Anda di halaman 1dari 97

A SPANYOL polgrhborval kezddtt sercintett ki Barcelona Blum az orosz tank oldals kmlelnylsn.

Elbb az egyik oldalon kzdttem, aztn a msikon. Kezdetben milicista voltam a Servicios Espacialesnl. Aztn elkaptak a nacionalistk, s miutn sikerlt meggyznm ket, hogy n csak egy rtatlan nmet vagyok, akit Miaja tbornok pribkjei soroztak be erszakkal, minden teketria nlkl beraktak a 2. zszlalj 3. szzadba. Mondjuk, nem sok klnbsg volt a kt fl kztt Az Especialesnl begyjtttnk mindenkit, akit fasiszta rzelmekkel gyanstottunk, s kivittk ket a Calle del Ave Marira, Madridban. A vghd falnl sorakoztattuk fel ket. A homok itt olyan szraz volt, hogy msodpercek alatt felitta a vrket. El se kellett takartani a nyomokat A legtbben llva vrtk a hallt, de a nyomorultabbja gy sszekuporodott, hogy pajszerrel se tudtad volna kiegyenesteni. Az utols pillanatban mind azt kiablta, hogy ljen Spanyolorszg! A nacionalistknl persze ugyanez volt a helyzet. A klnbsg csak az volt, hogy itt le kellett ltetni ket, httal neknk. A vge azonban ugyanaz lett. Mind azt kiablta, hogy ljen Spanyolorszg! , mieltt bekreplt volna. Milyen vicces mindegyik hazafinak hitte magt. De ha a tettek mezejre kellett lpni, csak egyflekppen bizonythattad ezt: fel kellett jelentened valakit. Mindegy volt, hogy kit, amg bekptl valakit. A szerencstlennek persze eslye sem volt arra, hogy megvdje magt. Elhallgattattk, mieltt mg kinyithatta volna a szjt A hbor utn komoly problmval kellett szembenznnk. tves vrlistra val hallratltnk gylt ssze. Knytelenek voltunk ttenni a tevkenysg helysznt a bikaviadorok arnjba. Betereltk ket, s nehzgppuskkkal kaszltuk le a tmeget. Ngyosztagnyi mrt rendeltek mellnk segtsgnek. Anym, azok voltak aztn csak a szemt llatok Egy id utn aztn mindenki be akart szllni, mg a rendrk is Persze a vgn k is ugyangy vgeztk. Szart se szmtott, hogy melyik oldalon lltl. Gondolatnyi sznet kvetkezett, aztn megszlalt Pici, a maga lnyegre tr mdjn: Kivan a tkm a kibaszott polgrhborddal. Egyetlen j muff se volt a spanyoloknl, az isten szerelmre? Barcelona vllat vont, majd alaposan megdrzslte a kzfejvel a kt szemt. Taln a kivgzsek emlkt akarta kitrlni bellk Aztn egyb dolgokrl kezdett meslni. Narancsltetvnyekrl s szlkertekrl, s utcn tncol emberekrl. Aprnknt megfeledkeztnk a perzsel hidegrl, az orosz puszta svlt hviharairl, s nhny boldog perc erejig csak a tvoli spanyol nap melegt s a narancsvirgok bdt illatt reztk. 3 EGY aaaaaaaaaaaa A SZTYEPP VGTELEN mezi felett fradhatatlanul zgott s vlttt az rk szl, hegyekbe hordva a kavarg hpelyheket, majd jra szttertve ket vg nlkl. Az egymst r tankok sora ugyanilyen vg nlklinek hatott, fleg most, hogy az oszlop megllt. A harckocsik legnysgei a jrmvek szlvdett oldaln hztk meg magukat, mindenki ott, ahol helyet tallt, s ahol illuzrikusan gy rezte, hogy valamelyest vdve van a hideg ellen. Pici a Panzer 4-esnk alatt fekdt. Porta a lnctalpak nyomvonalai kzt hevenyszett magnak egy fszket, s most grnyedten lt, vllai kz hzva a nyakt, mint valami elfajzott hbagoly. A lba kzt a Lgis kuporgott vacog foggal, kifejezstelenl lila arccal szenvedve a hideget. A csapataink megtorpantak pillanatnyi s igencsak szeszlyes elrenyomulsukban. Fogalmunk se volt, mi lehetett ennek az oka, de nem is rdekelt minket. A hbor ugyangy hbor volt, akr mozgott, akr llt a tankoszlop. Tojtunk r. Julius Heide, aki egy reget sott magnak a hba, azt javasolta, hogy ssk el huszoneggyel az idt; a keznk azonban tlsgosan zsibbadt volt a hidegtl, hogy meg tudjuk fogni a krtykat. A Lgis mindkt kezn s fln csnya fagysnyomok ktelenkedtek, s a kencs, amivel krlni igyekezett magt, csak mg tovbb rontotta az llapott. Porta mr az els napon elhajtotta sajt adagjt, mondvn, hogy olyan szaga van, mintha macskaszarbl ksztettk volna.

Egy id utn Papa tnt fel, hsiesen kzdve a szembl fv szllel. Krdn de nem kvncsian nztnk fel r. Tudtuk, hogy a parancsnoknl jrt. Nos? szlalt meg Porta. Papa nem vlaszolt rgtn. A hba lkte a fegyvert, aztn maga is lehuppant mellnk. A kvetkez lpse kedvenc, sajt kezleg ksztett, kupakos pipjnak a ritulis meggyjtsa volt. A Lgis odaadta neki az ngyjtjt. A vilg legjobb ngyjtja volt ez, s mg sohase mondott cstrtkt. Ez is hzilag kszlt, egy reg lomdobozbl, egy borotvapengbl, nhny apr rongycafatbl s egy kovakbl. Na? kezdett trelmetlenn vlni Porta. Mit mondott? Pici a tank alatt csapkodni kezdte a combjt, abban a hi remnyben, hogy ezzel fellnktheti benne a vrkeringst. Jesszusom, ez olyan kemny, mint egy mlyhttt sonka! vatosan megdrzslte fagyott arct. Nem azt mondta valaki, hogy mindjrt itt a tavasz? Francot! Hrom ht mlva karcsony! felelte keseren Porta. s megmondhatom neked itt s most, hogy az egyetlen ajndk, amire szmthatsz, az egy goly a fejedbe ivntl. Papa bizonytalan ujjakkal elvett egy trkpet, s kitertette a hra. Itt vagyunk s ide megynk mutatta a trkpen. Pici elkszott a tank all, hogy is lssa, mirl van sz. Kotilnikovo bktt a trkpre Papa. Harminc kilomterre a vonalainkon tl. Kotilnikovbl t kell ruccannunk egy Obilnoje nev helyre, hogy megnzzk magunknak az orosz csapatokat. Hnyan vannak, mit csinlnak Ms szval, feldertst kell vgeznnk. s ha netn azon tallnnk magunkat, hogy nem tudunk visszatrni az egysgnkhz mosolyodott el biztatan Papa , akkor a parancs az, hogy keressk meg a 4. romn hadtestet, amelynek valahol a Volgtl dlnyugatra kell lennie. Legalbbis pillanatnyilag. Hogy mire odarnk, akkor hol lesznek, azt mg maguk se tudjk. Ers a gyanm, hogy sehol. 4 Senki nem szlt, kivve Portt, aki az alfelvel adta Papa tudtra a trsasg kollektv vlemnyt. Melyiktek a tkhlye? Te vagy a parancsnok? Ivn nem vak, ha nem tudntok. Egy kilomterrl ltni fogja, hogy ezek nem orosz tankok. Papa jra felvillantotta biztat mosolyt. Ez mg nem minden. A java mg htravan. Vrjatok csak, mg elmondom. Kivette a pipt a szjbl, s tndve megvakargatta a szrval a flt. Az elgondols az, hogy felltznk orosz egyenruhba, s belnk a kt T 34-esbe, amit tlk zskmnyoltunk. A Lgis l helyzetbe pattant. Ez ksz ngyilkossg jelentette ki vdl hangon. Nincs joguk ezt tenni velnk. Ha ivn elkap minket abban az egyenruhban, akkor neknk lttek. Mg mindig jobb, mint itt lni s lassan megfagyni mormogta Papa. Ki tudja? Hogy vget vessen az jabb sirmoknak, fellltott minket, s mi kelletlenl kvettk a parancsnoki jrmhz. Lander szzados nem rgta volt a zszlaljnl. Leswigbl rkezett, s fanatikus nci hrben llt. Al nem tmasztott pletykk szerint egyik kedvenc idtltse a kiskorak knzsa volt, nevels cmn. Porta egy Feders nev cimborjn keresztl kidertette, hogy egy bizonyos nevelhelyen , ahol a szzados srn megfordult, jeges frdvel prbltk engedelmes polgrr nevelni a szerencstlen klykket. A hr nem lepett meg minket. A zszlaljnl mindenkinek megvoltak a maga stt kis titkai, mg a ltszlag legbartsgosabb s legbkezbb fickknak is, akiknek szemtl szembe egyetlen rossz szavuk se volt hozzd. A mlt azonban, elbb vagy utbb ket is utolrte s ki ms lett volna ilyenkor a vgzet keze, mint Porta vagy a Lgis? Volt, akit htba szrtak egy offenzva sorn, mst hagytak megfagyni, megint mst tjtszottak az oroszok kezre. Hogy ez utbbiakkal mi trtnt, azt persze sose tudtuk meg. Taln jobb is volt gy. Lander szzados mr vrta a trsasgot. Sztvetett lbbal, cspre tett kzzel mrt vgig minket. Alacsony, kvr ember volt, tven v krli, egy csemegezlet

hajdani tulajdonosa. Odig volt a bibliai idzetekrt, s ltalban Isten felkent papjnak kpzelte magt. Ha valakit a rgtntl brsg elnkeknt hallra tlt, mindig ezt mondta: Ez jobban fj nekem, mint neked, de Isten akarata. Az tjai kifrkszhetetlenek, amikor azon fradozik, hogy visszavezesse az elkborolt brnyt a nyjhoz. Lander szzados sokat imdkozott. tkezsek eltt mindig hossz htatot tartott. Mieltt alrta volna az ltala s csakis ltala partiznnak kikiltott orosz civilek hallos tlett, kvetkezetesen a Szentllekhez fordult. A szttaposott, agyonltt emberek ltvnya pedig pusztn arra emlkeztette, mennyire is igaz a kijelents, hogy aki kardot fog, kard ltal vsz el. Azon a napon, amikor maga vgzett ki egy fiatal lnyt, a kvetkez frzissal llt el: Az r kirlysgban sokkal jobb lesz, mint eme fldi siralomhzban. Gyengden megsimogatta a lny fejt, aztn ltt, de csak a msodik golyval tudta tkldeni ldozatt az grt gi kirlysgba. gy tnt, kptelen klnbsget tenni Isten s Adolf Hitler szemlye kztt. A szzados mindig tisztes tvolsgot tartott nmaga s a harctr kztt. A vaskeresztje mr csak ezrt is ktes eredet volt, s mg inkbb azz vlt, amikor Hinka alezredes krdsre a Bendlerstrasse nagykutyi kerek perec megtiltottk neki, hogy tovbb kutakodjon. 5 Papa jelentett, Lander pedig elkomorodott, s prdiklni kezdett: A hbor ldozatokat kvn magyarzta nneplyes hangon. Ez Isten akarata. Ha egy hbor nem l, akkor az nem is hbor. A kldetsben, amelyet magukra bzok, a legtbben minden bizonnyal letket fogjk veszteni. De ez egy igazi katona halla lesz. Egy hsies hall. Most kibaszottul megnyugtattl morogta hallhatan Pici. A szzados sznetet tartott, s egy helytelent, de tvolrl sem bosszs pillantst lvellt Pici fel. Alaposan megtanulta a drezdai katonai akadmin: egy tiszt soha nem veszti el az nuralmt. Mint kadt Lander huszonhat gyakorlfzetet tlttt ki a katona minden krlmnyek kztti viselkedst illeten. Ebbe mg az is beletartozott, hogy hogyan viselkedjnk egy kerkpron lve. Ennlfogva most megveten tnzett Picin, aztn folytatta a szentbeszdet: A hall gynyr is lehet vontotta tszellemlt hangon a kavarg hpelyheknek. Mg akr des is! Szent ktelessge minden nmet katonnak, hogy a hazrt harcoljon. Hogy lett adja ebben a magasztos kzdelemben. Mit krhetne ht mst, mint hogy hsknt halhasson meg? Megmondhatom, ha rdekel! Ez is Pici volt. A szzadoson ltszott, hogy nehezre esik uralkodni az indulatain. Az arca, ami eddig kk volt a hidegtl, bborbl pulykavrsre vltott, aztn elfehredett. Hls lennk, tizedes, ha szveskedne csendben maradni, mg engedlyt nem adok a szlsra. Igenis, uram! mondta kszsgesen Pici. Csendben maradni mormogta magnak, mint aki memorizlni akarja a parancsot. Csendben maradni, mg a szzados engedlyt nem ad a szlsra. Porta vihogni kezdett, s a Lgis torz vonsai mg torzabb vigyorba hzdtak. Steiner vidman rsercintett egy flig a hba temetett holttestre. Lander szzados az als ajkt rgcslta. Jobb kezt a pisztolytska vre cssztatta, kisujjval vgyakozan meg-megrintve a Walthere agyt. A kldets, amire kijelltem magukat, ltfontossg a csapataink szmra. Bszkk s boldogok lehetnek, amirt ppen magukra esett a vlasztsom. Ktsgbevonhatatlanul Isten akarata, hogy behatoljanak az orosz vonalak mg. Isten? krdezte panaszos csodlkozstl Pici. n azt hittem, hogy a tbornokok akarata. Egyetlen pillanat alatt huszonhat, a tisztek ill magatartsval foglalkoz gyakorlfzet lett flreseperve. Lander odaviharzott Picihez, s dhtl remegve megllt a nla j hromarasznyival magasabb katona eltt. Engedetlen, szemtelen frter! frcsgte habz szjjal. Ezrt hromnapi knyszermunkt kap! A nmet hadsereg nem tri meg az ilyen neveletlen lhtket! Mg egy sz, s agyonlvm! Ismtelje meg, amit mondtam!

Pici ktsgbeesetten rnk nzett. Hogyan mondjam meg neki? Mg egy sz, s agyonl! Az letvel jtszott. Egy pillanatig gy tnt, Lander tnyleg megteszi. Trdre! ordtotta. Pici htrbb lpett, s lehajtotta a fejt, hogy jobban lthassa a szzadost. Ki, n? Lander vist fejhangon megismtelte a parancsot. Trdre! Pici engedelmesen trdre rogyott a hban. Lander megveten lekpte, aztn jra felnk fordult. 6 Ez az ember a hadsereg szgyenfoltja. Hadbrsg el fogom lltani, hogy pldt statuljunk! Pici motyogott valamit a hban, de Lander vagy nem hallotta, vagy nem akarta hallani. Mellzve szoksos dicshimnuszt, megadta neknk a hls hazrt elvgzend veszlyes, m annl dicsbb kldets rszleteit. A lnyege az volt, amint Papa mr elmondta, hogy orosz egyenruht ltnk, s a kt zskmnyolt T 34-essel tmegynk az ellensges vonalak mg. Ez a genfi egyezmny slyos megsrtse volt, ami persze a legkevsb sem rdekelte Landert ahogyan a vlemnynk sem. Vilgos volt, hogy a szzados mr most gy tekint rnk, mint tkzetben eltntek -re. Mg el se indultunk, mris szembe kellett nznnk az els nehzsggel: sehogy se talltunk Pici elefnttermetre ill egyenruht. Mg percekkel az induls eltt is azrt kzdttnk, hogy beleprseljk egy nla jval szernyebb mret oroszra szabott nadrgba. Nem bcsztattak minket fanfrok, amikor megvltunk az ezredtl. A tankjaink kirobogtak a hessbe, s hamarosan elnyelt minket a sztyepp fehr pokla. Ezeket se ltjuk tbb gondolta rlunk bajtrsaink tbbsge. *** A tank nygve felkapaszkodott egy meredek domboldalon. A motor kkes fstpamacsokkal s zajos dbrgssel adta tudtul a krnyez vlgyeknek, hogy itt vagyunk. Barcelona aki spanyol napfnyrl s narancsligetekrl lmodott kinyitotta az egyik oldals kmlelnylst, s belebmult a hajnali szrkletbe. Hegyek mondta undorral eltelve, noha semmit nem ltott. Semmi egyb, csak istenverte, hfedte hegyek. s ruszkik tette hozz szenvtelenl Papa. Mrget vehetsz r, hogy azok a hegyek nyzsgnek tlk. Gondolod, hogy mr tl vagyunk az ellensges vonalakon? Mr rk ta. Papa nekinyomta a homlokt a toronyablakot keretez gumipntnak. Mr j ideje szeretett volna ltni is valamit, de a sr hessnek s a sttsgnek ksznheten eddig nem sok sikerrel jrt. Csak remlni tudom, hogy nem fogunk rrohanni egy tkozott aknamezre dnnygte. Pici kedvetlenl felnyihogott, s mg jobban a fejbe nyomta cska, szrke kemnykalapjt. Pici kemnykalapja a zszlalj bszkesge volt, br akadtak nhnyan, akik szerint ez az rtatlan ruhadarab volt a felel azrt, hogy tbb tiszt is gutatst kapott. Pici egyetlen percre se volt hajland megvlni tle. Mondd csak fordult oda a Lgishoz , ha most rhajtannk egy aknamezre, mekkora lenne az eslyem arra, hogy a te sokat emlegetett Allahod kertjbe kerljek? Nem sok ingatta meg a fejt a Lgis. Ugyanakkor ha vgre felhagynl bns letviteleddel, s helyette inkbb imdkoznl, biztos vagyok benne, hogy Allah szortana szmodra is valahol egy kis helyet. Porta ms vlemnyen volt. Allah nem fogja hagyni, hogy egy ilyen senki bepiszktsa a kertjt! Ja blogatott Julius Heide. Gondold csak el, hogy nzne ki egy ht mlva a hely. Nem is kert lenne, hanem szemtdomb! Te befogod! mordult r a Lgis, aki igencsak rzkeny volt a tmra. Allah a magadflk nlkl is nagyon jl tudja, mit kell tennie.

Papa elfojtott kiltsa rntott vissza minket e vilgra. jra katonk voltunk, profi 7 gyilkosok. Belerohantunk egy orosz gyalogsgi ezred vgbe, s hajszl hjn mlt, hogy nem tapostuk el a htul kullogkat. Az oroszok integettek s kiabltak, de a motorzaj elnyomta a hangjukat, s hamarosan magunk mgtt hagytuk ket. Megknnyebblsnkre hamarosan a msik tankunk is feltnt: az oroszok, rtheten, semmi gyansat nem talltak vrs csillaggal kestett T 34-eseinkben. Papa beleszlt a rdiba: Tvolsgot a jrmvek kztt. A msik tank lasstott, stt rnyka fokozatosan beleolvadt az estbe. Csak a rdin thallatsz lnctalpcsikorgs jelezte, hogy mgttnk van. Itt Dora, itt Dora mondta monoton hangon Papa. Irny 216, sebessg harminc. Vge. A rdi s vele egytt a csikorgs megsznt; mr megint csak a sajt zajainkat hallottuk. Istenem, de fzom mondtam. Mintha brkit is rdekelt volna. Ugorj ki, s szaladj mgttnk Heil Hitler -t kiablva javasolta Porta. Nem sokig fogsz fzni, ha ivnk mg halltvolsgon bell vannak. Akkor nemcsak nekem lesz melegem mutattam r. Akkor neknk annyi blogatott Papa. s ki hibztatn ket? Megszegjk az sszes jtkszablyt. Akkor meg mirt csinljuk? krdezte Pici. Mert ezt a parancsot kaptuk! csattant fel Heide. s a parancs az parancs, ezt mr neked is tudnod kellene. Egsz jszaka utaztunk, nha veszekedssel, mskor meg csendes beszlgetssel tve el az idt. ppen kezdtnk belemelegedni egy szaftos szcsatba, amikor Papa vratlanul felsiktott. A perpatvarnak egyszeriben vge szakadt. Mi az? tkzetre felkszlni! Senki nem szlt. A Lgis felkapta a puskjt, n csendben felmarkoltam egy grntot, Barcelona a kmlelnylshoz tapadt. Egy nyers hang kiltott valamit oroszul, s Papa balti dialektusban vlaszolt. A msik T 34-esnk tl ksn vette szre, hogy meglltunk, s belnk rohant. Az orosz hang folykonyan kromkodott, ignybe vve a nyelv sszes rendelkezsre ll obszcenitst. Aztn ugyanennek a hangnak a gazdja felpattant a tankunkra, s rnk ordtott: Kvessk azt a tankoszlopot maguktl jobbra! Egy tiszt volt, sapkjn az NKVD zld keresztjvel. Mr a ltvnya bven elg volt ahhoz, hogy megbnuljunk a flelemtl. Pici szja rmlt kiltsra nylt, de szerencsre nem jtt ki rajta hang. Egyedl Papa rizte meg a llekjelenltt. Honnan jttek? A Baltikumbl? krdezte az orosz. Da. Rgtn gondoltam abbl az undort tjszlsukbl. Ha megnyertk ezt a hbort, ne mulasszk el csiszolni az orosz nyelvtudsukat. s vigyk mr innen ezt a tankot! Davaj, davaj*, lusta barmok! rivallt rnk Papa, nem mulasztva el hozztenni az elmaradhatatlan szitokfzrt sem. Engedelmesen elfoglaltuk helynket a hossz tankoszlop vgn. Az NKVD rendrei mindentt ott voltak, ordtottak, toporzkoltak s gesztikulltak rendet prbltak teremteni, de csak tovbb nveltk a koszt. Honnan a pokolbl jttek? krdezte a tiszt, miutn mahorkval knlta Papt. 8 Papa motyogott valami zagyvasgot egy titkos kldetsrl, de a tisztet a legkevsb se rdekelte a nyomorunk, s klnben is a figyelmt mr valami ms kttte le: valamivel odbb dug tmadt, megtorpansra ksztetve az oszlopot. Hallottuk, hogy dhsen vitatkozik egy rendrrel, azt kvetelve, hogy srgsen tiszttsk meg az utat a kt tankunk eltt gy tnt, siet valahova. Miutn a fenyegetzsei kzt a Szibria sz baljslatan sokszor fordult el, a rendr jobbnak ltta elreengedni minket.

Taposson r! parancsolta a tiszt. Porta szfogadan gzt adott, s vadul szguldani kezdett a tankkal. Az orosznak annyira megtetszett a cimbornk virtuozitsa, hogy rgtn meg is parancsolta Papnak, krje a parancsnoktl Porta thelyeztetst az szemlyes szolglatba. Papa termszetesen meggrte, hogy mindent meg fog tenni ez gyben. Negyedrval ksbb a hideg s a ztyklds meggyztk a tisztet, hogy sokkal jobb helye lesz az alja np mellett a tank belsejben. Mieltt az orosz a maga teljes valsgban lehuppant volna kznk, Papa szigoran rnk nzett, s jelezte, hogy tartsuk a sznkat. Az orosz topogni kezdett a tank fmpadljn, hogy felmelegtse magt, s kzben krlnzett. Ez a hely bdsebb, mint egy sszehnyt kuplerj llaptotta meg fintorogva. Vgignzett rajtunk, elidztt egy darabig Picin s az kemnykalapjn, aztn rkrdezett a lnyegre: Hol a vodka? Papa a kezbe nyomott egy korst, melynek tartalma, legnagyobb sajnlatunkra, pillanatok alatt legurult a tiszt torkn. Egy ellenrzsi ponthoz rtnk, ahol egy NKVD-s rmester a jelszt akarta hallani. Paplij tumani nad rjegoj hadarta a tisztnk. A 67. ezred tankjai? akarta tudni az rmester. Nyet. Titkos kldetsben vannak. Az rmester azt mondta, hogy vrjunk, amg konzultl a feletteseivel. Hogy az rdg vinne el! A tisztnk kimszott a tankbl, s leugrott az rmester el. Nem lghatok itt egsz nap. Sietek, rti? Halkan szitkozdva s motyogva magnak, kvette az rmestert. A tankbl csendben figyeltk, hogy odamennek az rmester feletteshez, egy rnagyhoz, aki egy fa alatt ldglt tbori szkn, tengernyi NKVD-s fickval krlvve. Lttuk, hogy a tisztnk meglobogtat egy kteg paprt; az tlapozta ket, aztn a tankunkra nzett, nevetett, majd egy msik jrm fel intett. A mi tisztnk is odanzett, s is nevetett. Vilgos volt, hogy a T 34-esnl jval knyelmesebb szllteszkzt ajnlottak fel neki. Egy id utn az rmester odajtt hozznk, s Papa kezbe nyomott nhny paprlapot. Tessk. Az j jelszval. A msikat elfelejthetik. Mi ez a nagy felhajts? krdezte rtatlanul Papa. Egy csapat kraut lltlag a mi vonalaink mgtt garzdlkodik nhny tankunkkal, de ne aggdjanak, hamarosan el fogjuk kapni ket. Azrt a biztonsg kedvrt megvltoztattuk a jelszavakat Van egy kis vodkjuk? Papa odaadta neki Pici szemlyes kszlett, s mi megint csak tehetetlenl nztk, hogy a drga ned eltnik egy moh orosz gyomorban. A palack a hban vgezte, az rmester pedig a rekeszizmok s az als gyrsizom kzs hangjtkval jelezte, hogy a tartalma j helyre kerlt. 9 gy mr mindjrt ms Szval az j jelsz. Jl tanuljk meg, s pontosan mondjk ki, mert ha nem, bajok lehetnek belle. gy lett megvlasztva, hogy a krautok ne tudjk kiejteni mg akkor se, ha vletlenl tudomst szereznnek rla. Nem mintha a maguk balti kiejtse sokkal jobb lenne, de t perc alatt megtanthatom. Most akkor prbljk meg jl belevsni abba a vastag nyugati koponyjukba: Raszvjetili jablonszki i grusi. Panyimaju?* A vlasz pedig gy szl, hogy Saumjana ulica. Ha valaki mst vlaszol, akkor a parancs szerint elbb lvnk, csak aztn krdeznk. Saumjana ulica. A tomszki NKVD-parancsnoksg, ha tudatlanabbak lennnek, mint aminek kinznek. Most pedig mszott fel a tankra Papa mell elmondom az j tvonalukat. Trjenek r a szadovojei tra, de ne hajtsanak t a vroson, mert az mr bedugult a 14. hadosztly jrmveitl. Ehelyett kanyarodjanak Krasznoje fel, ahol majd kapnak egy msik jelszt. Panyimaju, goszpodin? Da felelte Papa. Akkor j. Az rmester bcst intett neknk, aztn leugrott a tankrl. Tovbb folytathattuk

utunkat, immr az oroszok ldsval. Meglls nlkl robogtunk kelet fel, nagy vben elkerlve a falvakat. Nhny alkalommal orosz csapatokba botlottunk, de csak egyszer krtk tlnk a jelszt. Ks este egy erdhz rtnk. Papa kiadta a parancsot: elrejtzni a tankokkal a fk kztt; aztn felvette a kapcsolatot a parancsnoksggal, hogy megkrdezze, mi a tovbbi teend. Tovbbmenni Tuapsze fel, jtt a vlasz. Megint tra keltnk, most mr dlnyugat fel. Kilomtereken t egyiknk se szlt, mg vgl Porta, hogy javtson a hangulaton, kzlte: Hamarosan kifogyunk a benzinbl. Senki nem reaglt, kivve Picit, aki tudni hajtotta, hogyan fogunk tovbbmenni zemanyag nlkl, majd figyelmeztette a vilgot, hogy a) a tykszemeivel s b) az aranyervel nem lesz hajland gyalog tvgni fl Oroszorszgon. A kutya se mltatta vlaszra. Ahogy tovbb nyomultunk, a hegyek egyre kzelebb nyomultak mindkt oldalrl, s viharfelhk gylekeztek az gbolton. A tj egyre vadabb s koprabb lett. Mg a levegnek is mintha ellensgesebb szaga lett volna. Az t, amelyet kvettnk, a trkp szerint szles s egyenes volt, de mi csak azt lttuk, hogy minden kilomterrel keskenyebb s meredekebb vlik. A tankok egyre srbben cssztak meg az t jeges felletn; Portnak minden szakrtelmre szksge volt, hogy az ton tudjon tartani minket. A kmlelnyls vegt hiba takartottuk, pillanatok alatt jra befagyott. Knytelenek voltunk nyitva tartani az oldals ablakokat, ami persze azt eredmnyezte, hogy a szl s a h kedvre tombolhatott a tank belsejben. Aztn a msik tankunk, amelyet Steiner vezetett, egyszer csak fogta magt, s lerva egy flkrt a jgen, lecsszott az trl. Vissza kellett tolatnunk, hogy felvontassuk az tra. Kt aclkbelt is elszaktottunk abbli igyekezetnkben, hogy elrngassuk a szakadk szlrl. gy pattant el mind a kett, mintha gyapotbl sodortk volna ket. Vgl egy mzss lnccal ktttk ssze a kt tankot. Ez megmozdtotta Steinerket, de a tank msodjra is megcsszott ugyanazon a jgfolton, s ezttal mg jobban letncolt az trl, olyannyira, hogy az orra egszen kilgott a szakadk szlrl. Mindenki pnikba esett. Steinerk kipattantak a tankbl, aztn Porta rtaposott a gzpedlra, s a lnc megfeszlt. A tank lassan visszaaraszolt az t fel. Mr pp felllegezni kszltnk, amikor a lnc vratlanul elpattant, s a tank a szakadkba zuhant, valahogyan magval sodorva a kis Mllert is. J g tudja, hogyan trtnhetett. Nhny msodpercig csak lltunk s bmultuk 10 Mller hlt helyt dbbenten. Mint mindig, most is Papa volt az, aki a leghamarabb sszeszedte magt. Mennyi benzinnk maradt? krdezte. Porta elgondolkodott a krdsen. Kb annyi, amivel ki lehet tiszttani Pici nadrgjt nygte ki vgl. Akkor j vigyorodott el Heide. Annyival elmehetnk Szibriig s vissza. Ez nem vicc! fortyant fel Papa. Tudni akarom, meddig juthatunk mg el. Az zemanyagmr szerint semeddig tjkoztatta Porta. rtem. Ebben az esetben a msik utn kldjk. Megszabadtjuk a fegyverektl s a lszertl, meg minden egybtl, ami mg hasznunkra lehet. s ne felejtstek, a gppuska sokkal fontosabb, mint a vodka! Mg hatszz kilomter vlaszt el minket a nmet vonalaktl. Semmi se klasszabb egy kis stnl a drga j, friss levegn vigyorgott knyszeredetten Porta. s mi lesz a tykszemeimmel? sziszegte Pici. Szarok a tykszemeidre! csattant fel Papa. Ha nem akarsz gyalogolni, akkor itt maradsz! Leszedtnk mindent, ami mozdthat volt, aztn Porta beindtotta a motort, a szakadk fel irnytotta a tankot, s leugrott. Groteszk mdon lveztk, hogy a behemt gyilkolgp a semmi fel araszol. Szvmelenget ltvny volt. Ez van vetette a vllra az egyik gppuskt Steiner. Gyertek, szjhsk! Mozduljunk, mg ide nem fagy a talpam. Kptelen vagyok megszokni a havat panaszkodott Pici. Egyltaln nem olyan, mint a Reeperbahn 26. Mi van ott olyan klnleges?

Pici ggye kpe valsggal sugrzott a lelki szemei eltt elsz kpektl. Az egy kuplerj mondta htattal. Egsz jszaka gyalogoltunk, aztn sznet nlkl msnap is, mg Papa valamikor ks dlutn pihent nem engedlyezett. Pici elvett egy csomag mahorkt, azt a fajtt, amit a szovjet kzkatonknak osztogattak, s sztosztotta. ltnk a hban, s moh lvezettel, nagyokat shajtva szvtuk be a rossz fstt. A bag s a vodka, ha csak ideiglenesen is, de elfeledtette velnk, hogy korog a gyomrunk, hogy egsz testnk sajog a hidegtl s a kimerltsgtl. A hatodik napon kikerltnk a hegyek kzl, s jra a sztyeppen talltuk magunkat. Papa, Steiner s Barcelona elrementek felderteni a terepet; a tbbiek, Porta, Pici, a Lgis, a Professzor s n egy sziklakpzdmny fedezkbe fszkeltk be magunkat. A maradk kenyrdarabkink elosztsval voltunk elfoglalva rendkvli figyelmet ignyelt, mert senki se kaphatott egyetlen morzsval se tbbet , amikor harsny Sztoj! * kilts szllt felnk a sksg fell. Nem akartunk hinni a flnknek, aztn amikor kilestnk, a szemnknek. Egy kutyk vontatta szn szguldott Papk fel a hban. Mintha a semmibl keveredett volna ide taln egy lankbl bukkant el, taln annyira kimerltek voltunk, hogy nem lttunk a sajt szemnktl , elg az hozz, hogy Papa s a msik kett eltt volt, mieltt mg azok szbe kaphattak volna. Kt utasa volt, kt zmk orosz, mindkett az NKVD zld keresztjvel a sapkjn. A sznban ltek, de stalp is volt a lbukon. Ahogy a szn kzelebb rt, az egyik katona leugrott rla, Papk el siklott, s kvetelzen kinyjtotta a kezt. A msik a sznbl fedezte. Vilgos volt, hogy paprt kvetel tlk. A parancsol mozdulat flrerthetetlen volt, mg itt, a Kaukzus szl s h fjta pusztin is. Nem sok mindent tehettnk. A bajtrsaink az oroszok s kztnk lltak, 11 gynyren eltakarva az ellensget. Ha lvnk, ket is letallhatjuk. Az afrikai sivatagi s hegyi hborkban megedzdtt Lgis volt az egyetlen, akinek mg egy ilyen knyes helyzet sem okozhatott fejtrst. Kikszott a sziklk fedezkbl, s araszrl araszra, hason kszva megkzeltette a trsasgot. Papk szerencsre szorosan egyms mellett lltak, a h elfojtott minden neszt, gy a Lgis mgjk lopzhatott anlkl, hogy brki is szrevehetett volna valamit. Aztn hirtelen felugrott a hbl, s mint egy rlt, lni kezdett. Az oroszoknak eslyk se volt megvdeni magukat. Az egyik ugyan el akart meneklni, a Lgis pontosabban Pici kse azonban a lapocki kz frdott, mieltt egy lpst tehetett volna. A kutyafalka megijedt a lvsektl, Papnak azonban szerencsnkre sikerlt elkapnia a vezr hmjt. A kutya fenyegeten vicsorgott s csattogtatta les fogait, Papa azonban egy hatrozott mozdulattal befogta a szjt, s simogatni kezdte az llatot. A szn tele volt pakolva tartalk slcekkel, fegyverekkel, tellel s itallal, a kt miniatr vodks hordrl nem is szlva. t perc mlva mr mindannyian csordultig tele voltunk vodkval. Az oroszok anyaszlt meztelenl hevertek a hban, mg a dgcdult is letptk a nyakukrl. Soha nem tudhatta az ember, mikor minek veszi hasznt. Nhnyan slcet csatoltunk a lbunkra, msok sznra ltek, s mr vgtattunk is tovbb el a helyszntl, minl messzebb. A kt meztelen holttest ekkor mr kopogsra volt fagyva. Professzornak hvtuk. Norvg volt, a hbor kitrsekor dik. nknt lpett be az SS-hez. Istenigazbl egyiknknek se sikerlt kiismerni a fickt. Porta azt mondta rla, hogy rul, s hogy fel fogjk akasztani a Gudbrandsdalban, ha valaha vissza mer trni Norvgiba. Papa azzal prblt a vdelmre kelni, hogy nem tudhatjuk rla, mi vette r erre az esztelen lpsre, mire Porta gy rvelt, hogy ez is csak a bnssgt bizonytja: ha nem az ruls a bne, akkor az ostobasg az, ami mr nmagban is bntetst rdemel. Az biztos, hogy naiv egynisg volt. Minekutn elkvette azt a hatalmas baklvst, hogy csatlakozott Hitler seregeihez, dbbenten s undorral eltelve llaptotta meg, hogy nem rt egyet az SS bizonyos mdszereivel s elg bolond volt ahhoz, hogy azt higgye, ezt fennhangon hirdetheti is kemny kvetkezmnyek nlkl. Termszetesen pillanatok alatt egy KZ-ben* tallta magt, ahonnan aztn a frontra kerlt, egy bntetezredbe. A mi ezrednkbe.

KETT aaaaaaaaaaaa PICI RENDSZERES idkznknt belebotlott a sajt slcbe, s iszonyatosakat hasalt a hban. s valahnyszor Pici elhasalt a hban, a sztyepp egyik vgtl a msikig gyilkos szitkoktl visszhangzott. A Professzor vgig mgtte botladozott mg annyira se rtett a sels mvszethez, mint Pici, a gyrdst pedig vgkpp nem brta. A szemvege kvl jg volt, bell h, maga pedig folyamatosan zokogott, valsznleg anlkl, hogy tudott volna rla. tkozott SS-tah! vicsorgott r Porta. Ezt kapod az nkntes baromsgodrt! A Professzor egyms mell igaztotta a slceit, s meglkte magt. A szemvege a hba esett. Julius Heide, a kutyafalka mellett futott, s hogy elterelje figyelmt a kimerltsgrl, folyamatosan ingerelte az llatokat. 12 Gyernk, rohadt korcsok! Szedjtek azokat a gcsrts lbaitokat! Mi az, kipurcantatok? Fej fej mellett voltak a falkavezrrel; a morg, vicsorg llat egy pillanatra se tvesztette szem ell Heidt, s ha az kzel kerlt hozz, remnykedve felje kapott flelmetes metszfogaival. Heide erre ktelen dhkitrssel s klrzssal vlaszolt. Lusta, bds korcs! Szvinya!* Harapj meg, s kitpem a ggdet, te rhes vadllat! Ha van valami, amit mg a zsidnl is jobban gyllk, az a kutya! s ha valamit mg a kutynl is jobban gyllk, akkor az a h! Heide sszeszedte minden maradk erejt, s egy pillanat erejig sikerlt megelznie a falkt. A falka tbbi tagja ktsgbeesett igyekezettel prblta nvelni az iramot. Heide dhben akkort lktt magn a sbottal, hogy a lcei sszeakadtak, s rgkaplva belebukfencezett a hba. Hha, hha! bmblt Papa az ostort csattogtatva. A szn tovasiklott. Heide feltpszkodott, dhsen megrzta az klt utnuk, aztn jra kilpett hossz, izmos lbaival. gy rzem, hogy mg nhny lps, s sszerogyok panaszkodtam Portnak. Akkor fekdj le s fagyjl meg felelte kznysen. Szmolni kezdtem a lpseimet. Egy lps olyan egy mter lehetett. Taln kicsivel tbb Nem. Egy lps egy mter. Ennlfogva ezer lps egy kilomter. Hrompercenknt megtettnk egy kilomtert. Tizenkt ra alatt huszonngy ra alatt negyvennyolc ra alatt ez ennyi s ennyi, szmoltam tovbb. Elestem s fellltam; behunytam a szemem; a lbam magtl vitt elre, belezavarodtam a lpteim szmolsba; jrakezdtem, aztn jtkony rvletbe zuhantam. Annyit azrt sikerlt kiszmolnom, hogy tizenngy nap alatt elrhetjk a nmet vonalakat. Feltve hogy mg lesznek nmet vonalak. Papa idnknt ellenrizte a menetirnyt az irnytjvel. Messze-messze, valahol szaknyugaton ott volt a Balti-tenger, s a Balti-tenger messzi-messzi, tls partjn valahol ott volt Dnia s Svdorszg. Dnirl s Svdorszgrl lmodtam, amikor a Professzor rmlten felnygtt, majd bejelentette, hogy eltrt az egyik slce. A hr mindannyiunkat megtorpansra ksztette. Papa meglltotta a kutyafalkt, aztn mltsgteljesen lelpett a sznrl a hba, s rgyjtott a pipjra. Pici lerogyott, aztn rvid habozs utn elterlt a hban. Alig telt bele nhny msodperc, mris vastag htakar bortotta. Porta a szn egyik oldaln ldglt. A trsasg tbbi rsze is lelt, ledlt vagy elnylt, ki gy, ki gy. Mg a kutyk is kidltek. ltek egymshoz kucorodva, mint holmi nagy, szrs hlabdk. Csak bmultak maguk el, ahogyan mi is, anlkl hogy lttak lttunk volna valamit. Papa vgl megsznt minket. Kivette a pipt a szjbl, s csendes, higgadt hangjn megszlalt: Nem lhetnk itt gy! Rszolgltunk a pihensre. Vackoljuk el magunkat. Ngykzlbra emelkedtnk, s gpiesen nekilttunk havat kaparni, hogy tglkat dngljnk belle jszakai iglunkhoz. Pici olyan dhs elszntsggal dolgozott, hogy mindannyian elszgyellhettk volna magunkat ha mg lett volna szgyenrzetnk.

A nagy igyekezetben nha-nha elejtett egy frissen elksztett htmbt, s az persze nem lte tl az esst. Ilyenkor Pici bszen rugrott a kupacra, s addig pattogott rajta, az idjrst s az oroszokat tkozva, mg ki nem fogyott a szuszbl. Aztn jra visszatrt a vlyogvetshez , s jra ngyszer annyit produklt, mint mi. Paskold szpre, paskold kerekre, a friss cipt told kemencbe nekelte Porta, 13 mvszi rzkkel formra gyrva a ropogs havat. Gondoljatok csak bele: a fels tzezer tagja vagyonokat fizetnek azrt, hogy selhessenek egy jt. Mi meg ingyen megkapjuk mindezt! Befognd? mordult r Heide. Nem tudod rtkelni az let apr rmeit. Ez a te bajod Csend! A Lgis fellt, s oldalra dntve a fejt flelni kezdett. Valamit hallok. Mindannyian megdermedtnk. Fent! llaptotta meg egy id utn Porta. Mint mondtam k is hallottk intett fejvel a kutyk fel a Lgis. Valban, a kutyink is felemeltk a fejket, s flket hegyezve, szrket borzolva figyeltek. Megint fleltnk egy sort, s megint nem hallottunk semmit. lmodtl vont vllat Barcelona. Igen? s a kutyk? Tled kaptk el. Lttk rajtad, hogy hallgatzol, s azt hittk, alapos okod van r. De hidd el, csak a h teszi. Olyan, mint amikor a sivatagban begolyzol a vgtelen homoktenger lttn. A Lgis megveten lebiggyesztette az ajkt, aztn sztlanul a puskjrt nylt, s csre tlttte a fegyvert. Mintha arra szmtott volna, hogy brmelyik pillanatban elbukkanhat valaki a vgtelen fehrsgbl. Furcsnak talltuk, egszen addig, mg a kutyk halkan szklni nem kezdtek. Felltek, s nyugat fel fordulva mereven figyeltek. Most mr mi is kezdtnk nyugtalankodni. A Professzor ideges mozdulatokkal megtrlgette havas szemvegt, s hunyorogva a tvolba bandzstott. Nem ltok semmit panaszolta. Papa keze kiltt, s egyenesen elremutatott. Kutyk! Hasra mindenki! Prof, te maradj a kutyk mellett! Az g vjon, ha valamelyik ugatni mer! Porta, Heide! Ti odamenjetek a gppuskkkal. Sven s Barcelona! Oda, balra a lngszrkkal! A tbbiek sztszrdnak. tven mtert akarok ltni minden ember kzt! Vgrehajtottuk a parancsait, mieltt mg befejezte volna ket. Bestuk magunkat a hba, s vrtuk, mi lesz. Most mr mindannyian hallottuk a kzeled kutyk csaholst, br ltni mg mindig nem lttuk ket. Aztn hirtelen berobbantak a kpbe: kt hossz szn, s hrom-hrom NKVD-s mindegyiken. Alig tven mterre tlnk suhantak el, pattog ostoraikkal kmletlenl hajszolva kutyikat. A kimerlt llatok morogtak s ugattak; mi csak fekdtnk a hidegtl s a flelemtl remegve a hban, s azrt imdkoztunk, hogy a kutyink ne ugassanak vissza. Ksz csoda volt, de egyik eb se hallatta a hangjt. A kt szn tovasuhant, s hamarosan eltnt szem, majd fl ell. Egyszeren nem akartuk elhinni, hogy ilyen szerencssek vagyunk. Jesszusom! suttogta Heide, amikor mr vissza mertnk trni a sznunk mell. Mg egy ilyen, s idegsszeroppanst kapok. Nem jelenthettek volna gondot jelentette ki magabiztosan Pici. Mi neknk hat orosz? Kinyrhattuk volna ket motyogta Barcelona. Le kellett volna lnnk ket, Papa. Egy NKVD-s skalpja felr hat kznsges halandval. Papa vllat vont, aztn felnzett az gre. gy tnt, az idjrs mg rosszabbra fog fordulni. A hfelhk teljesen eltakartk az gboltot, a szl pedig olyan panaszos vontssal fjt, mintha sajnlta volna, hogy hat honfitrsa ilyen figyelmetlen volt. 14 Mintha mg a termszet is ellennk, behatolk ellen fordult volna. Egy vratlan szlroham feldnttt mindenkit; olyan hihetetlen ervel esett neknk, hogy mg Pici is elterlt a hban, a felszerelseink pedig szanaszt

gurultak. Utols, rohadt egy orszg! vlttte bele a szlbe Heide. A Professzor sszekapta a holmijait, s az lben szorongatva ket visszatmolygott a sznhoz. Knnyek csorogtak az arcn. Olyan fradt vagyok. Olyan fradt vagyok. Olyan Akkor fogd be! kiltott r Porta. Ha lett volna egy csepp eszed, otthon maradtl volna Norvgiban. Most melegben s biztonsgban lehetnl. Te akartad magadnak, nem? Te akartl hs lenni! A glns kis norvg, aki a j oldalon harcol a csnya, koszos bolsevikok ellen. Milyen bszke lehet rd Quisling*! rlsz neki, mi? Belekptt a szlbe. De vrd csak ki a vgt! A Professzor beletrlte az orrt a kabtujjba. gyse jutok n mr haza. Nem? vonta fel zzmars szemldkt Porta. Akkor meg ivnk fognak elkapni. Hallgattad mostanban a moszkvai rdit? Termszetesen nem. Tilos idegen rdiadkat hallgatni. Pici fal hjn az klvel verdeste a homlokt. Szzanym, hallottad ezt? Te mg mindig azt hiszed, hogy Nmetorszg fogja megnyerni ezt a hbort? A norvg szomoran megrzta a fejt. Gondolod, hogy elvesztjk? krdezte. Mondok n neked valamit. Pici szak fel fordtotta a Profot a karjnl fogva. Amott ezeknek annyi gyjuk van, hogy a 6. hadtestet szzszor is a levegbe repthetnk velk. A katonkrl s a lszerrl nem is beszlve. Halomra lheted ket, mindig lesz, aki a helykre lpjen. Fel tudod fogni te ezt? rzta meg a norvgot. Tudod te, ki fog gyzni? A Prof vaksin pislogott. Az, aki most itt ll melletted! jelentette ki Pici, s kidllesztette a mellkast. s ha a birodalmi kancellria mr nem lesz ms egy halom fstlg romnl, akkor n leszek az, aki ott fogok llni a trmelk tetejn, s lehugyozza az egszet. Fnyesre fogom pislni Hitler csontjait, rted? Sok szerencst hozz! mormogta Papa. Pici dhsen belergott a hba, aztn meglepetten felkiltott, s trdre vetette magt. Kt kzzel kaparta a havat, mint a csontjait keres kutya. Egy kz bukkant el a hbl, egy g fel nyjtott kz, sztll ujjakkal olyan volt, mint valami morbid, hsos nvny. Hamarosan a hozz tartoz arc is elkerlt. Iszonyatos volt. Kk, sszeaszott, ajaktalanul vicsorg fogakkal, mlyen a szemregbe tppedt szemekkel. Miutn magunkhoz trtnk a sokkbl, mindannyian kaparni kezdtk a havat. Kt holttest fekdt a sekly srhantban. Kt nmet gyalogos. Az egyik keze elre volt nyjtva, begrbtett ujjakkal mintha hvni akart volna minket, hogy csatlakozzunk hozzjuk. Pici meglkte a bakancsa orrval, aztn fintorogva elfordult. Majd mskor, komm dnnygte. Nzd t a zsebeiket javasolta Barcelona. Nzd t te vont vllat Pici. Ki nem llhatom a hullkat. Barcelona habozott. Na, csinld, ha annyira akarod! A Lgis volt az, aki vgl lehajolt, egy gyors mozdulattal elrntotta a kst, s levgta az egyik halott vre szjazott kulacsot. Odalkte Heidnek, aki nkntelenl 15 elkapta, s egy darabig csak tartogatta a tenyerben anlkl, hogy tnylegesen hozznylt volna. Vgl lecsavarta a kupakjt, s vatosan beleszagolt. Vodknak tnik jelentette ki minden lelkeseds nlkl. Barcelona fel nyjtotta, de az megrzta a fejt. Picinek se akardzott hozznylni a kulacshoz. Mintha a trsasg egyik pillanatrl a msikra megrgztt antialkoholistv vlt volna. Barmok. A Lgis kikapta Heide kezbl a kulacsot, s az ajkhoz emelte. Ttott szjjal figyeltk, ahogy az dmcsutkja fel-al jrva lekldte az ismeretlen sszettel folyadkot. Aztn vrtuk, hogy trtnjen valami. A Lgis a kzfejbe trlte a szjt, s elgedetten blintott. Nem rossz. Nem vodka, de ktsgkvl alkohol.

