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O primo que veio de longe

Ann Hulme

O primo que veio de longe


(The unexpected American)

Ann Hulme

Resumo: Ento, aquele homem alto, de olhos cinzentos, ca elos castanhos, era !en"amin #ustis $tanton, que herdara o t%tulo de conde e a adorada propriedade da &am%lia' Harriet, a "ovem lad( inglesa, no tolerava o )selvagem) americano, mas aceitou casar*se com ele+ $eria seu marido s, no papei, voltaria para a Am-rica dentro de um ano e tudo seria dela+ .as ao terminar esse prazo, lad( Harriet desco riu que s, queria uma coisa na vida/ o amor de !en $tanton+++ por-m, seria tarde demais01 T%tulo/ O primo que veio de longe Autor/ Ann Hulme T%tulo original/ The unexpected american 2ados da Edi3o/ Editora 4ova #ultural 5665 7u li3o original/ 5686 9-nero/ :omance hist,rico * #ole3o $issi n; 55 2igitaliza3o e corre3o/ 4ina Estado da O ra/ #orrigida #apa e 2iagrama3o/ :enata Almeida
Este <ivro &az parte de um pro"eto sem &ins lucrativos e de & para &s+ A comercializa3o deste produto - estritamente proi ida+

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O primo que veio de longe

Ann Hulme

Captulo I O homem passou a mo pela super&%cie do muro, avaliando*o, como se pretendesse transp=*lo+ $ua ca e3a quase alcan3ava o alto, e no precisou de muito es&or3o para espiar por cima dele e ver o que havia do outro lado/ um denso osque, com >rvores altas, copadas, silencioso e deserto+ 2eixou*se cair no cho e es&regou as mos empoeiradas+ O muro no apresentava pro lema+ Era constru%do por pedras so repostas, sem argamassa, muito s,lido e o&erecia v>rios pontos de apoio para os p-s de quem quisesse salt>*lo+ .as o sol ainda no chegara a aquec?*lo, em ra "> &osse meio*dia, e as pedras estavam escorregadias, levemente co ertas de geada+ O homem sa ia que no poderia &icar durante muito tempo ali, sem ser visto por algu-m que estivesse voltando para casa, a &im de almo3ar+ 4o queria que ningu-m o visse, pois em lugares pequenos, no campo, uma pessoa estranha logo chama a aten3o, tornando*se o "eto de curiosidade e coment>rios+ 7recisava agir sem demora, decidiu+ 7ulou, agarrou*se ncvtopo do muro e com um impulso passou as pernas compridas para o outro lado, caindo num emaranhado de urtigas secas e mato enegrecido pelo &rio+ $ua chegada na outra anda no provocou rea3@es de vulto+ Am p>ssaro solit>rio levantou v=o e logo pousou num ar usto pr,ximo, o servando*o com olhos rilhantes e descon&iados+ O homem &icou im,vel, tentando discernir algum ru%do que anunciasse perigo, por-m tudo estava calmo+ Ento, em renhou*se no pequeno osque, atravessando*o em pouco tempo+ 4o lado oposto viu uma ponte de pedra so re um c,rrego e, mais al-m, uma extenso ampla de gra* mado em aclive, que ia at- um casaro de pedra cinza, a certa distBncia+ A &rente da casa tinha uma varanda e diante dela encontrava*se uma cale3a puxada por uma parelha de cavalos+ Esta parecia de aluguel, daquelas usadas por pessoas que no tinham carruagem e precisavam via"ar+ Csso demonstrava que havia visita e talvez se tratasse de neg,cios, pois a cale3a esperando indicava que o visitante no iria demorar+ Diu um vulto &eminino passar v>rias vezes diante de uma "anela a erta+ Eranziu a testa e recuou, ocultando*se entre as >rvores, para ver e esperar+ Harriet $tanton andava de um lado para outro da sala, nervosa, com as mos entrela3adas, dizendo com voz em argada/ F 7ode ser legal, mas no - "usto' $eu interlocutor, um advogado, suspirou+ Estava cansadoG seus sessenta anos ressentiam*se da longa viagem na cale3a alugada+ Tinha vontade de se aposentar e poderia &az?*lo, por-m sentia*se o rigado a concluir o caso da propriedade $tanton+ #onhecia as duas irms desde a in&Bncia e gostava delas, principalmente de Harriet+ Huerida menina F tentou acalm>*la F, precisamos de um pouco de otimismo, no acha0 Otimismo' A mo3a virou*se r>pida, &azendo rodar a saia de sua roupa de montaria+ $eu corpo era muito delgado, de linhas suaves, to elegante que nessa -poca, em que se trocavam as anquinhas e o espartilho por vestidos leves, "nuitas mulheres passavam a &azer regime depois de ver Harriet+ O sol p>lido de inverno entrava pela "anela e punha um halo lu minoso em seus ca elos castanho*aco reados+ F #omo posso ser otimista se vo me enxotar da minha casa0 F perguntou, mais nervosa ainda+ Olhou para o chicote em cima da mesa, ao lado do chap-u, como se estivesse tentada a
