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CRISTOBAL COLN Biografa

Aunque su origen ha sido objeto de las ms diversas especulaciones, parece existir un mayor acuerdo en considerar que naci en Gnova en una fecha indeterminada entre el 25 de agosto y el 31 de octubre de 1451, hijo de Domeneghino Colombo y Susanna Fontanarossa. Es posible tambin que no fuera el primognito, falleciendo sus hermanos mayores. Tena adems dos hermanos pequeos, Bartolom, uno o dos aos ms joven, y Diego. Su familia, sin ser rica, posea cierto acomodo, debido al negocio de telares que el padre ostentaba y a los ingresos complementarios que procuraba un pequeo comercio de quesos. Desde muy joven, Cristbal demostr que no tena intenciones de mantenerse ligado a los oficios manuales y comenz a probar suerte en el mar. La infancia de Coln, como su fecha y lugar de nacimiento, tambin aparece envuelta en nebulosa. El mismo Almirante seala que desde muy joven aprendi el oficio de la mar, sin duda alentado por el carcter marinero de la ciudad de Gnova y la ebullicin del comercio mediterrneo que inundaba la ciudad. Parece ser que a los dieciocho aos estuvo al servicio del corsario francs Guillaume de Casenove, quien asediaba las naves venecianas que comerciaban con Flandes por el Atlntico, hacia 1470. En la dcada de 1470, Coln recorri el mar Mediterrneo, llegando hasta la isla de Quo y a las aguas de Tnez. Luego viaj hasta Inglaterra, desde donde realiz una travesa a Islandia. A su regreso se estableci en Portugal y se dedic, junto a su hermano Bartolom, a dibujar cartas marinas para venderlas en Lisboa.

Imagen de Cristobal Coln. Los Colonos se vincularon a importantes gegrafos de la poca como Ferno Martins o Paolo del Pozzo Toscanelli.

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Es en Lisboa donde Coln conocer a su mujer, Felipa Moniz de Perestrello, de familia noble y afamada. Durante estos aos, Cristbal Coln se dedic al comercio y hubo de tratar con gentes marineras, que a buen seguro contaran historias sobre la existencia de tierras ms all del mar, sobre extraos objetos o troncos encontrados flotando y sobre naufragios en costas alejadas y desconocidas hasta entonces. En esta misma poca (1481), Coln tuvo la oportunidad de conocer las factoras portuguesas en las costas de frica. No cabe duda de que todos estos viajes otorgarn a Coln una acreditada experiencia en las artes de navegacin, as como un vasto conocimiento de la geografa de la poca. En la mentalidad de cientficos y navegantes de finales del siglo XV existen ya diversas ideas y concepciones que dan pie a la creencia de Coln en una ruta occidental hacia las Indias de la especiera -el oriente asitico- ms corta y ajena al peligro que suponen la piratera y los turcos. El Mediterrneo es por aquel entonces un mar demasiado estrecho y peligroso, donde naciones enemigas y piratas de toda clase dificultan o impiden la ruta que lleva hacia los ricos pases orientales productores de especias y productos exticos. La ruta occidental por mar, ms segura que la travesa terrestre y ms rpida que la martima bordeando el sur de frica, ya explotada por los portugueses, se convierte a mediados del siglo XV en un foco de especulaciones, configurndose paulatinamente en una creencia cierta sobre la que cada vez se acumulan ms datos. El convencimiento de Coln en la posibilidad de establecer una ruta ocenica occidental pudo basarse en las conversaciones que supuestamente mantendra con marineros tanto en el Puerto de Santa Mara como en Murcia, que aseguraran haber conocido costas lejanas tras ser arrastrados por el temporal.

Espadas de Cristobal Coln. El dinamismo portugus en cuanto a sus exploraciones por frica, fomentadas desde la corona, es una cuestin conocida en la poca, lo que sin duda anima a Coln a presentar su proyecto a la corte portuguesa.