Egyszeriben visszavedlettnk rgi, szeszkazn nmagunkk. Porta s Pici gyorsan lenyisszantotta a msik kulacsot is, aztn a kt flaska krbejrt. Egy perc se telt bele, mindkett res volt. Steiner gondosan eltvoltotta a halottak dgcdulit s iromnyait, majd visszavonultunk hevenyszett hkunyhnkba. Szorosan sszebjtunk, s Papa minden tiltakozsa ellenre lomra hajtottuk a fejnket. Mg meghalni se lett volna ernk, nemhogy rt llni. Klnben is, tizenkt jl megtermett eb virrasztott odakint. A Lgis mindenkit megvetett, s nem ismert knyrletet. Kt dolog ltezett a vilgon, ami jelentett a szmra valamit: a vallsa (fanatikus moszlim volt) s Franciaorszg. maga szletsnl fogva nmet volt, de az Idegenlginl tlttt vek zig-vrig francit faragtak belle. A tankezred fekete uniformisa alatt, teste kr tekerve a trikolrt viselte, mellnyzsebben pedig, az igazolvnyai mg rejtve egy apr, megsrgult fnykpet rizgetett. A fot egy frfit brzolt, akit a Lgis makacsul mon genral -nak nevezett. Ohlsen hadnagy egy nap elmondta, hogy a francia tisztet Charles de Gaulle-nak hvjk, s az afrikai francia szabadcsapatokkal harcol. Heide gondosan elraktrozta magnak ezt az informcit, hogy egy ksbbi alkalommal, amikor csnyn sszergtk a port a Lgissal, kijelenthesse: a mon genral egy nagy raks teveszar. Mieltt mg egyet pisloghattunk volna, a Lgis elkapta a kst, s egy jkora, mly X -et gravrozott vele Heide arcra. A nyoma rkre megmaradt Heide arcn, s valahnyszor a fick begurult, lnkvrs kereszt lt ki az arcra. Mi, tbbiek, mulatsgosnak talltuk az esetet, Heide s a Lgis azonban nagyon is a szvkre vettk a trtnteket. Mondjatok, amit akartok brki msrl rncolta ssze a homlokt a Lgis , de ha mg egyszer meghallom, hogy valaki szt emel a mon genral ellen, akkor ezzel a kssel fogom meglkelni a mellkast. Ezt vegytek gretnek. Komolyan vettk a fenyegetst, mg ha nevettnk is rajta. Tbb senki nem inzultlta a mon genral -t legalbbis a Lgis jelenltben nem. HROM aaaaaaaaaaaa JL VAN, pihenj. Megllunk egy flrra. Papa lefkezte a falkt, mi pedig hlsan lecsatoltuk magunkrl a slceket, s lerogytunk a hba. A kutyk is elnyltak, s zihlva, nyelvket lgatva igyekeztek csillaptani lgszomjukat. Papa rgyjtott egy pipra, Barcelona egy darabka fagyott kenyeret rgcslt. Csend volt, viszonylagos csend mg Heide gy nem dnttt, hogy ez a legmegfelelbb alkalom kinteni a szvt. 16 A szavak csak dltek s dltek belle, de eleinte senki nem figyelt oda. Idnknt mindannyiunkkal elfordult, hogy elkezdtnk duruzsolni, cltalanul s rdektelenl, nem is annyira msoknak, mint magunknak. letvitelnk egyenes kvetkezmnye volt ez, az lland didergs, az hezs s a hallflelem. Egytt ettnk ha volt mit s aludtunk ha tehettk , minden percnket egyms trsasgban tltttk, mgis mintha kilomterekre lettnk volna egymstl, ktsgbeesett magnyban. Ezrt volt az, hogy ha meg kellett engedni a szelepet, legtbbszr magunk hallgattuk a sziszegst, mintha rajtunk kvl ms mr nem is lett volna a vilgon. Heide csak beszlt s beszlt, a keser mondatok olyan kifogyhatatlanul s megllthatatlanul mlttek belle, mint egy fld mlybl feltr gygyforrs kngzs vize. Nem hozznk szlt, hanem a sztyepphez, a kutykhoz, a hhoz s a szlhez. Mi, ha figyeltnk is, legfeljebb kvncsisgbl tettk. Az regem egy rszeges llat volt mondta Heide, s megveten belekptt a szlbe, amely vlaszkppen az arcba csapta a nylat. Ivott, mint a gdny. Mint egy blpoklos gdny Kegyetlenl sokat brt vedelni az a szemt. Nem viccelek, hat veg plinka semmi volt neki. Semmi. Azt hiszitek, jl brjtok a szeszt? krdezte gnyosan a kutyktl. Az asztal al ivott volna titeket a ht brmelyik napjn. Nem azt mondom, hogy nem rgott be. Hogyan is mondhatnm, amikor soha letemben nem lttam jzannak. sszerncolta a homlokt. Ez az igazsg. Mindig rszeg volt s ha rszeg volt, akkor kkre-zldre vert minket egy vastag brszjjal. Majdnem mindennap elvert minket. Mi a vgn mr megszoktuk, az anym azonban mindig imdkozott. Nem tudom, mirt knyrgtt, csak lttam, hogy trdelve motyog a sarokban. Drga istenem, krlek, tedd ezt, drga istenem, krlek,

tedd azt Heide elnzett felettnk hihetetlenl kk s tiszta szemvel; ebben a pillanatban bizonyra nem a havat s a tvoli fenyveseket ltta, hanem a vesztfliai vrost s azt az odt, amelyben a gyerekkort tlttte. Tudjtok, mit mondott az apm, amikor vert minket? Nem azrt kaptok, mert rszeg vagyok, nehogy azt higgytek. n Nmetorszgrt csinlom. Csakis Nmetorszgrt. A bns hst meg kell sanyargatni. Ezt mondogatta. A bns hst meg kell sanyargatni. Az gyban, az anymmal Nha csak fekdtnk csendben, s hallgattuk ket, mskor kikldtek minket a parkba egy fl rra. Ilyenkor leltnk a padra, s bmultuk a csszr lovas szobrt. Csak ltnk s bmultunk kifel a fejnkbl, mg azt nem gondoltuk, hogy most mr hazamehetnk. Mg a kishgomat is magamat kellett vinnem Nemcsak oda, mindenhova. Mg nem tudott jrni. Volt egyszer egy nvrem, Bertha. volt a legidsebb, de meghalt. Nekem adtk a sljt. Emlkszem, hogy elmentem a templomba, megksznni neki, hogy viselhettem a sljt, mert hideg volt, s nekem nem volt nagykabtom. Kivve egyszer, amikor elloptam egyet, de azt se viselhettem, mert rjttek, hogy n voltam. Elkldtek a paphoz, hogy beszljem meg vele, amit tettem. Akkort kaptam tle, hogy nekiestem az veges szekrnynek, s magammal rntottam azt. Aztn megint megttt, mint az apm, amikor elvert minket. Sokkal dhsebb volt a vitrin miatt, mint azrt, hogy elloptam a kabtot Az egyik btym elszktt, s belpett a hadseregbe. rt neknk egy levelet, mg fnykpet is kldtt, hogy lthassuk, milyen jl fest egyenruhban. Ekkor hallottunk rla utoljra. Kommunistnak tartotta magt, nyilvn egy koncentrcis tborban vgezte. akarta magnak a bajt. Soha nem tudta tartani a szjt. Mindig a gyzelemrl s a proletaritusrl vistott. Heide krrvenden felnevetett. Aztn ott volt Wilhelm. A msik btym. tantott meg, hogyan kell felugrani a 17 villamosra, amikor a kalauz nem figyel, s leugrani rla, mieltt odart volna hozznk, hogy a menetdjat kvetelje. Egek, hogy mennyi ocsmnysgot zdtottunk a fejre! Mulatsgos volt heccelni a pasast, amikor tudtad, gyse szllhat le, hogy utnad rohanjon. Egy nap azutn mgis megprblta, s dhben a kerekek al rntotta Wilhelmet. Heide megingatta a fejt. Engem hibztattak a trtntekrt. Azt mondtk, n vittem bele a bajba, pedig ez nem volt igaz, n voltam a fiatalabb. Nem tehettem rla, hogy meghalt Szerettem volna megkapni a cipjt, de nem ment r a lbamra. Nagyobb voltam, mint Wilhelm. Kisebb, de nagyobb, rtitek? Wilhelm mindig is csenevsz kis fick volt. gyhogy Ruthnak adtk a cipjt, neki viszont nem sokig volt szksge r, mert eladtk egy gazdag linzi csaldnak. Persze k rkbeadsnak neveztk a tranzakcit, de az apm pnzt kapott rte, ezrt n azt mondom, hogy eladtk. Az apm nem krdezte tle, hogy akar-e menni vagy sem. Addig verte, mg Ruthnak mr teljesen mindegy volt, mit csinlnak vele tven mrkt kapott a lnyrt. Lehet, hogy ti keveslitek, de neknk akkor egy kisebb vagyon volt. Nhny napig mindenesetre megint telt neki pira Ha tehette volna, mindannyiunkat elad, de kinek kellett kt taknyos klyk? Aznap megint j alaposan bergott. Mieltt hazajtt volna, elbjtunk a padlson, s csak akkor jttnk el, amikor mr rszegen hortyogott. De ami ksett, nem mlt: reggel alaposan elagyalt minket Nem sokkal ezutn trtnt, hogy egy nap hazamentem az iskolbl, s azt lttam, hogy az anym az gy szln l s sr. Jl emlkszem arra a napra. Mindig emlkezni fogok r. Heide felnzett a hessbe, aztn kinyjtotta a kezt gyllt ellensge, a falkavezr fel. s a kuvasz, akit azzal fenyegetett, hogy kitpi a ggjt, dbbenetnkre odakszott hozz, s nyalogatni kezdte az arct. Ekkor mr mindannyian Heide trtnett hallgattuk. Nem tudtam, mirt sr folytatta Heide , de leltem mell, s n is srni kezdtem. Egytt zokogtunk, mg el nem nyomott az lom. A tbbi gyerek nem volt otthon, fogalmam sincs, hol lehetettek. Gondolom, valahol az utcn csavarogtak Mire felbredtem, mr stt volt. reztem, hogy valami nincs rendben, ugye rtitek? reztem, hogy az reglny ott fekszik mellettem, de mgis mintha egyedl lettem

volna. gy megrmltem, hogy moccanni se mertem Egy id utn aztn gyertyt gyjtottam, s lttam, hogy nyitott szemmel fekszik, s a mennyezetet bmulja. Rgtn tudtam, hogy meghalt. Csak tzves voltam kilenc s fl , de mg ennyi idsen is sztnsen megrzed, ha a hall a kzeledben jr. Heide rnk nzett. Hideg-kk szeme knnyben szott. Az anym j asszony volt folytatta fj hangon. J csaldbl szrmazott. Tisztessges, dolgos n volt. Soha nem vert meg minket, mg csak nem is kiablt velnk. s akr hiszitek, akr nem, soha letben nem volt rszeg. Pedig az apm egyszer megprblta leitatni. Az apm s az egyik szomszdunk. Erszakkal le akartak erltetni a torkn egy veg pit. Anymnak azonban nem kellett. Tudjtok, mit csinlt? Fogta az veget, s eltrte az regem fejn. s amikor a fater begurult, anym felkapott egy konyhakst, s beledfte. Heide kuncogott. Ettl egybl elszllt az reg harci kedve, gondolhatjtok! ssze kellett varratnia a lbt Persze, utna jl elverte az anymat. Ez vrhat volt. De akkor se tudta rvenni, hogy olyant mveljen, amit helytelennek tartott. De mi trtnt azutn, hogy felbredtl? krdezte kvncsian Pici. Amikor gyertyt gyjtottl, s ott fekdt melletted? Heide megvakargatta fagy cspte arct, leciblt egy heget, s a kutya orra el 18 tartotta. Az llat gyanakvan megszagolgatta, aztn megette. Heide sszerncolta a homlokt. Megjtt az reg. Seggrszegen s harciasan, mint mindig. Az egyik cimborjt is magval hozta. Schmidtnek hvtk azt a szemetet. Igazi ingyenl volt. Heide homlokn mg mlyebbek vltak a redk. A szeme jra szraz volt, a tekintete hideg s kemny, a szja keskeny, rzketlen vonal. Jl ismertk ezt az arckifejezst. Egyszer el fogom kapni azt a rohadk Schmidtet mondta komor elszntsggal. Mirt? krdezte Pici. Mit rtott neked? Egy szar alak jelentette ki Heide, mintha mr ez nmagban is elg ok lett volna. Valaha a bnyban dolgozott az apmmal. Aztn kirgtk, s bellt a helyi bolondokhzba polnak. polnak! Az pols nla azt jelentette, hogy mindennap jl elvert nhny bolondot. Gondolom, mostansg is lvezkedik. A hrek szerint az intzmny krematriumt vezeti, s higgytek el, van mit getnie. gy hullanak a bolondok, mint a legyek. Elvileg kormnytitok lenne, de mindenki tud rla. Mirt? akarta tudni ezt is Pici. Mirt kell eltitkolni, hogy egy gyagys feldobta a talpt, ha te meg n nyilvnosan is feldobhatjuk a talpunkat? Ez ms felelte ingerlten Heide. A bolondokat injekcival kldik t a msvilgra. Eutanzinak hvjk. Mirt? Honnan a fenbl tudhatnm? Mert mr csak nygnek vannak, gondolom. Az orvosok csinljk, szval leglis, csak ppen titokknt kezelik. Rvid sznet kvetkezett, mindenki megprblta megemszteni magnak, hogy a bolondokat elteszik lb all, mert mr senkinek sincsenek hasznra. Logikusnak logikus volt, de akkor is keser zt hagyott az ember szjban. s mi van ezzel a Schmidt nev packkal? szlalt meg Porta. Az reged cimborjval. Mg nem rultad el, mit tett. s mit mondott tette hozz Heide. Amikor bejttek, mindketten rordtottak az anymra, hogy pattanjon fel, s rakja eljk a kajt. n mondtam nekik, hogy meghalt, de nem hittk el. Schmidt csak rhgtt, s azt mondta, hogy az anym tetteti magt. Azt mondta, hogy a flcdulsok is mindig ezt csinljk, de tudja, hogyan kell feltmasztani ket. Mirt nem versz bel egy kis letet? krdezte az regembertl. Attl majd maghoz tr, s sszedob vgre neknk valami harapnivalt. Ezeket mondta. Heide vgignzett rajtunk. Akkor megfogadtam, hogy egy nap elkapom. s hogyan fogsz vgezni vele? krdezte a mindig gyakorlatias Lgis. Parzs vita keletkezett azt illeten, hogyan lehet s kell elbnni a Schmidt-fle gennyldkkal. Heide figyelte, de nem szllt be a vitba. El fogom kapni grte neknk. Elkapom a szemetet, ne aggdjatok.

rdgien elmosolyodott. Ppp vertk az anymat, mire k is elhittk, hogy tnyleg meghalt. Aztn eltrtk a karomat, s krberugdostak a padln, utna meg, mint akik jl vgeztk dolgukat, elmentek vedelni. n trohantam a rendrsgre. Azt hazudtam, hogy nem emlkszem semmire, mire letartztattk ket gyilkossg vdjval. Hat htig ltek a sitten, mire eszembe jutott , hogy valjban hogyan is trtnt az egsz. Amikor hazajtt az reg, annyira dhs volt, hogy flholtra vert Ezrt aztn, miutn kiengedtek a krhzbl, sszepakoltam s otthagytam. Azta is magam vagyok. jabb sznet kvetkezett. A bntetezredben mindenkinek megvolt a maga 19 trtnete, de azt hiszem, ennl szomorbbat mg egyiknk se hallott. Ettl persze mg egyiknk se kedvelte meg Heidt, de most mr legalbb megrtettk. Ha lett volna helye a szvnkben sznalomnak, akkor taln mg sajnltuk is volna. Ez a Schmidt merengett Porta. Egy kicsit elodztad a bosszt, nem gondolod? gy rtem, mg klyk voltl, amikor Tizenht ve trtnt blogatott Heide. Elkergette maga melll a kutyt, s felllt. De ne aggdj, nem felejtettem el a kpt. s tudom, hol keressem. Nem fog elmeneklni ellem. Hittnk neki. Ez is egy olyan tma volt, mint a Lgis mon genral -ja: nem viccelt vele az ember. Mindannyiunk letnek voltak fj pontjai, s megtanultuk, hogy ezeket a legjobb tiszteletben tartani. Ne aggdj, el fogom kapni. El fogom kapni ismtelgette Heide. Azt meghiszem! csapott a vllra Porta. De mg mennyire, hogy elkapod! Az g irgalmazzon annak a szemtnek. Trkorszg! Alig akartuk elhinni a szerencsnket, amikor megtudtuk, hogy ilyen kzel jrunk a hatrhoz. Ahogy az mr ilyenkor lenni szokott, rgtn beindult szexulisan a fantzink. Bordlyokrl s hremekrl, hastncosnkrl s egzotikus szpsgekrl lmodoztunk. Ilyen kzel a hatrhoz! s mgis olyan tvol tle Tl szp volt, hogy igaz legyen. Igen, tl szp volt. Hamarosan r kellett jnnnk, hogy lehetetlen tjutni a hatron gy hagytuk el a falut, ahogy megrkeztnk oda. Papa a sznon, a falkt hajtva, mi slccel, Heide a kuvaszt cukkolva. Az egyetlen klnbsg csak az volt, hogy most mr egy foglyot is magunkkal cipeltnk a hossz tra. NGY aaaaaaaaaaaa A KUTYK KIDLTEK. Csak fekdtek a hban, s lgattk a nyelvket. Egyiknk se rtett igazn a kezelskhz, mg a mindentud, blcs Papa se. Papa eredetileg asztalos volt, mghozz kitn. A szksg faragott katont belle. Ebben is kitn volt, noha legalbb annyira gyllt katona lenni, mint amennyire a szakmjt imdta. Ami a falkt illeti, a krlmnyekhez kpest jl bnt velk, de a tny ettl mg tny maradt: a kutyk kimerltek. Nem mintha mi jobb llapotban lettnk volna. Gyilkos vidken jrtunk, a terep s az idjrs minden ernket kiszvta. rrl rra, percrl percre egyre elesettebbek lettnk. Folyamatosan jajgattunk s nygtnk, vagy ha mgse ezt tettk, akkor csak martuk egymst minden ok nlkl. Azon a reggelen Pici s Heide vvott dz, keseren nma klharcot tbb mint hsz percen t. Pici ppp verte Heide orrt. Szoks szerint Papa vetett vgett a kzdelemnek, azzal fenyegetve a kt jmadarat, hogy kilyuggatja az irhjukat. Soha nem volt ktsges, hogy ksz lenne hasznlni a fegyvert, ennek ellenre mgse a revolver, hanem Papa hangja volt az, ami jobb beltsra trtette a kzd feleket; tbb tekintly volt abban, mint egy regiment ftrzsrmesterben. Az egyik kutya csnyn snttott, s csak a vak nem ltta rajta, hogy mennyire szenved. Papa gy dnttt, vget kell vetni a szenvedsnek. Pici rgtn jelezte, hogy szvesen elvgezn a munkt . Nagy szakrtelemmel s mg annl is nagyobb lvezettel nyiszlta el a szerencstlen teremtmny torkt, fltl flig. Amikor tiltakozni mertnk, megsrtdtt: Mirt ne vigyoroghatnk kzben? n nem a kutyt ltem meg, hanem Julius 20 Heidt s az hlye eltleteit!

Folytattuk az utunkat a falka megmaradt rszvel. Papa vratlanul megllt egy alacsony emelked tetejn. rtetlenl felkapaszkodtunk mellje, hogy mi is dbbenten lefkezznk, s elttsuk a sznkat. Allah! motyogta a Lgis. Ez olyan, mint egy tenger. Az lehetetlen! Akkor ht mi? A trkpre nztnk, aztn az irnytre, majd megint a tengerre s az mg mindig ott volt a maga hihetetlen valsgban. Papa megrzta a fejt. Nem tvedtnk el, pontosan a kijellt tvonalon haladtunk. A tengernek teht tbb szz kilomterrel odbb kellett lennie. Vagy legalbbis kellett volna. Klns mondta Porta. Megeskdnk r, hogy harminc mterre sincs tlnk. Nincs is. Akkor ht mi a fene ez? Ez t! Melyik t? krdezte a Lgis. Megint megnztk a trkpet. Sehol egy t. n ezt nem rtem vallotta be Papa. Csak lltunk, s bmultuk a mrhetetlen, fagyott vztmeget. Akkor egy mocsr pislogott egyetlen megmaradt szemveglencsje mgtt a Prof. A msik mr napokkal korbban sszetrt egyik esse alkalmval. Nem lehet tenger. A tenger nem fagy be. Akkor se mocsr. n mg soha nem lttam ilyen mocsarat. J, de akkor mi? A hold felkelt, halvny fnyvel egy tvoli partnak tn vonalat vilgtva meg. Kt, taln hrom kilomterre lehetett tlnk. Ez mindent megmagyarz blintott Steiner. Egy foly. jra elvettk a trkpet. A Lgis felnzett a csillagokra, aztn mricsklt valamit a trkpen, megnzte az irnytt, majd megint az gre nzett, s vgl szttrta a kezt. Se tengernek, se tnak, se folynak nem volt itt semmi keresnivalja. Nem lehet az irnyt hibja Tovbbra is nyugatnak kell mennnk, gy nincs ms htra, t kell kelni a jgen. Remlem, hogy j irnyba megynk mondta aggodalmasan Papa. Az ennivalnk mr fogytn, nem engedhetjk meg magunknak, hogy tvedjnk. Porta volt az, aki elsnek a jgre merszkedett. Hason csszott r a rejtlyes vztmeg befagyott felletre; nmi habozs utn kvettk, ugyangy hason csszva, mint . Az ismeretlentl val flelem valsggal megbntott minket: csak a j g tudhatta, milyen vastag a jg, s milyen mly alatta a vz. Ebben a hidegben egy nem kvnt merls egyenl lett volna a biztos halllal. Ezttal is a Lgis volt, aki megoldotta a helyzetet. Frt egy lyukat a ksvel, s elgedetten kzlte, hogy a jg elg vastag, nyugodtan felllhatunk. A felfedezs gyerekes rmmel tlttt el minket. Pici s Porta alig frt a brbe: nagyokat rhgve csszklni s piruettezni kezdtek, mint kt hlyre itatott cirkuszi medve. Mindig meg tudjtok lepni valamivel az embert jegyezte meg Papa. Netn elfelejtetttek, hogy Oroszorszg belsejben vagyunk, ezertszz kilomterre a vonalainktl? Az oroszok bekaphatjk! kiltotta rmittasan Pici. Lert egy krt kpzeletbeli korcsolyjval, s a vgn bjosan szkkent egyet. A 21 jg akkort reccsent alatta, hogy megllt bennem az t. Elg a bohckodsbl mondta a Papa. Induls! Mr megint alig mertnk lpni a jgen, de azrt engedelmeskedtnk. Fene nagy igyekezetnkben ppen csak szrnyat nem prbltunk bontani, hogy mg knnyebbek legynk. A jg minden egyes nygse ktszer olyan hangos jajdulst csalt el bellnk. rkba telt, mire trtnk, de mire trtnk, gy reztk, mintha mr vek ta a jgen csoszognnk. Aztn egyszer csak elfogyott a jg, s egy nyrfaerdben talltuk magunkat. A flelmnk egy pillanat alatt elszllt, mintha sose ltezett volna. Pillanatok alatt letrdeltnk egy egsz kupacnyi gallyat, s tzet raktunk.

Ez rlet motyogta Papa, mikzben a tz felett melengette a kezt. Elment a maradk jzan eszem is. Csak az nem fogja megltni a fstjt, aki nem akarja. s akkor? lktt a tzbe csak azrt is egy jabb gat Pici. Ha egy orosz ide meri dugni a kpt, letm, s belelkm a legkzelebbi fazkba. Ki tudja? Ha az ember hes, akkor lehet, hogy mg egy orosznak is j ze van. Ha a dibuvillai macskk megtettk Egy szp kvr orosz azrt mgiscsak zletesebb lehet, mint egy rhes macska. gy! Most mr kanniblok is vagyunk? gnyoldott Heide. Nem mintha nem nztem volna ki belled. Tled aztn semmi sem idegen! Pici a kpbe rhgtt. Mondok neked valamit, Julius: a fart flre fogom tenni neked, noha annak a legzamatosabb a hsa. Amikor mr mindenkinek sikerlt elhitetnie magval, hogy a tz felmelegtette a testt, befedtk hval a parazsat, s nyugovra trtnk. Veltrz ordts vert fel minket. Egy pillanat alatt talpon voltunk, fegyverrel a kzben, s szemnket dllesztve a sttsget psztztuk. Mg egy ordts hallatszott, ha lehet, mg hangosabb s rmisztbb, mint az elz. Uram atym, mi lehet ez? suttogta hallra vltan Barcelona. Mintha maga a hang gazdja akart volna vlaszolni, egy hatalmas szrny getett be a fk kz. Porta rmlten felsikoltott, s Pici hta mg iszkolt. A Prof jultan sszerogyott. Egy harmadik vlts hastott bele az jszakba. s ekkor a Lgis felnevetett. Olyan jzen nevetett, hogy eleinte azt hittem, eszt vesztette a flelemtl. Allahra! fordult felnk a hast fogva. Ez csak egy teve, ti ostobk! Egy vadteve. A nstnyei is valahol itt lehetnek a kzelben. vatosan, mg mindig ktelkedve a Lgis pelmjsgben, kzelebb lopakodtunk a szrnyhz, s clba vettk a fegyvereinkkel. s egyszer csak ott volt elttnk. Egy teve, sszetveszthetetlenl otromba s pkhendi fejvel. Hamarosan kt msik is elbukkant a fk kzl, s immr hrman lltak a jeges szlben, megveten kznys tekintettel bmulva falfehr arcunkat. Azannyt! kiltott fel Steiner. Azt nzztek! Mg legalbb szz van bellk odakint! Egy tkozott tevecsorda motyogta Porta. Dromedrok vgta r a mindig mindenkinl okosabb Heide. Ezeknek egy ppjuk van. Akrcsak a tevknek. Dromedrok. Tevk. Dromedrok, ha mondom. Fogd mr be! mordult r Porta. Ki a francot rdekli, hogy mik? Inkbb azt 22 mondja meg valaki, r lehet-e lni a htukra! Ht persze simogatta meg a Lgis a hozz legkzelebb ll llat orrt. Sosem ltl tevn az llatkertben? Dromedron tartott ki makacsul az llspontja mellett Heide. Tevn jelentette ki a Lgis. Ktfle van bellk: egypp s ktpp. s Afrikban lnek tette hozz tuds kppel Pici. Jl nzztek meg azt a jgizt, fik, mert az ott nem ms, mint a befagyott Fldkzi-tenger! A Lgis szomoran ingatta a fejt. Sajnos nem. Nemcsak Afrikban lnek tevk. Knban s itt, a Kaukzusban is megtallhatak. Ha mg nem hallottatok volna rla, az oroszoknak egsz tevs hadosztlyaik Hrom frfi kzeledett felnk a tevecsorda fell. Kopott kaftnt s llati brket viseltek. A kzelnkbe rve meglltak, rnk mosolyogtak, aztn nyugat fel mutattak, s magyarzni kezdtek valamit. Egyiknk se tudta megllaptani, milyen nyelvet beszlnek, de nem orosz volt, az biztos. Heide automatikusan a pisztolyrt nylt, de a Lgis megfogta a kezt. Ne csinlj hlyesget! Lehet, hogy j szndkkal vannak. Taln mg segthetnek is. Papa az idsebb frfi el lpett.

Nyemec?* krdezte. rthetetlen karattyols volt a vlasz. Papa vllat vonva szttrta a kezt, aztn a nyomatk kedvrt megrzta a fejt. Nix panyimaju. Germnszki? Ez elbizonytalantott minket a hrom fick rjtt, hogy nem azok vagyunk, akiknek kiadjuk magunkat, s csak a j g tudhatta, mit forgatnak a fejkben. A helyiek bartsgosan rnk vihogtak s igyekeztek j kpet vgni, de nyilvnval volt, hogy k is tartanak tlnk. Pici bevert orrval s elefnttermetvel nem sok jt grt. Kenyrrel s kecsketejjel knltak minket, mi pedig viszonzskppen megajndkoztuk ket egy csomag mahorkval. A rhincsls tovbb folyt minden klnsebb ok nlkl, s mivel az ilyesmi raglyos, mi is azon vettk szre magunkat, hogy velk egytt rhgnk a semmin. Egy id utn az reg flrerthetetlen beszddel kzlte, hogy szvesen vennk, ha megosztank velk a vodknkat. Papa kszsgesen a kezbe nyomta a flaskjt. Az veg tartalma, mint azt mr megszokhattuk, pillanatok alatt eltnt. Most, hogy az ital legyzte a flelmket, a tevehajtk flrehztk Papt, s energikusan magyarzni kezdtek neki a sajt nyelvkn. Nagy igyekezetkben mg brkat is rajzoltak a hba, s idnknt nyugat fel mutogattak, de Papa egy kukkot se rtett az egszbl. Aztn az egyikk elkezdett krbe-krbe rohanglni, majd nhny bumm-bumm kiltst kveten elterlt, mint aki meghalt. Papa hromszor is eljtszatta vele a jelenetet, aztn udvariasan blintott. A msik hrom erre jbl nevetglni kezdett. gy tnt, nem szenvednek hinyt humorrzkben, de hogy mivel tplltk ezt, az mg ma is rejtly szmomra. Kt nappal ksbb egy faluhoz rtnk a vidm trival. Egyiknk se rlt neki tlzottan. A falu embereket jelentett, s ahol emberek voltak, onnan tapasztalataink szerint az NKVD sem hinyzott. Hrom j titrsunk figyelmt nem kerlte el a szorongsunk, de mint mindenre, erre is csak vihogssal reagltak. Nyet politika! kiltotta vidman az egyikk. Megrkezsnk nem keltett klnsebb rdekldst a falubeliekben. Fjodor, a tevehajcsrok vezre egy kunyhsor fel mutatott, majd intett Papnak, hogy 23 kvesse. Papa rtheten vonakodott. Nyet politika! ismtelte meg vidman Fjedor. A Lgis a vllra lendtette a puskjt, felajnlotta Papnak, hogy elksri. Rendben. Papa felnk fordult. Ha nem trnnk vissza fl rn bell, gyertek rtnk. Behzdtunk egy kocsmaknt funkcionl, magnyos kunyhba, de nem sokig dorbzolhattunk. Mieltt mg belemelegedhettnk volna az ivsba, Papa s a Lgis visszatrt egy harmadik szemly, egy nmet tzregyenruht visel tindzser trsasgban. Nzztek, mit adott neknk Fjedor! Dbbenten bmultuk a fit. Hrom hnapja van nluk. Egy orosz kivgzosztag leltte, de nem halt meg. Azta is itt rejtegetik a falubeliek. A fi tgra nylt, rmlt szemmel nzett rnk, mintha attl tartott volna, hogy mi is kivgzosztag el fogjuk rngatni. rtheten nehezre esett elhinni, hogy egyenruhink ellenre a honfitrsai vagyunk. Paul Thomas szedte ssze magt. gys, 209. tzrezred. Papa a kezbe nyomott egy veget. Igyl. Most mr bartok kzt vagy. Nem ihatok. Nem ihatsz? szrnylkdtt Porta. Aztn mirt nem? Mert rosszul vagyok tle. A fi megfordult, hogy lthassuk a feje bbjtl a nyakszirtjig hzd lnkvrs sebet. Nem csodlom motyogta Barcelona. A seb mg mindig nem volt behegedve, s levedzett. Mg rnzni is rossz. Mi trtnt? Kivittek minket egy este. Az egsz szakaszt. A legtbbnk szmra ez volt az els les bevets.

Vllat vont, jelezve, hogy inkbb nem beszlne rla. Fjodor jelent meg, kezben egy cssze tejjel. A fi elvette tle, s nagy, moh kortyokkal megitta. Szpaszibo, tovaris* mosolygott Fjodorra. Szval? krdezte kvncsian Porta. A fi idegesen megnyalta az ajkait. Nos Nos, Tauber, az rmesternk azt akarta, hogy megadjuk magunkat. A tbbiek kzl azonban nhnyan nem akartk feladni. Tauber szerint ksz ngyilkossg volt: szz orosz jutott egy nmetre. Tauber azt mondta, ha megadjuk magunkat, akkor hadifoglyokknt fognak kezelni minket. Erre valamelyik bekpte, hogy nagyon jl tudjk, hogyan bnnak a ruszkik a hadifoglyokkal, s klnben is, mg egy fl rig kitarthatunk, s azalatt brmi megtrtnhet. Az oroszok kzben sznet nlkl azt ordtottk, hogy adjuk meg magunkat. Jl fognak velnk bnni, grtk. Aztn Tauber megmakacsolta magt, s kijelentette, hogy mg nincs kedve meghalni, s hogy mi csak kzlegnyek vagyunk, ezrt azt kell tennnk, amit mond. Egyszval megadtuk magunkat vont vllat a fi. Megjult dbbenettel hallgattuk az alig tizennyolc ves fiatalembert. Hol volt az ezred tbbi rsze? krdezte vgl Barcelona. Mr visszavonultak. Mi alkottuk a htvdet. s mi trtnt azutn, hogy bedobttok a trlkzt? Nos, eleinte jl mentek a dolgok. Snapszot kaptunk, meg cigit, s az egyik tiszthelyettes egy karj kenyeret adott Tauber vaskeresztjrt cserbe. Aztn elkezddtek a kihallgatsok. Azt krdeztk tlnk, tagjai voltunk-e a Hitlerjugendnek. 24 Ahogyan a mieink is mindig azt krdezik tlk, hogy komszomolistk-e. Ti persze tagadttok Igen, de rjttek, hogy hazudtunk: megtalltk a tagsgi igazolvnyt az egyik idita bajtrsunknl. Ezzel minden megvltozott. Ordtozni kezdtek velnk. Azzal vdoltak minket, hogy embereket knoztunk hallra, meg a tbbi Aztn elvittek minket egy Daszkjove nev faluba, vagy valami ilyesmi. Mg azt se tudom pontosan, hogy merre van. Nem bntak velnk rosszul, viszont elszedtek tlnk mindent. A karrkat, a gyrket, a pnzt, meg az egyb ingsgainkat. A fi flnken krbepillantott. Mg mindig tartott tlnk. Folytasd biztatta Papa. Mi lett ezutn? Lelttek minket egyiket a msik utn. Sorba kellett llnunk, s a mg lknek minden lvs utn lpnik kellett egyet elre. n voltam az utols, mer n voltam a legfiatalabb, s ezrt, mint mondtk, jogom van egy kicsivel tovbb lni, mint a tbbinek. Aztn n is sorra kerltem. Trdre knyszertettek, s a kivgztiszt megparancsolta, hogy tartsam egyenesen a fejem, mert gy mindkettnknek knnyebb lesz. reztem, hogy a tarkmnak nyomja a revolver csvt. Forr volt, s ragads a vrtl aztn reztem, hogy sztpukkant a fejem. Megint rnk nzett, majd remnykeden Papra mosolygott. Mire magamhoz trtem, az oroszok mr sehol sem voltak. Tauber, Willy meg a tbbiek ott hevertek krlttem, a vrkbe fagyva. Azt kvntam, brcsak n is halott lennk mondta komoly arccal. Annyira fltem egyedl. Mit csinltl ezutn? El akartam tnni, mielbb. Felllni nem tudtam, mert borzasztan szdltem, ezrt kszni prbltam. Nem jutottam volna messzire, ha nem tall meg Fjodor. Nem is tudom, mibl jtt r, hogy egy embert lt a fldn heverni. Annyira vres voltam, hogy mindennek ltszottam, csak l emberi lnynek nem. De idehozott, s n azta is itt vagyok. s a seb? krdezte Porta. Azt ki ltta el? Elhoztk hozzm az orvosukat. Legalbbis gondolom, hogy az volt, br nem vagyok biztos benne. lektztt egy asztalra, s addig vjklt a fejemben egy ollval, mg ki nem halszta a golyt. Ollval? borzadt el a Prof. Nem csipesz akartl mondani? Nem, ollt. Egy kznsges ollval csinlta. rzstelentssel? Anlkl. A fi szttrta a kezt, mintha elnzst akart volna krni tlnk az orvos primitv mtti mdszereirt. Ktlem, hogy az itteniek rendelkeznek efflkkel. Klnben mindegy, mert gyis mr rgtn a legelejn eljultam.

Nhny msodpercig csendben adztunk a btorsgnak. Mi ez az rlt nyelv, amit ezek beszlnek? krdezte vgl Heide. Trk felelte Paul. Az elmlt egy hnap alatt megtanultam egy-kt szt. Trk? bmultunk r hitetlenl. Akkor ht tjutottunk? Nem, de nem vagyunk messze a trk hatrtl. Ht nem hihetetlen? csodlkozott Pici. Az egyik percben mg a Kaukzusban vagyunk, aztn a Fldkzi-tenger partjn, majd knai tevecsordkkal tallkozunk, most itt vagyunk, alig egy khajtsra Trkorszgtl! Mondd csak, fi, mikor indul a legkzelebbi vonat Trkorszgba? fordult remnykedve a fihoz. Csak jussak t egyszer, s Adolf felktheti magt! Itt nem jr vonat felelte sajnlkozva Paul. Itt ragadtunk. Lehetetlensg tjutni. Ezt azonban mr meg se hallottuk. Gondolatban mr mindannyian 25 Trkorszgban voltunk, knyelemben s biztonsgban. Porta szexulis fantzija haladktalanul mkdsbe lpett, s mi hagytuk, hogy a luxusbordlyokrl s vad perverzikrl sztt brndjai magukkal ragadjk fantzinkat. Barcelona trkpet rajzolt a porba, hogy megmutassa Picinek, pontosan hol s merre is van Trkorszg attl a helytl, ahol lennnk kellett. Pici az arasznyi tvolsg lttn annyira fellelkeslt, hogy mris neki akart vgni az tnak, hatatlanul sszetaposva a trkpet. A Lgisnak eszbe jutott, hogy van egy rgi bartja Ankarban, aki a segtsgnkre lehetne, ha tjutnnk. Mennyire van innen? akarta tudni Papa. A hatr? tven kilomter felelte Paul. A senki fldje azonban srn be van vetve aknkkal, s a hely nyzsg az NKVD-sektl. Mg senkinek nem sikerlt tszknie. Legalbbis Fjodor ezt mondta nekem. A szavai sket flekre talltak. A semleges orszg kzelsge olyan csbt volt, hogy mg Papt s a Lgist is megszdtette a nagy lehetsg . Beletelt nhny napba, mire felfogtuk, hogy Paulnak sajnos igaza van: lehetetlen tjutni Trkorszgba. Szerencsnkre ppen a csaldottsgunk mlypontjn trtnt, hogy Pici felfedezett egy rejtett alkoholkszletet. Tbbrekesznyi veg volt, mindegyik a szovjet hadsereg vrs csillagval a cmkjn. A tudat, hogy az ellensg vodkjt vedeljk, vgl minden kesersgnk dacra fktelen jkedvre dertett minket. A falusiak, megirigyelve vg kedlynket, egyenknt kilopztak a kunyhikbl, s csatlakoztak hozznk. Valaki tallt egy kiszuperlt kintornt; rlt tnc vette kezdett a havas utcn. Hamarosan az egsz falu rszeg volt, belertve a gyerekeket is. Olyan nfeledten nnepeltnk, mintha a hbor, amely idevetett minket, nem is ltezett volna. Az sztneink azonban, ha takarkra lettek is vve, nem szntek meg mkdni. Papnak elg volt figyelmezteten felemelnie a kezt, hogy a zsivajg tmeg egy emberknt nmv s mozdulatlann dermedjen. Olyan csend lett, hogy tisztn lehetett hallani az utca tvolabbi vge fell kzeled frfi nekt. A jvevny knnygppuskt cipelt, mly basszushangja szomor volt s baljs. Delejezetten figyeltk. A tmeg szlhez rve a frfi megllt, vgignzett az embereken, aztn hatrozott lptekkel a vodksvegek fel startolt. Kivett egyet a rekeszbl, megszagolta, elgedetten rvigyorodott, aztn egy jt hzott belle. Bffentett, kptt, aztn megint ivott. Tovaris mondta a hozz legkzelebb ll Portnak , maga seggrszeg. dvzlm! Azzal a hta mg hajtotta az veget, majd lekapta hval fedett sapkjt, s a levegbe dobta. A h lepergett a bundrl, felfedve az NKVD rettegett zld keresztjt. Egy pillanatra mindannyiunkban megllt az t. Az NKVD-s, mintha ez lett volna a vilg legtermszetesebb dolga, belehajtotta a gppuskjt egy hkupacba, s elkezdett vidm kozk tncot jrni. Szjttva bmultuk. Ilyent se lttunk mg. Pici egy villmgyorsmozdulattal elkapta a revolvert, megclozta vele az oroszt aztn rszeg, bls hangon elrhgte magt, s valsznleg anlkl, hogy tudatban lett volna ennek, vaktban lvldzni kezdett. A kzelben llk rmlten belevgtk magukat a hba, az NKVD-s azonban zavartalanul tovbb folytatta a vad ugrabugrlst. Pici abbahagyta a rhgst. jratlttte a revolvert, s megint ltt, ezttal a frfi talpa al.

Az orosz vgre abbahagyta a tncot. Felpattant, megragadott egy veg vodkt, s belevigyorgott Pici kpbe. Azt hiszed, megijedek egy pisztolytl? Tvedsz, bartom! Nesze, hzd meg! Most, hogy ilyen frappnsan lefegyverezte Picit aki mellesleg nem ismerte a 26 nem szcskt, ha itallal knltk , az orosz felkapta a gppuskjt, s gondosan krbeltte vele a cimbornkat. Pici elbdlt, s rmlten htraugrott. Mi a fent kpzelsz, he? Tudod te, ki vagyok n, ruszki? Germnszki katona, az vagyok! Tankos! Bumm-bumm! s szarok rd, meg Sztlinra, meg az sszes tbbi szemtre! s most, hogy ezt tudod ragadta meg az orosz gallrjt Porta , a tbbit is knnyen kitallhatod! Te ruszki, n germnszki mi ellensgek! Kapisklod? n tizedes, a nmet hadsereg gerince. intett kezvel a Lgis fel nem ruszki s nem nmet, hanem francuszki. Az orosz szvlyesen Portra mosolygott, biccentett a Lgisnak, majd mosolyogva megrzta az klt Pici fel. Nyilvnvalan azt hitte, csak szrakoznak vele. Nzd Porta ktsgbeessben elvette a kst, s a frfi torknak nyomta. Figyelmeztetlek, ruszki, hogy ez a ks les. Ha sokat akadkoskodsz, lenyisszantom a fejedet, vilgos? Az italtl s az eszmktl tlbuzg Heide is elrkezettnek ltta az idt, hogy akciba lpjen. Az egyik hz irnybl rohant felnk, mindkt kezben egy-egy kzigrnttal. Papa megprblta tjt llni, Heide azonban flrelkte, s tovbb csrtetett. De ekkora mr az orosz sem az eddigi rszeg, pajtskod katona volt, hanem a vilg taln egyik legrettegettebb rendrsgnek a tagja. Ugrsra kszen, sszeszklt szemmel figyelt aztn felemelte a gppuskjt, s figyelmeztet sorozatokat adott le a tmad kt oldalra. Heide azonban gyet sem vetett r. A helyzet most mr egyltaln nem volt mulatsgos. Az orosz clba vette Heidt, Papa pedig az oroszra emelte a revolvert. Az orosz ettl egy pillanatra elbizonytalanodott; ugyanebben a pillanatban Heide megbotlott, s fejjel nekiesett az orosz hasnak. A kzigrntok elgurultak, a Professzor kapta el ket. A gppuska csve az g fel lendlt, s a Lgis nem habozott elkapni a vgt. Heide s az orosz kzben lbak s karok prg-forg tmegv olvadt ssze. Papa fejcsvlva leeresztette a revolvert. Az orosznak, hsies erfesztssel, sikerlt kitpnie magt Heide rlt szortsbl. Htrbb lpett, s bsz hangon, klt rzva kzlte velnk, hogy , Pjotr Janov, szemlyesen fog gondoskodni rla, hogy Heide megkapja a legmagasabb bntetst, amirt kezet mert emelni az NKVD egy tagjra. , Pjotr Janov ugyanis nem szokta lenyelni az effle srtseket. Heide erre vistva felrhgtt, s kzlte vele, hogy nyelni gyse tudna, mert el fogja nyiszlni a torkt. A tmeg bnult rmletben hallgatta a szvltst. Az orosz visszavedlett a tipikus, paprokat kvetel NKVD-ss. Fulladj meg! ordtott r Heide. Azt hiszed, rdekel minket, a nmet hadsereg katonit, hogy te mit akarsz? Szarunk rd, magasrl! Az orosz egyenknt megnzett minket, alaposan szemgyre vve az egyenruhnk minden egyes rszlett. Amikor megszlalt, szinte knyrgve krdezte: Nyet russzki? Papa jra felemelte a revolvert. A tmeg kzelebb hzdott; a tudta, hogy rettegett s gyllt ellensgeiket is porig lehet alzni, j ert adott nekik. Egy n krrvenden vihogott. Pici megfogott egy vodksveget, s az orosz el tartotta. Nesze, igyl parancsolta. Rnk s az ellensgeink vesztre! Le Sztlinnal! Heil Hitler! Az orosz ivott. A felismers annyira megdbbentette, hogy mg tiltakozni is elfelejtett. rthet volt: egy egsz osztagnyi nmet katonval tallkozni, ilyen mlyen bent a htorszgban ez ksz rmlom lehetett a magnyos NKVD-s szmra. 27 Ebben a pillanatban nem reztnk klnsebb gylletet a frfi irnt. A falubeliek lelkesedskben nyrsra hztak egy fl disznt, s mi meghvtuk az oroszt, hogy csatlakozzon is a gyzelmi lakomhoz. Az orosz ertlenl tiltakozott, mondvn,

hogy a diszn szovjet tulajdon, s neknk nincs jogunk enni belle, de aztn maga is belthatta, hogy feleslegesen jrtatja a szjt, mert elhallgatott. Az utca kzepn ltnk, s puszta kzzel cibltuk a hst a megboldogult serts csontvzrl. A vodksvegek sznet nlkl rttk krtjukat, hamar elfeledtetve minden ellensgeskedst. Barcelona bartsgosan az orosz vllra csapott a revolvere agyval, s elkurjantotta magt: Vive Moscow! Az orosz erre bfgtt egy jzt, majd btort szavakat kiablt a tkrszeg Pici fel, aki egy kvr, nadrgos falubeli hlggyel birkzott a hban. Vive Sztlin! ordtotta Barcelona. Vive Sztlin! visszhangozta az orosz. ljen Lenin, a munksosztly vdelmezje! Elvesztette az egyenslyt, s az oldalra billent a hban. A Lgis visszatuszkolta l helyzetbe. Az orosz mellkason bkte a mutatujjval. Le vagy tartztatva! ggygte. Mindenki le van tartztatva! Mr rgta rajtatok tartom a szemem, koszos trockistk! Megkszrlte a torkt, tkptt a vlla felett, s kzlte a Lgissal, hogy Karl Marx megrgztt alkoholista volt. Aztn megint felborult, ezttal Porta lbe, akit szerelmesen maghoz lelt. Krlnzett, mintha nem akarn, hogy meghalljk, majd odasgta neki: Tovaris, ruld el nekem, hol tanultl meg oroszul? Otthon felelte bizalmasan Porta. Az orosz hallgatott egy sort, aztn felrhgtt. Engem is meg kell tantanod egy nap! rmmel blogatott Porta. De nem akarsz inkbb nmetet tanulni? Az oroszbl erre megint elbjt a milicista. Hol vannak a paprjaid? krdezte parancsol hangon. Nem lttam a paprjaidat Vannak paprjaid? Termszetesen felelte Porta. De felesleges megmutatnom ket. gyis mind hamistvny az egsz. A trfa jbl jkedvre dertette Pjotr bartunkat. Aztn Fjodor odacaplatott Paphoz, sgott valamit a flbe, s a vidmsgnak egyszeriben vge szakadt. A hadonszsbl s Papa arckifejezsbl rgtn lttuk, hogy baj van. Sven! Pattanj fel, s nyoms a sznrt! Fjodor azt mondja, hogy egy NKVD-rjrat kzeledik. Mris! A falubeliek kezket-lbukat trtk nagy igyekezetkben, hogy segtsenek: k legalbb annyira meg akartak szabadulni tlnk, mint amennyire mi el akartunk tnni a sznrl. Papa elrngatta Picit a bartnjtl, kirzta a Profot az alkoholgzs transzbl, felrugdosta Heidt, s mr fel is pattant a sznra. Az orosz csak ldglt a hban, lben egy vodksveggel, s bambn maga el bmult: nem rtette, mirt szakad ilyen hirtelen vge a partinak. s vele mi legyen? bktt htrafel a hvelykujjval Porta. Heide nem habozott volna ott s akkor megszabadulni az orosztl, Fjodor azonban olyan ktsgbeesett kalimplssal krte, hogy ne hagyjunk a nyakukon egy halott NKVD-st, hogy nem maradt ms vlasztsunk, mint magunkkal cipelni a fickt. Majd lelvitek ksbb knyrgtt Fjodor. Sokkal ksbb. De lelvitek, j? 28 Vagy elvgjtok torkt. Beletemetitek hba. A legnagyobb rmmel grte meg neki Heide. Majd n gondoskodom rla. Megmarkolta az orosz kabtjt. Gyernk! Ideje lelpni! Az orosz kelletlenl felcsatolta a slceit, aztn a gppuskjrt nylt. Heide rlpett a fegyverre. Vojna plennij* jelentette ki. Tbb nincs szksged fegyverre. Mostantl fogva azt csinlod, amit mondunk. A kutykat befogtam, Paul knyelmesen elhelyezkedett a sznon. Az egsz falu sszegylt, hogy elbcszzon tlnk. Papa megcserdtette az ostort, kiltott egy ohj -t, s mr megint ton voltunk. A hess s a szl percek alatt eltntette a drid s a fensges lakoma nyomait. A jnak mindig mlnia kellett. A hadifoglyunk hrom napon keresztl egyetlen szt sem szlt. Els szavait

Paphoz intzte. Vihar lesz. Azonnal fel kell lltani a strat, klnben mind megfagyunk. Papa a fogai kz szortotta a pipjt, s felnzett a felhs gboltra. Jl van mondta vgl. Ha ezt tancsolja, akkor fel fogjuk lltani a strat. Maga ismeri ezt a vidket. Papa nyugalma feldhtette az oroszt. Amikor azt mondom, hogy azonnal, azt gy is rtem! A vihar legksbb egy ra mlva itt lesz, s ha addig nem lltjuk fel a strat, akkor perceken bell halottak lesznk. A hmrsklet pillanatok alatt le fog zuhanni, legalbb negyvennyolc fokkal fagypont al. Igaza van jelentette ki a Lgis. Tlltem mr nhny homokvihart a Szaharban, ezrt van nmi sejtsem, milyen lehet egy hvihar Oroszorszgban. Hallgatnunk kellene r, n mondom. Komolyan beszlsz? fortyant fel Porta. Hagyni akarod, hogy ez a tah dirigljon? Nem, de te is lthatod rajta, hogy tnyleg flti a brt. Vgtre is van itthon, neki kell ismernie az itteni idjrsi viszonyokat. Neked meg elment az eszed vgta r Porta. Pofa be, s lltstok fel azt az tkozott strat vetett vget a vitnak Papa. Kedvetlenl nekilltunk lepakolni a cuccokat a sznrl, Porta dhsen motyogva a bajsza alatt, Heide obszcn kiltsokkal illetve a kutykat, mintha azok lettek volna felelsek a viharrt. Vratlanul egy ers, metszen hideg szlroham esett neknk a semmibl, olyan fktelen haraggal, hogy a szn s vele egytt Paul a hba borult. Most mr taln mozogni fogtok! fstlgtt a Lgis. Olyan gyorsan, amennyire a fagytl elgmberedett ujjaink s az immr folyamatosan tmad szl engedtk, fellltottuk a merevre fagyott ponyvastrat, aztn az orosz tancsra krbebarikdoztuk jgbl s hbl vgott tglkkal. A munka annyira kimertett minket, hogy alig telepedtnk le a storban, mris elnyomott minket az lom. A Professzort bztuk meg az rkdssel s a folyunk felgyeletvel. Valahogy mindig volt soron, ha rkdni kellett. A vihar bresztett fel minket. Mg soha letemben nem lttam ilyen vihart elkpeszt volt, mint minden Oroszorszgban. Ngy-t rn mind a tz krmnkkel bele kellett kapaszkodnunk a storba, hogy el ne vigye a szl. Mikor aztn a szl vad bmblsbl vltss szeldlt , az orosz elengedte a ponyvt, s blintott. Jl van. Most mr aludhatunk. Nem lehet rzta meg Papa a fejt. Mindjrt pirkad. Tovbb kell mennnk. Az orosz sznakozan elmosolyodott. J, ht akkor prblja meg. Lpjen ki a storbl, s majd megltjuk, meddig jut 29 el. Picinek persze rgtn ki kellett prblnia. Kidllesztett mellel, az oroszt pocskondizva felmszott a barikd tetejre. A szl abban a pillanatban felkapta, mint a szzvalahny kiljval egytt, s belevgta a nyakig r hba. Rosszul tpllkozol mostanban csvlta meg a fejt Porta. Majd elfj a szl. Meddig fog ez tartani? krdezte Papa. Az orosz kznysen vllat vont. Hrom napig, ha szerencsjk van. Egy htig, ha nem. A becslse pontos volt. A vihar hrom napon t kergette a havat a puszta felett, olyan hangervel, hogy mg a sajt hangunkat is alig hallottuk, s a vgn mr rekedtek voltunk a folyamatos ordiblstl. Idrl idre kitmolyogtunk a fagyos, vaktan fehr klvilgba, hogy rnzznk a stor tvben, nyakig hban kuporg kutykra. Odabent veszekedtnk, verekedtnk s aludtunk, hogy valamivel kitltsk a ttlensg rjten vnszorg rit. Pici s Steiner vresre vertk egymst, aztn Steiner vltott, s flholtra verte a Profot. Heide a Professzor vdelmre kelt, mire Porta azzal vdolta, hogy az SS-t tmogatja. Heide erre dhben kittte a Profot, aztn nekiesett hallos ellensgnek, Picinek. Vgl aztn mgis sszefogtunk, s a csendben, rosszkedven gubbaszt oroszt kezdtk szidni, aki nlkl mint azt egyhangan megllaptottuk ki se trt volna ez az tkozott hbor. A negyedik napon szokatlan csendre bredtnk. A h mg mindig hatalmas

pelyhekben hullt al az egekbl, a szl azonban ellt. Krs-krl hatalmas hhegyek magasodtak, a ltvny llegzetelllt volt. Hancrozni kezdtnk, mint valami klykk, ugrabugrltunk, hengergztnk, s hgolykkal dobltuk egymst. Kt httel ksbb elrtk a nmet vonalakat. Az lelmiszerkszleteink kimerltek, s flholtak voltunk a kimerltsgtl. Mr hrom napja megvltunk a kutyinktl. Kptelenek voltak tovbb hzni a sznt, ezrt gy dntttnk, a sorsukra hagyjuk ket. A szn valahol egy szakadk aljn hevert. A hadifoglyunk viselkedse is megvltozott. Mr nem volt olyan arrogns, s lertt rla, hogy csak egyvalamire tud gondolni: a szksre. A helyben melyiknk nem ezt tette volna? Fjodork ta senkivel nem tallkoztunk, de mint minden, a szerencsnk se tarthatott rkk. Fl kilomterre lehettnk egy erdtl, amikor valahonnan a vgtelen mezk fell felharsant a rettegett kilts: Sztoj! Porta s a Lgis gpiesen htraperdltek, s durrogtatni kezdtek a hang irnyba. Fedezkbe! ordtotta Papa. A fk kz! Heide s a Professzor lebuktak egy hbucka mg, hogy fedezzenek minket. Az orosz csak erre vrt. Rohanni kezdett a honfitrsai fel, ktsgbeesetten hadonszva s torkaszakadtbl Ur Sztlino! -t vltve. Heide is ppen ezt a pillanatot vrta. Meggrte Fjodornak, hogy szemlyesen fog vgezni az orosszal, s most vgre szabadon cselekedhetett. A gppuska felkhgtt, az orosz pedig hirtelen megtorpant, mintha egy lthatatlan zsineg htrarntotta volna. Ttovn megfordult, aztn eldlt, mint egy zsk, grcssen sszehzta magt, s mozdulatlann dermedt. Heide eleresztett mg egy sorozatot, elhajtott hrom kzigrntot, aztn berohant az erdbe. Hoszlopok s emberi roncsdarabok emelkedtek a levegbe. Mintegy vgszra a tzrsgnk is rzendtett. Heide, nyomban a Proffal, biztonsgban bert a fk kz. Fktelen jkedvben valamilyen indult ddolt. Flelmetes fick volt, igazi szletett gyilkos. Egy egszsges trsadalomban ktsgkvl elzrtk volna, mint kzveszlyes pszichopatt, de hol voltunk mi ettl? Hbor volt, ahol az rlt gyilkos kitn 30 katonv minslt t. Heide valban kivl gyilkolgp volt: nem ismert flelmet, fanatikus volt, s ksz volt lni mindenre, ami lt s mozgott. Btorsgt s agresszivitst kitntetsekkel mltatta a hadvezets. Ha tlli a hbort mrpedig az ilyenek mindent tllnek , akkor kikpz rmester lesz belle egy katonai iskolban. A trsadalom mindig hasznostani tudja a Julius Heide-flk alantas sztneit csak idben fel kell ismerni ket. Elgedetten levetette magt a Porta s a Lgis ltal kezelt nehzgppuska mg. Kinyrtam vagy hszat! Akkor nagy lehet a kavarods odat. Biztosan nem rtik, mi a franc ttt belnk. Vgl is oroszok lennnk, vagy mi. Azt fogjk gondolni, hogy brandenbergerek vagyunk. Akkor az g vjon minket, ha a kezkbe kerlnk. Szgesdrttal szoktk megfojtani ket mondta Steiner. Egyszer lttam kt brandenbergert, akit elkaptak. Az egyiket megfojtottk szgesdrttal, a msikat lve felnyrsaltk s megstttk. Bjos morogta Porta. Pedig n ki nem llhatom a hsget. Mindegy legyintett gyzedelmesen Heide. gyis mind feldobtk a talpukat. Tovbb nyomultunk a fk kztt, s hamarosan kirtnk egy fldtra. Alig tettnk pr lpst, egy kanyar mgl lnctalpak csikorgst hallottuk. Egy emberknt az t menti boztba vetettk magunkat. A tankok ell rejtve voltunk, egy orosz rmester azonban kiszrt minket. Egy svnyrl bukkant el, egymagban, vlln lngszrval. Balszerencsjre azt hitte, a honfitrsai vagyunk. Porta mg arra se adott idt neki, hogy rjjjn a tvedsre: odalpett hozz, s kzvetlen kzelrl belertette a revolvert. Aztn felkapta lngszrt, s kirohant az tra. Most megmutatjuk a rohadkoknak! rikoltotta vrszomjasan. Letrdelt a kzeled tank el, vrt egy msodpercet, hogy kzelebb rjen az orosz jrm, aztn ltt. Hossz, vrs lngnyelv csapott a T 34-es fel. A tank felgaskodni ltszott, mint egy megbokrosodott l, aztn megtorpant, majd ltszlag minden tmenet nlkl gni kezdett, mint egy fklya. A torony tetejben egy frfi jelent meg. Flig

