapports entre groupe du nom et verbe........................................................... 35
Anaphore . par les relatifs ........................................................................ 35
Rapports entre groupes verbaux...................................................................... 36
Juxtaposition............................................................................................... 36
Anaphore (reprise) du groupe verbal ......................................................... 36
Constructions absolues ............................................................................... 36
Propositions infinitives ............................................................................... 37
Propositions dites adverbiales.................................................................... 37
La phrase simple.............................................................................................. 37
La phrase composee ........................................................................................ 37
Ponctuation et presentation ............................................................................. 38
La virgule (comma)..................................................................................... 38
Le point -virgule (semi-colon)..................................................................... 38
Le point (full-stop, period).......................................................................... 38
Les deux points (colon) ............................................................................... 38
Le tiret (dash).............................................................................................. 38
Les capitales................................................................................................ 38
Les citations ................................................................................................ 39
Le dialogue.................................................................................................. 39
La pagination .............................................................................................. 39
Les cesures .................................................................................................. 39
La phrase libre ................................................................................................. 39
La phrase periodique........................................................................................ 40
La phrase courte.......................................................................................... 40
La phrase longue......................................................................................... 40
Equilibres de structures............................................................................... 40
Guide de la composition de phrase ............................................................. 40
Concordance des temps ................................................................................... 41
Temps de reference . present....................................................................... 41
Mode de reference . futur .......................................................................... 42
Reference au passe ...................................................................................... 42
Application . les emplois de for , since , ago ......................................... 42
La negation dans la phrase............................................................................... 43
Les restrictiIs de l'adjectiI ................................................................................ 43
Expression de la sequence ............................................................................... 45
Juxtaposition ............................................................................................... 45
Jirgule ou point-virgule .............................................................................. 45
Mots charnieres (temps) .............................................................................. 45
Sequence prolongee..................................................................................... 46
Coincidence dans le temps .......................................................................... 46
Expression du rapport de cause........................................................................ 46
Juxtaposition ............................................................................................... 46
Constructions absolues................................................................................ 46
Mots charnieres ......................................................................................... 46
Expression du rapport de consequence............................................................ 46
Renversement du rapport de cause.............................................................. 46
Mots charnieres........................................................................................... 46
Correlations................................................................................................. 46
Le but ............................................................................................................... 47
La condition (irreel) ......................................................................................... 47
avec condition proprement dite . present .................................................... 47
Hvpothese .................................................................................................... 47
La concession et l`opposition .......................................................................... 47
Support nominal .......................................................................................... 47
Support verbal ............................................................................................. 47
Le degre (voir comparaisons) .......................................................................... 47
Le moyen ......................................................................................................... 48
CHAPITRE IV LE PARAGRAPHE.................................................... 48

L'objet.............................................................................................................. 48
L'emetteur........................................................................................................ 49
Le recepteur..................................................................................................... 49
Le vecteur........................................................................................................ 50
Les conIormites............................................................................................... 50
Structure du paragraphe .................................................................................. 51
Idee-cadre ................................................................................................... 51
Idee-cadre et phrase-sufet........................................................................... 52
Dangers de letoffement .............................................................................. 55
Le sufet ........................................................................................................ 57
La narration ..................................................................................................... 57
Narration de rapport................................................................................... 57
La narration elaboree................................................................................. 59
La narration . conseils................................................................................ 59
Le paragraphe descriptiI.................................................................................. 60
La description ............................................................................................. 60
Notes sur le paragraphe descriptif.............................................................. 62
Nuances et niveaux de langue .................................................................... 63
Les superlatifs du lexique............................................................................ 63
Opposer . .................................................................................................... 63
Les polarisations......................................................................................... 63
Quelques procedes stvlistiques ................................................................... 63
La comparaison . ....................................................................................... 63
Le portrait ................................................................................................... 64
Conclusions................................................................................................. 66
CHAPITRE V LES TEXTES SUIVIS...................................................67
La lettre personnelle........................................................................................ 67
Presentation................................................................................................ 67
Directives .................................................................................................... 68
Recherche de vocabulaire........................................................................... 68
Ponctuation................................................................................................. 68
Formules de politesse ................................................................................. 68
Tvpes de phrases utilisees........................................................................... 68
La lettre d'aIIaires............................................................................................ 68
Presentation................................................................................................ 68
Directives .................................................................................................... 69
Recherche de vocabulaire........................................................................... 69
Ponctuation................................................................................................. 69
Formules de politesse.................................................................................. 69
La phrase utilisee ........................................................................................ 69
Quelques expressions relatives a lecriture de la lettre............................... 69
Les caracteristiques generales de l'essai .......................................................... 70
Le sujet pose .................................................................................................... 70
Incomprehension totale du sufet.................................................................. 70
Omission des implications du sufet ............................................................. 71
Plan de l'essai................................................................................................... 71
Plan de lessai de discussion . polemique, controverse, debat.................... 71
Plan de lessai dexpos1tion ou dexplication ............................................. 73
Tvpes dintroductions et conclusions elementaires ..................................... 74
Conclusions ................................................................................................. 74
L'introduction : procede d'introduction............................................................ 75
La citation.................................................................................................... 75
La formule. la capsule ", ............................................................................. 76
Les equilibres .............................................................................................. 76
Simple affirmation dune verite.................................................................... 77
La recette de cuisine.................................................................................... 77
Lanecdote.................................................................................................... 77
Le corps de l'essai : variations ......................................................................... 78
Lanecdote.................................................................................................... 79
Le dialogue.................................................................................................. 79
Utilisation du cliche .................................................................................... 79
Science-fiction ou demonstration par labsurde.......................................... 80
La conclusion : variations................................................................................ 80
Laboutissement chronologique .................................................................. 80
Conclusion combinant temps et valeur........................................................ 81
La conclusion globale.................................................................................. 81
Lanecdote.................................................................................................... 81
la sentence ................................................................................................... 81
Equilibres de conclusions............................................................................ 81
La question rhetorique ................................................................................ 82
Langle dattaque ......................................................................................... 82
Laveu dun echec ........................................................................................ 82
Guide de l'ecriture de l'essai............................................................................. 83
Appendice........................................................................................................ 83
Introductions ............................................................................................... 83
Conclusions ................................................................................................. 84
Expressions relatives a l'essai .......................................................................... 84

Comparaison............................................................................................... 84
Assertion dun fait ....................................................................................... 84
Negation...................................................................................................... 85
Mise en doute.............................................................................................. 85
Refutation.................................................................................................... 85
Tirer des conclusions .................................................................................. 86
Structures paralleles ................................................................................... 86
Marques de la prudence.............................................................................. 86
Les categories d'essais..................................................................................... 87
Lessai polemique........................................................................................ 87
Lessai de definition et dexplication........................................................... 87
Lessai compte rendu................................................................................... 89
Lessai critique et la dissertation ................................................................ 89
Le dialogue...................................................................................................... 89
Presentation................................................................................................ 89
Le dialogue suppose . ................................................................................. 89
Expressions ................................................................................................. 89
La description.................................................................................................. 91
Le portrait........................................................................................................ 91
La narration ..................................................................................................... 92
Les conformites en narration...................................................................... 92
La nouvelle.................................................................................................. 92
Conventions de la nouvelle ............................................................................. 93
Lemetteur ................................................................................................... 93
Lobfet ......................................................................................................... 93
Le recepteur ................................................................................................ 93
Les etoIIements ............................................................................................... 93
Lintrigue..................................................................................................... 93
Les personnages.......................................................................................... 94
Descriptions ................................................................................................ 94
Emetteur...................................................................................................... 94
CHAPITRE VI COMPREHENSION ET COMPOSITION...............95
Apprehension .................................................................................................. 96
La comprehension du texte.............................................................................. 96
Comprehension de mot ............................................................................... 96
Comprehension de phrase........................................................................... 96
Les implications .......................................................................................... 97
La reecriture ............................................................................................... 97
Exercice de comprehension......................................................................... 97
Le resume-apprehension.................................................................................. 99
Le resume-comprehension............................................................................... 99
Selection du materiau.................................................................................. 99
Compression................................................................................................ 99
Generalisations ......................................................................................... 100
La restitution du message. problemes poses ............................................. 100
Exemples de resumes................................................................................. 101
Le resume du dialogue................................................................................... 102
Probleme lexical........................................................................................ 102
Probleme grammatical .............................................................................. 102
Conventions du resume de dialogue.......................................................... 103
Exemple ..................................................................................................... 103
La lecture ....................................................................................................... 104
But de l'exercice............................................................................................. 105
Erreurs Irequentes.......................................................................................... 105
Realisation ..................................................................................................... 106
Presentation............................................................................................... 106
Organisation.............................................................................................. 106
Procedes et variations ............................................................................... 106
But de l'exercice............................................................................................. 107
Faute commune.............................................................................................. 107
Realisation ..................................................................................................... 107
Le jugement personnel................................................................................... 107
La realisation du commentaire....................................................................... 108
La critique...................................................................................................... 108
Recherche ...................................................................................................... 108
Le jugement objectiI ...................................................................................... 109
Infrastructure et superstructure ................................................................ 109
Organisation................................................................................................... 109
BIBLIOGRAPHIE................................................................................ 110



PREFACE
Le niveau de connaissance de la langue ecrite, dans les domaines
lexical, grammatical et rhetorique, apparat moins eleve que l'on ne veut
generalement le croire. SauI exceptions brillantes, les etudiants de
premier cycle des universites se trouvent Iace a la langue etrangere
comme Iace a un gigantesque puzzle ou manquent de nombreux
morceaux. Chaque exercice laisse transparatre un recours constant au
support des Iormes du Iranais : le choix des mots et structures
participe le plus souvent d'une immense loterie. D'autre part, l'accent
mis sur l'apprentissage de la langue orale Iait perdre de vue les
imperatiIs de l'ecriture.
L'Universite Iranaise adhere trop souvent a une doctrine calviniste de
l'ecriture, accordant ses diplmes a ceux qui savent deja ecrire et les
reIusant a ceux dont il est Iacile de dire qu'ils n'y parviendront jamais.
N`est-il point possible de systematiser un enseignement de la
composition ou de la redaction ? Ne peut-on Iaire mieux que de livrer
aux etudiants des textes dont on espere qu'ils Iiniront par imiter, a la
longue, les structures ? Un etudiant saura-t-il ecrire si on lui a demonte
cent textes sans jamais lui demander d'ecrire lui-mme quelques
lignes ?
Les problemes souleves par une matrise de la langue ecrite dans la
composition sont d'une complexite remarquable mais ne sauraient
demeurer insurmontables si l'on veut bien se pencher sur les besoins
reels de l'etudiant appele a ecrire. L'ecriture suppose une connaissance
aussi complete que possible du systeme de base de la langue, puis
l'aptitude a reutiliser ce systeme de relations abstraites dans le domaine
concret de la designation. Il importe donc, en un premier temps,
d'analyser l'essentiel du systeme de la langue pour, ensuite, parvenir a
une mise en application de ce systeme dans l'expression de situations
concretes. Toute etude de langue suppose a la Iois une grammaire et
une rhetorique. Si l'on se limite a une etude unique de l'aspect
grammatical abstrait, on Iorme des gens incapables d'expression ; si l'on
considere uniquement le domaine rhetorique, on Iorme des gens
incapables de comprendre le Ionctionnement de la langue et, par
consequent, incapables de la Iaire Ionctionner. Dans le premier cas,
les gens seront muets ; dans le second cas, ils se comportent
comme des perroquets.
Il est donc imperatiI de Iournir a la Iois le systeme d'analyse et son
application rhetorique car la construction d'un texte ecrit
s'apparente a celle d'une maison. Construire une maison oblige a
deux choses complementaires : posseder des materiaux et savoir
selon quel plan les assembler. S'il manque les uns ou l'autre, rien
n'est possible. la grammaire Iournit le plan ; les eIIets de sens des
mots seront le materiau. Mais, avant de s'attaquer aux constructions
de phrases ou de paragraphes, il Iaut reevaluer le materiau et ne pas
craindre de remettre en question toutes les connaissances, de les
preciser et les rendre actives. C'est seulement au prix d'une grande
patience de l'enseignant et d'un eIIort considerable de l'enseigne
que l'on parvient a la matrise de la composition.
BORDAS PARIS 1972 n 155 720 605 PRINTED IN FRANCE
1
LA COMPOSITION
Pourquoi composition ?
Le terme composition evoque generalement le souvenir plus ou moins
agreable d'epreuves trimestrielles destinees a separer le bon grain de
l'ivraie presumee. Malgre ses resonances parIois ameres, il designe au
mieux un type d'exercice Iamilier aux Anglais qui l'ont ainsi baptise.
Composer, c'est ecrire de maniere structuree en reponse a une question
directe ou implicite. L'exercice de composition le plus connu est l'essai
que les cours d'anglais ont rendu Iamilier mais la composition englobe
aussi la lettre, le texte d'exposition, de narration, de description, la Iiction,
l'ecriture d'une nouvelle. En un mot, apprendre a composer c'est apprendre
a utiliser les structures d'une phrase, d'un paragraphe ou d'un texte suivi ;
c'est apprendre a s'exprimer par la langue ecrite.
Les objectiIs de la composition apparatront plus clairement si l'on
s'empresse de preciser selon quels criteres les textes produits sont notes.
Nous proposerons un bareme etabli apres correction d'un millier de copies
d'etudiants de premier cycle et aIIectant un coeIIicient particulier a
chacune des categories d'erreurs commises.
a) Correction mecanique :
Orthographe, ponctuation, presentation. ...................................... K 1
b) Vocabulaire :
Faux-sens et imprecision dans l'emploi des mots......................... K 2
c) Logique interne des constructions :
Plan. Hierarchies d'idees. Valeur de demonstration. .................... K 4
d) Syntaxe deIectueuse :
Calques du Iranais et Iautes de grammaire. ................................ K 4
e) Contenu :
Richesse et variete des idees ........................................................ K 5
I) Style :
Non-respect des conIormites........................................................ K 6
Composition et travail de groupe
La matrise de la composition suppose une multiplication des
exercices d'entranement. AIin d'eviter une certaine monotonie, il est
souhaitable que ces exercices entrent dans le cadre d'un travail de
groupe qui, dans le cas de la composition, presente de multiples
avantages.
L'organisation du groupe permet une division du travail et, par
consequent, une reduction de l'eIIort impose a chacun. Outre une
certaine emulation, elle provoque aussi la discussion qui s'avere
imperieuse quand on sait a quel point chacun tend a aIIirmer la
suprematie de ses propres prejuges. Cette discussion entrane une
remise en question des idees comme des problemes linguistiques. Un
groupe bien conu organise par ailleurs la correction reciproque.
Si les avantages du travail de groupe sont nombreux en matiere
d'exercices d'entranement, ils le sont davantage dans l'organisation du
cours lui-mme. En eIIet, l'explosion de l'ensemble d'une classe en
cellules plus petites permet de regrouper les etudiants en Ionction de
leurs preoccupations dominantes : un groupe concentre sa recherche
sur des textes a dominante historique ; un autre s'interessera aux
sciences ; et ainsi de suite. Si par ailleurs les etudiants disposent de
toute latitude dans la Iormation des groupes et les changements
eventuels en cours d'annee, ils Iiniront par instituer des groupes de
niveau Iavorisant une homogeneite inconcevable au niveau general de
la classe entiere. Il sera alors possible a l'enseignant d'apporter a
chacun des groupes ainsi Iormes les elements qui lui Iont le plus
cruellement deIaut sans ralentir le travail des autres par la repetition
de points deja connus. L'enseignant peut ainsi devenir, apres avoir
expose des principes generaux de composition, une sorte de
technicien ambulant dans sa classe apportant une reponse speciIique
aux membres de chaque groupe.
Il reste a Iournir, pour chacun de ces groupes, des methodes de travail
propres a mener a la matrise de la composition dans les trois
domaines du lexique, de la grammaire et de la rhetorique.
2
CHAPITRE I
LE LEXIQUE
LES SOURCES D'ERREURS
Les erreurs commises dans le domaine lexical procedent autant d'un
manque de rigueur dans l'emploi des mots que d'une meconnaissance
totale du mot a employer, car il est toujours Iacile, dans un exercice
de composition, de trouver un terme de substitution. Comme les
erreurs semblent evidentes a tout le monde, il est sans doute
preIerable de tenter d'en deceler les causes avant de proposer des
remedes.
Tres longtemps, les langues ont ete considerees comme des
nomenclatures, des repertoires de mots. Il n'est que de considerer le
nombre des recueils de vocabulaire conus comme autant d'eIIarantes
listes de mots pour se convaincre que cette attitude trouve encore de
nombreux adeptes. Par ailleurs, il est courant de considerer que les
repertoires de mots sont equivalents d'une langue a l'autre et qu'a
chaque mot de la langue Iranaise correspond un mot de la langue
anglaise exprimant un sens rigoureusement equivalent. Il suIIira de
reIlechir a l'organisation des systemes lexicaux des langues pour
savoir a quel point cette conception se revele source d'erreurs
multiples. Le lexique de la langue anglaise doit s'acquerir comme un
ensemble indissociable totalement diIIerent de celui du Iranais et non
comme une suite de mises en equations approximatives de termes
Iranais et de termes anglais. Il ne suIIira pas de dire que l'anglais est
une langue descriptive alors que le Iranais ne l'est pas, pour
resoudre les problemes de vocabulaire. Le premier des imperatiIs de
toute l'etude linguistique est la reconnaissance des disparites entre les
langues. Un ensemble linguistique que nous appellerons langage
comporte deux niveaux : un niveau abstrait de la langue, qui est un
systeme de rapports entre les mots, et un niveau concret de la parole,
qui est l'utilisation que nous Iaisons de la langue dans la designation
3
de situations concretes. AIin de trouver une methode eIIicace, il importe
de considerer ces deux niveaux.
La signification du mot
Dans un systeme de langue, tout mot se trouve limite par tous les autres
mots de la langue. Cela suppose un ensemble rigoureux : pour connatre la
signiIication d'un mot, il Iaudrait en principe connatre la signiIication
de tous les autres mots de la langue etudiee. En ce qui concerne cette
signiIication, elle est la constante, le denominateur commun de tous les
sens que possede un mot dans les divers contextes ou il peut s'employer de
maniere concrete. Sur le plan abstrait de la langue, cette langue peut se
comparer a une structure de cubes de volumes diIIerents et de couleurs
diIIerentes. Chaque mot de la langue est l'un de ces cubes. Si, dans le
systeme considere, il manque un des cubes, sa place est prise par
modiIication du volume et de la couleur de chacun des autres cubes. Le
volume de la signiIication du mot) est celui laisse libre par tous les autres
volumes ; sa couleur serait celle de l'ensemble de ses eIIets de sens
possibles.
L'effet de sens concret
Le systeme abstrait des signiIications sous-tend l'emploi de chacun des
mots dans la designation concrete des choses et des situations, Pour
chacune des signiIications, il existe une multitude d'eIIets de sens concrets
(que Iournissent d'ailleurs les dictionnaires les plus complets).
Significations et effets de sens dans l'apprentissage de la
langue
Toute etude de langue suppose une complementarite entre les deux
niveaux. L'utilisation du systeme de la langue ne peut se Iaire correctement
sans le recours aux signiIications. Cela expliquera pour quelle raison
l'enseignement de l'anglais repose souvent sur une dangereuse anomalie.
Un eleve de sixieme se trouve place Iace a une langue totalement
inconnue. Or il possede deja le systeme des signiIications du Iranais.
Comme il ressent le besoin imperieux de ce systeme de signiIications, il va
inevitablement le projeter sur la langue anglaise. Malheureusement,
les deux systemes ne se recouvrent pas. Mais il existe un danger
inIiniment plus grave : les methodes actives Iont apprendre un mot
dans son contexte ; l'intention est louable mais, en presence d'un eIIet
de sens, l'enIant a besoin de la signiIication qui se trouve derriere ; s'il
ne possede qu'un des eIIets de sens et non la totalite, il donnera a
l'eIIet de sens la valeur et l'importance d'une signiIication. Le
phenomene est Iacilement perceptible sur un exemple.
Considerons une classe dans laquelle on explique le mot crowd, place
dans un contexte : "There was a big crowd at the station."
Le Iait de choisir un contexte precis et d'expliquer un mot en anglais
ne changera rien au resultat Iinal. Tous les visages s'eclairent a
l'instant precis ou la classe reussit a mettre en Iace du mot crowd le
mot Ioule . Et tout le monde estime avoir compris. Compris que
crowd exprime la notion de Ioule qui deviendra sans doute la
signiIication de grande quantite d'individus . Malheureusement, un
seul des eIIets de sens est connu et sera reemploye a chaque Iois qu'il
s'agira d'exprimer en anglais la grande quantite d'individus.
Cependant, quand on sait que cette signiIication accepte en anglais
plus de deux cents eIIets de sens, on a la mesure des erreurs possibles.
Croire que 1'eleve ou 1'etudiant acceptera de ne reutiliser crowd que
dans une serie de contextes rigoureusement delimites c'est oublier ses
besoins veritables.
Considerons la Iace complementaire du probleme. Ce qui se passe
quand un enIant apprend une langue etrangere est comparable a ce qui
se passait quand il apprenait sa langue maternelle.
Supposons que le premier mot appris par un enIant soit papa . Ce
seul mot represente pour lui l'ensemble du systeme linguistique du
Iranais. Il va par consequent l'employer pour designer sa mere, sa
tante et tout ce qui l'entoure, du chien a la table. C'est uniquement par
eliminations successives qu'il apprendra dans quelle mesure il peut
utiliser papa , et ainsi de suite pour chacun des mots de la langue.
Supposons maintenant un jeune couple qui ne dispose en Iait de
meuble de rangement (signiIication), que d'un placard (seul eIIet de
sens). Dans les structures presentes, la signiIication recouvre
exactement l'eIIet de sens. Il n'en va pas de mme dans la langue qui,
4
pour exprimer cette signiIication, dispose entre autres des eIIets de sens :
placard, armoire, commode, semainier, chiIIonnier, tiroirs, conIiturier,
bonnetiere, etc. Dans le cas present, si la Iemme demande a son mari de
prendre un chandail dans l'armoire, celui-ci risque d'tre surpris mais ne se
trompera pas. Si le mobilier de notre couple s'augmente d'une armoire et
d'une commode, il n'est plus possible de prendre le chandail dans l'armoire
s'il se trouve dans le placard ; la conIusion est possible, la precision
necessaire. C'est toujours le cas dans une langue qui, pour exprimer une
signiIication dispose d'une Ioule d'eIIets de sens. L'etudiant de la langue se
trouve dans le cas du jeune couple ne disposant, pour traduire une
signiIication precise, que de deux ou trois eIIets de sens alors que la
langue en possede au moins dix. Il met en equation un seul eIIet de sens et
une signiIication ; il commet des Iaux-sens. Quand il se trompe de
signiIication, il commet contresens et Iaux-sens.
Le test ci-dessous permettra de Iaire prendre conscience du manque de
ressources au niveau de la designation. Traduisons les phrases suivantes :
a) il etait heureux parce que tout allait bien ;
b) il etait heureux de me voir ;
c) il etait heureux ;
d) il vivait heureux ;
e) il etait heureux au jeu ;
f) il etait heureusement ignorant du Iait ;
g) c'est Iort heureux ;
h) il est heureux que vous soyez sauI.
Nous sommes en presence de huit phrases designant des situations
diIIerentes et pour lesquelles le Iranais utilise un seul et mme mot. Si
l'etudiant a appris le terme 'happy' auquel il a donne une signiIication
proche de celle du Iranais heureux , il va utiliser ce terme dans les huit
cas. S'il connat deux ou trois eIIets de sens (glad et pleased), il repartira
ces trois mots. Mais qu'en est-il en anglais ?
a) he was glad because everything went well ;
b) he was pleased to see me ;
c) he was happy ;
d) he lived contentedly ;
e) he was lucky at games ;
f) he was blissIully ignorant oI the Iact ;
g) it is most Iortunate ;
h) it is a good thing that you be saIe.
Huit phrases, huit mots diIIerents, mais qui pourrait blmer celui qui,
ne connaissant pas tous les eIIets de sens, est contraint a l'erreur ?
Buts d'une tude lexicale de la langue
a) Comprendre le systeme des signiIications et s'assurer des limites de
la signiIication de chacun des mots.
Comprendre en quoi la signiIication d'un mot anglais peut tre
diIIerente de celle du mot Iranais dont on tend a en Iaire l'equivalent.
b) Repertorier la totalite des eIIets de sens d'un mot. Etablir les limites
rigoureuses d'emploi de chacun des eIIets de sens.
Comprendre en quoi il n'existe aucune synonymie entre un eIIet de
sens d'un mot anglais et un eIIet de sens du mot Iranais auquel on
tente de le Iaire correspondre.
Si, dans le systeme acquis, il manque une signiIication, sa place est
prise par les autres mots de la langue : contresens.
Si, pour une signiIication, il manque un ou plusieurs eIIets de sens, sa
ou leur place est/sont prise (s) par un ou plusieurs autres eIIets de
sens : Iaux-sens.
MTHODE DE TRAVAIL ET LEXIQUE
Le travail demande risque de sembler enorme ; il est
malheureusement le seul qui permette de parvenir a une utilisation
correcte du lexique (exception Iaite bien entendu du sejour en
Angleterre qui multiplie la pratique des eIIets de sens concrets dans
des situations Iacilement memorisables).
a) Le materiau linguistique et sa recherche :
Il recouvre la totalite des mots de la langue mais peut se limiter aux
mots les plus importants. Ces mots seront releves au cours de
lectures : articles de journaux ou magazines, anthologies, romans et
nouvelles.
5
Chaque mot nouveau ou dont les sens ou la signiIication sont imprecis sera
note dans un contexte en un recueil de phrases. En vue de la recherche
grammaticale, les structures seront relevees. Par la suite, les charnieres, les
structures de paragraphes et les procedes utilises par l'auteur seront aussi
notes.
b) Exploitation du materiau linguistique.
Matriel utilis
Un dictionnaire, de preIerence unilingue ;
Advanced Learners Dictionarv.
Un dictionnaire dit de synonymes :
Rogets Thesaurus.
Une grammaire :
Citons ici une bibliographie d'ouvrages utiles ;
B. Strang ; Modern English Structure. Palmer : A Linguistic studv of the
English verb. Scheurweghs : Modern English Svntax. Thomson and
Martinet : A Practical English Grammar for Foreign Students. Et le
recueil d'exercices de Stannard Allen : Modern English Structure. Citons
encore la grammaire de Zandvoort (a consulter).
Exploitation
Considerons la phrase :
Bringing up children raises many problems
RECHERCHE DE SIGNIFICATIONS
Bring : noter resonance phonique (veriIier la prononciation) : Evervmans
English Pronouncing Dictionarv de D. Jones.
Si l'on demande a un groupe d'etudiants de donner le sens de 'bring', il est
vraisemblable que la reponse sera : apporter . Il suIIit alors de citer la
phrase : "he brought our Iriends" pour comprendre que apporter ne
constitue que l'un des eIIets de sens de 'bring' et ne represente pas sa
signiIication. Les etudiants ont Iait d'un eIIet de sens une signiIication. Ils
attribuent a l'un des eIIets de sens une valeur qui n'est pas la sienne.
Dans un premier temps, le travail sera eIIectue a l'aide d'un
dictionnaire unilingue simple : The Concise Oxford Dictionarv qui
nous donne, dans ce cas precis, la signiIication suivie des eIIets de
sens :
"...Cause to come ; come with or conveying whether by
carrying (eIIet de sens), leading (eIIet de sens), impelling
(sens) ; or attracting (sens) ; cause, result in ; preIer (charge),
adduce (argument)..."
Notons ensuite un exemple pour chaque eIIet de sens :
He brought the tea-tray.
He brought our Iriends.
He brought his child to school despite the latter's sobs.
Advertisements bring money to the shops.
Wars bring desolation.
The charge oI theIt was brought against him, etc.
Nous sommes en presence de six eIIets de sens (traduits diIIeremment
en Iranais) qui recoupent tous une constante : 'cause to come'. Cette
constante la signiIication du mot est presente dans chacun des
eIIets de sens mais se trouve coloree par la situation exprimee dans le
contexte :
Il Iit venir le plateau (en le portant) : il apporta.
Il Iit venir nos amis (en les accompagnant) : il conduisit.
Il Iit venir l'enIant (par la contrainte) : amena.
La publicite Iait venir de l'argent (en attirant) : apporte.
Les guerres Iont venir la misere : provoquent ou creent.
On Iit venir l'accusation contre lui : on l'accusa de.
Partant de cette signiIication, il est possible de toujours comprendre
l'un des eIIets de sens. Partant d'un seul eIIet de sens, il n'est pas
possible de comprendre tous les autres.
Pratique de l'effet de sens
L'eIIet de sens sera note avec ses limites en un recueil de phrases et
non de mots. Il serait souhaitable de le reutiliser en maniere
d'entranement.
Limites de significations
Le dictionnaire Iournit deux precisions utiles :
6
a) 'take' expresses the corresponding notions with 'go' Ior 'come' ;
b) 'bring' est le plus souvent suivi d'un autre element.
Il importe donc de trouver les signiIications de 'bring' suivi des
postpositions , mais auparavant, il Iaut savoir si d'autres mots de la
langue n'expriment pas des signiIications egales ou voisines. Ces mots
seront identiIies grce au Thesaurus et le sens de ceux qui presentent un
danger (convey, carry, bear, Ietch, convoy) sera precise.
N.B. Il est important de noter le niveau de langue de l'emploi des mots.
Ces indications sont Iournies par les bons dictionnaires et, avant de
consulter un dictionnaire, il est bon de consulter la liste des abreviations
qui notent ces niveaux de langue.
AUTRES RECHERCHES
a) les postpositions : Un verbe suivi d'une postposition regroupe deux
signiIications : celle du verbe, celle de la postposition. L'ensemble, utilise
dans la designation, possede un sens justiIie par la somme des deux
signiIications. Nous donnerons ici les signiIications de certaines de ces
postpositions :
about : l'ensemble d'une proximite mal deIinie ;
along : accompagnement avec eventuellement son aboutissement.
away : eloignement.
back : en arriere.
(precisons ici la diIIerence entre les suIIixes 'ward et wards'
ward : direction non rigoureuse ;
wards : direction precise et rigoureuse ;
ainsi : eastward : vers l' est ;
eastwards : dans la direction precise du point cardinal) ;
down : vers ou dans une position inIerieure ;
Iorth : en evidence (en avant) ;
Iorward : vers l'avant ;
in : a l'interieur de ;
into : avec penetration a l'interieur de ;
oII : separation de ;
on : progression ;
out : hors de.
Remarque : Il importe de bien noter la diIIerence
Iondamentale entre le verbe dit prepositionnel et le verbe
suivi d'un complement He brought up Iive children : bring
up est un verbe prepositionnel. He brought the question
up : deux elements distincts et 'up' joue le rle d'un
complement circonstanciel.
L'exemple qui nous interesse ici traduit l'emploi du premier cas avec
verbe prepositionnel ou la nature de la designation s'explique par la
somme des signiIications de 'bring' et 'up'.
b) cas de 'raises' : Nous utiliserons cette Iois un dictionnaire bilingue :
Harraps Standard Dictionarv.
Notons les eIIets de sens Iournis par le dictionnaire :
dresser /relever /lever : he raised the chair that had Iallen over ;
btir /elever /eriger : he raised a statue to Lord Nelson ;
elever : he raises cattle on his Iarm (opposer ; to bring up
children) ;
elever /soulever : he raised an objection ;
lever/soulever/elever (en grade)/relever : he was raised to the
rank oI general ;
hausser /relever /monter /augmenter : they raised the building ;
lever /assembler : the French raised an army ;
evoquer un esprit : to raise a spirit ;
voir la terre (se lever) : to raise the land (noter la construction).
L'ensemble des eIIets de sens nous permet de degager une
signiIication correspondant a l'expression d'un mouvement vers le
haut, vers une position superieure.
Remarque : Cet exemple nous permet de comprendre
comment Ionctionne la designation. Les mots de la langue
ne sont pas propres a designer ; c'est leur utilisateur qui,
dans certaines limites, les rend propres. Si "to raise" a la
signiIication de mouvement vers le haut, ceci permet de
comprendre pourquoi l'anglais utilise ce mot dans les cas
de" to raise a spirit" et "to raise the land". La signiIication
explique les emplois.
7
Mais il ne s'agit pas la du seul mot de la langue anglaise exprimant un
mouvement vers le haut. Le Thesaurus Iournit la liste des autres mots et
permet de reperer en particulier 'to rise' et 'to rouse' qui sont les plus
dangereux, pas seulement a cause des ressemblances phoniques.
to rise ; eIIets de sens :
se lever /se mettre debout : he rose Irom his chair ;
se soulever /se revolter : they rose in revolt ;
se lever /monter /s'elever : the building rose little by little ;
se placer au-dessus de : he rose above domestic squabbles ;
crotre /s'elever : he rose in the world ;
ou la signiIication est aussi de mouvement vers le haut mais avec
une diIIerence : to raise : avec complement direct ;
to rise : sans complement direct.

to rouse ; eIIets de sens :
eveiller /reveiller : he roused me Irom sleep.
secouer : Come on, rouse yourselI!
mettre en colere/activer /agiter /inciter a.
SigniIication de mouvement vers le haut : IiguratiI ; avec rapidite,
brutalite, violence.
Construction transitive.
Il resterait a preciser les limites d'emplois de verbes tels que 'to increase',
'to elevate', 'to erect', 'to produce', etc., mais nous savons que ceux-ci
presentent des dangers moindres et il est d'ores et deja possible de parvenir
a un tableau regroupant autour d'une mme signiIication trois mots
voisins :

Construction
transitive
to raise

to rouse
(Iigure rapidite/violence)
Construction
intransitive
to rise

A.B. Cet exemple particulier a ete choisi parce qu'il est source de
nombreuses erreurs. Il est souhaitable que chacun reprenne les mots dans
l'emploi desquels il commet des erreurs Irequentes et eIIectue un
travail comparable oriente vers ses besoins personnels.
Utilisation et utilit des significations et effets de sens
Nous n'aborderons point les problemes du theme et de la version,
mais nous nous contenterons d'appliquer les conclusions au domaine
de la composition. Nous savons que la signiIication justiIie l'emploi
de tel mot pour designer telle chose. Connatre la signiIication du mot
permet donc de limiter le risque de contresens ou de non-sens. D'autre
part, dans la pratique d'un certain type de lecture auquel nous
reviendrons et dans la pratique de l'exercice de comprehension ecrite
inseparable de la composition, la signiIication supprime l'obstacle
majeur pose par la meconnaissance de l'eIIet de sens precis dans un
contexte hautement caracterise. Elle supprime le blocage portant
generalement sur la phrase tout entiere : si l'on connat la
signiIication, on comprend, en gros certes, mais on comprend.
Quant a la necessite de la rigueur de l'eIIet de sens, il n'est pas
necessaire de la demontrer a quiconque a deja tente d'ecrire en
anglais. Nous ne considererons pas ici les eIIets stylistiques tels :
"light crept down the slope" et nous aurons l'occasion de revenir sur
les precisions requises par chacun des types d'exercices (voir
Narration ou Description). Il est cependant souhaitable de Iournir un
exemple du travail a executer.
Si l'on demande d'ecrire un texte dans lequel il s'agit de decrire une
maison, il y a gros a parier que la majorite des etudiants s'en tire avec
une premiere phrase du type :
The house ...was beautiIul.
C'est au Thesaurus qu'il Iaut recourir aIin d'ameliorer cette phrase :
a) Quelle maison ? Comment est-elle caracterisee ?
b) Comment : 'beautiIul' ?
Cela permettra d'expliquer l'utilisation du Thesaurus.
Si nous y cherchons 'house', l'index nous Iournit les indications
suivantes :
House . Iamily 166
locate 184
abode 189
8
theatre 599
make saIe 664
council 696
Iirm 712
suivies d'une liste d'expressions particulieres comportant le mot house
remplace en l'occurrence par un tiret.
Le premier choix porte sur la categorie : dans le cas present, la rubrique
qui nous interesse est celle de 'abode'. Le numero porte a la suite de 'abode'
renvoie a un numero ou nous trouvons :
des noms N.
des verbes V.
des adjectiIs Adj.
Seuls les noms nous interessent : des noms groupes selon des categories de
sens : chaque alinea apporte une nouvelle categorie subdivisee par les
signes de ponctuation (point-virgule). La categorie qui nous interesse ici
est celle qui regroupe les types de btiments servant d'abri a l'homme et ou
s'opposent les btiments de la ville et ceux de la campagne.
Supposons qu'il s'agisse de house en general nous trouvons :
house. mansion. place. villa. cottage. castle. pavilion. hotel. court
manor-house. hall. palace. alcazar. building. etc.
Il ne s`agit pas ici d'eIIectuer un choix au hasard. mais de consulter
maintenant un bon dictionnaire aIin d`y trouver :
a) le sens precis de chacun des mots ;
b) les limites de son emploi ;
c) eventuellement les constructions qu'il impose ;
d) le niveau de langue : termes d`argot. pejoratiIs. neutres, laudatiIs,
pretentieux. aIIecte, litteraire, poetique. etc.
Si maintenant nous cherchons le terme beautiIul, nous trouvons : beautv
n 845. Cette rubrique de l`adjectiI Iournit quatre-vingt six mots ou
expressions parmi lesquelles un choix s`impose. En eIIet. certains de ces
adjectiIs : spruce, sleek, glossy, rosy-cheeked, etc., ne sauraient convenir a
qualiIier une maison. Une Iois le premier tri eIIectue, il reste a choisir
encore en Ionction de deux criteres :
le ton du texte.
la dominante de la beaute : couleur, Iorme et proportions, aIIectivite.
Il apparat que le travail de mise au point des connaissances lexicales
exige un eIIort considerable. Cet eIIort se trouvera reduit par une
pratique assidue de la langue, et en particulier par la lecture qui
Iavorise deux types de recherche.
LES FAUX-AMIS
Quiconque etudie le lexique de l'anglais en tenant compte des
considerations Iaites dans cette rubrique s'aperoit bien vite Que
chacun des mots de l'anglais est un Iaux-ami. Le danger encouru
provient une nouvelle Iois d'une conception erronee des langues. Si
les signiIications et eIIets de sens d'un mot en anglais et la
signiIication et les eIIets de sens du mot Iranais dont on en a Iait
1'equivalent ne se recouvrent pas, il ne peut exister entre des mots de
synonymies veritables. Cependant, la gravite des erreurs varie selon
les cas et il est des mots de l`anglais meritant plus que d'autres
l'etiquette de Iaux-ami. Ceux que nous citerons ici sont ceux qui, dans
huit groupes de travail, provoquent un maximum de Iautes sous la
plume des etudiants. Celui qui souhaite resoudre totalement le
probleme des Iaux-amis aura intert a consulter : Le mot fuste par
L. Guierre (Vuibert) et surtout, Les faux-amis par Koessler et
Derocquigny (Vuibert).
Faux-amis du domaine smantique
Nous citons uniquement ceux qui presentent une grande Irequence
d'emploi dans les exercices de composition.
He shouted abuse at us.
He achieved success.
Nowadays, England is actuallv dead in her tracks.
He advised me to stop smoking.
Racism aggravates people.
They came to an agreement.
He was anxious to please us.
Can we afford to dismiss the problem ?
He was allowed to look at the car but could not afford to buy
it.
9
All I have is some change.
Chance plays no part in economics.
The terms oI the question are quite confusing.
Would you be adverse to or averse to the solution we propound ?
The statement needs qualification.
Judgements are a mere matter oI balance.
The coming oI a new era gives us an opportunitv to inquire into
this.
II we look closely enough we may chance to Iind one good reason.
Since consistencv is the prime quality oI analysis, we might go
Iurther.
Some people contend they are not content with the way things are
run.
The dispute over prices and incomes may be settled to everyone's
comfort.
He rose earlv and leIt soon aIterwards.
Our economic system may not be economical.
Anyone who thinks about it is bound, sooner or later, to expose
deceit.
The trouble is : we may be human and not humane.
Why do so many people indulge in indictments ?
No one can ever say whether the solution proved inconclusive,
inexpedient, ineffective, inefficient or inefficacious.
I shall tell you later what the latter did.
Let us hope his latest novel won't be the last one.
Being sensible may help to solve the problem.
There are advantages ; there are drawbacks too.
Would it be inconvenient iI I leIt now ?
Who is to judge the English wav of life and standard of living ?