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Solicita al rey la equipacin de tres carabelas con vituallas y mercaderas para comerciar, ser armado caballero y Almirante y Gobernador de los territorios descubiertos y adjudicarse un diez por ciento del beneficio econmico que se obtenga de las nuevas tierras y participar con un octavo en cada barco que comerciase con los pases hallados. La etapa portuguesa de Coln culmin en 1485, cuando, rechazado su proyecto por una comisin designada por el rey Juan II y muerta su esposa, se traslad a Espaa junto a su hijo. Lo cierto es que su hermano Bartolom ofrece el proyecto a Enrique VIII de Inglaterra, quien tambin lo rechaza. Acogido por los franciscanos del convento de La Rbida en las cercanas del puerto de Palos, y ayudado por el ex confesor de la reina Isabel la Catlica, fray Juan Prez, Coln present su proyecto a los Reyes Catlicos, quienes, tras dos rechazos, en abril de 1492 le otorgaron las Capitulaciones de Santa FE. Poco antes haba tenido a su segundo hijo, Hernando, fruto de la unin con Beatriz Enrquez de Arana. Aparte de las ganancias econmicas, la idea de Coln reuna en s misma grandes aspiraciones del mundo cristiano de la poca, como el comercio directo con Oriente, el contacto con los misteriosos reinos cristianos del Preste Juan y el remate al ideal de Cruzada con la toma definitiva de Jerusaln. Entre tanto se deliberaba en la corte de Isabel y Fernando, tras la primera negativa, Bartolom Coln ha pasado a Francia, donde ofrece el plan de su hermano a Ana de Beaujeu, regente durante la minora de edad de Carlos VIII. En Francia tampoco se prestar demasiado crdito al proyecto. Las deliberaciones en la corte castellana duraron varios aos, durante los cuales Coln no obstante fue mantenido por indicacin de la Corona. La negociacin finaliza el 17 de abril de 1492, dando lugar a las Capitulaciones de Santa Fe. En ellas se determina que Coln y sus herederos ostentarn el cargo de Almirante en todos los territorios que pudiera descubrir, cobrando el quinto de las mercancas; se le nombra tambin virrey y gobernador de las tierras descubiertas, con poder para nombrar funcionarios; recibir la dcima parte de los tesoros conquistados o adquiridos y ejercer de juez en cuantas cuestiones comerciales se pudieran suscitar; podr participar con un octavo en cualquier expedicin comercial que se emprendiese, obteniendo as un octavo de los beneficios. Se equipara as a Coln en rango con el Almirante de Castilla, con los mismos privilegios y mercedes, y su hijo Diego es nombrado paje del prncipe don Juan. El 30 de abril de 1492 los reyes envan una misiva a Palos en la que ordenan la construccin de dos carabelas que pondrn al servicio de Coln, como pago o castigo contrado con anterioridad. El mismo Coln se desplaza a la localidad para formar la tripulacin, encontrando reticencias hasta que interviene fray Juan Prez y se enrola el afamado marino Martn Alonso Pinzn, ofreciendo una carabela propia. Con l se enrolan tambin sus hermanos Francisco Martnez y Vicente Yez Pinzn y el piloto Juan de la Cosa.

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Carabelas con las que Cristobal Coln conquisto Amrica. Armadas las carabelas Pinta, Nia y la nao Santamara, salen del puerto la madrugada del 3 de agosto de 1492, dirigindose a Canarias, donde arribarn ms tarde. La duracin de la travesa comienza a impacientar a la tripulacin, surgiendo amagos de sublevacin que son atajados por Coln mintiendo sobre la distancia recorrida y prometiendo regalos. La situacin comienza a ser desesperada cuando Rodrigo de Triana avist tierra el 12 de octubre, habiendo llegado a la isla Guahan (San Salvador, Watling). Durante este viaje realiz adems exploraciones durante tres meses por otras islas cercanas, a las que bautiz como Juana (Cuba) y La Espaola (Hait). En sta parece ser que tuvo el primer contacto con un jefe nativo, Guacanagari, quien le regal objetos de oro. El paso hacia las Indias, en el que Coln aun crea firmemente, no apareca por ninguna parte. Parece ser que las penalidades y el carcter altivo de Coln empujaron a la tripulacin a rebelarse, a lo que se sum una fuerte tormenta y el mal estado de las naves. Una vez concluido el viaje que permiti a Coln arribar a costas americanas, continu realizando empresas para la corona de Espaa. Sin embargo, a pesar de haber emprendido tres viajes ms hacia Amrica y ser reconocido como un gran navegante y explorador, nunca llegara a saber que haba alcanzado un continente desconocido para los europeos de aquel entonces. Asimismo, tuvo que enfrentar muchos problemas, tanto con la corona como con los primeros pobladores de la isla La Espaola, debido a su incompetencia como administrador y gobernador de las nuevas posesiones.

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Monumento a Cristobal Colon Situado en el puerto de Barcelona. Entristecido y melanclico, Coln ve prxima su muerte, dictando testamento a favor de sus hijos, hermanos y de Beatriz Enrquez de Harana, mujer con la que comparti parte de su vida y madre de su hijo Hernando. El 20 de mayo de 1506 muere aquejado de gota y otras enfermedades en la ciudad de Valladolid, sin conocer que en su exploracin haba dado con un continente desconocido hasta entonces por los europeos de su poca y al que se dar el nombre de Amrica, fruto de un equvoco al asignar su descubrimiento a Amrico Vespuccio. Fuente: http://www.aceros-de-hispania.com/espada-cristobal-colon.htm

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