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castigar quem ia &azer tal coisa+ F A vincula3o da propriedade+++ F murmurou o advogado+ F4o h> meio de se passar por cima dela, Harriet+ $eu pai e eu discutimos muito esse assunto+ $e existisse um meio, n,s o ter%amos desco erto+ A propriedade, incluindo a casa, as terras e as rendas, deve passar ao herdeiro masculino mais pr,ximo+ #laro, se lorde $tanton tivesse tido a sorte de ter um &ilho, a situa3o seria di&erente+ O herdeiro seria o rapaz ou, ento, ele e seu pai poderiam desvincular a propriedade por meios legais+++ 4o entanto o pai de Harriet no conseguira um &ilho, apenas duas &ilhas e, depois da segunda, os m-dicos tinham achado que lad( $tanton no podia mais ter &ilhos+ A situa3o tornara*se desagrad>vel/ o casal no tinha rendas a no ser as da propriedade, .onIscom e, que estava vinculada J &am%lia+ A sra+ $tanton morrera antes do marido, que, em ora contrista do, chegara a pensar em um segundo casamento, para tentar ter um herdeiro direto+ 2esistira, por-m, reconhecendo que o risco era grande 7oderia vir a ter mais &ilhas e deixaria uma viKva, al-m das &ilhas, se viesse a &alecer+ A%, decidira viver o mais poss%vel, pelo menos at- que as duas "ovens se casassem+ .as tam -m esse seu dese"o &ora &rustrado+ Disitando a cadeia, em sua &un3o de "uiz de paz, apanhara uma &e re in&ecciosa de um preso e &alecera no ano anterior, deixando as &ilhas solteiras e sem meios para se sustentar+ .onIscom e passara a ser propriedade do &ilho de seu irmo mais novo, que emigrara para as col,nias americanas, nessa -poca elevadas a Estados Anidos da Am-rica+ O mais novo dos $tanton emigrara devido a uma riga &amiliar, e os irmos no haviam se correspondido+ Cnvestiga3@es posteriores tinham revelado que ele se esta elecera em Eilad-l&ia e se casara+ .orrera havia alguns anos, deixando um &ilho, !en"amin #urtis $tanton, que "amais estivera na terra de seus antepassados ingleses+ E !en"amin #urtis $tanton era, agora, o propriet>rio de .onIscom e+ 7or que #urtis0 F perguntou Harriet, de repente+ 7elo que sei F respondeu o sr+ Eerrar, pigarreando F, #urtis era o so renome da me, e quiseram preserv>*lo+ Hue &alta de tato, considerando que a &ortuna dele vem deste lado da &am%lia' F exclamou Harriet, amarga+ Huem poderia imaginar tal coisa, na -poca0 F censurou*a o senhor+ F 7elo que sou e, .onIscom e no - a Knica riqueza desse rapaz+ Ele tem renda consider>vel de uma empresa &undada pelo pai+ L isso que me d> esperan3a+ A&inal, se o sr+++ em, agora lorde, !en"amin $tanton no depende da heran3a inglesa, poder> esta elecer uma renda para as primas+ Ele pode ser um colonial+++ creio que deveria dizer americano, por-m sou muito velho para pensar naquelas terras como outra coisa que no uma col,nia+++ mas podemos esperar que se"a um cavalheiro+ $eria decente que &izesse algo por voc? e #aroline+ Estou preocupada com minha irm+ 7essoalmente, eu poderia arran"ar como me sustentar, por-m ela+++ O sr+ Eerrar entendia a preocupa3o de Harriet+ #aroline $tan ton, com seus dezenove anos, era a mo3a mais onita em um raio de muitos quil,metros, e sa ia disso+ 4o existia na regio homem solteiro e aceit>vel que no tivesse se apaixonado por ela+ #aroline estava acostumada a ser o "eto de admira3o e adula3o, que aceitava com encantadora indi&eren3a+ Harriet tentara inutilmente ex*7licar a irm ca3ula que elas no tinham dote+ #omo morava em .onIscom e, com quinze pessoas para servi*la, #aroline no se dera por entendida+ .esmo
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agora, no queria compreender que em reve no seria a srta+ #aroline $tanton, de .onIscom e, e sim apenas mais uma mo3a onita sem &ortuna, provavelmente morando em um quartinho de aluguel+ F O senhor localizou*o a&inal0 F quis sa er Harriet, aludindo ao primo+ Olhava a ponte de pedra so re o c,rrego, no qual, quando crian3a, remava em seu arquinho, enlameando o vestido+ Era muito doloroso sa er que no lhe pertencia mais+ O desespero que sentia era to grande, que seu est=mago em rulhou*se+ $ei que ele est> via"ando pela Europa F respondeu o sr+ Eerrar+ F .andei*lhe cartas para Diena, mas a cidade est> ocupada pelos &ranceses, e - di&%cil rece er resposta+ 4o entendo' F exclamou Harriet+ F Estamos em guerra com a Eran3a, a Europa inteira est> em guerra, e ele passeia' Os Estados Anidos no esto em guerra com a Eran3a, Harriet, e ele pode via"ar para Diena, Haia ou 7aris+ 2eve ter passaporte americano, e com este pode at- ir visitar 4apoleo, se quiser+++ F O advogado achou a ideia engra3ada, e riu+ F Esquisito isso F a&irmou a "ovem, pensativa F, por-m entendo+ $e ele quiser, vir> J Cnglaterra, at- .onIscom e, reclamar sua heran3a+ F 4o podemos recusar*lhe a entrada F disse o advogado, colocando um pouco de rapns costas da mo e aspirando+ F 2e &ato, quanto mais cedo vier, mais cedo ser> poss%vel encontrar uma solu3o+ F A solu3o, neste caso, ser> nos recomendar, a #aro e a mim, J caridade desse caipira colonial, para que nos deixe morar em um par de quartos, na ala menos usada da casa que &oi nosso lar+++ Eu no aguentaria, acredite' E, quanto a #aroline+++ !em, pensando nela, talvez me su"eitasse J humilha3o de pedir a !en"amin #urtis $tanton que nos deixe morar aqui+ .as ela no compreenderia, continuaria a viver como sempre, como se &osse a dona,, e duvido muito que nosso primo colonial concorde com isso' O sr+ Eerrar no chegou a responder, pois uma criad,a apareceu J porta+ F Am capito de mil%cia est> aqui e quer &alar com a senhorita F anunciou+ F .ande*o entrar F respondeu Harriet+ F Espero que no se importe, sr+ Eerrar+ $ero apenas alguns minutos+ A mil%cia est> sempre perseguindo contra andistas, e pede licen3a para revistar as nossas terras+ O capito entrou, com passos en-rgicos+ Era "ovem e ostentava expresso que era mistura de esperan3a, determina3o e em ara3o+ Olhou em redor, como se esperasse ver algu-m, e no conseguiu dis&ar3ar o desapontamento+ #urvou*se diante de Harriet e pediu desculpas pela interrup3o+ F O senhor - o capito .urra(, no0 F Harriet estendeu*lhe a mo+ F M> esteve aqui antes+++ 4ovamente atr>s de contra andistas0 NNN 4o, milad(, em ora eu creia que os contra andistas t?m algo que ver com o caso F respondeu ele+ F Estamos procurando um espio &ranc?s+ $anto 2eus' F exclamou o advogado+ $im, senhor F con&irmou o "ovem capito+ F $a emos que ele desem arcou neste litoral, ontem J noite, provavelmente auxiliado pelos contra andistas+ 2evem ter marcado um encontro com o navio de guerra &ranc?s em alto*mar e trazido o espio para terra+ 7ara eles, dinheiro - dinheiro, no importa de onde venha+ .alditos traidores' F radou o sr+ Eerrar, irado+ $im, senhor' $, &icarei satis&eito quando todos eles &orem en&orcados, em !ristol+++ Oh, desculpe, srta+ $tanton' 4o queria choc>*la+++ !em, de qualquer &orma, o espio chama*se
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<esage+ A regio est> sendo vigiada, e no acredito que ele tenha sa%do daqui, em ora no tenhamos conseguido apanh>*lo ontem J noite+ O capito tinha a am i3o de capturar o &amigerado andido, de pre&er?ncia sozinho, trans&ormar*se em her,i, com o nome nos "ornais, promo3o garantida+++ e conquistar o cora3o dela+ Ela &icaria impressionada com um her,i+ F #apito+++ F chamou Harriet+ O capito .urra( despertou do devaneio, enru escendo+ F .adame, ele est> escondido em algum lugar por perto, e as terras de .onIscom e seriam o ideal para isso, &icando a apenas um quil,metro da enseada em que desem arcou+ .eus homens esto a caminho+ Dim na &rente para preveni*las e pedir permisso para uma usca+ .as - claro F declarou Harriet+ F Tem uma descri3o desse homem0 F $a emos pouco, por-m - melhor do que nada+ Tem aproximadamente trinta anos, muito alto, mais ou menos um metro e oitenta, &ala muito em nosso idioma, talvez com um pouco de sotaque+ E muito astuto, desprovido de escrKpulos e, se a senhorita ou a srta+ #aroline o encontrarem, no se arrisquem' o mencionar #aroline ele parecia angustiado, e o advogado o servou*o, curioso+ F Avisarei os criados F sussurrou a "ovem+ F .uito o rigada, capito+ Era uma despedida , viaG contudo, o rapaz no se mexeu+ F #onsidero como minha o riga3o avisar tam -m a srta+ #aroline+ Transmito o aviso J minha irm F a&irmou Harriet+ .as+++ Eu deveria &az?*lo pessoalmente+++ F O capito engoliu em seco+ F Huero dize+++ At- que - uma oa ideia F inter&eriu o advogado, sentindo pena dele+ F O capito precisa esperar seus homens e, se conversar com #aroline, voc? e eu podemos concluir nosso assunto+ F L verdade F concordou a "ovem+ F .inha irm est> na sala de mKsica, capito+ Am dos criados poder>+++ 4o entanto, o capito "> ia saindo+ :apaz agrad>vel F comentou o sr+ Eerrar+ .eu caro amigo F murmurou Harriet, secamente F, se o senhor "ulga que sou cega a ponto de no perce er que o po re mo3o est> apaixonado por #aroline, engana*se' Ele veio aqui duas vezes para avisar que havia contra andistas pelos arredores+ Ama vez para dizer que tranc>ssemos em portas e "anelas, porque havia ladr@es nas proximidadesG outra vez para comunicar que haviam rou ado cavalos nas propriedades vizinhasG e mais tr?s vezes por motivos que no sou e explicar+++ L malvadeza encora">*lo+ O senhor conhece em a minha irm+ Ela s, gosta de &lertar+ H> rapazes que no ligam para isso, mas ele, no+ Esse capito leva as coisas a s-rio, e #aro leva tudo na rincadeira+++ O advogado &ez que sim com a ca e3a, e ela continuou/ E se #aroline come3asse a levar esse rapaz a s-rio, seria muito pior+ 2uvido que ele tenha mais do que seu soldo, e ela, como n,s dois sa emos, no tem nenhuma &ortuna, al-m da eleza+++ O capito no poderia dar a #aro a vida J qual est> acostumada+ #aroline vai ter de en&rentar a realidade F a&irmou o advogado, com certa aspereza+ F 7recisa acostumar*se a viver dentro de certos limites+ Ela no consegue+ Cmagine/ #aro "ulga que encomendar dois vestidos de aile em vez de tr?s, - &azer economia' At- se declarou disposta a usar renda de 4ottingham, em vez da de Elandres, creio que por causa do capito .urra(+ Ele deve ter*lhe dito que a de Elandres - de