Cette liste represente un minimum. Elle ne presente de valeur ou d'intert
qu'a la condition que chacun Iasse l'eIIort d'elucider le sens rigoureux de
chaque mot. Rappelons une Iois encore que chacun doit consulter le
recueil de Iaux-amis dont la reIerence est Iournie ci-dessus.
Faux-amis de structure
La liste ci-dessous regroupe les mots les plus souvent employes :
He arrived at the Iollowing conclusion.
Do not depend too much on what you are taught.
A university education should en able you to understand liIe
( should make you able to).
You are not allowed to spit on trains (you are not given
permission).
Agree
Never agree Iormally to contracts.
He did not agree to come along.
I agree that I was mistaken.
Remember that all this has already been agreed upon.
I agree with you on that particular point.
Rain does not agree with him.
I thought we were agreed about the cost.
Enjoy
est toujours suivi d'un groupe du nom (nom ou -ing).
We did enjoy ourselves.
They did enjoy going Ior picnics.
We enjoyed that game.
Because
devant syntagme verbal : He did it because he was hard up.
devant syntagme nominal : He did it because of Iather.
N.B. he did it out of spite.
Reason
devant syntagme verbal : The reason whv he did it remains
unknown.
devant syntagme nominal : The reason for his doing it remains
unknown.
Se reporter aux complments prpositionnels
Means et way
utiliser de preIerence :
a means oI devant syntagme nominal ;
a way to devant syntagme verbal :
10
a means oI conveyance ;
a means oI solving the question ;
a way to solve the question.
Le choix des interpositions (prpositions)
It remains impossible to absolve every war-criminal Irom blame.
But can we charge them with all the crimes oI humanity?
They had to answer /account Ior their crimes.
II they had been accused oI stealing, they would have been acquitted.
We are not used to/accustomed to seeing them on trial.
We now have to admit to the impossibility oI Iinding a solution.
Even though we don't approve oI racism, we are sensible enough not to
blame all men with stupidity.
It is hard to bear with intolerance.
He began with drastic measures ; he began by punishing everyone.
I do not care Ior anybody or about anything.
There is no need to comment on that.
There is nothing much we can conclude Irom those Iacts.
Shall we succeed in getting to the heart oI the matter or shall we Iail to see
whence it proceeds?
Let us be careIul not to judge on appearances and insist on Iacts.
AVEC AD1ECTIFS
We cannot remain alooI Irom the problem.
The meaning is quite apparent Irom the remarks and in the behaviour .
The point is apparent to anyone : it is quite plain to see.
Let us be attentive to what lies beneath and aware oI the diIIiculties.
There is no basis Ior agreement as long as we remain blind to the central
Iacts.
Many people are incapable oI sound reasoning.
The attitude is characteristic oI British people.
The argument is not consistent with the Iacts. You remain deaI to advice.
Racism is not diIIerent Irom nationalism.
The conclusion was evident Irom the letter he sent.
There is no exception to this rule.
She was Iilled with joy.
We Ieel indebted to that man Ior acting the way he did.
This is indiIIerent/immaterial to us.
The idea you put Iorward is irrelevant to the debate.
This sentence is liable to misinterpretation.
The idea is quite popular with the majority oI young people
We do not Ieel qualiIied to speak on the subject.
There is danger in drawing conclusions regardless oI consequences.
These problems are also related to each other in other ways.
Remarque : ces listes elementaires sont nees de la
correction de centaines de copies. Il appartient a chacun
d'en augmenter le volume au cours de ses lectures.
Une etude precise des emplois des prepositions permet de
comprendre en quoi l'anglais respecte en ce cas les
signiIications. Les erreurs proviennent du Iait que l'on croit
pouvoir mettre en parallele avec ces mots des prepositions
du Iranais.
LA LECTURE : PRPARATION A LA
COMPOSITION
"Some Books are to be tasted,
others to be swallowed, and
some Iew to be chewed and
digested."
Bacon
Le jugement porte par Bacon devrait nous servir de guide quand nous
abordons les problemes de la lecture. Nous savons en eIIet que
l'acquisition des connaissances lexicales (ou grammaticales) passe par
la mastication et la digestion, mais nombreux sont ceux qui, a Iorce de
mastication, parviennent a la lassitude de l'indigestion. Il nous est
heureusement permis de varier nos plaisirs en avalant certains textes
ou en gotant d'autres.
Le choix des ouvrages lus est aIIaire personnelle. Peu importe
d'ailleurs la nature de ces ouvrages, pourvu qu'ils orientent vers un
apprentissage de la langue. Leur lecture pourra s'eIIectuer selon une
double methode : la lecture a rythme normal compensant l'eIIort de la
11
lecture approIondie sur laquelle portent les recherches precises de
signiIications et eIIets de sens. Si chaque etudiant doit normalement
consacrer un minimum de trois heures par semaine a la recherche lexicale,
il doit aussi, independamment de tout autre exercice, pratiquer une lecture
normale durant un minimum de trois heures par semaine.
La lecture suppose un test prealable destine a Iaire prendre conscience a
chacun de sa vitesse de lecture et de comprehension. Ce test peut prendre
pour objet le texte celebre de G. B. Shaw.
"Joan's voices and visions have played many tricks with her
reputation. They have been held to prove that she was mad, that she
was a liar and impostor, that she was a sorceress (she was burned
Ior this) and Iinally that she was a saint. They do not prove any oI
these things ; but the varieties oI conclusions reached show how
little our matter-oI-Iact historians know about other people's minds,
or even about their own. There are people in the world whose
imagination is so vivid that when they have an idea it comes to
them as an audible voice, sometimes uttered by a visible Iigure.
Criminal lunatic asylums are occupied largely by murderers who
have obeyed voices. Thus a woman may hear voices telling her that
she must cut her husband's throat and strangle her child while they
are asleep and she may Ieel obliged to do what she is told. By a
medico-legal superstition it is held in our courts that criminals
whose temptations present themselves under these illusions are not
responsible Ior their actions, and must be treated as insane. But the
seers oI visions and the hearers oI revelations are not always
criminals. The inspirations and the intuitions and unconsciously
reasoned conclusions oI genius sometimes assume similar
illusions. Socrates, Luther, Swedenborg, Blake saw visions and
heard voices just as Saint Francis and Saint Joan did. II Newton`s
imagination had been oI the same vividly dramatic kind he might
have se en the ghost oI Pythagoras walk into the orchard and
explain to him why the apples were Ialling. Such an illusion would
have invalidated neither the theory oI gravitation nor Newton`s
general sanity. What is more, the visionary method oI making a
discovery would not be a whit more miraculous than the normal
method. The test oI sanity is not the normality oI the method but
the reasonableness oI the discovery. II Newton had been
inIormed by Pythagoras that the moon was made oI green
cheese, then Newton would have been locked up. Gravitation
being a reasoned hypothesis which Iitted remarkably well into
the Copernican version oI the observed Iacts oI the universe,
established Newton`s reputation Ior extraordinary intelligence,
and would have done so no matter how Iantastically he had
arrived at it... As it is, who dares diagnose Newton as a
madman ?..
G.B. Shaw. Saint Joan.

Le test commence par une lecture du texte. Il Iaut. normalement a la
moyenne des etudiants du DUEL, trois minutes pour lire ce texte en le
comprenant dans son ensemble. Au bout de ces trois minutes, chacun
marque d`une croix l'endroit ou il est rendu. Il suIIit d`eIIectuer une
simple perequation pour obtenir le temps de lecture minimum
individuel. Celui qui a lu et compris le texte entier pratiquera la
lecture rapide a raison de trois heures au moins par semaine ; celui qui
en a lu la moitie devra lire pendant six heures, et ainsi de suite.
Une Iois que chacun a pris conscience de sa vitesse de lecture (celle-ci
etant variable et allant s`ameliorant), cette lecture rapide devient le
complement necessaire a la recherche lexicale.
Il Iaut, dans ce cas precis de la lecture a rythme normal, ne jamais
Iaire usage des dictionnaires et leur substituer le jugement et le talent
de devin que chacun possede. Quand un mot nouveau ou
insuIIisamment connu se presente, il ne Iaut pas s'y arrter mais tenter
au contraire, dans la structure globale du texte phrase, expression,
paragraphe , de sentir la signiIication du mot. Cette gymnastique
que Jane Austen qualiIiait du nom de intelligent guessing se
trouve Iacilitee par le Iait que les mmes mots reviennent
Irequemment sous la plume d`un mme auteur dans des contextes
varies qui sont autant d`eIIets de sens permettant de degager une
constante.
La lecture a rythme normal est une recherche appliquee, car elle
permet de multiplier les exemples d`emplois des eIIets de sens precis
dans des contextes nettement delimites. L`ecriture completera
12
l`ensemble et permettra de veriIier l'acquisition des connaissances
lexicales.
Remarque : Le test de lecture peut se doubler d`un test de
comprehension ecrite elementaire. Nous aurons l'occasion de
considerer ulterieurement l`importance de la comprehension,
mais il est d`ores et deja possible de proposer un type tres
simple d`exercice portant sur le texte de G. B. Shaw.
Test de comprehension :
SELECT THE MOST APPROPRIATE ANSWER :
Historians are attacked by Shaw Ior various reasons. One oI the
reasons we give is not given by Shaw. Which is it ?
a) They do not know anything about psychology.
b) They know nothing about their own reactions.
c) They are not matter-oI-Iact.
Joan's voices and visions have been used to prove many things.
One oI those is missing. Give the missing item.
a) That she was mad.
b) That she was a sorceress.
c) That she was a liar.
d) That she was an impostor .
e) That..............
All the Iollowing characters but one are said to have experienced
visions. Who is the odd man out ?
a) Luther.
b) Joan.
c) Saint Francis.
d) Newton.
e) Blake.
Which oI the Iollowing most accurately represents the author's
views ?
a) Visionaries are criminals.
b) Visionaries are lunatics and impostors.
c) Visionaries are insane.
d) Visionaries have a dramatic imagination.
Which oI the Iollowing reasons could, according to Shaw,
have led Newton to the lunatic asylum ?
a) II he had seen the ghost oI Pythagoras.
b) II Pythagoras had told him that the moon was made oI
green cheese.
c) II he had claimed that his discovery was miraculous.
d) II his theory had not Iitted into the Copernican theory.
L'ORTHOGRAPHE
" 'Do you spell it with a V or a W?'
inquired the judge.
'That depends on the taste and Iancy
oI the speller, my Lord : replied Sam
Weller."

Heureuse epoque que celle ou l'orthographe dependait de la Iantaisie
de chacun. Peut-tre une reIorme orthographique de l'anglais est-elle
necessaire mais, quelle que soit notre opinion a ce sujet, il ne nous
appartient pas de mepriser les conventions de l'ecriture. Nous allons
tenter de Iournir quelques indications relatives aux erreurs les plus
Irequentes en precisant d'entree que ces erreurs proviennent de deux
causes majeures :
a) l'etudiant Iranais tend a calquer l'orthographe du mot anglais sur
celle de sa contrepartie dans sa langue maternelle.
b) trop de gens pensent que l'orthographe est simple aIIaire de lettres
alors que ce sont les sons d'une langue qui, le plus souvent,
conditionnent la graphie (son-voyelle son vocalique).
Doublement de la lettre-consonne finale
Intervient quand le mot comporte en Iinale :
a) un son voyelle bref suivi d'un son consonne :
'bag' : bagging/bagged/carpet-bagger/baggy.
Ce changement s'eIIectue dans la suIIixation de : -ed ; -ing ; -er ; -
able ; -y.
13
en monosvllabes .
son voyelle breI son consonne : doublement de lettre-consonne devant
un son voyelle.
man : manned/manning ;
cut : cutting /cutter .
en polvsvllabes .
doublement de la lettre-consonne Iinale dans les mmes conditions, si la
derniere syllabe est accentuee.
to uncap : uncapped /uncapping /uncappable.
Attention . son voyelle breI malgre marque longue : wool
(woollen/woolly).
b) Quand son voyelle long (voyelle longue ou diphtongue) suivi de son
consonne, pas de doublement de la lettre-consonne Iinale :
to explain : exprained/explaining.
SauI dans le cas du 'l' syllabique dans des mots tels que :
Iuel ; dial ; travel, qui, par consequent, doublent la lettre-consonne Iinale
devant une terminaison commenant par un son voyelle :
dialling, travelling |mais pas aux U.S.A.|.
c) Mots termines en -ffer ; pas de doublement de la lettre-consonne Iinale
devant son vocalique :
to proIIer : proIIered /proIIering.
Mots termines en -fer : doublement de la lettre 'r' devant '-er' ; '-ed' ; '-
ing' ; '-able' ;
to reIer : reIerring/reIerred ;
to preIer : preIerring/preIerred.
La raison de ces phenomenes se trouve dans l'accentuation diIIerente des
mots.
Chute du 'e' muet
Le 'e' muet est, comme son nom l'indique, un simple signe d'ecriture qui
disparat par consequent devant un son voyelle.
to arrive : arrival/arriving /arrived.
La lettre 'e' persiste devant un son voyelle quand elle sert a marquer une
opposition entre deux unites signiIicatives ;
singing/singeing dyeing/dying
ou quand sa presence sert de signal indiquant la presence d'une
voyelle longue ou d'une diphtongue :
eyeing ;tingeing ; hoeing ; toeing ; shoeing.
et, pour des raisons phoniques evidentes, apres les sons 's' et 'dz'
devant la terminaison '-able' :
manageable ; peaceable ; changeable ; noticeable.
Chute d'une lettre-consonne finale
'-ll' converti en '-l' devant '-ment' ; install ; instalment.
'-ll' demeure '-ll' devant '-ness' ; Iur (l)ness ; dullness ; illness ;
stillness.
'-ll' converti en '-l' dans des composes utilisant : all /full /well /till /fill.
soit en position initiale :
altogether ; always ; almighty ; alright.
soit en position Iinale :
IulIil ; skilIul ; spoonIul ; successIul, mais : Iarewell.
Citons encore : Iulsome ; welcome ; welIare ; until.
Attention . Dans le cas de composes qui, morphologiquement,
conservent une double marque, la lettre consonne Iinale ne tombe
pas :
Iull-bodied ; Iull-blown ; Iull-grown ; well-known ; well-made.
Les pluriels
Les pluriels reguliers de l'anglais se Iorment par adjonction du son |s|
ou |z| se combinant eventuellement avec le son voyelle qui precede
pour Iormer |is|.
Ces sons sont representes a l'ecriture par les 1ettres 's' ou 'es'. la nature
du son ainsi marque depend du son qui precede (sourde, nasale,
liquide, sonore, siIIlante) :
church /churches.
Nous insisterons ici sur les pluriels des mots termines en 'o'. les regles
Iournies s'appuient sur l'allure du mot considere. Il Iaut se Iier a
l'usage, mais on peut tenter d'y trouver des lignes directrices :
a) les monosyllabes prennent '-es' :
goes ; toes ; noes.
14
b) les pluriels courants de l'anglais prennent '-es'
potatoes ; heroes ; cargoes ; banjoes ; dominoes.
c) les mots termines par 'o' mais dont le pluriel est rarement employe en
anglais (noms propres inclus), prennent simplement 's' :
pianos ; halos ; cantos ; Iolios...
d) les mots termines en 'oo' prennent simplement 's' au pluriel :
bamboos, cuckoos.
(en Iait, tout mot termine par 'o' precede d'une voyelle Iorme son pluriel en
's').
Les pluriels irreguliers sont dangereux, mais il existe un seul moyen de les
pratiquer sans erreur : en apprendre une liste.
La lettre 'y'
Placee en Iin de mot et precedee d'un son consonne se change en 'i' devant
un son voyelle : '-ed' ; '-es' (mais pas ing)
he cries/he cried ; crying.
Terminaison 'ise' /'ize'
I! Iaut se garder de systematiser la terminaison 'ise' proche de celle du
Iranais.
Le son 'i long'
Se transcrit 'ie' (believe/retrieve), sauI s'il suit le son |s| :
conceive ; receive ; deceive ; seize ; unconceivable.
LISTE DES FAUTES FREQUENTES

Les Iautes les plus Irequentes portent sur les terminaisons '-ence' de
mots anglais empruntes au Iranais : independence, etc.
Voici une liste de mots generalement mal orthographies. Cette liste
n'est pas exhaustive et chacun pourra, au cours de lectures, lui
adjoindre des complements :
I have abbreviated the text.
The abcess has been acknowledged.
He gave an additional address to the Congress.
He was appalled at the news.
Dogs are so aIIectionate.
Aestheticism is not Ior ascetic people.
The Iootball-team won on aggregate.
That man has been aggrandized though he is aggressive.
The chemist does not sell alcohol. He altered the altar in the church.
They were saved Irom persecution and prosecution by amnesty.
My analysis and your analyses do not coincide.
Britannia and Brittany are not the same thing.
We Ieel apathetic in autumn.
The ivy on the house opposite looks most apposite.
He was taken to gaol aIter scoring a goal.
He can't stop using cant words.
I think he shall be condemned when they see the contents oI his
suitcase.
He stole a diary Irom the dairy.
The manager is at a dance.
The customs-oIIicer is diseased.
He deceased without heirs.
He used to eat deer .
She developed a cancer.
Medicine is the gist oI the medical science.
There is no device here.
He died wearing a dyed coat.
Cancer is THE enemy.
That sounds exaggerated.
It is only one example and we could exempliIy that in many ways.
Is it really embarrassing ?
That vast expanse oI land does not seem expensive.
He won the prize and paid the price.
II it grieves you, keep your grieI to yourselI.
LiIe is thousands oI lives.
There are three thousand people here.
15
I guess the guests have come.
The hearth is over there.
It would be irrational to waste our strength climbing to that height.
I do like the language he uses.
He spends most oI his leisure here.
He is melancholy but his melancholia must disappear once he gets
married.
He is literally misshapen.
They misspent their youth and misstated their position.
Authors are well-considered in literary circles.
One oI his brothers is a navvy, the other is in the Navy.
I saw the personnel manager and talked to him personally. I think he
has a strong personality.
I'll give you the prooI ; I'll prove it.
Let him loose and we won't lose his track.
It is more pleasant to choose than to be chosen.
I wonder where he might be wandering.

MODIFICATIONS ORTHOGRAPHIQUES A SURVEILLER

avec modiIication de nature du mot :
strong /strength
long/length
high/height
wide /width
to weigh/weight
to mimic /mimicked
to panic/panicked
to picnic/picnicked
traIIic/traIIicked

adviser /advisory
humour/humorous
dispenser/dispensary


Double orthographe marquant des diIIerences de sens :
connection /connexion
burnt/burned
spilt/spilled

spoilt/spoiled.

Double orthographe avec mme sens :
hooIs/hooves
dreamt/dreamed
spelt/spelled
scarIs/scarves
leant/leaned

wharIs/wharves
learnt/learned


Il reste a insister sur la diIIerence orthographique (et phonique)
existant entre les deux verbes : to bath /to bathe.
(bath) : she bathed the baby.
(bathe) : we bathed in the sea.
Il est evident que chaque etudiant se trouve mieux place que
quiconque quand il s'agit de reperer les erreurs les plus dangereuses.
Dans tout texte corrige, il devra par consequent relever ses Iautes
puis, ayant compris l'origine de ces Iautes, pratiquer une reutilisation
correcte et assidue de tout mot et expression mal orthographies.
16
CHAPITRE II
SYNTAXE ET RHETORIQUE
GRAMMAIRE
Des que l'on prononce le terme grammaire, les prejuges
reapparaissent. La plupart des grammaires sont en eIIet une
Iastidieuse enumeration de lois suivie d'une non moins Iastidieuse et
deroutante enumeration d'exceptions a ces lois. La grammaire se
presente donc souvent comme une suite d'imperatiIs categoriques que
rien ne justiIie.
D'autre part, il est Iacile et courant de pretendre que la Iormation des
etudiants ne les prepare nullement a comprendre une grammaire qui
s'inspirerait des decouvertes recentes de la linguistique. Mais
pourquoi ne pas essayer de decrire au lieu de prescrire, et d'expliquer
au lieu d'imposer ?
Nous avons vu que, dans le domaine lexical, il existe deux niveaux
complementaires des signiIications et des eIIets de sens. Nous allons
retrouver une distinction parallele dans le domaine grammatical, entre
une syntaxe commune a tous les locuteurs et des rhetoriques propres a
chacun. Nous savons aussi que les systemes lexicaux de deux langues
ne se recouvrent pas ; il en va de mme des systemes grammaticaux.
Ici naissent les erreurs les plus communes : un systeme grammatical
Iorme un ensemble Iini a un moment donne de l'evolution de la
langue et le systeme de l'anglais ne peut se comparer et s'assimiler a
celui du Iranais. En consequence nous n'essayerons jamais de
comparer ce qui se passe dans la langue anglaise et ce qui se passe en
Iranais ou en serbo-croate. Mais l'etude et l'utilisation d'un systeme
de langue posent un imperatiI que l'on perd trop souvent de vue : un
systeme de langue ne peut se concevoir que comme un ensemble et
non comme une suite de petits points isoles. Ecrire en anglais suppose
une connaissance prealable de l'ensemble du systeme de base de la
grammaire anglaise et, s'il manque a l'etudiant une structure, aussi peu
importante soit-elle, de la langue dans laquelle il est appele a ecrire, il
17
la remplacera par une structure de sa langue maternelle. Combien de Iois
ne doit-on pas deplorer les calques du Iranais ?
La presente etude sera donc une etude globale du systeme grammatical de
l'anglais orientee vers la composition. Bien des points seront supposes
acquis et l'essentiel de l'etude visera a supprimer les erreurs les plus
Irequentes rencontrees a l'ecriture. Notre propos n'est point d'etablir une
grammaire complete de l'anglais mais de degager trois grandes lignes
directrices :
a) Les sens introduits par les marques grammaticales.
b) Les structures de phrases et la syntaxe de l'anglais.
c) Les transIormations rhetoriques de ces structures.
Principe d'analyse
Nous supposons dans le langage deux niveaux : l'un abstrait de la langue
avec la syntaxe, l'autre concret, de la parole ou de l'ecriture avec la
rhetorique.
Nous tenterons de degager par la description le nombre des parties du
discours en anglais.
Quels sont les mots qui determinent la structure ?
Quels sont les moyens de completer une structure ou de modiIier la
structure ?
Quels sont les rapports etablis entre les mots dans une structure ?
Quel est le sens marque par une structure ?
Une modiIication de structure entrane-t-elle une modiIication du sens ?
L'ensemble de l'etude grammaticale s'organise autour de deux groupes
Iondamentaux :
le groupe du nom ou syntagme nominal.
le groupe du verbe ou syntagme verbal.
LES MARQUES GRAMMATICALES
Le nom et le groupe du nom
Le choix du nom dans une structure simple est un choix lexical. La
designation d'une situation commence avec l'identiIication de la marque
portant le sens principal. Avant de pouvoir dire : "the dog runs", le
locuteur doit identiIier l'animal decrit. Il elimine pour ce Iaire tous les
autres mots de la langue qui sont impropres a designer le chien. Cette
identiIication s'eIIectue par eliminations successives ; elle est souvent
automatique car le locuteur possede generalement des automatismes
de designation. Elle Iournit l'un des deux pivots de la phrase. Il Iaudra
par la suite adjoindre au nom choisi, d'autres marques qui sont autant
de complements au sens marque.
Les complements au sens du nom lui apportent une precision ou une
explication de sens. Le nom se trouve ainsi, suivant les cas, sous une
Iorme determinee ou non-determinee.
LA NON-DTERMINATION
a) identiIication lexicale simple : la determination n'est pas marquee
dans le mot seul, dans le mot dont on peut dire qu'il possede un
complement :ero.
(0) Man is a thin king animal.
(0) Yellow is a colour.
Les noms employes de cette maniere se deIinissent comme les termes
generiques, exception Iaite des noms d'especes (the dog is a IaithIul
animal).
b) pluriel simple : marque l'absence de determination au mme titre.
Men are Iools.
qu'il suIIit d'opposer a :
All men are Iools.
c) suIIixe -ing : la terminaison -ing sert a Iormer des noms a partir de
racines verbales. Les noms ainsi Iormes peuvent ne pas porter de
determination :
Walking is nice
que nous opposerons a :
His walking about drives me mad.
Dans les trois cas ci-dessus, la non-determinatipn est absence de
marque
(la suIIixation de -ing aboutit uniquement a la Iormation du nom).
18
LA DTERMINATION
Nous appelons determination la presence d'une marque apportant au nom
une modiIication de son sens. Parmi les determinants, nous etablirons une
distinction entre ceux qui speciIient et ceux qui ne speciIient pas, les
deIinissants et les non-deIinissants.
Les non-dfinissants
a)
A man came to see me
Le cas de 'a', comme celui de 'one', demeure epineux. Ces deux mots
possedent en eIIet une dualite semantique : ils ont chacun deux eIIets de
sens et peuvent tre soit numeral deIini, soit numeral indeIini. L'equivoque
de leur bivalence ne peut tre levee que par la presence d'un contexte
semantique.
Si la categorie d'eIIets de sens de 'a' est non-deIinissante, celui-ci signiIie :
"one among many". Cette valeur explique l'emploi de 'a' dans les exemples
ci-dessous :
His Iather is a doctor.
He is a poet.
We heard the report oI a gun.

Cette valeur explique aussi l'emploi distributiI de 'a', emploi
obligatoire (l'emploi distributiI recouvre la notion de designation
individuelle). Il n'existe de diIIicultes dans l'emploi de 'a' que si l'on tend a
le comparer au 'un' de Iranais.
He does it twice A day.

b) one .
Possede une bivalence (voir ci-dessus).
Nous citerons uniquement l'emploi de 'one' non-speciIique que l'on
rencontre dans :
One Mr. Brown came to see you.

c) some .
Exprime une quantite non speciIiee et apporte a peine un ordre de
grandeur :
I want some bread.
'Some' s'emploie pour marquer une valeur positive, de quantite
indeterminee et partitive.

d) anv .
Represente l'indeIini par excellence. Il denote une unite sans autre
precision de sens dans :
I could do with any oI these.
Il s'emploie normalement devant des noms denotant une quantite
denombrable. Cependant, cette derniere remarque n'est plus vraie de
'any' negatiI. L'emploi de 'any' dans la negation lui conIere une valeur
negative.
There isn't any tea leIt (devant indenombrable).
There wasn't any letter (devant denombrable au singulier).
Remarquons que, dans ce cas precis, 'any' prend, du Iait de la presence
de 'not' une valeur deIinissante. Comparons a :
There is no tea leIt.
There was no letter.
'Any' accepte un emploi rhetorique que nous rencontrons dans
l'exemple souvent cite :
Do you want some tea ? (valeur positive de some).
Do you want any tea ? (valeur negative de any).
L'opposition des valeurs de 'some' et de 'any' explique pourquoi le
premier exemple suppose un contexte positiI et le second un contexte
indetermine.
Seul le contexte semantique permet parIois de distinguer entre les
valeurs positives ou negatives. Dans la phrase : "I do not want any oI
them" la dualite des sens Iait que l'on peut y lire soit Je n'en veux
aucun , soit Je ne veux pas n'importe lequel .

e) either .
Est un equivalent semantique de 'any' mais ne s'emploie que dans la
mesure ou les situations regroupent deux choses, personnes ou
categories. Remarquons que 'either' peut prendre une valeur de
deIinition maximum dans des expressions d'un type semblable a celui
de :
On either side oI the road Des deux ctes de la route.
19
Il correspond dans ce cas a 'both'

f) manv .
ModiIie la quantite du nom.
Quantite indeterminee avec seule precision de degre : grande quantite. Il
s'emploie devant des noms pluriels exprimant des quantites denombrables.
There were many men and women to be seen.
Il existe un emploi rhetorique de 'many' devant un singulier :
I have spent many a day at sea.
Il s'agit d'un emploi stylistique reserve a l'ecriture litteraire ou parIois a
l'ironie :

g) much .
ModiIie la quantite du nom.
Quantite indeterminee avec seule precision de degre : grande quantite.
Il s'emploie devant des noms singuliers exprimant une quantite
indenombrable.
Much money is a blessing.

h) few .
ModiIie la quantite du nom.
Quantite indeterminee avec seule precision de degre : petite quantite.
Il s'emploie devant des noms pluriels exprimant des quantites
denombrables.
Few men are truly wise.

i) little .
ModiIie la quantite du nom.
Quantite indeterminee avec seule precision de degre : petite quantite.
Il s'emploie devant des noms singuliers exprimant une quantite
indenombrable.
Englishmen eat little bread.

f) a few .
S'emploie comme 'Iew' mais la diIIerence semantique entre 'Iew' et 'a Iew'
est parallele a la diIIerence de construction. Elle tient a une diIIerence
dans le degre de non-speciIicite, donc a une diIIerence dans le degre
de restriction : 'Iew' et 'little' restreignent davantage. Il suIIit de
comparer :
'A Iew houses have blue rooIs' et
'Very Iew houses have blue rooIs'
pour voir qu'il s'agit de l'adjonction d'un double complement au sens
du nom (a Iew oppose a very Iew).

k) most .
ModiIie la quantite du nom.
Quantite indeterminee avec seule indication de degre : la plus grande
partie de...
La valeur partitive de 'most' explique les constructions : devant
denombrables :
Most boys sang well (possible : most oI the boys).
devant indenombrables :
Most oI the wine tasted Ioul.
Remarque : La plupart des termes utilises comme
determinants non-deIinissants ont une valeur partitive qui
explique leur emploi dans des structures comprenant des
prepositions partitives : 'oI, 'in', 'among', 'between' :
Few ot them came to see the Iilm.
Much oI the wine was insipid.
He gave me a little oI that.
Etc.
Les dfinissants
Ils apportent au sens note par le nom une precision (un plus grand
degre de speciIicite) semantique en reduisant son aire d'emploi.
The .
Sert a marquer, isoler un element dans une classe ou un groupe
d'objets.
Il sert a isoler une unite dans un ensemble. Son sens restrictiI est
voisin de celui du demonstratiI, mais de degre moindre.
Opposons :
"Men who walk Iast usually come here in a Iew minutes."
20
"The men who walk Iast usually come here in a Iew minutes."
Ces deux exemples s'opposent dans les sens devolus a 'men' :
premier exemple : l'extension du sens est generale.
second exemple : restriction dans la categorie 'men'.

1. Emplois :
a) isoler un element ou une unite :
all the bread
the men who are in the room
the vellow dress
the lower classes
the New World.
the queen of England
b) quand l'unite isolee preexiste dans le sens du mot :
the police
the Thames
the sun
the short story

2. Non-emploi :
a) quand il ne Iaut pas marquer l'unite ou isoler :
yellow is a Iine colour .
(voir identiIication lexicale simple).
b) la notion d'identite rend caduque celle d'unite :
Prince Charles
Mount Everest.
Cette notion d'identite recouvre celle de titre nom propre qui rompt
d'ailleurs le systeme syntaxique de l'anglais qui serait normalement :
Charles Prince et Everest Mount.
Precisons que l'emploi ou le non-emploi de 'the' ne pose de problemes que
dans la mesure ou il se trouve assimile au 'le/la/les' du Iranais. 'The' a des
emplois obligatoires mais aussi des emplois rhetoriques : dans certains cas,
son emploi ou non-emploi sert uniquement a modiIier un sens : Men who
walk Iast : correct. The men who walk Iast : correct mais les sens notes
diIIerent.
Dmonstration :
Introduit la plus grande restriction du sens :

This :


SpeciIie le choix au maximum.
Exprime la proximite et le present.
S'emploie devant un nom au singulier.
That :


SpeciIie au maximum.
Exprime l'eloignement et le Iutur.
S'emploie devant un nom au singulier.
These :


SpeciIie au maximum.
Exprime la proximite et le present.
S'emploie devant un nom au pluriel.
Those :


SpeciIie au maximum.
Exprime l'eloignement et le Iutur.
S'emploie devant un nom au pluriel.

Les demonstratiIs introduisent la plus grande des determinations dans
un choix entre plusieurs elements ou categories d'elements.
Emplois rhtoriques :
'This', 'these' / 'that', 'those' peuvent prendre une coloration aIIective.
Dans ce cas, le groupe 'that', 'those' ajoute au nom deIini une nuance
pejorative :
I don't want to see those people.

A : equivaut en tant que deIinissant au numeral 'one'.
I have a sister and two brothers one sister and two brothers.
Les numeraux ont tous valeur lexicale speciIique et constituent les
pluriels
possibles de 'one'.

No . Negation du nom. Negation absolue :
I have no money.

21
Neither .
Negation equivalente a 'no' mais utilisee seulement dans le cas ou le nom
appartient a une dualite, un groupe de deux personnes, choses, etc.
I want neither book.

Both .
Englobe la totalite de deux choses, personnes, etc.
S'emploie par consequent devant un nom pluriel denombrable.
I can see both houses Irom where I stand.

Everv .
DeIinition de quantite.
Donne une valeur de totalite avec aspect distributiI.
Valeur semantique de totalite, mais accord au singulier car l'aspect unitaire
predomine :
He owns every house.
Every house is his.

Each .
DeIinition de quantite. Valeur unitaire.
Emploi au singulier.
Le sens de 'each' rejoint celui de 'any' dans ce cas.
Each one oI us is a king.
Any one oI us is a king.
'Each' introduit par consequent une deIinition de quantite, mais le nom sur
lequel porte la quantite n'est pas strictement determine.

All .
DeIinition de quantite : quantite globale non divisee.
devant denombrable :
All the men agree (pluriel).
devant indenombrable :
All the bread has been eaten (singulier).
Les marques de possession .
AdjectiIs possessiIs ou genitiIs de possession (voir syntaxe).

Les adfectifs .
Ils apportent au sens du nom une restriction, donc une speciIicite plus
grande.
houses,/blue houses/the blue houses.
L'adjectiI ne porte pas de marque de genre et ne porte pas de marque
de nombre. Il accepte seulement (comparatiIs et superlatiIs) une
marque de degre (voir syntaxe).
Le verbe
Le premier choix du verbe dans la structure simple est aussi un choix
d'identiIication lexicale simple. A la marque ainsi choisie viennent
s'adjoindre d'autres marques exprimant temps et modalites.
TEMPS DU VERBE
Il existe en anglais deux temps : le passe et le non-passe (voir
Palmer).
Prsent
Double marque du present :
absence de marque : I/you/we/they walk.
presence de son 's' 'z' 'iz' represente a l'ecriture par lettres 's' ou
'es' : marque de la troisieme personne du singulier.
he/she/it walks.
Pass
Recours a l'implication ou a la derivation :
Implication : "he drove back to Rennes" :
dans 'drove' ; sens du verbe implication de passe.
Derivation . "he walkED to Rennes"
'walk' : sens du verbe
'-ed' : expression du temps.
Valeurs du passe : caractere termine de l'action decrite ne presentant
aucun lien avec le present. Ce caractere termine est le plus souvent
precise dans le complement : yesterday, last year, etc.
Remarquons la valeur ponctuelle Irequente du passe anglais qui exige
la plus grande prudence dans l'emploi de Iormes dites
progressives .
22
Remarque : Le passe ne sert pas, contrairement a l'opinion des
grammaires prescriptives, a marquer le present de narration du
Iranais. Le present de l'anglais sert aussi a la narration.
Autres marques du passe .
a) Passe-present .
I have walked.
se decompose en : I : indice personnel sujet ;
have : complement verbal avec marque de
present ;
walk : porte le sens du verbe ;
-ed : marque de passe.
Morphologiquement, cette marque est une marque du present marque du
passe. Elle combine deux valeurs : present et passe ; la valeur la plus
importante de passe etant marquee sur le verbe.
Emplois . Le passe-present s'emploie pour marquer un rapport existant
entre le passe et le non-passe. Ce rapport peut tre implicite (dans les
consequences ou les implications de l'action) ou explicite (dans les
complements) :
I have seen that Iilm (implication).
This summer has been quite warm (ete qui continue), oppose a :
It was quite warm last summer.

b) Passe du passe .
He had walked.
se decompose en : He : indice personnel sujet ;
had : passe ;
walk : sens du verbe ;
-ed : passe.
Morphologiquement, cette marque est une marque de passe marque du
passe. Elle combine une double valeur de passe.
Emplois . Le passe du passe s'emploie pour marquer un rapport entre un
passe de reIerence et un passe plus lointain. Cette caracteristique explique
l'emploi necessaire dans une proposition dependante du passe de
reIerence :
He had done it beIore I came.
Cette relation obligatoire entre les deux passes eclaire la nature des
mots introduisant les propositions dependantes et qui sont des
marques de temps :
when/as/by the time/by/beIore ; etc...
LES MODALITS
Futur
Ou intention.
Shall : intention exterieure au sujet parlant.
Will : intention interieure au sujet parlant.
I shall go to the pictures to-night (since I have been tord to
go).
I will go to the pictures to-night (since I want to go).
Dans la pratique, l'anglais a resolu le probleme de la dualite des
marques en les reduisant toutes deux a : 'II'.
Autres marques
Futurs :
I am determined to go there.
I intend to go there.
I am to go there.
I am going to do that.
I mean to say what I know.
I want to say what I know.
I am coming.
Autres marques d'intention
Should : intention exterieure au sujet parlant condition.
Would : intention interieure au sujet parlant condition.
I should do it (iI I had to).
I would do it (iI I could).
Obligation et devoir
had better . conjugaison deIective (inIinitiI sans to).
I had better do that ( It would be better Ior me to do that) .
shall/should . voir ci-dessus.
be to . exprime obligation mais aussi : valeur descriptive :
The house is to be seen Irom here can be seen.
23
Iutur dans le passe :
He was to die very young.
have to . exprime le devoir, la necessite. DiIIerent de 'be to' en degre. 'have
to' correspond a un sens equivalent de celui de 'must'.
I have to do it whatever happens.
must . exprime l' obligation Iorte. Possede une seule et mme Iorme pour
exprimer le passe et le present (reIerence au contexte).
'Must' a une conjugaison deIective et, quand ses Iormes Iont deIaut, on lui
substitue : 'have to' ou 'be obliged to' ou 'be compelled to'.
ought to . traduit une obligation morale Iorte ou l'intert.
You ought to work harder.
Il se diIIerencie de 'should' qui exprime un sens d'obligation souvent
voisin de la recommandation. 'Ought to' a un sens d'imperatiI qui s'etend a
l'intert que l'on aurait eu a Iaire telle chose :
I ought to have bought new tyres Ior the car and avoided the crash.
L'irrel
Modalite de l'hypothese :
II I were rich, I would spend a holiday abroad.
"II I were" est le dernier vrai subjonctiI. L'hypothese tend de plus en plus,
comme la condition, a tre marquee par un element exterieur au verbe : iI /
lest/etc.
L'hypothese (irreel) se trouve marquee par :
alternance be/were II : exemple ci-dessus ;
ordre des mots : Were I in your boots, I wouldn't do that.
Dans le premier cas, 'were', ressenti comme archaque, tend a tre
supplante par 'was' :
II I was rich..
. .
. .
. ...passe
irreel.
Mav et might . present et passe de verbe deIectiI marquent l'eventualite :
It may rain to-day.
'Might' introduit un degre plus grand de supposition. Il est aussi employe
comme passe de 'may' en style indirect.
Citons les constructions employees suivant les marques d'irreel :
II was/were/would/should.
Lest it should (rain).
For Iear that he should...
In case he should/were.
As iI he were to die.
As though he were to die (litteraire).
However much we should like it.
Le pouvoir ou la possibilit
Aptitude phvsique a . Can : deIectiI (passe : could)
I can swim.

Complete par : "Be able to" et : "It is possible Ior ...to swim."
Les grammaires considerent souvent "to know how to" comme un
equivalent de can. Il s'agit en Iait de deux sens diIIerents. On peut
dire :
I know how to swim : je sais nager parce que j'ai, allonge sur
une chaise, appris les mouvements de la brasse mais ce sens
est diIIerent de celui de :
I can swim : je sais nager, place dans l'eau je ne coulerai pas
et me deplacerai.

Possibilite resultant dune autorisation . May /might : cette modalite
est une variante de l'irreel.
May I smoke ?

Avec equivalences semantiques de :
Be allowed to : I am allowed to smoke in class.
It is possible Ior (us) to (smoke in class). Cette derniere
tournure exprime une possibilite neutre.
L'impratif et l'ordre
Forme simple du verbe a la deuxieme personne : Run !
To dare/to need :
Notons leur conjugaison :
deIective en negation et interrogation
24
I dare not come in. Dare he go ?
I need not come in. Need I go ?

normale en Iorme aIIirmative (ou toutes Iormes si l'on considere la
conjugaison deIective comme tendant a tre reservee au style
litteraire)
I do not dare to go. you do not need to come.
I hope he dares to come. I think he needs to go.
LE PROCS
Actualisation du procs
Marquee par suIIixation de -ing a la marque purement verbale :
Oblige a l'introduction d'un auxiliaire : be
I am eating my soup and can't be bothered.
Correspond a la marque d'un etat dans un proces a developpement lineaire.
Ngation du procs
Marquee a l'aide de not place apres l'element portant la Ionction verbale
(auxiliaire)
I am not.
I did not use to come.
He has not been here very long.
I shall not do that.
You ought not to come.
Cette negation se trouve souvent sous Iorme contractee.
Remarque : cas de have : verbe simple, introduction
d'auxiliaire ou de 'got' : I do not have Iears. I have not got
that book.
Habitude et frquence
Forme dite Irequentative .
Au present . present simple avec emploi d'adverbes tels : always/
constantly / continually / ever (litteraire ou emphatique) / all the time.
He always does that.
Emploi de keep verbe suIIixe -ing
He keeps asking Ior sweets.
Permanence avec modalite de Iutur : will
Boys will be boys.
Au passe . emploi des adverbes ci-dessus.
Emploi de kept verbe suIIixe -ing.
Emploi de would/used to.
Would : Irequence et permanence ; habitude toujours en cours.
Used to : Irequence mais d'une habitude revolue qui n'a plus cours.
He would speak oI what he used to do.
Autres marques .
To make it a habit to do something.
To grow into the habit oI doing something.
To make it one's custom to do something.
It is/was his habit to do something.
It is/was habitual/customary Ior him to do something.
He is/was accustomed to do something.
Actif /Passif
La diIIerence entre l'actiI et le passiI porte sur une modiIication
syntaxique que nous aurons l'occasion d'etudier. Le passiI marque un
proces dont l'orientation est inversee.
Rflchi et rciproque
Orientation du proces marquee par des complements du verbe :
my, etc. ; selI/selves.
each other ; one another.
SYNTAXE DE L'ANGLAIS
Les marques que nous avons identiIiees et expliquees se trouvent
placees a l'interieur de structures linguistiques dans la phrase. Les
places respectives de ces marques conditionnent les sens exprimes.
Le groupe du nom
Place des mots apportant une complementarite au sens du nom qui
sert de pivot.
25
LES DTERMINANTS
Tout mot apportant une determination, deIinissante ou non-deIinissante, se
place devant le nom determine. C'est le cas de :
a ; one ; some ; many ; much ; any ; either ; Iew ; little ; a Iew ; a
little ; most ; the ; this ; that ; these ; those ; numeraux ; neither ;
both ; every ; each ; all.
Il s'agit ici d'une simple anteposition.
LES COMPLMENTS DU NOM
Nous distinguerons entre les complements de sens et les complements de
Ionction dont la nature est marquee par la place des mots.
L'anglais possede, aIin de marquer les rapports de complementarite, deux
systemes : la synthese et l'analyse.
Les tournures analytiques
Nous parlerons d'abord des structures analytiques parce qu'elles sont les
moins Irequentes dans le groupe du nom. Elles sont de deux types :
tournures par suIIixation et tournures par decomposition des rapports
entre les mots a l'aide des prepositions .
Les comparaisons
Les marques de comparaison servent a modiIier le degre de la
comparaison. Dans la phrase :
John is taller than Frances ;

on compare deux noms partageant une mme qualite, mais pas au mme
degre. Nous n'insisterons pas ici sur les marques des comparatiIs
irreguliers et nous nous contenterons d'apporter un repertoire des Iormes
sans vouloir poser de regles quant a la longueur de l'adjectiI parce que seul
l'usage apporte les distinctions rigoureuses :

AdjectiIs courts AdjectiIs longs
A I am as tall as he (is)
B I am taller than he (is)
C I am less tall than he (is)
D I am not as tall as he (is)
E I am not so tall as he (is)
I am as comIortable as he (is)
I am more comIortable than he
(is)
I am less comIortable than he (is)
I am not as comIortable as he (is)
I am not so comIortable as he (is)
A egalite dans la qualite.
B superiorite du premier nom (le second est un complement).
C inIeriorite du premier nom (le second est un complement).
D et E inIeriorite du premier nom.
Dans les cas D et E, il s'agit d'un changement d'optique par rapport
a C.