kitolta magt, aztn lngol testtel visszazuhant. Hossz, fjdalmas vltzse mindannyiunk idegeit felborzolta kivve Heidt. valsznleg lvezte. g hs melyt szaga csapta meg az orrunkat. A kt msik tank sietve megfordult, s elmeneklt a helysznrl. Azt hihettk, egy tankelhrt egysg tmadta meg ket, s nem volt kedvk sznn getni magukat. Mi sem idztnk tovbb. Llekszakadva kirohantunk az erdbl, aztn ngykzlbra ereszkedtnk, s lihegve nyalni kezdtk a havat, mint valami llatok, hogy csillaptsuk a flelem s a hossz vgta okozta get szomjunkat. Krlttnk csend volt, a tvolban azonban zengett s vistott a felsebzett g. Ott van mutatott szaknyugat fel Steiner. A front. Istenem, de gyllm! A Prof kimerlten elterlt a hban; msodpercnyi habozs utn mi is ugyanezt tettk. Szksgnk volt egy kis pihenre, mieltt szembenznk a kvetkez adag problmval. Mit utlsz benne a legjobban? krdezte tle Porta. A htn fekdt, s a fk koronit bmulta. Mindent. A sok hazugsgot, a tisztek ostobasgt s az rtelmetlen ldklst. Amikor besoroztak minket Oslban, egszen mst grtek. Ht persze mondta keseren Porta. Gondolom, fnyes gyzelmet grtek, apr zszlcskkkal s pucr segg angyalok fjta trombitkkal. Az ellensg meg 31 csak egy raks lomkatona, akik arra vrnak, hogy legurtsd ket, mi? Jesszusom, hogy mi mindent el lehet hitetni az emberekkel! Hulltunk, mint a legyek folytatta a Prof. Teljesen felkszletlenl kldtek minket a csatba. Mieltt mg rjhettnk volna, mekkora szarban vagyunk, a legtbbnk mr halott volt. Nem vagy egyedl motyogta Barcelona. Ja. Elhitettk az emberrel, hogy a hbor nem lesz tbb egy rendhagy tanulmnyi tnl blogatott Porta. Mgis, mennyi kikpzssel volt pofjuk harcba kldeni titeket? Hat ht felelte a Professzor. Nem akartunk hinni a flnknek. Hat ht? Annyi. Istenem, neknk hrom vnk volt r merengett el Papa. Mi fokozatosan folytunk bele a hborba. Lengyelorszggal kezddtt Olyan volt, mint egy nagy hadgyakorlat, csak les muncival. Hat ht! Magassgos g! Hnyan lttek tl az els mszrlst? Ktszzharmincten voltunk az elejn. Mind nkntesek. A Viking hadosztly tagjai. Mr az els napon szzhuszonegyen elestek. Aztn a sebesltek is mind odavesztek, amikor orosz vadszbombzk tmadtk meg a mentautkat. A parancsnokunk annyira kiborult, hogy mg a helysznen sztltte a sajt fejt. Kt nappal ksbb nyolcunkat kivgeztk az ellensg elli dezertls miatt. Tovbbi kilenc szemlyt, kztk engem is, bntettborba kldtek, amirt azt mertk mondani, hogy a tisztjeink voltak a hibsak. k profi katonk voltak, tudniuk kellett, hogy mire szmthatunk. Mi csak nkntesek voltunk, akiket flrevezettek Hat rn t vertek meglls nlkl Lembergben. Akkor azt hittem, szerencss vagyok, hogy tlltem. Ma mr nem vagyok olyan biztos benne. Mindaddig, amg vannak kurvk a vilgon, van rtelme lni vigasztalta Pici. A Prof elmosolyodott, s mi is felderltnk a kurvk sz hallatn. A szex megunhatatlan tma volt. Mr mindannyian kvlrl tudtuk egyms preferenciit, a legmocskosabb vgyait, mgis kpesek voltunk jra s jra rkon t tovbb nyalogatni a lergott csontot. De ezttal csak nhny rpke percig adzhattunk legfbb szenvedlynknek. Nem messze tlnk lvsek drdltek. Szerintem keresnek minket suttogta Papa. Keressetek fedezket, s maradjatok veszteg. Visszaksztunk az erdszli bozt fedezkbe. Az idegeink pattansig feszltek mr esteledett, hallosan kimerltek voltunk. A fene kvnt bjcskt jtszani az oroszokkal. De az ellensg is legalbb ennyire trelmetlen volt. Vaktban belttek a

bokrok kz, visszahzdtak, aztn megint kzelebb jttek, s jra ldzni kezdtek a rend kedvrt. Ha a tisztjeik nem noszogattk s fenyegettk volna ket, egy lpst se tettek volna tovbb. Egy pillanatra lttuk ket, ahogy felnk kzeledtek a fk kztt. Esetlen, fiatal katonk voltak, taln most vettek rszt elszr les bevetsen. Hallottuk, hogy egyikk, jval magabiztosabb, mint a trsai, nagy hangon kijelenti: lni fog brkire, akit megpillant. A parancsnoka dhsen letolta: Ha addig vrsz, akkor mr ks! Ilyen terepen az sztneidre kell hagyatkoznod. Az els neszre lsz! Most pedig fogd be a pofd, s tartsd nyitva a fled. A Lgis hangtalanul felemelkedett, s egy sorozatot kldtt a hangok irnyba. 32 Kiltst hallottunk, aztn valaki elkromkodta magt. Gallyak reccsentek, majd jra csend lett. Nem lttunk senkit, de reztk, hogy valaki van a kzelben. A Lgis sszeszklt szemmel psztzta a flhomlyt. Heide kszni kezdett egy svnyen. Porta s Pici kvette, Barcelona pedig gppuskval fedezte ket. Egy roppanst hallottunk, aztn egy stt alak bukkant el a fk kzl. Barcelona azonnal tzet nyitott. A frfi felordtott, s a szemhez kapott. Egy orosz tiszt volt, egy hadnagy. Tntorogva tovbbjtt, arcn csorgott a vr. Barcelona eleresztett mg egy sorozatot, vget vetve a szenvedsnek. Kzben mi is tzet nyitottunk, mert jabb alakok tntek fel. Azok, akiket nem talltunk el, htat fordtottak s elmenekltek. A tvolbl dhs kiabls hallatszott. Egy tiszt lehetett, aki megprblta rncba szedni ket. Papa megcsvlta a fejt. Menjnk. Az jszakt s a kvetkez napot az erd egy tvolabbi szegletben tltttk. Ezttal senki nem hborgatott minket. Miutn beesteledett, szedelzkdni kezdtnk. jabb megprbltats vrt rnk: t kellett jutnunk a nmet vonalak mg. A terv, amit kzsen fztnk ki, elmletileg egyszer volt csakhogy nem elmletben, hanem gyakorlatban kellett vgrehajtani Bemsztunk a legkzelebbi orosz lvszrokba, ahol Papa fapofval kzlte az illetkes tiszttel, hogy aknt keresni kldtek ide minket. Senki nem ktelkedett a szavaiban. Ellttak minket felszerelssel, st mg j szerencst is kvntak neknk. Inkbb ti, mint n mondta egytt rzen az orosz rmester, aki kivezetett minket a senki fldjre. A szzanya vigyzzon rtok! Szpaszibo, pan felelte kenetteljesen Porta. s mr ksztunk is a nmet vonalak fel, olyan sebesen, ahogy csak brtunk. Gppuskalvedkek csaptk fel krlttnk a havat. Gyorsan behzdtunk egy bombatlcsrbe. Ez gy nem lesz j mondta Papa, s megparancsolta neknk, hogy maradjunk ott. maga tovbb kszott s pattogott, egyik tlcsrtl a msikig, mg el nem tnt a szemnk ell. Mi meg csak ltnk, s tvig rgtuk a krmnket izgalmunkban. Egy rkkvalsgnak tn tz perc utn egy nmet hang rnk ugatott: Jl van, jhettek, de csak semmi trkk. Egyenknt jjjenek, emberenknt egy perc sznettel. Csapdtl tartottak, amit mi sem bizonytott jobban, mint az, hogy mindannyiunkat bajonettel vrtak forr barti lels helyett. Egy fiatal tzrtiszt alaposan kifaggatott minket, de nekem gy tnt, tovbbra is ktelkedett bennnk s ki hibztathatta? Orosz egyenruhba ltztt nmet katonk, akik az orosz sztyeprl bukkantak el? Most, hogy jra a mieink kzt voltunk, mi magunk se akartuk elhinni. Meglepn, ha tudn, mennyi kptelensg trtnik a nmet hadseregnl vigyorgott Barcelona. Tartsa a szjt, Feldwebel!* mordult r a tiszt. Lehet, hogy az elmlt nhny hetet ttlen gyelgssel tltttk, de most mr jra a hadseregben vannak, s ajnlom, hogy ezt ne feledjk! Hogyan is felejthetnnk el? motyogta Steiner. Ki ms fogadna minket ilyen kitr rmmel? Vrs sznyeg, meg minden! n mondom magnak, hadnagy, igazi lmny volt visszatrni! Lander szzados, ha lehet, mg kevsb rlt neknk. mr lert minket,

mrpedig ha egyszer Lander valakit hullajelltt nyilvntott, annak nem volt keresnivalja az lk sorban. Valaki azonban, gy tnt, rla gondolta ugyanezt, 33 mert msnap golykkal a testben bukkantak r egy cserjsben. A hallt a partiznok szmljra rtk, br akadtak nhnyan, akik csnyn nztek Portra s Picire. A vgn, hogy rtatlansgt bizonytsa, a kt jmadr nknt rszt vett a temetsen. Vrz szvvel bcsztattk a halottat A glatzi katonai brtnbl rkezett hozznk. A hadbrsg tzvi bntetszolglatra tlte, amirt volt mersze azt mondani, hogy a hbor csak arra j, hogy a msodosztly mzolk zseninek kilthassk ki magukat. Altbornagybl rnaggy fokoztk le. Afrikban elvesztette a bal szemt, a gyomra egy rszt pedig Finnorszgban hagyta. Kitn tankparancsnok volt, valamikor egy egsz hadosztlyt tartott kordban, a nyelvt azonban kptelen volt fkezni. Mercedes rnagy volt a legjobb tiszt, akivel valaha is dolgunk akadt. Amikor megrkezett, felllt divat ldjra fedetlen fvel s felgyrt ingujjal , s bemutatkozott neknk. dvzlm nket. n vagyok az j parancsnokuk. A nevem Karl Ulrich Mercedes. Akrcsak maguk, n is nyakig lk a szarban. Harminct ves vagyok, a slyom pontosan egy mzsa. Van krdsk? Nincs. Nekem sincs ms mondanivalm, kivve azt, hogy ha megbecslik magukat, akkor jl ki fogunk jnni egymssal. Luganszkban haslvst kapott, aztn egy lvedk elvitte a fl llkapcst. Azon kevs tiszt kz tartozott, akiket mg Porta is tisztelt. Ez pedig jelentett valamit. 34 T aaaaaaaaaaaa LUGANSZK EGY lngtenger volt. Olyan lngtenger, ahol a tz nem halak tetemeit emsztette, hanem emberekt. Brmerre nztnk, mindentt halottak hevertek. Az utcn, a kapualjakban, az rokba flrelkve ahonnan gy meredeztek el tagjaik, mint szemt a teletmtt vederbl. A mg lk, jobbra sebeslt, rongyos katonk, az g hzak s a romok kzt prbltak menedket keresni. De ott sem meneklhettek. A gppuskk, a gyjtbombk s robbanlvedkek, a kzigrntok eslyt sem adtak nekik. A hall minden modern pusztt eszkzt bevetett, hogy napi kvtjt teljesthesse. A tankunk, egy tvenkt tonns Tigris belseje fmen csikordul fm sikolytl visszhangzott: csajkk, kulacsok, kzifegyverek, res lszeresldk lapultak palacsintv a lnctalpak alatt. Srtl s vrtl fekete mszakiak bolyongtak a letarolt utckon, az egysgeiket keresve. Egy gyalogsgi szzados parancsokat vltztt nekik az utca kzeprl. Az egyik Tigris oldala elkapta, s a fldre rntotta. A kvetkez tank nem tudta idejben elkerlni. Csak a lbszra s csillog sarkantyval szerelt csizmja ltszott el a lnctalp all. Senki nem szlt. Senkit nem rdekelt. Mit szmtott mg egy ember halla a mrcius 14-i luganszki mszrls utn? Mg nem trtnk magunkhoz a sokkbl, az rzelmeink halottak voltak. Valahol iszonyatos robajjal berogyott egy tet; szikraes zporozott le rnk. Rendletlenl tovbb nyomultunk, egyes sorban, mg Pici rmlten fel nem ordtott. A tank megllt, Pici pedig kipattant, s trohant az ton. Mi ttt bel? fortyant fel Heide. Mit kpzel, mi ez? Stakocsikzs? A rdi mrgesen megreccsent. Ohlsen hadnagy volt. Nagyjbl ugyanazt mondta, mint Heide, hozztve, hogy jobban jrunk, ha nem tartjuk fel tovbb az oszlopot. Porta vllat vont, s rtaposott a gzpedlra. A tank elrelendlt. Ugyanebben a pillanatban feltnt Pici. Behajtott valamit a torony tetejn keresztl, aztn is lehuppant. Csak ltnk ttott szjjal, s bmultuk az elttnk kuporg, ngy-t ves forma klykt. A kisfi legalbb ennyire bizonytalanul nzett vissza rnk. Mit akar jelenteni ez? csattant fel Papa. Pici az lbe ltette a gyereket.

A fal tvben kuporgott, egy raks hulla kzt. Nem hagyhattam ott. Agyonthette volna egy lezuhan tgla vagy valami. Dhsen vgignzett rajtunk. Az enym, rtitek? s mostantl mindenkinek be kell szolgltatnia a fejadagja egy rszt Te meg n jegyezte meg a klyknek , mostantl egyek vagyunk. Rendben? El tudom kpzelni, mennyire fog rlni neki az rnagy, ha ezt megtudja merengett Papa. Odig lesz az rmtl. Szarok r jelentette ki Pici. A klyk az enym, s senki nem veheti el tlem. Fogjtok fel vgre, h! Apa vagyok! Szegny kis pra annyira rmlt. Fordtsd a msik irnyba azt a randa kped, Julius! Elg rd nzni, s mris szrnyethal az ember. Maga fel fordtotta a kisfit, s magra mutatott. Hej, tovaris! Moj pjemjanyik!* n Pici ocsojenas! Porta elrhgte magt. Tudod, mit mondtl neki, seggfej? Azt, hogy te vagy az Atyaristen! J, akkor magyarzd el neki te, ha ennyire okos vagy vrsdtt el Pici. 35 Mondd meg neki, hogy az apja vagyok. Gyernk! Porta folykony orosz szradatot zdtott a kisfira, aki erre szopni kezdte az ujjt, de tovbbra is rtetlenl pislogott maga kr. Az anyanyelve hallatn valamelyest megnyugodhatott, de ltszott rajta, mg mindig nem tudja mire vlni a trtnteket. Rongyokat viselt, tettl talpig sros volt, meztelen lbn gsi sebek, arcn pedig egy csnya seb ktelenkedett. A Lgis megtiszttotta s bektzte a sebeit, Heide pedig megajndkozta egy almval. Egy pillanat, s az alma mr sehol se volt. Mg egy rva mag se maradt belle. Ms nem volt, amivel megknlhattuk volna, de a helyzet nem is engedte meg, hogy tovbbi figyelmet szenteljnk a gyermeknek. Grntok s gyjtbombk robbantak krlttnk, hzak omlottak ssze krtyavrakknt, g gerendk s faldarabok zuhantak a tankjaink el. Az oszlop azonban egyetlen pillanatra sem llt meg ennyi nem jelenthetett akadlyt az aclszrnyeteg szmra. A romok kzl egy csapat katona rohant felnk. Csak miutn az utols szlig legppuskztuk ket, jttnk r, hogy a sajtjainkat kaszltuk le. Szerencstlenek a megmentiket lttk bennnk Sajnos a fst miatt szinte lehetetlen volt megklnbztetni a nmetek ltal viselt lczott zubbonyt az oroszok khaki egyenruhjtl, ugyanakkor haboznunk sem lehetett itt az rte meg a holnapot, aki elsnek ltt. A tankok teljes sebessggel csrtettek t a klvroson. Egy bal kanyar utn tvgtunk egy nem is oly rgen mg de s kprzatos dszkerten. Egy apr, mestersges tavacska falai zzdtak porr a lnctalpaink alatt. A vrosszli mez egyetlen sszefgg zldesbarna uniformistenger volt. Emberek, tankok, teherautk, motorok tapostk egymst. Mindenki csak ugyanarra tudott gondolni: meneklni, olyan messze Luganszk g pokltl, amennyire csak lehetett. Elre! ordtotta az rnagy a rdiba. Knyrtelenl belegzoltunk a zldesbarna tengerbe. tven tank taposta az eleven hst, kpte a grntokat s a lngokat. A tz belekapott a roncsokbl s az egyb elhagyatott jrmvekbl szivrg benzinbe Az orosz gyalogosok pnikba estek. Elbb erre akartak rohanni, aztn arra, agyontaposva egymst. Azok, akik a fldre kerltek, vgs ktsgbeesskben a puszta kezkkel prbltk besni magukat. A tzrsgnk azonban rdgi precizitssal, mterrl mterre, felszntotta a mezt, kigyomllva belle az embereket, mint valami rtktelen gyomokat. A tankjaink pedig csak gurultak s gurultak, szttaposva mindent s mindenkit, aki az tjukba kerlt. Aztn egyszer csak csend lett. A tzrsg elhallgatott. Mr nem volt szksg r. Az oroszok egyenesen a nmet vonalak fel menekltek, remeg nyjj tmrlve. A ltvny teljesen bevadtott minket. Mg a legkevsb agresszvek is vrszomjas vadllatokknt vetettk magukat a menekl ldozatok utn. Ez az llati sorba val lealacsonyods elkerlhetetlen volt ebben a hadviselsi mdban, a tllshez pedig egyenesen elengedhetetlen. ppen ekkor, mintha alantas lvezetnket akarta volna elrontani, egy tankelhrt lvedk rzta meg a tankunkat. Valami csoda folytn nem hatolt t a pnclon, de gy megrzta a tankot, hogy Porta elvesztette az uralmt a harckocsi felett.

Hzzunk innen! vlttte Papa, akit mg a pnclkl se tudott levakarni a kmlelnylsrl. A kvetkez nhny msodperc gytrelmesen lassan telt el. Vrtuk a msodik grntot, de annak nem akardzott jnni. Valami jtt llek kiiktatta neknk. Tovbb vgtattunk a tankkal, s hlt adtunk az gnek a szerencsnkrt. A vonalainkhoz visszatrve azt a parancsot kaptuk, hogy guruljunk t Novoajdar 36 klterletre. Alighogy odartnk, Ohlsen hadnagy mris kzlte rdin az jabb parancsot: forduljunk vissza, s menjnk egszen msfel. Jzusom motyogta Porta. Ez a hbor idnknt tkozottul unalmas tud lenni. Megint tra keltnk ht. Pici ekzben rendletlenl csittgatta frissen rkbe fogadott kisfit, aki olyan keservesen bmblt, hogy a szve szakadt bele az embernek. A Tigriseink egy pnclaut-egysghez csatlakoztak, akiket egy gyalogsgi ezred kisegtsre rendeltek elre. Miutn odartnk, lehorgonyoztunk, s vrtuk az oroszokat. Kemny hideg volt, s Pici, aki odaadta a kabtjt a kisfinak, a tank krl rohanglt, hogy melegen tartsa a tagjait. Vratlanul egy grntsorozat zporozott le a tankjaink kr. Sebesltek sikolya vegylt a lvedkek sivtsa kz. Pici torkaszakadtbl felordtott, s bepattant a tankba. A jobb fle teljesen eltnt, az arca mer volt. A flem! vontotta. Azok a seggkrk ellttk a kibaszott flemet! Fj? krdeztem meggondolatlanul. Pici dhsen rm mordult. Na, mit gondolsz, te hlye seggfej? Ostoba krds volt, el kellett ismernem. Megint az esemnyek srjbe kerltnk. Grntok s gylvedkek zporoztak az egysgeinkre s krnyezetnkre. Hzak gtek, frfiak sikoltoztak, gyk s gppuskk bmbltek-ugattak, mintha az alvilg szrnyei szabadultak volna el. Pedig csak mi voltunk azok Valami kszl itt elmlkedett Papa. Nagyon nem tetszik ez nekem. Ha Papa azt mondta, hogy valami nem tetszik neki, akkor nekilthattl megrni a vgrendeletedet. A harctri szolglat alatt kifejldtt hatodik rzke mindig elre megsgta neki a veszlyt, mg jval azeltt, hogy neknk brmi is feltnt volna. Ohlsen hadnagy jelentkezett. Mit gondol, Beier? Hogy ltja a helyzetet? Papa megrzta a fejt. Nem tetszik, ha engem krdez. Ivn mesterkedik valamiben a krds csak az, hogy mikor s milyen irnybl fognak tmadni. Ez az tkozott fst olyan sr, hogy semmit nem lehet ltni tle. Rosszabb, mintha kd lenne. Azrt tartsa csak nyitva a szemt. gy lesz. A tankszzad araszolva haladt elre. Egyesvel tkeltnk egy kis fahdon, amely nygtt s nyikorgott a slyunk alatt. A rdi folyamatosan recsegett, ideges zenetvltsok folytak az ter hullmain t. Nagy volt a bizonytalansg ezen az jszakn. Semmi nem lehet flelmetesebb egy jszakai tmadsnl egy tank szemlyzete szmra. Radsul a terep is az ellensgnek kedvezett, a keskeny, mindkt oldalon mocsrral hatrolt ton nem sok manverezsi lehetsgnk volt. Az is biztos volt, hogy az oroszok mr bemrtek minket, mert a bombik lpst tartottak a mozgsunkkal. Az egyik tankunk letrt az trl, s beragadt az tszli ingovnyba. Megprbltuk kivontatni, de mire nekilttunk, mr olyan mlyre sppedt, hogy lehetetlen volt megmozdtani. Az aclkbelek crnaknt pattantak el. Mercedes rnagy rohant oda hozznk, alaposan lehordott minket az gyetlensgnkrt, aztn kesztyt hzott, s felrakott egy jabb kbelt. Az oroszok ebben a pillanatban vetettk be a nehztzrsgket. Mercedes, mint akit darzs cspett meg, bepattant a tankunkba, s mi utna znlttnk. Lezrtuk az sszes nylst, s vrtuk, mi lesz a sorsunk. A 37 tank alatt rengett s ugrlt a fld. Pici fogadott gyermeke, rtheten, vistani kezdett a rmlettl. Minden akaratermre szksgem volt, hogy ne csatlakozzak hozz.

Barcelona szlalt meg a rdiban. H, Papa! Ltsz valamit? Hlye krds morogta Porta. Az orrom hegyt felelte egykedven Papa. Honnan az istenbl tmadnak ezek? A negyedik szzadnak egybknt annyi. Hirtelen csend lett. Baljs csend, amitl mindannyian pnikba estnk. Vaktban lvldzni kezdtnk, bele a sttsgbe. A gyalogsgunk kivrt. Egyelre nem sokat tehettek. Itt s most az oroszok voltak lpselnyben. jra elkezddtt, megjult dhvel s ervel. Mintha egy vulkn trt volna ki, kvek s lva helyett fmet s robbananyagokat vetve ki magbl. A leveg megtelt a hall zajaival. Mi csak ltnk a borzalmak kzepn, bezrva egy acldobozba, amely brmelyik pillanatban felrobbanhatott alattunk. Szlni se mertnk. Iszonyatos volt ott lni ttlenl, egyszerre elzrva a vilg tbbi rsztl s kiszolgltatva annak. Id krdse volt, percek, msodpercek, hogy mikor tall minket telibe egy rakta, levegbe reptve msfl ezer liter benzint. Pontosan tudtuk, mit jelentene. pp elgszer lttuk mr megtrtnni bartainkkal, bajtrsainkkal, s nem voltak illziink. A tankosok kzt a sznn gs volt a leggyakoribb hallnem, s alig tz szzalkuk lte tl a hbort. Krs-krl grntok rengettek eget s dobtk fel magas oszlopokban a fldet. A hall karnyjtsnyira volt tlnk, jeges ujjaival mr a torkunkat markolszta. Visszavonulhattunk volna, de ez esznkbe se jutott. Pedig nem voltunk hsk, s esznk gban se volt azz vlni. A vasfegyelem azonban, amit a kikpzink belnk vertek, s ami az vek sorn lnyegnk szerves rszv vlt, nem hagyta, hogy magunk mgtt hagyjuk ezt a poklot. A fegyelem s a flelem. Nem Hitlerrt s nem a hazrt harcoltunk, hanem a puszta letben maradsrt. Az oroszokkal val megtkzs minden alkalommal a hall lehetsgt rejtette magban, ha viszont elmenekltnk volna, az a biztos, kivgzosztag eltti hallt jelentette volna. Ez a trtnet is ismers volt mindannyiunk szmra. Nem egy ismers tankszemlyzet trt meg az elviselhetetlen nyoms s flelem alatt. Nem vetettk meg ket, st egytt reztnk velk, de ettl mg kivgzosztag el lltottk ket msnap hajnalban. Dezertls az ellensg ell. s a tbbi rszletbe is beavattak minket. Ez volt a leghatsosabb mdja annak, hogy elvegyk az ember kedvt a hasonl meggondolatlansgoktl. Megint tallat rte a tankot. A kisfi pnikba esett. A padlra vetette magt, s vistva, ajkait harapdlva vergdni kezdett. Mieltt lefoghattuk volna, teljes lendlettel beverte a fejt az gy zvrzatba. Pici az lbe kapta, mi pedig a rmlettl ttott szjjal bmultuk az apr, vrz fejet. Heide idegesen a pisztolya utn kapott. A gyerek teste vben megfeszlt, s egy rndulssal kifordult Pici karjbl. Htborzongat csattanssal elterlt a fmpadln. Csinljatok valamit! ordtotta ktsgbeesetten Pici. Ne lljatok ott! Csinljatok mr valamit! Papa a gyerek fl hajolt, aztn szomoran megrzta a fejt. Mr nincs mit tenni. Meghalt. Az apr, sebzett, rongyokba burkolt test mozdulatlanul hevert a tank olajos padljn. Olyan csenevsz, olyan esend volt, hogy nem is ltszott tbbnek egy halom res, szakadt ruhnl. Pici dermedten llt mellette; nem akarta elhinni, hogy ez megtrtnhetett. Aztn a valsg mgis beitta magt a tudatba Pici felordtott, 38 mint egy megsebzett ris, s csapkodni kezdte a homlokt az klvel. Aztn, mieltt mg brmelyiknk is szbe kapott volna, felkapta a gyermek testt, s kiugrott vele a tankbl. Gyertek, ti rohadt disznk hadonszott a pisztolyval. Vegytek el tlem, ha meritek. Hipnotizltan bmultuk. Picire eddig csak akkor nztnk fel, ha flnk magasodott, de most, ahogy ott llt az gygolyk zporban, fejn vres ktssel, karjban egy halott gyermekkel, egyszeren llegzetelllt ltvny volt. Ez megkerglt motyogta Porta. Nem adok neki fl percet. Behozom. A Lgis frgn, magabiztosan s nesztelenl, Pici mg mszott. Egy jl irnyzott tssel kiiktatta, aztn Heide s Porta visszarngatta a tank belsejbe. Az

apr holttest kiesett Pici karjbl. A Lgis otthagyta, mg csak vissza se nzett. jabb ttlen, tehetetlen vrakozs kvetkezett Valahol elttnk megtpzott, vres emberek serege bukkant el a lvszrkokbl. A mi gyalogsgunk volt az. Lassan rnk ksznttt a szrke hajnal. Nedves, fojtogat kd lebegett krl mindent, de mg mindig jobb volt, mint az j sttje. Az orosz vonalak mgl zld s fehr raktk rppentek a magasba. Tudtuk, mit jelent. Nem sok jt remlhettnk. Pici kzben maghoz trt, s szitkozdni kezdett. Az egsz vilgot gyllte, s azzal fenyegetztt, hogy mindent s mindenkit eltipor. A tmads kezdett vette. Az oroszok vgelthatatlan hullmai megrohamoztk az llsainkat. Vad jura kiltsokkal vetettk r magukat a gyalogjainkra, akik a zldesbarna cenban nem voltak tbbek apr, elszrt szigeteknl. A mieink kzl akik tehettk, elhajtottk a fegyvereiket, s rohantak, hogy mentsk az letket. Mst nemigen tehettek ekkora tlervel szemben. Szrke, bskomor nap volt, ppen olyan, mint a tbbi a szerencssebbje szmra. Mert itt, a frontnak ezen a rszn ezer s ezer ember szmra az let utols napjt jelentette. Senki nem merte sszeszmolni a vesztesgeket. A halottak szma mindkt oldalon olyan nagy volt, hogy inkbb megsemmistettk a listkat. Luganszk sokba kerlt, nagysgrendekkel tbbe, mint amennyit valjban megrt volna. A hivatalos jelents csak ennyit mondott az tkzetrl: A luganszki szektorban a tzrsgnk visszaverte a tmadst. A helyzet vltozatlan. Mercedes szlalt meg a rdiban. Minden Tigris lendljn tmadsba. Mindent beleadni! Irny a vasti tlts. Sok szerencst! A vast s a tlts felfordult mozdonyok s prekocsik kusza halmaza volt. A sneket hossz szakaszokon feltptk a bombk, a lehet legkptelenebb alakzatokat formlva az g fel mered aclrudakbl. A tvroszlopok kidltek, s hogy a kosz teljes legyen, a kocsikrl sztgurult olajoshordk lngokban lltak. Az egyik gnek ll snre egy nmet katona testt dobta fel a lgnyoms, s a felnyrsalt holttest most gy lengett jobbra-balra a szlben, mint valami groteszk, emberi szlkakas. A tlts tetejrl elnk trul ltvny mg a legbtrabbat is elborzasztotta. Ameddig a szem elltott, mindentt az orosz gyalogsg zldesbarnjt lehetett ltni, itt-ott lgvdelmi s l vontatta tankelhrt tegekkel pettyezve. Te magassgos g mormogta Porta. Nem lehet, hogy ennyien vannak. A Tigrisek tmadsba lendltek. Messzirl olyanok lehettek, mint egy vadszni indul, trtnelem eltti szrnyfalka. A tnds s a flelem ideje lejrt, az ls sztne fellkerekedett. A fld remegett alattunk, a nehzfegyverek ugattak s bmbltek, a lvedkek fradhatatlanul tptek maguknak utat az ellensges katonk 39 tmegeiben. A hs-vr tenger egy pillanatra megtorpant. Elbb egy fodor futott vgig rajta, ami valsgos szkrr duzzadt, amint a tankjaink kzelebb rtek. A pnikba esett gytltelkek meneklni kezdtek, agyontaposva az tjukban llkat. Azokkal, akik ezt megsztk, az gyink vgeztek. A szttpett testek s a feltpett anyafld vres gejzrr olvadva csaptak a magasba. A tankok belsejben tikkaszt hsg uralkodott. A leveg forr volt s fsts, cspte a szemnket s a torkunkat. Heide egy mnikus fradhatatlan frgesgvel tlttte meg jra s jra az gyt. Vastag vdkesztyje megperzseldtt, fst szllt a tenyerbl. Az arcunk kormos volt, ahogyan az a pokol katonihoz illet, s verejtkben szott. Normlis krlmnyek kzt nem sokig brtuk volna, de most fel se tnt milyen elviselhetetlen munkafelttelek mellett dolgozunk. A tank ugrlt s remegett az gy rgsaitl, a vadszat heve a tetpontjra hgott. Rgta ismertk ezt az rzst, mgis mindig megbabonzott minket, mintha mg sose tapasztaltuk volna. A veszly s a hall feledve volt, akrcsak maga a hbor. Csak egyvalami ltezett szmunkra ezekben a pillanatokban: az lni vgys. A zldesbarna egyenruht visel katonk mr nem emberek voltak szmunkra, hanem vadak, akiket be kellett cserkszni s le kellett terteni. Mi pedig vadszok voltunk, akik az ls puszta rmrt hajszoltuk ket. Hangosan, diadalittasan nevettnk, valahnyszor eltiportunk valakit, s mg nagyobb volt az rmnk, ha lthattuk a bombatlcsrekben lapt remeg alakokat, s cafatt lhettk ket. Flmeztelenl, fedetlen fvel dolgoztunk a hsgben. Szuvas fogaink fehren,

szemeink rlten csillogtak szurtos kpkereteikben. Pici vontott, mint egy farkas. ltnk s ltnk fradhatatlanul, felhasznlva minden rendelkezsnkre ll fegyvert gyt, gppuskt, lngszrt. Az oroszok vdekezni prbltak, ktsgbeesetten s vadul, mint a sarokba szortott llat, de revolvereikkel s puskikkal legfeljebb karcolsokat ejthettek a tankjainkon. A tankelhrt gyik hasznlhatatlanok voltak a kzelharcban, a Molotov-koktljaik pedig tbb krt tettek az soraikban, mint a tankokban. Mgneses bombkkal is prblkoztak, ezeket azonban roppant nehz, s mg annl is kockzatosabb felhelyezni a tank aljra. Tigrisek, csipkedjk magukat! bmblte az rnagy a rdibl. Nem rnk r egsz nap ezt a cscselket nyrni! Megjult dhvel nyomultunk tovbb, beleadva apait-anyait a gyilkolsba. Az oroszok jra meneklre fogtk. Derkban kettszaktott testek, vgtagok emelkedtek a levegbe, s zuhantak r htborzongat koppanssal a tankokra. A ventiltor szorgalmasan kavarta a levegt, de ahelyett hogy lehttte volna, gzlg vr s gett emberi hs szagval tlttte meg a tank belsejt. Papa egy id utn nem is brta tovbb: elfordtotta a fejt, s hnyt. Egy rsze az arcomra csapdott. Gpiesen letrltem magamrl, de csak ksbb fogtam fel, hogy mi trtnt. Az utols tltny kvetkezik jelentette be Heide. s mr csak harminc liter benzin maradt tette hozz Porta. Htrakanyarodtunk az elltkhoz, s rekordid alatt teletankoltunk s felpakoltuk magunkat lszerrel. Aztn mr jtt is az jabb parancs: oroszok tlnk jobbra. Tvolsg ezerktszz mter. Elintzni ket. T 34-esek voltak, egy egsz alakulat. A vrszomj helyt jra tvette a flelem. Pocsk rzs egy tank belsejben lni, amikor az ellensg tankjait ltod magad eltt. Tz! adta ki a parancsot Papa. Az gyk eldrdltek. Az alakzat elejn lv T 34-esek egy rsze lngba borult, de a mi oldalunkon se volt ez mskpp. Nhny perc, s fklykknt g acldobozok vettek krl minket. Nem sokan jutottak ki, mieltt a lszer felrobbant volt, milli darabra tpve a tankot s utasait. A vgzet nagyobbrszt a rgebbi 40 tankokat rte utol. A Tigrisek lltk a sarat, mg a tbbieket szinte kivtel nlkl eltrltk a fld sznrl. Egyrnyi keserves harc utn az oroszok veresget szenvedtek. Az ellensg keserves rat fizetett azrt, hogy rjjjn, nem tudja ttrni a nmet vonalakat ezen a frontszakaszon, mi pedig legalbb ekkora rat fizettnk azrt, hogy megtudjuk, kpesek vagyunk meglltani egy koncentrlt tmadst. Kitrtuk a csapajtkat, s mlyen bellegeztk a fsts, de legalbb hideg levegt. Pillanatnyilag mi voltunk a tj urai, de nem sok rmnk telt kirlysgunkban: brmerre nztnk, nem lttunk egyebet kigett tankoknl, elszenesedett holttesteknl s jajgat, megcsonktott sebeslteknl. Aztn ez a pillanat is elmlt. Papa szrevette, hogy jabb T 34-esek gylekeznek a roncs mgtt. Volt bellk legalbb szz. A menetirnybl tlve el akartk zrni a visszavonuls tjt. Az oroszok mesterei voltak az effajta technikknak, ezt sajt brnkn tapasztalhattuk. Papa azonnal rtestette Mercedes rnagyot, aki erre villmgyorsan visszavonult fjt. Eszeveszett verseny vette kezdett. Az egyik T 34-esknek sikerlt is elnk vgnia. Clba vettk s lttnk. A Tigris megrzkdott, lng csapott ki a csvn. Egy msodperccel ksbb tz csapott ki az orosz tankbl, aztn az egsz, gy, ahogy volt, sztrobbant. Kt msiktl is megszabadultunk ugyanezzel a mdszerrel, de tudtuk, hogy a szerencsnk nem tarts. Teljes gzzal robogtunk tovbb, magunk mgtt hagyva nhny kigett Tigrist. Pillanatokkal ksbb vres, biceg nmet katonkba botlottunk. Porta lasstott, s a tank teteje egy szempillants alatt megtelt. Amint a z vrhat volt ilyen temp mellett, tkzben elhagytunk bellk j nhnyat, de nem llhattunk meg, hogy jra felvegyk ket. Ha meglltunk volna, hogy mindenkit felvegynk, garantltan egy-egy halom szks csontknt vgeztk volna. Ezzel mindenki tisztban volt, ennek ellenre kimondhatatlanul pocsk rzs volt sorsra hagyni a bajtrsainkat. Grcssen markolsz kezek nyltak a tank fel, csaldott, rmlt hangok ordtottak, siktottak knyrgen utnunk. Porta sztnsen a

fkpedlra taposott. Papa azonban rfrmedt: Megrltl? Tovbb, tovbb! Porta dacosan ellenszeglt. Azt mondtam, nyoms tovbb! ismtelte meg Papa. s ez, bartom, parancs. Porta mondani akart valamit, de a szavait elnyelte egy iszonyatos csattans. A tank megremegett. Odabent egymsra zuhantunk, a kint lk felvltttek. Zuhanbombzk llaptotta meg Papa. Most mr taln sietni fogsz. Porta kznysen vllat vont, de azrt rtaposott a gzpedlra. Megknnyebblten felllegeztnk. Porta az ezred legjobb sofrje volt, ha valaki, akkor biztonsgban visszajuttathatott minket. Vrfagyaszt sikoly hastotta t a levegt, ahogy tovbbcsrtettnk. Valakin tmentnk dnnygte a Lgis. Romokon, vegcserepeken, elhagyott lvszrkokon s bombatlcsreken gzoltunk t. A tbbi Tigris jval elttnk volt, csak Barcelonk tankja rohant mellettnk, ugyangy telepakolva gyalogsgiakkal, mint a mink. Papa motyogott valamit a bajsza alatt. Csak a hd szt kaptuk el belle, de ennyibl is sejtettk, mire gondol. Volt egy hd, amelyen t kellett kelnnk. Minden azon mlt, mi rnk-e oda elbb vagy az oroszok. jabb nehzsggel kellett szembenznnk: Barcelona tankja rfutott egy mocsaras flddarabra, s beleragadt a srba. Megprbltuk kivontatni, de mivel csak 41 oldalrl tudtuk hzni, nem sokra mentnk. Kzben a tank egyre mlyebbre sllyedt az iszapban. Mercedes, miutn tjkoztattuk a helyzetrl, kzlte, hogy haladktalanul el kell hagyni s meg kell semmisteni a tankot. Barcelona s a legnysg tbbi rsze tkerlt hozznk, a tbbiek pedig felkapaszkodtak a tankra. Most mr minden talpalatnyi hely foglalt volt, kvl s bell egyarnt. Belerohantunk egy orosz tegbe, s eltiportuk ket, mieltt mg felocsdhattak volna. Rmlettl eltorzult arcok villantak elnk egy pillanatra, aztn eltntek a tank alatt. Nem sokkal ezutn megint meggylt a bajunk: a tank veszteni kezdett a sebessgbl. Porta s Pici minden trkkt bevetettek, de hasztalan. A tvolsg kztnk s a tbbi Tigris kztt tovbb ntt. Mi a fent csinltok? vontuk ingerlten krdre ket. Persze tudtuk, hogy nem k tehetnek rla, de a flelem elvette az esznket. Gyorsabban, az istenit neki! Nem vagyok mgus! csattant fel Porta. Papa Ohlsen hadnagyot hvta, de nem kapott vlaszt. Ekzben az utols Tigris is eltnt egy dombtet mgtt. Egyre valszntlenebbnek tnt, hogy valaha is elrjk a hidat Mr-mr beletrdtnk a sorsunkba, amikor a motor vratlanul j erre kapott. A tank elrelendlt. Ahogyan a motorhibt, ezt a nem vrt feltmadst is Portnak tulajdontottuk. Dicsretek s vllveregetsek zporoztak az ezred legjobb sofrjre, aki erre szernyen kptt egyet, s sebessget vltott. Hsk vagyunk jelentette ki Pici. Ktelessgnk hsi hallt halni! Heil Adolf! Szerencsd, hogy pp ebben az rban szlettnk, s szerencsnk, hogy letben vagyunk, s holnap is vgigharcolhatunk egy tkozott napot. Csak azt tudnm, mi a fenrt harcolunk morogta Barcelona a sarokbl, ahol meghzta magt, hogy ne legyen tban. Ne krdezz hlyesgeket tancsolta Papa. Hatalmas porfelh ksretben elrtk a hidat. Mg egy darabban volt, s egy orosz gyalogsgi szakasz rizte. Nem lltunk le csevegni velk; egyszeren thajtottunk kzttk. Kt mersz llek a tank el vetette magt. Egyiknek a lnctalp letpte a fl karjt, a msikkal pedig a tank tetejn utaz bajtrsaink bntak el. A hdon trve t kellett hajtanunk egy falun, ami szintn orosz kzben volt. A tankelhrtk persze rgtn tz al vettek minket, de valahogyan mgis sikerlt kijutnunk a falubl. A sikolyokbl s hallhrgsekbl tlve azonban a kint utazk tragikus perceket lhettek t. Semmit sem tehettnk rtk. A falu hatrban egy T 34-essel kerltnk szembe. k vettek szre minket elsnek, s nem is haboztak kihasznlni az elnyket. A tank elejt talltk telibe, de szerencsre a lvedk nem volt elg ers ahhoz, hogy tszaktsa a pnclt. A fent lvk maradkt azonban elseperte a lgnyoms, mint szalmaszlat a szl. Clba

vettem az orosz tankot, de mieltt mg lhettem volna, Porta rtaposott a gzpedlra, s nekivgtatott a T 34-esnek. A tankok iszony csattanssal sszetkztek, majd lepattantak egymsrl. Senki nem maradt talpon a T 34-es belsejben, de ugyanakkor egyiknk se szenvedett komoly srlseket. Odat egszen ms volt a helyzet. A minknl jval knnyebb orosz tank megperdlt, s a torony slyos csapajtaja bevgdott, lecsapva a nyls szln l kt katona lbt. Valamivel ksbb utolrtnk egy nmet gyalogsgi oszlopot. A katonk flholtak voltak a kimerltsgtl, s szinte egy sem akadt kztk, aki p lett volna volt, akinek vres kts takarta fejt vagy fl szemt, msok karjukat, lbukat vesztettk el. Ahogy elhaladtunk mellettk, felkiabltak neknk, knyrgtek, hogy vegyk fel ket. Mi visszaintegettnk s btort szavakat kiltottunk nekik, mire k, ltva, hogy 42 nem ll szndkunkban felvenni senkit, szitkozdni s fenyegetzni kezdtek. Egy tzrkapitny elrntotta a pisztolyt, s leadott rnk nhny lvst, egy Oberwachtmeister pedig, kezben gppuskval, megllt az t kzepn, s rnk frmedt, hogy lljunk meg. Rendthetetlenl tovbb hajtottunk. Az Oberwachtmeister nem volt hajland mozdulni, a tbbi pedig magtl addott. Htunk mgtt a bajtrsai dhdten felhrdltek. Egy Licsnovszkojtl dlre tallhat erdben bukkantunk r a tbbi Tigrisre. Az j leple alatt a gpszeink nekilttak megszerelni az ttt-kopott harckocsikat. A mink j motort s pncllemezeket kapott, s az egyik lnctalpat is kicserltk. Barcelonk egy SS ltal elhagyott Tigrist kaptak. Az gy nem mkdtt, de kerlt helyette egy msik, sokkal modernebb, amit egy totlkros tankrl szereltek le. Ohlsen hadnagy jtt kznk. Sztosztott egy mark cigarettt, aztn Porta fel fordult: Nem lenne kedve jtszani valamit? Mit? vette el a fuvoljt Porta. Valami vidmat. Amit akar. A Horst Wesselt javasolta a Professzor. Lehurrogtuk a javaslatot. A hadnagy valami vidmat akar hallani emlkeztette Porta. Egy veg vodka kezdte meg rvid let krtjt. Lassan kezdtnk felolddni. nekeljk azt, hogy Egy kuplerjban szlettem javasolta Porta. Teli torokbl vltttk a dalt, lvezettel zlelgetve a diszn szveget. Mire az utols csepp vodka is elfogyott, egszen kibkltnk a vilggal. Mr csak nhny kurva hinyzik shajtotta Pici. Egy darabig azon elmlkedtnk, mi mindenhez kezdennk az emltett hlgyekkel. Mint minden mlyensznt beszlgets, ez is verekedsbe torkollt. Ohlsen kzlte, hogy elege van bellnk, s tstlt egy valamivel bksebb csoporthoz. Nlunk folytatdott a belviszly. Valaki fejen vgta Portt egy kzigrnt nyelvel, msvalaki sval esett Heidnek, a Professzor pedig, mint mindig, most is vrz orral kerlt ki a csatbl. Pici ezttal tvol tartotta magt a csetepattl. Csendben lt, s egy dugi vodksveget szopogatott. A kzdelem tetpontjn jtt a parancs: indulshoz felkszlni. Az oszlop elejn mr fel is dbrgtek a tankmotorok, ltni lehetett a kipufogikbl kicsap hossz lngnyelveket. Elhagytuk az erd menedkt, s jra nekivgtunk az tnak. Tankok, teherautk, pnclautk, ktlt VW-k, terepjrk hossz oszlopa tartott egy keleten fekv, egyelre ismeretlen ti cl fel. Ksbb egy gyalogsgi hadosztly is csatlakozott hozznk. Porta kihajolt a tankbl, s lekiablt a bokorugrknak: H, cimbork, rulja el valaki, merre van a hbor? A vilgrt se akarnnk kimaradni belle! Attl ne flj jtt a mogorva vlasz. A tvolbl nehztzrsg fegyvereinek a morajlsa hallatszott. A levegben keresfnyek cikztak, s idrl idre sznes jelzraktk ragyogtk be az jszakt. Lefkeztnk a Tigrisekkel, s vrtuk a tovbbi parancsokat. Porta s Pici nem vesztegette az idt: kimsztak a tankbl, s befszkeltk magukat egy rokba, ahol kockzni kezdtek, magas, nem ltez sszegeket adva meg ttnek. Egy id utn Heide s a Lgis is csatlakozott hozzjuk, minek kvetkeztben a jtk hamarosan civakodsba torkollt.

Valahol, nyugtalantan kzel hozznk, eldrdlt egy gy. T 34-es jegyezte meg faarccal Papa. 43 Parancsot kaptunk az indulsra. A ngy szerencsejtkos, feledve minden ellenttet, visszapattant a tankba. Elttnk nyomjelz lvedkek zld s fehr cskjai emelkedtek az jszakba. Ez annyit jelentett, hogy indulhat a tmads. Becsrtettnk egy sr cserjsbe, bokrokat s zsenge fkat tiporva magunk al. Az gyink akciba lptek. Valahol felrobbant egy T 34-es, izz fm alkatrszekkel szrva meg minket. A kzelben tankelhrt gyk bmbltek. Valahnyszor meghallottuk a hangjukat, sztnsen a vllunk kz hztuk a fejnket. A nehztzrsg morajlsa hirtelen elhallgatott, gppuskaropogs s automatk kelepelse vette t a helyt. A tzrsg tmadsba lendlt. Tigrisek, elre! Porta gyorstott. Kvr, zsros rgk csapdtak ki a lnctalpak all, s fk borultak el tekebbukknt. Egy pillanatra meglltunk, hogy tengedjnk magunk eltt egy csapat bokorugrt, aztn formciba rendezdtnk, s tovbb szguldottunk az oroszok fel. A hajsza lza jra eluralkodott rajtunk, de ezttal ms volt, mint a reggel folyamn. Mg nem lehetett tudni, mik lesznk: ldzk vagy ldzttek. Egyelre csak a bizonytalansg volt biztos. Egy vasti keresztezdshez rtnk, mely krl egy falu terlt el. Itt mr javban folyt a harc. Gppuskk ropogtak, kzigrntok, raktk robbantak, lngszrk okdtk a hallt, nmet s orosz parancsok s jajszavak keveredtek sr fstoszlopokkal. Egy lszerraktr replt levegbe ltvnyos tzeffektusok ksretben. Fklykknt g hzak szeglyeztk utunkat. Nhny tankelhrt teg meleg fogadtatst rendezett szmunkra, de sikerlt kiiktatni ket. Az utck a megszokott ltvnyt nyjtottk. Halott katonk s civilek, dgltt lovak, elhagyott fegyverek s kigett jrmvek. Egy felborult aut al szorulva egy orosz szzados ordtozott habz szjjal, fjdalomtl kifordult szemmel. Azok a sebesltek, akik nem tudtk idejben elvonszolni magukat az utunkbl, a lnctalpaink alatt vgeztk. Valahol a falu kzepe tjn kzelharc dlt. Knytelenek voltunk lefordulni s tgzolni egy sor vlyoghzon. A falak ellenszegls nlkl megadtk magukat az tvenkt tonnnak. Az egyik hzban, egy gyban, kt halott mellett egy apr kislny kuporgott. Porta fkezett, de mr ks volt. Senki nem szlt. A hallgatsunkkal hazudtunk egymsnak. Hallgattunk, mert nem volt mersznk kimondani azt, amit lttunk. Ez nem hbor volt, hanem gyilkossg. Az ilyesmirl nem beszl az ember. A falu laki mindenket elvesztettk, sokan mg az letket is. Egy regasszony ldglt a hza romjai kztt, nhny forgcsdarab kzt, amely hajdan a btora volt. Hossz, galambsz haja megprkldtt, karja s lba tele volt gsi sebekkel. Rmlettl tgra nylt szemmel nzte a tankokat, de nem mozdult. Klnben se lett volna hova rejtznie. Az t kzepn hrom halott civil hevert. Odbb egy halott gyermek s egy katona fekdt, vrk egyetlen, oplosan vrsl tcsba folyt ssze. Azt a parancsot kaptuk, hogy lljunk meg az utca kzepn. A kzelben egy macskakvekkel kirakott tr volt, kzepn kttal. Egy nmet katona llt eltte, s pp knnytett magn. Bele a ktba. Rgta tartogathatta mr magban a felesleget, mert a mvelet mr-mr kptelenl hossz ideig tartott. Csendben ltnk, s figyeltk, mintha valamilyen klns, rdekfeszt szertartsnak lehettnk volna a szemtani. Hogy mirt kellett beszennyeznie az ivvizet? Szerintem minden rosszindulat nlkl tette. Azrt vizelt bele a ktba, mert az ott volt, s mert nem gondolta meg, hogy valjban mit is tesz. Ez volt az oka, nem egyb. Miutn vgzett, begombolta a nadrgjt, s elgedett shajjal ellpett a kttl. Az let, ha csak egy fikarcnyival is, elviselhetbb vlt szmra. A kt tloldaln egy kisfi jtszott a homokban, ltszlag megfeledkezve a krltte tombol hborrl. A katona odalpett hozz, mondott neki nhny szt, 44 megpaskolta a fejt. Megfordult, s a tankokat ltva vidman felnk integetett. Aztn rgyjtott egy cigarettra, s a kt kvjnak tmaszkodva pfkelni kezdett. Pr pillanat mltn jra eszbe jutott a gyermek. Elkeresett valamit a zsebbl, s odadobta neki a homokba. A gyerek felkapta, s mohn a szjba tmte. A katona elvigyorodott s blintott. A kvetkez pillanatban rtetlenl, semmibe vesz pillantssal krbenzett, majd ktrt grnyedt, s lassan a fldre csszott. A lba

rngatzott nhnyszor, a szjbl vr szivrgott. A gyermek felllt, ttovn tett nhny lpst, aztn is sszeesett. A grnt, amelynek a ftylst egyiknk se hallotta, meglepen kicsit robbant. Apr homokfelh szllt fel, de hamarosan le is lepedett. A sznhely csaknem vltozatlan volt. Kt csirke merszkedett a tetemek kzelbe, j eledel remnyben. A tankok fedezkbl a gyalogsgunk jabb tmadst indtott. Vratlanul barna egyenruht visel katonk znlttk el az utct. Porta kihajolt a tank oldalablakn, s intett nekik. Viszlt Moszkvban, fik! Az oroszok golyzporral viszonoztk a ksznst. llharc alakult ki. Hol a mieink kergettk htra az oroszokat, hol azok ket. Aztn az orosz nehztzrsg is beleszlt a ktlhzsba. A mieink hasra vgtk magukat, de a bombk mg gy is felkaptk s rongybabkknt a levegbe hajtottk ket. A kmlelnyls gumikeretnek nyomtam a homlokom, s az elttem zajl esemnyeket figyeltem. Kznysen, mint a mozigpsz, aki mr szzszor ltta ugyanazt a filmet. Ellensges tankelhrtk tlnk jobbra jelentette be Papa. Egy egsz teg fszkelte be magt egy kerts mg. A tbbi Tigrissel egytt koncentrlt tmadst indtottunk ellenk. k sem ttlenkedtek, s sikerlt is komoly krokat okozniuk, de vgl eltiportuk az gyikat. A legnysg elmeneklt, ket gppuskval szedtk le. Ohlsen tankjt egyszerre ngy tallat is rte. A lgnyoms mg a tankunk faln t is megcsapott minket. A legnysg egyik tagja lngol testtel kireplt a tankbl. Hogy a tbbiek letben maradtak-e, azt nem tudhattuk. Az egsz els szzadbl mr csak hat maradt. A negyedik szzadot mr korbban eltrltk a fld sznrl. Mr megint ztt vadakk vltunk. Visszahzdtunk a kzvetlen veszly kzelbl, s nhny kilomterrel odbb jjszerveztk a csapatainkat. A hadosztly parancsnoka, Keller tbornok bukkant fel egy nyitott terepjrban. Pillanatok alatt rendet teremtett, mellnk adott nhny egysget ms pnclosalakulatoktl, aztn jra kikldtt minket. A tank belsejben fuldokoltunk. A ventiltor beadta a kulcsot, gy minden egyes gylvssel egyre srbb lett a fst. Heide egy id utn fogta magt, s eljult. ntudatra rugdostuk, aztn ott hagytuk. Nem volt se idnk, se kedvnk ennl tbbet tenni rte. Balrl, egy jegenyefkkal szeglyezett trl ismers fekete alakzatok egsz oszlopa kzeledett. A hsg ellenre reztem, hogy vgigfut a htamon a hideg. T 34-esek! Mr csak k hinyoztak mormogta keseren Papa. Duhaj trsasgnak grkeznek jegyezte meg Porta. Nem gondoljtok, hogy ideje lenne hazamenni? Szzhsz mter kzlte Papa. Bemrted ket, Sven? Ha most eltolod, akkor neknk vgnk. Ezzel n is tisztban voltam, tlsgosan is. Clba vettem az els T 34-est, s 45 anlkl, hogy tudatban lettem volna, lttem. Robbans hallatszott, aztn fst s lng csapott ki a tankbl. Nem akartam elhinni, hogy ez igaz lehet. Megcsinltad! ordtotta Porta, s jl htba vgott. Megcsinltad, azannyt! Az orosz tankoszlop megtorpant. Jobbra fordtottk az gyikat mg csak nem is sejtettk, ki volt az s honnan ltt. Nyilvn azt hittk, egy tankelhrt teg lvi ket valahonnan a jegenyk mgl. Megint clba vettem egyet, lttem, s a lvedk ezttal is telibe tallt. A tbbi Tigris is csatlakozott a cllvszethez, kihasznlva az ellensg tancstalansgt. A leveg hamarosan megtelt vrs s srga lngnyelvekkel tsztt fekete fsttel. Ez az! rikoltotta Pici. A tzijtknak vge! Papa gyanakvan az ris fel fordult. Mit ggygsz? Nincs tbb lszer jelentette vidman Pici. Lerogyott Heide mell, s belergott a mr megint ntudatlan fickba. breszt, leksed a msor vgt! Visszavonultunk, s Papa odarendelte az utnptlst vgz egysget. Mire

felpakoltunk lszerrel, a T 34-esek el lettek trlve a fld sznrl, mi pedig j ti clt kaptunk. Egy sr bozton tvgva egy lapos sksgra rtnk, amely valsggal feketllett az sszegylt tankok seregeitl. Flelmetes ltvny volt egyszerre ennyi tzert s acltmeget egytt ltni. Legalbb ktszz Tigris sorakozott egyms hegyn-htn. Egy SS-tiszt, egy Obersturmfhrer kiszrta a tankunkra festett hallfejet, s megveten felnk kptt. A hallfej a bntetezredek jele volt. Az Obersturm a msodik SS-pncloshadosztlyhoz, a Das Reich -hoz tartozott. Ez taln az egsz nmet hadsereg legarrognsabb alakulata volt. Hogy megmutassuk neki, tnyleg olyan kemnyek vagyunk, mint amilyennek ltszunk, egy emberknt beintettnk neki.A parancs gy szlt, hogy dlnyugat fel kell tovbbmenni, Szinegorszki fel, ahol egy egsz hadosztlyunkat bekertette az ellensg. A rdinkkal mi is tudni fogtuk ktsgbeesett seglyhvsaikat. Egy ra mlva ott voltunk. Ellensges tankok hinyban egykettre sztvertk az oroszokat, felszabadtva a bajba jutott csapatokat, ahol hsknt fogadtak minket. A gond csak az volt, hogy kiderlt, egy SS-hadosztlyrl van sz. Ha ezt mr az elejn tudjuk, nem igyekeztnk volna ennyire. Az SS-t mg az oroszoknl is jobban gylltk. jabb parancsot kaptunk: visszavonulni, amg mg lehet. Percek alatt felszedelzkdtnk, s tnak indultunk, de nem jutottunk messzire: egy osztag JL2-es vadszbombz tnt fel. Sztszrdtunk s bemenekltnk az utat szeglyez erdbe. A tankjainkkal sikerlt megsznunk a tmadst, a tbbi egysgbl azonban nem sok maradt. A bombzk vgl elhztak kelet fel, de megint feltnt helyettk nhny orosz gyalogsgi hadosztly a tvolban. Mercedes rnagy megnzte a trkpet, aztn sszedugta a fejt Gaun hadnaggyal, a trkpsszel. El kell tnnnk innen, amg mg lehet. Ha sokig totojzunk, elvgnak minket a tbbiektl. Mi legyen a sebesltekkel? Az rnagy vgigpsztzta ltcsvvel a kzeled oroszokat, megint a trkpre nzett, aztn megrzta a fejt, s felmszott a tankjra. A mozgskpteleneket knytelenek lesznk sorsukra hagyni. Gaun szeme elkerekedett. Azt nem lehet, uram. Tudja, hogy az oroszok nem ejtenek foglyokat. Nem azrt 46 mentettk meg ket, hogy most hallra tljk. Ha nem tnnk el innen mielbb, mg tbben fogunk meghalni felelte hatrozottan az rnagy. Azzal eltnt a tank belsejben. A parancsnoki Tigris mozgsba lendlt. Gaun a tank utn nzett, aztn a fldn l s fekv sebesltek fel fordult. Igaz, hogy SS-katonk voltak, s igaz, hogy gylltk ket, de akkor is sznalomra mltak voltak. Sokan kritikus llapotban voltak, szakavatott segtsg nlkl nem volt eslyk a tllsre, de mg arra se volt idnk, hogy legalbb ellssuk a sebeiket. Nhny felcser megprblta elltni a slyosabb srlseket nylt trseket, csonka vgtagokat, de remnytelen volt. A katonk llapotuk dacra vidmak voltak. Legrosszabb rmlmukban se gondoltk, hogy ott fogjuk hagyni ket az oroszoknak. Tiszta krhzi gyrl s gynyr, hossz comb nvrkkrl lmodoztak, a szerencssebbje pedig, akinek ellttk valamelyik vgtagjt, egyenesen rmmmorban szott. Szmukra a csonkuls a katonai szolglat vgt, a Nmetorszgba, a csaldhoz val visszatrst jelentette. Mi, akik fltani voltunk az rnagy s Gaun kzti beszlgetsnek, sznakozan pislogtunk a hadnagy fel. Nem irigyeltk azrt, amit tennie kellett. Mercedes kiadta a parancsot a tvozsra. A behemt tankok, mindegyik az utols talpalatnyi helyig megpakolva katonkkal, a parancsnoki tank utn lendltek. Beletelt nhny msodpercbe, mire a htrahagyottak felfogtk, mi trtnik. Dh s ktsgbeess, knyrgs s fenyegetzs hangjai olvadtak egyetlen iszonyatos, fldntli vltss. Grcssen markolsz kezek nyltak azok utn, akiknek hely jutott a tankokon. Vrz, szdelg frfiak vnszorogtak felnk, vistva a fjdalomtl s a csaldottsgtl, amirt ezt tettk velk. Msok ngykzlb vagy kszva vonszoltk utnunk magukat, s voltak, akik csak fekdtek, s az eget bmultk res tekintettel. Hrom tiszt is a tankok al fekdt, hogy meglltson minket.

