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:: portada :: EE.UU.

:: 07-12-2013

Salarios de miseria en el pas de la abundancia


Amy Goodman Democracy Now! Se acercan las fiestas, la temporada de las compras navideas y, lamentablemente, las grandes tiendas minoristas siguen pagando salarios de miseria a sus empleados. Mientras las tiendas ofrecen precios de liquidacin, un ejrcito de trabajadores ganan el salario mnimo, o poco ms del salario mnimo, y tienen dificultades para llegar a fin de mes, debido a la escasa remuneracin y pocos beneficios que perciben. El secreto oculto que las grandes cadenas minoristas, como Wal-Mart, no quieren que se sepa es que muchos de sus empleados viven por debajo de la lnea de pobreza y que, para subsistir, dependen de programas de ayuda estatal como los cupones de alimentacin y el servicio de asistencia de salud Medicaid. Sin embargo, en estas fiestas, los empleados de tiendas como Wal-Mart o los restaurantes de comida rpida, que perciben bajos salarios, estn luchando por sus derechos. "Estas han sido las protestas ms grandes que hemos visto contra Wal-Mart", sostuvo Josh Eidelson, al referirse a las manifestaciones coordinadas en Black Friday (el da posterior al Da de Accin de Gracias, cuando se inaugura la temporada de compras navideas). "Hubo manifestaciones en 1.500 tiendas. Ms de cien personas fueron arrestadas. Nuevamente Wal-Mart fue objeto de sealamientos pblicos, en el que debera ser el da ms feliz del ao para la mayor tienda minorista del mundo". Wal-Mart tiene 2,2 millones de empleados, 1,3 millones de ellos en Estados Unidos. La empresa registr alrededor de 120.000 millones de dlares de ganancias brutas en 2012. La tienda fue fundada por Sam Walton, patriarca de la familia Walton. Se estima que tan solo seis miembros de la familia amasaron, en su conjunto, una fortuna que ronda entre los 115.000 y los 144.000 millones de dlares. Estas seis personas tienen ms riqueza que el 40% de la poblacin estadounidense ms pobre, tomada en su conjunto. Josh Eidelson me dijo: "La mayor empresa empleadora de Estados Unidos, que es propiedad de la familia ms rica del pas, es una empresa en la que gran parte de sus empleados depende de los mseros programas de ayuda a los pobres de Estados Unidos. Esto dice mucho acerca de la situacin de la economa y el empleo en el pas". Los empleados de Wal-Mart se han organizado bajo el nombre Nuestro Wal-Mart, una iniciativa que fue apoyada por el Sindicato Unido de Trabajadores de la Alimentacin y el Comercio. Los trabajadores han tomado medidas valientes, al protestar contra la empresa y participar en huelgas cortas. Wal-Mart tom represalias y despidi a muchos empleados que participaron en las protestas. Barbara Collins es una de las empleadas que fue despedida, tras haber trabajado en la tienda de Wal-Mart de Placerville, California durante ocho aos. Collins cont en el programa de noticias "Democracy Now!": "Antes de que me despidieran, ganaba 12,05 dlares la hora, y estaba dentro de la categora de empleada de tiempo completo, pero eso no significaba que siempre trabajara 40 horas a la semana. Algunas veces solo trabajaba ocho horas a la semana, o 16 horas a la semana. De modo que a los empleados que estn en la categora de tiempo completo, no necesariamente les dan horas para trabajar tiempo completo. Particip en la huelga de Black Friday el ao pasado y tambin particip en la huelga de dos semanas realizada en junio. En junio me despidieron". El 18 de noviembre, la Direccin Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en ingls) determin que las huelgas son acciones protegidas por la ley. Collins, quien habl con nosotros desde Bentonville, Arkansas, donde estaba protestando ante la sede mundial de Wal-Mart, nos dijo: "El fallo de la NLRB es sorprendente. Estamos muy contentos de que hallaran que estbamos