A.B. Les cas ci-dessus representent des structures de phrases
(presence de la copule).
Comparaisons absolues

AdjectiIs courts AdjectiIs longs
superiorite : The tallest man
The most
comIortable man
inIeriorite :
Changement de nature
de l'adjectiI
The least comIortable
man

Ces constructions peuvent se rencontrer en groupe du nom (ci-dessus)
comme en structures de phrases avec copule.
Le superlatiI rend necessaire l'emploi d'un determinant d'unite qui est
le plus souvent 'the'.
26
Les complements des superlatiIs sont obligatoirement introduits par des
pre- positions a sens distributiI : in/among/between/oI
John is the tallest man in here/among us/oI all.
Dans le cas ou la comparaison absolue porte sur deux elements, on
emploie la suIIixation de '-er'
John is the taller (iI compared to his brother).
1ournures analytiques de dcomposition
Dans le groupe du nom, les complements de sens du nom sont souvent
introduits par une serie de mots expliquant la nature du rapport de sens
etabli entre les deux noms en presence.
Le choix de l'interposition depend du sens a exprimer.
The man with a blue hat : caracteristique qui particularise.
The leg oI the table : dependance.
The Ioot on the hill : lieu.
The wall between the rooms : lieu.
Etc.
Notons en particulier le signe de ponctuation (virgule) servant a marquer
l'apposition d'une caracteristique du nom :
My Iather, a Iarmer,...
Autres tournures analytiques
Il s'agit du nom complete par une proposition tout entiere, relative ou
autre, mais ces structures relevent du groupe du verbe.
Les tournures synthtiques
La place des determinants entrane la Iormation d'une tournure synthetique
elementaire. Le nom se determine a gauche et se complete a droite.
Dans la tournure analytique, les complements du nom se placent apres
celui-ci ; dans la tournure synthetique, ils se placent devant le nom.
L'anteposition determine la Iormation de la tournure synthetique dans
laquelle l'ordre des mots marque un rapport entre ces mots sans que ce
rapport soit explicite par une autre marque. Dans ce cas, l'experience
concrete de chacun lui permet de comprendre la nature du rapport etabli.
Soit le cas de : "a goods-train".
Si nous avons en presence ces deux mots, la syntaxe nous Iait savoir
l'existence d'un rapport. Mais nous ne saurons de quel rapport il s'agit
qu'en ayant recours a notre experience non linguistique : un train des
marchandises et nous pensons naturellement qu'il ne peut s'agir que
d'un train servant au transport de marchandises : "a train carrying
goods" ou "a train to carry goods" sont les tournures analytiques
correspondantes.
La Iormation du compose n'est possible que si aucune ambigute ne
peut exister quant a la nature du rapport entre les elements :
A liIe-Iight A Iight Ior liIe.
La place de l'adjectif
Determine une tournure synthetique.
L'adjectiI restreignant l'aire semantique d'un nom se place devant ce
nom :
A blue sky.
L'analyse de la structure adjectivale Iait, selon la grammaire
generative, inter- venir une structure normale de l'attribut et une
transIormation aboutissant a la position de l'epithete.
Structure Iondamentale : The sky is blue ; avec : nom copule
adjectiI. La position de l'epithete viendrait donc de :
structure de base : It is a house ; avec insertion de : It is blue ;
aboutissant a : It is a blue house.
Il serait possible, dans une description de la langue, d'accorder une
valeur dominante a l'adjectiI epithete et de considerer l'attribut comme
un complement de la copule (be, seem, sound, look, etc.).
Quelle que soit l'analyse adoptee, l'adjectiI se place devant le nom en
une tournure synthetique, s'il modiIie le degre de ce nom.
Adjectifs composs
Les adjectiIs composes sont autant de structures analytiques :
dark-blue dresses ;
a pitch-dark night ;
home-made pastries ;
heart-breaking sobs ;
wide-open eyes ;
new-born babies ;
Iast-Ilying planes ;
Iair-haired women.
27
Dans chacun des exemples ci-dessus existe un double rapport. Dans le
premier exemple, il existe un premier rapport entre 'dresses' et 'dark-blue'
qui complete son sens ; il existe un second rapport entre 'blue' et 'dark' qui
complete son sens. La pertinence de la position apparat deux Iois. Si l'on
considere que chacun des mots restreignant le sens d'un autre mot prend
une valeur adjectivale, on comprendra pourquoi :
a) Le premier element d'un adjectiI compose est invariable et adjectival.
b) Il Iaut suIIixer au second element -ed ou -ing quand ce mot n'a pas deja
une Iorme adjectivale (le second element peut aussi tre 'looking' ou 'like'
si le rapport est d'apparence ou de ressemblance).
Aoms composs
Les rapports entre deux noms dans la Iormation du nom compose sont
aussi marques de maniere synthetique :
a tooth-brush tooth-brushes
Le second element, element de base, est un nom et doit parIois de ce Iait
recevoir un suIIixe nominal : a dish-washer, a newcomer, a potato-digger.
Le premier element a une valeur adjectivale et cette Ionction explique son
caractere invariable.
Remarque : 'a goods-train' ou 'a newspaper' sembleraient
invalider ce principe, mais il s'agit de constructions utilisant en
Ionction adjectivale des termes qui ne possedent qu'une Iorme
de pluriel. La tendance de l'anglais contemporain est par
ailleurs a la Iormation de noms composes utilisant en Ionction
adjectivale des mots pluriel :
a brains-trust.
Les grammaires citent souvent comme seconde exception les cas
de noms composes dont le second element est une preposition et
dont le premier element adjectival prend une marque de pluriel :
'his goings-on' oppose a 'grown-ups'.

L'explication semble cependant Iort simple : 'grown-ups' est
accepte dans le systeme de l'anglais tandis que 'goings-on' n'est pas
reconnu comme un compose veritable. Ici le mot apportant une
complementarite du sens est 'on' et devrait normalement se trouver
devant. Il s'agirait vraisemblablement d'une conIusion entre les
valeurs nominales et verbales de 'going'.
Le cas est comparable a celui de 'lookers-on' devenu
normalement 'onlookers'.
Les gnitifs
Le genitiI le plus connu est celui qui marque la possession :
John's house.
Il Iait intervenir une tournure synthetique : la place respective des
mots indique la presence d'un rapport etroit entre ces deux mots.
Mais le rapport compte une autre marque : le son |s|, |z| ou |iz|
Men's clothes/Whose book is that ?
Ce son sera introduit quand il n'est pas deja present dans la
terminaison du complement du nom :
our Iriends' house ;
our Iriend's house.
(L`apostrophe ou l'apostrophe lettre 's' sont des signes d'ecriture).
Ce genitiI ne sert pas uniquement a marquer la possession. Il s'utilise
aussi dans les rapports de duree ou de distance :
an hour's talk a two hours' walk
ou dans les expressions du type de :
Ior God's sake.
Il est a remarquer que l'anglais tend de plus en plus a utiliser un
genitiI zero comparable au nom compose ou adjectiI compose et dit :
a two-minute run ;
world heavyweight championship.
Place des complments du nom en tournure synthtique : (ordre
des complments)
Dans une serie de complements :
Le nom se place en dernier.
Le determinant se place toujours en premier.
L'adjectiI se place entre le determinant et le nom.
L'adjectiI se place toujours immediatement devant le nom auquel il
apporte une complementarite.
28
Exemples :
the house ;
the blue house ;
John's blue house.
Opposer : John's little house et Little John's house.
L'adjectiI peut se trouver modiIie en degre par un mot place devant lui :
a very small house ; an extremely tall man.

Ordre des adfectifs . Dans une serie d'adjectiIs, il existe une hierarchie
entre les complements.
Cette hierarchie tient a l'importance du sens. Celui qui apporte la plus
importante des complementarites se place le plus pres du nom :
a beautiIul small woman

ou la place des adjectiIs respecte les lois de la nature car il est evident que
cette Iemme sera toujours petite bien longtemps apres que le plus
outrancier des Ilatteurs ait renonce a lui Iaire compliment de sa beaute.
Certains adjectiIs constituent avec le nom un syntagme et ne peuvent en
tre separes :
a good-looking 'old man'.

Toute modiIication de l'ordre hierarchique est permise mais introduit un
eIIet stylistique rhetorique en donnant la preponderance a l'un ou l'autre
adjectiI.

Conclusions : Les complements apportant une complementarite restrictive
du sens du nom se placent devant celui-ci.
Les complements apportant une complementarite explicative du sens se
placent apres le nom et sont generalement introduits par une interposition.
Remarques : Les tournures telles que "heir presumptive" ou
"heir apparent" et "Princess Royal" sont des tournures calquees
du Iranais et auxquelles le systeme organique de l'anglais ne
s'applique pas.
La logique evolutive de la langue anglaise apparat dans un Iait
linguistique qui tend a se repandre : la tendance a la synthese.
Citons ici deux exemples de relatives placees en position et Ionction
de genitiI zero. Ces deux exemples sont empruntes a Angus Wilson
(No Laughing Matter) qui utilise le procede a des Iins autres que
celles du comique auquel il semblait jusque-la reserve :
p. 109 : We belong to the Irankly-we-didn't-like-school brigade.
p. 121 : ...in our old happy-go-lucky-stick-it-together-with-Secotine
way.
Le groupe du verbe
Le groupe du verbe se compose du verbe, avec marques de temps ou
expression de modalite particuliere. AIin d'orienter l'etude de la
syntaxe verbale vers une application directe aux exercices de
composition, nous y inclurons tous les mots qui completent
(restreignent ou expliquent) le sens du verbe. La presente partie
devient par consequent une etude de la phrase simple.
LES INDICES PERSONNELS
Inutile d'insister ici sur ces indices dont il suIIira de revoir la liste.
LA FONCTION SU1ET DU VERBE
Le sujet du verbe peut tre un indice personnel ou un nom seul ou un
groupe du nom.
La Ionction sujet se deIinit en anglais comme un double rapport entre
le mot sujet et le verbe :
Le sujet du verbe est antepose.
Le sujet et le verbe s'accordent.
Du point de vue du sens, le sujet est le mot auquel se rapporte le
processus verbal :
a cat eatS a mouse ;
cats eat mice.

Il importe donc de respecter les imperatiIs semantiques et de ne pas
dire par exemple : "mice eat cats" (reIerence a l'experience non
linguistique). Toute modiIication de cet ordre sujet-verbe cree un eIIet
rhetorique.
29
LA FONCTION COMPLMENT DU VERBE
Rappelons ici la distinction entre Ionction complement et complement du
sens. La Ionction complement est determinee par la syntaxe.
Cette Ionction complement se deIinit comme un double rapport entre le
verbe et le mot complement :
Le complement du verbe est postpose.
Le complement et le verbe ne s'accordent pas.
Du point de vue du sens, le complement est ce qui indique le but et les
circonstances du processus verbal.
Nature des complments et place
Complments objet
Sont des complements necessaires au sens du verbe.
Certains verbes n'acceptent pas de complement objet (verbes intransitiIs)
pour l'une des deux raisons suivantes :

1 John eats : l'action porte sur John et l'introduction d'un complement
objet modiIierait ici le sens.

2 dogs bark : verbe intransitiI car le complement objet est marque dans le
verbe par implication :
dogs bark barks.
Il est possible de considerer le verbe intransitiI comme un verbe contenant
son objet et donc suivi du degre zero (absence) du complement.
Les constructions amenent a etablir une diIIerence entre les complements
objets. Certains sont introduits directement (interposition zero), d'autres
indirectement par une interposition :
I saw a dog ;
I gave a book to him.
Les complements introduits par interposition indiquent le beneIiciaire de
l'action. Leur place varie selon la Iorme :
I gave a book to him |preposition/interposition|.
I gave him a book |interposition zero|.
Le complement objet prepositionnel se place apres le complement objet
non prepositionnel. Si sa Iorme devient non prepositionnelle, il se place
immediatement apres le verbe.
La place respective des complements Iait apparatre une double
pertinence : a egalite de nature, le complement place le plus pres du
verbe est celui qui, morphologiquement, comporte un degre zero de
l'interposition.
A egalite de nature, si nous avons deux complements a degre zero
d'interposition, celui qui se place le plus pres du verbe est celui qui
marque la plus importante (ou necessaire) des complementarites de
sens :
Pride had made a Iool oI him.
He opened the Iront door Ior him.
He told me that story.
Complments de circonstance affrente (circonstanciels)
L'adjectiI attribut peut, d'un point de vue descriptiI, tre considere
comme une circonstance completant le sens de la copule. Tous les
complements du verbe (exception Iaite de l'objet) sont complements
de circonstance et la seule distinction qui vaille d'tre etablie dans le
domaine syntaxique concerne la morphologie. La place du
complement depend de sa Iorme :
si non prepositionnel (interposition zero), il se place
immediatement apres l'objet ou apres le verbe si celui-ci ne
comporte pas d'objet :
I gave the man a book yesterday.
He came yesterday.
si prepositionnel, il se place : apres tout complement d'objet ;
apres tout complement de circonstance a preposition zero :
He came home yesterday in the dark

prepositionnel
non prepositionnel.
non prepositionnel.

Il existe, pour les complements exprimant la circonstance, un second
type de hierarchie tributaire des sens notes (necessite relative des
complements). Dans une suite de complements de circonstance de
morphologie egale, la circonstance de temps suit celle de lieu.
I met him in Paris last year.
30
Toute modiIication de cet ordre Iondamental determine un eIIet
rhetorique.
A.B. Certains exemples risquent de surprendre, car ils Iont intervenir
comme complements de circonstance des mots traditionnellement
repertories comme adverbes. Or ce repertoire est source de la plus grande
conIusion.
Les adverbes
La place de l'adverbe constitue generalement l'obstacle majeur a la
construction de phrases correctes en anglais (calques du Iranais). Mainte
grammaire s'egare dans des distinctions hasardeuses entre adverbes de
temps precis courts ou longs, de temps imprecis courts ou longs, etc. Ces
distinctions ne resistent pas a l'usage. Nous serons amenes a etablir une
separation entre les restrictiIs au sens du verbe et les complements
necessaires au sens du verbe. Les restrictiIs se placent devant le verbe, les
complements necessaires devenant autant de complements de
circonstance.
Complments ncessaires
He drove Iast.
He came home.
He must be here tonight.
I saw him there yesterday.
Modification restrictive
He always comes late.
He has oIten done that.
He seldom visits us nowadays.
He soon came back.
I scarcely knew what to do.
This evidently made things easier.
We closely looked into the question.
They usually come beIore dark.

Toute modiIication de la place du restrictiI determine un eIIet rhetorique
(ce restrictiI se place .devant l'element verbal ; c'est-a-dire devant le verbe
simple ou entre l'auxiliaire modal et la Iorme verbale).
RHTORIQUE
TransIormation des structures Iondamentales et modiIication des sens
exprimes.
Le groupe du nom
L'une des transIormations rhetoriques les plus importantes porte sur
l'apposition
entranant une mise en valeur de l'element appose :
Her eyes, wet with tears, shone in the dark.
(apposition d'adjectiI avec attraction du complement de l'adjectiI).
La seule transIormation rhetorique du groupe du nom porte sur la
place de l'adjectiI. Elle permet d'accorder une preponderance relative
au sens de l'adjectiI ou de l'un des adjectiIs d'une serie.
Opposons :
They were good, clean, well-tended shoes
a
They were clean, good, well-tended shoes
a
They were good, well-tended, clean shoes
a
They were well-tended, good, clean shoes
a
They were well-tended, clean, good shoes,
etc.
Globalement, les sens sont equivalents mais, dans chacune de ces
phrases intervient une diIIerence quant a la valeur que leur place
conIere a chacun des adjectiIs.
Le groupe du verbe
L'INTERROGATION
Elle est transIormation rhetorique pour deux raisons :
elle suppose une inversion de l'ordre syntaxique normal.
sa Iorme depend de la reponse souhaitee ou attendue.
31
Elle est d'abord modiIication du contour phonique marquee a l'ecriture par
le point d'interrogation.
John is here John is here ?
En Ionction de la reponse souhaitee :
1 Absence de reponse :
But what can we do ?
Mot interrogatiI auxiliaire modal sujet verbe.

2 Reponse par oui ou non : avec inversion de l'ordre sujet-verbe ou sujet-
auxiliaire modal.
Are you there ?
Do you believe that ?
Have you been to the pictures ?

3 Reponse Iournissant une quantite d'inIormation. La nature de
l'inIormation est commandee par une marque interrogative :
Who saw John ?
Whom did John see ?
Where are you ?
Where did you go ?
What have you done ?
How could you know that ?
INTERROGATION ET NGATION
La Iorme de la question dite interro-negative depend aussi de la reponse.

1 Reponse attendue de type ves :
He is a Iool, isn't he?
He is a Iool, is he not?
La contraction negative attire la marque de negation sur l'auxiliaire ; c'est
la la tournure la plus Irequente. Cependant, la tournure "is he not" reservee
maintenant au domaine litteraire accorde la preponderance normale a la
question.

2 Reponse attendue de type no :
He isn't a Iool, is he ?
He is not a Iool, is he ?
NGATION
A l'aide de not place apres auxiliaire seul ou entre auxiliaire modal et
Iorme verbale.
I can't.
I am not.
I do not know that.
He could not have done it.
LA VOIX DITE PASSIVE
Le cas du passiI en tant que Iorme verbale peut vraisemblablement se
resoudre par la description :
He hurt me.
I was hurt by him.
Ces deux constructions sont morphologiquement normales :
Sujet verbe complement.
Sujet verbe complement.
Le sens exprime dans le premier cas est celui du processus, dans le
second cas, il est celui d'un etat ou d'un resultat (ce qui justiIie
l'emploi de be Iorme adjectivale).

Les deux tournures correspondent a des variations semantiques :
La voix dite active exprime un proces lineaire.
La voix dite passive exprime une inversion du sens du proces.
Leur emploi depend du but souhaite :
L'actiI met en valeur l'objet.
Le passiI met en valeur l'agent ou, au contraire, permet son
eIIacement :
He was hurt.
Les transIormations verbales ci-dessus sont obligatoires. Les
suivantes sont possibles.
TRANSFORMATIONS EMPHATIQUES
Marque de l'hypothse :
Inversion de l'ordre sujet-auxiliaire modal :
Should he do it, I would be hurt.
Were I in your place, I would say no.
32
L'inversion correspond a l'emploi d'une marque supplementaire
correspondant
a if : iI he should do it ; iI I were in your place.
Cet emploi est a reserver au style soutenu.
Emphase par adjonction de 'do' conjugu
Do se place devant l'element verbal car il est restrictiI :
I did love that !
Valeur privilgie d'un complment
Generalement place en debut de phrases :
Opposons :
He spoke to you ; to me he said nothing.
He spoke Ior ages and ages/For ages and,1ges he spoke.
He comes now.
Now he comes.
She arrived here.
Here she arrived.
He came to see me yesterday.
Yesterday he came to see me.
He was working at his desk in the middle oI the room.
In the middle oI the room, he was working at his desk.

Cette modiIication de l'ordre des complements est impossible s'il s'agit
d'un complement d'objet sans interposition.
Les restrictifs
Certains mots acceptent une double Ionction et peuvent tre soit restrictiIs
soit complements necessaires :
He now comes (restrictiI).
He comes now (complement de circonstance).
Now he comes (complement mais on insiste sur sa valeur).

La place du mot conditionne le sens de la phrase.
He quickly leIt // He leIt quickly.

Certains restrictiIs sont negatiIs : nowhere ; not once ; not only ; never ;ou
semi- negatiIs : vainly, hardly, scarcely, barely, only then, only thus, little,
seldom. Le restrictiI peut se trouver place en position emphatique en
debut de phrase. Sa place impose alors une inversion de l'ordre sujet-
verbe :
Never did I hear such rubbish.
Little did I know that he was coming.

Le danger de ces transIormations provient souvent d'une insuIIisance
lexicale :
"He soon leIt" souvent conIondu avec "He leIt early".
Bilan
Syntaxe et rhetorique :
Pour la commodite des reIerences, il est possible de concevoir des
diagrammes illustrant l'organisation des structures de la langue
anglaise.
Svntaxe . Groupe du nom.

Avant le nom NOM aprs le nom

marque simple ou pluriel ou -ing

en premier lieu : tout determinant y compris determinant zero.
suivi de adjectiI (y compris dans composes)
ou genitiI.

Extensions ou explications du sens
appositions
complement du nom avec interposition
comparaisons

33
Exemples
DOG
dogS
A dog
A big dog
A two-year old dog
John's dog
Little John's dog
Little John's little dog
dog, a mongrel
dog with a yellow tail
dog, bigger than mine,...
Svntaxe . Groupe du verbe.
Sujet verbe complements
Diagramme n 1
Sujet verbe (avec marque temps et mode) complement zero.
John eats
Dogs bark : complement implique.
Diagramme n 2
Sujet verbe complement objet (sans interposition) objet
(interposition).
I gave the book.
I gave the book to him.
I gave him the book.
Diagramme n 3
Sujet verbe objet circonstance.
I have seen him yesterday .
avec possibilite objet zero :
He came yesterday.
Diagramme n 4
Sujet verbe circonstance (direct) circonstance
(avec interposition).
He leIt today beIore twelve.
Diagramme n 5
Sujet verbe ( objet) lieu temps.
He came to London yesterday.
Diagramme n 6
Sujet restrictiI verbe ( complements).
He immediately leIt.
Sujet auxiliaire restrictiI verbe ( complements).
He had quickly gone.
Remarque : Le sujet peut tre omis s'il a deja ete
mentionne dans la phrase (mise en Iacteur commun).
He came and (he) went.
Rhetorique . Groupe du nom.
ModiIication de la place de l'adjectiI dans une suite d'adjectiIs.
Rhetorique . Groupe du verbe.
1 TransIormations obligatoires :
Diagramme n 1 : Interrogation.
Verbe sujet ( complements).
Are You there ?
Auxiliaire sujet verbe ( complements).
Have you Iinished (your homework) ?
InterrogatiI verbe sujet ( complements).
Where are you (now) ?
InterrogatiI auxiliaire sujet verbe ( complements).
Whom did you see (yesterday) ?
Diagramme n 2 : Negation.
Sujet auxiliaire not (verbe) ( complements).
I am not.
I have not seen that.
Diagramme n 3 : PassiI.
Sujet be etat agent.
I was hurt by him.
34
2 TransIormations possibles :
Diagramme n 1 : Irreel.
Were/Should/Could sujet verbe ( complements)
(style releve).
Were you to go (suivi de structure
avec would).
Should you do that
Diagramme n 2 : RestrictiI negatiI en tte de structure.
RestrictiI negatiI auxiliaire sujet verbe ( complements).
Never did he come.
Diagramme n 3 : emphase qui peut tre marquee par simple accentuation.
Sujet do verbe ( complements).
He did like that.
Diagramme n 4 : importance privilegiee du complement.
Complement (sauI objet) sujet verbe ( objet
circonstance).
OII he went.
Yesterday he was gone.
Now the time has come.
In the nick oI time he made it.
avec intervention sujet-verbe :
Blue was the Ilower.
With him came his brother.
Remarque : Les structures syntaxiques creent, dans le systeme
de la langue, une attente.
Les structures de rhetorique sont des ruptures de ces attentes.
35
CHAPITRE III
LA PHRASE
RAPPORTS ENTRE GROUPES DE MOTS DANS LA
COMPOSITION DE PHRASES
Un message se compose generalement de plusieurs groupes de mots
relies entre eux par des charnieres portant un sens precis.
Rapports entre groupes du nom
Il s'agit des rapports entre le nom et ses complements qui ont ete
etudies dans la syntaxe du groupe du nom.
Rapports entre groupe du nom et verbe
a) Ionction sujet : sens place accord.
b) Ionction complement : sens place non-accord.
Certains des rapports etablis sont marques par l'existence d'un certain
type de structure sans que la nature du rapport soit explicite. Certains
sont, par contre, explicites par la presence d'une interposition :
He comes home (place respective determine nature du rapport).
He walks on the pavement (nature du rapport explicite : sens de on).
ANAPHORE : PAR LES RELATIFS :
The man who walks : 'who' unit nom et verbe dans un rapport de
sujet a verbe.
The man whom I see.
The man to whom I speak/The man whom I speak to.
'Whom', avec ou sans interposition, relie nom et verbe dans un rapport
de complement d'objet a verbe.
Who/whom : reprend nom exprimant personne.
36
The thing which is here : 'which' relie chose a verbe dans un rapport sujet.
The thing which I see.
The thing with which I work now /The thing which I now work
with.
'Which', avec ou sans interposition, relie chose et verbe dans un rapport de
complement d'objet a verbe.
The man/thing that is in : rapport sujet a verbe (choses ou personnes).
The thing that I see.
The thing that I work with.
'That' relie nom (chose ou personne) au verbe en un rapport de
complement d'objet.
Remarque 1 : He who is blind can't see (Iorme du sujet).
Remarque 2 : RelatiI zero : eIIacement du relatiI quand il
introduit un rapport de complement d'objet. Dans le cas d'un
objet introduit par interposition, il est imperatiI de garder cette
interposition rejetee en Iin de phrase :
The man I see.
The thing I use.
The man I talk to.
The thing I work with.
Rapports entre groupes verbaux
Ce sont les plus importants. Ils introduisent les rapports entre propositions
(predications) subordonnees ou dependantes. Precisons tout de suite que,
en ce qui concerne le sens, la proposition subordonnee est generalement la
plus importante et conditionne le sens de la phrase tout entiere.
1UXTAPOSITION
Elle peut recouvrir plusieurs natures de rapports :
He came in ; I leIt.
Temps : (when) he came in, I leIt/ (as) he came in, I leIt.
Cause : (because) he came in, I leIt.
Sequence : He came in ; (then) I leIt.
(Voir charnieres rhetoriques de l'enonce).
ANAPHORE (REPRISE) DU GROUPE VERBAL
Relatifs verbaux
I walk, it is tiring.
that is tiring.
this is tiring.
I walk, which is tiring.
A l'aide de 'so' ou 'that'
"I thought you were French". "So I am."
"You work hard and so do 1".
La reponse Iait apparatre une pertinence de l'ordre des mots.
So sujet verbe : aIIirmation du Iait sans comparaison.
So verbe sujet : comparaison portant sur le verbe.
Reprise ngative
A l'aide de 'neither' ; 'nor' ; 'no more' ; 'no less' ; 'no longer'.
Avec inversion de l'ordre sujet-verbe, quand la restriction negative est
placee en tte de groupe verbal :
"I do not think I shall leave now."
"Neither do I."
Celui des groupes verbaux repris porte la negation.
Avec 'there' ; 'it' ; 'for'
There are lots oI people here lots oI people are here (reprise
du nom).
There came a man.
It is necessary Ior you to come Ior you to come is necessary.
It is good to know that you are here to know that you are
here is good.
CONSTRUCTIONS ABSOLUES
Reduites a un seul support.
Exprimant un rapport de temps : Being sent on an errand, he went
astray.
de cause : Laughing aloud, he was sent oII.
37
de condition : Weather permit ting, I'll go Ior a
walk.
de circonstance : His arms dangling, he went away.
PROPOSITIONS INFINITIVES
Exprimant le but, le resultat, le temps ou la maniere.
He came to see you.
He arrived to have lunch.,
They are ready to go.
Citons les constructions inIinitives avec "Ior sujet verbe"
Those were not the words Ior you to use.
We must hurry Ior you to be on time.
I waited Ior you to go.
Put a cake there Ior him to eat when he comes back.
There was too much Ior us to eat.
PROPOSITIONS DITES ADVERBIALES
L'etude de ces constructions debouche sur les liens existant entre plusieurs
phrases (marques de ponctuation ou charnieres) ; elle Iorme l'inIrastructure
de la composition a laquelle nous consacrons une etude plus approIondie.
COMPOSITION DE PHRASES, PONCTUATION,
PRESENTATION
L'etude de l'organisation lexicale, syntaxique et rhetorique ; l'etude d'une
grammaire et de l'une des rhetoriques possibles permettent la construction
de la phrase.
Chacune des phrases construites est une unite comparable a un ediIice
respectant les lois de l'equilibre representees en l'occurrence par le respect
des signiIications et de la syntaxe. C'est dans le respect de ces lois que la
rhetorique du lexique et de la chane de mots peut eventuellement donner a
la phrase une architecture audacieuse.
Mais qu'est-ce qu'une phrase ? Une phrase est designation d'une situation.
Elle se deIinit comme une structure complete d'un message linguistique.
Mainte deIinition de la phrase a ete Iournie. Certains y voient une unite de
pensee ; d'autres classent les phrases selon la reponse provoquee chez
l'interlocuteur (attention, message en retour, action ou absence de message
en retour). Nous preIerons y voir une unite de structure recouvrant
une unite d'inIormation. Le point, signe de ponctuation, appartient a la
structure de la phrase, car il est le signal du message termine. La
distinction entre types de phrases se Ionde par consequent sur des
oppositions de structures.
La phrase simple
Comprend un seul groupe verbal :
He walks.
He has been walking all night.
The yellow dog with a speckled Iorepaw has been walking in
the dark all night.
La phrase compose
Il est possible de tout exprimer a l'aide de successions de phrases
simples, mais l'anglais utilise souvent des phrases regroupant deux ou
plusieurs structures (groupes verbaux) articulees autour d'un signal de
sens (relatiIs verbaux ou nominaux avec incises ; signes de
ponctuation ; charnieres).
A man walks and reads.
A man walks, then reads.
A man walks but gets tired.
He came and saw us and leIt.
Remarque : Dans certains cas, il existe entre les verbes
une mise en Iacteur commun de leur sujet :
He came and ( ) said I was to go.

Le mot le plus important du point de vue du sens est la charniere entre
les deux structures dont le choix est essentiel au message comme a la
comprehension du texte. Parmi les charnieres, il Iaut prter attention
aux signes de ponctuation.
38
Ponctuation et prsentation
LA VIRGULE (COMMA)
Elle separe :
1 des elements complets et egaux d'un mme message :
Nom dans une mme liste :
We saw cats, hens, horses, cows, and pigs on the Iarm.
AdjectiIs de mme liste :
We saw blue, yellow, green, red and black cars.
Deux adjectiIs :
Opposer :
The cars were blue and yellow (2 couleurs, mme voiture).
The cars were blue, and yellow (2 couleurs, une pour chaque categorie de
voitures).

2 des structures completes d'un mme message :
Marque diIIerences de sens :
The man said the woman was mad.
The man, said the woman, was mad.
Avec relatives explicatives :
The children, who had been good, went home.
Quand la charniere est en tte de phrase :
Though it was raining, they went Ior a walk.
compare a : They went Ior a walk though it was raining.
La virgule s'emploie aussi avant et apres : however ; moreover ;
thereIore ; too ; Ior example ; no doubt ; oI course.
England, Ior example, seems distant.
LE POINT -VIRGULE (SEMI-COLON)
Separe toujours deux structures (groupes verbaux) de valeur egale a
l'interieur d'une mme phrase complexe :
She came in ; she went to the Iireside ; she sat down.
Il sert souvent a marquer contrastes et oppositions :
I am thin ; you are Iat : equivalent de 'whereas'.
LE POINT (FULL-STOP, PERIOD)
Marque la structure de message termine. Il presente trois Iormes
suivant le contenu exprime : point, point d'interrogation, point
d'exclamation.
Le point s'emploie dans :
les abreviations :
M.P. ; U.S.S.R. ; M.D. ; B.A. ; Mr. ; Mrs. ;
le point decimal :
10.20 a.m. ; 18.25 dix-huit virgule vingt-cinq.
(4,400 quatre mille quatre cents.)
Le point peut aussi tre points de suspension : mots manquants ou
message en suspens.
LES DEUX POINTS (COLON)
Introduisent une explication, une extension de l'inIormation et
s'emploient :
pour introduire une liste :
You must take : bread, butter, jam, ham, and eggs.
pour introduire une explication proprement dite :
He never came : he had been dead Ior two years.
LE TIRET (DASH)
S'emploie :
pour introduire un resume de l'inIormation :
There were snobs, workers, teachers, peasants-all sorts oI
people.
pour introduire un exemple ; il correspond en ce cas aux deux
points.
en double tiret comme equivalent d'une parenthese pour
introduire une idee quelque peu diIIerente :
I was walking along the road at night enjoy a walk aIter
dinner when / met your Iather.
LES CAPITALES
S'emploient :
En debut de phrase.
39
Dans les noms propres (sauI 'brussels sprouts' et 'Irenchwindows' ou ces
noms gardent une minuscule) :
Mr. Morrisson The French.
Les noms de mois et de jours prennent une capitale ; les noms de saisons
n'en prennent pas :
I like the month oI June though I hate summer .
LES CITATIONS
Elles sont introduites par deux points et placees entre guillemets :
Bacon said : "The remedy is worse than the disease."
LE DIALOGUE
Toute parole placee entre guillemets.
Si le verbe est devant ; introduire par deux points :
He said : "It is time you arrived."
Tout signe de ponctuation appartenant aux structures du dialogue se place
a l'interieur des guillemets :
'Are you ready ?' he said. 'Yes' she answered. 'Aren't you ? '
En style indirect, cette ponctuation particuliere Iait place a la ponctuation
normale.
LA PAGINATION
Laisser une marge d'une largeur minimum de 5 cm.
Laisser au debut de chaque paragraphe et quand chacun des locuteurs
prend la parole une place equivalant a celle prise par deux mots.
LES CSURES
Decoupage des mots en Iin de ligne.
(La cesure des mots en Iin de ligne n'intervient pas a l'ecriture manuscrite).
Pour la plupart des mots anglais, la cesure est syllabique :
apri-cot ; eccentri-city ; Iugi-tive.
chim-ney ; mos-quito.
Cela est vrai en particulier des :
preIixes ou suIIixes de plus de deux lettres :
under-hand ; over-cast ; Iree-dom ; child-hood.
noms composes :
dish-washer ; Iire-eater ; under-dog.
Dans les autres cas, l'ecriture (et non les sons) sert de guide :
deux lettres consonnes semblables se separent :
mar-riage ; Ial-lible ; pal-liate.
dans une suite de trois lettres-consonnes placees entre des
voyelles ; la cesure intervient apres la premiere lettre-consonne :
delig-hted ; mus-cles ; as-phyxiation.
la cesure intervient entre un son semi-voyelle et une diphtongue
(guide du son)
ingrati-ate.
ou entre semi-voyelle et voyelle :
studi-ous.
les groupes : '"cial ; cian ; -sion ; -tion ; -tial se separent de leur
support :
posi-tion ; subjec-tion ; physi-cian ; mar-tial ; provin-cial.
le suIIixe -ing se separe de son support :
work-ing ; cart-ing.
guess-ing ; roll-ing.
Attention . 'top-ping', 'put-ting' car doublement lettre-consonne dans
suIIixation.
Remarque : Les noms propres ne se coupent jamais.
Les monosyllabes et disyllabes courts ne se coupent
jamais.
LES CATEGORIES DE PHRASES DANS LA
COMPOSITION
Nous retiendrons essentiellement deux categories de phrases avant de
considerer les incidences de leur longueur.
La phrase libre
C'est le type de phrase le plus courant. Sa composition subordonne les
elements du message a des imperatiIs de place. Dans le cas de la
phrase libre, les elements sont egaux en valeur et l'on respecte un
ordre chronologique :
He came ; he went to the desk ; then he started talking.
40
He came, saw her, and leIt.
He had been there Ior two hours when I arrived.
Si les structures de la phrase sont inegales en valeur, on place en tte de la
phrase libre la structure (groupe verbal) qui porte le sens le plus
important :
He was mad : he had been climbing over cars Ior days.
La phrase priodique
Dans la phrase periodique, au contraire, l'une des structures de la phrase
reoit une valeur relative additionnelle et l'on rejette en Iin de phrase la
structure qui porte la plus importante des quantites d'inIormation :
He had eaten grass ; he had killed his dog ; he had wrecked his car ;
he was mad.
That England is a striking country ; that America is a big
continent ; that the Beatles sing well and that the weather is Iine
today cannot be doubted by anyone.
LA PHRASE COURTE
La longueur de la phrase depend de la quantite d'inIormation a transmettre,
mais aussi de l'objectiI vise dans le choix du ton d'un texte. La phrase
courte, claire et precise, a un impact plus grand. Elle doit servir dans
l'explication, l'exemple precis, pour poser un sujet, condenser et provoquer
sous Iorme de capsule ou pour donner un rythme enleve :
I walked along the road. It was pitch-dark. You could see nothing.
England is still a great country.
God is dead.
LA PHRASE LONGUE
Une phrase longue se comprend parIois diIIicilement et il importe de ne
pas Iaire de remplissage sous pretexte que la longueur de la phrase tend a
passer pour la marque du cerveau en pleine ebullition. Elle est cependant
propice a l'argumentation et aux developpements, si l'on en croit les ecrits
des sociologues, par exemple.
Il demeure impossible de donner des guides rigoureux quant au choix de la
phrase longue ou courte. L'essentiel en ce domaine est de ne pas se livrer
aux abus. Trop de phrases courtes Iont un texte hache et decousu, trop de
phrases longues engendrent l'ennui. Il appartient a chacun de respecter
en ce domaine les conIormites a l'objet et surtout au recepteur que
nous aurons l'occasion de considerer dans une etude du paragraphe.
QUILIBRES DE STRUCTURES
Ces equilibres apparaissent dans les textes suivis mais sont deja
presents dans la phrase. Ils s'etablissent le plus souvent autour de
charnieres ou des signes de ponctuation jouant en l'occurrence le rle
de charnieres. AIin de prouver leur eIIicacite, nous citerons quelques
exemples parmi la multitude de phrases de mme type que le hasard
seul n'a pas regroupe dans les dictionnaires de citations :
I came ; I saw ; 1 conquered.
The King reigns but does not govern. (Jan Zamoyski)
Truth is on march : nothing can stop it now. (Zola)
I must get out oI these wet clothes and into a dry Martini.
(Wool- cott)
Women represent the triumph oI matter over mind. just as men
represent the triumph oI mind over matter. (Wilde)
Un breI moment de reIlexion permet de comprendre le principe de
construction qui conIere a ces phrases un grand poids d'expression
(voir introduction et conclusion de l'essai).
GUIDE DE LA COMPOSITION DE PHRASE
Le present guide vise uniquement a supprimer l'erreur la plus
irritante et la plus Irequente. L'etudiant presente en eIIet une
tendance a penser sa phrase en Iranais puis a la transcrire en
anglais. avec tous les risques que comporte l'operation. Il Iaut
parvenir a une methode de construction qui tienne uniquement
compte de l'anglais et de ses structures. La methode que nous
proposons ici suppose que chacun soit prt a Iaire preuve de
patience et d'humilite.
Phrase simple
Verbe : choix lexical simple.
Sujet : choix lexical simple.
Complements : choix lexical simple.
41
Ayant identiIie sujet, verbe et complements, il ne restera plus qu'a
completer ou restreindre leurs sens en tenant compte des
imperatiIs de syntaxe. Une Iois la phrase construite, il restera
eventuellement a la transIormer en vue d'un eIIet rhetorique :
Supposons : Man walk
Av
ec
:







sur
'man' :



sur
walk :
un pluriel men ;
une determination de grande quantite
indeIinie ; many men ;
une double caracteristique : old et grey-
haired ;
many grey-haired old men ;
actualisation ;
passe present.
many grey-haired old men have been walking.
Si restrictiI negatiI absolu : never
many grey-haired old men have never been walking.
Si 2 complements : circonstance exprimant rapidite : Iast lieu :
in this street (groupe du nom avec : nom determinant
interposition) :
many grey-haired men have never been walking Iast in this street.
Si l'on souhaite insister sur la negation restrictive ; transIormation
rhetorique obligatoire aboutissant a la phrase deIinitive :
Never have many grey-haired old men been walking Iast in this
street.