Mindhrmat sztlaptottk a knyrtelen tigrisek . Ez volt minden ksznet, amire hbor idejn szmthattl. Heil Hitler, s halj meg hsknt. Mi se voltunk knny helyzetben. Ktoldalt orosz tankok tntek fel. Egyenesen felnk robogtak, s nem kellett sok sz hozz, hogy rjjjnk, elnk akarnak vgni, hogy elzrjk a visszavonuls tjt. Aztn dngicslst hallottunk, s pillanatokon bell ellensges replk vetettk magukat rnk a felhk kzl. Alig pillantottuk meg ket, egy lthatatlan er felemelt s fldhz vgott minket. Aztn egy bomba telibe tallt minket. Ksz csoda volt, hogy a tank nem robbant fel. A plafonhoz prseldtnk, aztn alzuhantunk a padlra, egyms hegyre-htra. Vezetkek s csvek pattantak szt, az gy kiszakadt a helyrl, vegcserepek frdtak a brnk al. A vilg bombk, fld, kvek s acl szdt kavalkdjv vlt, minden tncolt s robbant krttnk. A vadszbombzk megfordultak, s jra rnk vetettk magukat. A tankok tetejn utaz szerencsseknek a legaprbb eslyk sem volt. Bent se volt rzss a helyzet. ltnk a stt, totlkros dobozban, fojtogat fstben, s hallgattuk az odakint tombol tzvihart. Legszvesebben kirohantunk volna a bombaesbe mg mindig jobb lett volna farkasszemet nzni a halllal, mint ttlenl lni a sttben, s vrni, mikor robbantanak cafatokra minket. Amikor vge lett az egsznek, nem akartuk elhinni, hogy tlltk. Mozdulni se mertnk. Elszr azrt, mert csapdra gyanakodtunk, utna pedig azrt, mert fltnk attl, amit kint ltni fogunk. Lassan, szinte vonakodva bjtunk ki a friss levegre. Azok kzl, akik felkapaszkodtak a tankunkra, csak egy ember maradt letben. A tankok tbbsge nem volt tbb kigett, fstlg roncsoknl. A mg viszonylag p harckocsikbl a felismerhetetlensgig vres, olajos alakok merszkedtek el. Az egyiknek 47 ngykzlb mszott el egy elfacsarodott aclkoporsbl vr spriccelt a torkn ttong sebbl. Egy msiknak legett a fl arca, az elszenesedett hs cafatokban lgott a pofacsontjrl. Ehhez kpest mi karcolsokkal megsztuk: Picinek a keze kihasadt, Portnak tojs nagysg lyuk sttlett a homlokn. Az orosz vadszbombzk j munkt vgeztek. Barcelona tmolygott felnk a csapattrsaival. A tankunkra nzett, aztn rnk, majd ismt a tankunkra mint aki nem akarja elhinni, hogy jogunk van letben lenni. Kvettk a tekintett. A Tigris siralmas ltvnyt nyjtott. Az gy elszllt, a lnctalpak sztszakadtak, a motorhz beroskadt. A kerekek tbbsge hinyzott, a benzintartlyok kilapultak. A tank mint olyan megsznt ltezni. Dbbent csendben lltunk, mg vgl Porta megrzta a fejt, kitrlte szembl a vrt, s csendesen megjegyezte: Atym, ez aztn egy tank volt! Torgau. Brtnnek neveztk, de valjban maga volt a pokol. Egy hideg, szrke pokol, korbcsos-lovaglcsizms rdgkkel, akiknek egyetlen cljuk volt csupn: kilni llati sztneiket a birkacsorda szintjre reduklt fogolykzssgen. Kt t vezetett kifel Torgaubl. Az egyik a kivgzosztag el, a msik az orosz frontra vitt. A foglyok kilencven szzalka a falnl vgezte. Meglehet, k jrtak jobban. HAT aaaaaaaaaaaa MINDAZOKAT, AKIK mg letben maradtak az ezredbl, visszakldtk Nmetorszgba. Taln gy reztk, megrdemlnk egy kis pihenst A szzadunk a torgaui katonai brtn rsghez kerlt. Flelmet kelt hely volt mr rnzsre is: szrke kfalak, szrke kapuk, szrke egyenruhk, szrkre mzolt rcsok. Mg maga az gbolt is, ha olyan szerencss voltl, hogy megpillanthattad, szrke volt. A hatalmas, ktszrny kapu kitrult, kszsgesen beengedve a brtn legjabb lakjt, egy megbilincselt frfit, akit kt r ksrt. A fogoly arca idegesen megrndult, ahogy a kapu dndlve bezrult mgtte. Valamit motyogott is magnak, amibl csak annyit hallottunk, hogy lhalott . Fogja be a szjt! ordtott r a Feldwebel. Mostantl csak akkor beszlhet, ha krdezik. Erre pedig leghamarabb akkor fog sor kerlni, ha megkrdezik, akar-e kendt a szemre.

Schmidt Feldwebel krrvenden felvihogott. Mindig vihogott, ezrt ragasztottk r a cimbori a Mkamester gnynevet. Ez mg nem is lett volna baj, ha nem kizrlag msok krra szrakozott volna. Ebben a tekintetben nem is volt normlis. A vgy, hogy folyamatosan msok szenvedsein rhgjn, beteges knyszerr fajult. Ugyanakkor semmi szokatlan nem volt ebben: Hitler brtnrei kztt aligha akadt olyan, akit normlisnak lehetett volna nevezni. Schmidt Feldwebel megnyomta a csengt, ami messze bent, a recepcinak keresztelt irodban, Dorn Hauptfeldwebel birodalmban szlt. A foglyot beksrtk az pletbe. A Hauptfeldwebel akkurtusan rendben tartott paprok s aktk kzt lte lett. Iratszekrnyek lltak minden sarokban, az asztalon pedig kln drttlck voltak az Alrand , a Srgs , a Fggben lv , az Elsrenden fontos meg effle iratok szmra, hogy mindenki lthassa, Dorn Hauptfeldwebel nlkl a brtn ltezni sem tudna. A tollakbl, ceruzkbl, blyegzkbl, tintsvegekbl, vonalzkbl s 48 egyb irodai kellkekbl ll kszlete egyszeren lenygz volt. Az rasztal harmadik fikjban, egy Vlkischer Beobachter* alatt amit soha senkinek nem jutott volna eszbe elolvasni , egy Ragaszt cmkvel elltott, sttzld veg rejtzkdtt. Valjban persze konyakot tartalmazott, ami mindig tsegtette a Hauptfeldwebelt az let nehzsgein pldul ha fel kellett emelnie egy tollat, hogy alrjon nhny levelet. Az iroda ajtaja kinylt, Schmidt s egy msik brtnr nyomultak be a vadonatj foglyot lkdsve maguk eltt. Heil Hitler! ugatta Schmidt. Dorn, az elfoglalt ember, gyet se vetett r. Az asztal fl grnyedve lt, elmlylve egy aktban. A dossziban lapul, Gekados ( titkos ) pecsttel elltott hivatali paprlapokra egy pornogrf trtnet volt gpelve. Schmidt Feldwebel diszkrten megkszrlte a torkt. Csendet! csattant fel Dorn. Nem ltja, hogy el vagyok foglalva? J egy percen t csak a titkos paprok zizegst s Dorn szuszogst lehetett hallani. Vgl Dorn gondosan sszecsukta a dosszit, betette a ragaszt mell a Vlkischer Beobachter al, majd mltsgteljesen kihzta a htt, s vgigmrte a foglyot. Schmidt nmn elje tette a frfi iratait. Dorn rjuk sandtott, hmmgtt egyet, megveten az egyik drttlcra lkte a paprokat, aztn felllt, s rrsen megkerlve az asztalt, sztvetett lbbal megllt a fogoly eltt. Nos? krdezte. A fogoly megmerevedett. Heinz Berner hadnagy, 76. tzrsgi ezred felelte rekedt hangon. Valban? vonta fel a szemldkt Dorn. s megkrdezhetem, mi hozta Torgauba? Vagy taln sehr gekados?* Berner hadnagy a padlra szegezte a tekintett. Hallra tltek gyilkossg miatt uram. Egy tiszt, akibl gyilkos lett? csvlta meg a fejt Dorn. Egy nmet tiszt? Hallatlan s elszomort. s ki, ha szabad tudnom, a balszerencss ldozat? A mennyasszonyom. A mennyasszonya? Dorn htravetette a fejt, s felnyertett. Ez j! Tetszik! Mr rg hallottam ilyen jt! De ne aggdjon, Heinz Berner hadnagy, hamarosan jra tallkozhat a mennyasszonyval. A magafajtk szmra nincs hely a nmet hadseregben. Berner hadnagyot felvittk a harmadik emeletre, s bezrtk egy hromszor msfl mteres cellba. Alig volt nagyobb egy koporsnl. A hadnagy lerogyott a priccsre, s kezbe temette az arct. gy lt, mozdulatlanul, csaknem egy fl rig. Mris halottnak rezte magt az lete vget rt, mieltt mg elkezddhetett volna. Most mr brmelyik pillanatban megjelenhettek az ajtaja eltt, hogy kiksrjk a kivgzosztag el. Taln mr fel is sorakoztak odakint. Olyan hihetetlen volt, hogy nem is olyan rgen mg ott llt a potsdami katonai akadmia vgzsei kztt, bszkn mutogatva boldog-boldogtalannak frissen megszerzett hadnagyi rangjelzst. Aztn hazaengedtk Az llomson az apja s az anyja vrta dagad kebellel. No s a hsges Else. Mg most, utlag

belegondolva is nehz volt megllaptani, hogy pontosan mi is zajlott le benne, hogy mikor kezddtt az egsz. Taln azon az estn, amikor elvitte vacsorzni Elst, s megcskolta az tterem ruhatrban. Gyengden befurakodott a nyelvvel az ajkai kz, gy, ahogyan azt abban a knyvben olvasta. Ki is rta? Valami amerikai Mller? Miller? Igen, ez volt a neve. Henry Miller. A knyvet elkoboztk s nagy hh 49 kzepette elgettk, miutn a fl tbor kiolvasta. Else gy reaglt a cskra, mint egy hatvanves apca. Kt napig nem volt hajland szba llni vele, s utna is csak azzal a felttellel volt hajland visszafogadni t a bizalmba, hogy meggrtette vele, egyetlen ujjval sem fog hozzrni nemhogy a nyelvvel. Else a BDM* tagja volt, s a szervezet szablyzata szerint tiszt nem mvelhetett olyasmit a lnyaikkal. Szzessg a hzassgig. A vgy nem ltezik. Ha pedig mgis megtrtnne, valami vletlen balszerencse vagy az emberi termszet kiszmthatatlansga folytn, akkor srgsen vget kell vetni a kapcsolatnak. Mit szlna hozz a Fhrer, ha megtudn, hogy a lnyai szemrmetlenl viselkednek? Biztosan helytelenten. Berner mindent megtett, hogy legyzze get vgyt. Vgtre is Else a Fhrer volt. Balszerencsjre azonban kptelen volt parancsolni az sztneinek. Egy nmet tiszt nem viselkedhet gy mondta rosszallan Else. Hogy? Nagyon jl tudod, Heinz. Akkor hogyan kellene viselkednie? Vrnia kell a hzassgig. Berner elfogadta ezt mivel gysem volt ms vlasztsa , br a potsdami katonai akadmin nem tanultak erre vonatkoz passzusokat. Akkor hzasodjunk ssze javasolta. Egyesljnk testileg, s attl kezdve gyis a felesgemnek szmtasz. Mit szlsz hozz? Else a nyakba ugrott, s nhny msodpercen t a Henry Miller knyvben lert szenvedllyel cskoltk egymst. Aztn Else vratlanul ellkte magt tle, s olyan megvetssel nzett r, hogy az mr fjt. gy? Teht csak ezrt akarsz felesgl venni? Azrt, hogy gyba vihess? Ez undort! Akrcsak a nemi kapcsolat. pp ma jelentettem fel az egyik legjobb bartnmet, mert nemi kapcsolata volt egy frfival. Beletelt nhny rba, mire sikerlt elhitetnie Els-vel, hogy flreismerte t. Mire sikerlt, azt is elrte, amit eddig hiba prblt: a vgy, legalbbis pillanatnyilag, kihunyt. Aztn msnap hogy is trtnt? Hogyan trtnt Olyan boldogok voltak. A Kripo* kopi nem akartk elhinni, hogy nem emlkszik. Megvertk, aztn egy kis stt helyeztek kiltsba, ami majd fel fogja frissteni az emlkezett. Nem rtette, mirl van sz, de biztos volt benne, hogy jt nem jelenthet. A ffelgyel nhnyszor az arcba klztt, majd azzal vdolta, hogy Else mellett ms embereket is meglt. Mesljen neknk rla mondta a ffelgyel. Avasson be minket, s segteni fogunk. Elintzzk, hogy itt trgyaljk az gyt, ne Berlinben. Mi itt, Hamburgban, sokkal embersgesebbek vagyunk. Ezek utn addig tttk s rgtk, mg vrt nem hnyt. rltebbek voltak, mint . Arra knyszertettk, hogy felnyalja azt, amit kihnyt, s mg egyb dolgokat is mveltettek vele, amire inkbb nem akart visszaemlkezni. Vgl elzetes letartztatsba helyeztk. A fogda rei mg brutlisabbak voltak, mint a rendrk. Eltrtk kt ujjt, egyet-egyet mindkt kezn a kzpst, mert mint mondtk, ez a legfjdalmasabb, s hrom helyen is knnyedn el lehet trni. Az orvos, aki ezutn megvizsglta, mulatsgosnak tallta az esetet. Elcsszott a padln, mi? Elkpeszt, hogy jabban hny fogollyal meg nem trtnik. Mindig mondom nekik, hogy nem kellene annyira kisuvikszolni a padlt. Legkzelebb a nyakt tri valaki. Most meg ide kerlt, Torgauba. ppen Torgauba! Ez a nv a szenveds, a pokol, a hall szinonimja volt. A hadnagy hangosan zokogni kezdett, mint egy kisgyermek. Nem akart 50 meghalni, mg tiszthez mltan se ha legalbb ezt megadjk neki. Mg nem kszlt fel a hallra. Mg csak hszves volt, tele hazafias buzgsggal. Harcolni akart, a hazrt, a Fhrerrt, a nmet np s a sajt dicssgrt. rltsg lenne

veszni hagyni egy ilyen tisztet. Mit tehetne? rjon Halder Generaloberstnek?** Ige n. Halder biztosan segtene. Egszen biztosan. Ktelessge rni neki. Nem maga miatt, hanem Nmetorszg rdekben. Berner felpattant, s a cella ajtajhoz ugrott. Megragadta a vasrcsot, s kivlttt a folyosra: Levelet akarok rni! Levelet akarok rni! Kintrl valaki rvert az ajtra. Pofa be odabent! A hadnagy lehuppant az ajt mell lltott szkre. Kbn lt, a kinti neszeket hallgatva. Nem sok hallgatnival volt az rk lpteit s a kulcszrgst leszmtva, s mindkett rettegssel tlttte el. Valahnyszor meghallotta ket, azt kpzelte, hogy rte jnnek. A Kripo vrebei gy kezeltk, mint valami pszichopatt, a br pedig sajnlatt fejezte ki, amirt csak egyszer vgezhetik ki, s nem legalbb tzszer. Pedig mg arra sem emlkezett, hogy mit csinlt Elsvel. Szerette a lnyt, sose rtott volna neki. Rszeg volt. Tl rszeg volt ahhoz, hogy tkletesen ura legyen nmagnak, de nem elg rszeg ahhoz, hogy ne tudja, mit csinl. Arra is emlkezett, hogy letpte magrl a nadrgot. Else siktott s rgkaplt, de senki nem hallotta. Vagy ha hallottk is, nem trdtek vele. Ennek is a hbor volt az oka. Az emberek annyira hozzszoktak az erszakhoz, hogy mr gyet se vetettek r. Else kemnyen a spcsontjba rgott. Fjt, de mgis csak nevetett rajta, s mg jobban megszortotta a lny csukljt. Eressz el! Eressz el! Nem eresztette el. Nem, nem llt szndkban. Else gy vergdtt, mint egy rlt. Disznnak nevezte, s vadllatnak meg zsidnak ez volt a hrom legdurvbb srts, amit a lnyszvetsg h tagjaknt ismert. Aztn Else az arcba ttt, s valahogyan levertek egy sevres-i vzt a kandallprknyrl. Mg arra is emlkezett, hogy egy drezdai porcelnvza is hasonl sorsra jutott, akrcsak egy metszett kristlypohr s nhny giccses, de mregdrga nipp. Ezekre mind emlkezett, de arra mr nem, hogy utna mi kvetkezett. Nem emlkezett pldul arra, hogy marokszm kitpte volna Else hajt, vagy hogy addig harapdlta volna, mg vre serkent. Arra sem emlkezett, hogy leteperte a fldre, hogy ktszer beleltt kzvetlen kzelrl a csszr portrjba. Nem emlkezett r, hogy belemlyesztette a fogait Else torkba, s hogy az addig merev, grcss test elernyedt, puhv vlt. Mindezekre nem emlkezett. Amikor maghoz trt, lbe vette a lnyt, s ringatni kezdte. Aztn szrevette, hogy a feje lehanyatlott, mint egy rongybab, s erre srni kezdett. Krs-krl alvadt vr s vegcserp volt a szoba. Else pedig nem akart maghoz trni, brmennyire is rzogatta. Aprnknt rjtt, hogy a lny halott, de annyira megrmlt, hogy nem akarta elfogadni ezt. Ne szrakozz velem! kiltott r, s dhsen megrzta. Csak teszed magad! Nem lehetsz halott! Nem vagy halott! Pedig az volt. A hadnagy kirohant a szobbl, flmeztelenl s vrtl ragacsosan, s addig rohanglt fel-al az utckon, mg el nem kaptk. Slyos, csizms lptek dobbantak a folyosn. Berner hadnagy megdermedt. Hideg vertkcseppek grdltek vgig a halntkn. Mi ez? rte jnnek? 51 Valaki kromkodott. jabb csizmk csikorogtak. Aztn csend lett. A hadnagy az ajthoz lpett, s megprblt kilesni. A csenggombra tette az ujjt. Mi lenne, ha megnyomn? Csak hogy lssa, mi trtnne? De tnyleg akarja tudni? Habozott. A keze remegni kezdett a cseng felett. Ki jnne be, ha csengetne? Az egyik r nyilvn. Egy tizedes vagy valami ms, alacsony rang szemly. Minek lljon szba , egy tzr hadnagy egy ilyen senkivel? Valami slyosat vonszoltak el az ajt eltt. Egy testet? Taln egy msik szerencstlenrt jttek el, hogy elksrjk utols tjra, s az illet eljult a flelemtl. Vajon is el fog julni, ha rte jnnek? Elkpzelte ket a puskikkal s az aclsisakjaikkal, s biztos volt benne, hogy kptelen lesz btran viselkedni. t is gy fogjk elvonszolni, mint ezt a msikat az elbb jabb lptek. Heinz Berner hadnagy reszketve a falnak lapult, s az anyjhoz

knyrgtt. A szve majdnem lellt a rmlettl, amikor a lptek ppen az ajtaja eltt lltak meg. Kulcs csikordult a zrban. Ht ilyen rzs az, amikor eljnnek az emberrt. Amikor elrkezik a vg. rte jttek Egy roppant mret Obergefreiter* llt az ajtban. A tankosok fekete egyenruhjt viselte, a bntetalakulatok hallfejes karszalagjval. Sznakozan mregette t egy-kt msodpercig, aztn vllat vont, s behzta maga mgtt az ajtt. Rosszul mennek a dolgok, mi? Nem ri meg manapsg tisztnek lenni. Komolyan mondom, inkbb vagyok egyszer, de szabad katona, mint hogy tiszt lennk, bezrva egy cellba. Heinz Berner elkpedve figyelte, hogy az Obergefreiter otthonosan lel a priccs szlre, s int neki, hogy telepedjen mellje. Trsalogni egy kzkatonval? Ez elkpzelhetetlen. Hol marad a ranggal szembeni tisztelet, amirl annyit reglnek a potsdami akadmin? Vgignzett magn, mintha ezek utn mr maga sem lett volna biztos benne, hogy tzr hadnagyi egyenruhjt viseli. Pedig az volt rajta, de ez a mafla Obergefreiter gyet sem vetett r. letben elszr Heinz Bernerben ktsgek tmadtak a Potsdamban tantottak igazsgtartalmt illeten. Hallgass rm, ecsm sercintett az Obergefreiter a szemkzti fal tvbe. Ecsm! Ez a mamlasz ccsnek mert nevezni egy hadnagyot! Berner tiltakozni akart, de aztn eszbe jutott, hogy hol van, s inkbb tartotta a szjt. Lerogyott a priccsre. Az er kiment a lbbl. Az Obergefreiter mg mindig magyarzott, de Bernernek fogalma se volt, hogy mirl. Csak bmult maga el bambn, mgnem lassan bele nem ivdott a tudatba, hogy az Obergefreiter pisztolya karnyjtsnyira van tle. Ott lgott mellette, a frfi oldaln, vrva, hogy kikapja a tokjbl s hasznlja. Az vre akasztott kulcscsomrl nem is beszlve Ellenllhatatlan ksrts kertette hatalmba Bernert. Az Obergefreiter nagydarab frfi volt, egy igazi ris. Az ilyenek, mint az kztudott, mindig lassbbak, biztatta magt Berner. Lassabban mozognak, s valsznleg agyilag is lassbbak. Egy jl irnyzott ts a pisztoly agyval, s az Obergefreiternek annyi. gyse lenne nagy vesztesg. Heinz Berner lgzse felgyorsult az izgatottsgtl. Az Obergefreiter tovbb beszlt. A helyzet az, ecsm, hogy btorsgot kell mertened valahonnan. Ha pnikba esel, csak magadnak rtasz. gy rtem, ha mr ott vagy, akkor gyis vge, mieltt mg felfognd, mi trtnik veled. Semmi knszenveds meg ilyesmi, mint az akasztsnl Jut eszembe, ha sszehaverkodsz az orvossal, akkor esetleg rveheted, hogy beadjon neked valamit eltte. Az rnagy is ezt csinlta, akit tegnap vittek el. Ha jl gyeskedsz, elviselhetbb tudod tenni magadnak az leted htralev rszt. Ha szksged lenne valamire, csak szlj, s n megnzem, mit tudok tenni. Csak egy szt se senkinek, ne feledd 52 Elfordtotta a fejt, hogy sercintsen mg egyet. Ebben a pillanatban Berner kikapta a pisztolyt, s felpattant. Fel a kezekkel! Pici engedelmesen felemelte mnk nagy testt a priccsrl. Ttott szjjal a hadnagyra nzett, aztn a pisztolya utn nylt, s megllaptotta, hogy az nincs a helyn. A hadnagy idegesen csettintett az ujjaival. A kulcsokat. Pici szomoran megingatta a fejt, majd leakasztotta a kulcscsomt, s a fogoly el tartotta. Abban a pillanatban, ahogy az utna nylt, Pici msik kle meghazudtolva minden elmletet, amit a hadnagy a nagy testekrl hallott lesjtott. Picinek soha nem kellett ktszer tnie. A tzr hadnagy a fldre rogyott. Pici elszedte tle a pisztolyt, s vllat vont. Szerencstlen hlye mormogta minden gyllet nlkl. Bezrta a cella ajtajt, aztn vgigcsrtetett a folyosn. sszefutott Portval, aki tndve nhny szrke egyenrongyot visel eltltet nzett. Egy hidegvz-csap krl lltak, s a csajkikat ltykltk kedvetlen, gpies mozdulatokkal. A 839-es nekem tmadt dnnygte Pici. Nem sokra ment vele. Aha blintott kznysen Porta, aztn htrafel intett a fejvel. Nincs kedved huszonegyezni? Bementek a vcre. Ez volt az egyetlen hely, ahol krtyzni lehetett, ksznheten a flkkkel szembe helyezett tkrnek, melyen t szemmel lehetett

tartani a mellkhelyisg bejratt. Porta elvett egy pakk szamrfles krtyt s kt mretre vgott cigarettt. A mret itt azt jelentette, hogy a cigarettt be lehetett fordtani a szjregbe, ha ne adj isten bejtt volna valaki szemlt tartani. Vogel Oberstleutnant*, a brtnparancsnok gy dnttt, a dohnyzst is fel kell venni arra a hossz listra, amely a szigoran tiltott dolgokat tartalmazza. Ha egy katona megsrtette ezt az rtelmetlen hzirendet, komoly bntetsre szmthatott. Vogel ugyanis nem vletlenl szablyozta be ennyire az alrendeltek lett: ezzel biztostotta magnak a folyamatos utnptlst a szadista hajlamai kilshez szksges delikvensekbl. A huszonegyezs hbortatlanul folyt mintegy hsz percig, aztn pillanatok alatt vge szakadt, amikor a brtn kplnja, Von Gerdesheim jelent meg a tkrben. Az r legyen veletek, fiaim. A lelksz atyaian Portra s Picire mosolygott. A krtyknak s a cigarettknak mr nyoma sem volt. Pici jtatosan fejet hajtott, noha valjban gyllte a papokat. Magval is, atym. Remlem, a vilg jl bnik nnel. A kpln szemldke sszerndult. rthet mdon gyansnak tallta Pici jmbor viselkedst. Pici vigyorogva sszekulcsolta a kt kezt a hasn, gy, ahogy azt a papok szoktk tenni. A kpln megkszrlte a torkt. Mondd csak, fiam hiszel te Istenben? Pici szeme elkerekedett. Remlem, atym felelte megbotrnkozva. Bevallom, meglep, hogy hv embert tallok a kzkatonk soraiban. Klnsen ha olyan ezredbl val, mint a tied, fiam. Hogy finoman fogalmazzak, meglehetsen szokatlan. Pici dvzlt mosollyal a mennyek fel emelte a tekintett. De khm, nem emlkszem, hogy lttalak volna az istentiszteleteken. A kpln szinte mentegetzve mondta ezt, mintha biztos lett volna benne, hogy Pici ott volt, csak ppen nem vette t szre. Pici levette a szemt a mennyezetrl, s nyjasan a papra nzett. 53 Biztosthatom, atym, hogy rendszeresen eljrok templomba minden augusztus 15-n. Valban? s megkrdezhetem, mitl olyan fontos neked ez a dtum? A szent szz miatt kiltott fel lelkesen Pici. Minden augusztus 15-n, rampontossggal, elmegyek a templomba az tiszteletre. A kpln megrzta a fejt. De drga fiam, mirt ppen ezen a napon? Nos, ide figyeljen, atym hajolt kzelebb hozz Pici. Hisz maga a szent szzben vagy nem? Mert vgl is ez az, ami szmt. A kpln feje kezdett elvrsdni. spedig? Herdes egy szar alak volt vont vllat Pici. Szent Bernt pedig ivott, mint a kefekt. Mindig bevedelte a misebort. Felteheten ez volt minden, amit Pici a vallsrl tudott, vagy legalbbis tudni vlt, de annl bszkbben osztotta meg a kplnnal. Elment az eszed, fiam? frmedt r a kpln, de a kvetkez pillanatban, ert vve magn, mr ismt jindulatan, hzelgen mosolygott. Mirt mondasz ilyeneket? Mi rmd telik benne? Pici is csupa mosoly volt. Ha nagyon rdekli, atym, akkor elmondom magnak. Amikor gyerek voltam, kb ekkora, ellenllhatatlan ksztetst reztem, hogy elmenjek az Orsolya-rend zrdjba Egerbe. Tudja, mirt? Mert egyszer azt hallottam, hogy el van nekik tve nhny liter a szent szz tejbl. Aztn megtanultam szmolni, s akkor rjttem, hogy mivel Jzus mr feldobta a talpt nhny szz ve, s a tej nem lehet valami j llapotba mostanra. Ugye vilgos? Szval Ebbl elg! A kpln elhtrlt Picitl, mintha az leprs lett volna. Mi a neve, Obergefreiter? Pici vigyzzba vgta magt. Wolfgang Creutzfeld, 27. tankezred. Els zszlalj, tdik szzad. Jelenleg a torgaui katonai brtn C szektorban teljestek rszolglatot. s ha ez megknnyti

a dolgt, atym, a cimborim Pici -nek szltanak. Pici elrehajolt, hogy lssa, mit irkl a noteszbe a kpln. Ennek kvetkezmnye lesz grte az atya, azzal mrgesen sszecsapta a fzetet. Kiderlt, hogy nem is notesz, hanem nekesknyv, ebbe rta bele Pici szemlyi adatait. Pici nem is prblta leplezni, hogy mennyire meg van illetdve. A kpln lelkivilgt annyira felkavartk Pici hlyesgei, hogy elfelejtette feladni az utols kenetet egy bizonyos Kraus kzrendrnek, akit gy az egyhz ldsa nlkl kellett kivgezni. Nem mintha az illet krte volna, st ha felajnljk neki, minden bizonnyal elutastja. Kraus utols szavai ugyanis ezek voltak: Hall Hitlerre! Az gy tovbbi kvetkezmnyeknt Pici nyolc nap magnzrkt kapott. Hrom nappal azutn, hogy kiengedtk, Portval jl bergtak, aztn elkalapltk a kplnt. Szerencsjkre a kpln az tlegelsektl amnzit kapott, gy megsztk a felelssgre vonst. Nem sokkal ksbb a kplnt thelyeztk a glatzi katonai brtnbe. Itt tartztattk le az oroszok 1945 mjusban, s itt akasztotta fel magt nem sokkal ezutn. Gustav Drer harmincegy ve szolglt a hadseregben, s huszonnyolc ve volt a torgaui katonai brtn ffoglrja. Dorn Hauptfeldwebel, aki egybknt nem sokba nzte, azt mondta rla, hogy s a hozz hasonlk alkotjk a legyzhetetlen nmet hadsereg gerinct. 54 A nmet hadseregre azonban elkerlhetetlenl rvirradt a nap, amikor ezt a Gustav Drer nevezet csigolyt sszeroppantottk. St mintha ez nmagban nem lett volna elg, az egyik eltlt tette vele. Miutn Gustav Drer ily mdon a brtn szgyenfoltjv vlt, a ktelessgtud Dorn rgtn le is szedette a nevt a Becslettblrl , a szemlyes holmijait mglyra vetette, s mindent elkvetett azrt, hogy annak a kretnnek mg az egykori ltezst is elfelejtse. A nmet hadsereg gerincnek nem volt szksge Gustav Drer-flkre. Nhny emlktrgy azrt megmaradt az egykori ffoglrtl: kt veg vodka s ngy veg konyak, amelyek most a Vlkischer Beobachter alatt lapultak, a ragaszt trsasgban. Persze, ezeket csak azrt tette el Dorn, hogy bizonytkul szolgljanak Gustav Drer alkalmatlansgra HT aaaaaaaaaaaa HIDEG, SZRKE reggel volt. A levegben sr kdfggny lebegett, az udvar kveit vkony, nylks jgrteg lepte be. Papa az ajtban llt, fzsan sszehzdva, az eltltek kint toporogtak az udvaron, a hidegtl elkklt ajkakkal. Azok, akikben mg volt elegend energia s akarater , fel-al rohangltak, hogy felmelegtsk magukat. Egy-kt embernek cigaretta lapult a tenyerben. Papa megengedte nekik, hogy dohnyozzanak a sta alatt, noha ez, termszetesen , szigoran tilos volt. A tbbiektl tvol, magba roskadva, veges tekintettel, Lindenberg Feldwebel lldoglt. A jobb keze all kkesszrke fstcsk szllt az g fel Porta sznta meg egy cigarettval. Nagylelk ajndk volt: ha a parancsnok tudomst szerez rla, Portnak, hatvannapi magnzrkba kerl. A tbbi eltlt tisztelettudan magra hagyta Lindenberget a gondolataival. Az a hr jrta, hogy a kvetkez nap reggelre tztk ki a kivgzse idpontjt. Az egsz brtn tudott rla, hogy elz nap a kpln megltogatta, s az rsg els szakasznak msodik raja azt a parancsot kapta, hogy pnteken reggel 4.15-kor jelentkezzen a fegyvertr eltt. Mindenki tudta, mit jelent ez: mindenki fog kapni kt golyt; kt golyt a rgi, kerekded fajtbl. Azt senki nem tudta, hogy mirt mindig a kerekded golyt hasznljk a kivgzseken, de mindig ezt kapta mindenki. Heinz Berner hadnagy Lindenbergre sandtott. Vajon milyen rzs lehet tudni, hogy ttt az rd? tndtt. Megborzongott a hidegtl s a flelemtl. Mr negyedik hete volt Torgau lakja, s minden egyes napja azzal kezddtt, hogy vrta, mikor fogja megltogatni a kpln. Isten szolgjnak vagy inkbb a hall angyalnak a felbukkansa ugyanis azt jelentette, hogy az eltltnek mg legfeljebb harminchat rja van htra az letbl. Az id nem enyhtette a flelmt, hanem ppen ellenkezleg: a tudat, hogy minden egyes nap kzelebb viszi a vghez, csak tovbb nvelte a rettegst. Az ifj hadnagy sokat tanult a ngy ht alatt. Mindent tudott a rzsaszn aktkrl,

az alrt s ellenjegyzett kivgzsi engedlyekrl, amelyek valahonnan fentrl jttek, s mint minden papr, Dorn Hauptfeldwebel irodjban ktttek ki. Tudta, hol tartjk a kivgzseket, s hogy a hallratlteket a brtnben szolgl tankezred katoni viszik ki. Tbbet tudott a kivgzsekrl, klnsen a Torgauban vgrehajtott kivgzsekrl, mint fontoskod potsdami tanrai egyttvve. Berner hadnagy a hideg kvn lt, htt a latrina kfalnak vetve. Egy Kurt Schwartz nevezet parasztlegny kuporgott mellette, de egyikk se szlt a msikhoz. A brtn laki egygynek tartottk Schwartzot, de taln jobban illett 55 volna r a nem normlis . A fi mr tbb mint hat hnapja lt Torgauban. A hallos tlete ellen benyjtott fellebbezst mr ktszer visszautastottk, s a harmadik elutasts folyamatban volt. Schwartz persze errl mit sem tudott. lete els tizennyolc vt marhk trsasgban tlttte, gy az emberi hlyesgrl a normlisok szoksairl nem sokat tudott. gy fordulhatott el, hogy amikor besoroztk, kptelen volt felfogni a tnyt, hogy immr a hadsereg tulajdona, s mint ilyen tbb nem mehet-jhet kedve szerint. Maradt, amg illendnek rezte, de aztn eljtt a tavasz, a mezgazdasgi munkk ideje. Egy pntek este Schwartz szpen sszepakolt, vllra vetette a puskjt, s kistlt a laktanybl. Amikor hazart a tanyjra, a puskt s a szerelvnye tbbi rszt elrejtette egy nagy halom krumpli al a csrbe, aztn folytatta ott, ahol a besorozsa eltt abbahagyta. A katonai rendrsgnek nem volt nehz dolga: meg se ksrelte eltntetni a nyomait. Jkedven fogadta ket, mintha rgen ltott bartok lettek volna. Grss Gott!* Heil Hitler! felelte a klntmnyt vezet Feldwebel. Kurt Schwartzot keressk. Nem maga az vletlenl? Igen, n vagyok az blogatott kszsgesen Kurt. Mit tehetek magukr ? De gyorsan mondjk, mer jn az es, s mg sok odakinn a tennival. A francba az esvel! mordult fel a Feldwebel. Velnk jn, mgpedig azonnal. Hadbrsg vr magra. Rm? krdezte rtetlenl Kurt. Mirt vrnak rm? Nekem senki nem mondott errl semmit. Kurt csak akkor kezdte gyantani, hogy valami nincs rendben, amikor a Feldwebel trelmt vesztve tlegelni kezdte, s azt krdezte tle, hova rejtette el a puskt. A ngy aclsisakos frfi ltvnya most mr nyugtalansggal tlttte el, de mg mindig nem rtette, hogy mirt haragszanak r. Taln azrt, mert kszns nlkl jtt el a laktanybl? A Feldwebelt legfkppen az rdekelte, hol a puska. Fenyegetztt s grgetett, aztn hosszan ecsetelni kezdte, milyen kvetkezmnyekkel jr a dezertls, de Kurt semmi pnzrt nem volt hajland elrulni a fegyver rejtekhelyt. Az azonban, hogy az engedly nlkli eltvozs s a dezertls kzti, ltszlag jelentktelen klnbsg egyben a brtn s a hallbntets kzti klnbsget is jelenti, mr felfoghatatlan volt szmra. Mg most, hat hnap utn se tudta elhinni, hogy kivgzs vr r. Minden nap, valahnyszor Pici staidben kinyitotta a cellja ajtajt, ugyanazt krdezte: Ma van a napja? Pici erre megrzta a fejt, s kzlte: Nem. Mire Kurt vllat vont, s sztoikus nyugalommal megkrdezte: Akkor taln holnap? Erre Pici vont vllat. Taln. De kt klnbz dologrl beszltek: Pici a kivgzsrl, Kurt a hazatrsrl. Egy szke, agyontntetett Oberleutnant* rohanglt krbe-krbe az udvaron. Kt hnapja volt Torgau lakja. Egy berlini bombzs sorn elvesztette felesgt s hrom gyermekt. Elevenen benngtek egy pincben. Mivel nem kapott engedlyt, hogy hazajjjn a temetskre, az Oberleutnant paprokat hamistott magnak, s visszatrt Berlinbe. Szinte azonnal elkaptk, s a hadbrsgnak tz percbe sem telt meghoznia az tletet: dezertlt s okmnyokat hamistott, teht hallbntetst rdemel. 56

Egy lpcs tetejn ids alezredes ldglt, fakkk szemvel a tvolba rvedve. Megtagadva a fellrl rkezett parancsot, kimentette ezredt az oroszok csapdjbl. A hadbrsg egy percig sem ktelkedett benne, hogy gyva, jellemtelen alak, aki nem csupn elmeneklt az ellensg ell, hanem radsul szabotr is. Nemi erszak, gyilkossg, lops, gyvasg , dezertls brmelyiket kvetted is el, szinte biztos volt, hogy kivgzosztag eltt fogod vgezni. Nem tartja kellemetlen feladatnak, hogy olyan embereket kell lelnie, akiket szemlyesen is ismer? krdezte meg egyszer egy lovassgi tiszt Heidtl. Mifle krds ez? morogta Heide. rdekelne. n gy gondolom, egszen ms az letrt kzdeni a fronton, s olyan embereket meglni, akiket nem ismersz s akik meglnnek, ha nem te vgeznl elbb velk , mint hidegvrrel lepuffantani egy vdtelen embert, akivel hnapokon t naponta tallkozol. Tudom, hogy parancsot hajtanak vgre, de akkor is, milyen rzs, ha eljn a pillanat, s meg kell hzni a ravaszt? Hogy lehet ilyen baromsgot krdezni? fakadt ki Heide. Mit rdekli, hogy mit rzek n? n se krdezem magtl, hogy mit rez! Nem, de megtehetn. n nem tiltakoznk tette hozz szelden a tiszt. Nem szgyellnm kimondani, hogy flek. Mindig azzal kelek fel reggel, hogy ez lesz az a nap, amikor be fog lpni hozzm a kpln, s ilyenkor annyira megrmlk, hogy legszvesebben csak vistank s vistank. Az benne a mulatsgos, hogy a fronton soha nem reztem ilyent. Odakint tudod, hogy j eslyed van fbe harapni, de Befogn vgre? frmedt r Heide. Anlkl is pp elg bajom van, hogy a maga sirnkozst hallgatnm. Hagyja abba a nyafogst, s inkbb vsse az eszbe: n nem ismerem magt, soha nem is ismertem, s nem is akarom megismerni. Maga nem tbb szmomra egy tkozott szmnl! A tiszt a fejt ingatta, majd elmosolyodott. Nagyon is jl ismer. Az sszes szerencstlen rdgt ismeri, aki itt snyldik. Mindannyiunkat ismer, s soha nem fog elfelejteni minket. Kint az udvaron Papa megfjta a spjt. Az rtkes egy ra lejrt, az eltlteknek vissza kellett mennik a stt, szk cellkba. Engedelmesen kettes sorba fejldtek, s indultak volna befel, amikor Gustav Drer Feldwebel, a szektor parancsnoka jelent meg az ajtban. Az eltltek rmlten megtorpantak; mindenki igyekezett elbjni az eltte llk hta mg. ltalnosan elfogadott tny volt, hogy Gustav Drer nem emberi lny. Az rk legalbb annyira rettegtek tle, mint az eltltek, st olyb tnt, mintha mg maga a brtnparancsnok is nyugtalanul viselkedett volna a trsasgban Drer lltlag j kapcsolatokkal rendelkezett a Gestapnl. Maga! A fenevad Lindenbergre mutatott. Velem fog jnni! Lindenberg arca elfehredett. A szerencstlen frfi megtntorodott, s el is esett volna, ha a tbbiek segtkszen el nem kapjk. Ebben a pillanatban mindenki, mg Papa is meg volt gyzdve rla, hogy Lindenberget most rgtn el fogjk vezetni, hogy kivgezzk. Az effle trkkk Drerre vallottak: hozzszoktatni az eltlteket a rutinhoz a kpln ltogatsa azt jelentette, hogy mg harminchat rd van htra az letbl aztn hirtelen felrgni az egszet, pnikot s bizonytalansgot keltve. Amikor Lindenberget elvezettk, a jelenlevk biztosak voltak benne, hogy utoljra ltjk. Maga Lindenberg se volt ezzel mskpp. Beletelt nmi idbe, mire felfogta, hogy a Stabsfeldwebel* nem a kivgzosztag el viszi, hanem egy irodba. Az irodban egy n vrta. Egy tipikus nemzetiszocialista prti n, magas s frfias, fehr br, rjsan szke. Barna egyenruht viselt, kezben dosszit szorongatott. Maga Hermann Lindenberg Feldwebel? krdezte a n. 57 Lindenberg se ltott, se hallott a flelemtl. A n trelmetlenl megismtelte a krdst: Maga Hermann Lindenberg Feldwebel vagy nem? n vagyok hajtott fejet eltte Lindenberg. Igen. Van itt nhny papr, amit al kell rnia. Tessk. A n a kezbe nyomta a dosszit. Nem szksges elolvasnia, elg, ha alrja ket, de azrt a rend kedvrt elmondom, hogy ezzel a dokumentummal lemond a firl, akit gy az llam fog a tovbbiakban nevelni. Mi?