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contra ando e s, enriquece os &ranceses+ 4esse caso, o rapaz exerce oa in&lu?ncia so re ela+ F O sr+ Eerrar levantou*se, com di&iculdade+ F 7ense seriamente nesse as sunto de espio+ L um homem perseguido, e quando &or preso ser> en&orcado+ L perigoso+++ F Eez um gesto em dire3o Js "anelas+ FAs terras de .onIscom e t?m muitos osques, trechos cheios de mata &echada, onde um &ugitivo poderia se esconder+ Harriet acompanhou*o at- a cale3a e &icou J porta, at- que o velho senhor se acomodou+ $a ia que aquela viagem era muito cansativa e sentia*se grata por ele ter vindo+ Tinha sido muito amigo de seu pai, tratava*a como uma so rinha e principalmente era um grande amigo+ 4esse momento, o advogado en&iou a ca e3a pela "anelinha e declarou/ NNN Doc? - uma mo3a muito mais atraente do que #aroline, e essa roupa de montaria &ica*lhe muito em+ 2esculpe minha visita inesperada, que a impediu de &azer a sua cavalgada de todos os dias+ Antes que Harriet retrucasse, segurou a mo que ela erguera e ei"ou*a+ L isso mesmo+ Doc? deve impressionar muito os homens mais mo3os do que eu+++ 4o nego, #aroline - uma mo3a linda, mas de uma eleza super&icial, que no dura muito+ Ela impressiona J primeira vista, voc? atrai e cativa as pessoas quanto mais elas a conhecem+ Doc? - a melhor das $tanton, minha menina' 2eus o a en3oe, sr+ Monas+++ 2urante este Kltimo ano, desde que papai &aleceu, tem sido nosso apoio+ Ele sacudiu a ca e3a, emocionado+ Asava peruca, J moda antiga, e Harriet no lem rava de t?*lo visto sem ela+ F 4o+++ F radou o velho senhor+ F Doc? no precisa de mim+ 7recisa de um homem mo3o, que realmente lhe d? apoio e seguran3a, Harriet+ 7ensou que era uma l>stima aquela mo3a atraente no ter marido+ $e ele tivesse trinta anos menos, ou mesmo vinte e cinco+++ Am mando daria con&orto e apoio nessa hora di&%cil, trataria de resolver os pro lemas e proporcionaria a ela momentos agrad>veis+ E uma companhia masculina na certa suavizaria seu modo de agir sem rodeios, suas atitudes ruscas, pr,prias de quem necessita se de&ender+ Huanto a #aroline, precisava encontrar algu-m que en&iasse um pouco de "u%zo naquela ca ecinha em que os pensamentos piscavam como vaga*lumes, que a dominasse como se &az com uma potranca selvagem+ $eria uma pena se a tend?ncia dela de levar tudo na rinca eira a&astasse os admiradores mais s-rios+ O "ovem capito esco escoses caurara oa impresso ao velho advogado, mas Harriet no o provava e, de &ato, no havendo dinheiro dos dois lados, seria um p-ssimo casamento +7ena+++ O $r+ Monas Eerrar errar a"eitou a manta so re as pernas, &irmou o chapeu e mandou o cocheiro tocar os cavalos+ Harriet &icou olhando enquanto a cale3a se a&astava+ 2epois voltou*se e olhou a casa+ #omo o nome indicava, .onIscom e, em outros tempos houvera um mosteiro naquelas paragens+ Os $tanton viviam naquela propriedade desde a Cdade .-dia+ Haviam reconstru%do e re&ormado v>rias vezes a casa, que apresentava uma mistura curiosa, astante agrad>vel, de estilos arquitet=nicos+ A Kltima re&orma datava da -poca da rainha Ana e, entre outras coisas, a ca sa ganhara o )7asseio da DiKva), uma estranha galeria externa, logo a aixo do eiral do telhado, de onde se via o mar quase a um quil,metro de distBncia+ Era dali que as esposas de comandantes de navio esperavam a volta das em arca3@es que se atrasavam+ .onIscom e e a &am%lia $tanton eram parte integrante da regio, de sua hist,ria e tradi3@es+
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Agora, vinha vindo um $tanton di&erente+ Am americano+ Am homem que no tinha rela3o pessoal alguma com a casa, sua hist,ria e sua importBncia+ F E tudo porque #aro e eu somos mulheres' F resmungou, &uriosa+ F 2izem que o lar de um ingl?s - seu castelo, por-m isso s, vale para os homens+ A lei deste pa%s no tem nenhum escrKpulo em deixar uma mulher sem lar' 4o tinha vontade de entrar em casa+ #laro, devia ir J sala de mKsica e interromper o col,quio entre o capito .urra( e sua irm+ )Dou dar*lhes dez minutos), pensou, )e, se os milicianos no chegarem, entro e me sento entre os dois, interrompendo o namoro') En&iou o chap-u na ca e3a, amarrou o v-u em aixo do queixo e se dirigiu para a ponte, sem sa er por qu?