Phrase complexe
Proceder de Iaon identique pour chacun des groupes verbaux
constituant la phrase. Il restera uniquement a relier ces structures
entre elles, la charniere choisie etant Ionction du rapport de sens,
puis a Iaire intervenir eventuellement le critere de phrase libre ou
de phrase periodique.
Cette methode, que beaucoup d'etudiants jugent contraignante car
elle ne leur permet plus de ceder a leur tendance a ecrire selon le
support de la phrase Iranaise, est superIlue pour quiconque est
apte a manier les structures de l'anglais de maniere courante, Elle
rendra vraisemblable- ment les plus grands services a ceux qui
utilisent en anglais les structures de leur langue maternelle.
QUELQUES PROBLMES DE LA CONSTRUCTION
DE PHRASE
Concordance des temps
La concordance des temps semble bien constituer dans une large
mesure un Iaux probleme. Le danger provient naturellement d'une
reIerence au cas du Iranais. Si l'on prend soin de respecter la
methode de construction de phrases preconisee, l'eIIort a Iournir se
revelera moindre.
Le choix du temps ou du mode depend uniquement du sens que veut
exprimer le locuteur. Il suIIit donc :
a) de connatre les marques et de savoir quels sens elles notent.
b) de savoir quel sens on veut exprimer.
Voici quelques guides :
TEMPS DE RFRENCE : PRESENT
Le temps ou mode de toute proposition adjointe depend du sens a
exprimer.
I walk. It is dark.
I walk when it is dark.
I walk when I should be working. (Irreel)
I know what he does.
I know what he did.
I know what he has done.
I know what he had done.
I know what he should do.
I know what he will do.
42
MODE DE RFRENCE : FUTUR :
Le temps de toute proposition adjointe depend du sens a exprimer.
I shall soon say that he lies.
that he lied.
that he has lied.
that he had lied.
Remarque : cas des subordonnees de temps avec expression
d'intention.
I shall do that as soon as I can spare the time.

Marque d'une non-simultaneite de deux actions :
As soon as I can spare the time : present.
I shall do that : intention externe au sujet.

Decalage identique dans :
Tell me when you have done.
tell me : present.
when you have clone : present.
exprime simultaneite.
Tell me when you will have done.
tell me : present.
when you will have done : intention ; avec decalage
exprime non-simultaneite :
tell me : "When will you have done ?"
RFRENCE AU PASS
Le temps de toute proposition adjointe depend du sens a exprimer.
He said that the earth is round.
trespassers shall be prosecuted.
Dans le premier exemple ; said : passe
is : present parce que permanent.
SauI expression d'une modalite particuliere, le passe, temps de reIerence,
appelle l'emploi d'une des Iormes de passe dans une proposition
dependante :
He lived here when we arrived.
He had gone beIore we came.
Une marque de passe appelle une marque de passe.
Une double marque de passe appelle une double marque de passe
(decalage dans le temps).
He would have done it iI he had had the time.
APPLICATION : LES EMPLOIS DE 'FOR' ; 'SINCE' ; 'AGO'
C'est l'une des questions le plus souvent etudiees et le moins souvent
resolues pour les etudiants.
For
Preposition, introduit un complement de temps exprimant une duree.
a) du present :
He talks Ior hours.
b) du passe :
He talked Ior hours.
c) du passe au present :
He has lived here Ior twenty years.
avec actualisation :
He has been living here Ior twenty years.
d) du passe a un autre passe :
He had lived here Ior twenty years.
avec actualisation du proces : He had been living here Ior twenty
years.
Since
Preposition introduisant un complement de temps exprimant le point
de depart du proces.
a) He has been living here since 1957.
He has lived here since 1957.
avec reIerence au present.
b) Si le temps de reIerence est le passe : le depart d'action suppose
l'anteriorite et entrane le passe du passe (le plus souvent avec duree).
He had been living here since 1957 when we first met him.
43
Ago
A une valeur adverbiale absolue de passe.
s'emploie avec duree : temps ecoule depuis Iin de l'action.
He died two years ago.
Si reIerence de passe a passe plus lointain (time et non tense), emploi de
'beIore'.
I then guessed what he had been trying to tell me two years beIore (ou
earlier).
Renversement des notions
Dans le cas de phrases traduisant des notions rendues par 'ago', on peut
aboutir a des tournures equivalentes considerant cette Iois le point de
depart comme preponderant :
He leIt two years ago.

temps ecoule.

reIerence au moment du depart.

It is two years since he leIt .

moment du depart.

temps ecoule.

It was two years since he had leIt.

passe-passe

moment du depart.

duree.

passe de reIerence.
(passe : Time).
La ngation dans la phrase
Peut tre contenue dans le sens d'un mot ou marquee a l'aide d'un mot.
Il existe divers moyens de nier :
BeautiIul Ilowers are here.
No beautiIul Ilowers are here.
Ugly Ilowers are here.
BeautiIul Ilowers are not here.
La negation du sens exprime depend du mot sur lequel porte la
negation :
nom, verbe, adjectiI, et de la Ionction de ce mot.
It was not a beautiIul house.
It was no beautiIul house (negation emphatique).
It was an ugly house.
L'anglais n'accepte qu'une negation par proposition.
Le cas de neither ...nor ne constitue pas une exception, car l'emploi de
cette correlation aboutit a une somme de deux negations
relatives une negation absolue ;
It is neither the moment nor the place to speak about that.
He neither wrote nor phoned.
Les restrictifs de l'adjectif
Determination en quantite :
He was too glad.
It is an exceptionally Iine picture.
It is very nice.
It is so nice.
It is too beautiIul a car.
It is such a beautiIul car. constructions.
It is so beautiIul a car.
Such : porte sur un nom modiIie par un adjectiI.
So : porte sur l'adjectiI.
Too : porte sur le nom.
44
CHARNIRES RHTORIQUES DE L'NONC
ANGLAIS
La grammaire Iournit le moyen de construire les elements Iondamentaux
de l'enonce qui consistent logiquement en groupes verbaux. La phrase
anglaise regroupe le plus souvent une serie d'elements Iondamentaux relies
entre eux par des complementarites de sens. La construction de phrases
complexes ou d'un ensemble de phrases Iait intervenir des charnieres
autres que les relatiIs dont l'incidence marque la nature du rapport de sens
entre deux elements de phrases ou entre deux phrases.
La construction de la phrase ou du paragraphe ou du texte suivi aboutit a
une reduction progressive de l'attente chez le recepteur : ce sont les
charnieres qui aident a une structuration de la pensee exprimee.
Considerons tout d'abord un exemple simple de rapports entre des phrases
tendant a exprimer un ensemble de pensee. Une reponse breve a la
question "What do you think oI television ?", pourrait s'organiser de la
maniere suivante :
Television is everywhere to-day.
It is a way oI being inIormed, entertained and, perhaps, instructed.
Yet, it is bad Ior children and many programmes are oI poor
quality.
Besides, it tends to become a drug.
It is therefore diIIicult to say it can be an entirely good thing.

Pareille reponse constitue uniquement un squelette au developpement
ulterieur des idees. Elle nous apporte cependant des eclaircissements non
negligeables quant a l'importance des charnieres.
Chacune des phrases est reduction de l'attente. Quand la question est
posee, l'attente se situe a un niveau maximum et est de l'ordre de 100 .
Tout est possible, au depart, dans la reponse : celle-ci pourrait en eIIet
traiter du tube cathodique, de la maniere dont se Iabriquent et se vendent
les postes de television, des personnes qui dirigent la television, de
l'inIormation, de la television en couleurs, de la television opposee a la
presse ou au cinema, de la television de telle ou telle nation, de la morale,
de l'incidence de la television sur l'economie ou la politique du pays, ou de
tout autre aspect de la television.
La premiere phrase reduit cette attente et trie l'inIormation en
precisant que l'on ne considere ici que le moyen de communication.
La seconde phrase, toujours dans ces limites, aborde certains aspects
des eIIets de la television.
Quant a la troisieme phrase, elle est du plus haut intert : le simple Iait
d'entendre Yet permet a l'auditeur de savoir en gros de quoi il va tre
question ; la charniere canalise le sens et impose un Iiltre de
l'inIormation. 'Yet' previent le lecteur ou l'auditeur que, dans les
limites de l'inIormation de la phrase 2, le locuteur va introduire une
restriction ou une opposition. Dans ce cas precis, l'attente se trouve
reduite a son niveau minimum, le cadre de reIerences se restreint a
l'extrme. Le cas de 'Besides' dans la phrase suivante ou de 'thereIore'
dans la conclusion est comparable. Les charnieres sont l'architecture
d'attente du texte et permettent dans une large mesure la
comprehension ecrite ou orale du texte. Le choix des charnieres sera
par consequent capital et l'eIIort doit porter sur la valeur semantique
des charnieres ainsi que sur les constructions speciales qu'elles
peuvent parIois entraner.
L'exemple choisi precedemment risque, de par sa simplicite, de
prendre l'aspect de la caricature. Pour se persuader de l'utilite des
charnieres, il suIIit de choisir un texte ; les charnieres sont presentes
partout, Ionctionnant comme autant de signaux dont la perception
determine la comprehension du texte.
La densite souhaitable de l'article de journal justiIie le recours aux
charnieres. Soulignons-les en ce debut d'article de revue :
"Audiences Ior Iull-length, original television plays appear to
be Ialling oII, according to newspaper reports ; as a result,
some oI the companies are rumoured to be reconsidering their
programme plans Ior the next couple oI years. Having watched
Iour Iull- length plays during the last week and having enfoved
three oI them well enough, I suppose I should add my voice to
the others which have already been raised to express their
concern at these rumours, and exhort the companies not to let
themselves be bullied by the ratings. But I don't Ieel much
enclined to do so. Not fust because I think I was rather lucky
in my week's viewing, but also because I am extremely
45
suspicious oI the assumption that a particular mode oI expression is
entitled to a degree oI automatic respect and reIerence Irom the
critics and Irom the public."
The Listener, 23 January 1969, p. 123.

Les charnieres se revelent plus nombreuses encore dans le texte suivant de
George Orwell :
"...But talk to Ioreigners, read Ioreign books or newspapers and
you are brought back to the same thought. Yes, there is something
distinctive and recognisable as English civilisation. It is a culture as
individual as that oI Spain. It is somehow bound up with solid
breakIasts and gloomy Sundays, smoky towns and winding roads,
green Iields and red pillar-boxes. It has a Ilavour oI its own.
Moreover it is continuous, it stretches into the Iuture and the past,
there is something in it that persists, as in a living creature. What
can the England oI 1940 have in common with the England oI
1840 ? But then, what have you in common with the child oI Iive
whose photograph your mother keeps on the mantelpiece ?
Nothing, except that you happen to be the same person.
And above all, it is YOUR civilisation, it is YOU. However much
you hate it or laugh at it, you will never be happy away Irom it Ior
any length oI 1ime. The suet-puddings and the red pillar-boxes
have entered into your soul. Good or evil, it is yours, you belong to
it, and this side oI the grave you will never get away Irom the
marks that it has given you.
Meanwhile England, together with the rest oI the world, is
changing. And like everything else it can change only in certain
directions, which up to a point can be Ioreseen. That is not to say
that the Iuture is Iixed, merely that certain alternatives are possible
and others not. A seed may grow or not grow, but at any rate a
turnip seed never grows into a parsnip.
From England vour England and other Essavs, 1954.

Il Iaudrait normalement ajouter aux charnieres soulignees les signes de
ponctuation et autres juxtapositions. Chacune des charnieres saura Iaire la
preuve de son utilite dans les exercices de composition. Il serait cependant
souhaitable de ne pas considerer ces charnieres comme la panacee
universelle et les utiliser de maniere stereotypee. Ces charnieres sont
indispensables en un premier temps, car elles permettent a tout le
monde de donner une structure elementaire a un message et d'ecrire
de Iaon rigoureuse et organisee. C'est seulement par la suite que l'on
pourra se permettre d'utiliser ces mots sans que leur utilisation semble
artiIicielle ou deliberee. Ils sont les Iondations de l'exercice d'ecriture,
mais nous ne tenterons pas d'en Iournir une liste exhaustive ; nous
donnons ici les plus courants et les plus utiles.
Expression de la squence
1UXTAPOSITION
He came home. He went to bed. He dozed oII.
VIRGULE OU POINT-VIRGULE
He had come a long way ; he wanted to sleep
MOTS CHARNIRES (TEMPS)
And ; then, aIter that ; aIterwards ; next ; Irom now on ; Irom then on ;
later ; hence et thence.
He arrived at twelve and leIt at two o'clock.
He told us he had a car. Then we decided to go Ior a drive.
We all had a meal. After that, the women washed up.
I did not know that at the time. He only told me afterwards.
He had just come Ior the day. Much later we heard he had
Iailed.
He was standing in the middle oI the room. Next he was gone
(Iamilier).
I have decided to give up smoking. From now on I shan't buy
any cigarettes.
They came to see us at Easter. From then on we heard no more
oI them.
'Hence' et 'thence', expressions de sequence, sont normalement
reservees au domaine litteraire (archaques).
46
SQUENCE PROLONGE
There are a Iew things I would like to say. First (oI all), you did
not come. Then, you did not write. Moreover, your sister did come.
Finallv, there is no need to pretend that you didn't know we were
waiting Ior you.
First came the trumpets. Then came the horses. The men were
eventuallv to be seen.
You are naughty. In the first place, you pull your sister's hair. In
the second place, you pinch the cat. In the third place, you lie. And
last but not least, you would hit me.
Il Iaut citer encore la sequence de : 'Firstly', 'secondly', 'thirdly', etc. et
'lastly' qu'il ne Iaut pas conIondre avec 'at last' (avec attente).
Ces quelques exemples sont susceptibles de redistribution et
d'amenagement.
COINCIDENCE DANS LE TEMPS
While we were waiting, they were having a drink.
They were having a drink while we were waiting.
We were waiting. Meanwhile they were having a drink.
We came and went. In the meantime they had a drink.
As we were waiting, they decided to go Ior a drink.
We were waiting and they were having coIIee.
We were waiting ; they were having tea.
Il est important de noter l'opposition entre while et whereas.
While . concidence dans le temps avec expression de deux durees
paralleles.
Whereas : marque d'une opposition, d'un contraste.
They where having a nice time while we were getting bored to
death.
They were having a nice time whereas we were getting bored to
death.
Expression du rapport de cause
1UXTAPOSITION
I could not stand him. I leIt the party.
CONSTRUCTIONS ABSOLUES
Having done that, he has to pay Ior it.
Able to do it, he never hesitated Ior a moment.
MOTS CHARNIRES :
When he came, I leIt.
Because they arrived rate, the show had to be postponed.
The show had to be postponed because they were late.
As they arrived late, the show had to be postponed.
Since you won't hear me, I`ll give up trying to persuade you.
Owing to his bad manners, he was dismissed Irom school.
Expression du rapport de consquence
RENVERSEMENT DU RAPPORT DE CAUSE
When he came, I leIt.
I could not stand him. I leIt the party.
MOTS CHARNIRES
England wishes to join the Common Market. Consequentlv,
political leaders meet to discuss the conditions oI its entry.
He behaved badly. As a consequence he was Iired.
He said he didn't want to come. Accordinglv we leIt him.
He had a crash. As a result, his car is a total wreck.
All electrical engineers are on strike. Hence the whole country
is in the dark.
'Thence' s'emploie comme 'hence', 'and' et 'then'.
'ThereIore' : style soutenu, de mme que 'in consequence'.
He came. I thereIore had to see him.
He came. ThereIore, I had to see him.
CORRLATIONS
He leIt no letter so that we wouldn't know where to Iind him.
He was so distressed that we couldn't comIort him.
He talked such absolute nonsense that we thought he was mad.
He leIt no letter. Thus we wouldn't know where to Iind him.
He was distressed. Thus we didn't know how to comIort him.
47
He talked absolute nonsense. Thus we thought him mad.
L'emploi de 'thus' en ce cas est rare et non orthodoxe.
Le but
I leave some meat in the reIrigerator for vou to eat iI you are
hungry.
I leave some meat so that you may eat it iI you are hungry.
He came to see us.
He leIt in order to be at the station on time.
I did it with a view to satisIying his needs (style soutenu, essai).
La condition (irrel)
Rappelons ici les incidences de choix des temps ou modes.
When you let children play with matches, accidents happen.
If you let children play with matches, accidents happen.
AVEC CONDITION PROPREMENT DITE : PRSENT
HYPOTHSE
If I were rich, I should change none oI my habits.
Were I to go to London, I would Ieel pleased.
Dans la pratique courante, l'irreel est marque par l'introduction de if.
Dans un style soutenu, l'inversion de l'ordre sujet-verbe intervient :
Should he come, he won't Iind me.
AUTRES MARQUES
If onlv he had said he was coming we could have met him at the
station.
There is no need to worry as long as it does not start raining.
England may join the Common Market provided that the problems
oI agriculture are solved.
Suppose war broke out. We should all die.
Citons les cas de comparaisons de l'irreel : 'as iI / as though', entranant
dans un style Iamilier l'emploi du passe, dans un style soutenu l'emploi
d'une modalite d'irreel.
He does it as iI he was used to it.
He acts as iI he were the cynosure oI all eyes.
La concession et l`opposition
He is nice but drinks too much.
He is nice. Yet, he drinks too much (opposition plus Iorte).
SUPPORT NOMINAL
Notwithstanding his stupidity he is a good chap.
Despite his stupidity he is a good chap,
In spite of his stupidity, he is a good chap.
SUPPORT VERBAL
I am ready to see his qualities while
whereas you insist on his Iaults.
He is a Iool. Nonetheless/Nevertheless, he has the occasional
Ilash oI wit.
Ces deux mots peuvent aussi se placer : en Iin de phrase ou en
position de restrictiI.
He came to see us but we were not home : opposition.
Television is sometimes bad but not to be condemned :
concession.
Although television is bad, it is not to be condemned.
Though
Television is bad. It is not to be condemned though.
Television is bad. Yet, it is not to be condemned.
Television is bad. Even so, it is not to be condemned.
Even though television is bad, it is not to be condemned.
No matter how bad television is, it is not to be condemned.
However bad television is, it is not to be condemned.
Television is bad. However, it is not to be condemned.
Le degr (voir comparaisons)
Drinking is so awIul that he gave it up.
He was as Irightened as if he had seen a ghost.
48
Le moyen
He locked the door. Thus he prevented us Irom leaving.
That way he prevented us Irom leaving
By that meanS
Through that meanS

Citons ici les procedes utilises aIin d'introduire l'exemple, moyen de la
demonstration :
Racism prevails in many countries. In the USA, for example / for
instance, it is one major problem.
Accidents happen when people, for example / for instance. have
drunk one too many.
Racism is the Iestering wound oI two major countries, namelv
Great Britain and the USA.
Racism is the Iestering wound oI two major countries : Great
Britain and the USA.
Avec recours possible aux signes de ponctuation : tiret, parentheses.
Restriction par : "To quote but one signiIicant" / "relevant example".
Ou constructions imbriquees : "Danger is to liIe what pepper is to soup."
CHAPITRE IV
LE PARAGRAPHE
LE STYLE
L'essai a trente sous.

Des que l'on prononce le mot style , les visages se Ierment, car
chacun apprehende de se trouver conIronte a la diIIiculte du
maniement de la langue dans l'ornement du texte. La metaphore et
autres donnees de l'ecriture ne sont pas a la portee du premier venu,
surtout si la langue utilisee est l'anglais. Mais rassurons-nous tout de
suite, par style nous n'entendons pas ornement mais respect d'un
certain nombre de conIormites. Le style est simplement aIIaire de
personnalite et non de virtuosite.
Quand on ecrit un texte de composition, on Iait automatiquement
intervenir quatre elements :
L`objet du texte : ce que l'on raconte ; idees, sujet.
L'emetteur : celui qui ecrit et doit avoir quelque chose a dire.
Le vecteur : type d'exercice, temps dont on dispose, mots dont on
dispose.
Le recepteur : celui qui lit.
Toute Iorme de communication Iait intervenir ces quatre elements et
une deIinition du style serait l'aptitude a respecter les imperatiIs poses
par la presence simultanee des quatre elements. Pour qu'un texte soit
bien ecrit, il Iaut que l'ensemble soit coherent.
L'objet
Il est generalement le sujet pose ou choisi. La premiere condition a
respecter absolument est de montrer un minimum de comprehension
de ce sujet. Il ne s'agit pas de dire n'importe quoi pourvu que
l'ensemble atteigne une longueur convenable : si l'on demande a
quelqu'un de parler de la limitation de vitesse sur routes, on risque de
49
marquer une certaine surprise si son texte traite de la construction de
voitures de serie. Le hors-sujet Iigure le danger le plus evident et le plus
insidieux. La methode de construction du paragraphe permet de Iournir
des procedes et des demarches intellectuelles propres a eviter le piege.
Il reste a considerer un autre danger qui mene directement aux
preoccupations de bon sens et de verite. Loin de nous l'idee de Iaire ici le
proces de l'objectivite. Tel journal semble objectiI qui reIlete Iidelement
nos propres illusions. Tel autre journal manque d'objectivite parce qu'il
expose des idees contraires a nos verites les plus cheres. Mais il
demeure essentiel de preciser que toute idee sera acceptable dans l'exercice
de composition a condition de ne pas presenter de caractere IarIelu et
d'tre appuyee par des exemples. Il ne Iaut pas non plus que le bon
sens devienne le lieu commun de la concierge dont la monotonie depare
la physionomie du texte. Le bon sens peut au contraire se prter a des Iins
originales. Bon sens et verite doivent s'entendre dans le sens de verites et
bon sens evidents. MeIions-nous du parti pris systematique, de la
mauvaise Ioi, des ineptitudes et du reIus d'accepter toutes les implications
d'un sujet (deIaut Irequent chez ceux pour qui tout sujet quel qu'il soit tend
souvent a donner pretexte a des considerations uniques sur l'alienation -
reelle certes mais lassante). Le souci de bon sens et de verite sert par
ailleurs les equilibres de structure et Iacilite souvent la construction d'un
plan.
Supposons en eIIet que le sujet pose soit : "What do you think oI
television ?" Chaque individu, au vu du sujet, pose sa verite. Pour l'un, la
television apporte une Ioule d'elements positiIs ; pour l'autre, son inIluence
ne peut qu'tre neIaste. Il est bon que chacun deIende son point de vue,
mais il est inIiniment souhaitable que, ce Iaisant, il ait la grce de
reconnatre le droit d'autrui a une opinion contraire. Cela ne saurait
qu'ajouter aux vertus de l'emetteur.
L'metteur
Chaque emetteur doit posseder un certain nombre de qualites
complementaires de son bon sens. Son but est de communiquer et ce but
implique des devoirs envers lui-mme comme des devoirs envers le
recepteur.
La qualite dominante de l'emetteur doit tre la sincerite. Si le sujet ne
l'inspire pas, il ne doit pas vouloir sacriIier a tout prix a l'hypocrisie. A
condition que le tact le plus elementaire ne Iasse pas deIaut, personne
ne saurait lui en tenir rigueur.
La sincerite suppose par ailleurs un devoir d'honntete. Il ne s'agit pas
de Iaire plaisir au correcteur sous pretexte que celui-ci se montrerait
en ce cas plus genereux. Il ne Iaut pas non plus exprimer la
personnalite de quelqu'un d'autre en la Iaisant sienne. L'honntete
intellectuelle exige que chacun sache reconnatre et Iaire reconnatre
par le recepteur ce qui, sous la plume de Jean Dupont, revient par
exemple a Emerson. Le recepteur sait gre a quiconque cite ses
sources.
Le rcepteur
Dans son etude du style
1
, F. L. Lucas aIIirme que : Le style litteraire
n'est autre que le moyen par lequel une personnalite aIIecte les
autres. Le style litteraire n'est donc autre que la solution apportee au
probleme de communication. Mais comment peut-on inIluencer les
autres ?
Le premier des devoirs consiste a se mettre a la portee de l'autre ; a lui
exposer ou expliquer clairement un sujet. La sincerite et l'honntete
determinent le prejuge Iavorable sans lequel l'ecriture reste sans eIIet.
Ferocite et pessimisme risquent soit de choquer, soit de lasser.
Reservons la colere pour les causes dignes de ce nom et souvenons-
nous que les denonciations les plus eIIicaces se Iont avec le sourire.
La pomposite et la pretention ne sont jamais de mise. L'humilite est de
bon ton, la simplicite est absolue necessite.
Selon Anatole France, les trois qualites principales de la prose
Iranaise sont : d'abord la clarte, puis encore la clarte, et enIin la
clarte. Il en va de mme de la prose anglaise et de toute prose.
Quintilien n'a-t-il pas soutenu qu'il Iallait Iaire en sorte qu'il soit

1
F.L. Lucas ; Stvle, Pan Piper bks, 1964.
50
impossible de ne pas nous comprendre et non Iaire en sorte qu'il soit
simplement possible de nous comprendre. Il Iaut donc eviter la vicieuse
aIIectation denoncee par Montaigne : l'obscurite qui est incoherence et
surpeuplement d'idees ou des exemples ou mauvais decoupage du texte.
L'art d'ennuyer, selon Voltaire, c'est de tout dire . II Iaut operer une
selection du materiau et se souvenir que les deux precieux auxiliaires de la
clarte sont la brievete et la variete.
La variete est variete d'idees ou d'exemples. Vouloir tout demontrer mene
a l'ennui. Plus sage est celui qui, par un nombre d'exemples breIs et
concluants, reussit a donner une image claire et totale du probleme.
La variete n'exclut pas la discipline dans la brievete. Cette derniere apporte
Iorce et rapidite ; elle est le meilleur atout de la persuasion tant qu'elle ne
nuit pas a la plenitude de l'idee. Un texte ne se juge pas en Ionction de son
poids mais de son intensite. Gardons en memoire la maxime de l'anglais :
"It never takes you long to make it short", et, a ceux qui croient toujours
que l'idee n'a de Iorce que quand elle se trouve developpee ad infinitum,
rappelons la prediction de Voltaire : Jamais vingt volumes in-Iolio ne
Ieront de revolutions ; ce sont les petits livres portatiIs a trente sous qui
sont a craindre. Si l'Evangile avait cote 1 200 sesterces, jamais la religion
chretienne ne se serait etablie. Il importe par consequent que la lecture
du texte ne corresponde pas a un eIIort comparable a une depense de 1 200
sesterces ; ecrivons des essais a trente sous.
Le vecteur
Le vecteur de l'ecriture impose des restrictions de temps, d'espace et de
moyens. Chaque type d'exercice permettra d'insister sur les dispositions a
prendre en Ionction du temps imparti et de l'espace. La grammaire Iournit
les moyens de l'ecriture : soyons coherents dans le domaine de la syntaxe,
delimitons avec precision les eIIets de sens des mots, respectons
orthographe, ponctuation et autres conventions de l'ecriture.
Le vecteur varie en Ionction de l'objet comme du recepteur : article de
journal, essai, texte suivi. Chacun de ces vecteurs sera etudie separement.
Si les indications Iournies par les matres du style sont respectees, si
chacun tente de comprendre d'ou proviennent l'attraction ou la repulsion
d'un livre ou d'un texte ; si sincerite, clarte et vitalite sont presentes, le
recepteur pourra dire que, derriere l'objet et le vecteur se cache
l'homme mme .
Les conformits
Bien peu d'etudiants se sont pose des questions quant aux types
d'exercices qu'ils sont amenes a pratiquer dans la composition. Si l'on
propose un sujet sans preparation prealable, les reactions sont
ediIiantes :
a) S'il existe un choix de sujets, la majorite des etudiants choisit celui
qui semble Iournir le moyen d'en raconter le plus possible .
b) Quel que soit le sujet choisi, la moitie des etudiants commence a
rediger d'emblee.
c) Si, apres une demi-heure d'eIIorts on leur demande d'exposer leurs
diIIicultes, celles-ci sont invariablement :
Comment trouver des idees en anglais ?
Comment joindre des phrases entre elles ?
Comment etablir un plan ?
Comment introduire ?
DiIIicultes de vocabulaire.

Mais personne ne s'interroge sur l'essentiel. Personne ne se demande
en quoi consiste l'ecriture d'un texte. Pourquoi ecrit-on ? Pour qui ?
Chacun pense qu'il s'agit ; d'ecrire un texte, de raconter quelque
chose de maniere suIIisamment claire pour que celui qui corrige
comprenne Iacilement. Mais n'est-ce pas une erreur que de tenir
uniquement compte de celui qui corrige ? L'ecriture suppose un
recepteur. Le correcteur se contente generalement d'une correction
mecanique. Mais le choix d'un recepteur est primordial et conditionne
tout le reste.
Soit l'exemple simple de "pop-music".
Si le texte est ecrit en Ionction d'un correcteur-recepteur, il sera traite
d'une maniere academique, mais depourvu d'une certaine Iantaisie que
possede ce genre de musique.
51
Si l'on choisit comme recepteur un auditoire de jeunes, il sera possible de
Iaire preuve de vitalite ou d'enthousiasme.
Si l'on choisit un auditoire de personnes impermeables a ce genre, il sera
possible de traiter le sujet sur le mode humoristique ou satirique. De la
mme Iaon, l'objet et l'attitude de l'emetteur varient en Ionction du
recepteur.
Il est par consequent souhaitable de pratiquer deux grandes categories
d'exercices d'ecriture. Le premier type rejoint la pratique courante de
l'essai du secondaire ou de la dissertation . Le second type Ierait
intervenir la variete par la presence d'un emetteur hautement caracterise.
Exemples
a) England and the Common Market.
b) Mme sujet destine a un journal de tendance liberale.
c) Mme sujet destine a un journal de tendance opposee.
d) Mme sujet mais destine a des enIants.
e) Mme sujet mais texte destine a amuser.
C'est seulement en Iaisant varier recepteur et vecteur que chacun prend
conscience des richesses et des diIIicultes de l'ecriture. Il Iaudra
neanmoins dans chaque cas tenir compte des conIormites ;
a l'objet : comprendre le sujet ; le traiter de maniere complete ;
richesse des idees ;
au vecteur : temps ; espace ; grammaire ; organisation et hierarchie
des idees ;
a l'emetteur : sincerite ; honntete ; bonne humeur ;
au recepteur : brievete ; clarte ; simplicite et variete ; ton adapte ;
choix de l'inIormation ; posseder une personnalite capable d'inIluencer
ou convaincre.
LE PARAGRAPHE
Les conIormites a l'objet et a l'emetteur supposent des qualites innees. Les
conIormites au vecteur et au recepteur s'acquierent par une pratique qui
commence avec le paragraphe.
Avant de se tourner vers les problemes propres a l'ecriture, il est bon
de s'arrter a une serie de considerations d'ordre technique. Nombre
de copies sont en eIIet condamnees d'avance : le texte se presente soit
sous la Iorme d'une rapide succession d'alineas, soit sous la Iorme
d'une masse non structuree ; aucun signal n'apporte de repere. Comme
le point marque la Iin d'une phrase, l'alinea marque le debut du
nouveau paragraphe et, par consequent, le passage a une ou plusieurs
idees nouvelles. Il Iaut materialiser par l'alinea les etapes du
deroulement de la pensee. Il existe, en ce qui concerne la longueur du
paragraphe et le decoupage du texte, des regles imperatives dependant
de la quantite d'inIormation. Nul n'a le droit de couper un long
paragraphe de maniere arbitraire aIin de sacriIier au simple equilibre
visuel. L'homogeneite d'un ensemble doit tre respectee en premier
lieu et en toutes circonstances. Les diIIerents paragraphes sont de
longueur variable determinee par les exigences du developpement
complet de l'idee en cours. Une deIinition du paragraphe apporte
d'ailleurs des indications plus precises en ce domaine.
Sans constituer le plus souvent une entite autonome (il s'insere le plus
souvent dans un ensemble plus vaste), le paragraphe contient une
unite dinformation. Il est l'un des aspects complets du message et
regroupe ainsi toutes les idees rattachees a un mme message
linguistique. Il regroupe une serie d'idees etroitement reliees entre
elles. Comme la phrase, il est unite d'inIormation greIIee sur une unite
de structure.
Structure du paragraphe
IDE-CADRE
Comme le photographe elimine par cadrage tout detail superIlu a son
intention, celui qui ecrit doit aussi decouper les limites de chaque
ensemble. Ce cadrage previent le hors-sujet.
L'idee-cadre est l'idee qui pose les limites de ce que l'on va ecrire dans
un paragraphe. Elle est selection de l'inIormation.
52
La menace la plus serieuse dans la construction du paragraphe provient de
l'idee dont on se souvient tout a coup et que l'on tente de greIIer au corps
du message. Il est preIerable d'tre incomplet au risque d'appauvrir un
texte que de detruire l'harmonie de la pensee. l'idee-cadre, respectee jusque
dans la redaction, previent le danger.
Supposons que l'on doive ecrire un paragraphe sur le sujet suivant :
'Wars'
Le premier reIlexe consiste a s'etonner de l'ampleur du sujet. Nul ne
saurait en un paragraphe traiter de maniere complete des guerres. Il
importe donc de poser des limites, d'etablir un cadre de reIerence.
Soit l'idee-cadre : wars are evil.
Nous partons de ce cadre restrictiI et posons comme idees (aspect moral) :
They turn people into criminals.
They are an excuse to kill and destroy.
They bring out the worst in man.
They bring desolation and misery.
Ces quatre points se situent tous a l'interieur des limites Iixees. Pour
incompletes qu'elles soient, ces idees permettent la construction du
paragraphe. Mme si l'on est par la suite tente d'ajouter que :
Wars are an awIul waste ;
ou, dans le cadre des limites :
Wars are 'religious' wars,
il vaut mieux se garder de les introduire ; ta premiere parce qu'elle sort des
limites, la seconde parce que, bien qu'elle appartienne au cadre, elle risque
de detruire l'organisation du paragraphe si l'on a commence a ecrire.
IDE-CADRE ET PHRASE-SU1ET
L'idee-cadre peut se deIinir comme l'idee-sujet du paragraphe. le choix du
terme idee-cadre vise a Iaire percevoir une notion de limites imperieuses.
Cette idee-cadre est parIois exprimee de maniere explicite dans le
paragraphe, dans la phrase-sujet. la phrase sujet pose donc les limites de
l'ensemble. Si l'on choisit d'introduire une phrase-sujet (essai), celle-ci doit
resumer et limiter toute l'inIormation contenue dans le paragraphe. Elle
limite la quantite de l'inIormation, Elle devra par la suite tre developpee
completement.
Construction de la phrase-sujet
Elle est claire ; precise et delimite la quantite d'inIormation a inclure
dans le paragraphe. La question est donc de savoir quelle inIormation
on va exclure. le seul moyen de la resoudre est de decouvrir un critere
d'unite car l'unite doit toujours primer la totalite.
La selection de l'inIormation peut s'eIIectuer de diverses Iaons.
"Describe your home town" (1 paragraphe)
Le sujet oblige a choisir l'aspect le plus signiIicatiI.
Precision par :

Adjectif Myhome-town is a university town.
My home-town is a big industrial city.
My home-town is Iamous Ior its cultural Iacilities.
My home-town is a dirty town.

Relatif My home-town is a town which...
My home-town is a town that...

Comparaison My home-town is much smaller than Paris.
My home-town is probably the smallest town in
Brittany.

Complments My home-town is oI high archeological interest.
My home-town is a town with Iactories, a
university, a Iine Iootball-team and a perpetually
grey sky.


Ce ne sont la que quelques exemples parmi les multiples possibilites.
Chacun choisit la ou les caracteristiques les plus importantes,
l'essentiel etant d'operer un choix. Dans un paragraphe il est
impossible de tout dire.
53
Il est bon de rappeler que les exemples cites ne constituent que des
squelettes et que la phrase-sujet merite plus ample elaboration.
toffement de la phrase-sujet ou de l'ide-cadre
Les limites sont posees soit dans la phrase-sujet de maniere explicite, soit
de maniere implicite dans l'idee-cadre. Il reste a construire le paragraphe.
Les etoIIements (developpements, expansions, illustrations) de la phrase-
sujet introduisent une double hierarchie. Chacun des elements introduits
n'etoIIe pas au mme titre et certains de ces etoIIements sont plus
importants que d'autres. Les etoIIements ne sont donc pas egaux en nature
ou en Ionction. Nous distinguerons d'abord l'etoIIement direct de
l'etoIIement indirect.
Etoffement direct
Il developpe directement l'idee-sujet.
Il apporte quelque chose de nouveau ou de sensiblement diIIerent.
Il permet de mieux comprendre la phrase-sujet et doit rester dans
les limites de celle-ci.
Etoffement indirect
Il complete indirectement l'idee-sujet.
Il complete (justiIie) directement l'etoIIement direct qu'il permet de
mieux comprendre.
Exemples d'toffement
Television is questionable (phrase-sujet).
Some oI the programmes are very poor (etoIIement direct).
And yet many people gape at it Ior hours and hours (etoIIement
indirect : conIirme l'idee-sujet et institue un rapport de cause a
consequence avec etoIIement direct).
It has a bad inIluence on youngsters (etoIIement direct n2).
Too many serials are devoted to violence (etoIIement direct).
American serials Ior instance are Iull oI bloodshed (etoIIement
indirect).
Besides, what has become oI objectivity 7 (etoIIement direct).
There is a particular bias to the news (etoIIement indirect).
All this makes television untrustworthy (conclusion).
L'exemple ci-dessus ne constitue qu'un squelette.
Il reste a preciser que, dans un but de demonstration, l'etoIIement qui
porte le plus grand poids se place generalement a la Iin du paragraphe.
Une Iois que les etoIIements sont connus, il reste a instituer la double
hierarchie dans le plan. Ces etoIIements seront ensuite relies entre eux
par des charnieres appropriees qui marquent la structure du
paragraphe.
Exemples
Une convention de denomination permet de simpliIier le decoupage :
les etoIIements directs porteront les chiIIres 1, 2, 3, etc. ; les
etoIIements indirects porteront les chiIIres Ia ,1b , 1c ; 1d //2 ; 2b ,
2c ; etc.
Exemple n 1
Humanists say that the Industrial Revolution may have been a
disaster (phrase-sujet). Not surprisingly, they deplore the
advent oI an age dominated by a scientiIic culture (1). They
tax scientists with their Jack oI interest in books or the Arts
and a parallel Jack oI interest in understanding man (1a). They
mainly level criticism at undue pilIerage oI natural resources
(2). According to them, humanity must soon experience a
cruel dearth oI Power and Energy (2a). Besides, man has
sacriIiced his environment to the pursuit oI an illusory material
comIort (2b) and has destroyed his vital personality (3). Above
all, man has become a slave (4). He is now dependent on the
whims oI technology. Progress at any cost has become the
impossible dream (5) but progress has made man the slave oI
man (5a), the worker the slave oI the employer (5b), the
employer the slave oI the market (5c) which in turn remains
tributary to the laws oI production (5d). The humanists'
outlook is gloomy ; let's hope the Iuture is not the Iuture they
Ioretell (conclusion).
Exemple n 2
The multi-racial committees aIIect British politics in three
major respects (phrase-sujet). They associate all three major
54
political parties with multi-racialism (1) ; and deter any oIIicial
candidate Irom grubbing around Ior racist votes (1a). They make
anti-immigrant propaganda less acceptable (2) by helping the
immigrants in simple matters oI welIare and living habits (2a).
They provide an eIIective counterweight to the propaganda oI
Fascists and anti-immigrant organizations (3). For these three
reasons their existence, strength and growth are indispensable.
Michael Foot, Immigration and Race in British Politics, Penguin
Books, 1965, p. 288.
Exemple n 3
There is not the slightest evidence that immigrants come to Britain
to live oII National Assistance (phrase-sujet). On the contrary (1)
as was made clear in Smethwick (1a), their reaction to
unemployment is to move to other places where jobs are available
(1 ; 1a imbrique), oIten without collecting unemployment pay or
National Assistance beneIits (1b). This labour mobility is oI
considerable interest to an economy plagued by an understandable
reluctance oI workers to leave their homes (expansion)
(digression : parenthese). In boom-years, like 1964, more than
ninety-eight per cent oI immigrant workers are employed, and even
in periods oI recession more than nine out oI ten hang on to their
jobs (2). They come to Britain Ior one purpose only to work as
hard as possible and to make the maximum amount oI money (3
qui sert aussi de conclusion).
Ibid.
Guide de construction du paragraphe
La methode proposee vise a eliminer les erreurs nees d'une trop grande
precipitation.11 est imperatiI de se conIormer a la progression ci-dessous :
1. comprendre le sujet ;
2. poser, par l'intermediaire de l'idee-cadre, les limites du paragraphe ;
3. noter les etoIIements :
etoIIements directs repartis suivant leur importance respective ;
etablir la progression de leur presentation (charnieres) ;
etoIIements indirects repartis suivant leur importance relative ;
etablir la progression de leur presentation (charnieres entre
etoIIements directs et etoIIements indirects ; charnieres entre
etoIIements indirects d'une mme idee) ;
4. rediger en commenant par la phrase-sujet si elle est presente ;
5. ne pas oublier la conclusion si le type de paragraphe la rend
necessaire.
Remarque : Dans la pratique, il peut s'averer Iort utile de
partir des etoIIements indirects ayant valeur d'illustration et
qui viennent le plus naturellement a l'esprit.
Place de la phrase-sujet
Il existe trois Iaons de satisIaire aux exigences de construction du
paragraphe et, en particulier, d'introduire l'idee-sujet. Le paragraphe
peut ainsi se comparer a une maison que l'on souhaite presenter :
1 Ceci comporte des murs, un toit, des Ientres, des portes, une
cuisine, une salle de bain, des chambres, un salon, un mobilier : cest
une maison.
2 Ceci est une maison, car ceci comporte des murs, un toit, des
Ientres, des portes, une cuisine, une salle de bain, des chambres, un
salon et un mobilier.
3 Ceci comporte des murs, un toit, des Ientres, des portes ; cest une
maison car ceci comporte aussi une cuisine, une salle de bain, des
chambres, un salon et un mobilier.
Dans les trois exemples, Ceci est une maison Iigure la phrase-
sujet, dont la place varie : debut, milieu, Iin. Les trois possibilites
peuvent s'employer bien que la position en milieu de paragraphe soit
rare et parIois dangereuse.
Phrase-sujet au dbut
C'est la place qu'il Iaut lui accorder dans la plupart des cas. Elle
Iavorise la clarte. Elle Iournit en eIIet d'emblee au lecteur le guide
essentiel a la comprehension. Elle aura le merite de servir aussi de
guide a celui qui ecrit.
55
Exemple (noter emploi -ing) :
Working in a steel-works is no sinecure as it means unIailing
attention, a high standard oI skill and a signiIicant expense oI
energy. The workers must be careIul not to be wounded by the
machines once they have set them working. Motors, chains, belts,
bars and wires keep getting in the way. This means anybody can't
work there ; workers need training. They are working under special
conditions and the boss expects them to turn out a certain quantity
oI goods every- day. The job is exhausting and, beIore long, the
workers are wanting to go home. Then, when the whistle blows
they are glad to tell their mates they're coming. Undoubtedly, the
job oI a steelworker is not Ior weak or unskilled or lazy people.
Phrase-sujet la fin
La phrase-sujet placee en Iin de paragraphe est celle que nous qualiIions
de phrase-sujet primaire. Si elle se trouve precisement a la Iin, elle laisse
libre la place de l'introduction, du premier guide essentiel a la lecture. Cela
oblige le plus souvent a utiliser en debut de paragraphe une phrase-sujet
secondaire. C'est en l'occurrence la conclusion du premier paragraphe qui
servira d'introduction au second :
Exemple
Undoubtedly, the job oI a steel-worker is not Ior weak or unskilled
or lazy people. The workers must be careIul not to be wounded by
the machines once they have set them working. Motors, belts,
chains, bars and wires keep getting in the way. This means
anybody can't work there ; workers need training. They are
working under special conditions and the boss expects them to turn
out a certain quantity oI goods every day. The job is exhausting
and, beIore long, the workers are wanting to go home. Then, when
the whistle blows, they are glad to tell their mates they're coming.
ThereIore, working in a steelworks is no sinecure as it means
unIailing attention, a high standard oI skill and a signiIicant
expense oI energy.
La place de la phrase-sujet (ou de l'idee-sujet) determine une distinction
entre deux types de paragraphes qui ne sont autres que l'extension des
types de phrases.
Paragraphe libre
Pose d'entree le sujet et Iournit au depart l'element le plus important
de l'inIormation.
Avantages : Iournit la cle au depart ;
mene directement au cour de la question ;
Iournit les rails sur lesquels circule le train de la
pensee ;
evite souvent le delayage.
Paragraphe priodique
Rejette l'inIormation la plus importante a la Iin.
Il peut tre dangereux pour un debutant dans la mesure ou le lecteur
risque de ne pas savoir ou l'auteur veut en venir.
Avantages : menage l'attente et cree le suspense ;
peut rendre de grands services dans des
developpements menant du particulier au general.
DANGERS DE L'TOFFEMENT
Deux dangers seront toujours presents quand il s'agit de developper
l'idee-sujet ( idee-cadre). Ces dangers seront d'autant plus grands que
l'on aura Iourni une phrase-sujet explicite. Ils sont le developpement
incomplet et la sortie du cadre.