Lindenberg felkapta a fejt, s a nre nzett. A n gnyosan rmosolygott hsos ajkaival. Hallotta, amit mondtam. A felesgt alkalmatlannak talltk a gyereknevelsre. Az a nmet n, aki magafajta dezertrket s szabotrket rejteget az otthonban, nem rdemli meg ezt a megtiszteltetst. Hls lennk, ha azonnal alrn. Sok kellemetlensgtl megkmlhetne mindkettnket. Lindenberg megtrlte a kzfejvel a homlokt; fknt azrt, hogy csinljon valamit valamit, ami segt megllni, hogy ne vgjon oda visszakzbl ennek a banynak. s ha nem rom al? sandtott a nre. Al fogja rni. Ez parancs. A trsadalmunk szmra maga s a felesge megszntek ltezni. A fi az llam. Az llam fogja ruhzni, etetni s nevelni, hogy megbzhat llampolgrr vlhasson. Lindenberg odalpett a nhz, s megveten az arcba kptt. Ez minden, amire tlem szmthat. Mint az vrhat volt, Gustav Drer pflni kezdte a gumibotjval. A n megtrlte az arct, aztn mosolyogva hallgatta Lindenberg jajgatst. Most mr alrja? Nem rok al semmit zihlta Lindenberg. jabb tlegek, jabb nygsek. Nem rok al semmit! Ez nevetsges fakadt ki vratlanul a n. Azt hittem, jobban kzben tartjk az eltltjeiket. n mindenesetre nem rek r itt tblbolni. Majd holnap visszajvk a paprokrt. Addigra rassa al ket. Drer magabiztosan elvigyorodott. Meglesz. szintn remlem. Mrget vehet r. Megvannak a mdszereink. Sehr gekados Akkor magra bzom. Csak tessk. rmmel vllalom. A n kiment, Drer becsukta utna az ajtt. Halkan, fenyegeten. Aztn Lindenberg fel fordult. Nos akkor azt akarja, hogy munkhoz lssunk? Csinljon, amit akar mondta sszeszortott fogakkal Lindenberg. Holnapra n mr gyis halott leszek. Flttem mr nincs hatalma. Gondolja? Tudom. Nos, majd megltjuk, bartom. Addig is mindent megtesznk, hogy a lehet legknyelmetlenebbl tltse el lete utols rit. s garantlom, nagyon knyelmetlen rk lesznek. Lindenberg szembe nevetett, rmittasan, mintha mr elre lvezte volna az 58 elkvetkezend lvezetek zt. Taln azzal kellene kezdennk, hogy sszetrjk a teste sszes csontjt. Az sszes alatt azt rtem, hogy az sszest. Tbb mint ktszz csontja van, ha nem tudn s ez mg csak a kezdet lesz. Mire vgzek magval, knyrgni fog a kivgzosztagrt. Lindenberg, egszen vratlanul, bevadult. vltve Drerre vetette magt, s belekapaszkodott a foglr torkba. A meglepett Drer htraesett, magval rntva a mg mindig a torkt markol Lindenberget. Most mr mindketten rjngtek, mint kt vrengz vadllat. Lindenberg belemlyesztette az ujjait a foglr nyakba, s tpte, marcangolta a frfi hst. Drer szeme kidlledt, arca ellilult, nyakbl patakzott a vr. Pici egy emelettel feljebb, ppen az iroda felett lv szobban tartzkodott, hallotta a dulakods zajt. Lerohant, hogy megnzze, mi folyik, de miutn bedugta a fejt a szobba, s ltta, hogy mi a helyzet, csendben visszacsukta az ajtt, s kirohant a latrinba, ahol Heide s Porta kockajtkkal mlatta az idt. A kt tetten rt jtkos majdnem szrnyethalt a rmlettl. Ezt most felejtstek el! Pici berontott a legkzelebbi flkbe, lehzta a vct, aztn mr ugrott is a kvetkezhz, azt is lehzta, s gy tovbb. Csapjatok zajt,

mindegy, hogy mivel, csak gyorsan! Lindenberg most gyilkolja Drert! Te viccelsz! Menj s nzd meg, ha nem hiszel nekem. Nem hiszek mondta Heide , s ha tversz minket, megfojtalak. De azrt felkapott egy srolkeft, s az ablaknak csapta, aztn felrgott egy vedret, majd lelkesen csapkodni kezdte az ajtkat. Porta ezalatt kiengedte az sszes vzcsapot, aztn pancsolni kezdett az egyik kagylban, s j hangosan nekelt hozz. Pici fel-al rohanglt slyos bakancsban, s folyamatosan a vcket hzglta. Ennyi id alatt csak vgzett mr vele hagyta abba a kntlst Porta. Ha egyltaln nekikezdett morogta Heide. Amit szemlyesen ktlek. Pici feltartotta a kezt, jelezve, hogy csendet kr. Ennyi id alatt csak vgzett mr vele ismtelte magt Porta. Remljk. pp elg idt adtunk neki. Pici kinyitotta az ajtt, s intett a tbbieknek. Gyertek. Nzzk meg, mi a helyzet odat. Szerencsre senki nem volt a kzelben. Vgiglopakodtak a folyosn, egy pillanatra meglltak az iroda ajtaja eltt , aztn vatosan rsnyire nyitottk az ajtt, s belestek. Lindenberg a rettegett Drer mellkasn lt, ujjait mg mindig a msik torkba mlyesztve. A foglr minden ktsget kizran halott volt. Az arcn kk foltok tarkllottak, vreres szeme ijeszten kidlledt az regbl, a nyelve floldalt lelgott a fogai kzl. A hrom katona megilletdtt csendben nzte ket. Lindenberg lassan felegyenesedett. Leakasztotta a halott kulcsait, megfordult, szinte mentegetzve elmosolyodott, aztn Porta fel nyjtotta a kulcscsomt. Megfojtottam. Ltjuk mormogta Porta. Nem is tudom, mit mondjak. Taln azt, hogy ksznjk. Most mit csinljunk? Tancstalanul egymsra nztek. Heide megkszrlte a torkt. Jelentennk kell. Nincs ms vlasztsunk, el kell mondanunk Dornnak. Vilgos. Ezzel a tettvel be fog kerlni a trtnelemknyvekbe mondta hall komolyan 59 a hallratltnek Pici. Ez az egyetlen jtett, amit valaha is vgrehajtott valaki ebben az tkozott brtnben. Hajlok egyetrteni veled blogatott Porta. Heidre sandtott. Jelentst teszel, amg mi visszaksrjk Lindenberget a celljba? Francot! n rsgben vagyok. Nem hagyhatom el a posztomat. Pici Semmi kzm az egszhez jelentette ki hatrozottan Pici. Nem az n szrnyamban van. Ez a te rszleged, neked kell megoldanod. Lehet, hogy nem a te szrnyad, de akkor is neked kellett volna rt llnod ezen a folyosn. s te voltl az egyetlen, aki lttad, hogy mit csinl, de mgse lltottad meg. Ti pedig segtettek nekem elfojtani a zajt! vgott vissza Pici. Heide vratlanul sszecsapta a sarkt s kidllesztette a mellkast. Mint rangids, megparancsolom neked, hogy menj t Dorn Hauptfeldwebelhez, s jelentsd neki az esetet. Mris, Creutzfeld! Fulladj meg! felelte Pici, s mg azrt sem mozdult. Heide tehetetlenl dhngtt. Erszakkal nem knyszerthette Picit, fenyegetssel pedig ezt tapasztalatbl tudta nem sokra ment volna vele. Az isten szerelmre! kiltott fel ktsgbeesetten. Akkor ht mit tegynk? Hagyjuk megrohadni Drert, s ne szljunk senkinek? Pici vllat vont. Mirt ne? Kit rdekel? s vele mi legyen? intett Heide a hallratlt fel, aki egy szkben ldglt, s kznysen vrta, hogy csinljunk valamit. Mit csinljunk vele? Mrmint hogy te mit csinlj vele javtotta ki Porta. Te vagy itt a rangids, emlkszel? Neked kell eldntened. Rrsen elkotort a zsebbl egy cigarettt, s rgyjtott. Kzben rdekldve egy jkora, kemnykarton tblt tanulmnyozott,

amelyrl rikt vrs betk ordtottk, hogy Dohnyozni tilos! Igazn sajnlom, pajts, de gy tnik, nyakig benne vagy a szarban. Oltsd el azt a cigarettt! ordtott r Heide. Porta ezt meg se hallotta. Pici fel fordult, s komoly kpet vgott. Ltod, ilyenkor szintn tudok rlni neki, hogy nem vagyok rmester. A rang bajjal jr. Vegyk pldul kettnket. Nincs felelssgnk. Primitv barmok vagyunk, iditk, akiknek hromszor kell elmondani mindent, hogy egyszer megrtsk Gyngyletnk van, bartom! De intett a fejvel Heide fel roskadozik a felelssg terhe alatt. A szerencstlen hlye. Mondok n valamit derlt fel Pici bamba kpe. Vigyk vissza Lindenberget a celljba, aztn ljnk le huszonegyezni. Mit szltok hozz? Ez volt az eddigi legrtelmesebb javaslat. Az irodban oszladoz Gustav Drert azonban sehogyan se tudtk kiverni a fejkbl. Nagy baj lesz mg ebbl dnnygte Heide. n mondom nektek. Te vagy a rangids H, adj mg egy krtyt. Ti is benne voltatok, ha kituddik. Jhet mondta rendthetetlen nyugalommal Pici. Mindig bevadulnak, ha ilyesmi trtnik Na mg egy. Nektek knny Nem krek tbbet. Van egy j tletem szlalt meg Porta. Mirt nem mondjuk el Papnak, hogy mi trtnt, s krjk meg t, hogy segtsen rajtunk? Pici, menj, beszlj vele. 60 Mirt n? krdezte gyanakvan Pici. Mirt ne? Nem Dornhoz kldtelek, vagy igen? Mg j, hogy nem, mert gyse mentem volna Na j, elmondom neki, de rszemrl ezzel vge. A tbbi a ti dolgotok. Pici eltnt. Fl perc se telt bele, mris visszatrt Papa s Barcelona Blum trsasgban. Szp kis slamasztika csvlta meg a fejt Papa. Mit vrtok el tlem, mit tegyek? Hol van most Lindenberg? Visszavittk a celljba. A celljba. J. Egyiktk se ltott semmit. s nem hallottatok gyans zajokat. Fogalmatok se volt az egszrl, mg az eltlt meg nem keresett titeket. Ez eddig rendben. De mi legyen Picivel, aki rsgben volt a folyosn? t hogy mossuk tisztra? Pici a padlra sercintett. Nekem hasmensem volt. A fl dlelttt a retyn tltttem. Ezrt nem voltam ott, amikor Gustavot kinyuvasztottk. Szartam a retyn. rtem tett gy Papa, mintha tnyleg gy lett volna. gy mindjrt ms. Termszetesen voltl az orvosnl. Nem. Ez eszembe se jutott. Valban blogatott Papa. n gy emlkszem, hogy ma reggel nyolckor, a sta ideje alatt felkerested Holzermann Obergefreitert, s kaptl tle nhny pirult a hasfjsodra. Mi? jtt zavarba Pici. Aztn leesett neki. Ja, persze. Tnyleg gy volt. Adott nekem egy mark pirult, s n az egszet lenyeltem. Azta is folyton a retyt jrom. El fogjk hinni blogatott Papa. Rlad brmit elhisznek. Ami pedig tged illet, Porta, te a krdses idpontban fent voltl Lindenberg celljban, hogy tkutasd azt. Attl tartottl, hogy ngyilkossgra kszl. Jl tudom? Szeretnk mindent tisztn ltni. Tkletesen rtett egyet Porta. Pontosan gy trtnt. tkutattam a celljt. s n? krdezte aggdva Heide. Te Igen. Te ppen leltrt ksztettl az eveszkzkrl. Kertsd el a rgit, s msold le. Pici, te menj fel Lindenberg celljba, s forgasd fel. Azt akarom, hogy gy nzzen ki, mintha forgszl tombolt volna benne. Magyarzd el neki, hogy mirl van sz. Mris!

Pici nekilendlt, az ajtban azonban lefkezett. Vrj csak egy percet! Ki fog szlni Dornnak? n mondta Barcelona. Ne, ne ksznd meg. Ki nem llhatom, ha hllkodnak. Mr gyis tudom, hogy egy szent vagyok. Szerintem inkbb hlye vagy vetette oda Pici, mieltt eltnt volna a folyosn. Dorn Hauptfeldwebel az rasztalnl lt, felpolcolt lbbal, szjban Divalordy rnagy egyik szivarjval. A Hauptfeldwebel szerette a j szivarokat, klnsen Divalordy rnagy szivarjait. Imdta a kkes fst mregdrga illatt, s mg inkbb imdta a felsbbrendsg rzst, amit ez az illat keltett benne. Az asztala, mint mindig, tele volt srgs levelekkel s aktkkal. lben egy pornografikus rajzokat tartalmaz knyv hevert. Barcelona els kopogtatst eleresztette a fle mellett. A kopogtats mikntjbl nyilvnval volt, hogy nem tiszt ll odakint, ezrt Dorn, szokshoz hven, hagyta, hogy az illet vrakozzon. Csak a harmadik kopogtats utn mltztatott dnnygve 61 kzlni, hogy szabad . Alig lpett be Barcelona a szobba, mris jabb hrom, erteljes kopogs hallatszott. Mieltt mg Dorn szbe kaphatott volna, Porta mr bent is volt a szobban. sszecsapta a sarkt, tisztelgett, aztn frissen, katonsan kzlte: Porta Stabsgefreiter, az tdik szzadtl, jelentkezik nnl a brtnparancsnok r parancsra. Mi a fennek? mordult el Dorn. Parancsot kaptam, hogy ellenrizzem az sszes rgpet s a tbbi irodai kellket, uram. Kinek a parancsra? krdezte kedvetlenl Dorn. Vogel ezredes parancsra, uram hazudta szemrebbens nlkl Porta. Attl egy pillanatig sem tartott, hogy valaha is fny derl a turpissgra. Vogel ezredes ugyanis imdott kptelennl kptelenebb parancsokat osztani. Jl van, akkor csinlja! adta meg magt Dorn. De ne tartson egy napig! Porta vidm hmmgssel kipakolta a szerszmait a padlra, aztn nekiltott sztszerelni az rgpet. Kicsavarozott mindent, amit ki lehetett csavarozni, eltvoltotta a hengert s a betfejeket, letekerte a szalagokat, ide nylt, oda bktt, s mindent megolajozott, ami csak a szeme el kerlt. Dorn nvekv borzadllyal figyelte. A maga rdekben remlem, hogy ssze is tudja szerelni. Hogyne, uram blogatott kszsgesen Porta. Dorn idegesen megszvta a fogt, aztn Barcelona fel fordult. Nos, Feldwebel? Mit hajt? Uram felelte komoly arccal Barcelona , Blum Feldwebel vagyok. A szakaszparancsnokom utastsnak eleget tve akarom mondani, Beier Feldwebel parancsra mivel a szakaszparancsnokom, uram Az isten szerelmre! csattant fel Dorn. Barcelona mg jobban zavarba jtt. Uram? Beszljen normlisan, ember! A lnyeget mondja! Uram! Gustav Drer Stabsfeldwebelt megltk. A hatos blokk egyik irodjban fekszik, uram. Dorn szjban megremegett a cigaretta. A ftrzs kikapta a szjbl, s Barcelonra mordult. Mit mondott? Drer Stabsfeldwebel, uram. Megfojtottk. Maga megrlt? Honnan veszi ezt a sletlensget? Ez abszurd! Drer soha nem engedn meg, hogy ilyent tegyenek vele De ki volt az? Magyarzatot kvetelek! Barcelona tjkoztatta Dornt. Most, hogy vgre tl volt a nehezn, alig tudta leplezni krrmt. Porta ezalatt megvizsglta a kibelezett rgp minden egyes alkatrszt, s persze nyitva tartotta a flt, hogy szksg esetn Barcelona segtsgre siethessen. Amikor Dorn krdsei kezdtek knoss vlni, felegyenesedett, s rvakkantott a paprdombok kirlyra. Uram!

Dorn htraperdlt. Mi az? Mit akar? Kszen vagyok az rgppel, uram. Akkor megnzhetem az asztalt? Mi a fennek? Az ezredes parancsa, uram. Azt mondta, vizsgljak meg mindent. 62 Jl van, jl van, csinlja, ha muszj! s hagyjon bkn! Dorn ingerlten tovbb folytatta a faggatzst. Ki volt rsgben Drer meggyilkolsakor? Barcelona megrzta a fejt. Azt n nem tudom, uram. Jzus Krisztusom, ha ez gy megy tovbb, mg az sem zrhat ki, hogy elvesztjk a hbort. Dorn dhsen az asztalra csapott az klvel. Egy raks szabotr s rul! Igen, ezek maguk. Egy hron pendlnek az eltltekkel, egytl egyig. Folyton megszegik a hzirendet, elhanyagoljk a ktelessgket Isten ltja a lelkem, eddig elnz voltam, de most mr betelt a pohr. Jl jegyezze meg a szavaimat, Feldwebel, mert mostantl minden mskpp lesz! A szivarja kialudt. Eldobta, s msikat keresett magnak Divalordy rnagy rasztalban. Egy szinte szrevehetetlen krtajel lett volna hivatott kimutatni, hogy a tvolltben rintetlen maradt-e a fik. Ki lptette el magt Feldwebell? krdezte Barcelontl. A 36. ezred parancsnoka, uram, Bambergnl. Hm. Dorn megveten vgigmrte Barcelont. Klns, Feldwebel, de maga egy alaposan odagetett bifsztekre emlkeztet engem. Milyen tall ez az egyenruha. Mr messzirl ltszik, hogy egy semmirekellvel van dolga az embernek. Igen, uram erstette meg kszsgesen Barcelona. Uram! llt fel ismt Porta. Az arca csak gy sugrzott a boldogsgtl s a jindulattl. Beszrtam az sszes fikjt talkummal, uram. Olyan knnyen siklanak ki s be, mint Beszrjam az rnagy fikjait is, uram? Csendet! mordult r Dorn. Elegem van az rks fecsegsbl. Tegye a dolgt, aztn tnjn innen. Sokkal fontosabb dolgom van. Azzal kiviharzott a szobbl, hogy beszljen Papval s megnzze a holttestet. Ezrt valaki lakolni fog! jelentette ki drmaian. Nem nyugszom mindaddig, mg meg nem tallom a vtkest. Nem lesz bke mindaddig ebben az intzmnyben, amg Mr megvan a tettes emlkeztette Papa. s be is van zrva. Radsul kivgzik holnap. Ez persze igaz volt, de Dorn ettl fggetlenl tovbb folytatta a hzon belli nyomozst. Vgre itt volt az alkalom, amikor bizonythatott nem hagyhatott ki egy ilyen ragyog alkalmat. Hossz interjkat folytatott mindenkivel, akit kzvetve vagy kzvetlen mdon kapcsolatba lehetett hozni az ggyel, elemzett s jraelemzett, ellenrztt s jraellenrztt, egszen addig, mg vgl a balsors tjba nem sodorta Picit. A Pici ltal eladott zagyvasgok vgleg sszezavartk mit csinlt a krdses idpontban, mirt csinlta, hol csinlta, honnan jtt s hov ment, ki mit mondott neki, s mit mondott neki, amikor ezt mondtk neki, s mit mondott volna, ha Creutzfeld Obergefreiter! siktotta Dorn. Maga nem normlis! Magnak egy elmegygyintzetben lenne a helye, nem a nmet hadseregben! Ktsgbeesetten Paphoz fordult. Beier Feldwebel, krem, szabadtson meg ettl az embertl. Adjon neki valami egyszer feladatot, valami olyat, amit mg is el tud vgezni. Csak tbb ne kerljn a szemem el! Legutoljra Lindenberget is kihallgatta a celljban. Hallbntetssel fenyegette, majd flrerthetetlenl tudomsra hozta, hogyan szoktak jrni azok, akik kezet mernek emelni a Gestapo tagjaira. Lindenberg kznysen vgighallgatta, aztn csendben kzlte Dornnal, hogy elmehet a fenbe. Utgondolatknt mg hozztette, hogy mrhetetlen rmre szolglt megfojtani Drert, s azt kvnja, brcsak jbl megtehetn. 63 Dorn megrendlten hagyta el a cellt. Meg volt gyzdve rla, hogy Lindenberg egy rjng pszichopata. A hatsgoknak nem lett volna szabad egy katonai brtnben elhelyeznik t. Torgau szemlyzete nem felelhetett egy rlt

cselekedeteirt, de Drer akkor is nagy hibt kvetett el, amikor hagyta megletni magt. Mr csak bizonyos dokumentumok alrsa volt htra, meg nhny formanyomtatvny, amit hrom, illetve ngy pldnyban kellett killtani s Gustav Drer vgleg eltnik Torgau foglrjainak a listjrl. Dorn rosszkedven trt vissza az irodjba. Berontott, aztn bevgta maga mgtt az ajtt, s az asztalhoz robogott. Valami baj van? krdezte egy szelden megrov hang. Dorn rmlten az ajkba harapott pp arra kszlt, hogy egy szaftosat kromkodjon , aztn sszecsapta a sarkt, s tisztelgett. Heil Hitler! Kellemesen telt az jszakja, uram? Kzepesen, Dorn, de azrt ksznm. Divalordy rnagy egy innsbrucki biztostsi gynk volt, aki hajlott sszekeverni a hadsereget a biztostjval, miltal ugyanazzal a brgy kedvessggel kezelte Dornt, mint egykori kollgit. Legrosszabb lmban se gondolta volna, hogy a hivatsos porosz katona mlysges megvetst rez irnta. Az rnagy nyjasan elmosolyodott, s megpdrte selymes fny, szks bajszt. Nos, mi a helyzet? Mi a mai men? Trtnt valami emltsre mlt? Tbb, mint hinnd, gondolta gnyosan Dorn. Kihzta magt, s nekiltott elugatni a nap trtnseit. Durr bele a kzepbe, hogy Divalordy, ez az amatr seggre ljn. Gustav Drer Stabsfeldwebelt megfojtotta az egyik eltlt. Lindenberg Feldwebel. Nyilvnvalan pszichopata. A halleset mg nemrgen trtnt, de mr kivizsgltam az gyet. A holttestet a hatos blokk egyik szobjban hagytuk. Az rgpemet sztszereltk s megtiszttottk az ezredes parancsnak megfelelen. Az rasztalok fikjait bepdereztk, gy most gond nlkl tologatni lehet ket. Az rkezett iratok tlcjban kt akta vrja, hogy alrja ket, uram. Kt visszadobott fellebbezs. Van ezenkvl egy kivgzsi parancs is, amely szintn az n alrsra vr; tovbb kszlt egy j leltr az eveszkzkrl, amit nem rtana tnznie. Ez minden, uram. Dorn merev vigyzzban llva leste az rnagy reakcijt. Ltva, hogy Divalordy szemldke fl kvr verejtkcseppek lnek ki, elgedettsg tlttte el. Ez borzaszt! Ez egyszeren borzaszt! Gustav Drert megltk! Nem akarom elhinni, hogy ez elfordulhat egy ilyen civilizlt ltestmnyben. Komolyan mondom, ez tiszta rlet! Biztos benne, hogy nem tved, bartom? Teljes mrtkben. A tettes, Lindenberg, bevallotta a gyilkossgot. De ht mirt kellett meglnie azt az embert? Mit akart elrni ezzel? Fogalmam sincs felelte Dorn, akinek eszbe se jutott megkrdezni Lindenberg indtkait. Valsznnek tartom, uram, hogy egyszeren nem brta elviselni a Stabsfeldwebel ltvnyt. Valban? az rnagy izgatottan megrngatta a bajsza vgt. Min kptelen helyzet! Bevallom, magam se kedveltem Gustav Drert, de ez mg nem ok arra, hogy megljnk valakit. Mint mondtam, uram, a tettes nyilvnvalan rlt. Ktsgkvl. Ktsgkvl. De akkor is Dorn mrhetetlenl lvezte, hogy az rnagy ennyire szenved. thajolt az 64 asztalon, s elje tolta az alrand dokumentumokat. Az rnagy szrakozottan fogta a tollt, s alrt mindent, amit Dorn elje tett. ltalban fogalma se volt rla, mit r al. A segdje nlkl elveszett volna a paprrengetegben. A legrosszabb rmlma arrl szlt, hogy egyedl l az irodban, amikor megszlal a telefon. A telefon msik vgn ugyanis az esetek kilencvenkilenc szzalkban Vogel ezredes valamelyik hadsegdje lt, azzal a feltett szndkkal, hogy elrontsa a hvott fl napjt. A fentiek kizrlag panaszkodsra hasznltk a telefont, radsul Divalordy egyetlen szt se rtett abbl, amit mondtak. Fura katonai zsargont hasznltak, amibl az rnagynak mindeddig csak a leggyakoribb frzisokat sikerlt elsajttania. Dorn mosolyogva elje tett egy rzsaszn dosszit, s szolgai alzattal kinyitotta. Az rnagy megksznte neki, aztn az irat fl hajolt, s odakrmlte az alrst. A papr, amit olyan vidman alrt, mint sok ms elzt, egy hallos tlet volt.

Becsukta a dosszit, s visszaadta Dornnak anlkl, hogy csak egy pillantst is vetett volna a bortn terpeszked kvr gtikus betkre: Hermann Lindenberg Feldwebel, 43. gyalogsgi ezred, Elhallozs dtuma: Krematriumnak tadva: Dorn sszeszedte az iratokat, s gondosan egymsra helyezte ket. Mg ki kell tlteni a Drer hallval kapcsolatos nyomtatvnyokat. Akarja, hogy megcsinljam n, uram? , igen, rendkvl hls lennk rte. Magnak ez gyis jobban megy. Az rnagy kihzta csodsan mkd fikjt, s kivett kt szivart, amibl az egyiket Dornnak adta. Egy-egy pohrka konyakot is tlttt abbl az vegbl, amit a sarokban lv szekrnyben tartogatott. Az veg tartalma alaposan megcsappant az elz este ta. Mindkt frfi szrevette ezt, de egyikk se szlt. Szegny rdg, gondolta az rnagy. A trtntek utn nem csoda, hogy megszopogatta az veget. Mind egyforma, gy Dorn. Nyilvnosan megvetik a rossz nket s az alkoholt, de amint eltnnek a vilg szeme ell, rgtn vedelni s kurvzni kezdenek. Dorn knyelmesen elhelyezkedett az rasztalnl. Behoztk a napi postt, amit gyorsan t is prgetett. Egyelre csak egy levelet vlasztott ki belle, a tbbit szmos bejv tlcinak egyikbe tette. A levl tartalma egy idre elszrakoztatta. Vgl kelletlenl kihzta a kedvenc fikjt, s a Vlkischer Beobachter al cssztatta a bortkot. Most mr nem lehetett tovbb halogatni a dolgot, neki kellett ltni a formanyomtatvnyoknak. A lap tetejre rrta, hogy Gustav Drer Stabsfeldwebel hallesete, a nyomozst vezette Dorn Hauptfeldwebel . Ez al, a Hall oka fejlcbe csak egyetlen szt rt: Gyilkossg . Htradlt, elgedetten megnzte az eredmnyt, aztn folytatta. Ki tudhatja, mg az is lehet, hogy Heinrich Himmler SS Reichsfhrer el kerl az irat. Dorn mr ltta is magt, amint elfoglalja a Gestapo egyik elegns irodjt. A knyknl elhelyezett telefon idegtp csengse zavarta meg a munkjban. Divalordy rnagy meneklve elhagyta az irodt. Dorn a tiszt htra vicsorgott, aztn felkapta a telefonkagylt, s belebmblt: Tessk! Ki az? Mit akar? Tudni akarom, mi a fene folyik a maga rszlegben! Vogel ezredes hangja volt. Dorn ijedtben az asztalra ejtette a kagylt. Hall? Maga az, Dorn? Mi az rdg folyik ott? Hall! Ott van mg? Igen, uram. Dorn idegesen elhadarta a maga verzijt Drer hallrl s az utna folytatott 65 nyomozsrl. Ez gy hangzik, mintha nagyon elfuserlta volna jegyezte meg az ezredes. Dorn erre sietve megjegyezte, hogy Divalordy rnagy, immr a tnyek teljes ismeretben, tvette az gyet. Az ezredes morgott valamit, aztn letette a kagylt. Dorn nhny percig a rmlettl zsibbadtan lt, aztn sszeszedte magt, s nekiltott eljtszani azt, amint az imnt Vogel csinlt persze a sajt alrendeltjeivel. Minekutn alaposan lehordta a fl trsasgot s gy visszanyerte megtpzott nrzete jelents rszt, elhagyva az irodt, hogy azokra is lesjtson, akiket telefonon nem lehetett elrni. Hogy minl hivatalosabb benyomst keltsen, tallomra fogta az egyik irattrca tartalmt, s belezdtotta egy aktatskba. Ily mdon felfegyverkezve indult portyra az pletben. A folyos vgn mris belebotlott egy csapat eltltbe, akik letargikus mozdulattal a padlt sikltk. Rjuk sznt t percet az rtkes idejbl, a felmosveder felrgsval tve pontot a prdikcija vgre. Most mr hatrozottan jobban rezte magt. Ahogy befordult a folyosn, Divalordy rnagyba tkztt. Mg a brtnplet flhomlyban is szembetn volt, milyen spadt az rnagy. Dorn tisztelgett. Az rnagy megcsvlta a fejt. Szrny idket lnk. Szrny idket, drga bartom thvattak az ezredes irodjba. Pontosan tizenegy ra ht percre Attl tartok, ez a Drer-gy nagyon megfekdte a gyomrt.

Dorn biztostotta az egyttrzsrl, aztn folytatta tjt, egyenesen a fegyverraktr fel, amely Thomas Oberfeldwebelre volt bzva. Thomas mell a Lgis volt beosztva, tovbb a ht hrom napjn Pici is besegtett. A fegyverraktrban dolgozkat mindenki irigyelte. A szablyzat rtelmben a raktr ajtajt llandan zrva kellett tartani bellrl , gy a bent lvk gyakorlatilag azt csinlhattak, amit akartak. Amikor Dorn odart, pp egy heves krtyacsata zajlott. Mire Thomas kinyitotta az ajtt, a krtyk eltntek, a Lgis s Pici pedig olyan buzgalommal tisztogattk a fegyvereket, mintha jutalmat remltek volna rte. Maga fegyverraktrnak nevezi ezt a helyet? Dorn finnysan krlnzett. Semmi keresnivalja nem volt itt, de ktekedni itt is lehetett. Mg egy szemtdombon is nagyobb rend van, mint itt. Belergott egy res tltnyes ldba, aztn Thomas fel fordult. Mit szlna hozz, ha jelentst rnk minderrl? Errl a koszrl, s errl a koszrl? He? Megtehetnm! Ha gy akarnm, bajt hozhatnk a fejre. Szerencsjre nem ll szndkomban, de azt javaslom magnak, Thomas, hogy szedje ssze magt, s rakjon rendet idelent, klnben legkzelebb nem leszek ilyen nagyvonal. Nekem gy is tetszik morogta Thomas. Dorn, mivel erre nem tudott mit mondani, fenyegeten blogatni kezdett, aztn sarkon fordult, hogy elkullogjon. Elg kellemetlen ez a Gustav-gy, nem igaz? szlt utna a Lgis. Ne is emltse! csattant fel Dorn, flretve a mltsgt. Mg mindig nem rtem, hogy trtnhetett meg! Az a rhes diszn! Ki? Lindenberg Feldwebelre gondolt? Nem. Gustav Drerre. Hogy kvethetett el ekkora baklvst egy ilyen tapasztalt foglr! Hsz ve van szolglatban, s akkor csak gy egyszeren hagyja, hogy egy jttment rlt megfojtsa Nagy knnyelmsg jegyezte meg a Lgis. Persze, ez is csak egy ilyen 66 helyen trtnhet meg. Dorn szemben gyilkos fny villant. Mire clzott ezzel? Taln srtegetni akar? Te j g, dehogy! felelte sznlelt dbbenettel a Lgis. lmomban sem mernm. Vgl is nem a maga hibja, nem igaz? szlalt meg Pici. Senki nem hibztatja rte. Egyszeren balszerencsje volt, hogy ppen a maga rszlegn trtnt, ha rti, mit akarok mondani. Ugyanakkor tette hozz filozofikus kppel , mindig lennie kell egy els alkalomnak, nem igaz? Szerintem ez itt a lnyeg. Mindig van egy els alkalom. Akrmelyiknkkel megtrtnhetett volna. A maga helyben n nem aggdnk ennyire. Dornnak csak most esett le, hogy Pici ugyanaz a tkfej, aki korbban teljesen sszezavarta. Ha jl emlkszem, azt mondtam magnak, hogy ne merjen mg egyszer az utamba kerlni! Ez gy igaz felelte kszsges mosollyal Pici. Maga azt mondta, hogy adjanak nekem valami egyszer munkt, mivel a bonyolultabb dolgokhoz nincs elg eszem gy ht fegyvereket tiszttok, uram. Akkor fogja be a szjt, s tiszttsa ket! ordtotta Dorn. Kirohant a szobbl, s bevgta maga mgtt az ajtt. A jkedve, az elgedettsge megint odavolt, kezdhette ellrl az egszet. s mindez egy ostoba tkfej miatt. Vgigviharzott a folyosn, aztn befordult, de mg innen is hallani vlte a hrom imposztor gurgulz nevetst. Katz s Schrder kora reggel rkezett Torgauba, egyenesen Berlinbl. Vllat vllnak vetve lpkedtek, hatrozottan, lehajtott fejjel, lazn zsebre vgott kzzel. Nhny rval ksbb tvoztak. Hazafel tartottak, Berlinbe, de mr nem voltak olyan magabiztosak, mint korbban. Bizonytalan lptekkel, orrukat lgatva baktattak, peckes tartsuk, hanyag pkhendisgk mr sehol sem volt. De rohadk motyogta Katz. Mg egy ilyen rohadk ezredest!

Radsul a tzrsgtl val. Igen, mg csak nem is SS. Egy darabig nem szltak. Szerinted? Micsoda? Szerinted komolyan mondta? Az orosz frontot? Aha. Megint hossz csend kvetkezett. Hogy lehetne ekkora befolysa egy ilyen rohadt kis senki ezredesnek? Hogyan, krdem n? Hiszen mg csak nem is SS. Katz egy darabig az ajkt rgcslta, aztn vllat vont. Az ilyen rohadk ezredeseknek gyakran nagyobb a befolysuk, mint gondolnd. gy gondolod? Attl tartok. Letrten csoszogtak tovbb az lloms fel. A rohadk! dnnygte keseren Katz. 67 NYOLC aaaaaaaaaaaa MSNAP KORA reggel Lindenberg Feldwebelt kiksrtk a kivgzosztag el. Pici s Porta baktatott a kt oldaln, elrs szerint a knykt fogva. Lindenberg a sajt, zld egyenruhjt viselte, a feje azonban, megint csak az elrsoknak megfelelen, fedetlen volt. Pici s Porta aclsisakja rosszindulatan csillogott a hideg hajnal szrke fnyben, s a bakancsos lpteik krlelhetetlen csattogsbl se lehetett sok jt kihallani. A msodik raj, Ohlsen hadnagy vezetsvel mr kivonult a helysznre. A fal kzelben a kpln lldoglt egy helyrsgi kapitny s egy katonaorvos trsasgban. Az udvar tls vgben, egy apr ajt mellett kt felcser ldglt egy hordgyon. Lindenberg idegesen krlnzett. Mindeddig sikerlt megriznie a mltsgt; most veszten el, az utols pillanatokban? Pici btort szavakat dnnygtt felje: Fel a fejjel, pajts. Ne adj okot rmre ezeknek a seggkrknak. Mi mind a te oldaladon llunk. Lindenbergnek sikerlt mosolyt erltetnie az arcra. Dacosan felemelte a fejt, gy vonult az osztag el. Amikor odartek a kijellt helyre, higgadtan elhelyezkedett, aztn felemelte a karjt, hogy Pici oda tudja szjazni az oszlophoz. A kapitny odalpett egy kendvel, hogy beksse a szemt, Lindenberg azonban nemet intett a fejvel. Vigye innen, nincs szksgem r. Ltni akarom, mi trtnik velem. Ahogy akarja. A kapitny vllat vont, s visszabaktatott a kpln mell. Lindenberg megveten utna kptt. Rvid sznet kvetkezett, aztn Ohlsen hadnagy felemelte a kezt. Ezernyi puskacs nzett farkasszemet Lindenberggel, s mind arra az egyetlen, apr fehr rongydarabra mutatott, amit a szve fl tztek. A rongy alatt a szve olyan hevesen, olyan sszevissza vert, hogy Lindenberg egy pillanatig azt hitte, szvroham fog vgezni vele, mieltt mg a golyk elrnk. Vakrmlet kertette hatalmba. Kezdte elveszteni ntudatt, s vele egytt az nuralmt. A feje kvlygott s sztrobbanni kszlt az erekben lktet vrtl, aztn a fld akart kzeledni felje, de nem sikerlt neki, mert ers szjak lltk tjt. Le kell gyznie a gyengesgt, dnttte el akaratereje utols morzsjval Lindenberg. Tartozik ennyivel nmagnak, tartozik vele Picinek s Portnak, meg a tbbieknek, akik olyan hatrozottan killtak mellette, akik vele azonosultak, noha az volt a munkjuk, hogy agyonljk t. A kk egyenruhs matrzoknak, a fekete tankosoknak s a zld egyenruhs eltlteknek. Lindenberg felemelte a fejt, s a tekintete tallkozott Pici tekintetvel. Lindenberg egy utols, megbocst mosolyt kldtt felje. Pici puskja szinte szrevehetetlenl megmozdult, aztn megint, mgnem mr nem a fehr rongydarabra mutatott, hanem valahov Lindenberg vlla fl. A kivgzs ellen Pici

nem tehetett semmit, de legalbb nem ltt r egy bartra. Msodpercekkel ksbb Porta puskja is megemelkedett egy parnyit. Mrhetetlen hla tlttte el Lindenberg zakatol szvt. Az arcn vgigcsorg knnyek mr a gyengesg s nem a flelem knnyei voltak. Az egyik katona eljult. Klyk volt mg, alig tizennyolc ves. sszerogyott, s arccal elreesett. A szemvege csrmplve szttrt a kvezeten, a puska kiesett a kezbl. Senki nem trdtt vele. Szegny kis fick, tl fiatal mg ehhez. Ez volt Lindenberg utols gondolata. A kvetkez pillanatban eldrdltek a puskk. Egy fjdalmas kilts hallatszott, aztn 68 csend lett. Ohlsen hadnagy odalpett hozz, pisztollyal a kzben, de a kegyelemlvsre mr nem volt szksg: Lindenberg meghalt. Ohlsen egy hossz pillanatig rezzenstelen, kifejezstelen arccal a halottat nzte, aztn csendben visszajtt a szakaszhoz. Az orvos intett, mire kt pol remelte a holttestet a hordgyra, s eltnt vele a krematrium ajtaja mgtt. Az els szakaszt elmasroztattk a szllshelyk fel. A Professzort talpra rngattk. Valamivel odbb valaki diszkrten hnyt. Pici s Porta egyms mellett baktatott. Vrjatok csak motyogta Pici. Vrjatok csak, mg eljn a mi napunk. Rohadkok. Felesleges volt elmagyarznia, kikrl beszl. Porta ezt e nlkl is tudta. Az lesz letem legboldogabb napja blintott. s ha k fognak ott llni, nem fogok a vlluk fl clozni. Utlok melltraflni! tt ttt az ra. Pontosan hsz perc telt el azta, hogy Lindenberget kivezettk a celljbl. Tizenegy rra Dorn mr vgzett az sszes paprmunkval, s mindent elkvetett annak rdekben, hogy mg csak gondolnia se kelljen erre a kellemetlen gyre. A nyomtatvnyokat kitlttte, s kiszmolta a kltsgeket is: az llamnak pontosan 1250,05 mrkjba kerlt az egsz. Divalordy rnagy alrst mindentt a blyegzjvel helyettestett, aztn az sszes iratot belesuvasztotta egy bortkba, s elkldte postzsra. Ezzel meg is volt. Az adminisztrcis munkt elvgezte szp kis dleltti feladvny volt , gyhogy most mr nyugodtan lazthatott. Elgedetten htradlt a szkben, a lbt feltette az asztalra, s rgyjtott az rnagy egyik szivarjra. Mivel a jbl sohasem elg, fl kzzel benylt a fikjba, a Vlkischer Beobachter al, kivett nhny pornkpet, s tanulmnyozni kezdte ket egy nagytn keresztl. A dlid tjka volt Dorn kedvenc napszaka. Ilyenkor mindenki ms el volt foglalva, gy senki nem rt r hborgatni t. Azok, akiknek esetleg nla lett volna dolguk, hamar megtanultk, hogy ilyenkor semmivel nem szabad hborgatni a Hauptfeldwebelt. A telefon kivtel volt: alkalmanknt megcsrrent, s br rendkvl bosszant volt, mgse lehetett figyelmen kvl hagyni. Most is megszlalt, alig tz perccel azutn, hogy Dorn lelt kilvezni jl megrdemelt pihenjt. Ingerlten felkapta a kagylt. Itt Dorn. Ki beszl? Egy Feldwebel volt az, aki tudni szerette volna, mit kezdjen Lindenberg holmijaival. Mifle holmikkal? Van kztk valami emltsre mlt? Nincs, uram. Legfeljebb egy halom lucskosra srt levl s nhny ni ruhafoszlny. Kldje a hadbrsgra vetette oda Dorn, mikzben egy jabb fnykpet helyezett a nagyt al. A ltvny kellemes bizsergst keltett az gykban. Legalbb lesz, mivel kitrljk a seggket. , s Feldwebel a hangja itt egy fokkal kemnyebb lett , ha mr megkrdezett, taln az is rdekli, hogy rendkvl elfoglalt ember vagyok, akinek nincs ideje ilyen bagatell gyekre. Legyen egy kicsit tletdsabb, Feldwebel. Nagyon nem rlnk neki, ha mg egyszer ezt kellene mondanom. Igenis, uram. Dorn letette a kagylt, s visszatrt a szivarjhoz meg a fnykpeihez. De csak t percig lehetett nyugton. Egy erteljes kopogtatst kveten kt frfi jtt be az irodjba anlkl, hogy megvrtk volna, mg engedlyt ad r. Egyformn voltak ltzve, mintha ikrek lettek volna. Mindketten puha nemezkalapot viseltek, jl a

69 szemkbe nyomva, amihez hossz, llig begombolt brkabt s barna, csikorgs cip trsult. Az arcuk nem hasonltott egymsra, viszont mindkettnek szrke volt a szeme, s a tekintetkbl fenyeget tvolsgtarts radt. Dorn pimaszul farkasszemet nzett velk, mg a lbt se vette le az asztalrl. A magabiztossga azonban csak ltszat volt: a hideg futkosott a htn ezektl az emberektl. Minek ksznhetem, hogy flbeszaktottk a munkmat? krdezte tlk. Ez kiss bonyolult. A magasabbik frfi a trshoz fordult. Szerinted minek ksznheti, hogy flbeszaktottuk a munkjt? Taln azrt, mert nhny szt akarunk vltani vele? Mi ez az egsz? vonta fel a szemldkt Dorn. Kik maguk? Katz s Schrder. Ez gy hangzott, mintha egy kabar szerepli mutatkoztak volna be. Katz s Schrder, akik ltogatba jttek maghoz. Ezek vagyunk. A magasabbik, aki olyan katzosnak ltszott, hzelgen Dornra mosolygott. Nem knl meg minket egy itallal, Hauptfeldwebel? Dorn vakodva bmulta a kt frfit. Volt valami bennk, ami hatrozottan nyugtalantotta, de ennek ellenre gy dnttt, nem adja meg magt. A lelkiismerete, vgl is, tiszta volt. Brkik legyenek is ezek, brki kldte is ket, nincs flnivalja tlk. Ennek ellenre persze benne volt a flsz. Lassan lecssztatta a lbt az asztalrl, s kzben a rejtekhelykre lket a pornkpeket. Sajnlom, uraim, de csak vzzel knlhatom nket. Persze, ha ragaszkodnak a srhz, kaphatnak a kantinban. Persze mosolygott Schrder. gy is van ez rendjn. Eddig jl csinlta De tbb ne forduljon el, Hauptfeldwebel, hogy az asztalra pakolja a lbt. A hivatali rasztala vgtre is a Fhrer tulajdona. Mit akarnak tlem? krdezte gyanakvan Dorn. Ez egy katonai ltestmny. Civileknek itt semmi keresnivaljuk. A kt frfi flnyesen egymsra mosolygott. Dorn felllt, s az asztallapra tmaszkodva feljk hajolt. Ha nem hajlandk azonostani magukat, knytelen leszek idehvatni az rsget. Ez az n irodm, s n elfoglalt ember vagyok. Ami pedig a viselkedsket illeti, az egyenesen felhbort. Hogy jnnek ahhoz, hogy csak gy berontanak az irodmba? Azonostsk, vagy kirgatom magukat. Dorn gy rezte, mintha minden egyes szava egy lapt fld lett volna a sajt srjbl, de nem volt ms vlasztsa. Be kellett olvasnia nekik. Felegyenesedett, s vrta a hatst. Brav tapsolt Schrder. Beleszagolt a levegbe. Lehet, hogy nem tud itallal knlni minket mondta Katznak , de az illatfelhbl tlve jfajta szivart pfkelt az imnt. Remlem, mi is kapunk belle legalbb egyet. Vagy errefel nem szoks krbeknlni a trsasgot? Mintha meg se hallottk volna, amit mondott. Ez nylt srts volt. Dornnak nem maradt ms lehetsge, mint megnyomni a gombot. Katz a szembe nevetett. Egy r nem lesz elg legalbb hrom kell! Hrom ers s ostoba katona. Minl ersebbek s minl ostobbbak, annl jobb s szksgnk lesz mg egy asztalra, egy rgpre, hrom szkre, valamint kt lmpra tszz wattos izzkkal. Meglesz mindegyik? Mert a maga ktelessge biztostani ket, Hauptfeldwebel. Dorn ttva felejtette a szjt. Mirl beszl? krdezte, miutn sszeszedte magt. Mirt jtt ide? Ha olyan ers is lenne, mint amilyen ostoba fojtott el egy stst Schrder , akkor Megrkezett az r egy rmesterrel a nyomban. 70 Itt van az re mondta Schrder anlkl, hogy htranzett volna. Mit akar kezdeni vele? Dorn nyelt nhnyat, aztn az ajt fel mutatott. Kifel, iditk! Nem ltjk, hogy vendgeim vannak? Az r szeme elkerekedett, az rmester pedig motyogott valamit a riasztsrl. A kt rtetlen, elkpedt arc ltvnya tl sok volt Dornnak. Kifel! vistotta. Hnyszor kell mg elismtelnem, hogy megrtsk? A kt katona sietve tisztelgett, aztn eltnt. Dorn megtrlte a homlokt a

kzfejvel, aztn azon kezdte trni a fejt, vajon hogyan hat tekintlyesebbnek, ha l vagy ha ll. gy dnttt, egyelre llva marad, de pr msodperc mltn r kellett jnnie, hogy a karja jelenlte elviselhetetlen nygt jelent szmra. Elszr a hta mg tette, de ettl gy rezte magt, mint egy kisiskols. Ezutn sszekulcsolta maga eltt a kt kezt, amitl meg olyan volt, mint egy imt mormol pap. Vgl hagyta ernyedten lgni ket, knykre-kedvkre. Ezzel meg is olddott volna a gond, ha nem rezte volna mzss slyoknak az kleit. Mintha kt betongmbbe lett volna belegyazva a kt kle. Kzben persze az se kerlte el a figyelmt, hogy Katz s Schrder minden mozdulatt lesik, s kivlan szrakoznak a knldsn. Kszen ll? krdezte halkan Schrder. Kszen? Mire? rezzent ssze Dorn. Nem tudom, honnan jttek, de javaslom, hogy haladktalanul menjenek vissza, s hagyjanak bkn. Velem nem lehet kzs dolguk, s be kell vallanom: kezdenek bosszantani. Hallottad ezt? nevetett Schrder. Szerinted lehet annyira ostoba valaki, hogy ne tudja, honnan jvnk? Lehet blintott Katz. A katonk tbbsge rendkvl lass felfogs. Fogytn a trelmem! csattant fel Dorn. Vagy azonnal elhagyjk az irodmat, vagy felhvom Vogel ezredest! Annak pedig, efell biztosthatom magukat, kellemetlen kvetkezmnyei lehetnek! Vogel ezredes szmra tette hozz Schrder. Br ha megtudja, hogy itt vagyunk, neki taln lesz annyi esze, s messze elkerl minket. Katz megkerlte az asztalt, s lelt Dorn szkbe. Feltette a lbt az asztalra, majd turklni kezdett az egyik fikban. Amikor ezt megunta, kigombolta a kabtja fels gombjt, s knyelmesen elhelyezkedett. Dorn kptelen volt tiltakozni. Most, hogy Katz lt, ltni lehetett, hogy a kabtja all, a bal hnaljnl, kidudorodik valami. Ez csak egy dolgot jelenthetett: a frfi pisztolyt visel. Dorn a msikra sandtott. Schrder kabtja is pposabb volt az egyik oldalon. A verejtk zubog patakokban csorgott vgig a htn, ahogy rszakadt a bizonyossg. A Gestaptl vannak? A kt frfi hahotzni kezdett, mintha Dorn az vszzad vicct meslte volna el nekik. Gyors felfogs frcsgte a hast fogva Schrder. Dachaura mondom, gyors felfogs! Ha ilyen tempban koptatja a fogaskerekeit, bartom, sokig ki fognak tartani magnak. Feltve, hogy termszetes halllal fog meghalni tette hozz Katz. Termszetesen. Most pedig Katz a remeg Dornra nzett. trjnk r a lnyegre. Katz s n az RSHA 4-2A-tl vagyunk, s szeretnnk vltani magval nhny szt arrl, ami ebben a brtnben folyik. Nem tudom, mire cloznak. A gyilkossgra. Schrder vehemensen a sznyegre kptt, s szttaposta a nylt a talpval. 71 Ez nem riember, gondolta ktsgbeesetten Dorn. Ha az lenne, nem kpkdne a sznyegemre. Hol van? frmedt r Katz. Dorn ervel elszaktotta a tekintett a sznyegt nylaz Schrdertl. Kicsoda? Katz csettintett az ujjaival. Torgau rme. A pszichopata. A gyilkos. Hol van most? Dorn bambn egyik frfirl a msikra nzett. Jl van blintott Katz. Ha ez tl bonyolult magnak, akkor ne vlaszoljon. Csak ksrtesse fel ide azt az embert. Beszlni akarnak vele? Mondjuk igen, ha vgre idehozatn. Katz fenyegeten Dornra mosolygott. Nem mintha a maga trsasgt nem tallnnk kellen pezsdtnek, de ht nem tlthetjk az egsz napot duhajkodssal. Biztos vagyok benne, hogy maga, aki kztudottan mindig elfoglalt ember, meg fogja rteni ezt. gyhogy hozassa csak fel azt az eltltet, s essnk tl rajta. Dorn nyelt egyet. A gyomra sszerndult az idegessgtl, kis hjn sszehnyta

magt. Attl tartok ez lehetetlen. Mi lehetetlen? krdezte kedlyesen Katz. A gyilkost ma reggel kivgzosztag el lltottk. Dorn szttrta a kezt. Meghalt s eltemettk. Az gy lezrva. Schrder a Hauptfeldwebel el llt. Maga szerint ez vicces? Termszetesen nem felelte Dorn. Az illett tnyleg kivgeztk. Schrder jelentsgteljesen Katzra nzett, aztn fjtatott egyet. Ebben az esetben, nagyon elfoglalt bartom, knytelen vagyok megllaptani, hogy maga szabotlt egy llamellenes bncselekmny gyben folytatand nyomozst, ugyanakkor megszegte a bntettrvnyknyv 1019. paragrafust. Gondolom, tudja, mit jelent ez Dorn verejtkmirigyei megkettztt erfesztssel dolgoztak. A Hauptfeldwebel zott s fzott a sajt nedveiben, radsul mg a hnyinger is bszen kerlgette. Nem n vagyok a felels. Itt nem n adom a parancsokat. Az n feladatom csupn annyi, hogy elksztem a paprokat. ppen ez az. Maga ksztette el a paprokat. Schrder a Hauptfeldwebel fel kapott, s megragadta a frfi zubbonyt. Figyelmeztetem, hogy amennyiben nem kerti el a gyilkost, magt is kivgzosztag el fogom lltatni. Maga ksztette el a paprokat, maga hallgatta ki a tankat, maga rostlta t a tnyeket, maga csinlt mindent, teht a gyilkost is magnak kell elteremtenie. Mindegy, hogy ki lesz az, de gyilkosra van szksgnk. Vilgos? Dorn hangtalanul ttogott, mint egy partra vetett hal. Ha ez a vg, akkor rendben, legyen. De legalbb megmutatja nekik, milyen egy vrbeli Hauptfeldwebel! Elg az alrendeltekkel s a felettesekkel szemben tanstott engedkenysgbl. Hossz idn keresztl jval tbbet vllalt, mint amennyit kellett volna, mostantl azonban kemny lesz. Kemny, mint a Krupp-acl. Schrder eleresztette Dorn zubbonyt, s meglengette az orra eltt nem tl tiszta mutatujjt. Utoljra mondom: vagy elteremti azt az tkozott gyilkost, vagy halott embernek tekintheti magt! Csend. Dorn mereven llt, karjt az oldalnak szortva kemnyen, mint a 72 Krupp-mvek aclja. Katz hirtelen felledt. ljn le mutatott egy szkre a szoba kzepn. Tekintse gy, hogy le van tartztatva. Mg a Krupp-acl is megremegett volna egy ekkora csaps alatt. Dorn szve kihagyott egy temet, aztn mg vadabbul pumplni kezdett, pattogsig fesztve a dobhrtyit. Nem lesz tbb kellemesen elltygtt nap az rnagy szivarjaival s a pajzn fotkkal. Dorn mr ltta magt, amint grnyedten egy latrina piszkt siklja, valahol Glatzban vagy ami rosszabb volt minden rmlmnl ppen itt, Torgauban, ahol eddig gy lt, mint egy kiskirly. Katz ellt az rgphez, s befztt egy res paprt. Neve? Kora? Vallsi hovatartozsa? Hossz, rszletes beszmolt rt ngy alcmre tagolva: szabotzs, trvnytelen eljrs, ktelessgteljests elmulasztsa s irathamists. Amikor vgzett vele, kihzta a gpbl, elgedetten vgignzett rajta, aztn odarakta Dorn el, hogy rja al. Dorn, megszoksbl, odabiggyesztette a Hauptfeldwebel -t is a neve mg. Katz rgtn kikapta a kezbl a tollat, s thzta a szt. Ezt elfelejtheti. Tbb nem tiszthelyettes. Mostantl fogva maga nem tbb egy kznsges bnznl. Ebben a megalz pillanatban kivgdott az ajt, s Vogel ezredes vonult be az irodba. Termetre jelentktelen szemly volt, szemlyisge azonban mintha egyszeriben zsfoltt tette volna a szobt. A rohamosztagosok spadtszrke egyenruhjt viselte, kt ezst hallfejjel a gallrjn; derekn szles brvrl fekete P38-as lgott. A fegyver hatalmasnak tnt az ezredesen mintha nem is pisztoly, hanem gpfegyver lett volna a pisztolytskba tzve. Az ezredes zubbonynak a bal ujja res volt, nyakban lovagkereszt fityegett. Mltsgteljesen elstlt a kt hvatlan vendg eltt, egy pillanatig se hagyva ktsget afell, ki az r a hznl.

Dorn felpattant, s vigyzzba vgta magt. Dorn Haupt elhallgatott, s gyorsan kijavtotta magt. Joachim Dorn, letartztatsban, uram. Az ezredes arca kifejezstelen maradt. Megllt a kt gestaps eltt, s hvsen vgigmrte ket. Katz s Schrder sztnsen felllt. Mr nem tntek olyan flnyesen magabiztosnak. Dorn trde ellenrizhetetlenl remegni kezdett. Az ezredes jelenltben mindig a rosszullt krnykezte. Hossz, mr-mr elviselhetetlen csend kvetkezett. Vgl maga az ezredes volt az, aki vget vetett neki. Ezek az emberek intett megveten Katz s Schrder fel felttelezem, a titkosrendrsgtl vannak. Igen, uram felelte nyugtalanul Katz. Nem szerette a titkosrendrsg megnevezst, de nem mert tiltakozni. Katz SS Stabsscharfhrer, pedig a kollgm, Schrder SS Oberscharfhrer. Azrt kldtek ide minket, hogy jelentst ksztsnk a 2-es blokkban trtnt tegnapi esetrl, amikor is egy bizonyos Gustav Drer foglrt meglte az egyik eltltjk. Remlem, sikerlt elg informcit sszegyjtenik ahhoz, hogy megrhassk a jelentsket mondta ellentmondst nem tr hangon Vogel. Ami pedig Dorn Hauptfeldwebelt illeti netn t gyanstjk a gyilkossggal? Nem, uram. magban a gyilkossgban nem vtkes. Vagy gy? vonta fel fl szemldkt az ezredes. Az orrlyuka enyhn megremegett, mint a kopnak, ha szagot fog. Megtudhatnm akkor, hogy mit keresnek nk, uraim, ebben az irodban? Elvette arany zsebrjt, s a mutatk llst sszevetette a falirval. 73 Ha nem tvedek, reggel 9.37-kor haladtak el az rhz mellett. Most 17.14 van. Ht rja s harmincht perce vannak a brtn terletn, de mind ez ideig nem volt szerencsm tallkozni nkkel. Felhvnm tovbb a figyelmket arra, hogy ezttal is n voltam az, aki megkereste nket. Ez pedig nem helynval, hogy enyhn fejezzem ki magamat. Katz kittotta a szjt, hogy vlaszoljon, de vgl mgis inkbb a hallgats mellett dnttt. Az ezrede msik szemldke is vbe rndult. Vagy taln nem tudtak rla, hogy nem a msodik blokk parancsnoka, hanem n magam hvattam ide nket? De igen, uram felelte Schrder meggondolatlan lelkesedssel. Azt mondtk neknk, hogy szeretn, ha egy kls egysg vizsgln ki az esetet. Valban? Az ezrdes htborzongatan elmosolyodott. Ebben az esetben vgkpp nem rtem, mirt mulasztottak el jelentkezni nlam a megrkezskkor? Katz mr javban ftt a vertkben, amikor nylt az ajt, s Divalordy rnagy tncolt be az irodba. J napot, j napot! krtlte sugrz arccal. Hogy vagyunk ezen a szp A mosoly lehervadt az arcrl. Az rnagy dbbenten Dornra nzett, aztn az ezredesre, majd a kt gestapsra. A szeme alatt egy izom knosan temes rngatzsba fogott. Ltva, hogy valaminek a srjbe csppent, radsul a lehet legrosszabb pillanatban, Divalordy idegesen hebegni-habogni kezdett. A tbbiek komoran hallgattk, mg a hangja btortalanul el nem halt egy se fle, se farka mondat kzepn. Megint kellemetlen, sr csend telepedett kzjk. Nincs jelentenivalm, uram nygte ki flnken az rnagy. Valban? Az ezredes szemldke megint felszaladt, ezttal egyszerre mindkett. Ennyi izgalom kzepette nincs semmi jelentenivalja? rtem. Az rnagy knyelmetlenl lbat vltott, aztn dnnygtt valamit a balszerencss incidensrl, ami tegnap trtnt . Tbb mint balszerencss szaktotta flbe az ezredes. Akr azt is mondhatnm, hogy katasztroflis. Ennek a balszerencss incidensnek , Divalordy rnagy, igen kellemetlen kvetkezmnyei lehetnek. Valban, uram blogatott kszsgesen az rnagy. Magam is ezt gondolom. Kellemetlen kvetkezmnyei lehetnek. De nem annyira szmomra jegyezte meg rejtlyesen az ezredes. Mint, uram? Mint magnak, rnagy.