+ Enquanto caminhava pelo gramado, erguendo a arra da saia, recordou as Kltimas palavras do advogado e corou, em ora estivesse sozinha+ 2epois chegou J concluso de que ele apenas quisera ser gentil+ $entiu*se at- culpada por lem rar dos elogios+ A ponte estava co erta de musgo, e a argamassa soltava*se em alguns pontosG precisava ser consertada+ Havia muita coisa em .onIscom e esperando por conserto+ !em, a responsa ilidade no era mais dela+ #edo ou tarde teria de entrar em contato com !en"amin $tanton, e seria necess>rio apontar*lhe esses &atos+ $em ele, no podia dar andamento a nada+ F Tam -m, esse homem poderia estar aqui, antes que .onIscom e caia em ru%nas, em vez de estar se divertindo com os &ranceses, em Diena' F exclamou, sem notar que &alava em voz alta, de to zangada+ F .as ele vai chegar a hora que quiser, na certa com roupas de couro e mastigando &umo' Essa imagem lhe deu uma satis&a3o cruel+ Atravessou a ponte e entrou no osque+ 7arou "unto ao tronco de um enorne teixo e &icou pensando em como tudo estava calmo em torno+ Aos poucos, sua mente inquieta a sorvia aquela paz+ 2e sK ito, um estampido ecoou, parecendo um tiro de ri&le+ 7ulou instintivamente para tr>s, quase perdendo o equil% rio, quando ouviu som de galhos se que rando+ Am corpo pesado caiu quase a seus p-s+ Harriet su&ocou a metade do grito que lhe escapou da garganta, colocando a mo na oca+ Eez*se sil?ncio total+ Os p>ssaros haviam &ugido e se mantinham calados+ Am desconhecido "azia de costas no cho e parecia ter perdido os sentidos+ 7or instantes, em pBnico, "ulgou que ele estava morto+ 4unca o vira+ Era alto e dava impresso de &or3a mesmo ali, ca%do e inerte+ Harriet a"oelhou*se "unto dele, sem pensar que ia su"ar a roupa, e p=s a mo na testa do desconhecido+ Ele gemeu, e ela retirou a mo, depressa+ 7elo menos, estava vivo+ Os ca elos do homem, um tanto compridos, ca%am para tr>s, revelando uma testa alta, um rosto magro, ronzeado, de &ei3@es marcantes+ Enquanto o o servava, ele a riu os olhos, de um azul*acinzentado+ Huando conseguiu &oc>*los e enxerg>*la, o homem &ranziu as so rancelhas+ A mo3a "> recuperara a calma, levantou*se e se distanciou um pouco, enquanto ele sentava, apalpando o alto da ca e3a+ F O senhor est> em0 F quis sa er+ O homem gemeu, apertando os olhos para v?*la melhor+ 7=s*se de p- com %im movimento rusco, e Harriet viu que era mais alto do que calculava+ 7arecia enorme, para uma mulher de um metro e sessenta, como ela+ 7rudente, recuou mais alguns passos+ Huem - o senhor0 F indagou, com calma aparente+ F Cnvadiu uma propriedade particular' Hue terras so estas0 F perguntou o homem, em tom de desa&io, e pronunciava as palavras com uma in&lexo estranha+
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2os $tanton, .onIscom e F esclareceu ela, zangada+ E quem - voc?0 F O tom do desconhecido era rude+ $ou Harriet $tanton' F Ela quase gritava, tal sua irrita3o+F Huer me dizer o que &az aqui e por que su iu na >rvore0 A situa3o era rid%cula, em ara3osa, e piorou quando ele se limitou a o serv>*la, co3ando o queixo, como se pensasse no que responder+ 4esse momento, uma ideia horr%vel passou pelo c-re ro de Harriet e a paralisou+ Ele devia ser o espio &ranc?s+++ <esage ou algo parecido+ Hual &ora a descri3o do capito .urra(0 Am metro oitenta+ 2evia ser isso+ Eorte+++ -+ Am leve sotaque+++ isso mesmo+ :ealmente, o senhor no devia estar aqui, mas levou um tom o muito &eio+++ F+ a&irmou ela, cuidadosa+ F $e me acompanhar at- em casa, eu lhe darei um copo de vinho, para reanim>*lo+ F .uito gentil+++ F murmurou ele+ F O rigado, madame+ Harriet achava que teria di&iculdade em atra%*lo at- a casaG no entanto, ele dirigiu*se para a ponte, decidido, em passos r>pidos e to longos, que ela precisou quase correr para se manter ao lado dele+ 7or que o senhor estava em cima da >rvore0 F tornou a interrogar, deixando*se levar pela curiosidade+ 7orque, como Oaqueu, queria o servar sem ser visto+ A srta+ $tanton tivera de estudar a !