Dveloppement incomplet de phrase-sujet
Wars are evil because they are based on hypocrisy, make man
kill his Iellow-man and ruin the economy oI many countries.
All wars are Iought in deIence oI ideologies regardless oI their
value. They also bring destruction to everything in the
countries at war. Wars are evil Ior all those reasons.

La Iaute commise dans ce breI paragraphe est extrmement courante :
l'idee- sujet presentee en trois volets dans la phrase-sujet est
insuIIisamment etoIIee car rien ne vient developper "make man kill
his Iellow-man."
56
Sortie du cadre
Cette Iaute a deux origines qui sont l'absence de plan rigoureux au
moment ou commence la redaction et le desir de rattacher parIois au corps
du paragraphe une idee qui n'etait pas prevue dans le plan initial.
Exemple n 1
There are three reasons why I went to school. In the Iirst place,
education is compulsory up to the age oI sixteen. My parents knew,
oI course, that, should I not go to school, they would be in trouble.
Since no body enjoys being punished when it is easy to avoid
punishment, they did send me to school. They did not want to go to
jail because they would not have been able to support their Iamily
any longer and liIe in jail is awIul. Secondly, I wanted to get a job
and be a doctor. Finally, though I enjoyed playing with my Iriends,
I Ielt quite happy to learn how to read and write. Consequently, I
went to school because I knew it would enable me to get a job
when the time came.
Trois raisons sont annoncees dans la phrase-sujet ; elles sont Iournies dans
les etoIIements et le developpement est complet.
Cependant, l'une des phrases au moins deborde le cadre, car elle constitue
pour le moins une digression et devrait tre supprimee : "They did not
want to go to jail because they would not have been able to support their
Iamily any longer and liIe in jail is awIul."
Exemple n 2 : mondage
Walking home one night, Helen experienced panic Ior the Iirst time
in her liIe. The street was dark and deserted. A clock struck twelve.
A cat mewed in some backyard. She was startled but walked on. It
was a street she enjoyed walking along by day because oI the nice
Iront gardens with trees shooting up to the sky. All houses had
gardens in that part oI town. She had been living in that town Ior
Iive years. Suddenly, she heard Iootsteps. Two years beIore she
had once thought she was being Iollowed by a man but that turned
out to be a Ialse alarm. This time, it sounded as iI the man-Ior she
never doubted it was a man-were breathing down her neck. She
started to run. She had once won the Iour hundred yards in her
school. The man accelerated behind her. Tearing down the street,
she panted. The key I She had Iorgotten the key I There would
be nobody to let her in I She yelled. The man turned back and
started running in the opposite direction. Helen, still running,
came to her house, darted at the door which opened on a push,
rushed upstairs and slumped down on her bed. When she woke
up the next day, it was many hours since the incident had
taken place but it still held the horror oI a nightmare. Later in
the day she met John who gave her back the key she had
Iorgotten when they went Ior a drink. He said he had tried to
catch her the night beIore but must have been mistaken since
the woman he then Iollowed uttered a scream and he Iled.
L'idee-sujet : experience de la peur dans un incident ; une Iemme se
sent menacee. L'idee-sujet est totalement developpee. Cependant,
certaines des phrases du texte semblent superIlues. Ici, le choix est
plus diIIicile etant donne que la narration peut Iaire intervenir des
variations de rythme. Les considerations sur les jardins sont ainsi
introduites dans le but de Iaire basculer ensuite le rythme. Mais :
"She had been living in that town Ior Iive years." et
"She had once won the Iour hundred yards in her school."
sont deux phrases qui ne contribuent nullement ni au developpement
de l'idee de peur ni aux modiIications de rythme et doivent tre
supprimees.
toffement complet dans le respect du cadre
We like cats because they are intelligent, amusing and IaithIul.
Our cat Ior instance, shows intelligence in being able to open
the kitchen door whenever he Ieels hungry. His eIIorts when
opening the door make us smile. Moreover, his playing with
all things in the Iiat always end in complete disaster but he
looks so contrite that we can't help enjoying the Iun oI it.
Indeed, it would be impossible to bring ourselves to beating
him because he is so Iriendly and so IaithIul to us and, iI a cat
has such qualities we can but be Iond oI him in return.
Trois volets dans l'idee-sujet ; les trois volets sont etoIIes sans
digression.
57
LE SU1ET
Toute methode de construction de paragraphe s`averera inutile si l'auteur
ne parvient pas a comprendre ou a comprendre totalement le sujet pose.
C'est la bien entendu son premier travail. Ce probleme de comprehension
du sujet peut tre evoque a propos du paragraphe et nous n'y reviendrons
que de maniere episodique par la suite.
Il importe par-dessus tout de se garder de la precipitation, car le cadre
depend de la comprehension du sujet. Ici interviennent deux mises en
garde.
La facilit
La tentation de Iacilite menace toujours. Bien souvent, en eIIet, l'etudiant
tend a rattacher son sujet a une question plus vaste, reclamant une
inIormation moins precise, supprimant la reIlexion approIondie et a propos
de laquelle il sent qu'il a beaucoup de choses a dire. L'exemple suivant
illustre cette tendance :
"Should individual or general policies take race into account ?"
Dans un groupe de quarante etudiants, seuls cinq d'entre eux avaient
veritable- ment vu les limites du sujet. Tous les autres ont traite du
probleme noir d'une maniere globale, commettant ainsi un double
contresens. L'explication est Iort simple : ce probleme noir Iait partie du
programme de Terminale comme du DUEL. Or l'exercice de composition
ne se substitue jamais au contrle de civilisation bien que la composition
soit necessaire a une reponse claire au test de civilisation.
Bon nombre de candidats Iurent aussi trahis par le terme 'policy' dont ils
Iirent l'equivalent de police avant de se lancer a corps perdu dans des
textes au vitriol denonant la repression policiere en matiere raciale.
La grammaire
Les signiIications grammaticales incluses dans le libelle du sujet posent
parIois l'obligation de l'emploi de tel temps par exemple. Voici deux
exemples simples :
"Gone are the days oI leisurely travel."
"What has become oI the people who used to sell onions ?"
qui risquent de rendre obligatoire l'emploi du passe qui Iait partie du cadre.
LES CATGORIES DE PARAGRAPHES
Les paragraphes se regroupent en grandes categories Iondees sur une
distinction de contenu : description, narration, exposition ou
explication. Le paragraphe d'imagination sera considere par la suite.
La narration
La narration simple du rapport precede la narration elaboree.
NARRATION DE RAPPORT
Narration brute, sans detail superIlu. Le vecteur est le plus simple. Le
recepteur entend prendre connaissance des Iaits purs ; il ne s'agit pas
ici de creer une impression particuliere.
Exemple n 1
I was asked to Sheila's house on Sunday aIternoon. It was a
neat polished house with a television, record player, tape-
recorder, etc. I met Sheila's mother, a small, squarely plump,
and compact person who clearly did not know how to react to
me and Iound it diIIicult to talk at Iirst, speaking to me
through Sheila and reIerring to me as 'the lady'. I Iound this
most disturbing but Sheila appeared not to notice and the
atmosphere was more relaxed aIter tea.
Mary Morse, The Unattached, A Pelican Original, 1965.

L'auteur du rapport, assistante sociale, se rend chez l'une de ses
protegees. Elle etablit ici son rapport a son quartier general.
Le but est d'expliquer le cadre Iamilial :
Phrase-sujet d'introduction.
La maison : elements caracteristiques d'un milieu .
Attitude de la mere.
Reaction de l'auteur.
Aucun detail superIlu n'est Iourni.
58
L'exemple n2 apporte un autre exemple comparable a celui-ci.
L'important est de poser clairement un Iait. Le but essentiel est la brievete
dans la clarte du rapport.
Exemple n 2
I Iirst went to Margaret's house aIter six weeks oI Iactory work,
when I was invited back to tea. We went straight Irom work. The
house itselI was untidy, as one might expect with three small
children tearing in and out oI the room. I was made very welcome
by the mother and got on very well with the other children. But the
Iather, when he came in, barely noticed me and, having had his tea
and washed, at once went out again.
Ibid. p. 107.
Le but poursuivi est le mme :
Date et reIerence a la duree du travail social.
Cadre de la maison : la mere, le pere.
Dans ces deux textes, l'auteur du rapport tente de donner l'essentiel de
l'inIormation relative a l`arriere-plan social des delinquantes dont elle
s'occupe. Ces textes presentent un caractere d'aridite relative et le moyen
le plus souvent utilise aIin de pallier la monotonie du rapport est l'insertion
de dialogue.
Exemple n3
It was clear that all oI them were very enthusiastic about it. I then
asked 'Well why don't we put it on ?' Immediately, they all agreed,
and began to speculate wildly on the prospect oI presenting it on
the stage at the large concert-hall in Seagate and making a lot oI
money. I joined with their enthusiasm ; I showed Iorcibly that I
thought it was a realistic possibility. Having speculated wildly Ior a
while, Howard wondered whether we could really do it. They were
clearly uncertain. I Iirmly made it clear that I thought it was
possible 'Anyway what's wrong with trying ?'. I said the Iirst
problem would be to Iind a rehearsal centre and I asked iI they
knew oI any place. They were all rather vague. Howard mentioned
some church hall but seemed surprised when I asked iI he knew
how much it would cost to hire. For the rest oI the evening, they
had Iun thinking oI people to play the eight characters in the
play. They cast themselves in leading roles. Howard said there
would be no diIIiculty in Iinding more players.
Ibid. p. 46.

Le rythme de narration demeure ici aussi eleve que celui des deux
exemples precedents. Cependant, ce texte presentant la reaction d'un
groupe de jeunes gens a la lecture d'une piece reIlete plus exactement
le rythme de la discussion par l'introduction du dialogue ou le rapport
des Iaits en style indirect.
A.B. L'article de journal ou de revue, considere comme un rapport,
Iait tres souvent intervenir cette technique de paroles citees ou
rapportees.
Mais l'article de journal, mme dans le domaine du reportage sportiI,
sait s'accommoder de techniques proches de celles de la narration
elaboree. L'exemple ci-dessous se passe de commentaires.
Exemple n 4
The Beswick Prize Band rose nobly to the occasion and gave a
rendering oI the Brabanonne more or less in line with the
intention oI the composer. As soon as the teams got to grips
the Iirst Belgian attack revealed the presence oI treacherous
pools oI water on the surIace. Dewael, beautiIully Ied by
Mermans, had the track to goal miraculously split open beIore
him, but as he darted along on his scoring mission he leIt the
ball Iar behind him. It stopped dead as iI held by glue. Nine
minutes only oI sparkling Iootball had gone by when United
produced one oI the great goals oI all time. Byrne cleared his
lines with a superb volley and at the same time gave Pegg the
sort oI pass a winger dreams about. Pegg needed no second
bidding. He ran oII down the track, rounded his man like an
eel, and dropped his centre just where Taylor wanted it. A
leap, a downward header, a shower oI raindrops Irom the
goalnet, and United were one up on the night, three up on
aggregate.
H. D. Davies, The Manchester Guardian.

59
Idee-sujet :les Iaits marquants d'un match de Iootball.
Introduction :humour et importance du match.
Etat du terrain : traduit dans la description d'une action.
But marque : beaute de l'action, purete.
Le choix essentiel porte sur la selection des Iaits importants et le ton
adopte.
LA NARRATION LABORE
La narration elaboree Iait intervenir tous les principes de construction
envisages. Elle suppose une action sur le recepteur et se doit d'tre, dans
son vecteur, conIorme a l'impression que l'on souhaite creer chez le
lecteur : communication d'un etat d'me, rire ou comique, illustration d'une
morale, rythme du texte. Le rythme du texte sera determinant dans la
narration.
Le paragraphe libre donne un ton generalement neutre et doit s'organiser
selon l'ordre chronologique, avec eventuellement, un retour en arriere.
Le paragraphe periodique Iacilite la creation d'une attente, les eIIets de
surprise ou la mise en valeur d'un denouement remarquable. Le seul
probleme delicat subsiste dans le choix de la longueur des phrases qui
variera en Ionction du rythme de l'action envisagee : phrases breves de la
rapidite et meandres de phrases longues. Il Iaut cependant se garder de
trop temporiser et de s'egarer dans la digression (voir exercice d'emondage
dans la construction du paragraphe). L'exemple ci-dessous, tire d'un roman
policier (Ian Fleming, On Her Mafestvs Secret Service), illustre l'usage
Iait de la longueur des phrases dans la narration. Certains points
d'exclamation gagneraient sans doute a tre omis, mais le rythme des
phrases et leur brievete servent ici a accentuer l'impression d'un danger
menaant.
It looked as iI the run was going to take him dangerously close to
the skirts oI the peak. Something was nagging at his mind, a tiny
memory. What was it? It was something unpleasant. Yes, by God!
The last Ilag! It had been black. He was on the Black Run, the one
closed Ior avalanche danger! God! Well, he'd had it now. No time
to try and get back on the Red Run. And anyway the Red had a
long stretch close to the cables. He'd just have to chance it. And
what a time to chance it, just aIter a heavy Iall oI new snow, and
with all these detonations to loosen up the stuII! When there
was danger oI avalanche guides Iorbade even speech! Well, to
hell with it! Bond zoomed on across the great unmarked slope,
got to the next Ilag, spotted the next, away down the mountain
side towards the tree line. Too steep to schuss! He would have
to do it in S's.
LA NARRATION : CONSEILS
La narration suppose generalement, qu'il s'agisse de rapport simple ou
de narration elaboree :
un cadre : pose dans une introduction ;
un corps : narration des Iaits importants colores par le ton ou
l'atmosphere ;
un denouement : conclusion chronologique ou technique
periodique ;
Mais la narration suppose aussi une richesse lexicale considerable. la
narration doit en eIIet son eIIicacite a la brievete et a la concision. Or
nous touchons ici a l'une des diIIerences Iondamentales entre le
Iranais et l'anglais : la predominance du verbe dans la narration.
Il est souhaitable de dire : "The bird skimmed the water" au lieu de
tenter d'exprimer la mme idee en ecrivant : "The bird Ilew very
quickly over the surIace oI the water and was so near the surIace that
you thought it touched it."
Comment pallier les insuIIisances d'une phrase telle que : "He moved
very quickly" sinon par :
La prcision du verbe
Choix dans une gamme (Thesaurus) :
to trip ; to speed ; to hasten ; to spurt ; to scuttle ; to scurry ; to
scamper ; to run ; to Ily ; to race ; to tear ; to whisk ; to dash ;
to trot, to gallop ; to accelerate ; to make haste ; to go oII like a
shot ; etc.
La prcision du restrictif ou du complment
Choix dans une gamme (Thesaurus) :
swiItly ; quickly ; Iast ; with speed ; apace ; at Iull speed ;
post-haste ; with haste ; in haste ; like a shot ; trippingly ; etc.
60
La prcision du complment
Choix lexical dans une gamme (Thesaurus) choix de l'interposition
requise. l'outil utilise est le Thesaurus, mais il Iaut se garder de l'utiliser
sans discernement. Quel que soit le type de paragraphe :
1 Eventuellement : dictionnaire Iranais-anglais pour reperer la gamme.
2 Thesaurus . donne une liste des mots du champ lexical.
3 Avant d'utiliser les mots ainsi notes, il est imperatif de verifier dans un
dictionnaire (unilingue ou anglais-Iranais) leurs eIIets de sens precis et le
niveau de langue auquel ils s'emploient.
Le paragraphe descriptif
Le paragraphe descriptiI constitue un essai en miniature. Il regroupe le
para- graphe descriptiI proprement dit et le portrait.
LA DESCRIPTION
L'idee-sujet est Iournie mais doit inclure l'eIIet que l'on cherche a produire
sur le recepteur. L'auteur introduit une notion de tri des elements et cette
limitation devient Iacteur d'unite qui est unite de sens et unite d'impression
(etat d'me, sentiments inspires par l'objet, etc.).
Le plus souvent, la description vise a communiquer une valeur essentielle
de l'objet.
Exemple n1
What I Iirst noticed about the room was its windows, shuttered
with Venitian blinds a beautiIul shade oI grey-rose. They only
partially concealed long silk curtains pencilled with bands oI
Iuschia purple. Most oI the Iurniture was white, but there were a
Iew exquisite Empire chairs in black and the walls were oI the
same grey-rose tint as the blinds. An amazing arrangement oI grass
walking-sticks like rainbows oI sweetmeats was all the decoration
the walls had been allowed to receive with the exception oI a
Ilower-spangled mirror, mostly in tones oI rose and magenta, at the
Iar end. This mirror spread across the entire wall like a lake,
reIlecting in great width the cool sparkle oI the room in which, on
the edge oI an Empire chair, I sat nervously wondering, as I had
done oI Saxby's mustard sandwiches, whether what I saw had
the remotest connection with reality.
H. E. Bates, Seven Bv Five, Michael Joseph, London, 1963, p. 302.
Analyse
Idee-cadre : une piece hautement particuliere irreel.
La technique est double : paragraphe periodique en ce sens que
l'impression est explicitee a la Iin.
Partie descriptive libre : description d'une suite d'elements.
L'unite est Iournie par les notations de couleur : grey-rose ; Iuschia
purple ; white and black ; glass walking-sticks ; rose and magenta, etc.
L'unite des couleurs cree une irreelle harmonie renIorcee par
l'ameublement precieux et original.
Quant a la description pure, elle suit, dans sa composition, un ordre
naturel : l'auteur laisse son regard Iaire le tour de la piece :
Le Iait le plus Irappant vient en premier lieu : Ientres rideaux
avec notation de couleur.
Reprise de couleur avec rideaux.
L'ameublement sa couleur.
Rupture apparente de l'harmonie dans les chaises.
Les murs et ce qui les recouvre.
L'element le plus etrange :le miroir et sa couleur.
La conclusion est reIlexion de l'auteur.
L'unite du texte est triple :
linguistique : notations de couleurs et choix des mots ;
chronologique : la succession des elements ;
thematique : impression creee.
Exemple n 2
The little titty bit oI a house, when he Iirst saw it, surprised
him very much. It was not at all unlike a black tarred boat that
had either slipped down a slope and stuck there on its way to
launching or one that had been washed up and leIt there in a
Ilood. The rooI oI brown tiles had a warp in it and the sides
were mostly built, he thought, oI tarred beer-barrels. The two
windows with their tiny panes were about as large as
61
chessboards and Uncle Crow had nailed underneath each oI them a
sill oI sheet tin that was still a brilliant blue, each with the words
'Backache Pills' in white lettering on it, upside down. On all sides
oI the house grew tall Ieathered reeds. They enveloped it like
gigantic whispering corn. Some distance beyond the great reeds the
river went past in a broad slow arc, on magniIicent kingly currents,
Iull oI long white islands oI waterlilies, as big as china breakIast-
cups, shining and yellow-hearted in the sun.
Ibid., pp. 365-66.
Analyse
L'idee-cadre du paragraphe s'organise en deux volets complementaires :
description de la maison avec deux caracteristiques essentielles : elle
est minuscule et ressemble a un bateau ;
la position de la maison dans le creux du bras de la riviere.
L'impression dominante est une impression de calme, d'intimite et de
bienveillance. Elle se trouve renIorcee par l'opposition entre la maison
minuscule et l'immensite de ce qui l'entoure et la protege.
La maison : vue pour la premiere Iois et surprenante ressemblance avec
un bateau. L'idee-cadre est posee dans une phrase-sujet placee au debut.
Elle est developpee par : le toit (a warp in it), les ctes (beer-barrels), les
Ientres (tiny panes). La maison est non seulement petite mais attachante
parce qu'elle a ete construite par son occupant lui-mme de maniere
artisanale ou en bricolant.
Position de la maison : abritee par les roseaux ;
abritee par la courbe de la riviere ;
avec la beaute des Ileurs.
L'unite du texte est :
unite dans l'opposition : maison petite et gigantisme de tout le reste ;
unite dans chacun des complements ;
unite thematique : bienveillance amusee ;
unite linguistique : choix des mots.
Exemple n 3
The yard in which they lived was no more than a slum alley eight
or nine Ieet wide and only those who lived there knew what went
on behind the narrow backways that, bounded by Iearsome little
privies on either side, were no more than naked asphalt
squares Irom which the Iences had been ripped down. That
stretch oI the town, low down by the station, was called The
Pit. To come Irom The Pit was the social equivalent oI having
leprosy. Sometimes a deaI mute, a scrawny wildeyed man oI
thirty or so, stood guarding the upper end oI it, making the
noises oI a caged animal and spitting at passers- by. It was a
place oI loaIers playing crown-and-anchor under smoky walls,
oI yelling women in perpetual curling rags and men's caps
who leered down the Waterloo with beer jugs in their hands
and made twice-weekly visits, with rattling prams, to pop-
shops.
Ibid., pp. 372- 73.
Analyse
Idee-sujet presentee dans la premiere phrase : a slum-alley. Cette idee
contrle les deux series d'illustrations par 1e plan materiel et par le
plan humain.
Organisation : 'a slum-alley' ; 'IearIul and secret' ;
description de son aspect ;
situation dans la ville ;
le nom ;
ce qu'evoque ce nom ; 'social leprosy'.
Passage aux personnes :
a deaI-mute' : cerbere ;
'loaIers' ;
'the women'.
UniIication par le vocabulaire choisi : impression d'extrme pauvrete
puis degot. Notons que, dans ce paragraphe descriptiI et c'est
souvent le cas l'auteur Iait intervenir un element qui, sans tre
touteIois purement descriptiI, ajoute a l'organisation de cette
description ("To come Irom The Pit...").
Dans ce texte, le merite de l'auteur est d'avoir introduit un element
humain complementaire de la description physique et dont le pouvoir
d'evocation est superieur a celui de la description la plus sordide.
Les traits essentiels de ces trois paragraphes permettent de degager
des principes relatiIs a la description.
62
NOTES SUR LE PARAGRAPHE DESCRIPTIF
Ses caractristiques
Unite de structure dans son deroulement.
Unite de ton ou d'impression dans le choix des mots.
L'angle d'attaque, qui n'est autre que la partie Iondamentale de l'idee-cadre,
merite attention ; la qualite du texte depend de l'eIIet provoque. AIin de ne
pas nuire a cette qualite, iI importe de garder tout au long du passage une
unite de ton, car le melange des impressions conduit a la plus extrme
conIusion. Le danger provient ici de l'exces.
L'apprenti-narrateur tend a considerer l'idee-sujet comme. une simple
recette, un procede appele a resoudre tous les problemes, et tombe dans
l'outrance de la caricature.
Dans bien d'autres cas, il oublie que la description aussi exige un plan.
Supposons que nous ayons a ecrire un paragraphe descriptiI sur le theme
suivant : Un inspecteur de police, appele par telephone, vient enquter
sur un crime et trouve le mort dans sa chambre.
Dans ce cas, le plan serait le suivant :
Dans une chambre meublee. L'inspecteur ouvre la porte. Tout de
suite, la victime, couchee sur le plancher au pied du lit ; ensuite, le
regard se porte sur le lit, passe du lit a l'armoire qui se trouve
derriere, Iait le tour de la piece, s'arrte a un bureau, une chaise, un
radiateur, etc. et, a la recherche de l'indice, tombe sur cet indice. A
chacun des moments correspondra une breve description
harmonisee par l'impression que l'on veut creer : chambre sordide
ou autre.
Notons aussi qu'il s'avere souvent extrmement diIIicile d'inclure dans une
description de breIs passages narratiIs ou de reIlexion. Ici, aucun guide sr
n'est possible. Il suIIira de ne point rompre le rythme ou l'harmonie de la
description et le plus sr atout sera le choix des mots, mais l'on sait aussi
que ce choix des mots constitue maintes Iois un handicap.
Le choix des mots
Un passage de la prose anglaise merite d'tre cite chaque Iois qu'intervient
la diIIiculte du choix des mots :
Once at the top oI the hill which led up Irom Camlet station,
he Ielt his spirits mounting. The world, he Iound, was good.
The Iar- away blue hills, the harvests whitening on the slopes
oI the ridge along which his road led him, the treeless sky-
lines that changed as he moved-yes! they were all good. He
was overcome by the beauty oI those deeply embayed combes,
scooped in the Ilanks oI the ridge beneath him. Curves, curves,
he repeated the word slowly, trying as he did so to Iind some
term in which to give expression to his appreciation. Curves
no, that was inadequate. He made a gesture, as though to scoop
the achieved expression out oI the air, and almost Iell oII his
bicycle. What was the word to describe the curves oI those
little valleys? They were as Iine as the lines oI a human body,
they were inIormed with the subtlety oI art... Galbe. That was
a good word ; but it was French. Le galbe evase de ses
hanches : had one ever read a French novel in which that
phrase didn't occur? Some day he would compile a dictionary
Ior the use oI novelists. Galbe, gonIle, goulu : parIum, peau,
pervers, potele, pudeur : vertu, volupte.
But he must Iind that word. Curves, curves... Those little
valleys had the lines oI a cup moulded round a woman's
breast ; they seemed the dinted imprints oI some huge divine
body that had rested on these hills. Cumbrous locutions,
these ; but through them he seemed to be getting nearer to
what he wanted. Dinted, dimpled, wimpled his mind
wandered down echoing corridors oI assonance and
alliteration even Iurther and Iurther Irom the point. He was
enamoured with the beauty oI words.
Aldous Huxley, Crome Yellow, Pelican Books, p. 7.

Voila quelle devrait tre l'attitude de chacun, de chaque personne qui
ecrit : amoureuse de la beaute des mots. Mais les mots ne rendent pas
Iorcement cet amour et ne le Ieront que si les eIIets de sens de chaque
mot, ses resonances sont devenus intimes et, bien souvent, nous
sommes tentes de vouloir les cueillir aussi dans l'air environnant d'un
geste impuissant.
63
L'emploi du vocabulaire
Seule la richesse du vocabulaire autorise a exprimer totalement et avec
concision la richesse de l'idee, la nuance de la description.
Pour pallier les Iaiblesses d'une phrase de description, la technique
demeure identique a celle utilisee dans la narration :
identiIication du champ lexical ;
Thesaurus et mots qu'il donne ;
avant reutilisation, deIinition des eIIets de sens precis et des niveaux
de langue des mots ainsi notes.
(Voir a ce propos l'exemple cite dans la rubrique du lexique et concernant
l'amelioration de la phrase : "The house was beautiIul").

QUELQUES DANGERS GRAVES
Nuances et niveaux de langue :
pejoratiI
rabble
wench
neutre
crowd
woman
laudatiI
assembly
lady
Les superlatiIs du lexique
Opposer :

hungry /ravenous
to spread /to sprawl
to break /to shatter
dirty /Iilthy
cold /icy
Les polarisations
Il Iaut se meIier des mots qui sont victimes de polarisation et d'une
attraction privilegiee de l'un de leurs sens :
Exemples de : great ; smashing ; nice ; fabulous ; queer ;
alienated ; democracy ; etc.
QUELQUES PROCDS STYLISTIQUES
La comparaison :
doit tre aussi breve que possible si elle est Irequente.
Like : comparaison du groupe du nom avec element nominal :
He is like me ;
He is like his Iather ;
It was like walking on air.
As : comparaison du groupe du verbe, introduit un element
verbal present ou implicite :
He behaved as a gentleman (does) ;
He acted as was expected oI him ;
I did just as you told me.
Image : tablit la comparaison l'aide deas/like/that is to say.
Metaphore : Sous sa forme la plus lmentaire, elle constitue une
rfrence quelque chose en des termes qui ne lui appartiennent
pas naturellement. Elle implique une comparaison. Son avantage
est de communiquer de manire frappante et plus vive :

Ail the world's a stage,
And all men and women merely players :
They have their exits and their entrances ;
And one man in his time plays many parts,
His acts being seven ages.
W. Shakespeare, As You Like It.
64
Sans egaler la matrise de Shakespeare, il est possible de Iaire bon
usage de la metaphore, a condition touteIois de prendre garde au
melange des metaphores. Citons simplement l'exemple suivant qui,
pris dans une copie d'etudiant, prouve a quel point l'envolee sombre
par- Iois dans le ridicule :
"The gulI between racial communities shall ever be the sword over
the heads oI white politicians."
Il Iaut aussi se rappeler que la metaphore, l`image ou la simple
comparaison doivent venir naturellement et non point constituer un
ornement Iorce.
LE PORTRAIT
Le portrait represente une diIIicile variante de la description. Tout ce qui a
ete dit du paragraphe descriptiI s'appliquera au portrait, mais il est
neanmoins necessaire d'apporter quelques precisions.
L'element Iondamental du portrait est l'angle d'attaque choisi. Son choix
est aIIaire d'imagination. Voici un portrait qui illustre a merveille
l'importance de l'angle d'attaque.
Exemple n 1
Mr. Cardan was a middle-sized, thickly built man. The upper hem
oI his trousers Iollowed an ample geodesic ; his shoulders were
broad. His neck short and powerIul. The red Iace looked tough and
knobbly like the head oI a cudgel. It was an enigmatic Iace, whose
normal expression was at once gross and sensitively reIined,
serious and sly. The mouth was small and its thin lips Iitted tightly
together as though they were the moving parts oI a very well-made
piece oI Iurniture. The line that marked the meeting oI the lips was
almost straight, but at one end its horizontal gravity was deIlected a
triIle downwards, so that Mr. Cardan seemed to be Ior ever in the
process oI suppressing a wry smile that was Ior ever importunately
troubling his demureness. The hair was smooth, silvery and saintly.
The nose was short and straight, like a lion's-but a lion that had
become, with time and good living, rather bottled. Looking out
Irom the midst oI a web-work oI Iine wrinkles, the eyes were
small, but bright and very blue. As the result, perhaps, oI an
illness-or perhaps it was merely under the weight oI Iive and
sixty years-one white eyebrow had permanently settled down
lower than the other From the right side oI his Iace Mr. Cardan
looked at you mysteriously and conIidentially through the gap
in a kind oI chronic wink. But Irom the leIt the glance was
supercilious and aristocratic, as though the western socket had
been stretched by an invisible monocle a size or two too large
Ior it. An expression oI benevolence mingled with malice
shone in his glance while he was talking, and when he
laughed, every polished red Iacet oI his cudgel's Iace twinkled
with mirth as though suddenly illumined Irom within. Mr.
Cardan was neither a poet or a philosopher ; nor oI a
remarkably brilliant Iamily ; but Mrs. Aldwinkle, who had
known him intimately Ior many years, justiIied his inclusion
among her courtiers on the ground that he was one oI the
obscure Great : potentially anything he chose to be, but
actually, through indolence, unknown.
Aldous Huxley, Those Barren Leaves.
Analyse
Composition :
1 aspect general caracterise etoIIements : trousers/shoulders/neck.
2 'head' : caracterisee par image.
Le reste de la description porte sur la tte.
Idee-sujet : equivoque et dualite : 'gross and reIined' ; dualite qui sera
presente dans chacun des etoIIements.
'mouth' : image et comparaison ;
'wry smile' ;
'hair' ;
'nose' : comparaison avec le lion mais encore dualite (ironie) ;
'eyes' : dualite.
A noter la maniere habile dont l'auteur introduit l'ge du personnage.
De chaque cte : un aspect de la personnalite.
'when he talks' : dualite.
'when he laughs' : dualite.
Conclusion :qui est Mr. Cardan.
65
Units du texte : elles sont nombreuses :
L'organisation generale : du general au particulier. Puis ouverture vers
d'autres aspects.
Dans chacun des etoIIements : dualite temoignant d'une ambigute plus
grande.
Unite de ton : caricature et ironie ou humour.
Unite de moyens : comparaisons.
Unite linguistique : dans le choix de termes geographiques.
Ce texte de Huxley serait diIIicilement imitable a cause de la richesse de
l'angle d'attaque. Voici un second texte du mme auteur qui semble plus
simple parce qu'il comporte une seule unite :
Exemple n 2
Next to Mary a small gaunt man was sitting, rigid and erect in his
chair. In appearance Mr. Scogan was like one oI those extinct bird-
lizards oI the Tertiary. His nose was beaked, his dark eyes had the
shining quickness oI a robin's, But there was nothing soIt or
gracious or Ieathery about him. The skin oI his wrinkled brown
Iace had a dry and scaly look ; his hands were the hands oI a
crocodile. His movements were marked by the lizard's
disconcertingly abrupt clock-work speed ; his speech was thin,
Iluty, and dry. Henry Wimbush's schoolIellow and exact
contemporary, Mr. Scogan looked Iar older and, at the same time,
Iar more youthIully alive than did that gentle aristocrat with the
Iace like a grey bowler.
Huxlev,Crol1JeYellow, Penguin Bks, p. 37.
Analyse
Organisation : Passage de Mary a son voisin qui est caracterise en une
ligne, puis phrase-sujet du portrait : a bird-lizard. le portrait va s'organiser
en une partie 'bird' puis une partie 'lizard'.
'Bird' : 'nose and eyes'.
Transition : mais rien de doux...
'Lizard' : 'Iace, hands and movements'.
Transition : 'speech' regroupe les deux elements Iondamentaux.

Conclusion : compare a son contemporain qui est lui aussi caracterise
en un detail saillant.
L'unite du texte n'est pas a demontrer.
L'essentiel, dans un portrait, est de selectionner les traits saillants ou
importants en Ionction de ce que l'on entend creer comme reaction
chez le lecteur. La vertu du portrait est son pouvoir d'evocation ne des
techniques particulieres autorisees : comparaison, image et
metaphore.
Les angles d'attaque suivants sont possibles : detachement avec
portrait neutre et souvent complet ; portrait sentimental ; portrait
amuse ou ironique ; portrait bienveillant ou caricature avec
exageration des traits saillants.
Outre le choix des elements du portrait, le choix de chacun des mots
devra tre soigneusement pese.
Remarque : Le portrait se presente souvent comme une
combinaison d'elements complementaires : portrait
physique et moral. La technique du debutant Iait suivre le
portrait physique du portrait moral : la technique aIIirmee
imbrique les deux. Ainsi le portrait physique peut-il
suggerer des qualites ou des deIauts particuliers ou
contredire un portrait moral. Le dosage se revele diIIicile.
Il est bon que l'on s`entrane a modiIier un portrait en
Ionction d'un angle d'attaque particulier. Nous proposerons
comme exercice d`entranement le texte suivant que l'on
peut Iacilement imiter en gardant ses structures et ou le
portrait physique cache un grand nombre de reIerences
morales.
Exemple n 3
I was never sure oI what Mr. Candleton did in liIe ; I was not
even sure in Iact iI he did anything at all except to induce Mrs.
Candleton, at very regular intervals, to bear another daughter.
In a town like EvensIord there were at that time very Iew
people oI independent means who lived In houses that had
stables at the back. The Candletons were, or so it seemed to
66
me, above our station. There was at one time a story that Mr.
Candleton was connected with wine. I could well believe this. Like
his house, Mr. Candleton's Iace had toned to a remarkably pleasant
shade oI inIlammable rose. This always seemed brighter than it
really was because his eyes were so blue. They were oI that rare
shade oI pale violet blue that always seems about to dissolve,
especially in intoxication. This eIIect was still heightened by hair
oI a most pure distinguished shade oI yellow : a thick oat-straw
yellow that was quite startling and remarkable in a male.
H. E. Bates, Seven Bv Five, p. 324.
Remarque : Les adjectiIs et noms composes sont les plus
precieux auxiliaires de l'expression et de la concision dans toute
description ou tout portrait.
LE PARAGRAPHE D'EXPOSITION, DE RFLEXION
C'est le type de paragraphe qui est le plus Iamilier, sinon le plus courant. Il
repond aux imperatiIs simples enumeres a propos de la construction du
paragraphe. L'etude des textes suivis amenera a Iournir les precisions
necessaires a propos de chaque type de paragraphe d'explication, de
deIinition ou d'exposition. Contrairement aux autres categories, ce
paragraphe ne se trouve jamais en tant qu'entite autonome mais est
tributaire de l'ensemble complexe de l'essai.
CONCLUSIONS
Quelle que soit la categorie a laquelle il appartient, le bon paragraphe est :
conIorme a l'emetteur : sincere et riche d'idees ;
conIorme a son objet : respecte une idee-cadre et constitue une unite
d'inIormation et de sens ;
conIorme a son vecteur : Iait intervenir des hierarchies entre les divers
etoIIements de l'idee-sujet ;
conIorme au recepteur : ordonne, breI, clair, expressiI.
Il garde une unite de ton transcrite par une unite de langue.
Le ton est Ionction de l'impression que l'on souhaite creer.
Par ailleurs, le paragraphe est de type libre ou periodique selon le but
poursuivi ; il combine phrases longues et phrases courtes en Ionction
du rythme impose ; il exploite au maximum la precision des eIIets de
sens du lexique.
67
CHAPITRE V
LES TEXTES SUIVIS
LA LETTRE
La lettre constitue la Iorme la plus plaisante de texte suivi, parce
qu'elle laisse une tres grande liberte quant a son objet et a son style.
Ses deux merites principaux seront la simplicite et le naturel, car une
lettre n'est autre qu'une extension de la conversation. Il Iaut
neanmoins respecter les conIormites a l'objet et au recepteur. Ces
conIormites tiennent surtout a un certain nombre de dis- positions
variant suivant le genre de la lettre ecrite.
La lettre personnelle
PRSENTATION

10 Bd Mermoz,
44-Nantes.
June 20, 1971
Dear John,
I was sorry to hear that you Iailed to win a scholarship.
This probably means you will have to stay at school Ior one
year. I only hope you don`t Ieel too bad I y about it.
Should you welcome the opportunity, I would be pleased
to meet you during the holidays. It might be possible Ior you to
arrange to come over and stay with us Ior a Iew weeks.
Could you please let me know as soon as you have
decided whether you'll be coming ? I do hope to see you soon.
Yours,
Jean. Pierre.
68
DIRECTIVES
En haut a droite: adresse de l'expediteur mais pas son nom, suivie de
18 date.
Au-dessous a gauche: Iormule d'introduction.
Alinea pour chaque paragraphe.
Signature (et, le cas echeant, nom) de l'expediteur a la Iin de la lettre.
La lettre doit tre structuree aIin d'tre immediatement comprehensible.
RECHERCHE DE VOCABULAIRE
Orientee vers la recherche de termes correspondant a l'objet des lettres :
invitation, excuses, Ielicitations, demande, reponse et remerciement, ou
autres.
PONCTUATION
Adresse : soit une virgule apres chaque ligne de l'adresse et un point a
la Iin, soit absence totale de signes de ponctuation.
Abreviations : un point apres Mr.; Mrs.; Dr.; St.; Rd.
Formules : une virgule apres Dear Mr. So and So ; Yours.
FORMULES DE POLITESSE
La Iormule de politesse varie selon le degre d'intimite ; voici, dans l'ordre
croissant d'intimite, quelques Iormules possibles :
Introduction :
Dear John/Mum/Uncle George.
My dear John,/etc.
Dearest 1ohn,

Conclusion :
Sincerely yours,
Yours,
Yours sincerely
All the best,
AIIectionately,
Love,
Much love,
Le reste est aIIaire d'imagination.
TYPES DE PHRASES UTILISES
La simplicite de la lettre equivalant a une conversation a distance ne
doit pas Iaire perdre de vue les necessites de la composition et des
equilibres de phrases. Le choix de la phrase est conditionne par
l'importance et la nature du message. Quant a l'organisation de la
lettre personnelle, elle pourra tre libre ou periodique. Libre, la lettre
est souvent l'explication ou la narration d'un Iait, le developpement
d'une invitation ou d'une excuse. Periodique, elle met en relieI
l'importance du Iait, de l'incident, de l'invitation ou de l'excuse ou de
tout autre objet.
La lettre d'affaires
Le terme aIIaires recouvre une grande quantite de rubriques. La
lettre d'aIIaires est le terrain privilegie de la simplicite la plus grande.
Respectant la maxime anglo-saxonne, elle illustre sans aucun doute
une conception du temps evalue en termes d'argent. Il Iaut dire aussi
brievement et aussi clairement que possible ce que l'on veut dire et
Iaire abstraction des Iormules vides ou de tout ornement. Le langage
utilise ici sera aussi simple que possible.
PRSENTATION
27 Mossley Hill Rd
Mossley Hill
Allerton
Liverpool 18
November 12, 1970
J. Baisley Esq.
Personnel Manager
Lewis's
Church St.
Liverpool 1
Dear Sir,
I am very sorry but the conditions you oIIered me seem unacceptable. I
shall thereIore not apply Ior the job any longer. .