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diciendo la verdad, que [Wal-Mart] incumpli la ley y queremos que nos devuelvan nuestro trabajo". El grupo de investigacin sobre polticas pblicas "Demos" lanz un informe denominado "A Higher Wage is Possible: How Walmart Can Invest in Its Workforce Without Costing Customers a Dime" (en espaol: "Un mejor salario es posible: cmo Walmart puede invertir en sus empleados sin que eso les cueste un centavo a sus clientes"). Demos analiz la creciente demanda de los empleados de Wal-Mart de un salario bsico de 25.000 dlares al ao para los trabajadores de tiempo completo. Catherine Ruetschlin, coautora del informe, sostuvo: "No es solo durante las fiestas que los empleados atraviesan dificultades. Cuando se gana un salario de miseria, siempre es difcil llevar alimentos al hogar. Tras hablar con los empleados de Wal-Mart una y otra vez, nos dimos cuenta de que sus salarios apenas les alcanzan para cubrir sus necesidades bsicas y que, para llegar a fin de mes, tienen que sacrificar algo. Tienen que decidir si compran un medicamento o pagan la matrcula escolar, si compran alimentos o pagan la cuenta de electricidad. Los trabajadores como Barbara, que estn all afuera manifestndose, tuvieron la oportunidad de mostrarles la situacin a los ciudadanos estadounidenses comunes y corrientes que compran todo el tiempo en las tiendas minoristas y quiz hayan visto que las protestas se han intensificado, pero no se sentan identificados con lo que eso realmente significaba". El informe explica que "si Wal-Mart utilizara los 7.600 millones de dlares que gasta cada ao en la recompra de sus propias existencias, esos fondos podran utilizarse para darles a los empleados de Wal-Mart que tienen un salario bajo un aumento de 5,83 dlares la hora", lo que satisface la meta salarial de los trabajadores. Al mismo tiempo que se desarrolla la campaa por una mejora salarial para los trabajadores de Wal-Mart, existe una iniciativa para exigir mejores salarios en el sector de la comida rpida. Los trabajadores de los restaurantes de comida rpida han organizado protestas y huelgas en ms de cien ciudades...y estn ganando. En SeaTac, la municipalidad del estado de Washington donde se encuentra el aeropuerto Seattle-Tacoma, los votantes aprobaron una medida para aumentar el salario mnimo de los trabajadores a 15 dlares la hora. Al igual que sucede con los empleados de Wal-Mart, las grandes cadenas de comida rpida como McDonalds y Yum Brands (que es propietaria de KFC, Taco Bell y Pizza Hut) sustentan parte de sus ganancias con el dinero de los contribuyentes. Mientras que sus empleados, que ganan salarios de miseria, dependen de los programas de asistencia pblica como los cupones de alimentacin y Medicaid, las empresas logran deducir impuestos de los grandes paquetes de beneficios que otorgan a los directores ejecutivos, como inform esta semana el Instituto de Estudios Polticos. El salario mnimo nacional es de 7,25 dlares la hora, que equivale a un ingreso anual de 15.080 dlares para un trabajador de tiempo completo. Si el salario mnimo se hubiera ajustado de acuerdo a la inflacin desde 1968, ascendera a 10,74 dlares la hora, una cantidad suficiente para hacer que una familia de tres miembros est por encima de la lnea de pobreza. Si los salarios hubieran registrado un crecimiento proporcional a la productividad de los empleados (ya que cada trabajador produce mucho ms en una hora en la actualidad de lo que produca en las dcadas anteriores), el salario mnimo sera de 18,72 dlares la hora. Y si el salario mnimo se hubiera disparado al mismo ritmo que los salarios del 1% que gana ms, hoy en da sera de 28,34 dlares la hora. Estas cifras del Instituto de Poltica Econmica explican por qu el Presidente Obama ha iniciado una campaa para que se aumente el salario mnimo. El aumento del salario mnimo y el respeto de los derechos de los trabajadores de Wal-Mart, McDonalds y las dems empresas multinacionales que dependen de subvenciones pblicas para sus empleados no se lograrn mediante un decreto presidencial, sino que ser el resultado del esfuerzo mancomunado de los trabajadores y sus aliados, tanto en las calles como en las urnas. Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna. 2013 Amy Goodman Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en

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espaol, spanish@democracynow.org Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 750 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 400 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur. Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2013/12/6/salarios_de_miseria_en_el_pais

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