Divalordy lenyelt egy jkora adag levegt. A teste forr vertkben frdtt. Az ezredes rrsen a szembe csavart egy monoklit, aztn kinyjtotta a kezt a paprokrt, amelyeket Katz szorongatott a markban. Katz tiltakozs nlkl tadta ket, majd csatlakozott a merev vigyzzban llk gyarapod tborhoz. Az ezredes vgigfutotta a paprokat, s amikor minddel vgzett, egy megvet mozdulattal az asztalra lkte ket. Levette a monoklijt, s jfent szemgyre vette elbb Katzot, aztn Schrdert. Szntszndkkal megszegtk a parancsomat. Azt az utastst kaptk, hogy jelentkezzenek a parancsnoksgon, azaz nlam. nk azonban ahelyett, hogy ezt tettk volna, detektvest kezdtek jtszani a kettes blokkban, majd hallatlan pimaszsgrl tve tanbizonysgot, tletet hirdettek az egyik tiszthelyettesem felett. Katz s Schrder hallgatott. Mindkett Adolf Hitler portrjt nzte mereven, mintha a Fhrer bajszos kptl vrtk volna a segtsget. Rendben blintott az ezredes. A hallgatsukat beleegyezsnek veszem. Teht elismerik a vdakat. Pillanatokon bell be fogjk hvni nket a segdemhez. 74 maga is vizsgldott az gyben, s van nhny irata, amit al kell rniuk nla. Estre Berlinben lehetnek, onnan pedig, miutn megkaptk az thelyezsi parancsukat, mris tovbbindulhatnak j llomshelykre. Valahov a keleti front krnykre. Minden jt, uraim! A Gestapo hsei le voltak lptetve. Az ezredes htat fordtott nekik, k pedig sztlanul kikullogtak a folyosra. Dornon volt a sor, hogy megkapja a fekete levest. Maga mr j ideje tartzkodik itt, Hauptfeldwebel Dorn villantotta r vrfagyaszt mosolyt Vogel. Figyelemmel ksrtem a munkjt, s nekem gy tnt, hogy az utbbi idben meglehetsen terhesnek tallta az irodai ktelezettsgeit. Maga j katona, Dorn, ezzel tisztban vagyok. rzem magban a bizonytani vgyst, az eltkltsget, hogy megszorongassa a Fhrer ellensgeit. Ugye, jl tltem meg? Dorn egyetrten blintott. Mi mst tehetett volna? ppen ezrt azt mondom, kr irodai pepecselsre vesztegetnie az energiit folytatta mly tlssel az ezredes. Egy magafajta tehetsg, egy ilyen lnglelk hs, egy ilyen igazi hazafi nem lhet naphosszat a ngy fal mgtt. Magnak cselekednie kell, ember! Aktvan rszt kell vennie a Fhrerrt s a hazrt vvott harcban! Kint, a harcmezn, szemtl szembe az ellensggel! Maga trelmesen vrt ez idig, Dorn. Ez sem kerlte el a figyelmemet, ht most me, a jutalma: megkapja az eslyt, hogy bizonythasson! Az ezredes suttogra fogta. A paprjait mr killtottuk. Egy rn bell indulhat. J utat, s sok szerencst! Dorn kbn tisztelgett, s rogyadoz lptekkel kitrappolt a szobbl. Semmi sem llt tvolabb tle, mint szembeszllni a Fhrer ellensgeivel hacsak nem rcs mgtt vannak, mint itt, Torgauban. Siktani tudott volna a dhtl. Annyi ven t szolglt hsgesen, s most ez a jutalom! Kikldik a frontra, hogy gy haljon meg ott, mint egy kznsges katona. Ha a Fhrer tudn, hogyan bnnak a leghsgesebb szolgival Az ajt becsukdott a hta mgtt; Divalordy magra maradt az ezredessel. Az rnagy flnken elmosolyodott, de az ezredes nem viszonozta. Nos, rnagy, a dolgok rendkvl kellemetlen fordulatot vettek Csak azt tudnm, ki volt az az eszement, aki kpes volt magra bzni egy egsz brtnblokkot! Maga hagyta, hogy egy Feldwebel az orrnl fogva vezesse, mrpedig n nem tolerlom az efflt. Az ember vagy tiszt, vagy kzkatona. Maga melyiknek tekinti magt? Divalordy nyelt egy zajosat. Tisztnek, uram. Hangosan, katonhoz mltan akarta elharsogni a vlaszt, de csak nysztsre futotta belle. Tisztnek? Valban? Az ezredes eltndtt egy pillanatra. Maga rtkes koponya, rnagy. gy gondoltam, adok magnak mg egy eslyt, hogy kibontakoztassa a kpessgeit. Bizonyra rmmel fogja hallani, hogy talltam magnak egy nagyszer pozcit az egyik mszaki alakulatnl. Nluk majd sok akcit lthat, s bven lesz alkalma megmutatni, milyen fbl faragtk. Bevallom, n ktlem, hogy a tiszti fajtbl de csak rajta, ha mgse gy van, ht akkor lssuk!

Az rnagy rmletre Vogel ezredes elvett egy thelyezsi krelmet a zsebbl, s az asztalra hajtotta. Tudtam, hogy trelmetlen lesz, ezrt mr el is ksztettem mindent. Csak al kell rnia ket, s mris szedelzkdhet. Irny a nagy kaland! Magnak is csak azt tudom mondani, Divalordy rnagy, hogy j utat s sok szerencst. Az ezredes elhagyta a szobt. Divalordy mg hossz percekig lldoglt 75 ugyanazon a helyen, az ngyilkossg gondolatt fontolgatva. Vrhas vgzett vele 1948-ban egy tobolszki hadifogolytborban. A hadbrsgok tleteit, az eljrsi jog szerint, a hadsereg Igazsggyi Osztly -a brlta fell minden esetben. Az tletet csak akkor lehetett vgrehajtani, ha azt Von Grabach tbornok, az osztlyvezet alrsval ellenjegyezte. Von Grabach inkbb volt ismert knyes zlsrl, mintsem a jogban val jrtassgrl. Klnsen a prostitultakrt s a jfajta konyakrt volt oda. Katona volta kimerlt a jl szabott egyenruhkban s a ranggal egytt jr elnykben. Az, hogy mr vek ta egyetlen tletet se olvasott t, mieltt egy knnyed tollvonssal rbiggyesztette volna a nevt, cseppet sem zavarta. Vgtre is nem vllalhatott mindent magra, nem igaz? KILENC aaaaaaaaaaaa VON GRABACH tbornok nyugtalanul jrklt fel-al az irodja vastag perzsasznyegn, idnknt szrakozott pillantsokat vetve az alant hzd Landwehr-csatornra. A vz s fk helyett azonban valami egszen ms jelent meg a tbornok lelki szemei eltt: Frau von Zirlitz, rzsaszn selyembugyiban. Von Grabach tbornok szenvedlyesen imdta a rzsasznt: olyannyira, hogy maga is babarzsaszn alsnemt viselt. Ebba von Zirlitzrt is szenvedlyesen rajongott: pillanatnyilag a hlgy volt a szeretje. A tbornok elkapta a zsebrjt, s csaldottan megllaptott, hogy mg csak t perc telt el a hossz rkbl, amelyek mg elvlasztottk az est rmeitl. A zsebra Bukarest vrosvezetsnek az ajndka volt. Bukarest! Ngy hnapig llomsozott a romn fvrosban, s az ott tlttt id minden egyes perct lvezte. A vros maga volt az den, ha szeretted a partikat, az ingyenitalt, az ingyenszivart . Duhajkodssal s orgikkal fszerezett jszakk vgelthatatlan sora. Utlag visszatekintve erre a boldog idszakra, Von Grabach nem is tudott olyan bukaresti nre visszaemlkezni, aki ne nimfomnis bestia lett volna. Itt, Berlinben minden ms volt. Itt a nkrt meg kellett kzdeni, s nem volt elg megszerezni, de meg is kellett tartani ket. Az SS miatt volt ilyen rossz a helyze t. Az embereik elrasztottk a vrost, egyszeren mozdulni se lehetett tlk. Elviselhetetlen alakok voltak. Faragatlan, mveletlen cscselk, amelynek von Grabach magnvlemnye szerint semmi keresnivalja nem volt a nmet hadseregben. Von Grabach elfintorodott. Mg arra se rdemesek, hogy rjuk gondoljon. Inkbb az ablakhoz lpett, s kinzett. Egy asztmatikusan khg vontathaj lebegett tova a csatorna szinte mozdulatlan vizn, nyomban uszlyok hossz sorval. Von Grabach gondolatai visszatrtek Frau von Zirlitzre. Nem szabad lfelejtenie, figyelmeztette magt, hogy rjon a bartjnak, a Von Zirlitz szzados hadosztlyt vezet tbornoknak. A glns kapitny semmikppen nem ltogathat haza vratlanul. Ez csak kellemetlensgekhez vezetne, amit ugye senki nem szeretne. Fleg azt nem, hogy a hre a Prinz-Albrecht-Strassra eljusson. Nem mintha pesz ember bncselekmnynek tartotta volna, hogy valaki lefekdt egy frontszolglatos katonatiszt felesgvel csak ht azok, akik a Harmadik Birodalom gyepljt markoltk, sajnlatos mdon nem tartoztak az pesz emberek tborba. A tbornok htat fordtott az ablaknak, s folytatta a fel-al stlgatst a sppeds perzsasznyegen. Az irodja, ahogyan az egy ilyen rang s fontossg emberhez illett, inkbb hasonltott egy tgas dolgozszobra, mint hivatali 76 helyisgre. Itt, egy dszes faragott rasztalon kerltek ellenjegyzsre a torgaui rabok hallos tletei. A tbornok gondolatai azonban ebben a percben nem a

hallratltek, hanem Ebba von Zirlitz s az rzsaszn bugyija krl jrtak. Az lmodozsnak szrnysegdje megrkezse vetett vget. A tiszt az rasztalra helyezett kt rzsaszn bortj irattartt. Elnzst a zavarsrt, uram. Ezek most rkeztek. Kt fellebbezs Torgaubl. Az egyiket korbban mr lttuk: egy dezertlssal vdolt lvsz rmester gye. A msik j. Egy tzr hadnagy, akit gyilkossggal vdolnak. Ksznm, Walther, hagyja csak ott ket. Majd beljk pillantok ksbb, ha lesz r idm. Ami ezeket a fellebbezseket illeti, mr rgen megtanulhattk volna, hogy gyse kapnak kegyelmet. Igazn megkmlhetnnek minket ettl a rengeteg paprmunktl. Von Grabach elgedetten elvette arany cigarettatrcjt. Msok taln megknyrlnnek rajtuk, de minket kemny fbl faragtak, Walther. Sokkal kemnyebb fbl. Ezek a nyomorultak nem rdemelnek sznalmat. Bnt kvettek el, teht lakolniuk kell. Ilyen egyszer, Walther. Ez a vasfegyelem alappillre. n nemcsak prdiklok, Walther, hanem cselekszem is Tessk, egy cigaretta. Szerintem zleni fog. Egyenesen Amerikbl jtt, a Vrskereszten t. Cinikusan felnevetett. Mit nem adnk, ha lthatnm a washingtoniak arct, amikor kzlik velk, hol ktttek ki a cigarettik! Ksznm mondta Walther halvny mosollyal. Az ablak all frissen besorozott lovassgiak vidm neke hallatszott. Nagyszer fik jegyezte meg a tbornok. tkozottul nagyszerek. Nmetorszg fiataljai, Walther. A jvnk! Isten ldja meg ket! Igen, azok blogatott buzgn Walther. Lttam ket tegnap gyakorlatozs kzben. A sz szoros rtelmben repesett a szvem a boldogsgtl ekkora lelkeseds lttn. Az utols szlig kszek letket adni a Fhrerrt. A Hitlerjugend. Von Grabach elgedetten felshajtott. De mondja, Walther csak hogy tmt vltsunk: jrt mostanban a vigalmi negyedben? Tegnap este is ott voltam, uram. A tbornok orrlyukai megremegtek az izgatottsgtl. s? Ltott valami emltsre mltt? Valakit, akit khm, ajnlani tudna? Sajnos ki kell brndtanom, uram. Nincs ugyan hiny nkbl, de nnek egyiket se ajnlanm, uram. Nem nnek valk, ha rti, mire gondolok. Milyen kr. Tudja, Walther, azrt krdeztem, mert bzom a maga vlemnyben. Aprop nem tallkozott vletlenl egy Ebba von Zirlitz nev hlggyel kalandjai sorn? Ebba von Zirlitz? rncolta ssze a homlokt Walther. Nem mondhatnm, hogy hallottam ezt a nevet. Taln ismernem kellene t? Felteheten nem. Mindegy, nem lnyeges. A tbornok rekedten felnevetett. Csak van egy bartom, akit rdekel a hlgy. Gondoltam, megkrdezem, tud-e rla valamit. Walther is kuncogott, de persze nem azrt, amirt a tbornok. A vn bakkecske! Ebba von Zirlitzet mindenki ismerte. maga is gyba bjt vele kt hnappal korbban, s tudta, hogy eltte legalbb tizenketten tmentek rajta. Rendben, Walther. Egyelre ennyi. Majd szlok, ha szksgem lesz magra. A tbornok lelptette a szrnysegdjt, aztn visszatrt csendes getshez s Ebba von Zirlitz rzsaszn bugyijhoz, mely lelki szemei eltt domborult. Lassan, lvezettel rngatni kezdte az apr alsnemt, de mieltt mg tlsgosan felhevlt volna, sikerlt vget vetnie a mveletnek. Izgatott szuszogssal lelt az rasztalhoz, s kinyitotta az egyik rzsaszn dosszit. Egy msodperc mlva 77 unottan lehajtotta, s a telefonkagylrt nylt. Ebba? Te vagy az, des kis szerelmem? Itt Claude trelmetlenl szmolom az rkat, desem. Mr alig vrom, hogy este legyen. Hangosan belecuppantott a telefonba. Ebba imdnivalan felkacagott. Ne felejtsd a bundt, amit grtl. Megkapod, kiscicm. Egy percig se aggdj emiatt. A rzsaszn dosszik rintetlenl hevertek az elkvetkez hrom napon t Von Grabach asztaln. Aztn jabbak jttek, ms brtnkbl, mg vgl egsz halom gylt ssze bellk. Mindegyik iratcsomag egy-egy eltltet jelentett, annak csaldjval s bartaival egytt, akik mind-mind aggdva vrtk a fejlemnyeket. s minden nap jabb gytrelmeket, jabb ldozatokat hozott jabb kilincselst a

hatsgoknl, telefonokat, vg nlkli vonatozsokat tvoli vidkekrl, leveleket, telefonokat, knnyeket s megalztatst. Az egyik eltlt nvre eladta a testt, egy msiknak az apja pedig a lelkt bocstotta ruba. Felesgek s anyk kltztek fel Berlinbe s vllaltak munkt nehzipari gyrakban, hogy a hivatalok kzelben lehessenek, s gy minl hatkonyabban kpviselhessk szeretteik gyt. Egsz csaldok koplaltak, hogy az gy sszekuporgatott pnzzel remnyeik szerint megvehessk azt, amit az emberi jindulatra apelllva nem kaphattk meg. Hossz, keserves csata volt megszerezni a fellebbezshez val jogot, hogy aztn miutn vgre benyjthattk hossz ideig megint ne trtnjen semmi. jabb vrakozs kvetkezett, de most mg rosszabb volt, mint a folyamat elejn, mert innen mr semmit nem tehettek. Az gy kikerlt a kezkbl, s csakis s kizrlag Von Grabach tbornok nem ltez jindulattl fggtt. De a tbornok nem is rt volna r ilyen piti gyekkel foglalkozni. DOLGOM VAN. KREM, SEMMIKPPEN NE ZAVARJANAK. hirdette hivalkodan az ajtajra csavarozott tbla. Mg Walther se ltta naponta nhny percnl hosszabb ideig. Nha csak egy j reggelt vagy egy viszontltsra erejig tallkoztak csupn, amikor a tbornok tviharzott az elszobn. Ennek a f oka az volt amely nem maradhatott titok Walther eltt , hogy a Von Zirlitz-gy virgzott. Ebben termszetesen nagy szerepe volt a cobolyprm bundnak, amihez a tbornok a hadbiztossg jvoltbl juthatott hozz. A bundkat az SS foglalta le valahol, s azrt kerltek t a hadsereghez, hogy nmi talakts utn tovbbkldjk ket a keleti fronton harcol katonkhoz. Persze egy se jutott clba bellk. A javt mr Berlinben kivlogattk a felesgeiknek s a szeretiknek a magasabb rang tisztek, a tbbi pedig tovbbment Lengyelorszgba, ahol a helyi hadvezets osztozott a maradkon. A keleti fronton harcol katonk kzben belefagytak a lvszrokba, de kit rdekelt ez? A hadbiztossg parancsnoka is megzenstett kettt, egyet sajt clra, egyet pedig a bartjnak, a tbornoknak. Nem kedvelte klnsebben a tbornokot, de ettl mg nem rtott j kapcsolatban lenni vele. Nagyon lekti a munkja? krdezte Von Grabach-tl, gy tve, mintha a vlasz valban rdekeln. Mindig akad valami tennival felelte a tbornok, mikzben a fogt vjklta egy ezst fogpiszklval. Az embernek egy perc nyugta se lehet. Knyelmesen htradlt a szkben, s elgedett kppel beleszrcslt a konyakjba. Finom blintott elismeren. Nem rossz, ugye? mondta nelglten a hadbiztos. Franciaorszgban rekvirltuk, krhzi felhasznls cljra Tegnap elkldtem az egyik Feldwebelemet Spandauba. Lopson kaptuk az illett. A tbornokra nzett. Remlem, a hadbrsg ugyanolyan komolyan veszi az ilyesmit, mint n. Az ilyeneket nem tudom 78 sajnlni. Kivgzosztag el velk, hogy kedvt szegjk a tbbi hasonszrnek! Ne aggdjon, majd n gondoskodom rla. Szemlyesen fogok kzbenjrni az gyben. Nagyon hls lennk rte. Elkesert, hogy mennyire lezlltt a hadsereg morlja. Mifelnk nem, efell biztosthatom. Az n elvem az, hogy vasfegyelmet kell tartani brmi ron. Tegnap pldul az egyik alrendeltem hrom nap ksssel trt vissza a szabadsgrl. Mentegetzni prblt, de n nem vagyok a flmegoldsok hve. Ha az ember csinl valamit, akkor azt csinlja rendesen. A szablyok pedig azrt vannak, hogy tzzel-vassal betartassuk ket. A haznak nincs szksge naplopkra s lskdkre. s mi lett az illet sorsa? Nos, szltam a katonai rendrsgnek, hogy tartztassk le dezertls gyanjval. Hallbntetst krtem a 1133-as paragrafus 9-es cikkelyre hivatkozva. A tbornok elgedetten sszedrzslte a tenyert, majd remnykeden a konyakosveg fel tolta res pohart. Hova jutna ez az orszg, ha mindenki gy jhetne-mehetne, ahogy neki tetszik? Ki harcolna akkor a fronton? Tkletesen egyetrtek nnel. Vlemnyem szerint a katonai trvnyknyv tlsgosan engedkeny. Hnyszor hall az ember olyat, hogy semmirekell

csavargk kegyelmet kapnak, s ahelyett, hogy a kivgzosztag eltt vgeznk, vgigltyghetik a hbort egy gynevezett bntet ezredben. Ami engem illet dicsekedett Von Grabach , n nagyon ritkn alkalmazom a knyrletessg jogt. Mondhatni soha. Felemelte csordultig tlttt pohart. Most is egy olyan gyem van, amelyet mr sokszor visszadobtam, mgis folyton elm kerl. Egy fiatal lvsz kapitnyrl van sz, aki sorozatosan megtagadta az engedelmessget a feletteseinek. A gond az, hogy a ficknak befolysos rokonai vannak, akik minden kvet megmozgatnak annak rdekben, hogy gy vagy gy borsot trjenek az orrom al. n azonban tntorthatatlan vagyok. Semmikppen nem fogok meghajolni kls erk kedvrt. Hiszem s vallom, hogy a legszigorbb bntetst, a hallbntetst kell kirni minden olyan esetben, amikor a trvny lehetsget ad r. Ha hagynm, hogy az efflk megsszk, az egyet jelentene a vasfegyelmen alapul rendszer buksval. Hrom ht mlva lesz a trgyals, de n mr elksztettem a dokumentumokat. A trgyals eltt? krdezte dbbenten a hadbiztos. gy rti, mg mieltt kihirdettk volna az tletet? Von Grabach felnevetett. gy is lehetne mondani felelte leereszked hangon. A helyzet azonban az, hogy a brsg szinte minden esetben gy dnt, ahogy azt mi megkrjk tlk. Azoknak, akik a rendszer ellen vtkeznek, bnhdnik kell, brkik legyenek is a rokonaik. Ez nlam alapelv. Senki nem tntorthat el attl, amit helyesnek vlek kivve taln magt a Fhrert s Heinrich Himmlert tette hozz. De fellk nyugodt vagyok, mert tudom, hogy k is a vasfegyelem hvei. Ugyanabbl a kemny fbl faragtak minket. Bszke vagyok r, hogy ilyen tudok lenni Ltja ezt a keresztet? Megpcklte a nyakban fityeg kitntetst. Tudja, mirt kaptam ezt, Schmidt tbornok? Azrt, mert hatkonyan vgzem a munkmat. Szz esetbl kilencvenkilencben hallbntetst krek. Maga a Feldmarschall mondta nekem, hogy a hborban kemny frfiakra van szksg, s ha valaki az, akkor azt meg kell jutalmazni . Biztosan egyetrt velem abban, hogy brmelyik hlye kpes harcolni a fronton. De ha ilyen knyes munkrl van sz, mint pldul az enym 79 somolygott bizalmas-magabiztosan nos, akkor bizony nem lehet akrkit az rasztal mg ltetni. Mert itt nem csupn arrl van sz, hogy paprokat kell alrni. Megfelel mveltsggel kell rendelkezni, rteni kell a llektanhoz, s jl kell ismerni az emberi termszetet. Tudni kell, hogyan bnjunk az emberekkel Mennyire igaza van, drga tbornokom. Egsz napodat, akarom mondani, napunkat kitlti a munka. De meg is van az eredmnye: az orvosom azt mondta, ha nem pihenek legalbb hat hetet valami nyugodt helyen, mint pldul Baden-Baden, akkor szmthatok r, hogy elbb vagy utbb ideg-sszeroppanst kapok. De mondja csak nem tud odalent valami j cmet? Von Grabach a szivarfstbe burkolt mennyezet fel fordtotta a tekintett. Baden-Baden? Kortyolt egyet a konyakbl, s tndve megforgatta az italt a szjban. Kitnek a szivarjai, bartom! Ha szerezni tudna esetleg bellk zlett az aromja? Kldk nnek holnap t dobozzal. Mr ha nem srtem meg ezzel a cseklysggel Ugyan, ez roppant kedves ntl! Igazn nagylelk. Az res pohr ismt kzelebb csszott a konyakosveghez. Szval Baden-Baden. No, lssuk csak Van egy-kt cmem, amit szvesen tadok. Holnap reggel tkldm ket valakivel. Az pomps lenne. De jut eszembe Schroll tbornok bizalmasan kzelebb hajolt. Hallotta a legjabb pletykkat? Azt rebesgettk, hogy a csapataink veresget szenvedtek a Kaukzusban. Ha ez igaz, akkor nagy krds, hogy a vgs gyzelmet valban olyan gyorsan Von Grabach kihzta magt a szkben, s lecsapta a pohart. Hogyan? Nem akarok hinni a flemnek, uram! Ez azt jelentse, hogy ktsgei vannak a hbor vgkimenetelt illeten? Dehogy! kiltotta hallspadtan a hadbiztos. Drga tbornokom, meglep, hogy ilyesmit felttelez rlam Egyszeren csak arrl van sz improvizlt ktsgbeesetten , hogy van itt nlunk egy Oberfeldwebel, aki roppant md hajlamos a borltsra. Magam is tbbszr fltanja voltam, hogy Nmetorszg veresgrl fecsegett sszevissza. Felhbort! Ez a dolog a Kaukzussal az utols

csepp volt a pohrban: akkor s ott eldntttem, hogy megszabadulok tle. Remlem mormogta a szivarja izz vgt tanulmnyozva Von Grabach , hogy j kezekben van nknl. Vgtre is hol tudnk, mit kell kezdeni egy ilyen rulval, ha nem nknl? Schroll elvrsdtt, tokjtl a feje bbjig. Motyogott nhny rthetetlen szt, aztn ktsgbeesetten belekapaszkodott az els szalmaszlba, ami a kezbe akadt: a telefonba. Bocssson meg, drga tbornokom, de most jutott eszembe, hogy megfeledkeztem valami fontosrl. Lzasan hadarni kezdett Schmidt Oberstintendantnak, a Klnleges elltmnyi raktr vezetjnek. s jut eszembe, kldjn t nyolc doboz szivart meg hat veg pezsgt az irodmba tette hozz a vgn. Abbl a fajtbl, amit tegnap is kaptam. Krem, tegye meg haladktalanul. Ksznm Ja, s igen, Schmidt, az a szabadsgols, amirl sz volt, ne aggdjon miatta, elintzem. Helyre tette a kagylt, majd bizalmasan Von Grabachra mosolygott. A szivarok ton vannak. Holnap megkapja ket. Remlem, nem bnja, hogy egy lda pezsgt is fog tallni kzttk Most rkezett Franciaorszgbl. Szvlyesen megszorongattk egyms kezt. Von Grabach megtorpant az ajtban. Kldjn rszletes jelentst az rulrl. 80 Az rulrl? Mr el is felejtette? Az Oberfeldwebelrl, aki veresgrl beszl. Ha megvan a jelents, szemlyesen fogok gondoskodni rla. Utastst kaptunk, hogy jrjunk el krlelhetetlen szigorral az effle gyekben. Miutn Von Grabach tbornok elhagyta a szobt, Schroll lerogyott az rasztalhoz, hogy ttekintse a helyzetet. Tkletesen tisztban volt vele, hogy nem sikerlt megtvesztenie Von Grabachot az Oberfeldwebelrl sztt mesjvel, de mg semmi nem volt veszve. A tbornok persze most mr jval tbbet vrt, mint nhny doboz szivar s a pezsg, de ez igazn nem jelenthetett gondot. Volt azonban mg valami: a nem ltez rul. Von Grabach vilgoss tette, hogy bnbakot akar. Valakit teht fel kellett ldozni. Schroll behvatta a szrnysegdjt. Brandt Stabsintendant, aki banktisztviselknt dolgozott a hbor eltt, maga volt a megtesteslt diszkrci s precizits. Ah, Brandt mondta neki a tbornok. Van egy bizonyos Oberfeldwebelnk, aki folyamatosan stratgiai visszavonulsokrl s ms efflkrl beszl. Tudja, kire gondolok? Brandt homloka redkbe rncoldott. Azt hiszem, igen, uram. Helyes. Krem, azonnal helyezze rizet al. Brandt nagyot nzett. Tartztassam le, uram? Mirt? Veresgprtolsrt. Mert rontja a katonk morljt. Az ilyenek az egsz nmet hadseregre veszlyt jelentenek. De uram, ktlem, hogy egyetlen katonval is beszlt volna. Mrmint veresgrl. St egyltaln nem hallottam, hogy brkivel is beszlgetett volna ilyesmirl. s stratgiai visszavonulsrl? Az nem ugyanaz tiltakozott Brandt. Lehet, hogy magnak nem, Brandt, de nekem igen. Gyakorlatilag ugyanaz. gy ltom, maga is bedlt a propagandnak, amit Londonbl s Moszkvbl sugroznak. Brandt sszerncolta a homlokt. Nem llt szndkban vitatkozni a tbornokkal, de akkurtusan szortrozott gondolatai s a jelen helyzet tkztek, ezt pedig nem brta elviselni. Mr megbocssson, uram mondta a knyvel hangjn, aki hibt fedezett fel a fnke szmtsaiban , de ha nem tvedek, egy alkalommal ppen n volt az, aki a stratgiai visszavonuls elnyeit ecsetelte. Ez akkor volt, amikor Az ms volt komorodott el Schroll. Egy egszen ms helyzetben s idben. A hbor egy ms fzisban.

rtem, uram. Brandt elhallgatott. Nem rtette ugyan, de nem is az dolga volt, hogy rtse. Neki csak fel kellett figyelnie a hibkra, s nem rtelmeznie kellett ket. Ami az Oberfeldwebelt illeti folytatta Schroll , valaki nagyon rdekldik irnta. Nem sok jra szmthat se , de mi se, ha nem tesznk valamit. ppen ezrt gy vlem, az lenne a legjobb, ha vratlanul eltnne. A paprjaival egytt, persze. Brandt megmerevedett. De uram! Ez lehetetlen! Ellentmond a szablyzatnak! Nem lehet csak gy megszabadulni az iratoktl. Hiszen azok nlklzhetetlenek a hadsereg vezetshez. Mi lenne velnk nlklk? Megnzhetnnk magunkat! Lehet, hogy n nem A fenbe! fakadt ki Schroll. Mgis, kinek kpzeli magt, Brandt, hogy gy 81 kioktat engem? Tegye, amit mondok, mghozz egykettre, vagy a jv ht a lvszrokban tallja! Tbornok s szrnysegdje farkasszemet nztek egymssal. Brandt tekintetbl csaldottsg s megvets sugrzott. Nyoms! ordtotta Schroll. Azt akarom, hogy a nyomorult Oberfeldwebel mg ma eltnjn Berlinbl! Rendben van, uram. Azt hiszem, el tudok intzni neki egy thelyezst egy Grgorszgban llomsoz lvszezredhez. Grgorszgba? siktotta Schroll. Az nem j, maga idita! Egyetlen hely j csak neki, s az a keleti front. Amikor azt mondtam, hogy tntesse el, akkor azt gy is rtettem! Finnorszg is megfelelne, taln. Mindegy csak tbb ne kerljn el. Ami pedig az iratait illeti, azokkal csinljon, amit akar. gesse el ket, tmje ket a kmnybe, vagy dugja, ahova akarja. Magra bzom, csak vigye ket innen! rtettem, uram mekegte Brandt. Biztonsgos, iratgyjtkbl s indigs msolatokbl ptett vilga egyetlen perc leforgsa alatt sszeomlott. lltson ki hamis igazolvnyokat! s gesse el az eredetieket! Soha letben nem tett ilyent. Az iratok hivatalos adatokat tartalmaztak, hivatalos adatok nlkl pedig nem volt civilizci. Brandt kitmolygott a szobbl, a tbornok pedig a logisztikai tancsadrt kldtt. A tiszt egy fiatal hadnagy volt, aki nagy hsiessgrl tett tanbizonysgot a csatamezn, s ekzben elvesztette a fl lbt. Schroll intett neki, hogy foglaljon helyet. ljn le, Brcker. Helyezze knyelembe magt. Egy szivart? Brcker elfszkelte magt a karosszk mlyn, aztn figyelte, mint lpked fel-al a szobban a tbornok, temesen egy vonalzval tgetve a bal vllt. Nehz megtallni a helyes tvonalat a lt hborg tengern nem igaz, hadnagy? Brcker elnevette magt. Kicsit sntt a szkp, uram, de egyet kell rtenem nnel. A tbornok folytatta a fel-al jrklst. Brcker tekintete sszeszklt. Mit forgathat a vn kujon abban az res tkfejben? Brmi legyen is az, nem rthat neki. A hadnagynak volt egy testvre az SS-nl, mghozz igen befolysos pozciban. Ha valaki rthatott volna a msiknak, az nem is annyira a tbornok lett volna, hanem inkbb Brcker. A szrnysegdem fkezett le Schroll. Kezd hasznlhatatlann vlni. Az a pasas egy gyengeelmj jelentette ki Brcker. Igen, gyengeelmj! Ez a megfelel sz. Schroll a fllb hadnagy fel perdlt. Azon tndm nem tudna valahogyan megszabadtani tle? Feltns nlkl, hogy mindenki azt higgye, n vagyok az, akit a legjobban meglepett a tvozsa. Ugye rti? Brcker jghideg tekintettel nzett vissza r. Schroll idegesen felnevetett. Az az ember kezd az idegeimre menni. Kptelensg normlisan egytt dolgozni vele. n Ne is mondjon ennl tbbet, tbornok. Tudom, mit fogok tenni. Van egy SS-egysg odakint, Ukrajnban. Kivl! ppen valami ilyesmire gondoltam. Ha ezt ssze tudja hozni, drga fiam, azzal mindkettnknek nagy szvessget tesz. Mg a hnap vge eltt el

fogjk lptetni, efell kezeskedem. Ksznm, uram. Brcker gondolataiba merlten bicegett ki a szobbl. Az ellptets a 82 legkevsb se rdekelte: a tbornok kzbenjrsa nlkl is brmikor megszerezhette volna. A szrnysegd sorsa is hidegen hagyta a pasas tnyleg egy hlye volt, megrdemelte a sorst. Azt viszont mr annl rdekesebb lett volna tudni, hogy mirt tart tle a tbornok. Mert nyilvnval volt, hogy Schroll ezrt akar megszabadulni tle. Azrt, mert valami kompromittlt tud rla Ngy rval ksbb mr meg is rkezett tvrn a parancs: Brandt Stabsintendantot thelyeztk egy ukrajnai klnleges egysghez. Schroll tbornok hsz percen t telefonlgatott, megmozgatva minden kvet annak rdekben, hogy Berlinben tartsa a szrnysegdjt, de vgl legnagyobb sajnlatra be kellett ltnia, hogy tehetetlen. A parancs fentrl rkezett, a cscsrl, olyan magasrl, hogy a tbornokot kiverte a hideg vertk. Most mr Brcker hadnagy miatt is aggdhatott. Nhny nappal ksbb Von Grabach felhvta, hogy az Oberfeldwebel utn rdekldjn. Schroll tbornok most mr valsggal gyllte a szerencstlen tiszthelyettest mintha az brmirl is tehetett volna. thelyeztk? mormogta Von Grabach. A szrnysegddel egytt? Ilyen hirtelen? Nem tudtam megakadlyozni hazudta a hadbiztos. Persze, ha mg mindig el akarja kapni ket, akkor biztosan utol lehet rni ket valahol. A vonal msik vgn Von Grabach elmosolyodott, s gondolatban kalapot emelt a kollgja eltt. A pasas nem vesztegette az idejt, ezt el kellett ismernie. Mg aznap dlutn Von Grabach kt lda konyakot kapott a hadbiztossgrl. Schroll tbornok elutazott Baden-Badenbe, hogy kilvezze jl megrdemelt pihenst. A konyak rviddel ebd eltt rkezett meg a tbornokhoz. Dlutn ngykor, amikor Von Grabach mr jelents mennyisget beszopogatott belle, egy bizonyos Berner tancsos jelent meg az irodjban. Ha nem lengtk volna krl konyakgzfelhk, Von Grabach be se engedte volna. A tbornoknak a kdn t mintha gy sejlett volna, hogy Berner tancsos fia Torgauban raboskodik, a hallos tlete vgrehajtst vrva. Berner tancsos, aki rthet mdon szerette volna megmenteni a fia lett, azrt jtt, hogy tjkoztassa a tbornokot az gyt tmogat befolysos rokonok nvsorrl. A tbornok vgighallgatta Berner tancsos esedezst, de fikarcnyi sznalmat se rzett. Aztn kvetkezett a befolysos rokonok listja, mire morogva megjegyezte, hogy taln lehet tenni valamit. Megltom, mit tehetek blintott teljhatalma olmposzi magassgaibl , de meg kell rtenie, hogy a dnts nemcsak rajtam mlik. Mint mindenkinek, nekem is be kell tartanom a trvnyt Higgye el, ha tehetnm, habozs nlkl tmogatnm a fellebbezst. Tudnia kell, hogy jmagam irtzom az erszak s a brutalits minden formjtl. Ha tehetnm, rkre eltrlnm a hallbntetst. Azonban vont vllat a szablyokat n se hghatom t, ezt meg kell rtenie. Mint tudja, a fiam nem llamellenes bncselekmnyt kvetett el, tbornok r folytatta ktsgbeesetten a tancsos. Hirtelen felindulsbl lt, s a lny volt a hibs. A fiam j katona, mrpedig a j katonkat meg kell becslni. Nem krek mst, csak annyit, hogy hagyjk meg az lett, s adjanak neki egy eslyt, hogy bizonythassa hsgt. Mg ha ez a keleti frontot jelenti is Igen, igen, tkletesen egyetrtek. Mindent meg fogok tenni a firt, grem. Akkor szmthatunk nre, tbornok r? Szavamat adom felelte a konyak gzben megduplzdott tancsosnak Von Grabach. A fia kegyelmet fog kapni. A Berner hzban nagy dridt csaptak aznap este. Folyt a pezsg, a telefon 83 szntelenl csrgtt. A tancsos mindenkinek elmondta, hogy Nmetorszg bszke lehet a tbornokaira: blcsek s embersgesek, s mindenki, aki mst mond, az hazudik. Mg ugyanezen az jszakn levelet rt a finak, amelyben tjkoztatta t a nagyszer hrrl. A szve csordultig telt hlval. ***

A szban forg, rendkvl blcs s embersges tbornok rgyjtott egy szivarra, tlttt magnak egy jkora adag konyakot, aztn knyelmesen htradlt a karosszkben. Von Grabach bkben volt a vilggal. Fantziads, izgalmas jszakt tlttt el Ebba von Zirlitznl, aztn mg aznap reggel megtudta, hogy hossz dlst utaltak ki neki Berchtesgadenben. Nem panaszkodhatott teht, az egyetlen, aprcska baja csak az volt, hogy kt rzsaszn dosszi mg mindig ott hevert az asztaln. Kt fstpamacs kzt maga el hzta az elst, amelyik a keze gybe kerlt. Heinz Berner exhadnagy, kzlegnny lefokozva. A szszorszgi Torgau katonai brtn 2-es blokk, 476-os celljnak a lakja. Hallra tltk. A tbornok kznysen tlapozta az aktt. A szeme vgigsiklott a szavakon, de az agya nem fogta fel a jelentsket. Egyik rzsaszn dosszi ppen olyan volt, mint a msik, s mr pp eleget ltott bellk letben. Flrelkte Heinz Bernert, s odahzta helyette Paul-Nicolas Grnt. Ugyanaz. Von Grabachot a legkevsb se rdekelte, milyen bnk miatt kerltek Torgauba. Hallra tltek voltak, ez pp elg bizonytk volt a bnssgkre. Legurtotta a maradk konyakot is a torkn, aztn a karrjra pillantott. Ideje hazamenni s sszecsomagolni, ha mg este el akar indulni Berchtesgadenbe. Kzbe vette a tollt, s hanyagul alrta mindkt iratot. Heinz Berner s Paul-Nicolas Grn sorsa meg volt pecstelve. Mr az isten se menthette meg ket. Von Grabach tbornok, miutn ily mdon hallra dolgozta magt, gondosan egymsra helyezte a kt aktt. Elgedettsget kellett volna reznie most, hogy vgzett a munkval, de ehelyett inkbb nyugtalansg tlttte el. Csak ksbb, Berchtesgadenben jtt r, hogy egy tancsos s nhny veg konyak volt ennek az oka. Most, hogy mr tudta, honnan fj a szl, bosszsg fogta el. Hogy jn ahhoz ez a Berner, hogy katonai gyekbe avatkozzon? Klnben is gald mdon csalta ki belle az gretet, kihasznlva, hogy illuminlt llapotban van. A hallos tlet megvltoztatsnak mg a gondolata is elborzasztotta Von Grabachot. Mindenesetre, brmit is grt a tancsosnak a konyak hatsa alatt, az akta alrsval a gpezet beindult, mr semmit nem lehetett tenni. A hbor az hbor, s a tancsoson kvl mg rengetegen szenvednek a knyelmetlensgei miatt. Von Grabach nagylelken gy dnttt, tesz egy utols engedmnyt a szlknek: elintzi nekik, hogy a kivgzs eltt megltogathassk a fiukat. Az eltlt persze mg ezt se rdemelte volna meg, de Von Grabach nem volt embertelen, mg kevsb igazsgtalan. Ennlfogva haladktalanul el is kldte az zenetet Berlinbe, aztn gyorsan ki is verte a fejbl az gyet. Frau Berner volt az, aki felnyitotta a Berlinbl kldtt hivatalos rtestst. Ha ltni akarjk fiukat, Heinz Berner eltltet, akinek a kivgzst mjus 24-n 05.00 rra tztk ki, akkor jelentkezzenek a torgaui brtn parancsnoksgn mjus 23-n 18.00 rakor. Ez az engedly ngy szemly szmra rvnyes. A ltogats idtartama tz perc. Berner asszony, mivel senki nem volt, aki ebben a szrny pillanatban tkarolhatta volna, felsikoltott s eljult az eltr kvn. Frau Grn viszont, a msik hallratlt desanyja, ppen tizenkt rs szolglatt tlttte mint szobalny a Graf Moltke Hotelben, ennlfogva nem engedhette meg magnak azt a luxust, hogy is 84 elalljon. sszeszortotta a fogait, s dacosan tovbb vgezte a munkjt, de az gyak aznap rendetlenl voltak megvetve, s a padl sem ragyogott a tisztasgtl, mint mskor. Amikor azzal fenyegettk, hogy feljelentik a munkagyi inspektornak, ami azonnali thelyezst jelentett volna egy lszergyrba, Frau Grn vllat vont, jelezve, hogy nem rdekli, mit csinlnak vele. Hrom hnappal ksbb a fldalatti el vetette magt a Sankt Paul-i llomson. Torgauban mindannyian olvastuk a levelet, s meg voltunk gyzdve rla, hogy Heinz Berner tnyleg megmeneklt a kivgzosztagtl. Csapj a tenyerembe, komm! rikkantotta Heide. Soha nem hittem, hogy megrjk ezt a napot. Szerencss farkr vagy, hallod-e, Heinz. Heinz Berner magnkvl volt az rmtl. gy ugrndozott krbe a cellban, mint a hevedereitl megszabadtott igsl, mi meg ltnk az gyon, s a csodt trgyaltuk. Most mr kznk tartozol llaptotta meg elgedetten Pici. Hidd el, jobban

jrtl. Ki a fene akar nyavalys tiszt lenni? Egyedl Papa ktelkedett. Tl szp, hogy igaz legyen mondta, miutn elhagytuk a cellt. Nem rtem, honnan tudhat az apja a kegyelemrl, amikor mi itt mg nem hallottunk rla. Ha valban igaz lenne, akkor mr rgen meg kellett volna tviratozniuk. Minden lehetsges lltotta a Lgis. Allah tjai kifrkszhetetlenek. Nem ez lenne az els eset, hogy megkegyelmeznek valakinek. Mg akkor trtnt, amikor a Lginl szolgltam. Az egyik fickt az utols pillanatban mentettk meg. Mr felsorakozott a kivgzosztag, amikor megrkezett a kegyelmi parancs. Papa megcsvlta a fejt. Nekem akkor se tetszik. Egyltaln nem tetszik. Attl tartok, csak a bolondjt jratjk a fival. Nem lesz semmi gond jelentette ki Porta. Akartok fogadni r? Nem szeretnk egy ember letre fogadni morogta Papa. Barcelona hozta a rossz hrt. Rohanva jtt a titkrsgrl, falfehr arccal, mg dadogni is alig tudott. Holnap hajnali tkor k-ki fogjk vgezni. Dbbenten hallgattuk. Kit? krdeztem egy id utn, noha mindannyian tudtuk, hogy Heinzrl van sz. Lehetetlen! kiltotta Porta. Nem tehetik ezt vele! Hlyt csinltak belle! Lttam a parancsot blogatott Barcelona. Egy tbornok rta al. Holnap reggel Megint rnk szakadt a csend. Egymsra nztnk, s ugyanazt a borzadlyt lttuk visszatkrzdni a tbbiek arcrl, amit mi is reztnk. Szerencstlen fi motyogta Papa. Brcsak ne rt volna neki semmit az apja. Pedig valaki meggrte neki, hogy kegyelmet kap. Nem lehetett olyan ostoba Azt hitte, holnap kiengedik Ilyesmit csak akkor mondasz valakinek, ha tkletesen biztos vagy benne Nos, most mr egszen biztosak vagyunk benne. Ki fogja kzlni vele a hrt? n ajnlkozott fel vratlanul Pici. Hogy is mondjam felelsnek rzem magam rte. Klns, mert soha ki nem llhattam a tiszteket, klnsen az fajtjt Heinz az els, akivel szt tudok rteni. Nem hittem volna, hogy eljn a nap, amikor sajnlni tudok egy ilyen seggfejet. csak egy klyk jegyezte meg Porta. Barcelonra nztem. 85 Kik fogjk kivgezni? Mi jtt a brutlisan egyszer vlasz. Jesszusom! szrnyedt el Porta. Ezek aztn mindenron meg akarjk keserteni az utols rit. A Lgis kivett kt cigarettt, s Pici kezbe nyomta ket. Nesze. Jt fog tenni az idegeinek egy kis pium. s mondd meg neki, hogy megprblok szerezni valamit a dokitl. Mondok n nektek valamit! kiltotta teli torokbl Porta. Majd ha eljn a forradalmunk, s k kerlnek sorra, akkor majd n is megkegyelmezek mindegyik rohadknak, aztn meggondolom magam az utols nap, amikor szabadon engednk ket! Szvatni fogom ket, ahogy csak kitelik tlem! Kamatostul visszakapjk Jl van, ezt mint tudjuk lltotta le Papa. Felesleges sztkrtlni. Pici hsiesen elvonult, hogy tjkoztassa Heinzot. A fi ppen olvasott; felnzett a knyvbl, s a cella ajtajban felbukkan Picire mosolygott. Mi bajod? gy nzel ki, mint akit hallra tltek! Mlyen letdzte a cigarettafstt, aztn figyelte, mint kgyzik el az orrbl. Szerinted mennyi idbe fog telni, hogy tirnytsanak egy bntetezredbe? Taln mr holnap megkapom a parancsot? Nem hiszem mondta szomoran Pici. Elfordtotta a fejt, s kinzett a magasra vgott ablakon. Nem volt rtelme kerlgetni a tmt. Tudta, minl tovbb hzza az idt, annl nehezebb lesz mindkettjknek. Szembefordult Heinzcal, kszen r, hogy kzlje vele a hrt. Heinz vratlanul felpattant, s bartsgosan Pici mellkasba klztt.