Yours faithfully,
John Darwin
69
DIRECTIVES
En haut a droite : adresse de l'expediteur, suivie de la date,
Au-dessous a gauche : adresse du destinataire qui se compose de :
son nom ;
son titre (sa Ionction) ;
le nom de la Iirme ;
l'adresse de la Iirme.
A la Iin de la lettre : Iormule de politesse suivie du nom de l'expediteur et
eventuellement, de sa signature.
RECHERCHE DE VOCABULAIRE
Orientee vers l'objet de la lettre excuse, reclamation, demande ou oIIre
d'emploi, transIert d'argent, commande ou autre.
PONCTUATION
Semblable en tous points a celle de la lettre personnelle.
FORMULES DE POLITESSE
Elle dependent du degre d'intimite et sont concomitantes, car la variation
porte sur l'introduction et la conclusion.
1 Destinataire que l'on ne connat pas : oIIiciers du gouvernement.
Commencer par : Sir,
Terminer par : I have the honour to be, Sir, your obedient servant.
2 Destinataire que l'on ne connat pas, mais lettre non oIIicielle.
Commencer par : Dear Sir,
Terminer par : Yours IaithIully, Yours truly, Yours sincerely.
3 Destinataire que l'on connat :
Commencer par : My dear Sir; ou Dear Mr. Bloom,
Terminer par : Yours sincerely, ; Yours truly.
LA PHRASE UTILISE
Elle doit tre de la plus grande simplicite, directe, compacte.
Bien que les Iormes contractees soient de plus en plus largement
utilisees et acceptees dans les exercices d'ecriture, il Iaut, dans la lettre
d'aIIaires, eviter les Iormes contractees.
Mme s'il est reconnu que l'homme d'aIIaires ne Iait pas une
grande place aux sentiments, la lettre qu'on lui adresse doit tre
polie et courtoise, d'autant plus polie et courtoise que l'on
demande generalement un service.
QUELQUES EXPRESSIONS RELATIVES A L'CRITURE DE
LA LETTRE
My purpose in writing is .
I am writing to report the loss oI a brieIcase.
This is an application Ior a job.
I avail myselI oI the opportunity.
The reason why I write is... .
I am awIully sorry to trouble you but...
I am aIraid it's a long time since I last wrote...
It gives me pleasure to reply to your letter .
How delightIul to hear oI you again I
I am grateIul to you Ior taking the trouble.
I was interested in hearing about the way you Iared in your exam.
I was astonished to hear that John has leIt England.
I enjoyed reading your account oI the party.
I apologise to Peter Ior being so lazy.
I should be obliged iI you would kindly let me know iI ....and
iI you would advise me on the procedure Ior....(aIIaires).
MOTS ET EXPRESSIONS
The invoice was not included (Iacture)
curious about sthg/ ready Ior sthg/ interested in sthg/ aIraid oI
doing sthg/ conscious oI sthg/ Iond oI sthg/ proud oI
sthg/ dependent on sthg/ grateIul to someone/ grateIul Ior
something/ Iilled with joy/anxious to do sthg/ eager to do
sthg/ astonished to see sthg/ curious to know a country /Iree to do
sthg/ happy to do sthg.
I am conIident that all is well/ I am conscious that all is not well/ I
am sorry that all is not well.
70
You answer someone or something/ You reply or answer to a
letter/ I approve the proposal/ I believe that.../ I mention that... :
delay something/ postpone something.
send someone sthg /give someone an idea oI sthg /give someone
inIormation about sthg.
excuse someone Ior something/apologise to someone Ior
sthg/thank someone Ior doing something.
explain sthg to someone /inIorm someone oI sthg /take advantage
oI , sthg /to tell sthg.
have no objection to sthg/Iind pleasure in sthg/take delight in sthg.
enclose sthg in a letter or a parcel/send a postal order to somebody.
urge someone to do sthg /advise someone to do sthg /expect
someone to do sthg/request someone to do sthg/prevent someone
Irom doing sthg, inquire about sthg/arrange Ior someone to do
sthg/apply to someone Ior doing something.
attempt to do sthg/agree to do sthg/Iall ta do sthg/happen to do
sthg/ hope to do sthg/manage to do sthg/oIIer to do sthg.
I believe that .../I consider that .../I imagine that.../I Ieel certain
that.../I regret that.../I suggest that,../I suppose that...
write to someone care oI someone.
as concerns sthg/ as regards sthg/ as Iar as sthg is concerned...
as a rule/ in general.
at present/at the moment/right now/ Ior the time being.
by means oI sthg/ thanks to someone or sthg. Ior your inIormation.
to my mind/ in my opinion/ methinks/ to the best oI my belieI.
with the possible exception oI...

Cette liste est a completer au Iil des lectures et des acquisitions de
vocabulaire. Il est indispensable de commencer par elucider le sens de ces
mots ou expressions avant de les reutiliser dans des lettres.
L'ESSAI
Le sens du mot essai se trouve ici etendu aIin de pouvoir recouvrir une
serie . de categories d'essais parIois Iort diIIerents de celui que l'on
pratique couramment, et qui est un texte suivi a caractere de controverse
ou polemique.
L'essai peut servir a :
deIinir ou expliquer ;
exposer un point de vue original ;
discuter un sujet ;
rendre compte d'un livre ou d'un Iilm ;
servir de vehicule a une etude critique.
Les caractristiques gnrales de l'essai
Il est sans doute inutile de revenir sur les qualites de style et de
correction grammaticale requises en matiere d'essai. L'essai se deIinit
comme un ensemble Iini de la pensee et de la structure. Il regroupe un
certain nombre d'entites plus petites et tributaires les unes des autres.
L'essai demande :
un cadre;
un etoIIement structure du cadre ;
une logique des sens exprimes et une progression.
L'essai communique un ensemble d'inIormations visant a convaincre
un recepteur. Il lui Iaudra par consequent interesser, car il est
impossible de convaincre celui que l'on ennuie proIondement. C'est la
raison pour laquelle, quand nous aurons etudie les procedes
mecaniques de la construction de l'essai, nous tenterons de voir par
quels moyens il est possible de rendre l'essai attrayant sans lui Iaire
perdre sa valeur de demonstration.
Le sujet pos
Le libelle d'un sujet d'essai peut se reveler plein de pieges si l'on ne
prend la peine de le considerer avec soin. Voici quelques-unes des
erreurs les plus Irequentes :
INCOMPRHENSION TOTALE DU SU1ET
Elle intervient a deux niveaux: au niveau lexical, quand le contresens
porte sur l'un des mots ('policy' compris comme police) et au niveau
du sens global. Dans ce dernier cas, le mal est souvent sans remede.
71
OMISSION DES IMPLICATIONS DU SU1ET
Cette Iaute est extrmement repandue du Iait que la majorite des etudiants
adopte, Iace a tout sujet, une attitude que l'on pourrait qualiIier de
liberalisme intellectuel. Un sujet libelle : 'Iree speech' donnera lieu a des
developpements qui seront autant de panegyriques de la liberte
d'expression, mais tout le monde oubliera sans doute les menaces pesant
sur cette liberte d'expression.
Un autre type d'erreur proche de celui-ci et qui ne manque pas de
surprendre abonde quand le libelle du sujet regroupe deux elements ou
deux series d'elements. Si l'on demande d'ecrire un essai (c'est souvent le
cas des dissertations litteraires) regroupant deux grands themes :
"Immigration and politics in Great- Britain "
il ne s'agit pas de parler d'abord de 'immigration' puis ensuite de 'politics',
mais de voir en quoi les deux problemes n'en Iont qu'un seul et de traiter
de l'inIluence de l'immigration sur la vie politique et vice-versa.
Le cadre de l'essai est delimite par la comprehension totale du sujet et pose
dans le plan.
Plan de l'essai
Ecrire un essai consiste a reduire progressivement une attente. Comme le
paragraphe, l'essai necessite un cadre de limites subdivise en plusieurs
cadres qui deviendront autant de paragraphes subdivises a leur tour en
phrases qui sont autant d'unites d'inIormation.
Le premier travail, une Iois connu le cadre, consiste a noter toute
l'inIormation possible.
Soit le sujet : 'advertising'.
L'inIormation susceptible de se rattacher au sujet est Iournie par les
reponses a un certain nombre de questions :
What sort oI people advertise ?
In what Iorm do advertisements appear ?
Where does the money come Irom ?
Do advertisements use psychology ? Why ? Why not ? When ?
How truthIul are advertisements ?
What can we do about untruthIul ones ?
Do we believe in advertising ?
Can we escape advertisements ?
What examples oI this do we know ?

Les reponses pourraient tre les suivantes :
businessmen, welIare organisations, governments advertise.
posters, Iilms, television spots, papers, balloons, planes, etc.
proIits, private Iunds.
yes in order to inIluence people.
mostly truthIul but...
nothing really.
no.
no.
soap-powder, cars, television, etc.

La reponse a la plus importante des questions pourra eventuellement
Iournir le cadre de l'essai : "We do not believe in advertising, we
oppose it."
Mais il ne suIIit pas d'avoir des idees, il Iaut les organiser et les
structurer . L'inIormation sera d'abord triee, conservee ou eliminee en
Ionction du cadre que l'on a selectionne. Le plan est necessaire.
Il est souvent vital de lutter contre son penchant naturel a vouloir
raconter sans prendre de precautions. Un essai sans plan est un essai
condamne. L'etudiant soutient toujours qu'il sait ou il va, mais s'il n'a
pas etabli un plan, l'endroit ou il va n'est plus Iorcement celui ou il
arrive. Le plan est souvent une structure Iort simple et mecanique.
Nous proposerons deux types de plans elementaires car il est
impossible de considerer toutes les variations possibles.
PLAN DE L'ESSAI DE DISCUSSION : POLMIQUE,
CONTROVERSE, DBAT
Il existe, pour tout essai de ce type, un coeIIicient d'attente maximum.
Cet essai est, dans la plupart des cas, une reponse a une question
implicite ou explicite. La sequence de progression depend du but
recherche et le choix aboutit grossierement a une reponse de type
Pour ou de type Contre . Ici se situe l'une des regles d'or de la
construction : l'element ou le groupe d'elements le plus important se
72
place a la Iin et l'essai devient, dans sa Iorme, un essai periodique. Si l'on
se pose en Iaveur de quelque chose, on commence par exposer le contre; si
l'on est contre, on commence par reconnatre l'attitude inverse. Cette
solution peut passer pour une solution de Iacilite, mais elle permet au
moins a tout le monde de dire quelque chose de maniere argumentative.

Sujet

indiIIerent impliquant la possibilite de deux
attitudes diverses :
Introduction




phrase-sujet de l'essai (generale, deIinit, pose le
sujet) ;
idee-sujet du second paragraphe;
idee-sujet du premier paragraphe (sert de
transition).
Paragraphe 1




phrase-sujet du paragraphe ;
etoIIement direct ( etoIIements indirects) ;
etoIIement direct ( etoIIements indirects) ;
transition (charniere d'opposition ou concession).
.............
Paragraphe 2




phrase-sujet du paragraphe ;
etoIIement direct ( etoIIements indirects) ;
etoIIement direct ( etoIIements indirects) ;
transition (consequence ou sequence).
.............
Conclusion


idee-sujet du second paragraphe ;
idee-sujet du premier paragraphe ;
Phrase-sujet secondaire de l'essai possible.
(Avec charnieres appropriees dans chaque paragraphe.)

L'avantage de ce type de plan est de presenter une coherence mecanique
et, par consequent, d'tre convaincant, a condition touteIois que le
squelette ne soit point trop apparent. Voici d'ailleurs le resultat obtenu par
un grand matre de l'essai utilisant une technique comparable.
"We would speak Iirst oI the Puritans, the most remarkable body oI
men, perhaps, which the world has ever produced (phrase-sujet de
l'essai). The odious and ridiculous parts oI their character lie
on the surIace (ici commence le premier paragraphe dont cette
phrase est l'idee-sujet). He that runs may read them; nor have
there been wanting attentive and malicious observers to point
them out (expansion). For many years aIter the Restoration,
they were the theme oI unmeasured invective and derision
(historique de l'attitude). They were exposed to the utmost
licentiousness oI the press and stage at the time when the press
and the stage were most licentious (etoIIement) .They were not
men oI letters; they were, as a body, unpopular; they could not
deIend themselves ; and the public would not take them under
its protection (etoIIements). They were thereIore abandoned to
the tender mercies oI the satirists and the dramatists. The
ostentatious simplicity oI their dress, their sour aspect, their
nasal twang, their stiII postures, their long graces, their
Hebrew names, the Scriptural phrases they introduced on
every occasion, their contempt oI human learning, their
detestation oI polite amusements (series d'etoIIements
expliquant le manque de popularite), were indeed Iair game Ior
the laughers. But it is not Irom the laughers alone that the
philosophy oI history is to be learnt. And he who approaches
the subject should careIully guard against the inIluence oI that
potent ridicule which has already misled so many excellent
writers (transition). Those who roused the people to resistance,
who directed their measures through a long series oI eventIul
years, who Iormed, out oI the most unpromising material, the
Iinest army that Europe had ever seen, who trampled down
King, Church, and Aristocracy, who, in the short intervals oI
domestic sedition and rebellion, made the name oI England
terrible to every nation on the Iace oI the earth, were no vulgar
Ianatics (serie d'etoIIements directs : leurs qualites notons
aussi la construction periodique). Most oI their absurdities
were mere external badges, like the signs oI Ireemasonry and
the dress oI Iriars. We regret that those badges were not more
attractive (conclusion)."
Lord Macaulay, Essavs: Milton.
73
PLAN DE L'ESSAI D'EXPOS1TION OU D'EXPLICATION :
Ce second type de plan est sensiblement DiIIerent mais s'organise selon
des structures de paragraphes identiques. L'exemple suIIit a demontrer la
technique : "Racial prejudice : its origins."

Introduction



Racial prejudice is now running the gauntlet oI
adverse criticism. A better understanding oI that
problem might be gained through knowledge oI
its origins.
Paragraphe 1













Racial prejudice arose Irom economic conditions
(phrase- sujet).
Immigrants used to be welcomed as cheap labour
(etoIIement direct).
In the United States, Negroes have long been
considered as the perIect slaves (etoIIement
indirect).
Yet, once conditions are bad as in times oI
depression : (indirect imbrique) economic
antagonism ripens (etoIIe- ment direct).
This has been apparent in the birth oI racial
prejudice in England (indirect).
However, racial prejudice may be said to express
deeper problems (transition).
Paragraphe 2







Born oI economic conditions, racial prejudice
has been
made more acute by politics (phrase-sujet).
British imperialism created the conditions Ior the
development oI racist mentalities (etoI. direct).
And nowadays, politicians try to win votes by
appealing to their constituents` lower instincts
(etoI. direct).

The Conservatives Iought the Smetwhick by-
election on racism turned into a political issue
(indirect) and, more recently, prejudice became
the battle cry oI extremists in a bid to capture
leadership (indirect).
Their task was made easier by the social
implications oI prejudice (transition).
Paragraphe 3


















The community Iaces the necessity oI adjusting
to mixed populations and has so Iar Iailed to do
so (phrase-sujet).
Inter-racial relationships equate war (etoI.
direct).
Riots are Irequent, Iights and scorn more
Irequent still (indirects).
The common mentality oI people Iails to get rid
oI the heritage oI racism (etoI. direct).
People who get on well with coloured Iellow-
workers or neighbours Ieel impelled to make
public demonstrations oI hatred Ior those
workers or neighbours (indirect).
But perhaps the tragic Ilaw oI human society is
that the need Ior displaced aggression cannot be
conquered (direct) and that the nearest scapegoat
happens to be the coloured man or woman living
next door or working in the oIIice (expansion
etoIIement direct).
Conclusion Now that the causes become more distinct, the
reality oI everyday prejudice seems to combine
the ill-eIIects oI economic, political and social
misrepresentations (synthese). The solution may
lie in social reIorm and the end oI ignorance
(changement d'angle). Yet, the time when most
people stop thinking that 'a white idiot is a white
man but a coloured idiot is an idiot' seems very
Iar.
74
Cet essai vise simplement a l'organisation rationnelle. Il est l'essai du
debutant, car sa Iormule schematise. C'est avec la pratique et la maturite de
l'ecriture que l'on peut Iaire disparatre les asperites.
TYPES D'INTRODUCTIONS ET CONCLUSIONS
LMENTAIRES
Exemples releves dans des articles de revues.

Introductions duales breves organisant l'essai en deux parties
contrastees :
"Technology : what is your opinion on the new science ?"
Technology is a word pronounced contemptuously by some people
and admiringly by others.
Technology has been criticized or extolled on various grounds by
various people.
Technology is a word which leaves Iew people alooI : Ior some it
is a symbol oI progress; Ior others, on the contrary, it spells
regression.
Technology has been under Iire Irom all quarters.
People widely diverge over Technology, the science oI techniques.
The battle over technology still rages. For some people... Ior
others...
Nowadays, the problem oI Technology is much debated in all
circles.
Technology is now running the gauntlet oI adverse criticism.
Technology is a topic oI present interest. ...
Precisons que, dans le traitement d'un sujet semblable, une deIinition
breve du mot doit appartenir a la phrase d'introduction.

Introductions duales impliquant le plan et le precisant au besoin :
La derniere phrase de l'introduction sert de transition.
Sujet :
'What do you think oI television ?'
En faveur de la tlvision
The opponents oI television die ha rd (debat parce que opposition).
As Ior us, we do believe in its ultimate value (idee-sujet paragraphe 2)
though we should be careIul not to underestimate the arguments put
Iorward by those who condemn it (idee-sujet paragraphe 1 et
transition).
Contre la tlvision
Those who believe in the merits oI television Iight a hard battle
against violent opposition (oppose deux conceptions). BeIore we
proceed to question the value oI that particular mass-medium (idee-
sujet paragraphe 2) we should perhaps try and determine what the
opponents' views are (idee-sujet paragraphe 1 transition).
CONCLUSIONS
La conclusion est vraisemblablement la partie la plus importante de
l'essai, non point parce qu'elle laisse la derniere impression au
correcteur mais parce que c'est d'elle que nat l'unite du paragraphe.
Avant de composer le plan il Iaut connatre sa conclusion.
Les quelques exemples proposes ont pour simple but de demontrer le
besoin d'organisation rigoureuse.
"In the Iace oI contradictory opinions it remains extremely
diIIicult to take a deIinite stand though the arguments oI those
who believe in television appeal more strongly to us than the
arguments oI the opposing party. We nevertheless will avoid
sounding too deIinite about such a heated question."
(avec idee-sujet 2 idee-sujet 1 conclusion personnelle).
"We should thereIore be led to believe that the enemies oI
television (idee-sujet 2) make a good point over those who
accept it without restriction (idee-sujet 1 ). Granting everyone
the right to a persona opinion in the debate, we would tend to
join the ranks oI the Iew people who demand discrimination in
the use oI that mass-medium."
"Whether we whole-heartedly accept to recognize the value oI
television (idee-sujet 2) or vehemently condemn it (idee-sujet
1) we must acknowledge the Iact that it is here to stay and that
all quarrels over its use and inIluence seem Iutile in the end."
75
Nous avons jusqu'a present Iourni les structures mecaniques; il reste a
considerer les moyens propres a introduire des variations en Ionction du
sujet ou du recepteur.
L'introduction : procd d'introduction
La bonne introduction vise a monopoliser "attention du lecteur. Elle doit
interesser le recepteur au sujet traite. La ligne de conduite a adopter tient a
un breI instant de reIlexion. Quiconque ecrit un essai en vue de reussir un
examen ou d'obtenir un diplme Iera bien de se souvenir que le correcteur
risque de trouver en cent copies quatre-vingt dix introductions
rigoureusement identiques dans leur monotonie du lieu commun. Il est
donc bon de connatre les procedes par lesquels il est possible de Iaire
varier l'angle d'attaque du sujet. L'etude d'une serie de citations tirees de
textes celebres ou moins celebres permet de degager des constantes (la
presente etude portait sur cinq cents introductions).
LA CITATION
Le texte construit a partir d'une citation varie selon l'usage que l'on Iera de
la citation :
citation reIletant l'opinion de l'emetteur ;
citation dont l'auteur prend le contrepied.
La structure du plan devra tenir compte de cette premiere attitude.
Exemple 1
"'The study oI the causes oI poverty' AlIred Marshall observed at
the turn oI the century, 'is the study oI the causes oI the degradation
oI a large part oI mankind'. He spoke oI contemporary England as
well as oI the world beyond. A vast number oI people both in town
and country, he noted, had insuIIicient Iood, clothing, and house-
room; they were 'overworked and undertaught, weary and
careworn, without quiet and without leisure'. The chance oI their
success, he concluded, gave to economic studies 'their chieI and
highest interest'".
J. K. Galbraith, The Affluent Societv, Pelican Books, 1968, p. 260

Le chapitre introduit ici concerne "the new position oI poverty". Il est
important que la citation adoptee s'integre directement a l'essai et y
possede une Ionction bien deIinie, qu'elle soit Ionctionnelle au lieu de
constituer un pur ornement. L'intert de la citation posee par Galbraith
est double :
Elle est d'abord remarquable de par l'equilibre interne des structures
de Ia phrase de Marshall. Ce procede peut tre imite a condition qu'il
ne se transIorme pas en un manierisme et que les deux termes
employes dans un doublet ne soient pas strictement equivalents ces
deux types de Iautes sont en Iait excessivement Irequents.
Mais la Iaon dont l'auteur introduit la citation presente le plus grand
intert : il commence par une phrase complete qu`il presente en la
coupant aIin d'introduire le nom de la personne citee et de situer la
date. Suit un court commentaire. Ensuite, il ne s'agit pas directement
d'une citation, mais d'un resume des idees exprimees par Marshall et
complete par un passage directement emprunte a l'auteur. La derniere
phrase se construit selon le mme principe.
La citation se place entre guillemets et doit tre, en son orthographe
comme en sa ponctuation, en tout point semblable a l'original. Dans la
citation d'un texte, l'anglais emploie generalement le passe.
Le choix des citations sera Iorcement limite en ce qui concerne les
essais ecrits en classe. Il importe de se meIier d'une citation dont le
souvenir s'estompe. La lecture personnelle est le reservoir des
citations. Le Dictionnaire des Citations peut rendre de grands
services. L'essentiel est de choisir une citation en rapport avec le cadre
des limites de l'essai.
Exemple 2 : exercice
Sur un sujet tel que: "Can education create talent ?"
On peut citer Sir Joshua Reynolds :
"II you have great talents, industry will improve them ; iI you
have but moderate talents, industry will supply their
deIiciency." a condition de se meIier du libelle du sujet avec
'create'.
On ne pourra citer ni Owen Meredith :
"Talent does what it must, and Talent does what it can."
76
ni Emerson :
"Talent alone cannot make a writer. There must be a man behind
the book."
LA FORMULE: LA CAPSULE ",
La formule de conjonction surprenante
Elle met en rapport deux termes ou deux elements qui sont a priori
inconciliables.
Exemple 1
"In the inIlation drama it remains only to introduce Hamlet. That,
by common consent, is the union. It is the instigator presumptive oI
that most Iamiliar oI economic phenomena, the wage-price spiral."
Galbraith, op. cit., p. 182,
introduisant le rle et la position du syndicat dans la vie economique.
Exemple 2
"Politics have long been known to make incongruous bedIellows.
More rarely, however, have those between the sheets remained
largely aware oI their intimate iI odd companionship. This is the
strange case with vested interest in production."
Galbraith, op. cit., p. 157
La formule simple
L'exemple ci-dessous est sans doute l`un des plus eIIicaces :
"In the world oI minor lunacy the behaviour oI the utterly rational
and the totally insane seem equally odd."
Galbraith, op. cit., p. 229.

Cette Iormule oppose l`attitude rationnelle et l'attitude viscerale qu'elle
renvoie dos a dos. Elle peut servir a introduire n'importe quel essai sur
n'importe quel sujet et qui se construirait ainsi :
1 arguments oI the totally rational ;
2 arguments oI the insane;
3 arguments oI the one between the two (position personnelle mitigee).
Il est souvent Iacile et toujours possible de trouver une Iormule simple
et Irappante quel que soit le sujet. Si l`on choisit de parler de la
television, il sera possible de dire (en Ionction des limites du cadre) :
Television is the opium oI the people.
Television, the Iascinating peephole, makes us all hungry.
The television set is a modern box oI tricks.
A television set is a giIt oI a hundred pounds worth oI
boredom.
Television, the small window opening on the wide world.
In a Iorest oI aerials, the bare rooI shelters an original
a snob,
a misanthropist,
sincerity,
etc.
LES QUILIBRES
Les introductions les plus simples Iont souvent appel au renIorcement
des equilibres de constructions souvent btis autour de charnieres :
Exemple 1
"Men oI property the Forsytes oI the world have always
known that it is as important to safeguard their wealth as to
increase it. But they have never eq4ated the two."
Galbraith, op. cit, p. 98.
Exemple 2
"The enemy oI the conventional wisdom is not ideas but the
march oI events.
Ibid., p. 22
Exemple 3
"Few things have been more producive oI controversy over the
ages than the suggestion that the rich should, by one device or
other, share their wealth with those who are not."
Ibid" p, 73
77
Exemple 4
"Few matters having to do with economic liIe have been so much
misunderstood as the problem oI economic security. And in
remarkable degree the misunderstanding persists."
Ibid., p. 89.
SIMPLE AFFIRMATION D'UNE VRIT
Ce procede rejoint les introductions normales et presente le moins de poids
d'expression.
Exemple 1
"One can think oI modern poverty as Ialling into two broad
categories. First there is what may be called 'case' poverty...
Second,... 'insular. poverty."
Ibid.. p. 262.
Exemple 2
"Both the ancient preoccupation with production and the pervasive
modern search Ior security have culminated in our time in a
concern Ior production."
Ibid., p. 121.
Exemple 3
Cette tres longue introduction ne saurait convenir a un essai. Elle
organise cependant l'inIormation en idees-sujet et etoIIements et
pourrait servir a introduire un long essai d'une dizaine de pages. Il
reste a en deplorer les phrases trop longues qui sembleraient avoir
la Iaveur des economistes :
"The theory oI consumer demand, as it is now widely accepted. is
based on two broad assumptions, neither oI them quite explicit but
both extremely important Ior the present value systems oI
economists. The Iirst is that the urgency oI wants does not diminish
appreciably as more wants are satisIied or. to put the matter more
precisely, to the extent that this happens it is not demonstrable and
not a matter oI any interest to economists or Ior economic policy.
When man has satisIied his physical needs, then psychologically
grounded desires take over. These can never be satisIied or, in any
case, no progress can be proved. The concept oI satiation has
little standing in economics. It is neither useIul nor scientiIic
to speculate on the comparative cravings oI the stomach and
the mind.
The second proposition is that wants originate in the
personality oI the consumer or, in any case, that they are given
data Ior the economist. The latter's task is merely to seek their
satisIaction. He has no need to inquire how these wants are
Iormed. His Iunction is suIIiciently IulIilled by maximizing
the goods that supply the wants. The examination oI these two
conclusions must now be pressed Iurther."
Ibid., p. 124.

La presente introduction est en elle-mme un essai.
LA RECETTE DE CUISINE
L'introduction peut s'organiser a la maniere d'une recette de cuisine. Il
est bien evident que cette solution ne doit pas s'appliquer sans
discernement ou devenir un manierisme. La recette de cuisine doit
intervenir dans les cas desesperes ou dans des cas ou un certain
humour est de bon ton. Il Iaut se rappeler que la cuisine d'introduction
risque de devenir indigeste si chacun des essais emploie ce procede
sans aucune variation. Mais la recette de cuisine Iait parIois les
cordons bleus de l'introduction.
Exemple
Sur le modele: Prenez un oeuI et une tranche de bacon. Faites
Irire le bacon et l`oeuI dans une mme pole, vous obtenez un
delicieux petit dejeuner.
'racial prejudice' :
Take a white man and a coloured man. Send them to work in
the same Iactory on the same machine. As soon as anything
goes wrong, racial prejudice develops.
L'ANECDOTE
Elle peut devenir aussi une solution de Iacilite mais se revelera tres
utile si elle est bien choisie. Une seule anecdote Iournira le pretexte
78
d'une quantite d'introductions. Un grand-pere Iumant sa pipe au coin du
Ieu pourra, suivant les besoins, venir illustrer l'habitude tranquille, le
besoin irresistible du tabac, la resignation, le detachement le plus proIond
des choses de ce monde, l'originalite ou le vieil homme typique et Ioule
d'autres choses.
L'anecdote peut servir dans l'exemple connu de tous: comportement de la
Iemme dans un supermarche pour illustrer l'attitude de consommation; Iait
divers introduisant les donnees d'un probleme particulier... Mais, quel que
soit l'exemple, quelle que soit l'anecdote choisie, la leon ainsi introduite
devra tre developpee dans le corps de l'essai.
Le conte de Iees constitue une variante de l'anecdote et la parodie du conte
de Iees peut aussi convenir a l'introduction :
Exemple
Once upon a time, there was a happy united Iamily who got as a
reward a magic eye. The magic eye was a Iairy with two
personalities. Each oI the personalities appealed only to some
members oI the Iamily and, as it was impossible to have both at
once, Quarrels came and Discord settled. Happiness is now over.
Remarque La meilleure des introductions est toujours la plus
naturelle. Les types d'introduction enumeres ci-dessus
presentent un danger. Mal utilises, ils paraissent artiIiciels et
tournent a la caricature. Il Iaut en outre ne jamais oublier que le
merite de l'introduction est precisement d'introduire le sujet
pose et non simplement d'embellir.
Le corps de l'essai : variations
L'etude du plan de l'essai Iournit les caracteristiques essentielles du corps
de l'essai en matiere de composition. Il reste a preciser les amenagements
possibles. Chacun de ces amenagements sera tributaire du type
d'introduction choisi ou
reciproquement.
La plus grave des Iautes consiste a esquiver le probleme pose ou implique.
Quitte a reconnatre son ignorance sur certains points, chacun doit montrer
qu'il a au moins vu, que les problemes existaient, quitte a s'en tirer par
une pirouette dont il ne Iaut par ailleurs jamais abuser. Mais, sans
aller jusqu'a l'extrme de l'humoriste qui, traitant le sujet : Time and
Space in X's novels resolut Iort aimablement le probleme de son
incompetence en disant en substance: There is no time leIt to speak
oI space and there is too little space to speak about time, il est parIois
possible de recourir a la legere hypocrisie suivante (il est dans ce cas
indispensable que la partie omise ne soit pas Iondamentale) :
That particular implication oI the problem would throw more
light on the subject but ;t would unIortunately lead us outside
the scope oI the essay.
ou :
"However much we should like to deal more precisely with
this new aspect oI the question, we regret that it does not quite
Iit within the limits oI our main preoccupations."

Quand le sujet prte a controverse, deux solutions sont oIIertes. Si
l'emetteur a des idees bien precises et nettement arrtees sur le
probleme, il doit convaincre le recepteur que ce dernier devrait
partager ses idees. Ecrire l'essai consiste en ce cas non pas a dire
pourquoi l'on pense telle chose mais a dire pourquoi le recepteur
devrait penser la mme chose. Si le sujet au contraire semble trop
complexe, le rle de l'emetteur sera de clariIier et d'expliquer ,
montrant ou reside la complexite de la question avant d'en discuter.
L'abstraction est le plus grand ennemi de l'essai. Chaque consideration
abstraite doit rejoindre le domaine du concret par Je biais de
l'illustration par l'exemple. Chaque opinion avancee doit tre soutenue
et deIendue par l'illustration, Les exemples seront choisis avant que ne
commence la redaction du texte deIinitiI ; ils doivent etoIIer
indirectement l'idee-sujet en cours, tre concrets et senses, tre
pertinents. Mais l'exemple ne sera jamais un cliche. Certains sujets
s'accommodent d'un seul exemple illustrant l'ensemble des idees
exposees. Le choix des Etats-Unis comme illustration des problemes
raciaux serait justiIie, car c'est dans ce pays sans doute que ces
problemes trouvent leur expression la plus aigue. Cette technique est
non seulement souhaitable mais souvent necessaire car, quel que soit
79
le sujet, il sera impossible de le traiter dans toute son ampleur. Qui
pourrait en deux heures traiter integralement le probleme racial ?
Cependant, il Iaut dans ce cas preciser des l'introduction que le choix de
l'exemple unique determine une serie de limitations :
"No one could pretend or aim at completeness when dealing with
such a question as racial problems. We thereIore deliberately
choose to Iocus our study on the USA where, though Iar Irom
being representative oI world racial problems in general, the
situation appears under the cruellest oI lights and may lead us
straight into the heart oI the matter and diIIiculties."
L'exemple aux deux Ionctions (Ionction par rapport au sujet pose et
Ionction par rapport aux structures de l'essai) permet d'introduire des
variations dans l'organisation generale. Le plan le plus rigoureusement
construit est souhaitable, mais certains sujets autoriseront a Iaire varier la
recette. La demonstration y gagne en eIIicacite.
Pourquoi vouloir a toute Iorce assener le sempiternel pour et contre ou
contre et pour ou encore these, antithese, synthese ? L'experience
prouve que, liberes du carcan impose par la pratique academique, mais
dont la necessite se Iait cependant sentir, les etudiants sont capables de
produire des textes remarquables d'imagination. Il est au moins deux
moyens simples de rompre le mecanisme ; les autres moyens seront
reserves aux plus habiles.
L'ANECDOTE
Soit le sujet: 'advertisements: the inIluence oI advertising.' L'anecdote
pourrait se situer au niveau de quelque personne dont le comporte- ment se
trouve totalement modiIie par l'incidence de la publicite a la television.
Une Iemme qui, inIluencee par la publicite, souhaite que son epoux se
conIorme aux regles edictees par celle-ci en matiere de bon got, utilise tel
desodorisant, possede telle voiture, utilise telle creme a raser, boive telle
liqueur, etc. Developpee dans une optique precise, cette anecdote pourrait
ainsi, se terminant par un divorce, servir a illustrer les meIaits de la
publicite. Demontrer l'inverse supposerait simplement un denouement
diIIerent.
LE DIALOGUE
Le dialogue apporte de plus grandes Iacilites et est d'un maniement
moins dangereux. Il est en eIIet possible, dans le cas du sujet ci-
dessus, de mettre en scene deux personnes dont l'une serait
l'adversaire irreductible de la publicite tandis que l'autre en vanterait
les merites. Il ne resterait plus qu'a agencer le dialogue en Ionction de
la conclusion, de l'opinion qui serait celle de l'emetteur : donner
raison a l'une ou l'autre partie ou les renvoyer dos a dos si l'on
considere que les deux positions sont acceptables et que les querelles
sont vaines. Cette technique peut Iaire intervenir autant de locuteurs
qu'il y aurait de points de vue. N'est-ce pas la le moyen qu'utilisent
certains romanciers pour ecrire des essais deguises ?
UTILISATION DU CLICH
Le cliche doit ici s'entendre comme une opinion reue que l'on peut le
plus souvent demonter :
" Juvenile delinquency" avec prise de position opposee a celle de
Cesbron dans Chiens perdus sans collier.
Le cliche rejoint aussi l'actualite. Un essai sur la television peut Iort
bien reprendre un Iait divers relatant comment on en vient a tirer sur
son poste quand l'ORTF se met en greve.
Rappelons que le cliche est dangereux tant qu'il ne sert pas des Iins
originales et citons ici le principe de l'essai ecrit par une etudiante qui
prenait ainsi une revanche originale, apres s'tre longtemps entendu
dire qu'elle abusait de cliches et de banalites :
'Culture'
Principe du dialogue :
"Mr. X., as an expert in the art and use oI cliches, are you
prepared to testiIy here to-day regarding the topic oI culture ?'
'I am, sir:
'Very good. What then is culture ?'
'Culture is a mask, sir'
'Where do you Iind it ?'
'In special centres'.
'When and how can you spot a cultured man ?'
That's easy I When he speaks too much'
80
'Why does he speak too much ?'
'Because he repeats what the critics say.'"
SCIENCE-FICTION OU DMONSTRATION PAR L'ABSURDE
Contrairement a l'opinion la plus repandue, le recours a la science-Iiction
ou a l'absurde ne donne pas lieu a des elucubrations mais oblige a cerner
de tres pres le cadre de l'essai comme la nature de sa conclusion. les
possibilites en ce domaine sont innombrables. Les trois exemples ci-
dessous donneront une idee de ce que produisent les etudiants :
Exemple 1
Sujet : 'Holidays and holiday-making'
l'invasion des vacanciers est comparee a une invasion militaire :
Cars task Iorce.
Trains.
Planes and inIantry.
Avec nombre de victimes et organisation des troupes.
Exemple 2
Sujet : ' Advertising'
Une etudiante transpose le conte du petit Chaperon Rouge dans le
style :
"What lovely teeth you have!
"I use X toothpaste, Grandma."
et ainsi de suite"
Exemple 3
Sujet: 'Violence.'
Un etudiant emploie le recours a l'actualite et ecrit :
"Puppet on a String by Sandie Shaw is number one in Guinea and
comes a long way beIore 'Give peace a chance' by John Lennon".
L'ensemble de l'essai oppose les deux volets.
La conclusion : variations
La conclusion ne doit pas tre un soupir de soulagement. En tant que
paragraphe Iinal, elle a pour Ionction rhetorique d'uniIier l'essai ; elle
represente par ailleurs une derniere chance de convaincre. Atteinte a la
lumiere du developpement (il serait sans aucun doute p1us juste de
dire que le developpement depend de la nature de la conclusion), elle
demande une Iermete de construction et s`inscrit dans la double unite
de l'essai. Elle contribue a l'unite Iormelle par la reprise de l'element
essentiel et son integration directe aux structures de l'ensemble; elle
complete l'unite thematique dont elle devient a ce stade
l'aboutissement. Cependant, une bonne conclusion ne se contente pas
de reprendre et repeter des categories etablies dans l'essai. Elle
s'appuie sur des procedes dont la nature varie suivant les types et
contenus d'essais.
L`ABOUTISSEMENT CHRONOLOGIQUE
Les conclusions de Samuel Pepys doivent leur celebrite au cavalier :
"And so to bed." Sans aller jusqu'a cet extrme, il est souvent utile de
Iaire de la conclusion l'aboutissement chronologique pur et simple du
texte :
Exemple 1
"In the evening there was a Iull assembly at Shakespeare's
hall, attended by many oI the gentry-Mrs Garret danced a
minuet beyond description graceIully, and joined in the
country dances, which ceased at Iour o'clock, and put an end to
the jubilee."
R. B. Wheeler, Historv and Antiquities of Stratford-upon-
Avon.
Exemple 2
"They removed me to an adjoining room, and I remember
Ieeling relaxed and sleepy. The sun had gone down, leaving a
dark red sky. The red Ilames oI the burning city had scorched
the heavens. I gazed at the sky until sleep overtook me."

Ce type de conclusion parat normalement reserve a l'essai comportant
une narration. Il peut Iacilement s'adapter aux besoins de toute Iorme
d'essai mais peut recevoir une modiIication importante par imitation
du second type de conclusion.
81
CONCLUSION COMBINANT TEMPS ET VALEUR
Cette conclusion marque aussi un aboutissement chronologique mais
reoit en mme temps un eclairage nouveau. Dans la narration, elle sert les
contrastes, le comique ou le pathetique et les revirements de situation.
Exemple
"No more Iiring was heard at Brussels-the pursuit rolled away.
Darkness came down on the Iield and city, and Amela was praying
Ior George who was lying on his Iace, dead, with a bullet through
his heart."
W. M. Thackeray, Janitv Fair.
LA CONCLUSION GLOBALE
C'est le type le plus commun de conclusion. Dans ce cas, la conclusion est
une simple reprise, un bilan de tout ce qui a ete ecrit dans le corps de
l'essai. Voici deux exemples parmi des milliers :
Exemple 1
"There is in this play some burlesk, some humour, and a rumble oI
Comical Wit, some shew and some Mimicky to divert the spectator
: but the tragical part is, plainly, none other than a Bloody Farce,
without salt or savour."
Th. Rymer, A Short Jiew of Tragedv. Othello.
Exemple 2
"Art in its perIection is not ostentatious; it lies hid and works its
eIIects, itselI unseen. It is the proper study and labour oI an artist to
uncover and Iind out the latent cause oI conspicuous beauties, and
Irom thence Iorm principles Ior his own conduct; such an
examination is a continual exertion oI the mind; as great, perhaps,
as that oI the Artist whose work he is thus studying."
Sir Joshua Reynolds, Sixth Discourse, Art and Nature.
L'ANECDOTE
A condition que ce procede n'ait pas deja ete utilise dans l'introduction,
l'anecdote peut servir de support a la conclusion d'un essai, illustrant de
maniere deIinitive le cadre de cet essai et provoquant une part de reIlexion
chez le recepteur.
LA SENTENCE
La sentence est une Iormule d'un tres grand impact. Elle risque, si l'on
en abuse, de devenir pedante. C'est cependant un type de conclusion
tres repandu dont le merite est de livrer au lecteur une Iormule le plus
souvent surprenante et qu'il sera sans doute amene a mediter.
Exemple 1
" Assuredly we bring not innocence into the world, we bring
impurity much rather: that which puriIies us is trial, and trial is
by what is contrary,"
John Milton, Areopagitica.
Exemple 2
"Each man's mind is an unknown land to himselI, so that we
need not be at such pains to Irame a mechanism oI adventure
Ior getting to undiscovered countries. We have not Iar to go
beIore we reach them, They are like the Kingdom oI Heaven,
within us."
Samuel Butler, Notebooks.
QUILIBRES DE CONCLUSIONS
Ce sont des equilibres internes de rhetorique renIorant le poids de la
conclusion. Une mise en garde s'impose: le doublet ou le triplet sont
des armes excellentes, mais promptes a se retourner contre celui qui
en abuse :
Exemple 1
"Never can there come Iog too thick, never can there come
mud and mire too deep, to assort with the groping and
Iloundering condition which the High Court oI Chancery, most
pestilent oI hoary sinners holds, this day, in the sight oI heaven
and earth."
Charles Dickens, Bleak House.
Exemple 2
"The most triumphant death is that oI the martyr; the most
awIul, that oI the martyred patriot; the most splendid, that oI
82
the hero in the hour oI victory; and iI the chariots and the horses oI
Iire had been
vouchsaIed Ior Nelson's translation, he could scarcely have
departed in a brighter shade oI glory."
Robert Southey, The Life of Nelson.
Exemple 3
"Such we believe to have been the character oI the Puritans. We
perceive the absurdity oI their manner. We dislike the sullen groom
oI their domestic habits. We acknowledge that the tone oI their
minds was oIten injured by straining aIter things too high Ior
mortal reach :and we know that, in spite oI their hatred oI Popery,
they too oIten Iell into the worst vices oI that bad system,
intolerance and extravagant austerity, that they had their anchorites
and their crusades, their Dunstans and their De MontIorts, their
Dominics and their Escobars. Yet, when all circumstances are
taken in consideration, we do not hesitate to pronounce them a
brave, a wise, an honest, and a useIul body."
Lord Macaulay, Essavs: Milton.