% lia, como todos da &am%lia, e replicou/ Oaqueu era muito pequeno, por esse motivo su iu na >rvore+ Cmagino que ele no pesasse muito, por-m, o senhor - pesado, muito alto, e principalmente, velho demais para andar su indo em >rvores+ Csso - perigoso e tolo F arrematou, severa+ M> &iz muitas coisas perigosas, srta+ Harriet, esta &oi a menos perigosa de todas+++ F #hegavam a casa+ F A cale3a &oi em ora F radou ele F, mas parece que h> outra visita F e apontou o cavalo que um criado segurava pela r-dea, diante da porta principal+ F 4o se preocupe F Harriet apressou*se a dizer, e rezou para que ele no notasse a manta da mil%cia na sela+ F L um rapaz que veio visitar a minha irm+ Ento, ele estivera mesmo de olho na casa' Esse era um pensamento desconcertante e atassustador+ 7or que o &azia0 F H> mais algu-m em casa0 F indagou ele, com certa aspereza+ 7arecia uma pergunta importante e Harriet respondeu, enquanto o encaminhou para uma porta lateral, que dava no saguo+ Apenas a criadagem+ #ontudo, se o senhor estiver machucado, posso mandar chamar um m-dico+ 4o' F &oi a resposta pronta e decidida+ O senhor - que sa e+++ F concordou ela, para tranquiliz>*lo, e a riu a porta da sala de mKsica+ O capito .urra( estava de "oelhos, como se &osse &azer um pedido de casamento+ #aroline, segurando uma partitura, olhava*o com leve interesse+ Am os ergueram a ca e3a quando Harriet entrou+ F #apito .urra(' F gritou e, enquanto ele se erguia de um salto, segurou o homem por uma das mangas, para que no &ugisse+ F Encontrei este homem no osque+++ ele caiu de uma >rvore+ Tenho certeza que - <esage, o espio que o senhor procura+ O capito achava*se desarmadoG seu cinturo, com a espada, &ora pendurado no espaldar de
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uma cadeira, e ele se aproximou dela, num piscar de olhos+ Empunhou a espada, e ordenou ao desconhecido, sem tomar &=lego/ Explique*se, senhor, ou vou prend?*lo' Oh, Mames' F suspirou #aroline, quase impressionada+ $atis&eito, o capito .urra( acreditou que as coisas caminhavam como plane"ara+ F 4o se mexa' F advertiu, aproximando*se do estranho com cuidado+ #aroline o servou o rec-m*chegado com seus enormes olhos azuis, l> ios entrea ertos e o rosto, lindo, emoldurado por cachos cor de co re+ M> no usava o cinza do luto, e sim um vestido lil>s, que era a cor que lhe assentava melhor+ Huem - o senhor0 F perguntou, com um sorriso encantador+ Espere, srta+ #aroline' F inter&eriu o capito .urra(, zangado+ F 2eixe*me cuidar disso+ Tem identi&ica3o, senhor0 4o meu olso F respondeu o homem, com calma, e ia levando a mo ao olso, mas parou+ F Ah, no quero que pense que vou pegar uma arma' O capito &ez de conta que tam -m pensara nisso+ .antenha as mos onde eu possa v?*las' $rta+ $tanton, poderia, por &avor+++0 4o olso de dentro, srta+ Harriet F explicou o prisioneiro, com &amiliaridade+ F H> um monte de pap-is+ Ela retirou*os, com cuidado, e entregou*os ao capito Mames .urra(, por-m ele no podia manusear os pap-is sem largar a espada+ F 7or &avor, senhorita, leia*os F solicitou+ Harriet apanhou um dos pap-is, a riu*o, leu algumas linhas e soltou uma exclama3o su&ocada+ Hue &oi, Harriet0 F gritou #aroline, vendo a irm empalidecer+ 4o+++ F murmurou a mo3a, com voz apagada+ F Csso - imposs%vel' * Doltou*se para o homem e perguntou, nervosa/ F 2e quem rou ou estes pap-is, seu miser>vel0 Eles t?m a minha assinatura F revidou o prisioneiro+ F Dou tazer uma e a senhorita poder> comparar+ 4o os rou ei, e no sou o espio trances+ $rta+ Harriet, por &avor, mostre os pap-is ao capito+ Ele o edeceu, o capitao .urra( examinou*os e corou, enquanto dizia/ F Estes pap-is indicam que o senhor - um $tanton+++ 2e &ato P con&irmou o homem impass%vel+ F !en $tanton+ $ei que esta - minha prima Harriet, ento voce - P sorriu para #aroline, en&urecnedo o capito ** a prima #aroline+ E esta - a mina casa+ Algu-m vai me dar as oas*vindas0 #ap%tulo CC As palavras de !en"amin $tanton &oram seguidas de a soluto sil?ncio+ A&inal, Harriet, ainda sem conseguir acreditar nos documentos, resolveu en&rent>*lo/ .as o senhor no pode+++ F al uciou+ F Huer dizer, o senhor+++ ele est> em Diena' Estava F corrigiu o rapaz+ F L uma linda cidade, por-m in&elizmente est> apinhada de &ranceses+ Eles ocupa"n todas as casas, os ares, ca&-s, teatros+++ Alguns at- que so oa companhia, mas havia gente demais para meu gosto+ O advogado, sr+ Eerrar, no0, perseguiu* me pela Europa toda com cartas, ento achei que era melhor vir para a Cnglaterra e passar uns dias no campo+ #laro, no imaginei que seria preso+++
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F $enhor' F A voz do capito soou rouca+ F #on&raternizou com o inimigo' F 4o com o meu inimigo, capito+ Os Estados Anidos no esto em guerra com a Eran3a+ Temos+,tima opinio dos &ranceses+ <a Ea(ette, lem ra*se0 <utou ao lado dos re eldes, na minha terra+ Eoi #aroline quem agitou a situa3o+ <evantou*se, e correu para o primo e, entusiasmada, segurou*lhe as mos+ F .as que aventura' F exclamou, os olhos cintilando+ F Diu o Ex-rcito &ranc?s, !onaparte0 E chegou, a&inal' Est>vamos J sua espera h> tanto tempo' Cmagin>vamos como seria, e Harriet achava que era um homem primitivo, um caipiro colonial, com roupas de couro e+++ A esse ponto ela perce eu que sua indiscri3o poderia ser desastrosa+ #alou*se, &itou a irm e o