Mulatsgos fick vagy, tudod-e? Amikor elszr bejttl a cellmba, ltni se brtalak. Most pedig, akr hiszed, akr nem, elfacsarodik a szvem, ha arra gondolok, hogy tbb nem foglak ltni. Isten tudja, mirt, de ez a helyzet! Nem fogok hinyozni neked kzlte nyersen Pici. Egyrszt nem szoktam hinyozni senkinek, msrszt nem lesz r alkalmad, hogy hinyolj brkit is. Berner mosolya elhalvnyult. Mi az? krdezte. Mi nyomaszt ennyire? lj le, s elmondom. Pici hangja nyers volt s parancsol. Berner elspadt, de azrt engedelmeskedett. Mirl van sz? Nem fognak elengedni holnap. Se mskor. Mi? Berner akaratlanul felegyenesedett. gy rted vgl mgse kaptam kegyelmet? Soha nem is kaptl. Valaki bekavart. Nem! Ez nem lehet igaz! Hazudsz! t akarsz verni! Berner vadul megrzta a fejt. Tvedsz, nem igaz? Biztosan tvedsz! Nem tveds, Heinz. Valakinek kzlnie kellett a hrt. n vllaltam. Te megrltl! ordtotta Heinz. Itt van, fehr-feketn! Benylt a takar al, s elhzta az apjtl kapott levelet. Ltod? Azt rja: sikerlt elintznem, hogy kegyelmet kapjl, s tirnytsanak egy bntetezredhez . Gondolod, hogy az apm ezt rta volna, ha nem lenne igaz? tancsos, tudja, mit csinl. Te vagy az, aki tved! Valaki msrl lehet sz, akit ugyangy hvnak, mint engem. Sajnlom dnnygte Pici. Tudom, hogy nehz szembenzni a tnnyel, Heinz. Hogy az apd honnan vette azt, amit rt, nem tudhatom, az viszont biztos, hogy megrkezett a kivgzsi parancs, s holnapra szl. Gyllm, hogy ezt kell mondanom, de 86 Mieltt mg befejezhette volna, Berner jultan terlt el a padln. A pap mg azeltt megrkezett, hogy a fi maghoz trt volna. Fiatal frfi volt, fhadnagyi rangban. Zld egyenruht viselt, zubbonyn a nmet sassal s a horogkereszttel, gallrjn kereszttel. A cella ajtajban megllt, majd ltva Pici ellensges tekintett s a padln fekv eltltet, gyorsan visszavonult. Pr perccel ksbb Berner kinyitotta a szemt. Pici segtett neki fellni. Mikor kerl sor r? krdezte a fi. Holnap reggel. t rakor. rtem. s ki fog ki fogja csinlni? Mi. Berner hirtelen elengedte a kezt, s embripzba grnyedve tkarolta Pici lbt. Segts! Az isten szerelmre, krlek, segts! Most mg rosszabb, mint eddig volt. n ezt nem brom! Vedd el a revolveremet mondta csendesen Pici. ss le vele, aztn A fejhez emelte a kezt. Sokkal gyorsabb, hidd el. Berner fellt. Ljem le magam? Kptelen vagyok r, nincs meg hozz a btorsgom. Tedd meg te, Pici. Lj le. Most! Majd azt mondod nekik, hogy szkni prbltam. Pici megrzta a fejt. Nem tudom megtenni. Nem tudnk rlni egy bartra. Holnap se fogok rd lni, ahogyan Porta sem. Soha nem szoktunk. De mi lesz, ha a tbbiek se lnek? Lni fognak. Egyenesen a fehr rongy kzepbe. Vge lesz, mieltt mg felfoghatnd A zendlsnek semmi rtelme nem lenne. Minket is kivgzosztag el lltannak, aztn elvgeztetnk valaki mssal a piszkos munkt. Nzd mirt nem beszlsz Julius Heidval? mindig olyan buzg, biztosan lelne, ha valami hlyesget csinlnl. Julius egy rohadk. Brmit megtenne, hogy tvol tartsa magt a bajtl. De tlem ne krd. Nem lennk kpes r Ugye megrted? Nem tudnm megtenni. Berner lehajtotta a fejt, s halkan zokogni kezdett. Ide kldm neked Papt. majd lelket nt beld. n n csak egy buta mack vagyok. Pici krlnzett, de hiba vrta a segtsget. Az arca hirtelen

felderlt. Tudod mit, Heinz. Holnap ilyenkor mr sokkal jobban leszel. Az a sok mese a mennyekrl biztosan van benne valami. gy rtem, nem tudhatod, mg meg nem prbltad, nem igaz? Egy pap egyszer azt mondta nekem, hogy nem kell flnem a halltl, mert halottnak lenni sokkal jobb, mint lni. Htha igazat mondott. Heinz, gy tnt, meg se hallotta ezt. Pici ms irnybl prblt kzelteni a tmhoz. Nem is annyira a halllal van a gond, hanem azzal, hogyan halsz meg. Vegyk pldul a rkot. Mindenki retteg tle. Vagy a bnulst. Vagy a gzt. Meg a tbbi ilyesmit. De egy kivgzosztag eltt vgezni! Lekicsinylen legyintett. Nudli, nekem elhiheted! Mg annyit se fogsz rezni, mint amikor beld dfnek egy tt. Komolyan mondom! Mint mondtam, Julius Heide egy rohadk, de egyvalamit azrt el kell ismerni: sohasem tveszti el a clpontot. A szavainak ezttal se volt lthat hatsuk. Pici kivette a cigarettit s a gyufjt, s az gyra hajtotta ket. Ezrt az egyetlen mozdulatrt hathavi kemny knyszermunkval fizethetett volna, ha lebukik. Itt kell hogy hagyjalak, Heinz. rsgben kellene lennem Szvd el a cigiket. Van kztk kt piumos is. Hzd ki velk holnapig, hidd el, segteni fog. Ha kellene valami, csak csengess. Valamelyiknk idejn, rendben? 87 Berner nem vlaszolt. Pici mg egy darabig sztlanul nzte a zokog fit, aztn elhagyta a cellt. Kint, a folyosn hirtelen dhrohamban belergott egy vzzel teli bdogvederbe. A veder vgigszllt a folyosn, aztn iszonyatos csrmplssel nekivgdott a falnak. Csend, majd Heide dhs hangja szllt fel a lpcsfordul fell: H, mi az isten folyik odafenn? Vz, te seggfej! ordtotta Pici. Heide blcsen gy dnttt, hogy ejti a tmt. Jobb volt messze elkerlni Pici, amikor ilyen hangulatban volt. Miutn mintegy fl rn t cltalanul gyelgett az pletben, Pici visszatrt az rszobra, s odallt Papa el. Beszlned kell Heinzcal. Meggrtem neki, hogy bemsz hozz. Nem vagyok j msok ptyolgatsban: rd van szksge. Mgis, mit mondjak neki? szegezte neki a krdst Papa. Nem is tudom Azt, amit jnak ltsz. Valamit Jzusrl, meg az dvzlsrl, s a tbbi. Heinz vallsos? krdezte dbbenten Barcelona. Mg soha nem lttam a pappal trsalogni. Nem tudom, micsoda, de valakinek beszlnie kell vele jelentette ki llhatatosan Pici. Amirt nem hisz benne, azrt mg meghallgathatja a dumt szlalt meg Porta. Vgtre is nem rt tudni az embereknek, hova rkezik, ha mgis a papoknak van igazuk. Barcelona a Lgis fel fordult. Mirt nem msz inkbb te? Meslhetnl neki Allahrl s az varzslatos kertjrl. A Lgis oldalra perdlt, s Barcelona szembe dfte a tekintett. Most komolyan beszlsz, vagy csak egy kst akarsz a htadba? krdeztk a villml sugarak. Mieltt mg eldnthette volna, Papa felllt, s felcsatolta az vt. Rendben, beszlek vele nylt a sapkjrt. Gondolom, nem fogok nagyobb hlyesgeket mondani, mint a pap. Csak annyit krek tletek, hogy tartstok szemmel a folyost, mg bent vagyok. Nem akarom, hogy vratlan vendgek zavarjk meg a beszlgetst. Bzd csak rnk blintott Porta. Papa hrom rt tlttt az eltlt fi celljban. Senki nem tudta, mit mondhatott neki, az azonban tny volt, hogy Heinz egszen lecsillapodott. Nem is volt vele gond egszen estig, amikor megltogattk a szlei. Egyms mellett ltek, szemben a fiukkal, egy apr asztal tloldaln. Tlk jobbra, egy koszlopba simulva egy foglr llt. Olyan tehetsgesen simult bele a krnyezetbe, hogy szinte nem is lehetett szrevenni. azonban mindent tisztn

hallott s ltott vagy legalbbis szeretett volna. Berner tancsos alig brta rvenni magt, hogy belenzzen a fia szembe. Frau Berner csak lt s egy zsebkendt itatott a knnyeivel. Heinz cssztatta a kezt a fia fel az asztalon. Heinz, btran kell viselkednnk. A k-foglr tekintete megvillant, ahogy kvetni igyekezett a mozdulatot: csak nem akar tadni valamit ez a n az eltltnek? Heinz suttogta lgyan a nevet. Heinz, szegny, drga kisfiam 88 Beszljen hangosan s rtheten figyelmeztette gpiesen a foglr. Apa, ez igaz? pislkolt fel Heinzban egy utols, mindent elemszt lng erejig a remny. Biztos, hogy visszautastottk a fellebbezst? Igaz, Heinz Ahogy az anyd mondja, meg kell prblnunk btran viselkedni ezekben a nehz rkban. Ne feledd, fiam: egyszer, valahol, valamikor, jra egyeslni fogunk. Bzz ebben. Ezt egy percre se feledd. Annyira flek nysztette Heinz. A tancsos ajka megremegett. is flt. Heinzbl vratlanul dlni kezdtek a szavak; ltszlag sszefggstelenl, borzadllyal tltve el a szleit. Az t a cellbl az udvarig, az a legrosszabb Julius egy rohadk, de mindig telibe tall vge lesz, mieltt felfoghatnm Ez nem olyan, mint a rk. A rktl flntek vagy a gztl. Nudli lesz az egsz holnap ilyenkor mr j dolgom lesz Jzusom, megrlt, gondolta a tancsos. Heinz, kisfiam, mirl beszlsz? krdezte rmlten Frau Berner. Heinz res tekintettel az anyjra nzett. Ezt mondtk nekem. Kik? Kik mondtk ezt? A bartaim. gy rted, a tbbi rab? Heinz nemet intett a fejvel. Nem. Az rk. Pici s Papa meg a tbbiek. k a bartaid? Igen. Egy knnycsepp gurult vgig a fi arcn. s holnap hajnalban agyon fognak lni. Frau Berner arca kifehredett. A hlgy megingott a szkn, aztn kifordult szemmel lecsszott a padlra. A tancsos, mikzben a felesge allt testvel birkzott, azon tndtt, vajon tnyleg megbomlott-e a fia agya. Hogyan nevezheti valaki a hhrjait a bartainak ? A foglr elvlt a koszloptl. Lejrt az id. Heinz s az apja egymsra nztek. Mindketten fellltak. Lehetetlen pillanat volt, egyikk se tudta, mit mondjon a msiknak. Heinz vratlanul belevetette magt Herr Berner karjba. Gyerekkora ta ez volt az els alkalom, hogy sszelelkeztek. A vgs elvls borzalma egymshoz bilincselte ket. A foglrnak kt msikat kellett odahvnia, hogy szt tudja vlasztani ket. A tancsost s felesgt kihajtottk a folyosra, mint kt zsk lisztet. Heinzot visszavezettk a celljba. Nem sokkal ksbb lecsempsztk az rszobra, s teleitattuk vodkval. Fljultan kerlt vissza a cellba. Barcelona s n voltunk rsgben aznap jszaka. A tbbiek kimentek a vrosba, s csak jfltjt trtek vissza, merev rszegen. Pici, mint ilyenkor mindig, duhaj hangulatban volt, s trt-zzott maga krl. Ohlsen hadnagy lejtt a szobjbl, hogy csendre intse, de mint kiderlt, maga se volt sokkal jzanabb. Barcelonra s rm szakadt minden. Herr Berner s felesge nem messze a brtntl, egy Vres huszr nev fogadban tltttk az jszakt. Egyikk se aludt, st mg ksrletet se tettek r. Csak ltek az gy szln, nmn maguk el bmulva, s hallgattk az ra ketyegst, amely a fiuk letbl mg htralev rkat szmllta. Heinz Berner egsz jszaka fel-al jrklt a celljban, idnknt megllva az ajt eltt, hogy megdngesse azt, s ktsgbeesetten kivontson a folyosra. Maga sem 89

tudta, hogy mit akar, de vilgg kellett ordtania a fjdalmt. Hajnali ngykor bresztettk a tbbieket. A Lgist lekldtk a fegyverraktrba. Ngy harminckor egy rnagy jtt t a helyrsgtl. Ellenrizte, kszen llunk-e az akcira, aztn felkereste a hallratltet. Prblja megemberelni magt. Ne feledje, mit tanult a tiszti iskolban. Egyszer mindenkinek szembe kell nznie a halllal. Magnak, mint katonnak, ktelessge szemrebbens nlkl farkasszemet nznie vele. Ne okozzon csaldst azoknak, akik felnznek magra. Eme btort szavak elhadarsa utn bezrta maga mgtt a cella ajtajt, magra hagyva Heinz Bernert a flelmeivel. Ohlsen hadnagy pocsk formban volt ezen a reggelen. A sisakja, a gombjai s a csizmja gymntknt csillogtak, maga azonban gy nzett ki, mint egy falhoz kent mosogatrongy. Papa elje llt s tisztelgett. Kszen llunk, uram. Ohlsen blintott, de nem mondott semmit. Htraarcot csinlt, s elindult Heinz Berner cellja fel. Mindannyian kvettk. Heinz az gyn fekdt, s kifejezstelen arccal a mennyezetet bmulta. A hadnagy a vllra tette a kezt. Eljtt az id, Heinz. Prbljon meg btor lenni. Olyan gyorsak lesznk, amennyire csak lehet. A fi, rveteg tekintettel fellt, letette a lbt a kpadlra, s rogyadoz trddel felegyenesedett. Meg kell ktnm a kezt mondta mentegetz hangon Ohlsen. Elvett egy vadonatj, fehr ktldarabot, Heinz pedig engedelmesen, mint egy kisgyerek, akire kesztyt akar hzni a mamja, felnk nyjtotta a kezt. A szeme veges volt, mint egy halottnak. A hadnagy a csuklja kr hurkolta a ktelet, de mieltt mg meghzhatta volna, a fi eljult. Olyan gyorsan, olyan vratlanul trtnt, hogy csak lltunk, s bmultuk ttlenl. Azt hiszem, mindenkinek ugyanaz a gondolat villant t az agyn ebben a pillanatban: Istenem, add, hogy szvroham legyen! Egyesek knnyen meghalnak, Heinz Bernernek azonban ms sorsot sznt az g. Ohlsen hadnagy s Papa talpra lltotta. Szinte azonnal maghoz trt. Minden zben remegni kezdett, aztn vlteni s ordtani kezdett. Szitkozdott, tkozdott, knyrgtt, felvltva, sszevissza, minden rci nlkl. Tehetetlenek voltunk. A fi teljesen elvesztette az nuralmt, mg Papa szavai se jutottak el a tudatig. De mit is mondhatott volna egy hszves finak, aki pp a kivgzosztag el kszltnk rngatni? A kivgzosztag el, amelyet ppen mi alkottunk gy kellett kirngatni Heinzet erszakkal az udvarra. Egsz ton kiablt s ordtott. Porta sisakja elgurult, Heide elejtette a puskjt, n a bordim kz kaptam egy rgst. Aztn megjelentek az ablakokban az eltltek, s csapkodni, ftylni, ordtozni kezdtek: Gyilkosok! Fasiszta disznk! Hhrok! tkozott gyilkosok! Ha tudtk volna, hogy mi mit rznk ebben a pillanatban Kint az udvaron kristlytiszta, friss reggel volt. A szl virgillatot sodort felnk a szabadok vilgbl, az g hibtlanul kklett a fejnk felett. Azon tndtem, vajon knnyebb-e meghalni egy ilyen csodaszp reggelen, s arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy szvesebben bcsznk el az lettl szikrz napstsben ha 90 rajtam mlna. Csak ht az ilyesmibe vajmi kevs beleszlsunk van. Ahogy vgigvonszoltuk a kockakveken, Berner a maradk jzan eszt is elvesztette. A szeme kifordult, hab buggyant ki a szja sarkbl, a teste grcskben rngatzott. Ezekben a pillanatokban akaratlanul is gylltk t, amirt ezt teszi velnk amirt arra knyszert minket, hogy olyan borzalmakat ljnk t, amelyeket soha letnkben nem lesznk kpesek elfelejteni. De ht elvrhat lett volna tle, hogy mltsggal fogadja ezt a hallt? Azt, hogy a sajtjai fogjk meglni? Berner egy utols, ktsgbeesett rndtssal kihzta a kezt a ktlbl, s mieltt mg felocsdhattunk volna, Papra ugrott. Kezt-lbt krbekulcsolta a msik ember trzsn, s csak vistott, vistott, mg a vgn mr azt hittem, n is

csatlakozni fogok hozz. Nem akarok meghalni! Nem akarok meghalni! Ne hagyd, krlek, jaj, krlek, ments meg! Ohlsen hadnagy megtorpant, s hamuszrke arccal nzte. Mg soha nem lttuk ilyen dbbentnek. Remegett, knnyek csorogtak az arcn, csaknem olyan llapotban volt, mint maga a hallratlt. Papa birokra kelt a fival, de nem tudta megnyugtatni, s nem tudta levakarni magrl. Ngynknek alig sikerlt letpni rla Heinzot. A felforduls, a megalztats izgalmaiban klendeznem kellett. Te hlye llat! ordtott rm Porta. Nzd, mit tettl a kibaszott csizmmmal! Pici, dhsen fjtatva, mint egy felajzott bika, felje indult, s behzott neki egyet. Porta visszattt. Mintha nem is egy brtn, hanem egy tbolyda udvarn lettnk volna. Az udvar tls vgben egy msik csapat jelent meg, Grn Feldwebellel a kzepn. Vgl , a msik hallratlt volt az, aki a segtsgnkre sietett. Mltsgteljesen odalpett Bernerhez, s a fira szegezte szomor tekintett. Ne flj mondta neki. Nem te vagy az egyetlen. Egytt megynk t a tlvilgra, rendben? Azt hiszem, a meglepets ereje volt az, ami egyetlen szempillants alatt maghoz trtette Bernert. Mindenesetre lecsillapodott, amirt vgtelenl hlsak voltunk Grnnek. Folytattuk utunkat az udvar vgbe. A pap is csatlakozott a menethez, halk kntlssal arra krve urt, hogy bocsssa meg a bneinket. A nap felkelt, lgy narancssrga fnnyel ntve el a komor plet udvart. Valahol egy feketerig nekelt, a magasban pedig reggeli utn kutat, rikoltoz sirlyok szeltk a levegt. Mlt nap volt az utols felvonshoz. Heide s a Lgis odavezettk Bernert a vres clphz, s rcsatoltk a mellkasra a szles brszjat. Papa kzelebb lpett. Bekssem a szemed? Csak segts suttogta Berner. Krlek, segts. Nem akarok meghalni. Ohlsen az ajkba harapott, s elfordtotta a fejt. Lttam, hogy Pici is a szemhez emeli a kezt. n felnztem az gre, a sirlyokra, s azon merengtem, vajon mirt jttek ide a sirlyok, mirt nem a tenger felett krznek? Mire visszatrtem a fldre, Papa mr bekttte a fi szemt s visszalpett a sorba. Grn Feldwebel, akit a msodik kivgzosztag emberei mr szintn odaktztek az oszlophoz, nem engedte, hogy bekssk a szemt. Ltni akarta a vilgot, mg mg lthatta azt. Krlek, segts! kiltotta Berner. Egy rmlt gyermek kiltsa volt. Egy gyermek, aki mindeddig hiba kiablt, hiba knyrgtt de mgse akarja feladni, mert kptelen elhinni, hogy az emberek tnyleg ennyire kegyetlenek tudnak lenni. Ohlsen hadnagynak ez volt az utols 91 csepp a pohrban. Mindkt kezvel befogta a szjt, s klns, csuklsszer hangokat hallatva elrohant. Nem hibztattuk rte. Tl sok lett volna elvrni tle, hogy kiadja a tzparancsot. Mi tbb, ettl a naptl fogva mg nagyobbra tartottuk a hadnagyunkat. Nhny msodperccel ksbb elfoglalta a helyt egy idegen, egy hadnagy a gpkocsizezredtl. A zubbonya jobb ujja res volt azt hallottuk, Sztlingrdnl vesztette el a fl karjt. Nem volt tbb huszontnl, de a mellkasa tele volt kitntetsekkel s csillagokkal. Els pillantsra meggylltk. Betolakod volt, akinek nem lett volna joga csatlakozni a mi gytrelmes ldozati ritulnkhoz. A hallratlt fjdalma a mi fjdalmunk is volt, s a hadnagy jelenlte csak megbontotta az egysget. A hadnagy taln szndkosan elfelejtette felajnlani a hagyomnyos utols cigaretta elszvsnak a lehetsgt. Taln jobb is volt gy. Csak meghosszabbtotta volna a fi knjait jabb tz perccel Els szakasz, jobbra t! Katons precizitssal vgrehajtottuk a parancsot. Elre nzz! A szemem nkntelenl a Heinz Berner szvt jelkpez fehr rongyra szegezdtt. Kszen lltam a ktelessgem teljestsre.

A Vres huszr egyik szobjban kt szempr tapadt az ra mutatjra. Mg egy perc volt tig. Mg egy perc. A hadnagy a toronyrt nzte, gy nem tnt fel neki, hogy Pici s Porta puskja hajszlnyival feljebb emelkedik. De mg ha ltta volna is, akkor is azt hihette volna, hogy csak a kezk remeg az idegessgtl. Klnben sem szmtott. Tz msik puska szegezdtt a fira. Az ra tt ttt. Tz! Tizenkt lvs olvadt egyetlen dbrgss. Hossz, fjdalmas kilts fulladt vrbe, majd csendbe. Heinz Berner feje oldalra billent. Egy jabb kivgzs rt vget. A sirlyok visszarepltek a tenger fl. Persze ennek is az lett a vge, hogy visszakldtek minket a frontra. Porta s Pici tehetett rla, meg egy hallratlt, akinek sikerlt megszknie. A szkst kvet rlt vizsglat kidertette, hogy a rab olyan eszkzket hasznlt fel a szkshez, amelyeket csakis kintrl kaphatott: egy ollt, egy kst s egy reszelt. Feltrte a zrat a cellja ajtajn, s valahogyan feljutott a tetre. Innen egy, a brtnben szerzett ktl segtsgvel ereszkedett le a kls falon. Mindezt hrom nappal a tervezett akasztsa eltt tette. Picit s Portt, akik a krdses idben rszolglatban voltak azaz lennik kellett volna , azonnal letartztattk s kihallgattk. Mindketten hlynek tettk magukat, s makacsul ragaszkodtak ahhoz az lltsukhoz, hogy fogalmuk sincs semmirl. Tizenngy napon t vallattk a kt jmadarat, majd mivel a szkevnynek mg mindig nem sikerlt a nyomra akadni kelletlenl elengedtk ket. Vogel ezredes az egsz osztagot megbntette, de gy, hogy az mg neknk, tapasztalt frontszolglatosoknak is sok volt. Mieltt elhagytuk volna Torgaut, az ezredes lejtt hozznk, hogy a hagyomnyoknak megfelelen elbcszzon tlnk. Egyvalakivel fogott csak kezet, s az Pici volt. Porta megeskdtt r, hogy Vogel mosolygott, amikor htat fordtott neknk. 92 TZ aaaaaaaaaaaa TYESZTNANOVNA. Egy kisvros a romn hatr mellett, a Fekete-tenger partjn. Valamikor nyzsgtt az lettl, a piaci kofk asztalai roskadoztak az rutl, a fehrre meszelt hzak napfnyben frdtek. Most nptelen volt, mint egy temet, s a vidm hzak helyn agyonbombzott romok hevertek. A hbor elejn vasti csompont, s a Velkov fel vezet ft is itt vezetett el, ppen a vroska kzepn. Most elfeledett vros volt; rtktelen, jelentktelen. Mintha sose ltezett volna. Egyszer alkalmunk nylt, hogy bemenjnk a nhny mg ll hz egyikbe, gy sajt szemnkkel lthattuk, milyen rlt kapkods kzepette hagytk el. A mosogat tele volt mosatlan tnyrokkal s csszkkel, az asztal tkezshez megtertve. A szekrnyajtk trva-nyitva lltak, az gyak vetetlenek voltak. Az egyik szoba kzepn egy fl pr magnyosan rvlkod cipt talltunk. Odbb, az emeletre vezet lpcsn srga jtk mack hevert. Dbbenten bmultuk, magunk el kpzelve a menekl csald ltvnyt. tkozott hbor! fakadt ki Papa. Mg a gyerekeknek se lehet nyugtuk! Mirt is hagynk bkn ket? krdezte cinikusan Pici, hogy a sajt rzelgssgt leplezze. Hiszen gyse j semmire. Nem tudnak gppuskt kezelni vagy tankot vezetni! Dhsen trgta a mackt a lpcs korltai kztt. A tmzsi jtk llat halk puffanssal elterlt a hall padljn. Kit rdekel, mi trtnik egy halom tetves klykkel? Ez volt az els alkalom, hogy Papa tekintetben gyilkos indulatot lttam. Pici fel perdlt, s megmarkolta a pisztolyt. Befognd azt a mocskos szd? Eskszm neked, ha egyszer kezet mersz emelni egy gyerekre, n megllek tged. gy ljek, megllek! Azzal megfordult, s lerohant a lpcsn, ki az utcra. Pici rnk nzett, s szttrta a karjt. Ebbe meg mi ttt? gy tnik, rzkenyen rintette, amit mondtl jegyezte meg Porta.

De ht nagyon jl tudja, hogy soha nem bntank egy gyereket! mltatlankodott Pici. Porta vllat vont. Mindannyiunkkal elfordult, hogy pnikba estnk vagy hogy minden ok nlkl dhbe gurultunk. A kimerltsg, a ktsgbeess velejrja volt ez. Velnk is megtrtnt, s most Papn volt a sor. Pici ezzel ugyangy tisztban volt, mint mi, de ettl mg rosszulesett neki, hogy Papa gy rfrmedt. n vagyok a legutols, aki bntana egy klykt dnnygte. Nagyon jl tudjtok ezt! Hnyszor kockztattam az letem rtk? Emlkeztek arra a kiskrapekre Luganszkban? Na s a majdaneki szlltmny? Ki sodorta veszlybe magt, s ki ltt r az rkre, hogy a porontyok megszkhessenek? s derlt fel az arca ki etette meg azt az SS-t a kutykkal? Kollektven felszisszentnk. Ez csnya emlk volt. Akkor tl messzire mentl tiltakozott Porta. Mr akkor megmondtam, s ezt mondom most is. Az a lengyelorszgi jszaka mindannyiunk emlkezetbe rkre bevste magt. Kilenc lengyel partiznnal egytt egszen vratlanul bukkantunk r a szlltmnyra: zsid gyerekekre, akiket elszaktottak a szleiktl, hogy az isten tudja hov szlltsk ket. Pici teljesen bevadult, s az egyik partizn, elborzadva a viselkedstl, megprblta lelltani. Kzlte, hogy lengyel tiszt, s hogy bizonytsa, elvett egy 93 fnykpet, amelyen egyenruhban volt lthat. Erre mi kzltk vele, hogy mi pedig tbornokok vagyunk a nmet hadseregben. Persze nem hitte el, de azrt megadta magt, s hat partizntrsval meg azokkal a gyerekekkel, akiknek sikerlt megszknik, visszavonult az erdbe. Az SS-tisztet, akit Pici leltt, nagylelken otthagyta neknk, hogy csinljunk vele, amit akarunk. Kt partizn velnk maradt. Nem lltom, hogy az tletk volt, hogy ki kellene vgni a halott szvt, de azt se mondom, hogy nem. Mindenesetre Picivel hrman lelkesen nekiestek a halottnak, mi pedig htborzongva m tagadhatatlanul lenygzve figyeltk a vres mveletet. Miutn vgeztek, a lbnl fogva felakasztottk a megcsonktott tetemet egy fa gra. Pici azta is azt lltotta, hogy a szvet megettk a krnykbeli kutyk, s nagyon valszn, hogy igazat mond. Az elhagyatott Tyesztnanovna egyik elhagyatott villjban rendeztk be ideiglenes szllshelynket. Fantasztikus hely volt, magasan egy hegy oldalba ptve, pazar kiltssal a Fekete-tengerre. Az els s a msodik emelet csupa hlszoba volt, stt rzsaszn s halvnykk gynemvel vetett gyakkal, hatalmas, giccsesen keretezett tkrkkel. Levetettk magunkat a fldszinti nappali kanapira s foteljeibe, mit sem trdve azzal, hogy bakancsos lbaink sszesrozzk a pomps perzsasznyeget s a finom kelmbl varrt tertket. Isten ldja meg Romnit! kiltotta Pici, akit egszen megrszegtett a hzat beleng parfmillat s a hlszobk fikjaiban tartott alsszoknyk ltvnya. Ki se fogok mozdulni innen! Porta szlesre trta az erklyajtt, s kiment a teraszra, ahonnan a Feket -nek nevezett tenger hihetetlenl kk vizt lehetett ltni. Valahol messze, nagyon messze, mg javban dlt a hbor, de ez minket most a legkevsb sem rdekelt. Mg ugyanaznap dlutn Pici, mikzben az els emelet folyosin kborolt, belebotlott egy hatalmas, kvr nbe, aki pp ruhkat pakolt ssze egy szekrnybl. Sajt bevallsa szerint hallra rmlt, de sszeszedte magt, s leordtott neknk segtsgrt. Mire odartnk, mr javban birkzott a nvel. Nehz volt megmondani, melyikk ll nyersre. Mi folyik itt? krdezte Papa. Ki ez a n? Mit keres itt? A nnek sikerlt kiszabadtania az egyik lbt, hogy egy hatalmasat rgjon vele Pici spcsontjba. Pici a fjdalomtl s a dhtl vltve belekapaszkodott lapttenyervel a n torkba. Ereszd el! ordtott r Papa. Pici, kelletlenl br, de elengedte az ellenfelt, aki egyenslyt vesztve beleesett a ruhsszekrnybe. Hatalmas keble remegett s pihegett az tlt izgalmaktl. Ki maga? krdezte tle Papa. s mit keres itt? Azrt jttem, hogy sszeszedjek nhny dolgot. Nem lakom itt, de a hz az enym. Tiszta gynemkre van szksgem. A csaldom tfuszos. A sz hallatn sztnsen elhtrltunk tle. A n, kapva az alkalmon, lbe

kapott egy halom takart s lepedt, s kikacszott a hzbl. A Lgis tndve nzett utna az ablakbl. Van valami furcsa ezen a kt lbon jr tokaszalonnn. Szerinted kurva? krdezte mohn Pici. Inkbb madm. Ismerem a fajtjt Gyernk, nzznk utna a dolognak. A Lgis feltette a sapkjt, felfegyverezte magt pisztollyal s kssel amit a bakancsa szrba dugott , aztn az ajt fel indult. Na, ki tart velem? A kvr n egyiknket se rdekelte igazn, leszmtva Picit, t viszont mg vadlovakkal se lehetett volna elvonszolni a villbl. Egy korbbi, magnyos vrosbeli 94 stja sorn felfedezett egy halom elltmnyt az elhagyott parancsnoksg pletben. Termszetesen mindent hazahordott a villabeli hlszobjba, ahol gy akr egy hnapokig tart ostromot is t tudott volna vszelni minden klnsebb nehzsg nlkl. Az gy melletti asztalon magas halomban lltak a szivarok; a fal mellett whiskys-, vodks- s franciakonyakos-vegek regimentjei sorakoztak. Pici bszkn behvott minket, hogy megcsodljuk a kszlett, s a jzan sz s az illem hatrain bell megknljuk magunkat. Mi ez? kapta fel Barcelona az gy vgben ll jkora porcelnbgrt. Az jjeliednyem! kapta ki fltkenyen a kezbl Pici. Rzsaszn s kk virgok meg pufk angyalkk Tkletesen megfelel a clnak, s csak kintm az ablakon, ha megtelt. Amire hamarosan sor is fog kerlni jegyezte meg Barcelona az vegrmdia lttn. A Lgis hamarosan visszatrt. Csupa j hrt hozott s olyan vidm volt, hogy madarat lehetett volna fogatni vele. Lehuppant Pici gyra, s egyik kezben egy veg konyakkal, a msikban meg egy szivarral, trklsbe fszkelte magt. Csak s Papa szerettk a szivart, de ha mr olyan sok volt bellk, nem lltuk meg, hogy mi is el ne szvjunk egyet-egyet. Heide mr ktszer kiokdott az ablakon bele a Fekete-tengerbe , de ez inkbb volt a vodka mve, mint a szivar. Nos? krdeztk kvncsian. Mit talltl? A Lgis diadalmasan felnevetett, aztn egyetlen hzsra, szemrebbens nlkl kiitta az veg felt. Tudjtok, mi ez a hely? Nem felelte bamba kppel Pici. Mi ez a hely? El fogtok julni, ha megtudjtok vigyorgott a Lgis. Gyernk, ne csigzz! srgette Pici. Rendben. Nos, hogy rvid legyek ha minden rendben megy, akkor egy vrs lmpa szokott gni az ajtnk eltt. Azok, akik ppen ittak, majdnem belefulladtak az italukba, a tbbiek pedig elkkltek a mlyen leszippantott szivarfsttl. Pici annyira megdbbent, hogy mg szlni se tudott. Azt akarod mondani, hogy egy kupiban lakunk? suttogta Porta, nem akarvn hinni a flnek. A mi kupinkban pontostott a Lgis. De hol vannak a nk? A nk! Pici vidman felkiltott, s a meghkkent trsasg szeme lttra pillanatok alatt meztelenre vetkztt. Csak a bakancsot, a pisztolytskt s a kemnykalapot hagyva magn. Ezekre nem lesz szksg j ideig hajtotta a szekrnybe az egyenruhjt. s a bakancs? Az minek? krdezte zavarban Papa. Gatya nlkl rohanglni az egy dolog, de meztlb mszklni egszen ms tl tszta. Lgy mindig kszenltben, ez az n mottm. Akrmi jjjn is mutatott klnbz magassgokban fityeg fegyvereire , minden esemnyre kszen llok. Porta is buzgn az eljvend esemnyekre kszlt. Az egyenruhja kvette a Picit a szekrnybe, pedig pucron fel-al kezdett rohanglni elttnk, vidman nyertve, mint egy fedezs eltt ll csdr. Kszen llok, jhetnek a kurvk! De hol vannak a kurvk? s hol a madm? A hlgyet mr volt szerencsd megismerni felelte mosolyogva a Lgis. Lejjebb lakik egy hzban, amihez kpest ez a hely egy lepusztult lgpince. maga

egy reg, bds tehn, aki literszmra nti magra a parfmt mindennap, hogy 95 elnyomja vele a testszagt, s megsprolja a frds nygeit. A ltestmny azonban, amit itt vezetett, megrt volna egy mist. Pici felkapta a fejt. Megrt volna? Hogy rted azt, hogy megrt volna? Ilyen a sors shajtott a Lgis. Az reg tehn szerint a lnyok megrmltek, amikor azt hittk, hogy Sztlin Jska kzeledik, s elszaladtak nyugatra, hogy egy olyan helyen ajnljk fel a szolgltatsaikat, ahol nagyobb szksg van rjuk, mint itt. Pici a szvhez kapott, s elterlt az gyon. Itt igenis nagy szksg van a szolgltatsaikra jelentette ki dhsen Barcelona. n mr annyira kanos vagyok, hogy mg egy kecskt is meghgnk! Na s a tehn? tndtt Porta. is jobb lenne, mint a nagy semmi A Lgis megrzta a fejt. Nem javasolnm. Szerintem akkora van neki, mint egy elefntnak. Ha egyszer elmerlsz benne, soha tbb nem keveredsz ki belle Azon majd rrek akkor gondolkodni. Elbb be szeretnk jutni! kzlte Porta. Te tudod vont vllat a Lgis. Nem hinnm, hogy ellenre lenne a dolog Egybknt Olgnak hvjk tette hozz fanyalogva. Olga Olga zlelgette a nevet Pici. Nem mondhatom, hogy odig vagyok az Olgkrt n viszont mindenrt odavagyok, az Olgtl a tejesvegig jelentette ki Barcelona. Mirt nem hoztad magaddal, az isten szerelmre? Vrjatok csak egy percet emelte fel a kezt Porta. Mi van, ha a tehn csak t akar verni minket? Hogy rted ezt? gy, hogy csak azt mondja, hogy a lnyok elhztak, mert nem tetszik neki a kpnk. Nem mi vagyunk a vilg legfessebb katoni, ezt el kell ismernetek. Igen, ez is egy lehetsg De hov a fenbe rejthette volna el ket? Brhol rejtzzenek is, n megtallom ket! fogadta meg bszen Pici. s ha az a vn csoroszlya hazudott neknk, azt egy letre megbnja. Ne csinljatok hlyesget knyrgtt Papa. Az efflk mindig jban vannak a rendrsggel. Ha kezet emeltek r, mindannyian bajba kerlnk. Szart! vlaszolta Porta. Magra kapta a nadrgjt, s beleugrott. Gyernk! Kapjuk el s szedjk ki belle! A Lgissal az len tviharzottunk madm Olghoz. Nagy felindultsgban Pici teljesen megfeledkezett rla, hogy egy szl kalapban van. De ez most mindegy volt neki, mg az se rdekelte, hogy a szivarjai s az italok rizetlenl maradtak a villban. Picit most csak egy dolog rdekelte: hogy elcspjen nhnyat az illkony prostitultak kzl. Mi persze lveztk a helyzetet. Ez az. A Lgis befordult egy hfehr villa kapujnl. Az plet mintha a levegben fggtt volna, egy bdtan illatoz virgfelh tetejn. Figyelmen kvl hagyva az ajtn lthat Krjk, kopogtasson tblt, a Lgis btran berontott a hzba, s intett, hogy kvessk. Btran vgigmasroztunk a mrvnylapokkal kirakott hallon, egyenesen be a szalonba, ahol madame Olga egy elegns rasztal mgtt lt, s valamit krmlt. Gigantikus keble gy folyt t az asztallapon, mint egy tombol szkr. A csrtetsnk zajra ijedten felnzett. Mit akarnak? kiltott rnk. Vastag sminkje all kvr izzadsgcsepp indult tjra a brcek fel. Mamma mia! suttogta multan Porta a hshegyek lttn, melyek most, ebben 96 a fnyz krnyezetben mg hatalmasabbnak ltszottak. Ezekkel a tgyekkel egy egsz regimentet tpllni lehetne! Madm Olga arca alaposan ki volt pirostva, gy nem lehetett ltni, hogy elspad, de mi valahogy mgis megreztk. Azt krdeztem prblt hatrozottnak ltszani , hogy mit akarnak tlem? A lnyokat felelte tmren Pici. Lnyokat? Mifle lnyokat? Ha a lnyaimra gondol, attl tartok, csaldst kell

okoznom. k nincsenek itt. Szemmel lthatan ideges volt. Egyetlen szavt se hittk. Vrd csak meg, mg ider ivn fenyegette meg vaskos ujjval Pici. nem fog ilyen szpen krni, mint mi. csak idejn, s elveszi, amit akar. Megrlt, fiatalember? Itt nincs semmi, amit elvehetnnek tlem Pici elje toppant, s a magasba lendtette az klt. Madm Olga vistva htralkte magt a szkkel. Mg egy hazug sz, te szarputtony, s Hagyd, Pici. Azt hiszem, mondani akar valamit. A Lgis gyengden megfogta Pici karjt, mire Olga szrnysgesen elmosolyodott, elvillantva srga mfogsort. Ksznm, Obergefreiter. gy rzem, maga s n Ajtcsapds hallatszott, s egy jabb hadsereg trappolt t a hallon. Madm Olga rmlten felllt az asztal melll. Mi is megfordultunk, kszen r, hogy megvdjk magunkat, de nem volt szksg r. A szobba beznl katonk romnok voltak, s nem mi rdekeltk ket, hanem Olga. Dhdt kiltsok kzepette rrontottak, felkaptk s doblni kezdtk. A madm felszllt a magasba, nekikoppant mennyezetnek, aztn iszonyatos sebessggel alzuhant, hogy csak gy cuppant hatalmas htsja. Sikolya egybevegylt a romnok vad ordtozsval. Porta elvette a furulyjt, hogy zenei alfestst adjon az esemnyeknek. Papa a homlokt rncolva figyelt, mi pedig csatlakoztunk a pokoli zsivajhoz, nagyokat ljenezve, valahnyszor Olga felkendtt a plafonra, s krusban Szgyen! -t kiltva, amikor az idomok rengve a sznyegnek csapdtak. Vgl a romnok meguntk a dolgot, s hagytk, hogy Olga knnyektl maszatos arccal feltpszkodjon a sznyegrl. Remlem, ez j lecke volt! frmedt r egy tizedes. Figyelmeztettelek, hogy vissza fogunk jnni! Mirt jttetek vissza? krdezte kvncsian a Lgis. Ugyanazrt, amirt ti! Mirt, mit gondoltl? Csak tndtem. Az oroszok hamarosan itt lesznek, s neknk ktelessgnk megvdeni ezt a helyet De hlye lennk egy olyan kuplerjrt harcolni, amelyben nincsenek lnyok! Hol vannak, te vn szipirty, te vn szifiliszlda? Megint nekiestek Olgnak. Pici kzben tallt egy medvebrt; gyorsan magra tekerte, aztn is belevetette magt a tmegbe, s buzgn harapdlni s csapkodni kezdte a madm bokjt. Hamarosan Heide s Porta is kvette. A vrig srtett csapat vgigrngatta madm Olgt a hzon, lpcsn fel, lpcsn le, egyszer a hajnl, mskor a karjnl vagy a lbnl fogva. Pici mintha egyenesen az alkalomhoz ltztt volna a dereka krl csapkod medvebrrel. A btorokat felborogattk, vzkat s porcelnszobrokat csaptak a fldhz. A lrma kilomterekre elhallatszott, taln mg az elrenyomul orosz csapatok is hallottk. Mire a romnok belefradtak a tetemes izommunkt kvn szrakozsba, s a versenyzongora al hajtottk, a madm inkbb ltszott holtnak, mint lnek. Nem 97 mintha annyira sajnltam volna nem az a fajta n volt, aki sajnlatot rdemel , de az egsz eljrs kiss barbrnak tnt szmomra. Pici egy hord srre bukkant valahol a konyha tjkn. Egy romn kzlegnnyel begurtottk a szalonba, s felhajtottk az rasztalra. Pici elfordtotta a csapot, hagyva, hogy a habos, barna ned szttruljon a sznyegen. Csak tudni akartam, mi van benne magyarzta Pici. Vedelni kezdtk, virgvzkbl s gymlcstlakbl, de Pici villabeli kszlete utn hatrozottan gyengnek reztk. Prbljtok meg ezzel! jtt be a nappaliba egy romn, lben egy halom veggel. Vodkt, konyakot, gint, vrs- s fehrbort ntttnk a srbe, majd jl felrztuk a keverket. Mr javban llt a bl, amikor madm Olga maghoz trt, s kimszott a zongora all. A banda azonnal clba vette. Egy romn rmester letrdelt mellje, s ugatni kezdett neki. Valaki ms kitpett egy mark tollat az egyik szthastott dszprnbl, s fradhatatlan szorgalommal megprblta feltmni a hlgy orrba. Csakhogy valahnyszor sikerlt neki, Olga rgtn kihapcizta. Heide rnttt egy

vza srt a madm ruhjra, Pici pedig rlt a lbra brktnyben, s felvltva morgott s csuklott neki. Hol vannak a lnyok? hagyta abba az ugatst a romn rmester. Hol vannak, te vasorr bba? Madm Olga megrzta kkre potyolt fejt. Knyrljenek meg rajtam nyszrgte. A lnyok nincsenek itt. ton vannak Szabinra. Szabinra? Mirt mennek oda? Mert flnek tletek. A romnok tancstalanul egymsra nztek. Nem tudtk eldnteni, higgyenek-e neki vagy ne. Portnak nem voltak ktsgei. Odament a madmhoz, s sztvetett lbbal megllt felette. Elg a hazugsgokbl, te szoptats tehn! Hol rejtegeted ket? Madm Olga zokogni kezdett, olyan hevesen, hogy a zsrprni csak gy reszkettek. Konstancra mentek , igen? Azt hittem, Szabinra? Nem, nem. Konstancra. Parancsot kaptak, hogy oda menjenek. Nem volt vlasztsuk. Hazudsz, vn boszorka! kiltotta Porta, s a madm arca fl helyezte a lbt. Jobban jrsz, ha pillanatokon bell visszatrnek, klnben szttaposom azt a hjas fejedet! Pici letpte magrl a medvebrt, s csapkodni kezdte vele madm Olgt. A romn szitkozdott, Heide kikapta a Lgis kst, s a n torkhoz nyomta. Ide figyelj, te szerencstlen vn hlye! Vagy megmondod, hol vannak a lnyok, vagy flig r vigyort vgok a torkodra! Nos, HOL VANNAK? Ha nem parkolt volna le ppen abban a pillanatban kt teheraut a hz eltti virggys kzepn, Heide minden bizonnyal bevltotta volna grett. A fkcsikorgs s az ajtcsapkods hallatn azonban gy dnttt, ksbbre halasztja a mttet . Kirohantunk a hallba, s kilestnk az ajtn. Megrlk! vistott Porta. Elkapta a derekam, s tncra perdlt a blteremnek is beill eltrben. Ltjtok, amit n lttam! Megrltem! n is lttam prbltam lerzni magamrl. 98 Pillanatokon bell kiderlt, hogy Pici is ltta ugyanazt, amit mi. A kurvk! ordtotta torkaszakadtbl. Kt teherautnyi kurva! A romn rmester intett, s kiltott valamit romnul az embereinek. Azok rmteli zsivajjal utna tdultak, ki az udvarra. Pici folyton lekvnkoz medvebrben s Porta rgtn utnuk eredt. Papa fellt a Lgis mell az ablakprknyra, s hallos nyugalommal nekiltott cigarettt sodorni magnak. Az g vjon minket attl, hogy ma jjjenek az oroszok motyogta. Megkzdnk velk, ha rszegek vagyunk, megkzdnk velk jzanul is de ki a fene fog harcolni ellenk, ha a fik kurvzni kezdenek? A Lgis kznysen vllat vont. Kit rdekel? n a helyedben nem gytrnm magam emiatt. Az udvarrl lnyok siktsa s romn katonk kromkodsa hallatszott. Pici a tumultus szln rohanglt krbe-krbe, sikertelenl fradozva azon, hogy meglasszzzon magnak valakit a medvebrrel. Porta vezette be a hzba a cscselket. A ktszrny ajt bevgdott, s Porta masrozott be rajta a fuvoljval, bszkn, mint a hamelni patknyfog. Csakhogy nem gyerekek kvettk, hanem prostitultak, egyik tucat a msik utn. Egyesek fel voltak ltzve, mg msok nknt vagy knyszerbl csupn melltartt s bugyit viseltek. Pici elhajtotta a medvebrt, mint immr feleslegess vlt kellket, s Porta nadrgja is valahol kint hevert a virggysban. Barcelona a helysznen vetkztt le, olyan frgn, pillanatok alatt, hogy az akr cirkuszi mutatvnynak is beillett volna. Heide egy elegns mozdulattal kihajtotta az alsgatyjt az ablakon. A nemes ruhadarab felakadt egy zszlrdra, ahol egy darabig vidman egytt lengett a nmet zszlval, aztn lomhn tovalibbent a szl szrnyn kelet fel. Barcelona kt lnnyal s egy romn katonval osztozott a kanapn. gy ssze

voltak gabalyodva, hogy tn mg maguk se tudtk, melyik testrsz kihez tartozik. Valaki a lpcs tetejrl leordtott, hogy Steiner beleszdlt egy vzzel teli frdkdba. Lecipeltk a vigalom helysznre, csuromvizesen s flholtan, de hamar maghoz trt, miutn a kezbe nyomtak egy fl veg vodkt. Pr perccel ksbb mr egy grg lny ldztt zord elszntsggal. Mindketten kiugrottak az ablakon, s Steinert ezutn nem is lttuk egy darabig. Madm Olga a sarokba kszott, s felhzta magt egy szkre. Innen figyelte, mg mindig reszketve, a szobban zajl esemnyeket. A Lgis nevetve odament hozz. Maga volt a megtesteslt boldogsg s jakarat. Olyan kedves magtl, madame, hogy rendelkezsnkre bocstotta a hzt. Kivl hely egy j kis mulatsgra. Bfgtt, de gyorsan a szjra tette a kezt, s elnzen Olgra nzett. Bocsnatrt esedezem, madame. Madm Olga kegyesen elmosolyodott. Legalbb maga riember. Francia, ha nem tvedek, ugye? Valban, madame. Caporal a la lgion etrangere. A votre service, madame.* Hallod ezt? bkte Pici oldalba Portt. Milyen elkel ltestmnyben vagyunk! Porta nem rt r vele foglalkozni, mert ppen egy makacs jugoszlv lnnyal birkzott. Pici srtdtten vllat vont, aztn megigaztotta a kemnykalapjt, s ldzbe vett egy hsos szkt, aki nem mindennapi zlsrl tve tanbizonysgot, zld csipkvel szegett lazacszn bugyit s lnkvrs harisnyatartt viselt. A lny az ajtnl belerohant egy romn tizedesbe, aki egy poharakkal teli tlcval igyekezett volna befel. A poharak sztrepltek, a lny vihogva a padlra huppant. Pici azonnal rvetette magt. A romn, mivel mst nemigen tehetett, kromkodott. 99 Az egyik lny azt mondta, Annie-nak hvjk, s Hannoverbe val , mellm telepedett, s tlelte a nyakamat. Nem tudom, kik vagytok, des dorombolta , de mr igazn ideje volt, hogy egy kis friss hs rkezzen. rlj neki, hogy nem orosz hs rkezett jegyeztem meg. Porta eltangzott elttnk a jugoszlv lnnyal. Megkerltk a szobt, s mire visszakerltek a ltmezmbe, a lny mintha mr nem lett volna olyan morcos, mint eddig. Porta a mellbe kapaszkodott, nem tl gyengden, de a kis jugoszlv nem jelezte, hogy neheztelne a bnsmd miatt. H, Sven! fkeztek le elttnk. Mg mindig szndkodban ll megrni a memorodat, ha a hbornak vge lesz? Szerinted ki fogja elhinni mindezt? A lny fel fordult, s kidllesztette sovny mellkast. Akarod hallani, miket tettnk eddig? Szmolni kezdte az ujjain. tkeltnk a Volgn, sztunk a Fldkziben, tkorcsolyztunk a befagyott Bottenvikken-bln. Jrtunk mr mindenhol, kiprbltunk mindent Egyszer annyira bergtunk, hogy hetekbe telt, mire kijzanodtunk Ki tudunk ugrani ejternyvel egy replbl, hidakat robbantunk fel, tankot vezetnk, mg vonatot is tudunk vezetni, tudunk lni s rabolni, kmkedni s igazolvnyokat hamistani. Brmit mondj, mi mr kiprbltuk. Egyszer pezsgben frdtem. Ehhez mit szlsz? Semmit felelte a kanap vgbl Papa. Mit kellene szlnom? Pofa be! mordult r Porta. Nem hozzd beszltem. Fogta a lnyt s a zongora fel rngatta, melyen egy kegyvesztett, lefokozott romn hadnagy valami otthoni dalt jtszott. Lassan, lmodozva kalaplta a billentyket, maga el vettve a boldog bkeidk napjait, amikor mg hadnagyi ruhban fesztett, valahol egy tisztek s elegns hlgyek ltal benpestett szalonban. A zenje kavicsos svnyen get patk dobbanst, nyergek csikorgst, kantrok s zablk csilingelst, trombitk s krtk szavt idzte. Egy szakasz dlceg, kk ments huszr vgtzott tova egy t partjn Ehelyett a szerencstlen egy rossz hr nyilvnoshzban ldglt, durva, alacsony rang katonkkal krlvve, akiknek minden gondolatt a szex s az ivszat tlttte ki. Az exhadnagy szomoran dalra fakadt. Egy hallosan szp s hallosan fjdalmas szerelmes dalt ddolt. Pici odatntorgott a zongorhoz, s belenttt egy vza isten tudja mit. H, te! A romn fl hajolt, s belevicsorgott az arcba. Most mr kznk

tartozol, cimbora! Hadnagy voltl, de m nem vagy az. Most mr csak egy vagy kzlnk s nem tetszik neknk a zene, amit jtszol. Valami olyant krnk, amit mi is rtnk, vilgos? A hadnagy cinikusan elmosolyodott. Valamit, amit te is rtesz? Vagyis cicikrl, popsikrl s efflkrl szljon? Emm jobban hangzik blogatott Pici. A hadnagy megrzta a fejt. Barcelona mellje somfordlt. Undortan rszeg volt. Drga hadnagyom drga, nagyon drga hadnagyom arra krem, nekeljen neknk egy neket a hallrl. Nekitmaszkodott Picinek, lettt nhny hangot a zongorn, aztn flsrt tenorhangon nekelni kezdett: Az gysz rted kilt, Vonj nyirkos kebledre, Jjj, jjj rtem, hall. Aztn htravetette a fejt, s hosszan, rekedten hahotzott. Egy pillanatra 100 kinzett az ablakon a lenyugv nap fnyben frd tengerre, aztn sszerncolta a homlokt. Hallotttok ezt? Pillanatok alatt nma csend lett a szobban. A tvolbl gyk drgse hallatszott. Az ajtnkon kopogtatnak mondta nneplyesen Barcelona. Bumm-bumm, engedjetek be De kit rdekel? n mondom nektek: szart se trdjetek velk! Holnap meghalunk, de ma, ma bujlkodjatok s legyetek boldogok! Azzal eljult. Pici kznysen tlpett rajta, rhajolt egy srrel s vodkval teli gymlcsstlra, s lefetyelni kezdett. Aztn megfordult, s egy hatalmasat kptt madm Olga irnyba. Amikor a hlgy tiltakozni merszelt, Pici lekapott egy Adolf Hitler-portrt a falrl, s Olga fejre hzta. me a megfelel hely az ilyen obszcn festmnyek szmra jelentette ki Pici. Nem tudtad, hogy trvny tiltja a pornogrf kpek birtoklst? gyis a pokolra fog kerlni a Fhrerrel meg a tbbi rohadkkal egytt legyintett Porta, s hanyagul rnttt egy fl veg konyakot a szerencstlen n fejre. Nincs kedved feljnni velem az emeletre? krdezte hzelg hangon madm Olga. Ott kettesben lehetnnk Ki akar kettesben lenni veled, te faggygyjtemny? Vigyzz a nyelvedre, ha velem beszlsz! Porta kihzta magt. A nmet hadsereg tartoszlopt tisztelheted a szemlyemben, ha nem tudnd. Elbotorklt, kettesben hagyva madm Olgt a nyakban lg Hitlerrel. Nem brom tovbb elviselni a ltvnyodat panaszkodott Pici. Tl nagy a fny ebben a szobban. Felemelte a kezt, faarccal kicsavarta a forr gt a foglalatbl, s egy vad kiltssal kihajtotta az ablakon. Egy pillanatra kitrt a pnik. Valaki azt kiltotta, hogy itt vannak az oroszok, mire a lnyok rmlt siktssal rohanglni kezdtek krbe-krbe. Az egyik romn elvette a pisztolyt, s mg maga sem tudva, mirt beleltt nyolc golyt a padlba. Pici csak vihogott, mint egy eszels. A hadnagy zongorzott, Barcelona a fldn fekdt, s a hallrl nekelt. A felforduls kzepn madm Olga felfedezte, hogy eltnt a medvebre. Lerngatta Hitlert a nyakbl, majd mindkt klvel pflni kezdte Pici mellkast. Hol van a sznyegem? A medvebr sznyegem! Mit csinltl vele, te enyves kez! Azt a sznyeget egy knai katontl kaptam! Most pedig egy nmet katona trli vele a seggt! rikoltotta Pici, s j ersen rcsapott Olga kvr htsjra. Pofa be, vn szatyor, vagy bezrlak a szekrnybe! Madm Olga lehuppant, s tancstalanul rgcslni kezdte az ajkait. Valban egy vn szatyor volt, de most mr pp eleget szenvedett ahhoz, hogy megrdemeljen nmi sznalmat. Rettegett attl, hogy a lnyok bergnak s tl nagyra nyitjk a szjukat, mert neki is megvoltak a maga stt titkai mint mindannyiunknak. s bven volt ideje r, hogy szrevegye a fekete, hallfejes karszalagunkat a Sonderabteilung felirattal. Brtntltelkek, tolvajok, gyilkosok, lzadk voltunk;

ktsgbeesett frfiak, akiknek a gyorsabb, kmletesebb hall, a kivgzs helyett a frontszolglat hossz, idegtp halltusja jutott osztlyrszl. Hogyan is rdekelhettek volna minket a trsas let szablyai? Azok utn, amit nap mint nap ltnunk kellett s amiken keresztlmentnk? A legjobb katonk voltunk a vilgon, de ugyanakkor a fegyelmezetlen banda enyhe kifejezs lett volna a jellemzsnkre. Szakkpzett gyilkosok voltunk, akik a frszt hoztk az ellensgre s mindenki msra, aki csak az utunkba kerlt. 101 Olga tndve nzett fel a toronymagas Picire. Lehetsges lett volna, hogy Pici is csak egy ember, mint mindenki ms? Hogy ennek az undort, vigyorg szrnyetegnek is volt apja, anyja, csaldja? Hogy ugyanolyan rzelmek mkdtettk, mint ms emberi lnyeket? Ezen az estn mr ngyszer fenyegette meg t azzal, hogy megfojtja: s ha megtudja a titkt, akkor minden bizonnyal vgre is hajtja, amit grt. Azokkal a hatalmas lapttenyereivel mg egy elefntot is megtudna fojtani. Olga gy dnttt, megprbl j viszonyba kerlni a monstrummal. Negdesen elmosolyodott; Heide, aki pp elttk tmolygott el, megllt, s a madmra pislogott. , milyen elbvl! mondta mar gnnyal. Madm Olga most mr felje is sugrzott elbvl mosolybl. Heide megrngatta Pici knykt. Azon tndm, milyen lehet ez a tehn tk pucron. Vegyk le a ruhit s skubizzuk meg. Az egyik szekrny tetejrl, ahov mg Pici raktrozta el ksbbi felhasznls cljbl, megszlalt egy alacsony, barna lny: A helyetekben n belecsavarnm a medvebrbe. Undort ltvnyt nyjt a ruhi nlkl. Olga felnzett a szekrny tetejre, s sszecscsrtette az ajkait. A drga Nelly. A kis drga Nelly Belgiumbl. Bolond volt, hogy ilyen sokig megtartotta. Mr hnapokkal ezeltt meg kellett volna szabadulnia tle. A lnyra villantotta ijeszt fogsort. Ne kiablj ilyen hangosan, drgm. Senkit nem rdekel, amit mondani akarsz. Gondolod? vistotta a lny. n nem lennk olyan biztos benne! Leugrott a szekrnyrl, s Pici vllba kapaszkodva valamit sgott a cimbornk flbe. Pici elrhgte magt. Tnyleg? Na, akkor gyere, vn szipirty, s dobd le a rongyaidat. Mindig is ltni akartam egy olyan segget, mint a tid. H, emberek, sorakoz! A vilg legnagyobb segge pillanatokon bell bemutatkozik! A nem mindennapi ltvnyossg a szoba minden fertlybl odavonzotta a npet. Madm Olga, flretve bkektsi szndkt, olyan vadul kzdtt, mint egy nagyanyatigris. Nem nzett volna ki az ember ekkora ert s elszntsgot belle. Tkletes ellenfl volt Pici szmra. A hadnagy vgre valami gyors zent kezdett jtszani a zongorn, a tmeg pedig felvltva ljenzett s hurrogott. Aztn egyszer csak madm Olga felreplt a levegbe, s rnk zuhant. Valaki rmlten elkapta s tovbbhajtotta. A madm tszguldott a szoba felett, mint egy rakta, rptben felbortva Julius Heidt, kt lnyt s hrom szket. Vgl a zongora eltt kttt ki, Barcelona mellett, aki rszeg vigyorral fogadta. A hadnagy, nmi habozs utn, valcert kezdett jtszani. A tmeg sztoszlott, ki-ki folytatta a maga szrakoztatst. Pici s Annie Hannover letelepedett a sznyegre, hogy kockajtkot jtsszon kt romnnal. Annie matrzgallrt viselt melltart helyett. A Prof, aki mr j ideje izgatottan bmulta a szoba msik vgbl, most vgre sszeszedte a btorsgt, s odalpett hozz. Spadt arca elvrsdtt zavarban. Bocssson meg, hogy ilyen rmensen viselkedem, de nem lenne kedve nem lenne kedved iz, szval azon tndm Pici felnzett r. Ha akarod t, vigyed. Ha nem, hzz innen. Annie felhajtott egy fl pohr vodkt, s a Professzor szembe nevetett. Nos? krdezte. A Prof megfordult s elrohant. Hossz rkig nem lttuk. 102 Leltem egy karosszkbe, lemben egy csendes, rszeg lnnyal, s kellemesen