Noter le caractere periodique de ce type de conclusion.
LA"QUESTION RHTORIQUE
Elle participe du mme principe que la sentence, car son objet est de
provoquer le lecteur en le poussant a la reIlexion bien que ce type de
question n'appelle pas de reponse nette.
Exemple 1 (lmentaire)
"And what is Scotland Yard now ?"
Charles Dickens, Sketches bv Bo:.
Exemple 2
"And yet to-day the world is greatly impressed iI a boy aIter his
last summer at a public school is given a trial Ior his country. Was
there ever such a 'riband in the cap oI youth ?"
Bernard Darwin, Everv Idle Dream.

L'ANGLE D'ATTAQUE
Le principe ici demeure le mme. Apres avoir traite un sujet,
l'emetteur modiIie son angle d'attaque et change d'optique. Il s'agit en
quelque sorte d'une question rhetorique implicite: l'auteur, comme on
le dit generalement, elargit son sujet. C'est la une technique
excessivement courante du journalisme en particulier. La conclusion
de ce type ouvre le sujet vers une question plus vaste ou laisse en
suspens une question a laquelle aucune reponse deIinitive ne saurait
tre apportee.
Exemple
"Science has put plenty within the reach oI all the world's
people ; the old disputes Ior possession oI the most IruitIul
territory Ior sources oI raw material, have lost their meaning.
Whether mankind will learn the lesson in time, or whether it
will be destroyed by its own creation, war, is the crucial
question."
Benjamin Keen, Whv Men Fight.
L'AVEU D'UN CHEC
Certains sujets d'essais risquent de presenter des diIIicultes
insurmontables. Faute de documentation, de vocabulaire, de
connaissances precises, l'essai peut sembler insuIIisant a celui qui
vient de l'ecrire. Dans ce cas, au lieu de tenter de Iaire illusion et de
dissimuler les Iaiblesses de "essai sous un vernis superIiciel, il Iaut
avoir l'honntete et le courage d'avouer son echec, en expliquant les
raisons de son echec. Il Iaut aussi Iaire preuve du plus grand tact. De
grands ecrivains n'ont pas hesite a reconnatre parIois leurs Iaiblesses.
Exemple
"Never have I yet been able to write what I Ielt about the
sunlight only. Colour and Iorm and light are as magic to me. It
is a trance. It requires a language oI ideas to convey it."
Richard JeIIeries, Meadow Thoughts.
83
Guide de l'criture de l'essai
Les demarches proposees tendent, une Iois de plus, a supprimer les Iautes
les plus courantes. L'experience prouve que le respect de la chronologie
etablie est imperatiI tant qu'un long entranement n'a pas determine un
certain nombre d'automatismes.

1. Lire et comprendre le sujet :
Voir s`il est necessaire d'apporter une deIinition de l'un des
termes.
Voir si le sujet ne presuppose pas un recepteur particulier
determinant l'un des elements dominants du cadre.
2. Dgager la nature de la conclusion :
Etablir le cadre de l'essai avec :
contenu objet ;
ton reIerence a un recepteur ;
attitude reIerence a l'emetteur. Procedes
3. Dfinir le cadre de chaque paragraphe.
4. Pour chacun des paragraphes :
DeIinir l'idee-sujet.
Noter tous les etoIIements : directs et indirects avec en
particulier les exemples.
Structurer par
double hierarchie :
- importance relative des etoIIements
- charnieres entre les etoIIements.
5. Structurer le plan de l`essai :
Importance relative et ordre des paragraphes.
Transitions utilisees : charnieres ou phrases de transition.
6. Rdiger en se souvenant que chaque mot compte apres avoir
choisi les procedes d'introduction et de conclusion.
7. Relire aIin d'emonder et de supprimer tout ce qui ne presente
pas de rapport direct avec le sujet (cette derniere demarche sera
inutile si l'on a pris soin de respecter les six autres.)
Appendice
(Quelques introductions et conclusions realisees).
L'introduction et la conclusion constituent souvent le point le plus
Iaible de l'essai. Les procedes Iournis ci-dessus apportent une
amelioration d'autant plus sensible qu'il sont utilisables quel que soit
le sujet pose. Les exemples proposes proviennent de copies
d'etudiants.
INTRODUCTIONS
Sujet: 'Death'
Citation :
"Death is the veil which those who live call liIe :
They sleep, and it is liIted."
Shelley.
Formule :
"To some oI us, Death is a comma; to others, it is a Iull stop.
Yet, most living creatures think oI it as a big question mark."
"All myths were born oI death."
Simple aIIirmation :
"Death is the most democratic oI institutions."
Autres procedes : sujet : .Television :
Recette de cuisine :
Take a television set and make two people watch the
programmes Ior a month without any relieI: you are leIt with
two idiots."
Equilibre autour d'une charniere :
"People need television in the evening just as they need
breakIast in the morning."
84
Anecdote demontrant par l'absurde :
"The Government has decreed that all television programmes are to
be disrupted Ior a year. Tension mounts; demonstrations are Ieared;
the police is taking action."
CONCLUSIONS
Les procedes utilises en traitant de 'Death' Iurent :
l'anecdote, qui se revela dangereuse ;
la conclusion globale: solution de Iacilite ;
l'aveu d'un echec: solution evidente, puisque l'on parle de la mort sans
tre autorise a dire en deIinitive ce qu'elle represente et en se
contentant de dire de quelle maniere elle est ressentie ;
la question rhetorique' s'appuyant dans la plupart des cas sur l'aveu
d'un echec;
la sentence: suivant les arguments developpes : "Each death is a new
birth.' ( ?)
Expressions relatives l'essai
COMPARAISON
Les expressions de comparaison varient dans un seul exemple aIin de
marquer
et contraster la valeur des termes employes :
tablir une comparaison
We now compare France and England,
We now compare F. to/with E.
It is possible to draw a comparison between France and England.
It is possible to draw a parallel between F. and E.
It is possible to identiIy F. and E. (considerthem as equal).
Opposition
Whereas France has a President, England has a Queen.
Whilst France has a President, England has a Queen (litteraire}.
F. has a President; England, on the contrary, has a Queen.
F. has a President; England, on the other hand, has a Queen.
F. has a President; in contrast to this, England has a Queen.
Though there exist many Ieatures common to both England
and France, people usually :
pit France against England (opposition tres Iorte} ;
contrast France and England ;
oppose France and England ;
draw the line between France and England (aucun point
commun) ;
diIIerentiate France and England ;
make a distinction between France and England ;
discriminate between France and England.
Rsultats de comparaison
Similitude :
France and England are identical in many respects.
France and England are similar ,
France and England are comparable.
England is like France in many respects (plus Iamilier).
English people react as French people do.
Doute dans la similitude
It looks as iI England and France were identical.
It looks as though England and France were identical.
Remplacement possible de 'look' par 'seem' ou 'appear'.
Opposition et contraste
France and England are diIIerent in...
France and England are heavily contrasted.
France and England are not to be compared.
France and England have nothing in common.
ASSERTION D'UN FAIT
L'ordre de presentation correspond a un ordre croissant de la valeur
aIIirmative.
France and England are, at any rate/at all events/in any case/
comparable.
As a matter oI Iact, France and England are comparable.
85
As a matter oI course, France and England are comparable (plus
rare).
It is quite clear /plain that France and England are comparable.
It is a Iact that F. and E. are to be contrasted.
It stands to reason that F. and E. have nothing in common.
It is beyond doubt/beyond question/that F. and E. have nothing in
common.
We can say without any doubt/without any Iear oI contradiction/
that F. and E. are in no way similar.

Les expressions suivantes seraient a reserver a l'essai de style soutenu :
It has been ascertained that...
It has been established as a Iact...
We can say to a certainty /in truth /that ...is demonstrably identical
with...
Such matters as the discrepancies between F. and E. remain
undoubted/uncontested/undisputed/unchallenged.
Our conclusion is deIinite/indisputable/Iinal : ...
NGATION
Expressions permettant de Iaire varier l'inevitable: it is not true that...
There is no chance that F. and E. should ever agree.
F. and E. are not to be compared at all. That was not true in the
least.
You should accept it on no account.
There is a natural tendency to disapprove oI racism.
Opinion polls are doubtIul/dubious/open to discussion/to be
questioned.
The results oI opinion polls are ambiguous/uncertain/indeIinite/
equivocal.
The inIluence oI television over youngsters remains disputable/
debatable.
The importance oI the Church remains
unconIirmed/undemonstrated. Such analyses seem to invite denial
/contradiction /qualiIication. Such analyses are to be denied
/contradicted /controverted /rebutted / gainsaid/ belied/ given the
lie to.
MISE EN DOUTE
It would not be superIluous to inquire into a Iew Iacts.
Can we avoid looking into the matter oI such conclusions ?
We now Ieel impelled to question the latter Iindings (soutenu).
We Ieel it incumbent upon us to question the answer (aIIecte).
The time has come to call the reality oI... in question.
Many a voice is raised to query /challenge the truth oI Iacts
(tres soutenu).
Our example raises a question as to the validity oI that
objection (soutenu).
This last example throws doubt upon the value oI the objection
(soutenu).
When we smell a rat, how could we without any qualms
reIrain Irom doubting the truth oI (entertaining doubts
about/being sceptical as to /having mixed Ieelings about) the
commonly held belieI ?
RFUTATION
Having cleared the point/Having cleared the question/Having
inquired into the matter more closely
suivi de :
I hold the conviction that ...(soutenu).
I am oI opinion that all is true.
I am satisIied that our Iirst conclusion still holds true
(soutenu).
I rest assured that we are not in the wrong.
I daresay there is some degree oI truth in our conclusion.
I doubt not that we are right in claiming the validity oI
questions (soutenu).
I am sure/quite content/that the argument has no bearing on the
previous assumption.
I welcome the idea that television is oI great import.
Racism is, methinks/in my opinion/to the best oI my belieI
/primarily a problem rooted in political squabbles (methinks
soutenu).
86
TIRER DES CONCLUSIONS
On account oI this new example, we may assert that... Owing to
this new example,...
According to what has just been stated, ...
As Iar as X... is concerned, it would seem that...
As regards France, the question would sound more tricky.
AIter careIul examination /consideration oI all possible
alternatives, we cannot avoid saying that ...(soutenu).
All things considered /On second thoughts we would be overhasty
in jumping to conclusions about Tim Leary's poetry.
Avec concession
For all their tomIoolery, the Beatles rank as the Iinest oI pop-
groups. Despite/ In spite oI Notwithstanding (soutenu) the inIinite
care with which dictionaries are built, they remain the most
dangerous tool in the hands oI students.
Remarque : L'une des expressions les plus utiles merite
attention :
The ghost oI dead politicians lurks at the bot tom oI inter-
racial relationships (soutenu).
Human meanness lies at the root oI the problem. The origin oI
wars is to be Iound in money.
Racism proceeds Irom ignorance and stupidity.
STRUCTURES PARALLLES
Implicites
But/Yet/etc.
Squences
First oI all /Above all /In the Iirst place/
First and Ioremost (soutenu).
Secondly/In the second place/Then/etc.
LastlyFinally/At last/etc.
Explicites
It would not be amiss to weigh the pros and cons (soutenu).
On the one hand, onions smell good; on the other hand, they
taste Ioul (cette tournure est souvent maltraitee).
The pound is shaky; conversely, the dollar is sound so Iar
(soutenu).
Corrlations
Racism is either a political or a social problem.
Racism is neither a political nor a social problem.
Racism goes hand in hand with ignorance.
Racial prejudice tallies with/concurs with ignorance (plus
soutenu).
Oppositions
Social reIorm counterbalances/neutralises/compensates Ior
inequality.
MARQUES DE LA PRUDENCE
Dans l'introduction
The problem oI ...is a vexed/baIIling/perplexing/conIusing
question.
When dealing with..., it is oIten impossible to see the wood Ior
the trees (cliche).
Prjugs
It seems diIIicult not to sound biased/prejudiced against...
Dans la conclusion
We should perhaps mention...
It is essential that we should weigh all arguments.
I regret to say that such an interpretation oI racism remains
rather inconclusive (soutenu).
I am sorry we must blame this state oI aIIairs on drugs.
It is a great pity that television should Iascinate so easily.
I should think that.../ It might be said that.../ II we are not
mistaken...
I would be led to believe that/ I would Ieel inclined to believe
that...
87
I would go to the length oI saying that.../ We might be so bold as to
maintain that... (toutes expressions reservees a l'essai de style sou-
tenu, certaines d'entre elles etant a la limite de l'aIIectation).
Les catgories d'essais
Toutes les categories d'essais envisagees Iont appel aux techniques qui
viennent d'tre etudiees.
L'ESSAI POLMIQUE
Il est inutile d'entreprendre une etude particuliere de l'essai polemique ou
de l'essai traitant d'un sujet prtant a la controverse. L'etude des
caracteristiques de l'essai a deja accorde la preponderance a ce type
d'essai. Precisons touteIois que la plupart des sujets poses se rattachent a
cette categorie. Le seul grand danger qui persiste provient du Iait qu'il est
parIois diIIicile de percevoir l'aspect polemique dans des sujets en
apparence anodins.
L'ESSAI DE DFINITION ET D'EXPLICATION
Exception Iaite de l'essai qui consiste a expliquer comment une chose se
construit, se realise et se developpe et qui comportera une structure simple
de chronologie, le texte qui explique devra en general comporter une
deIinition dont l'ampleur variera selon la nature du terme. L'explication
Iournie decoule de la deIinition qui, dans ce cas, devient l'element
primordial de l'essai parce qu'elle en constitue le cadre.
La dfinition
La deIinition presente souvent un caractere d'absolue necessite. Tout mot
traduisant une notion abstraite devra tre dote d'un sens Iermement
delimite. En eIIet, le sens attribue aux mots varie d'une personne a l'autre
et l'absence de deIinition aboutit dans ce cas a une non-comprehension. Un
test elementaire permet de Iaire prendre conscience de l'importance vitale
d'une deIinition.
"Is humour the privilege oI the English ?"
"Can we say our generation is romantic ? "
Les sens de 'humour' et 'romantic' varieront d'un individu a l'autre, et il y
aura vraisemblablement autant d'interpretations et de sens diIIerents que
d`individus. Il Iaut donc apporter une deIinition simple et precise.
Dfinition dictionnaire
C'est bien entendu la deIinition la plus courante et elle devra se
trouver dans l'essai dans la mesure du possible, mais comme l'auteur
n'est pas un chien savant ou une petite encyclopedie, il ne lui sera pas
toujours donne de connatre et d'utiliser cette deIinition.
Dfinition par l'exemple
Il s'agit ici du type de deIinition auquel il importe d'accorder le plus
grand prix. Il convient de mettre en relieI l'un des reIlexes humains les
plus naturels et les plus evidents chez l'enIant : la deIinition par
l'exemple concret qui a, dans la pratique non academique, la plus
grande valeur de deIinition.
Si l'on demande a l'enIant de deIinir le vote, il dira sans doute : C'est
quand papa m'emmene a la mairie et met un bout de papier dans la
boite pour qu'on ait un maire.
Si l'on demande a brle-pourpoint ce qu'est l'humour, la reponse sera
du type : L'humour, eh bien... c'est quand un homme trebuche et
tombe et se releve en souriant. (L'anecdote sera donc le precieux
auxiliaire de la deIinition).
Dfinition par une srie d'toffements
La presente technique s'applique quand le sujet suppose un essai qui
porte purement sur une deIinition. Dans ce cas, la technique est
comparable a celle de l'essai d'explication et le terme a deIinir reoit
des etoIIements qui sont Iinalement autant d'exemples.
Le reIlexe le plus dangereux consiste en ce cas a dire tout ce que l'on
sait sur la notion envisagee en se reIerant a des cliches ou a des
generalisations htives. La deIinition doit aller vers l'essence du mot
par la serie d'exemples personnels.
L'explication et l'exposition
Le plan de ce type d'essai est le second type de plan etudie (racial
prejudice : its origins). Il peut recevoir des amenagements par
utilisation des procedes et introduction de variations. Quiconque serait
a la recherche de modeles gagnerait a lire les essais d'Emerson.
88
Exemple
"Daily liIe is also Iull oI the time sense. We think one event occurs
aIter or beIore another, the thought is oIten in our minds, and much
oI our talk and action proceeds on the assumption. Much oI our
talk and action, but not all ; there seems something else in liIe
besides time, something which may conveniently be called 'value',
something which is measured not by minutes or hours, but by
intensity, so that when we look at our past it does not stretch back
evenly but piles up into a Iew notable pinnacles, and when we look
at the Iuture it seems sometimes a wall, sometimes a cloud,
sometimes a sun, but never a chronological chart. Neither memory
nor anticipation is much interested in Father Time, and all
dreamers, artists, and lovers are partially delivered Irom his
tyranny; he can kill them, but he cannot secure their attention, and
at the very moment oI doom, when the clock collected in the tower
its strength and struck they may be looking the other way. So daily
liIe, whatever it may be really, is practically composed oI two
lives-the liIe in time and the liIe by values-and our conduct reveals
a double allegiance. 'I only saw her Ior Iive minutes, but it was
worth it: There you have both allegiances in a single sentence. And
what the story does is to narrate the liIe in time. And what the
entire novel does-iI it is a good novel-is to include the IiIe by
values as well ; using devices hereaIter to be examined. It, also,
pays a double allegiance. But in it, the novel, the allegiance to time
is Imperative: no novel could be written without it. Whereas in
daily liIe the allegiance may not be necessary: we do not know, and
the experience oI certain mystics suggests, indeed, that it is not
necessary, and that we are quite mistaken in supposing that
Monday is Iollowed by Tuesday, or death by decay. It is always
possible Ior you or me in daily liIe to deny that time exists and act
accordingly even iI we become unintelligible and are sent by our
Iellow citizens to what they choose to call a lunatic asylum. But it
is never possible Ior a novelist to deny time inside the Iabric oI his
novel: he must cling, however lightly, to the thread oI his story, he
must touch the interminable tape-worm, otherwise he becomes
unintelligible, which, in his case, is a blunder.
E. M. Forster, Aspects of the Novel, Pelican Books, 1964, pp. 36-37.

Cet essai comporte une deIinition par ('exemple, puis une exposition
d'idees rattachant la theorie au cas du roman.
Dfinition + explication et exposition
Type d'essai Irequent: Iaire en sorte que la deIinition soit breve sans
lui Iaire perdre sa precision.
Dfinition + explication + polmique
Opposer deux moments distincts dans l'essai.
Schma de l'essai
Les procedes s'appliquent a l'essai combinant deIinition et debat avec
explication. Nous citerons ici le schema d'un essai ecrit par une
etudiante sur le sujet : 'Nazism'.

Introduction







Its name was national-socialism but it was
soon nicknamed Nazism. Its Iather was Hitler,
its mother Germany. The godparents were
England, France and the United States. Such
precisions are usually superIluous but. when
the child is a monster, people are aIraid and
tempted to look Iurther and try to understand
(double procede).
Paragraphe 1








Origins oI Nazism.
Le paragraphe parodie l'histoire d'amour: une
Allemagne seduite par un dement qui lui
promet qu'elle sera la reine du monde, qui
enIante le nazisme et devient la reine du
monde mais est abandonnee par son seducteur.
L'attitude des parrains dans la destruction
economique de l'Allemagne apres la Premiere
Guerre mondiale Iorme la toile de Iond.
89
Paragraphe 2


Le contenu et les maniIestations du nazisme:
l'ideologie nazie.
Paragraphe d'exposition
Paragraphe 3 Le debat; proces du nazisme.
Conclusion

Question rhetorique.
Nazisme deIunt ou endormi ?

L'ESSAI COMPTE RENDU
L'essai compte rendu de lecture ou compte rendu de Iilm deborde du cadre
de l'essai pur, car il se situe entre la comprehension et la composition,
Nous aborderons les techniques de compte rendu apres avoir situe le degre
de comprehension necessaire a sa realisation.
L'ESSAI CRITIQUE ET LA DISSERTATION
Comme le compte rendu, et a un degre plus grand, cet essai demande une
comprehension prealable et il est diIIicile de Iournir des directives precises
avant d'avoir etabli quels sont les degres de comprehension.
Ces deux categories seront envisagees dans la rubrique de la
comprehension ecrite.
LA FICTION ET LE TEXTE D'IMAGINATION
"And Truth severe, by Fairy Fiction dressed."
Thomas Gray, The Bard, 111, iii.

Dans le domaine de la composition, l'habit ne Iait pas le moine, mais la
Iiction Iait notre verite et explique cette verite qu'elle rend accessible sous
une Iorme agreable. L'anecdote et l'exemple servaient a eclairer le plus
rigoureux des developpements; les verites acceptables emergent de la
Iiction.
Toute Iiction repose sur les deux piliers de la narration et de la description.
Ces deux Iormes d'ecriture trouvent ici leur terrain de predilection.
Quelques mises au point suIIiront, mais il sera auparavant utile de
considerer un genre particulier et diIIicile: le dialogue.
Le dialogue
PRSENTATION
Toute parole s'inscrit entre guillemets.
Le changement de locuteur appelle l'alinea.
Les signes de ponctuation aIIerents au dialogue se placent a l'interieur
des guillemets.
LE DIALOGUE SUPPOSE :
a) Un cadre generalement introduit par une description ou un court
passage de narration, ou une introduction combinant ces deux
techniques.
b) Une organisation qui depend de chacun des locuteurs et, par
consequent, de l'idee-cadre, car le dialogue est generalement
l'etoIIement d'une idee precise :
opinion de l'auteur ;
moyen de Iaire progresser une intrigue ;
illustration d'une dominante psychologique du locuteur, etc.
EXPRESSIONS
Il est bon de Iaire en sorte que le dialogue ne se contente pas de
mettre en scene deux personnages que l'on Iait parler en Iaisant suivre
ou preceder leurs paroles de : 'He said', 'he said', 'said he'.
Les presentes listes d'expressions, regroupees par rubriques de sens
Iont apparatre la richesse de la langue anglaise en ce domaine :
To say; to tell; to speak; to talk
sont souvent conIondus. Leurs sens comme leurs emplois (structures)
sont cependant diIIerents.
To say :
Ses emplois correspondent a ceux du Iranais dire .
He said he would never agree. He said he was coming.
Est suivi d'un groupe verbal
ou du complement : no, yes, so.
He said no. He said so.
Notons: "He said to me" oppose a "He told me."
90
To tell :
Correspond a: apporter une inIormation a quelqu'un.
He told me that he was coming.
Avec : verbe beneIiciaire de l'action groupe verbal.
To speak :
Correspond a; etablir un rapport de parole.
He speaks well.
He spoke the truth.
He spoke to me.
He spoke on your behalI.
To talk :
Correspond a la parole avec l'idee d'exces et Iait intervenir une
seule
personne generalement.
He talked about history.
He talked to me (with me, rare).
Affirmation
He said I was to stay here.
He asserted his opinion.
I aIIirm that we should not do that (rare).
He stated that the earth is round.
Some proIess that no liIe is possible on Mars.
He protested that he had done no such thing (deIense).
It is alleged that the end oI the world is near (pretendre).
She maintained that she never leIt Paris.
It is impossible to contend that the earth is square (pretendre
lutte).
He proposed that we all went there.
He vouched Ior the truth oI the statement.
He warranted the truth oI the statement.
He assured us that he had no evil intention.
He swore he had never seen her.
They insisted upon the importance oI being earnest.
He repeated and conIirmed his previous statement.
He reiterated his protest.
Make public
We disclosed the Iact that he was a thieI.
They proclaimed their allegiance to the Crown.
He announced his retirement (that he would soon retire).
You did not reveal the truth, did you ?
He spoke in Iront oI all oI us.
The IalsiIication has been exposed (denoncer).
Inform
He inIormed us oI his intention.
He told us about his intention.
They mentioned two or three examples oI cruelty to children.
They signiIied us to go.
He did clearly speciIy that we would Iind him there.
Deny
He denied the truth oI the statement.
He rebutted him.
He qualiIied the statement.
He questioned the statement.
He ignored our reply.
Pretence
He pretended /lied /beat about the bush.
Conversation
Father is speaking to Mr. Jones.
Father is talking to Mr. Jones.
Father is addressing Mr. Jones.
Father is taking Mr. Jones aside.
Father is buttonholing Graham.
Father lectures Bill on Iishing.
(Father soliloquizes a lot.)
Father is conversing with Bill /chatting with Bill
/conIabulating with Bill /gossiping /prating.
Father is discoursing with Bill /conIerring with Bill
/communing with Bill.
Father and John have engaged in a conversation.
91
They are holding a conversation.
They are having a conversation on the topic oI the day.
They carry on a conversation.
Father is holding Iorth.
Ton
"I am not coming." he said.
Autres verbes possibles contenant la Iaon dont on le dit :
stammered /whispered /lisped /spluttered /drawled /croaked
/gushed /gasped /
breathed /let Iall /came out with /rapped /blurted / put in/spouted
/demurred /answered /replied /said back /protested.
Ce sont la quelques-unes des solutions possibles contenant a la Ioi la
maniere et le ton de la parole. Chacun de ces verbes peut tre modiIie par
toute la gamme de modiIiants du verbe de : 'gently' /'benevolently'
/'quietly' /'angrily' /'in a temper' /etc.
Une Iois de plus, les armes a utiliser sont dans l'ordre :
le Thesaurus : qui donne les possibilites.
le dictionnaire : dans lequel on veriIie avant reemploi le sens precis
du mot et ses niveaux de langue.
La description
Elle admet deux types d'ecriture. Le premier, simple, net et precis,
introduit un cadre descriptiI. Le second, elabore, introduit l'ornement. La
description simple et methodique sert d'exercice de depart (voir le
paragraphe descriptiI) et Iavorise l'acquisition des qualites de clarte et de
precision indispensables a la Iiction. Le meilleur des entranements
consiste en une imitation d'un support ou en une description s'appuyant sur
une photo ou gravure de paysage ou autre. La description qui Iait appel a
l'imagination pure de son auteur suppose un rapport nouveau entre celui-ci
et le recepteur: elle doit Iavoriser la conjonction de deux images mentales,
Iaire concider l'image decrite par l'auteur et celle visualisee par le lecteur.
Elle reclamera par consequent trois elements Ionda- mentaux :
a) un cadre general suIIisamment precis ;
b) des notations de couleur et de topographie tres precises ;
c) La mise en valeur des particularites importantes et, partant, un tri
astucieux des elements.
Cependant, rares sont dans la Iiction les moments de pure description.
Ceux-ci sont le plus souvent integres a l'organisation d'un ensemble
plus vaste de nouvelle ou de roman. Ils y ont une Ionction particuliere
d'illustration ou de contraste. La description n'est pas souvent gratuite
mais sert a :
evoquer un cadre ;
illustrer un etat d'me ;
creer une impression ;
situer un personnage ou une action ; etc.
Elle s'integre par touches plus ou moins longues dans le
developpement de la Iiction et son integration pose parIois des
problemes. Nous citerons l'un des moyens le plus souvent utilises :
'No', she mused, gazing at the clump oI trees at the Ioot oI the
hill.
The air shimmered above the tree-tops, etc.
avec integration dans le dialogue.
Le portrait
Il en va du portrait comme de la description. Il ne se presente pas
toujours comme un des moments complets de la Iiction, mais comme
un portrait composite qui se precise peu a peu.
Dans la Iiction le portrait peut se concevoir comme :
un portrait physique complet ;
un portrait physique complet avec quelques elements essentiels
du portrait moral ;
un portrait physique complet suivi ou complete d'un portrait
moral complet ;
un portrait presentant le personnage par le dialogue ;
un portrait presentant le personnage par un monologue interieur ;
un portrait impliquant le personnage par ses reactions a des
situations diverses ; etc.
92
Il n'existe aucun guide absolu; la technique utilisee depend du type de
Iiction et du but recherche. Le moyen le plus sr mais le plus artiIiciel
consiste a donner :
l'aspect physique ;
le portrait psychologique ;
les Ionctions du portrait dans la Iiction.
Les details superIlus sont elimines par reIerence au cadre de l'ecriture. Il
est touteIois imperatiI, quelle que soit la technique utilisee, de Iaire en
sorte que chacun des elements du portrait soit present au moment ou le
recepteur doit le connatre, aIin de comprendre la Iiction.
Il y aurait une multitude de variations possibles en matiere de portrait :
opposer un individu a tous les autres individus et degager son caractere
speciIique ; montrer ce que partage un individu avec tous les autres ;
decrire une personne apparemment semblable a un groupe, mais possedant
une essence personnelle. Avant de commencer un portrait, il Iaut se
representer la personne mise en scene et selectionner les caracteristiques
possedant dans le corps de la Iiction une Ionction veritable.
Un excellent exercice d'entranement au portrait et a la description s'appuie
sur une photographie, un tableau ou une gravure.
La narration
La narration sert de trame a la Iiction. Il est impossible d'en exclure le
portrait et la description.
LES CONFORMITS EN NARRATION
Objet :
Si l'emetteur souhaite introduire des idees ou des Iaits qui ne
correspondent pas exactement a ses propres opinions, il peut Iaire assumer
a l'un des personnages devenu autonome la responsabilite de ces Iaits ou
idees. Dans le cas contraire, il aura le choix entre deux techniques: choisir
la premiere personne ou prendre l'attitude du narrateur omniscient qui voit
tout, sait tout, dirige tout. L'humour constitue un autre moyen de Iaire
comprendre au lecteur que les idees exprimees ne doivent point tre prises
trop au serieux.
Notons aussi que la premiere des conIormites a l'objet determine le
cadre par l'elimination de toute chose exterieure aux Ionctions de la
Iiction.
Le vecteur
Le vecteur est prose, poesie ou thetre et, dans chaque cas, il impose
des servitudes nees des conventions du genre. Elles Iournissent au
texte un canevas et un rythme. Le probleme le plus epineux
concernant la Iiction (nous Ierons abstraction de poesie et thetre)
tient precisement au rythme.
La Iiction necessite une intrigue (plot) btie sur une notion-temps et
un rythme bti sur une valeur-temps (voir le texte de Forster).
Elle greIIe sur une chronologie une appreciation de la valeur relative
des evenements : exemple du coup de thetre et selection des
moments.
Le rcepteur
Toutes les questions posees par la Iiction appartiennent, en dernier
ressort, au domaine preponderant du lecteur. Le point de vue, le ton et
le vecteur sont choisis en Ionction du recepteur.
La Iiction doit Iournir au lecteur tous les elements dont il aura besoin
pour comprendre et apprecier le texte: la trame du recit, les idees, les
personnages, etc. Cela suppose un choix eIIicace des traits pertinents,
une logique et une , mage mentale complete a chaque instant. Le
narrateur ne peut se permettre d'imiter l'enIant qui, racontant une
histoire, s'arrte tout a coup pour dire : Oui mais j'ai oublie de dire
que le grand loup etait deja dans la Iort.
D'autre part, le lecteur n'etant pas a priori un imbecile, il est imperatiI
de lui laisser le soin et le plaisir de degager de la Iiction la morale qui
s'y trouve. Il ne Iaut pas davantage lui dire que tout cela n'est que
Iiction; il ne le sait que trop bien mais preIere ne pas s'en souvenir.
LA NOUVELLE
Proposer aux etudiants du DUEL l'ecriture d'une nouvelle peut
sembler presomptueux. Il n'en est rien, et cet exercice de composition
donne les meilleurs resultats pour deux raisons: le sujet en est
Iorcement libre et l'ecriture d'une nouvelle est toujours interessante.
Mais la raison pour laquelle il est souhaitable que chacun tente
93
d'ecrire est tout autre. En eIIet, tout etudiant est appele a prendre un jour la
place du critique. Tant qu'il n'aura pas lui-mme eprouve des diIIicultes
pour construire son oeuvre ou pour essayer de produire un passage
d'un ton deIini, il lui manquera, Iace au texte, cette humilite qui est la
qualite principale du critique. L'exercice de composition rend plus apte a
comprendre les intentions d'un auteur, ses diIIicultes, ses succes et ses
echecs.
Conventions de la nouvelle
Histoire complete en une vingtaine de pages (longueur moyenne).
Limitation du theme: souvent un auteur ecrit une nouvelle parce que sa
matiere est insuIIisante a un roman.
La caracteristique dominante de la nouvelle est sa concentration.
L'METTEUR
Necessite de l'imagination, autre nom de l'inspiration.
L'OB1ET
Le choix du theme de la nouvelle pose un probleme delicat. En eIIet, les
restrictions apportees a la longueur de la nouvelle Iont qu'il est souhaitable
de choisir un theme relativement simple ou dont le developpement
n`excedera pas une vingtaine de pages.
LE RCEPTEUR
Penser a la nouvelle ou au conte pour enIant Iournit bien des
eclaircissements. Comme l'enIant, tout lecteur souhaite deux choses :
comprendre et garder un peu de mystere.
La nouvelle se presente comme une hutre que le recepteur ouvrira mais a
Iorce de patience seulement. Le lecteur n'est a priori ni un imbecile ni un
genie. Il Iaut qu'il comprenne et qu'il aime, ou du moins qu'il retire de la
lecture une certaine satisIaction. Le texte doit tre bien construit et bien
ecrit et le recepteur doit posseder tous les elements dappreciation a
chaque moment du deroulement de l'intrigue.
Si l'on tient compte de ces quelques indications, l'objet conditionnera
l'ensemble ; il sera un theme et une atmosphere ou un ton. Ce theme sera
etoIIe par la suite. Tout se passe en deIinitive comme si l'on revenait au
paragraphe avec son idee-sujet et ses etoIIements, car la nouvelle est, elle
aussi, reduction progressive de l'attente, bien que parIois cette
reduction d'attente intervienne uniquement dans le denouement de
l'intrigue.
Les toffements
Les conseils et techniques ci-dessous s'adressent a des debutants
limites a un type de nouvelle. Chacun y eIIectuera un choix en
Ionction de ses besoins.
L'INTRIGUE
La narration remplit deux Ionctions: elle construit l'ensemble coherent
de l'histoire et met en valeur ou explique eventuellement l'objet.
Le temps
chronologie pure ;
rupture de la chronologie avec retour en arriere ;
mais, toujours, importance relative des moments.
Le choix
des incidents et situations ;
developper l'intrigue ;
developper une caracteristique d'un personnage ;
illustrer une morale.
Le rythme
Suspense :
de plus en plus vite, puis chute ;
tout doucement, puis coup de thetre (il Iaut dans ce cas ne pas
perdre le lecteur en route) ;
coup de thetre avec rupture du rythme ;
ironie dramatique: donner au lecteur des elements qu'ignore le
personnage dans la nouvelle.
Il Iaut ensuite donner a chacun des moments un rythme propre et
conIorme a son objet.
94
Moyens utiliss :
Lettre, telegramme, coup de telephone, histoire racontee par un
personnage, retour en arriere, ironie dramatique.
LES PERSONNAGES
N'ont pas tous la mme importance : principaux et secondaires.
Ne sont pas tous presentes de la mme Iaon: portrait complet ou
caracteristique dominante.
Fonctions
illustrer le theme;
Iaire progresser l'intrigue;
tre le porte-parole de l'auteur;
expliquer la nature d'un incident.
L'illustration de l'objet determine le choix des composantes.
Le personnage est tributaire des incidents et de l'intrigue. Il doit tre
vraisemblable : aussi proIond que possible s'il s'agit du personnage
principal.
Composantes
Elles sont rarement Iournies dans leur totalite au depart. Elles sont etoIIees
par :
les mots, expressions ou tics de langage ;
les paroles et dialogues;
les reactions a telle personne ou tel incident ;
les pensees du personnage, ce qu'on pense d'eux, ce que l'auteur pense
d'eux.
Le portrait doit tre complet dans le cadre de la nouvelle.
Techniques (voir Iiction)
Presentation du personnage par tous les moyens ci-dessus; par l'auteur, par
un autre personnage, etc.
DESCRIPTIONS
Il Iaut a chaque nouvelle un cadre precis, mme si l'on tient a ne pas
Iournir au lecteur la cle de l'endroit.
Les descriptions remplissent trois Ionctions :
par rapport a l'intrigue : choix des sujets decrits ;
par rapport aux personnages : etats d'me et inIluence ou
interaction ;
par rapport a la narration : cadre precis souhaitable.
METTEUR
Au-dela des considerations deja eIIectuees, il Iaut evoquer ici le
delicat probleme de la creation de l'atmosphere : bienveillance, ironie,
melodrame, etc., qui se reduit a un probleme de choix des mots.
95
CHAPITRE VI
COMPREHENSION
ET COMPOSITION
COMPRHENSION DU TEXTE CRIT
La comprehension du texte pose les Iondations d'une Ioule d'exercices
importants qui sont l'exercice de comprehension proprement dit, le
resume, le compte rendu, la critique, ou le commentaire de texte.
Certains de ces exercices vont directement de la comprehension a la
composition, d'autres supposent l'etape intermediaire de
l'interpretation. Tout ce qui touche a la composition Iavorise d'ailleurs
la comprehension.
Le niveau de comprehension s'avere souvent paradoxalement bas chez
des etudiants pourtant habitues a l'explication de texte. Il est
souhaitable d'eIIectuer un test prealable avant d'entamer les exercices
de comprehension. Un test portant sur 120 etudiants de premiere
annee du premier cycle donne les resultats suivants :
Le paragraphe est le suivant :
"Only a Iew years ago iI one had said that the Monarch was
head oI the Establishment it would have meant that he was
DeIender oI the Faith and Head oI the Protestant Church as
established in Britain in the sixteenth century and perpetuated
in the seventeenth by the Act oI Settlement. The present
generation means something more than this by the
Establishment, but usually something very imprecise."
Kingsley Martin, The Crown and the Establishment.

96
Objet du test : degager l'idee-cadre qui est :
"The Establishment: what the word meant; what it means."

Rsultats :
premiere lecture :
deuxime lecture :
troisieme lecture :
quatrieme lecture :
cinquieme lecture :
sixieme lecture :
Comprehension





totale :





: 17
: 27
: 33
: 46
: 46
: 46

D'autres tests donnent des resultats comparables et la comprehension n'est
importante que dans la mesure ou le paragraphe comporte une phrase-sujet
explicite.
Le plus grand pourcentage de comprehension intervient a la quatrieme
lecture.
Ce pourcentage ne varie plus par la suite.
Il depend de la construction et de la nature du texte.
Il depend de la longueur du texte (diminue progressivement).