capito sem largar as mos do primo, e sorriu, dizendo/ F De"am' E n,s, to preocupados' Ele - gentil e completamente civilizado+++ F 4o quero me intrometer em assuntos de &am%lia F o capito &alava com di&iculdade F, por-m, acredito que o advogado Eerrar no deve estar muito longe+ Huer que tente alcan3>* lo e o traga de volta, srta+ Harriet0 F $im, capito, oa ideia' F respondeu ela, "> controlada+ FO rigada+ E, #aro, largue as mos do+++ do sr+ !en"amin #urtis $tanton, imediatamente' O capito retirou*se, apressado, e #aroline largou as mos de lorde $tanton a contragosto+ Harriet, que no queria perder o controle da situa3o, pegou a irm pelo ra3o e pediu*lhe que &osse dizer J governanta que preparasse os aposentos para o rec-m*chegado+ <orde $tanton aproximara*se de uma "anela e olhava para &ora+ A mo3a imaginou se deveria atac>*lo "> ou esperar pelo sr+ Eerrar+ Antes que pudesse decidir, seu primo come3ou a &alar, em voz aixa como se &alasse consigo mesmo, e ela preoQou es&or3ar*se para ouvi*lo+ NNN L estranho estar aqui+++ .eu pai &alava muito desta casa+ 2escreveu*a tantas vezes, com tantos detalhes, que eu tinha impresso de conhec?*la+ 7ode lhe parecer esquisito, mas no me sinto deslocado aqui+ F 4esse caso, no entendo por que no veio pela &rente, como qualquer pessoa normal+ A&inal, ele voltou*se para ela, hesitante+ F 4o tinha certeza de como ia ser rece ido+ F 7arecia inseguro e at- um pouco em ara3ado+ F Acreditei melhor ver, primeiro, como estava a situa3o+ 2urante minha viagem pela Europa, sempre tive inten3o de conhecer .onIscom e e pretendia vir inc,gnito, para o caso de no ser enquisto+ Eez uma pausa e, diante do olhar interrogativo dela, continuou/ F $ei que meu pai rigou com a &am%lia, e no sa ia se essa riga &ora esquecida ou no+ Huando cheguei a Haia, rece i a primeira carta do sr+ Eerrar e tomei conhecimento, surpreendido e meio assustado, de que herdara a propriedade e o t%tulo da &am%lia+ Mulgo*me um conde muito estranho' Harriet sentou*se e o servou*o, descon&iada+ F 4o respondeu J carta F disse, &ria+ Ele se a&astou da "anela e &itou*a, as mos atr>s das costas+ F 4o respondi, prima, porque se o &izesse o sr+ Eerrar ia pensar que eu viria para a Cnglaterra imediatamente+ .as no podia vir+ 7recisava de tempo para meditar+++ Tempo0' F exclamou Harriet, ressentida+ F .eu pai &aleceu mais &az mais de um ano, e desco rimos que o senhor est> na Europa h> mais de seis meses' $era que entende o que cuidar de uma propriedade do tamanho de .onIscom e0 Cmaginou o que &oi, uma vez que
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ninguem podia tomar nenhuma deciso, porque o propriet>rio estava passeando pela Europa0 #ompreende a responsa ilidade de seu titulo e de ser dono destas terras0 7ensou nos agricultores e pastores que vivem aqui0 E nos criados0 2urante este ano viveram na mais amarga inseguran3a' A casa me parece em oas condi3@es, e os criados, pelo "eito, esto todos tra alhando' F ironizou+ <orde $tanton F explodiu a "ovem, &ora de si F, o senhor portou*se muito mal' O m%nimo que devia &azer era avisar*nos a respeito de suas inten3@es+ #reio que no tem ideia do que ser conde de .onIscom e, no acredito na historinha sentimental so re seu pai e no seu dese"o de vir nos conhecer+ 4o sei por que se escondia no osque, por-m, a explica3o no convence+ 7resumo que se"a mesmo !en"amin #urtis $tanton, como alega, mas com certeza no - um cavalheiro' L um homem malcriado e vulgar' Enquanto &alava, Harriet sa ia que ele ia se zangarG ainda assim a rea3o a surpreendeu+ F Agora chega' F ordenou ele, com voz to &irme e sonora, que as palavras pararam na garganta dela+ Os grandes olhos acinzentados rilhavam, amea3adores, e o rosto moreno endurecera, tornando*se uma m>scara irada+ At- os ca elos castanho*avermelhados, como os dela, pareciam eletrizados+ Apontou*lhe um dedo, com &irmeza, enquanto dizia/ F 4o estou rincando, Harriet+ $ou uma pessoa sossegada quando se comportam em, por-m, se &or ao contr>rio, logo desco rem que - p-ssimo ter*me como inimigo+ Tam -m no sou tolo/ sei que voc? no me quer aqui+ $ei que no quer que .onIscom e se"a minha, e compreendo que no seria o conde e o dono se o seu pai tivesse tido um &ilho+ F Diu que ela corava+ F Ah, sim, cara srta+ $tanton' 4o sa ia nada de mim, mas eu sei tudo de voc?s+ 2urante todo esse tempo, amigos ingleses de meu pai mantiveram correspond?ncia com ele e o in&ormaram, depois a mim, das vicissitudes da &am%lia aqui+++ Harriet a riu a oca, por-m ele a &ez calar com um gesto+ #ompreendo o que sente, prima+ #onsidera esta casa o seu lar, e vou levar em considera3o o &ato de que est> triste e a alada+ Estou mesmo disposto a pedir desculpa por assust>*la, caindo de uma >rvore e chegando de maneira nada convencional+ :esta, contudo, o &ato de que estou aqui por ser o meu direito+ Esta - a minha casa, sou o patro e o che&e desta &am%lia+ Dou tomar todas as decis@es so re o que deve ou no ser &eito no &uturo+ Acredite, se eu resolver esvaziar a casa e &ech>*la, vou &az?