pityksan a krlttem zajl esemnyeket figyeltem. Lttam, hogy Porta tapogatni kezdi a jugoszlv lnyt. szrevettem, hogy a belga lny, Nelly letelepedik a kanapra Papa s a Lgis kz. gy tnt, nem a szex miatt, hanem a trsalgs kedvrt kzeledik hozzjuk. Mindkt frfi rdekldve hallgatta, amit mondott, klnsen a Lgis. A szeme sszeszklt, a szeme csillogsa nem sok jt grt. Papa rgyjtott egy pipra, s mrgesen pfkelni kezdett. Madm Olgra siklott a tekintetem. A n nvekv nyugtalansggal figyelte a trit. Nyilvnval volt, hogy Nelly valami rdekfesztt mesl, klnben a Lgis, aki egybknt semmibe vette a nket, nem figyelt volna ilyen intenzven. Madm Olga csendben az ajthoz somfordlt, de mg mieltt kiosonhatott volna, Porta gyorsan elje lpett. Drga madm Olga, csak nem akar itthagyni minket? Megragadta a nt, s a karjnl fogva a szoba kzepre rngatta. Pici vidman megljenezte, a szoba valamelyik szegletben pedig tapsorkn kerekedett. Hlgyeim s uraim, gyljenek egybe, s nzzk meg a vilg legnagyobb produkcijt! Figyeljk, mint doblja le magrl a ruhit a fldkereksg legkvrebb nje! Szemeket ideszegezni, nehogy egy mozdulatot is elmulasszanak! Hurr! bmblte a hta mgl a holtrszeg Heide. Madm Olga krlnzett, meneklsi tvonalat keresve, de ttt az rja. A tmeg szorosan krbezrta. A szoknyt! vlttte Pici. Letpte Olgrl, s kihajtotta az ablakon. Cicitartt! Egy mrhetetlenl hatalmas melltart szllt a szoknya utn. A blnyomortt! rikoltotta Heide. rmteli rngatsokkal leciblta a fzt Olgrl, aztn hajtogatni kezdte, mint egy harmonikt. Valdi vas s acl hjprs! Gyernk, tovbb! Szedjetek le rla mindent, s adjtok meg a vn szipirtynak, amit megrdemel! kiablta Nelly a kanaprl. Trelem mormogta a Lgis, aki jghideg, rezzenetlen tekintettel figyelte a jelenetet. Hadd szrakozzanak elbb. Majd megkapja, amit megrdemel, ne aggdj. Vgl madm Olga reszket teste elnk trult a maga teljes, meztelen valsgban. A tmeg llegzetvisszafojtva, elborzadva szemllte a ltvnyt, amit hiba prblnk szavakba nteni. Leginkbb egy kvr, tlslyos lrvhoz hasonlthatnm. A ltvny egyszerre volt lenygz s visszataszt. Szzanym suttogta megilletdve Pici. Oldalra dnttte a fejt, hogy ebbl a szgbl is szemgyre vegye a ltvnyt. Micsoda ltvny! Hol a medvebr? kiltotta Porta a nztr els sorbl. A krds krbejrta a szobt. Hol a medvebr? Hozztok ide a medvebrt! Mindenki lzasan a medvebrt kezdte keresni. Asztalokat s szkeket borogattunk fel, a mg p vegednyeket vidman a falnak csapkodtuk. A dszprnkat kibeleztk, a sznyegeket leszaggattuk. Az egyik romn behozta a szemetesvdrt, s a szoba kzepre bortotta a tartalmt. Hol a medvebr? Keresstek meg a medvebrt! Keressk meg a medvebrt! visszhangozta Barcelona, s ngykzlb kutattra indult a btorok kztt. Vratlanul hrom lvs drdlt el. Ijedten behztuk a nyakunkat, de csak Porta 103 volt az. Egy ttgast ll karosszk mgtt kuporgott az egyik szekrny tetejre szegezett puskval. Ott van az tkozott medvje! Mindjrt vgzek vele! Elhzta a kst, s vadul vagdalni kezdte a levegt. Madm Olga rmlten felsiktott. A medvebr hirtelen lecsszott a szekrnyrl, s resett Barcelona fejre, elstttve krltte a vilgot. Barcelona krbe-krbe kezdett rohanglni a ngy vgtagjn, s ordtva knyrgtt neknk, hogy mentsk meg a medvtl. Miutn vgre madm Olgt becsavartk a medvebrbe s Barcelont nekitmasztottk a kandallprknynak, a Lgis feltette a sapkjt, a szja sarkba biggyesztett egy cigarettt, s akciba lendlt. Arrognsan tslattyogott a szobn, s

odallt madm Olga el. Meg kell beszlnnk valamit. Olga szeme tgra nylt a rmlettl. A Lgis mgl Papa s Nelly nzett le r parzsl tekintettel. A madm sokkal jobban tette volna, ha mg idejben elmenekl a tbbi vroslakval egytt. Csakhogy a kapzsisg nem engedte. A sok katona elbb a romnok, aztn a nmetek, s ki tudja, taln mg az oroszok is nagy zletet grt. Balszerencsjre az rdeklds sokkal nagyobb volt, mint amire vrt. Mondja csak, Olga, milyen kapcsolatban ll maga a Gestapval? krdezte szeld hangon a Lgis. A Gestapval? hebegte Olga. Hogy n meg a Gestapo? Nem ismerek onnan senkit. Mg soha nem volt dolgom velk. Valban? mormogta a Lgis. Tndve megsimogatta a kst. Ltja ezt, Olga? Ltja ezt a kst? Velem volt vgig, amg a lgiban szolgltam. Felnevetett, mintha a lgi emltse csupa kellemes emlket bresztett volna fel benne. Mr a szmt se tudom azoknak, akiknek elvgtam vele a torkt. Olga tett egy utols, dacos ksrletet. Felegyenesedett, s br a medvebr lecsszott rla, megprblt mltsgteljesen szembenzni a msik hrommal. Mirt mondja ezt nekem? krdezte szemrehnyan. Semmi kzm hozz, hny embert lt meg. De hamarosan lehet lltotta a Lgis. Ha maga lesz a kvetkez a listn. Elg a beszdbl! kiltotta Nelly. Inkbb csinld! Megrdemli a sorst! Mg annl is tbbet! csatlakozott hozzjuk egy msik lny. A szoba kzepe fel fordult, s figyelmet krt. Tudjtok, hogy jutott ennek a helynek a birtokba? A Gestapo helyezte ide! s nem ez az egyetlen hely, ahol kifejtette ldsos tevkenysgt. Bukarestben s Szarajevban is vannak hzai. s mit gondoltok, mi hogy kerltnk ide? vette t a szt Nelly. Azt hiszitek, kurvnak szlettnk? Nem, nem nszntunkbl lettnk azok. A Gestapo hozott ide minket. Nem krdeztk, hogy akarjuk-e. Nem, mert nem vagyunk zsidk folytatta keser hangon egy msik lny. Ha zsidk lennnk, vlaszthattunk volna a bordly s a gzkamra kzt. s ezt a hjas llatot azrt helyeztk ide, hogy szemmel tartson minket. Nehogy elmondhassuk valakinek, hogyan kerltnk ide. A tbbiek is megnyltak. Csak az elmlt hnapban t lnyt kldtt Ravensbrckbe, mert egyikk panaszkodni mert az egyik vendgnek s Desa? Sajt kezvel fojtotta meg Dest! gy van a Gestapval akasztotta ssze kt mutatujjt az egyik lny. Nehri Haupsturmfhrer itt vacsorzott minden este egy hnapon t Porta egy dhdt ordtssal madm Olga torknak ugrott. A romn hadnagy rlt crescendt csalt el a zongorbl. Madm Olgnak valahogyan sikerlt kitpnie 104 magt Porta szortsbl. tbjt Porta hna alatt, meglep frgesggel kikerlte a vistoz lnyokat, s trohanva a gunyorosan mosolyg Lgis hta mgtt, Papa lba el vetette magt. Papa volt a legidsebb kzlnk, s egyben a legjzanabb s a legembersgesebb. Taln volt az egyetlen szemly az egsz szobban, aki nmi knyrletet rzett irnta, s Olga ezt sztnsen megrezte. Papa komoran nzett a lba eltt hever, sszefggstelenl dadog nre. Nagyokat pfkelt a pipjbl, hallgatott egy sort, aztn megcsvlta a fejt, s elhagyta a szobt. gy tnt, madm Olga sorsa meg van pecstelve. Fenyegeten krbefogtuk, frfiak s nk egyarnt. Klns ltvny volt. A legtbben flig vagy teljesen meztelenek voltunk, mgis fegyvert szorongattunk a keznkben. A Lgis volt az egyetlen, aki teljesen fel volt ltzve, s taln ppen ezrt volt a legfrissebb mindannyiunk kzl. ljtek meg! siktotta Nelly. ljtek meg, ahogy is meglte Dest! s Margaret Rost! Lelvette a Gestapval! Megint mleni kezdtek a vdak. Yvonne-t s Ilst koncentrcis tborba kldte. A szgesdrton haltak meg, amikor szkni prbltak. Madm Olga tbbszr is kiltsba helyezte nhny msik lnynak, hogy ugyangy fognak jrni. Aztn ott volt Silva. elmeslte az egyik vendgnek, egy hadnagynak, hogyan kerlt a bordlyba. Bntetskppen ppp korbcsoltk a htt, s hagytk, hogy megrohadjon a

pincben. Elvette tlnk minden pnznket. A legutols pnznket is. Meztelenre kellett vetkznnk eltte mindennap, hogy megvizsgljon s tmotozza a holminkat. s A Lgis felemelte a kezt. Jl van, gy gondolom, ppen eleget hallottunk. De szablyosan kell eljrnunk. Trgyalst tartunk, mrlegre tesszk a tanvallomsokat s a bizonytkokat, aztn meghozzuk a megfelel dntst. Felkapott egy trtt szket, majd a kr kzepre csapta. Ez lesz Yvonne. Ez pedig Ilse, ez Desa s Margaret Rose ez meg Silva. s ez Az Lone! kiltotta egy lny. t Tichilestiben akasztottk fel. Rendben. A Lgis fellltott egy jabb szket. Ez Lone, akit felakasztottak Tichilestiben. Porta elje tolt egy szket. Nesze. Ez Gerda. Lelttk, ott kint a kertben, mert nekihajtott egy veget ennek a vn szadistnak. s ne feledjtek Monict s Szonjt Rendben, elg. A Lgis vgigmutatott a szksoron. Az eskdtszk. Tizenketten kellene lennik, de ez a kilenc is Mieltt mg befejezte volna, gyorsan felsoroltak neki hrom msik nevet. Alice, Cecilia, Gola Tkletes blintott nneplyesen a Lgis. Tizenkt eskdt, tizenkt halott lny. Most pedig maghoz intette Nellyt llj ide, mert te leszel a br. n kpviselem a vdat. Vdelemre nincs szksg, mert gyse lenne semmi alapja. n akarok lenni a br mondta Pici. A Lgis vllat vont. Ahogy akarod. Akkor legyen hromtag a brsg. Gyere, Szorka, te leszel a harmadik. 105 Porta jugoszlv babja helyet foglalt Pici s Nelly mellett. Az arca sugrzott a krrmtl. Ez mr a kilencedik llami bordlyhz volt, ahol dolgozni knyszerlt. Senki s semmi irnt nem rzett knyrletet. Tessk adta oda neki Pici a pisztolyt. Ezzel fogsz kopcsolni, ha a hallgatsgnak tl nagy lenne a pofja. Csendre lesz szksgnk, hogy minden figyelmnkkel az gyre koncentrlhassunk. J. Szorka megdngette a parkettet a pisztoly agyval. Csendet a teremben! Vezessk be a vdlottat! Porta a bajonettje hegyvel Olga meztelen hts fertlyba dftt. A n elreugrott. Nincs jogotok eltlni engem hebegte. n nem csinltam semmit. A trvnyeket a kormny hozza, nem n. n csak azt csinltam, amit mondtak nekem. Nem vagyok bnsebb, mint ms. Pofa be! szlt r a Lgis. Azt majd az eskdtszk dnti el, hogy bns-e vagy nem. Ht persze hogy az! bmblte Pici, aki brsg ide vagy oda, vodkval blgette a torkt. Mivel vdolod? krdezte Nelly. A Lgis a tizenkt res szk fel fordult. Tisztelt eskdtszk, hlgyeim a np nevben azzal vdolom Olga Geisst, hogy elkvette a kvetkezket: gyilkossg, rabszolgatarts, knzs s ruls. Pici szigoran vgigmrte a vdlottat. Hallotta ezt? Van mondanivalja? Bnsnek rzi magt? Nem felelte alltan Olga. Szorka kopcsolni kezdett a pisztollyal. A vdlott ljn le. Mi az eskdtszk tlete? A Lgis megint a ksrtetiesen res szksorra nzett. Hlgyeim, bnsnek talljk Olga Geisst a felsorolt bncselekmnyben vagy

nem? Vrt egy pillanatig, aztn a brsg fel fordult. Az eskdtszk dntse: bns! Persze hogy bns blintott Pici. Mr csak a bntetst kell kiszabnunk. n azt javaslom, legyen a bntetse lass fullads, ktl ltal. A seggben egy g gyertyval. Olga felsiktott, s a fldre vetette magt. Ugyanebben a pillanatban egy nyers hang drdlt rnk a hall felli ajtbl. Mi folyik itt? Annyira lefoglalt minket az tlkezs, hogy egyiknk se hallotta a kzeled veszlyt. Hrom rendr llt az ajtban, kztk egy Oberfeldwebel, aki az imnt szlt. Ahogy egy emberknt feljk fordultunk, minden figyelmeztets nlkl tzet nyitott. Sikoly hallatszott, s a hannoveri Annie sztdobta a karjt, aztn elterlt a sznyegen. Vr patakzott a szjbl. Mentsenek meg, krem! vistotta Olga a tmeg kzeprl. Ezek az llatok meg akarnak knozni engem! Csendet! frmedt r az Oberfeldwebel. Bzza rnk. Mi tudjuk, mit kell tennnk. Beljebb lpett. Ahogy ezt tette, egy villans ltszott a vlla felett, s a Lgis kse belellt az egyik rendrbe. A sebeslt ttog szjjal, hitetlenl bmulta a mellkasbl kill kst, aztn lassan lerogyott a fldre s elterlt. Ahogy a jobb keze kivgdott, arcon tallta a mintegy fl rja kbultan fekv Barcelont, aki erre 106 feleszmlt, s maghoz kaparintotta a rendr pisztolyt. sztnsen felemelte a fegyvert, s felnk irnytotta. Fogalma se volt rla, kik vagyunk, vagy hogy mit csinl s mirt csinlja. Heide, kihasznlva, hogy mindenki dbbenten Barcelont bmulja, rvette magt az Oberfeldwebelre, s levitte a fldre. A Lgis hallos nyugalommal kihzta kst a sebbl, s megtrlte a zubbonya elejben. A romn hadnagy visszavnszorgott a zongorhoz, s valami gyszindult kezdett jtszani. Mieltt folytatnnk a trgyalst, azt hiszem, javaslom, hogy zrjuk be az ajtkat mondta a Lgis. Sven, megtennd? Mire visszatrtem, a trgyals vget rt. Madm Olga zokogott s a kezt trdelte. A np nevben ktl ltali hallra tlem Olga Geisst kzlte a dntst kmletlenl Szorka. Az egyik br tovbbi javaslatra pedig a holttestet a kutyk el vetjk. Ez n voltam jegyezte meg Pici, mintha nem lett volna elgg nyilvnval. Ez a legkevesebb, amit megrdemel. Egyetrtek blogatott a Lgis. Madm Olgra pillantott. Hallotta ezt, regasszony? Van mondanivalja, mieltt vgrehajtannk az tletet? Akr volt, akr nem, nem kapott r eslyt. Porta lerngatta a slyos brsonyfggnyt mkdtet zsinrt, Pici pedig fogott egy pr gazdtlan harisnyt, s az eltlt szjba tmte ket. Az egyik romn megktzte Olga kezt egy vkony selyem melltartval. A madm persze rgott, cspett s harapott, de a lnyok rvetettk magukat, s letepertk. Ksz csoda volt, hogy nem tptk cafatokra. A zsinr egyik vgt felktttk a zszlrdra. A msikon hurkot kpeztek, szakszer cssz csomval. A termetes hlgyet segtksz kezek feltoltk a rd feletti ablakba, aztn beledugtk a fejt a hurokba. Ugorj! parancsolta Pici. Madm Olgnak esze gban se volt, de remeg hjtmegei nagyban megneheztettk az ablakprknyon val egyenslyozst. Ugorj! ordtotta r Pici. Madm Olga ijedtben megbillent, s alzuhant a mlybe. Ahogy a megfeszl ktl sszerndult a nyakn, a tokja felfvdott, mint egy lggmb aztn, mintha sztdurrant volna, a nyaka kinylt, lehetetlenl hosszra s vkonyra. Csend telepedett az udvarra. Egyesek elfordtottk a fejket, msok, mintha a rmletes ltvny megdelejezte volna ket, dermedten nztk a zsinr vgn himblz testet. A kurva motyogta Nelly. Knny halla volt, ha engem krdezel. Visszatrtnk a szalonba, magunk eltt tasziglva a kt rendrt. A hadnagy mg

mindig a gyszindult jtszotta. Barcelona az okdkban fekdt, de mintha mr nem lett volna annyira rszeg. Melyikk lte meg a lnyt? krdezte a Lgis a kt rendrtl. A sznyegen, a sajt vrben nyugv Annie-ra nztnk. Az Oberfeldwebel elspadt. n gondolom, n voltam. Az ujjam biztosan megrndult a ravaszon. Vletlenl. n senkit nem akartam meglni. Bizonyra blogatott megrten a Lgis. Mindazonltal tl veszlyes lenne letben hagyni magt. Mg a vgn mst is lelne akaratn kvl. Odaintette maghoz Heidt. Vidd ki az udvarra, s szabadulj meg tle. Szvesen! csillant fel Heide szeme. Eltntek. Hallottuk a lpteiket, ahogy tmentek a hallon, aztn az ajtnyitst s az ajtcsukdst. Utna csend lett. Feszlten figyeltnk, mg a hadnagy is 107 abbahagyta a zongorzst. A lnyok az ablakhoz tdultak. Pr msodperccel ksbb gppuskakattogs hallatszott, majd egy P 38-as drrent. Ennyi dnnygte elgedetten Porta. A Lgis fogott egy veg konyakot, s nneplyesen megemelte. Folytatdjk a mulatsg. Nem volt ellenvets. 108 TIZENEGY aaaaaaaaaaaa A MULATSG FOLYTATDOTT. Teljesen megfeledkeztnk a hborrl, amely valahol, tlnk szaknyugatra vltozatlanul tombolt, gy szinte sokknt rt bennnket a visszavonul seregek ltvnya. gy tnt, az oroszok ttrtek valahol, s az egsz frontszakasz sszeomlott: csapataink fejveszetten, egymst taposva menekltek a Kundk-hg fel. Ennyit sikerlt megtudnunk azoktl, akik meg mertek llni annyi idre, hogy tjkoztassanak minket. Minden fegyvernem kpviselte magt a meneklk kzt, kivtel nlkl gyalogsgiak, tzrek, mszakiak, tankosok igyekeztek llekszakadva minl nagyobb tvolsgot kelni nmaguk s az orosz csapatok kz. Valaki azt ordtotta felnk, hogy az ellensg minden elkpzelhet ponton ttrt, s mr alig egy kilomterre van a vrostl. Valaki ms szerint a foly tlpartjn tbb hadosztlyunkat is elvgtak a vonalainktl. Mindenki meneklt, mg a tartalkosok is, akik nhny nappal korbban mg gtek a harci vgytl. Minket a harmadik romn hadtesthez csatoltak, s azt a parancsot kaptuk, hogy maradjunk veszteg, s vdjk meg mindenron az llsainkat. Mindannyian, a romnok s mi magunk, de mg a lnyok szmra is nyilvnval volt, hogy csakis valami agyatlan barom adhatta ki ezt a parancsot. Nyolc teljes hadosztly meneklt, s akkor elvrtk volna tlnk, egy maroknyi vegyes nemzetisg csapattl, hogy meglltsa az ellensget. Kinznk az ablakon a hg fel hmplyg embertmegre, s hasunkat fogtuk nevettnkben. Mst gyse tehettnk volna. Hogyan is kezddtt ez a tmeghisztria? A kplet sajnos ismers volt. Az oroszok elrekldtek egy kisebb T 34-es klntmnyt, hogy csapst mrjenek a nmet vonalakra, s ezzel visszaszerezzk a csapataik morljt. A tankoknak sikerlt ttrnik a nmet vdelmi vonalat, s alapos mszrlst vgeztek a krnyken. A parancsnok erre pnikba esett, s srgs zenetben kzlte a feljebbvalival, hogy az oroszok ltalnos tmadst indtottak, s ha nem vonja vissza a csapatait, krlfogjk ket. A hr tovbb terjedt, s eljutott a kzkatonk flbe is. Az embereken eluralkodott a vakrmlet, mr csak egyvalamire tudtak gondolni: eltnni innen a fenbe, mieltt mg a tankok szttaposnk ket. A T 34-es klntmny a katonk kpzeletben hamarosan zszlaljj, ezredd, majd hadosztlyokk dagadt. Egy szzados mly meggyzdssel lltotta, hogy az egsz tdik orosz hadtest ttrt, s ton van felnk. Ez biztosan nem lehetett igaz, mert tudtuk, hogy a pncloshadosztlyaik nagyobbik rsze mg mindig a sebeit nyalogatja a Kercs tloldaln. Ugyanez a szzados volt, aki megparancsolta, hogy minden titkos dokumentumot gessnk el, s semmistsk meg az sszes jrmvet kivve azt az egyet, amit kisajttott magnak , nehogy az tdik orosz hadtest kezbe kerljenek. Nhny vvel ksbb a hs szzados megrta a Tabar Bunarij-i stratgiai

visszavonuls trtnett. Az rst azta is tanknyvknt hasznljk a katonai iskolkban. A szzados kitntetst kapott helytllsrt, s ellptettk ezredess. Az orosz tankok ldzbe vettk a meneklket, totlis koszt keltve. Azok, akik megprbltak ragaszkodni katonai mivoltukhoz, menthetetlenl almerltek a rmlet tengerben. Egy ids vezrrnagy, miutn harmadjra is kievicklt a fejt tapos bakancsok all, az oszlop vgn, a sebesltek s a betegek kzt tallta magt. Az rnagy ordtott, vistott s fenyegetztt, de a tvolod katonk gyet se vetettek r. Magra maradt az elesettekkel s az arcn patakz szgyenknnyekkel. Az rnagy tudta, hogy knnyekkel nem lehet meglltani a tankokat, amelyek egyre kzelebb s kzelebb kerltek a meneklkhz. gygolyk zgtak el mellette, grntok robbantak krltte, az rnagy azonban nem htrlt. Elmeneklhetett 109 volna, de inkbb felkapott egy mark kzigrntot, s a legkzelebbi tank el rohant. Alig nhny mterre volt, amikor megbotlott s elesett. A kzigrntok rtalmatlanul az rokba gurultak. A T 34-es mr ott volt mellette. Kinyjtotta a kezt, hogy belekapaszkodjon, de balszerencsjre ppen az egyik kipufog el kapott, s mieltt mg felfoghatta volna, mit tett, a kicsap lng hamuv gette az ujjait. Az egyik lnctalp belekapott a kpenybe, s maghoz rntotta, be a kerekek kz. Bent, a tankban hallottk a kiltst. Egy hadnagy kilesett az egyik kmlelnylson, majd ltva a groteszk tisztelgsben gnek mered kart, hangosan elrhgte magt. Az rnagy testt pillanatok alatt cafatokra szabdaltk a kerekek. Azt a keveset, ami mg megmaradt belle, a tbbi tank taposta szt, s hamarosan mr csak egy vres pact s a fltte dong legyeket lehetett ltni. A felesge csak hrom hnappal ksbb rteslt a hallrl: a vezrrnagy csata kzben esett el, amikor egy dzul vdett orosz lls fel vezette az embereit. Visszavonuls kzben senki nem esett el. Effle visszavonulsok nem is voltak a nmet hadseregben. Kitban, a hatr tloldaln, hadbrsg lsezett a vrosi tancsteremben. A kzelkben zajl esemnyekrl fogalmuk se volt, gy hallos nyugalommal vgeztk a dolgukat: szemrebbens nlkl kivgzosztag el kldtek minden dezertrt, akit csak eljk citltak. Amikor a T 34-esek elrtk a vros keleti hatrt, pp egy fiatal kzlegny gyben tlkeztek, aki gyvn eldobta fegyvert az ellensg eltt. A brsgot elnkl ezredes elemben volt. Az alkalmazand trvnyek a kisujjban voltak, az utols betig betve tudta ket, mg a vesszk helyt is pontosan ismerte. Imdta idzni ket, a hossz, nyakatekert mondatok ijeszt riskgykknt keringtek a vdlott feje krl. A marsuk, elkerlhetetlenl, mindig hallos volt. Azrt volt ez olyan elkerlhetetlen, mert az ezredes mly meggyzdssel hitte, hogy ha elrte a ktszzadik hallos tletet, akkor el fogjk lptetni, s visszahvjk Berlinbe, hogy a tovbbiakban a Birodalom jogi bizottsgban tnykedjen. Egyelre csak a szzharminchetedik tletnl tartott, de bzott benne, hogy mg nhny ilyen nap, s teljesteni fogja a kvtt. s egy kis szerencsvel anlkl fogja elrni a ktszzas lomhatrt, hogy csak egyetlen kivgzst is vgig kellett volna nznie. Az ezredes ugyanis iszonyodott az erszaktl. Szmra a szzharmincht kivgzett nem annyira ember, mint jogi anyag volt, amit elksztsre adtak t neki, s vgs feldolgozsra vettek t tle. Ha egyltaln gondolt is rjuk, azzal vigasztalta magt, hogy ldozatok nlkl nincs hbor. Az ezredes kihzta magt, s szemgyre vette legjabb ldozatt, egy fiatal kzlegnyt, akit hallra kellett tlni, hogy pldt statuljanak trsainak. Egy katonai rendr megtgette a fi vllt. Gyernk, fiam. Ideje menni. Veled mr vgeztek. A fi kifejezstelen arccal hallgatta vgig az ezredes tirdjt, mg akkor se reaglt, amikor kihirdettk a hallos tletet. A tmr, veled mr vgeztek megjegyzs azonban villmknt hastott a tudatba. A brsg fel fordult, szttrta a kezt, ordtott s tiltakozott. A rendr, flretve atyai jindulatt, egy ers csapst mrt a gumibotjval a fle tvre, majd a vesjt tlegelve kirugdosta a terembl. Ahogy az ajt kitrult, bombzs robaja tlttte meg a termet. Egy msodperccel korbban mg csend volt, most a leveg vibrlt a nehzgyk drgstl, a grntok robbansaitl, a gppisztolyok kelepelstl. A trgyalterem mennyezetrl vakolatdarabok potyogtak a fldre. Mi a fene folyik itt? mltatlankodott az ezredes makultlan vilgosszrke

egyenruhjt porolva. Az egyik brtrsa, bizonyos Laub szzados a hetedik motorizlt ezredtl, felllt a 110 szkbl, s az ablakhoz lpett. Unott arccal kinzett, hogy a kvetkez pillanatban rmlten elugorjon az ablaktl. Az oroszok! Fityfent! Az oroszok egy florszgnyira vannak innen! Szedje ssze magt, ember! Vagy azt akarja, hogy rmhrek terjesztsvel vdoljk? Nem, uram. A szzados nyelt egyet. Ha taln megnzn n is, ezredes r Blank rnagy, az gysz azonban gyorsabb volt, mint az ezredes. Attl tartok, uram, hogy Laub szzadosnak igaza van fordult rmlten az ezredes fel. Az oroszok azok. Hogy a fenbe jutottak el idig? Azt nem tudom, de itt vannak. A rendr nkntelenl elengedte az eltltet. Szorosan egyms mellett lltak a szllong fehr porfelhben, mintha mindegyikk a msiktl remlte volna a vdelmet. Az eltlt hirtelen fogta magt, s elrohant. tvgtatott a nptelen folyoskon, s ki az utcra, ahol egyenesen belerohant egy brdzsekis, bundasapks risba, aki pp a vroshza lpcsjn baktatott felfel. Az ris elkapta a fit, s rordtott a maga nyelvn. A szerencstlen eltlt annyira megrmlt, hogy mg szlni se tudott. sztnsen kitpte magt az orosz szortsbl, mire az habozs nlkl beleeresztett kt golyt a koponyjba. A kzvetlen kzelrl leadott lvsek a sz szoros rtelmben sztloccsantottk a fi fejt. Ltjk mondta volna erre dr. Goebbels , mg azok is, akiket hallra tltnk, kszek killni s harcolni a Birodalomrt! De dr. Goebbels azt mr nem tudta volna megmondani, hogy a tovbbiakban mi lett a kzlegny sorsa. A holttest egy darabig rintetlenl fekdt a vroshza lpcsjn, mgnem egy orosz tankparancsnok azt nem hitte, hogy egy ravasz nmettel van dolga, aki halottnak tetteti magt, hogy aztn orvul kzigrntokat dobhasson a kzeled katonk kz. Mivel az illet ezt nem tartotta volna ildomosnak, parancsot adott r, hogy dobjanak ki nmi robbanszert a nmet fiatalemberre. A robbans ereje letpte a fi mindkt karjt s lbt, a torzt pedig az tra vetette, ahol a tankok pillanatok alatt ppp tapostk. A maradvnyok tovbbi sorsrl a vros hshinyban szenved kutyi s macski gondoskodtak. Wulff kzlegny nhny perc leforgsa alatt szertefoszlott, mintha sose ltezett volna. A nmet hatsgok hossz ideig azt hittk, hogy sikeresen dezertlt. Otthoni rokonait s bartait hossz rkon t vallattk, anyjt pedig letartztattk a fi bjtatsnak vdjval. Az igazsgra soha nem derlt fny. A bundasapks ris elordtotta magt, mire fltucatnyi barna egyenruhs szibriai rohamozta meg az pletet. Az ezredes meglepetten htrahklt, Laub szzados pedig elkapta a pisztolyt, de mieltt mg hasznlhatta volna, egy gppisztolysorozatot kapott a gyomrba. Az ezredes felhborodottan az orosz tizedeshez fordult. Tiltakozom a brutlis bnsmd miatt! Higgadjanak le, az g szerelmre, s viselkedjenek kpzett katonaknt! Balama tizedes a lba el kptt, s felemelte a gppisztolyt. Az ezredes elhtrlt. Nem ll szndkunkban ellenllni. Felesleges lenne. A sorsunk az nk kezben van Eressze le azt a fegyvert, ember! Az oroszok kinevettk. Sztoj! A tizedes a parancs ellenre mg mindig ijedten kuporg rendrhz 111 lpett, s gyomorszjon vgta a gppisztoly csvvel. A frfi felsikoltott, inkbb a flelemtl, mintsem a fjdalomtl, aztn odaszaladt az ezredeshez, trdre rogyott eltte, s belekapaszkodott a lbba, mint ahogyan kisgyermek az anyja szoknyjba. Az ezredes megprblta lergni magrl, de nem sikerlt megszabadulnia tle. Davaj, davaj! parancsolta a tizedes. A katoni rhgve sszetereltk a

haditrvnyszk tagjait. A tzr rmester, aki koronatan volt az egyik vdlott gyben, egy bajonettet kapott a tarkjba. Az lnk hrom gyermeket s egy felesget hagyott htra, de az zvegyet odahaza kt szeret is szrakoztatta, gy a frj elvesztse minden bizonnyal megvlts volt szmra. Egy orosz komisszr robogott be a tancsterembe, s elhadart egy sor j parancsot. Trelmetlen, knyrtelen ember volt. A 4/6306-os szm haditrvnyszk letben maradt tagjait kitereltk az pletbl, s beltettk egy T 34-es htuljba a tank kifogyott a lszerbl, ezrt vissza kellett trnie a tmaszpontra. Pici s Barcelona Blum a fk fedezkben lapult, amikor meghallotta a kzeled tank zajt. A sofr olyan eszelsen hajtott, hogy mg Porta is megirigyelhette volna; reg rka lehetett, bizonyra megrezte, hogy veszly leselkedik rjuk. A komisszr is nyugtalan volt. Meglls s ltszlag minden ok nlkl szidta a sofrt, s cifrkat kromkodott, valahnyszor a motor khgtt vagy kihagyott. Pici a hasn fekdt, llt a kezvel tmasztva, s a kzeled T 34-est figyelte. Az a kretn bajt akar jegyezte meg. H, Barcelona, mit szlnl egy kis mkhoz? Fedezz, mg lemegyek, hogy ellssam a bajt. Hagyd ket elmenni dnnygte egykedven Barcelona. Mi? Pici nem akart hinni a flnek. Most meg akarjuk vdeni a kuplerjt vagy nem? Tvol tartsuk a ruszkikat vagy ne? Te kpes lennl lni a kvr seggeden, s hagyni, hogy ez a tet vidman tovbb robogjon az orrod eltt? Kussolj, az g szerelmre, mer agybajt kapok tled. Mi az istent rthat neknk egyetlen tank? Nem trhet le az trl, mert mindkt oldalon mocsr van. Ha mgis megtenn, elsllyed. Te is tudod. Na s? Akkor meg hagyjuk ket elstlni az orrunk eltt? Ne lgy mr ilyen tkfej. Szerinted hov juthatnak innen? Ez az t a tengerhez vezet. Elbb-utbb vissza kell fordulniuk, s akkor megint itt fognak elmenni. Addig mi szpen kibleljk nekik az utat aknkkal. Szerintem ezek a hlye barmok eltvedtek, vagy valami ilyesmi Pici hagyta, hogy a tank elrobogjon elttk, de a kvetkez pillanatban l helyzetbe pattant s elremutatott. H, azt nzd! Tele van a mieinkkel Szerintem inkbb sebeslt hsket visznek vissza Moszkvba. Fogadjunk? A motor, mintegy vgszra, beadta a kulcsot. A tank, mit sem trdve azzal, hogy a benne lk mit szlnak hozz, megtorpant. Megprbltk jraindtani, de hiba. Bentrl dhs kiabls hallatszott. Pici vigyorogva felkapta a gppuskjt, s clba vette a tankot. Ne csinlj hlyesget! figyelmeztette Barcelona. Nem ezrt vagyunk itt. Papa nem azt mondta, hogy jjjnk fel ide, s ljnk clba az ton elhaladkra. Pofa be felelte Pici. Elsnek a komisszr halt meg. Dhben kiugrott a tankbl, s az trl folytatta az ordtozst. Tudod, mit kapsz ezrt, te?! Ez felhbort, ennl ocsmnyabbul mr nem is lehetne megszegni a 112 A mit? A szablyzatot? A sofrt soha nem rdekelte a szablyzat. Fegyverropogs hallatszott, s a komisszr a mondat kzepn sszecsuklott, mint egy kerti nyuggy. Mi folyik ott? kiltotta valaki a tankbl. Csend. Semmit nem lehetett hallani a szl zgsn s az gak nyikorgsn kvl. A leghalvnyabb jel se utalt az orvvadsz holltre. Aztn a mocsarat lak bkk krusban brekegni kezdtek, mintha mindegyiknek ugyanazon pillanatban jutott volna eszbe kiveszni a trtnteket. A foglyok, akik eddig meg se mertek mukkanni, most ugyangy sszedugtk a fejket. Kik lehettek? A mieink? Fogalmam sincs. Csakis k lehettek. Remlem. Ki ms lhetett volna r? Nem tudom.

De honnan lttek? Senki nem vlaszolt, mert senki nem tudta. A halott komisszr sztvetett karral fekdt az ton, veges tekintettel a sajt nvekv vrtcsjt bmulva. A bkk kibeszlgettk magukat, jra nyomaszt csend lett. Az gys nem brta tovbb a feszltsget; kipattant a toronybl, s krberohanta a tankot, vgigpsztzva az t mindkt oldalt. Hamarosan kt trsa is kvette. Rmlten egymshoz bjtak, mintha ez vdelmet jelenthetett volna a golyk ellen. Fent, a fk srjben Pici csendesen elrhgte magt. Megint clzott, az ujja megint rfondott a ravaszra. Most mr legyen elg! dfte oldalba Barcelona. Nem azrt jttnk ide, hogy szrakozzunk. Ennl sokkal fontosabb tennivalink vannak. Mi lehet fontosabb az ellensg kinyrsnl? akarta tudni Pici. gy csinlsz, mintha mindennapos lenne, hogy a ruszkik kipattannak a T 34-esbl, s tangzni kezdenek az t kzepn! Most pedig hagyj bkn, amg szpen mondom. A gppuska felugatott, ktszer gyors egymsutnban. A bkk rmlt csobbanssal bevetettk magukat a vzbe. Az egyik nmet fogoly felllt, s integetni kezdett a toronybl. Tovaris! Tovaris! Bartok vagyunk! Ne ljetek! Pici ttva felejtette a szjt. Nzd azt a barmot Micsoda cscselk! kptt megveten maga el Barcelona. Nzd ket, egymshoz bjtak, mint valami szops malacok. Ksz csoda, hogy ivn nem ltte ket agyon els rnzsre. n azt tettem volna a helykben. Mi a francot akarnak kezdeni egy ilyen csrhvel Moszkvban? Az egy dolog. De mi mit tegynk velk? Nem tom Vigyk ket magunkkal. Barcelona fl trdre emelkedett, s intett a foglyoknak, akik nmi habozs utn kimsztak a tankbl, s elindultak feljk. Libasorban kzeledtek egy gallyakkal kirakott svnyen. A mocsron tl, a fk kztt kt koszos, rossz arc nmet kzlegny fogadta ket. Mi a fene tiltakozott az ezredes, amikor Barcelona durvn megragadta, hogy fedezkbe hzza. Ne olyan hangosan! mordult r ingerlten Barcelona. Hbor van, ha nem tudn. Azt akarja, hogy sztljk a fejt? Az ezredes kihzta magt. 113 Azt tancsolom Pofa be! drrent r Pici, s az ezredes szjra tapasztotta sros kezt. Valahol a htuk mgtt sortz drdlt. Mi volt ez? krdezte Blank rnagy, aki ebben a pillanatban ugrott be a fk kz. Ki l rnk? Kettt tallhat felelte gnyosan Barcelona, s lvezettel megllaptotta, hogy az rnagy eddig makultlan egyenruhja derkig sros lett. Az oroszok? Hol vannak? Barcelona vllat vont. Valahol ott Javaslom, induljunk tovbb, amg mg nem ks. Maguk csak kvessenek s tartsk a szjukat. Megkrdezhetem Nem. Pici az ezredes lepbe dftt a gppuska csvvel. Mozgs, s csrket befogni. Aki pofzni mer, azt ezzel fogom kilyukasztani. Fk s bokrok kzt haladtak tovbb, aztn t egy jabb lpon, mgnem egy fkkal srn bentt domboldalhoz rtek. Barcelona itt pihent rendelt el, aztn flrevonult megbeszlst tartani Picivel. Szerinted hogyan tovbb? Maradjunk itt sttedsig, vagy menjnk tovbb? Pici morcosan sszeugrasztotta a szemldkt. Kifel jvet nem volt ilyen macers. Ha nem lennnek velnk ezek a gennyldk Akkor hzzuk meg magunkat itt sttedsig. Nekem nyolc. Pici lehajtotta a gppuskt, aztn is elterlt. Barcelona intett a tisztson

toporg uraknak. Most pihenni fogunk egy darabig. Itt biztonsgban vagyunk. Az ezredes megkszrlte a torkt. n gy vlem, okosabb lenne kslekeds nlkl tovbbllni. Meglehet. Mirt is ne? Barcelona leheveredett Pici mell. Elvette ttt-kopott bags szelencjt, s rrsen nekiltott cigarettt sodorni magnak. Nem llok tjba. Mris mehet. Blank rnagy felszisszent. Vrta, hogy az ezredes mondjon valamit, tegyen valamit. A kt borosts, mosdatlan kzlegny kajn vigyorral figyelte ket. jabb sortz rzta meg talpuk alatt a talajt. Az ezredes hasra vetette magt, s vdekezen a feje fl emelte a kezt. Erre semmi szksg mondta jindulatan Barcelona. Hozz fog szokni. Nem akarnak meglni minket, csak tudatostani akarjk bennnk, hogy itt vannak. Nos, ez nekem akkor se tetszik! csattant fel Blank rnagy a tiszti mundr becslett vdve. Felsegtette az ezredest, aztn folytatta: Lehet, hogy maguk jobban ismerik az itteni viszonyokat, mint mi, de akkor is esztelensg itt tblbolni. Nzze mondta Barcelona trelmesen, mint amikor az ember egy visszamaradott kisgyermekhez szl , ha meg akar halni, akkor menjen tovbb. Nem kell tz lpst tennie, s halott lesz. A halott a jelsz. Valamivel odbb van egy dombtet, tele olyan maghoz hasonl okos emberek hullival, akik azt hittk, hogy nappal is t tudnak kelni rajta. Ha egy darabban akarunk visszajutni a kuplerjba, akkor meg kell vrnunk, hogy besttedjen. Az rnagy kinyitotta a szjt, aztn ttovn becsukta. Az ezredes volt az, aki vgl feltette a krdst: Vissza a hova? Mit mondott? 114 A kuplerjba. gy rti, a tmaszpontra? Igen. De mirt hogyan Pici megknyrlt rajta. Ez egy igazi kuplerj tjkoztatta a megbotrnkoztatott tisztet. Kurvkkal meg mindennel. Mi is alig vrjuk mr, hogy visszatrhessnk oda, de azrt mg nem kell kinyuvasztani magunkat. Egyetlen kurva se r annyit. Itt biztonsgban vagyunk. Odat bktt htra a hvelykujjval mg mindig dl a harc. Egy perc alatt sztlvik a fejedet. Semmi rtelme hskdni. Barcelona a kezbe nyomott egy cigarettt. A kt kzlegny nekivetette a htt egy farnknek, s bds fstfelhbe burkolzott. Az ezredes undorodva elhzdott a kzelkbl. Bds disznk motyogta. Mintegy fl rn t viszonylagos bke uralkodott az erdben. Aztn, valahonnan dlnyugaton, a karmester a magasba lendtette a plcjt, s az egsz zenekar rzendtett a hbor nyitnyra. Az erd csak gy zengett s pattogott a robbansok alatt. Ezttal Pici s Barcelona volt az, aki a fldre vetette magt. Ez mr nem kznsges csata volt. gy tnt, mintha az egsz harcvonal a levegbe replt volna. A makultlan rnagy kotorni kezdte a sarat, mintha feltett szndka lett volna, hogy alagutat vj magnak a kuplerjig. Az ezredest a levegbe dobta az els sortz lgnyomsa; Pici htn landolt, s ott is maradt, a bds disznt lelve egszen a bombzs befejeztig. Pici a maga rszrl iszonyatosan szenvedett az ezredes fell rad pomdszag miatt. Fel is emelte a fejt, hogy szv tegye ezt, de ekkor a tekintete tallkozott az ezredesvel; egy regember fakkk tekintete volt ez, egy hallra rmlt regember, s Pici, letben elszr, tartani tudta a szjt. A dombok s mocsarak kilomteres krzetben gtek. Emberek, lovak, jrmvek, nehzgyk szlldostak a levegben. Tz perc leforgsa alatt egy egsz gyalogsgi zszlalj semmislt meg. Egy lszerraktr is felrobbant, sr fstbe bortva a krnyket. A leveg vrsltt a tztl, s feketllett a repeszdarabok milliitl. Mikor vgre csend lett, Barcelona fellt, s keseren megjegyezte: Ennyit arrl a hlye Goebbelsrl s a primitv majmairl, akik vesztsre llnak Pici lelkte magrl az ezredest, s falevelekkel elegytett sarat kpkdve felllt.

Az t megmentett fogoly kzl kett halott volt. A msik hrom mg mindig kocsonyaknt remegett. J kutyk! kiltotta oda nekik btortan Pici. Gyernk ide a gazdihoz! Blank ezredes vatosan megemelte a fejt. Gyertek ide, rohadt szjhsk! rgott bele a hozz legkzelebb lvbe Barcelona. A hbornak mg nincs vge! Az rnagy sszeszedte maradk mltsgt, s felllt. Lesepert egy nedves falevelet az orrrl, megigaztotta sros zubbonya hajtkjt, aztn fenyegeten Barcelona szembe nzett. Amint elrtk az egysgt, fel fogom jelenteni magt a parancsnoknak. Barcelona vllat vont. Ha azt hiszi, hogy rdekelni fogja, akkor csak prblja meg. Gondoskodni fogok rla, hogy rdekelje. Az rnagy drmaian Barcelona, majd Pici fel bktt remeg mutatujjval. Mindkettjket letartztatom, csak rjnk oda! Ezrt kivgzosztag el fognak kerlni! Ahogyan te is, vadbarom jegyezte meg csendesen Barcelona. Az rnagy feje ellilult. A keze a pisztolytskjra siklott, de aztn eszbe jutott 115 balszerencsjre tl ksn , hogy az oroszok elvettk a fegyvert. Barcelona s Pici sznakozan egymsra nzett. Menjnk? javasolta Pici. Elhagytk az erdt, s mg egyszer tkeltek a lpon. Az gakkal kirakott svny ezttal mg keskenyebb volt, mint az elz, s csszklt, billegett a lbuk alatt, mint vitorls a viharos tengeren. Pici ment ell, a sort Barcelona zrta. Mindketten feszlten figyeltek minden rzkkkel, kszen r, hogy az els gyans jelre ljenek. Az ezredes tl reg volt az effajta megprbltatshoz. A knyelemhez s a nyugalomhoz volt hozzszokva, a hbor nehzsgei ismeretlen dimenzikat nyitottak meg eltte. Meg-megcsszott az svnyen, nemegyszer ngykzlb mszott a tbbiek utn. sz haja fekete volt az iszaptl, gallrja levlt az egyik oldalon, lovaglnadrgja vgig felhasadt az oldaln. Reszketett s verejtkezett a flelemtl s a kimerltsgtl. Puha matracra vgyott, meg selyem gynemre, parfmillatra s odaad kiszolglsra, s ehelyett csak bzl mocsarat ltott, meg pimasz kzlegnyeket, akik parancsolgatnak neki Valahol flton az ezredes elvesztette az egyenslyt, s belezuhant a gyilkos trutymba, amely mr alig vrta, hogy magba szippanthassa legjabb ldozatt. A menet megtorpant. Mi az? nzett htra Pici. Mirt lltunk meg? krdezte Barcelona trelmetlenl a sor elejrl. Lttk, hogy az reg ktsgbeesetten kzd az iszappal, majd kznysen figyeltk, hogy Blank rnagy letrdel az svny szlre, s az ezredes fel nyjtja rvidnek bizonyul karjt. A rendr lekapta a zubbonyt, s az reg fel lendtette, akinek sikerlt is elkapnia a ruhadarab ujjt. Az rnaggyal egytt megprbltk kihzni, de hasztalanul prblkoztak. A maga helyben gyjtott r knyelmesen egy cigarettra Pici , nem kalimplnk annyira. gy sokkal hamarabb le fog sllyedni. Barcelonval csak lltak egyms mellett s unottan bmultak. t perc? prblta megsaccolni Pici. Kb. Egy kicsit tovbb is kitarthatna, ha nem rgkaplna ennyire. Blank rnagy szemrehnyan rjuk nzett. Jjjenek, segtsenek! Ez parancs! Pici elvigyorodott. Se , se Barcelona nem mozdult. Jl ismertk az ezredes hrnevt. A szzvalahny hallos tletrl is tudtak. A kisujjukat se mozdtottk. Blank rnagy felllt. Keresett magnak egy j vastag gat, aztn imgy felfegyverkezve fenyegeten a kt kzlegny fel indult. Pici remelte a gppuskt, de az rnagy r se hedertett. Egy msodperccel ksbb a gppuska felvakkantott, s az rnagy kvette az ezredest a mocsrba. A rendr rmlt cikcakkban meneklni prblt. Barcelona hidegvrrel clba vette, s meghzta a ravaszt. A hadbrsg utols tagja is fbe harapott. Ez j nap volt jegyezte meg elgedetten Barcelona. Kibaszottul j nap. Sokkal jobb rzs tlt el, ha ilyen szemeteket nyrhatok ki, mint amikor ruszkikat

ldsk. Pici mris munkhoz ltott a harapfogval, amit mindig magval hordott. Ehhez mit szlsz? Hrom aranyfogat tartott a markban. A zskmny az ersznybe kerlt, a tbbi, hasonlkppen szerzett pldny mell. Ez mr hat. Kivett egyet, s egy foghjba illesztette. Hogy mutat? Barcelona megcsvlta a fejt. Mg bajod lesz belle. Radsul Porta gyjti ket. kollga, nem rivlis kzlte felhborodva Pici. 116 Barcelona gnyosan felnevetett. n ebben nem lennk olyan biztos! De mindegy, te tudod! Tovbbindultak, s mire koromstt lett dlnyugati vrvrstl eltekintve , vissza is rtek a tmaszpontra. Miutn nmi vodkval s egy slt kolbsszal friss energit tplltak magukba, jelentst tettek. Papa gondterhelten hallgatta vgig a trtnetet. Most mr nem ktsges, hogy krbe vagyunk vve kzlte velk, amikor elhallgattak. Julius s Sven jelentse szerint komoly csapatmozgs zajlik mgttnk, ti pedig orosz tankokat s gyalogsgot lttatok az ellenkez irnyban. Portra nzett. Mi a helyzet a tengerparttal? Ott se jobb a helyzet. Tele van orvlvszekkel. Hm Papa szippantott egy mlyet a pipjbl, aztn gyengden megmasszrozta az orrnyergt. Van valakinek valami tlete? Hogy a fenbe vgjuk ki magunkat ebbl a helyzetbl? Mifle helyzetbl? krdezte rmlten az egyik lny, aki lnkzld bugyiban s melltartban kockajtkot jtszott egy romn tizedessel. Mirt akartok elmenni innen? Jnnek az oroszok? Papa gyet sem vetett r. Kitertette a trkpet, s odaintette maghoz a Lgist. Te mit gondolsz? A Lgis a trkp fl hajolt, hossz ideig csak hmmgtt s a homlokt rncolgatta, aztn felegyenesedett, s egy hossz, zld vonalra mutatott, ami vgighzdott szinte az egsz trkpen. Ez az. Itt tjuthatunk. Az mocsr jegyezte meg Papa. Itt mindentt mocsr van. Mocsr s sr erd Hat kilomter hosszan. Vagy ez, vagy itt maradunk, s vrni fogjuk, hogy megljenek minket. Ms kiutat nem ltok. gy mindjrt ms. H! kiltott fel Pici, miutn elvlt a vodksvegtl. Hol van a zongorista? Mulatni akarok. Igen, hozztok ide a zongoristt! Mirt nem hallgatunk egy kis zent? hadonszott Barcelona egy flig megevett kolbsszal. Azrt, mert a zongorista feldobta a talpt kzlte Heide a maga nyers mdjn. Mi? Hogyan? Fbe ltte magt. Pici felpattant. Hol a hulla? lj le, s nyugi nyomta vissza a helyre Porta. n mr elintztem. Pici el tartott egy csillog aranyfogat. Pici mohn utnakapott, de ebben a pillanatban Papa dntsre jutott. Kszljetek fel, mris indulunk. Ivn brmelyik percben itt lehet. Nem szeretnm, ha itt tnnek rajtunk Heide, nzz szt odakint, htha tallsz annyi pisztolyt, hogy mindegyik lnynak jusson belle. Mris. A zld bugyis lny nkntelenl megrzkdott. Pisztolyt kapunk? De ht n mg azt se tudom, hogyan kell ezt megfogni! 117

Hamarosan tudni fogod felelte komoran Papa. Negyedra mlva mr kint voltunk a hzbl, s Portval s Picivel az len a mocsr fel baktattunk. Jl haladtunk, gy sikerlt a fk fedezkbe rnnk, mg mieltt kezdett vette volna az esti hangverseny. Ez ivn llaptotta meg Porta. gy tnik, pp a megfelel idpontban tvoztunk. Gyernk, nyoms tovbb srgette Papa. Majd tkzben megbeszlitek. Libasorban haladtunk a fk kztt. Rendhagy ltvnyt nyjthattunk. Ell Pici mr maga is kurizum volt , mgtte kt lny flig ni, flig katonai ruhba ltzve, esetlenl tartott pisztollyal a kzben, aztn Porta, ngy romn az oroszokval knnyen sszetveszthet khaki egyenruhban , megint lnyok, ezttal egy egsz falka, mg mindig libasorban, majd vgl mi. Egy helyen t kellett kelnnk egy hdon, amelyet hrom orosz rztt. Knnyedn elbntunk velk: annyira meglepdtek tlnk, hogy elfelejtettek lni, s mire mgis eszkbe jutott, mr ks volt. A lnyok kzl hrman egy-egy orosz nagykabttal lettek gazdagabbak. Azonnal magukra is tertettk ket, ezekben pardztak t a hd tloldalra. Ostoba libk motyogta a Lgis. Ha elkapnak minket velk, neknk annyi. Azt fogjk mondani, hogy kmek vagyunk, s lelnek mindannyiunkat, mieltt mg kinyithatnnk a sznkat. Egybknt is lelnnek vigasztaltam. Amikor az orosz tankok behatoltak a romn kisvrosba, amit olyan sietsen elhagytunk, az els dolog, amin megakadt a szemk, madm Olgnak a zszlrdon himblz teteme volt. A madm nyakba helyezve hatalmas tbla hirdette hatalmas betkkel: RUL . Az oroszok mintegy hsz percen t az elhagyatott villra sszpontostottk a grntjaikat, aztn rjttek, hogy senki sincs odabent. Ezutn hosszas diskurzus kvetkezett a felakasztott n kiltt illeten, s vgl arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy partizn lehetett, akit egy banda fasiszta diszn vgzett ki. A testt pontosabban azt, ami megmaradt belle a villa intenzv bombzsa utn leemeltk, s hs katonhoz mltan eltemettk. A srja ma is lthat. A srkvn az albbi tmr felirat olvashat: Itt nyugszik Olga Geiss, a hs szabadsgharcos. Valamikor a temets idpontja tjkn lehetett, hogy Porta s Pici egyms mellett kuporgott a szabadban, a termszetes szksgleteknek engedelmeskedve. Mint ilyenkor mindig, az let s a hall krdseirl trsalogtak. Hitler bmulta meg Pici a fott az jsgpaprdarabon, amit vcpaprnak sznt. Porta bszkn elje tolta a maga toalettpaprjt. Az enymen meg Sztlin van. Pillanatnyi csend kvetkezett. Nem is olyan rossz ez az jsg jegyezte meg Porta, mikzben a nadrgjt gombolta. Elg puha s sima. Majdnem olyan, mint egy igazi retypapr. sszehajtogattk azt, ami az jsgokbl megmaradt, s gondosan eltettk ksbbi hasznlat cljra. Tudod, min gondolkodom? krdezte tndve Pici. Szerinted hazaruls, ha valaki Hitler kpvel trli ki a seggt? Porta hosszan mrlegelte a krdst, alaposan megvizsglva azt minden aspektusbl. Taln bkte ki vgl. Pici elgedetten blintott. Szerintem is Kr, hogy csak fnykp volt. 118