Les raisons de la non-comprehension sont au nombre de deux :
a) Un Iort pourcentage (de l'ordre de trente pour cent) concentre une
attention exclusive sur un mot ou une expression : ici, 'Monarch',
'Protestant Church' et 'present generation' (apprehension partielle).
b) Dix pour cent au moins des etudiants ont, a la sixieme lecture,
memorise le texte et le retranscrivent integralement sans tre pour autant
capables d'en degager le cadre (apprehension nulle).
Apprhension
L'exercice de comprehension commence par une apprehension. Ce qui
dans un texte est important est d'abord une serie de signaux. Ces signaux
permettent de reperer la structure de pensee. L'erreur consiste a croire que
la comprehension suppose une comprehension totale de chacun des mots.
Comme il apparat dans les exercices proposes, celle-ci n'est pas
necessaire. Ici intervient une Iois de plus la technique de "l'intelligent
guessing" : les signaux posent sur le texte un Iiltre des sens qui
autorise a poser les limites du sens de chaque mot qu'il suIIit
generalement de comprendre en gros . Les signaux de
l'apprehension sont :
a) Le cadre: idee-cadre. Eventuellement exprime dans une phrase-
sujet.
b) Les charnieres: signalant une modiIication du contenu du message
et la nature de cette modiIication,
c) A l'interieur de chacune des phrases (de chacun des etoIIements),
deux mots seront retenus :
1 Le sujet et le complement le plus important.
2 Le sujet et le verbe (si complement zero).
3 Les deux complements les plus importants si le sujet est
anaphorique.
L'apprehension de l'organisation d'un texte suppose par consequent
trois niveaux de lecture :
niveau a) : serie de lectures visant uniquement a degager le cadre ;
niveau b) :degager etoIIements ;
niveau c) : degager signaux de phrases.
La comprhension du texte
La comprehension suppose obligatoirement l'apprehension prealable
des signaux directeurs. Ceux-ci ont pour eIIet de Iournir un cadre de
reIerence a la comprehension. Le test de comprehension inclut des
questions portant sur l'apprehension, puis contrle quatre types de
comprehensions :
COMPRHENSION DE MOT
Consiste a donner l'eIIet de sens precis du mot dans le contexte dans
lequel il se trouve place.
COMPRHENSION DE PHRASE
Se mesure dans le choix. Il s'agit de choisir entre plusieurs reponses a
une question s'appliquant au texte. La reponse totale est prise dans le
texte. Aucune question ne doit servir de pretexte a l'ecriture d'un essai.
97
Le seul danger de ce type d'exercice est la precipitation: une seule des
reponses est acceptable.
Le plus souvent, deux risques sont presents :
l'une des reponses reprend les termes du texte mais est incomplete ;
l'une des reponses reprend les termes du texte mais dans un ordre
diIIerent.
Exemple
"London is the capital oI England because everything important in
the liIe oI the country tends to be concentrated in that particular
place."
Why can we say that London is the capital oI England ?
A Because the country is governed Irom there.
B Because the IiIe oI the country is concentrated there.
C Because all major industries are in London.
D Because everything important is in London.
Reponse correcte : D
A est vrai dans l'absolu mais n'appartient pas au texte.
B reprend les termes du texte mais partiellement.
C est vrai dans l'absolu mais ne represente qu'une partie.
LES IMPLICATIONS
Portent sur le sens d'un mot ou d'une expression ou sur l'emploi de telle
Iorme grammaticale.
LA RCRITURE
Au mme titre que le resume, la reecriture est le test le plus probant de la
comprehension. Cet exercice consiste a reecrire un passage du texte en
evitant la paraphrase.
EXERCICE DE COMPRHENSION
"As I have already mentioned in another context, the love oI ex
change has replaced the love oI possession. One buys a car, or a
house, intending to sell it at the Iirst opportunity. But more
important is the Iact that the drive Ior ex change operates in the
realm oI interpersonal relations. Love is oIten nothing but a
Iavourable ex change between two persons who get the most oI
what they can expect, considering their value on the persona lit
y market. Each person is a 'package' in which several aspects
are blended into one: his 'personality', by which is meant those
qualities which make him a good salesman oI himselI ; his
looks, education, income and chance Ior success-each person
strives to ex change this packet Ior the best value obtainable.
Even the Iunction oI going to a party, and oI social intercourse
in general, is to a large extent that oI ex change. One is eager
to meet the slightly higher-priced packages, in order to make
contact and possibly a proIitable ex change. One wishes to ex
change one's social position, and that is one's own selI, Ior a
higher one, and in this process one ex changes one's old set oI
Iriends, set oI habits and Ieelings Ior the new one, just as one
ex changes one's Ford Ior a Buick. While Adam Smith
believed this need Ior ex change to be an inherent part oI
human nature, it is actually a symptom oI the abstractiIication
and alienation inherent in the character oI modern man."
Erich Fromm, The Sane Societv, Fawcett Bks, 1967, p. 134

Prparation
Apprehension.
Premire lecture
Idee-sujet (cadre) double : the love oI ex change ;
extends to interpersonal relations.
Fonction de l'idee-sujet : illustrer une transIormation sociale.
Seconde lecture
Les charnieres et etoIIements.
Premiere idee-sujet : "Love oI ex change has replaced love oI
possession."
EtoIIement par exemple.
Seconde idee-sujet : "extends to interpersonal relations". (signal : "But
more important is")
EtoIIement indirect : 'love'.
direct : "each person a package".
indirect : explique contenu de 'package' : 'personality'.
98
indirect : "social intercourse".
direct : "social intercourse and the hope oI exchange".
direct : "ex change oI positions", etc.
indirect : exemple et comparaison "exchange oI cars".
Conclusion et Ionctions de l'idee-sujet 2
Opposition entre deux conceptions avec 'while' pour signal.
Troisime lecture
Elucider le sens precis des mots : 'abstractiIication' ; 'alienation' ; 'package'
; "drive Ior exchange" ; 'blended' ; 'income' ; 'to strive' ; 'inherent' et tout
autre mot dont le sens est inconnu ou imprecis.
Une Iois ce travail preparatoire eIIectue, il devient possible de repondre
aux questions posees. Le type de questions posees est represente dans
l'exercice propose ci-dessous :
Exercice
"Evans's car was remarkable Ior its long bonnet. There were
several keys on the ring he'd given me and it took a moment or two
to Iind the right one. There seemed to be Iour knobs under the dials
and I pulled the right-hand one. 'The end oI civilisation as we know
it', a voice said. 'Good-night: I returned this Iarewell and pushed
the knob back. There was a IiIth knob I hadn't seen and this proved
to be the one. AIter what Ielt like about halI and hour and ten trips
to the Iront oI the car and back, I'd succeeded in getting the
sidelights on and the headlights oII at the same time. Then I
relocked the door and went away, savouring the nostalgic bloom
that had Iallen on the air. I stood there with my Iace tilted towards
the sky, smiling Iaintly. John Aneurin Lewis, I thought to myselI,
poet, visionary and wit. A movement at the corner oI my eye made
me turn my head. Evans's car was slow I y nosing its way out oI
the lane on a course which would take it, not to the conIluence oI
lane and road, but to a higher point where these were separated by
a Iour-Ioot drop. I went back to the car. Laughter came Irom the
dining-room.
The slope was so gentle and the car rolling so slow I y that Ior
some time I tried to halt it by pulling, then pushing, at it. This
didn't work, so I started looking Ior the door-key on the ring. The
car moved on averaging perhaps two Ieet per second, towards
the edge oI the drop. When it was clear that, even iI I could get
the door open within the next second, I should have
insuIIicient time to get in and Iind, let alone apply, the brake, I
reverted to my old policy oI pushing it Irom the Iront and
walking slowly backwards but is was only a short time until
one oI the Iront-wheels was halI-way over the edge and I
began deciding what it would be best to shout."
Adapted Irom Kingsley Amis, That Uncertain Feeling.

Questions
A Give the controlling idea.
B Give the structure oI the passage.
C Give the meaning, as it appears in the text, oI :
'ring' ; 'tilted' ; 'policy' ; 'averaging'.
D Select the right answer to the questions :
Where was the car parked ?
on a lane,
on a road,
near a pub.
How did Lewis try to stop the car ?
by pushing it,
by put ting a stone under the wheels,
by applying the brake,
by pushing and pulling,
by pulling and pushing,
by pulling it.
What was his purpose ?
to steal the car,
to switch on the sidelights,
to switch oII the headlights.
to apply the brake,
to switch on the headlights and switch oII the headlights.
99
Why was it bad policy to try and Iind the key ?
there were too many keys,
the car rolled too Iast,
Lewis didn't know where the brake was,
Lewis didn't know how to apply the brake.
E What can you inIer Irom :
John Aneurin Lewis (the name ?),
the last sentence ?
F Rewrite :
"savouring the nostalgic bloom that had Iallen on the air".
Rewrite the last paragraph beginning: "The slope was so
gentle..."
G Summarise the text.

L'exercice de resume suppose la comprehension du texte et entre dans le
cadre du contrle de comprehension.
LE RSUM
La propension naturelle a raconter des histoires Iait du resume un exercice
relativement diIIicile et qui suppose deux choses: la comprehension du
texte a resumer, puis une reduction considerable de la longueur du texte.
Resumer un texte c'est donner une quantite d'inIormation egale a celle
contenue dans le texte original, mais sur un support egal au tiers du
support initial. La qualite essentielle du resume est sa brievete : il proscrit
sans concession la paraphrase, la digression et le jugement de valeur.
Deux techniques sont applicables au resume. Chacun choisira celle qui lui
permet les meilleurs resultats.
Le rsum-apprhension
Cette technique est la plus eIIicace, car elle supprime tout risque de
paraphrase ou de contresens et oblige a la plus grande des concisions. Elle
consiste a degager les signaux du texte que l'on inclut par la suite dans un
court texte construit :
cadre ;
charnieres ;
mots importants qui sont les guides du sens.
Le rsum-comprhension
Cette technique s'appuie sur des considerations comparables a celles
qui determinent le resume-apprehension mais Iournit le moyen de
parvenir a une reduction progressive et non plus globale.
SLECTION DU MATRIAU
Garder : Idee-cadre avec le ton du texte (signal directeur).
Les etoIIements majeurs avec les signaux de sens.
Supprimer : EtoIIements indirects: ceux-ci peuvent eventuellement
tre conserves sous la Iorme d'un seul mot introduit par
deux points, un tiret, ou place entre parentheses.
Tout eIIet de style et ornement.
Quand le materiau a ete selectionne, il reste a lui appliquer les
techniques de compression et de generalisation.
COMPRESSION
Elle joue a la Iois dans le domaine lexical et grammatical. Il s'agit de
garder les elements de la phrase portant la plus grande quantite
d'inIormation (voir apprehension).
Exemple 1
Although it was raining, they did not want to stay in.
Despite the rain...
Exemple 2
He was exhausted, it would have been impossible Ior him to
go home.
Exhausted, he couldn't have gone home.
Exemple 3
They went to the pictures yesterday because they have made it
their habit to go to the pictures every Saturday.
They went to the pictures yesterday as on all Saturdays/as
usual.
100
Exemple 4
I saw the man whom we always see walking around the district
with a dark Alsatian.
I saw the man with the dark Alsatian.
Exemple 5
Our Iriend John, who plays Iootball extremely well, has been
signed on by the country's top team.
John, a Iine Iootballer, goes proIessional.

La technique de compression la plus Iructueuse demeure l'application du
systeme synthetique de l'anglais.
Exemple
Many and many years ago, an old woman used to live in our very
small village. She would go to church every Sunday, every
Wednesday and every Friday. Although she had to Iace a long walk
over the moor and along muddy lanes and oIten under heavy rain
or snow, she never minded coming to church because she was
very1good at walking and enjoyed going on and on all over the
country. She would never complain about her condition or the
trouble it meant but always set oII early so that she would not be
late Ior the oIIice. She has been dead Ior twenty years now.
Long ago, a very old regular church-goer lived here. She never
minded the length and diIIiculties oI the walk Ior she was a good
walker and did her best to be on time. She died twenty years ago.
GNRALISATIONS
Le terme choisi dans la generalisation est le denominateur commun d'une
suite de mots.
Exemple 1
She then bought a cooking range, a dish-washer, a reIrigerator, a
wash-basin, pans and saucepans, a small table, chairs, cupboards
and a deep-Ireezer.
She equipped her kitchen.
Exemple 2
I hate greed, pride, cunning, hypocrisy, lies, cowardice, theIt,
envy, jealousy and conceit.
I hate all vices (et non pas: I hate everything).
Exemple 3
The man who spends his liIe sweating at work, ploughing the
Iields, reaping the corn, ploughing again, cutting hedges,
reading horses or driving a tractor enjoys nature more than the
man whose liIe is secluded, who works and lives in town, in
an oIIice, taking no time oII, catching trains to and Irom work,
riveted to the television-screen in the evening and oII to bed
with no chance oI sleep.
The Iarmer enjoys nature more than the townsman.

LA RESTITUTION DU MESSAGE: PROBLMES POSES
Choix du temps : L'anglais tend a employer dans le resume d'un texte
le passe. Ce choix se justiIie dans la mesure ou le texte est en general
vieux de quelques annees au moins. Il Iaudrait dans ce cas dire : the
author said ; thought; believed. Le present s'emploie pour designer ce
qui demeure vrai.
The author said (years ago) that the earth is round.
Le probleme des concordances de temps se pose quand le temps de
reIerence adopte est un passe, c'est-a-dire quand le texte a resumer est
un dialogue ou quand l'on choisit de presenter son resume par une
introduction qui semblerait par ailleurs inutile. Si le resume consiste a
presenter dans un vecteur plus court une quantite d'inIormation
comparable a celle contenue dans l'original, sans oublier une
inIormation essentielle et surtout sans ajouter une inIormation, il est
superIlu de commencer par :
"In this passage, the author said/wrote that..."
On sait qu'il s'agit d'un texte et que l'auteur l'a ecrit.
101
EXEMPLES DE RESUMES
Exemple 1
London is the capital oI England. It regroups Whitehall, n10
Downing Street, the House oI Lords and the House oI Commons.
The queen lives in London most oI the time. In London you Iind
the diIIerent ministries that govern England, the central oIIices oI
the Civil Service. Besides, nearly all the theatres that may be said
to play a leading part in the development oI cultural and artistic liIe
are situated in London. Moreover, London is the biggest industrial
city in Great Britain. This explains why there are so many busy
streets in London.
Idee-sujet : London the capital oI England.
EtoIIements : political,
administrative,
artistic and cultural,
industrial,
commercial.
"London is the political, administrative, cultural, industrial and
commercial capital oI England."
Chacun des etoIIements se reduit a un adjectiI. Il est possible de
generaliser 'industrial and commercial' en 'economic'.
Exemple 2
Sum up the text by Erich Fromm.
Technique. Le resume commence par un travail excessivement simple. Il
suIIit, a l'aide d'un crayon, de souligner les elements que l'on garde :
signaux,
Le texte devient :
"The love oI ex change has replaced the love oI possession and
extends to interpersonal relations such as love considered as the
exchange oI two 'packages' or 'personalities'. This is also true oI
social inter- course Iounded on the hope oI exchange. One ex
changes his old position and selI as iI it were an old car. While
Adam Smith thought it belonged to human nature, Fromm thinks It
actually belongs to the social character oI alienated modern man."
Exemple 3
The bus I catch doesn't go up the hill and when I get oII at the
corner I catch the smell oI Iish and chips and I cross the road
and go into the shop and buy a Iish and Iour pennorth oI chips.
I sprinkle them with salt and vinegar and eat them out oI the
paper as I'm going up the hill. I really like Iish and chips and
there's no better way oI eating them than in the open air,
straight out oI the pan, all piping hot. These are so hot that
they nearly burn my mouth and I break the batter, all goldy
brown, round the Iish and let it cool in the Iresh air. I have to
hold them away Irom me because I've been a bit too liberal
with the vinegar and soon it starts seeping through the paper
on to my Iingers. They last me till I reach the gate and then I
wipe my hands on the paper and screw it up into a ball and
drop-kick it ten yards up the road.
Stan Barstow, A Kind of Loving, Penguin Books, 1968, p. 94.

Technique. description ou narration :
Eliminer tous les details qui elaborent, expliquent, justiIient et
agrementent la description ou la narration sauI s'ils ont une Ionction
precise dans le texte. Idee-sujet : ton simple neutre pour moment de
routine.
Temps : present.
Personne : le heros, a young man.
"OII the bus and into the Iish and chips shop, the young man
buys Iish and chips. He enjoys eating them in the Iresh air
because they are hot and dripping with vinegar. Reaching the
gate, he gets rid oI the paper."
Remarque : dans le portrait, chacun des elements
introduits peut avoir une Ionction precise. Ce type de texte
s'avere extrmement diIIicile a resumer. Voir le portrait de
M. Cardan.
102
Le rsum du dialogue
PROBLME LEXICAL
Le resume du dialogue oblige a un passage du style direct au style indirect.
Dans la plupart des cas, le resume du dialogue consiste en un texte ou
l'alternance 'he said' /'he replied' revient avec une regularite irritante. Or,
dans chacune des phrases prononcees par les locuteurs, il existe, en plus
d'un contenu d'inIormation pure, un contenu implicite du ton ou de la
maniere de le dire. Ce dernier contenu disparat dans le resume si l'on ne
prend soin de le conserver par le choix d'un verbe approprie ou
l'adjonction d'un adverbe (he barked/he said angrily) ou encore par
l'adjonction d'un adjectiI a la tournure : 'he said in an angry voice'. Il est
evident que le resume, ayant pour merite d'tre court, doit recourir a la
premiere de ces solutions.
Exemple
" 'That is hardly their Iault, sir: said Sprat. 'First they lost their
commander. Then they lost their assault ships. The canal was
closed when they reached Suez, you remember. They were put into
temporary camps in Canal Area. Then when the canal was cleared
the ships were needed to take the Australians to Greece. They
moved by train to Alex' "
'Yes, Sprat, we know. OI course it's not their Iault. All I mean is,
they don`t seem to be exactly pulling their weight'
'I rather think, sir, 'said a Ioxy Brigadier, 'that we shall soon hear
they've been broken up and used as replacements'
'Exactly. Anyway, they are M.E.F. now. What I want to get at is :
what land Iorces do you command at this moment in U.K. ?
'Well, sir, as you know, recruiting was suspended aIter HookIorce
sailed. That leIt us rather thin on the ground'
'Yes?'
Hands doodled on the agenda papers.
'At the moment, sir, 1 have one oIIicer and twelve men, Iour oI
whom are in hospital with Irost-bite and unlikely to be passed Iit
Ior active service'
'Exactly. I merely wanted your conIirmation'."
Evelyn Waugh, Officers and Gentlemen, Penguin Bks, p. 116.

que l'on peut resumer en :
Sprat enumerates the reasons why HookIorce are absent. The
C.O. acknowledges the excuses but insists upon their laziness.
A Brigadier breaks in to suggest that HookIorce have been
disbanded. The C.O. goes on to ask the exact size oI the Iorce.
Getting an imprecise answer with a round-about reference to
recruiting, he presses Iurther until his interlocutor confesses
the size and brisklv concludes he merely wanted conIirmation.

La liste des verbes utiles a ete Iournie au chapitre du dialogue. Citons
cependant quelques-unes des possibilites de l'anglais dans le domaine
du compte rendu resume du portrait :
John represented his Iriend.
John described his Iriend.
John delineated his Iriend's character.
John depicted his Iriend's character.
John portrayed his Iriend.
John gave us a picture oI his Iriend.
Le passage du style direct au style indirect suppose un important
travail de mise au point des connaissances lexicales. Il Iaut connatre
les eIIets de sens precis des mots aIin de parvenir a la plenitude de
l'expression.
PROBLME GRAMMATICAL
Concordance des temps.
Deux series de problemes se posent; l'un tient au passage du style
direct au style indirect, l'autre tient a la maniere de presenter le
resume.
1 Passage du style direct au style indirect obligatoire :
La concordance des temps doit respecter celle etablie par l'auteur.
2 Presentation :
La presentation du resume dans une phrase d'introduction Iait en
general intervenir un passe de reIerence :
103
Conventions : decalage dans le temps sauI s'il y a caractere permanent de
l'action.
CONVENTIONS DU RSUM DE DIALOGUE
Pass : si decalage dans le temps : "The British Empire is the main source
oI economic power." deviendrait actuellement : "was the main source."
Prsent (non passe) : de plus en plus Irequent actuellement.
Le passage au style indirect oblige a l'emploi des troisiemes personnes.
'We are all Iools', he said.
He said they were all Iools.

La question :
"Why did you go ?" he said.
devient : He asked why we went.

"Can you do it ?"
devient : "He asked whether they could do it."
Decalages dans le temps :
Portent sur le temps du verbe, mais aussi sur les charnieres et toute marque
lexicale de temps : now then ; to-day that day; next year the
Iollowing year ..; here there; yesterday the day beIore; tomorrow the
day aIter . Decalage dans les pronoms :
I he /she; me him /her; mine his /hers; etc.
EXEMPLE
"The next move was simple. It was late when he got back to the
town where Export Express Ltd had its being, but he went straight
round to Teddy Bunder's Ilat. He rang the bell. His watch showed
halI past eleven. It was a long time beIore Bunder came to the
door. He had no tie on, and instead oI a shirt he was wearing his
pyjama jacket. 'For Christ's sake, old boy: he said. He meant that
Charles ought not to have called so rate without saying that he was
coming.
'Listen, I must talk to you' said Charles rapidly. 'I came round
because I must speak to you'
Bunder looked at him Ior a moment, then turned and led the
way into the Ilat. The living-room was untidy, and there was a
big Iire burning in the grate. A girl sat on the soIa.
'This is Doris', said Bunder. 'Can I talk in Iront oI her ?' asked
Charles openly and rudely.
'She wasn't born yesterday' said Bunder shortly.
'Well, now, listen' said Charles in the same rapid voice. He had
a tremendous sense oI the preciousness oI time. 'I`ll come
straight to the point. I can't be bothered just now to wrap
anything up'
'Neither can I, old boy. Not my style at all. Cough it up, only
don't be all night about it'
'Well then, said Charles. 'It seems to be Iairly common
knowledge that you and your particular pals have got some
racket that brings you in pretty big money. No one's said
anything, in so many words, and there's no indication that
anyone knows a single concrete Iact about it, but it's Iairly
clear that you've Iound some way oI improving on the job
Irom the money point oI view, and I'm here to ask you whether
you can trust me enough to let me in on it.'
Bunder's eyes narrowed a little, and he took a pull at his
cigarette.
'I thought it wouldn't be long beIore you came round to ask me
that,' he said. ' Just tell me one thing. You need to make more
money, is that it ?'
'That's it', said Charles.
'I won't ask you what you need it Ior', said Bunder. He glanced
at Doris, then back at Charles, and smiled. 'It's nearly always
the same story'
'That's right, don't ask me: said Charles. He stood stiIIly,
waiting Ior Bunder to make up his mind.
Bunder crushed out his cigarette. Then he stood up.
'All right, old boy, we'll take you in. I think you're the right
type'
'Yes, I'm the type, old boy', said Charles,"
104
Le resume, ici, est particulierement aise, car l'InIormation importante est
rare. Il est possible de Iaire un resume global a partir du cadre des signaux.
Il serait possible de prendre chacun des etoIIements et de le comprimer.
Rsum 1
"Hoping to enter Bunder's presumed racket, Charles comes-to see
him late at night. AIter a quick and direct ex change oI questions
and answers, Bunder who is not surprised at the request, accepts."
Rsum 2
"Late at night, Charles goes to Bunder's Ilat. He urgently wants to
talk to Bunder and does so in Doris's presence in the untidy Ilat. He
directly tells Bunder he surmises the latter has some sort oI racket
that brings in lots oI money. Bunder, who cares little about details
says he is not surprised and that, since Charles is the right type and
needs money, he accepts to take him on.
APPRHENSION ; COMPRHENSION OU
INTERPRTATION? LA BASE DU COMPTE RENDU
ET DE LA CRITIQUE
Il est evidemment impossible de Iournir ici une theorie critique, mais il
semble prudent de Iournir un certain nombre d'indications quant a la
recherche qui permet de degager la matiere d'exercices de composition tels
que le compte rendu, l'explication de texte ou le commentaire critique.
Mais, auparavant, il convient de determiner le contenu des exercices.
Compte rendu : presentation du texte ou du Iilm suivie d'une
appreciation personnelle.
Explication de texte : presentation suivie d'explication proprement dite.
Commentaire : presentation explication appreciation personnelle.
Commentaire critique : presentation explication appreciation
personnelle jugement objectiI .

Les contenus de chaque categorie seront deIinis par la suite. D'autre part,
les termes explication de texte ou commentaire de texte tendent a se
trouver conIondus dans la pratique courante. Avant d'utiliser les
indications Iournies ici, il sera bon de redeIinir le type d'exercice demande.
Pour chacun des quatre types d'exercices ci-dessus, il ne suIIit plus de
savoir composer, il Iaut tre capable d'apprehender, de comprendre et
d'interpreter. Nous allons tres brievement tenter de comprendre
comment, pourquoi et dans quelle mesure on peut dire que le lecteur
se trouve apte a comprendre et juger.
Rapports entre le vecteur et le lecteur .
La lecture
La premiere des resolutions a prendre consiste a s'attacher en toutes
circonstances au vecteur. En eIIet, l'auteur ne dispose, pour
communiquer son objet, que des mots dans la phrase. C'est par
consequent du vecteur qu'il nous Iaudra partir dans tous les cas. Mais
comment est peru ce vecteur ?
Le vecteur est la rhetorique de l'auteur. Il est sous-tendu par la
grammaire de l'auteur. Or nous savons que les gens parlant une mme
langue partagent le systeme de langue qu'ils ont en commun : tout le
monde accorde aux mots la mme signiIication; tout le monde utilise
la mme syntaxe. Mais tout le monde ne Iait pas le mme usage de ce
seul systeme de langue. Chacun possede sa propre rhetorique : chacun
accorde a l'eIIet de sens du mot une valeur particuliere ; chacun
accorde a une modiIication de l'ordre des mots une valeur particuliere.

Quand on dit en Iranais :
Hier soir, je suis monte dans une voiture.
Tout Franais comprend le message parce que :
a) Hier mme notion de temps.
Soir mme notion de temps.
Monter mme signiIication de translation.
Voiture mme signiIication de moyen de transport ma de telle
maniere.

b) L'ordre des mots determine aussi pour tout le monde :
Le sujet qui Iait l'action.
Le complement : destination du proces.
Le complement de temps : circonstance aIIerente.

105
Cependant, tout le monde ne donnera pas la mme coloration a cette
phrase ; tout le monde n'y mettra pas les mmes sens. Chacun voit
voiture a sa maniere ; chacun voit monter a sa maniere. Le locuteur
peut tres bien Iaire reIerence a une voiture de telle marque, de telle
couleur, etc. D'autre part, chacun n'accorde pas a la place de hier soir
la mme valeur.
La conclusion que nous retirons de cela est double :
a) Deux rhetoriques ne se rejoignent jamais totalement.
b) Deux personnes se comprennent au niveau abstrait de la langue mais
non au niveau de la designation.

Sur une image Iournie par l'auteur, chacun pose le cadre d'une image
Iournie par la langue et qui est identique au cadre de l'auteur, mais chacun
greIIe une coloration personnelle. Tout se passe comme si, dans l'exemple
choisi, l'auteur projetait une diapositive montrant une personne montant
dans une voiture. Le recepteur voit une diapositive representant aussi une
personne montant dans une voiture mais ce ne sera pas la mme personne,
ce ne sera pas la mme voiture. Ce que l'auteur met dans son vecteur est
son image rhetorique; ce que le lecteur met dans ce mme vecteur est sa
propre image rhetorique.
En deIinitive, il est possible au lecteur de percevoir l'objet (communaute
de langue) ; il lui est le plus souvent impossible de percevoir le veritable
vecteur (disparite de langage).
Il est possible de schematiser ce processus :
metteur : Choisit l'objet; presente l'objet dans le vecteur.
Rcepteur : En presence du vecteur
Iiltre de la langue: apprehende et comprend l'objet.
Iiltre de sa rhetorique: interprete le vecteur (et parIois l'objet).
Le probleme se complique du Iait que, souvent, l'etudiant ne connat pas
veritablement la langue anglaise.
Il existe deux niveaux dans la reaction du recepteur :
un niveau objectiI de la langue ;
un niveau subjectiI de la rhetorique personnelle.
Il Iaudra par consequent tenir compte de ces deux niveaux dans la
recherche et la presentation de l'inIormation.
L'objectivite totale ne serait possible que si l'on parvenait a peser de
maniere exacte la coloration de chacun des eIIets de sens et de chacun
des eIIets de syntaxe de la rhetorique de l'auteur.
Il Iaut d'autre part preciser que, contrairement au postulat de la
critique, rien ne permet d'aIIirmer que l'on parvienne au travers du
vecteur a une appreciation de l'emetteur.
L'interpretation de la rhetorique de l'emetteur porte sur les themes,
personnages, conventions, genre, categorie, intrigue, attitude envers
les personnages, importance relative des elements, intercoloration des
arriere-plans, etc. (sur l'ensemble du vecteur et non sur une serie de
passages).
Impratif : Etude du vecteur. Etude de l'objet en Ionction du
vecteur. Preciser le niveau de la reaction : objectiI ou subjectiI.
LE COMPTE RENDU
Lecture ou Iilm. Presentation reaction personnelle.
But de l'exercice
Le compte rendu se doit de presenter le texte ou l'ouvrage, puis de
donner la reaction personnelle du recepteur. Son but est de convaincre
le recepteur que ce dernier devrait lire le texte ou voir le Iilm. Il ne
s'agit pas de dire au recepteur de lire le texte mais de lui en donner
l'envie. Personne n'accepte de plein gre de passer pour un imbecile : le
lecteur saura gre a celui qui rend compte de ne pas le traiter comme
un enIant a qui l'on recommande un devoir.
Erreurs frquentes
Ne pas conIondre compte rendu et critique.
Ne pas conIondre compte rendu et resume.
Ne pas supposer que le lecteur du compte rendu a deja vu le Iilm
ou lu le livre.
Si l'on souhaite pousser le lecteur a lire le texte ou voir le Iilm, il Iaut
avoir la grce de ne point deIlorer l'histoire et surtout de ne pas
devoiler le denouement de l'intrigue.
106
Ralisation
PRSENTATION
Selectionner les traits dominants. La presentation est une Iorme de resume
des composantes essentielles de l'inIormation.
ORGANISATION
Le compte rendu de lecture presente une reaction personnelle. Il ne peut
exister que deux categories de reactions au depart, mme si ces reactions
presentent des degres divers: Iace a un texte ou a un Iilm, le recepteur
conclut soit que l'ouvrage lui a plu, soit qu'il lui a deplu. Sa conclusion sert
d'idee-sujet au compte rendu ; cette idee-sujet est etoIIee par les raisons de
la reaction.
Si le texte a deplu . commencer par reconnatre ses merites le plus
irritant des comptes rendus est celui dont l'auteur adopte une attitude de
superiorite absolue. Expliquer ensuite pourquoi il deplat : obscurite,
mauvaise construction, Iaiblesse de l'expression, incompatibilite entre
l'objet et le vecteur, incompatibilite entre le recepteur et l'objet ou le
recepteur et le vecteur.
Si le texte a plu . voir d'abord s'il ne presente pas certains deIauts la
veneration prescriptive irrite autant que le parti pris de l'iconoclaste.
Expliquer ensuite les raisons de la reaction Iavorable par le choix des
aspects les plus remarquables. Appuyer le jugement sur des exemples
precis.
Quelle que soit la reaction, expliquer les diIIicultes du texte.
PROCDS ET VARIATIONS
Le compte rendu est une variante de l'essai et peut donc se construire
comme l'essai polemique. Il accepte donc un plan du type :
Introduction: presentation avec conventions du vecteur (Iilm didactique,
ecrit poetique) et objet (contenu).
Developpement : essai polemique.
Conclusion : bilan.
Mais interesser un lecteur a un ouvrage suppose que l'on reussisse a
l'interesser d'abord au compte rendu lui-mme. C'est la raison pour
laquelle il est souhaitable de recourir ici aux procedes envisages a propos
de l'essai et qui s'appliquent aisement. Soit l'exemple d'un Iilm X par
un Monsieur Y.
Introduction
La formule . X, Y's last Iilm, is a kitchen-sink drama with a
diIIerence.
Jariation sur le titre . donner un sous-titre.
"Good-bye to Mexico by Y might as well be entitled good-bye to our
moral values..."
Anecdote . choisie dans le Iilm et que l'on discute par la suite.
Opinion generale. que l'on discute en l'approuvant ou en la reIusant.
Recette de cuisine. "Take a white American Irom a small Southern
town. Make him Iall in love with his Negro maid. You have the recipe
used by Y in his latest scabrous Iilm."
Les procedes ci-dessus sont des solutions de depannage. En Iait, le
procede doit natre automatiquement de l'impression reue. Voici
quelques exemples pris dans The Listener et ou le procede utilise,
directement reutilisable, sera Iacilement degage.
Exemple 1
"What would Saul Bellow write aIter Her:og ? A biography oI
Hubert Humphrey ? OI Delmore Schwartz ? The story oI a
scientist, or a politician ? These, at least, were some oI the
rumours one could hear, probably with little or no warrant
Irom Bellow himselI."
Exemple 2
"Alisdair Fairley's description oI our non-impressive ,tourist
industry must have surprised and depressed many who travel
abroad regularly"
Exemple 3
"Watching a depressive careerist deprecating his career is not
much Iun ..."
Exemple4
"... is an essential book Ior anyone who is seriously interested
either in ...or ..."
107
Exemple 5
"How much suIIering can a work oI art contain without shattering ?
"Are there no limits to the reconciling power oI aesthetic Iorm ?.."

La lecture des "book-reviews. ou .Iilm-reviews" de journaux anglais
apporte une Ioule d'exemples aisement adaptables.
Conclusion
En general : conclusion-bilan qui Iait le point.
Mais possibilite de question rhetorique.
Possibilite de passage periodique : enumeration des caracteristiques puis
conclusion du type "You'll Iind all this in Y's latest novel."
Corps du compte rendu
Il reste invariablement du type de l'essai relativement neutre.
L'EXPLICATION DE TEXTE
L'explication de texte suppose une presentation prealable du texte :
conventions du vecteur et objet. Elle devient ensuite explication
proprement dite.
But de l'exercice
Elucider les diIIicultes de comprehension :
deIinir l'objet : theme et cadres directeurs ;
expliquer l'architecture du vecteur ;
donner le sens de chaque etoIIement ;
expliquer le vecteur : choix des mots, eIIets stylistiques et toute
inIerence.
Faute commune
Le jugement ne doit pas intervenir dans l'explication qui doit se limiter au
domaine purement objectiI.
Ralisation
Une Iois le travail de recherche eIIectue, il reste a en regrouper les
resultats. Deux solutions sont possibles :
a) presenter le texte ;
expliquer successivement l'objet puis le vecteur.

b) presenter le texte ;
preparer un essai dont le schema, ne considerant plus
successivement l'objet et le vecteur, considere ces deux elements
sur le mme plan. Cette technique rejoint celle du "running
commentary" qui etudie le texte morceau par morceau.
Remarque : La presentation du texte peut necessiter une
presentation-resume de ce qui le precede dans un ensemble
plus vaste. Dans ce cas, le choix du materiau presente sera
conditionne par sa Ionction dans l'explication.
LE COMMENTAIRE
Le commentaire reprend les techniques de presentation et
d'explication mais y ajoute le jugement personnel.
Le jugement personnel
Il est Iorcement subjectiI : il suppose l'intervention d'un recepteur
particulier.
Ce jugement porte sur :
a) l'objet : reaction du lecteur aux idees et themes presentes ;
b) le vecteur : reaction au support de l'objet : style, ton, etc.

Un troisieme volet du jugement porte sur l'objet et le vecteur dans les
rapports existant entre eux : le vecteur est-il, aux yeux du lecteur,
conIorme a l'objet ?
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La ralisation du commentaire
a) presentation ;
b) explication ;
c) jugement.
Les possibilites d'organisation sont multiples, elles dependront de la nature
du materiau a presenter. La seule chose qu'il Iaille garder en memoire est
la necessite de composition quelle que soit la solution choisie.
Remarque : Le danger du commentaire provient d'erreurs
d'interpretation. Il Iaut ici Iaire preuve de la plus grande
prudence, car il n'est pas certain que les intentions veritables de
l'auteur aient ete comprises.
LE COMMENTAIRE CRITIQUE ET LA CRITIQUE DE
DISSERTATION
La critique, quelles qu'en soient les modalites, demande : une presentation,
une explication, une reaction personnelle, un jugement aussi objectiI que
possible.
Remarque : Les types d'exercices precedents sont souvent
devenus, dans l'esprit du correcteur, une presentation critique,
une explication critique, et un commentaire raisonne .II
Iaudra, avant de se livrer a ces exercices, se demander quelle
est la nature veritable de l'exercice precis que l'on demande.
La critique
Nul ne saurait en quelques lignes resoudre les problemes de la critique.
Celle-ci adopte cependant, dans l'etat present des choses, un certain
nombre de postulats qu'il est bon de se rappeler :
a) la critique suppose que le lecteur est capable de comprendre et de
discuter les intentions de l'auteur. Il est bon de se demander si cela est vrai,
et jusqu'a quel point ;
b) la critique suppose l'existence d'une bonne critique , d'une bonne
interpretation. Cela laisserait supposer des criteres critiques qui ne
sont cependant que rarement precises ;
c) la critique s'etablit le plus souvent a partir d'une serie d'explications
de textes. Si la critique se situe a la rencontre de deux personnalites, il
est Iaux de dire qu'une interpretation est meilleure qu'une autre.
S'il est impossible de comprendre les intentions d'un auteur, aucune
critique objective n'est possible.
Si l'on suppose l'existence et la validite d'une theorie critique
universelle, la critique Iaite par chacun risque de ne pouvoir se juger
qu'en quantite (quantite de remarques Iaites) et non plus en
qualite.
La qualite essentielle de la critique est la prudence: diIIiculte a saisir
les intentions d'un auteur ; diIIicultes a percevoir la subtilite d'un
vecteur ; risque d'interpretations erronees de l'objet ; tendance a
adopter une attitude de superiorite.
Il Iaut se souvenir qu'une critique commence et Iinit avec les mots et
qu'elle est par consequent un exercice linguistique, comme nous le
verrons par la suite. La critique litteraire est une industrie
Ilorissante. La raison de son succes tient au Iait qu'elle repose le plus
souvent sur des criteres essentiellement Ilottants et qu'elle laisse par
consequent la place a tous les abus. Il est impossible sans doute de
donner des criteres scientiIiques a un exercice qui releve pourtant des
sciences humaines. La methode Iournie tente de Iaire la part du Ieu.
Recherche
a) presentation du vecteur : les mots et les phrases ;
1 conventions de genre ou de categorie ;
2 organisation du vecteur : decoupage et architecture du texte ;
b) presentation de l'objet :
1 themes generaux et particuliers ;
2 etoIIements des themes ;
c) explication de l'objet ;
d) explication du vecteur ;
e) reaction personnelle a l'objet et au vecteur ;
I) jugement objectiI de l'objet et du vecteur.
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Remarque : une Iois l'objet presente, il est possible de lui
donner la preseance sur le vecteur, mais cela n'est jamais
possible au stade de la recherche de l'objet lui-mme.
Le jugement objectif
Il est diIIicile de parvenir au jugement objectiI en Iaisant disparatre a la
Iois l'emetteur et le recepteur. Certains moyens sont cependant utilisables.
INFRASTRUCTURE ET SUPERSTRUCTURE
Dans une oeuvre litteraire (cela depend bien entendu du type a laquelle
elle appartient), l'auteur presente un objet qui est une realite . Il est
impossible de dire si cette realite est objective, mais il existe des sciences
qui s'attachent a la mesurer : histoire, geographie, politique, economie,
psychologie, etc. Partant de cette realite, l'auteur est obligatoirement
amene a la modiIier par le simple Iait de l'ecriture et lui donne par le
vecteur une superstructure qui la rend diIIerente de la realite objective. Les
mots Iont intervenir un degre de mythiIication plus ou moins grand. Il est
possible de mesurer l'ecart qui separe la realite objective de la realite
decrite dans la Iiction en Iaisant appel aux sciences humaines. Cette
derniere analyse permet une Iois de plus d'insister sur l'importance du
vecteur par qui les processus de mythiIication interviennent dans la Iiction.
Dans ces conditions, le jugement objectiI porte sur l'objet. Il porte
aussi sur le vecteur dans la mesure ou l'on souhaite apprecier le degre de
conIormite du vecteur a l'objet. Il Iaut remarquer que le jugement objectiI
risque de souIIrir d'une mauvaise perception du vecteur car, mme s'il
porte sur l'objet, cet objet est contenu dans le vecteur. D'autre part, tout
jugement porte par l'auteur lui- mme sur son objet humour, ironie, etc.
est porte par le truchement de techniques vectorielles linguistiques.
Organisation
Qu'il s'agisse d'un commentaire critique ou d'une dissertation, la recherche
prealable devra respecter les quatre etapes de presentation, explication,
commentaire subjectiI, commentaire objectiI. Cela permettra de ne rien
oublier. Quant a la presentation Iinale, elle pourra se construire selon ce
modele ou adopter un plan regroupant toute l'inIormation selon ses
contenus. Il sera essentiel de composer : introduction, developpement
et conclusion; la critique Iait appel aux techniques d'essai.
Remarque : La tendance dominante est a ne tenir compte
que de la partie comportant le jugement objectiI. Il est
possible de sacriIier a cette tendance, a condition de ne pas
oublier le reste au moment de l'interpretation du texte.
Les quelques indications Iournies quant a la realisation des exercices
necessitant une comprehension ou interpretation prealable du texte ne
constituent en aucun cas une theorie critique. Elles representent
uniquement un certain nombre de questions qu'il Iaut se poser avant
d'entreprendre l'exercice requis. La dissertation, par exemple, est
notee surtout en Ionction de son contenu mais ne vaudra que par sa
Iorme. Mais la dissertation n'est qu'une Iorme d'essai pour laquelle on
utilisera suivant les cas les types suivants :
a) essai polemique, si le sujet implique une discussion,
b) essai dexplication ou dexposition, s'il s'agit de Iaire le tour d'une
question,
c) essai de definition,
d) essai avec . deIinition, explication, discussion.

Tous les exercices enumeres: compte rendu, explication,
commentaire, dissertation, renvoient par consequent aux techniques
de l'essai. Il etait sans doute necessaire d'eIIectuer neanmoins une
mise en garde touchant a l'interpretation du texte servant de support a
ces essais.
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BIBLIOGRAPHIE
Certains ouvrages fournissent des supplements dexercices. Parmi
ceux-ci, il est possible de consulter .
Cambridge Proficiencv English, Linton Stone, Mac Millan 1969.
Teach vourself Good English, The English Universities Press
1968.
Guidance and Practice in English, John Atherton, Hilton
Educational Publications.
Exercices in Composition and Comprehension, G. F. Lamb, G.
Harrap and C Toronto.
The Essence of Precis, A. Hossack, Methuen and C.
Planned Interpretation, N. F. Donald and H. Bell, OxIord
University Press.

et surtout :
Paragraph Writing, Frank G. Chaplen, OxIord University Press.