*lo+ O senhor tem o riga3o de administrar a propriedade da melhor maneira poss%vel F revidou Harriet, p>lida+ F Tem essa responsa ilidade+ Eu vou assumi*la+ #alculo que sei, melhor do que minhas primas inelesas, administrar uma empresa de &orma lucrativa+ $a e0 4unca )dependi de dinheiro herdado+ 4,s, os $tanton americanos, ganhamos a vida su"ando as mos com tra alho' <ucro' F 7ela expresso de Harriet, parecia que ela ouvira uma palavra indecente+ Est> escandalizada, no -0 7ois vai ter de se acostumar com esse conceito desagrad>vel, como ter> tam -m de se acostumar com muita coisa mais+ 7ara resumir, srta+ Harriet, &arei o que em entender, e nem #aroline nem voc?, ningu-m ter> o direito de inter&erir+ Est> claro0 Ela levantou*se, tremendo da ca e3a aos p-s, mas to decidida a manter a dignidade, que ele se admirou, apesar de estar &urioso+ A maioria das mulheres teria desatado a chorar e sa%do correndo+ $entiu uma ponta de arrependimento por ter &alado de &orma to rude, por-m decidiu no ligar para isso+ F .uito claro F respondeu ela, com voz controlada+ F Dou providenciar para que eu e minha
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irm saiamos daqui o mais depressa poss%vel+ Enquanto &icarmos, tentaremos no incomod>*lo+ 7ode dar suas ordens diretamente J governanta, a sra+ Roods, que - muito competente+ O sr+ Eerrar, que deve estar chegando de volta, no - apenas nosso advogado, mas tam -m o administrador da propriedade, por isso poder> explicar*lhe todos os pormenores+ <orde $tanton ergueu a mo em sinal de paz e suspirou+ Escute, eu perdi o controle+++ L claro que voc? e #aroline &icaro aqui o tempo que quiserem+ 7ara onde iriam0 4o - da sua conta, lorde $tanton+ 7elo menos, pare de me chamar de )lorde $tantonSS' F exclamou ele, irritado+ * $omos primos, pelo amor de 2eus' Huem a&irma tal - o senhor F respondeu ela+ 4ao vamos discutir de novo' Espere o advogado chegar, e ele resolve tudo+++ N #alou*se parecendo de ater algo consigo mesmo, depois acrescentou, um tanto asperamente/ * Harriet, sa e que no 7osso entrar e come3ar, simplesmente, a dirigir a casa, com ou sem a excelnte sra+ Roods+ Prespirou &undo ** Eicaria agradecido voc? permanecesse aqui e continuasse a &azer o que &ez at- agora+ #onsiderando as circunstBncias, aquela era uma con&isso elegante de incapacidade, e era evidente que lorde $tanton se es&or3ara para &az?*la+ Estavam num impasse e am os sa iam disso+ $e ela se retirasse, teria de en&rentar uma situa3o astante complicada+ 7or outro lado, as duas no tinham para onde ir, e ele em o sa ia+ Harriet sentou*se de novo+ 4esse caso F concordou F, vamos esperar pelo sr+ Eerrar+ 7osso &azer*lhe uma sugesto a respeito dele0 #laro, por &avor F respondeu ele, &rio+ Trata*se de um senhor de idade, que so&re de reumatismo e deve estar muito cansado com a viagem at- aqui+ M> havia &eito uma oa parte do caminho de volta e viu*se o rigado a vir de novo+ #reio que n,s+++ quero dizer, que o senhor no deve permitir que ele regresse para !ristol ho"e+ Csto -, o senhor poderia convid>*lo para passar a noite em .onIscom e+ O rigado F respondeu lorde $tanton+ F Dou convid>*lo+ 4ingu-m dormiu em naquela noite, em .onIscom e+ Os criados tinham &icado nervosos com a chegada do novo patro, e a perman?ncia do advogado &ora motivo de mil con"eturas+ 4a manh seguinte*, assim que acordara, o criado que levara >gua quente para o sr+ Eerrar se lavar dera*lhe tam -m um recado+ Cmediatamente depois de se aprontar, ele dirigiu*se para a sala de mKsica, onde Harriet $tanton o esperava+ Enquanto a"eitava a peruca, antes de entrar, o velho advogado imaginava se no seria melhor entregar o caso para um advogado "ovem+ 4o que quisesse a andonar Harriet $tanton, mas a devo3o da mo3a por .onIscom e e a preocupa3o com o &uturo pareciam ter redo rado com a chegada do primo+ Encontrou*a vestida de azul*marinho e notou que a mo3a a andonara o meio*luto+ .onIscom e estava para en&rentar uma nova era+ Ento, querida0 F ar&ou o advogado, pois o ar da manh sempre o deixava sem &=lego+ $into incomod>*lo to cedo+ Ele - mesmo !en"amin #urtis $tanton0 F perguntou ela, descon&iada+ F Tem certeza0 A soluta, minha querida+ Al-m dos pap-is, que esto em ordem, ele se parece demais com o pai, que voc? no conheceu+ :ecordo*me em dele+ Ali>s, h> um retrato do seu tio ali, naquela parede F disse o advogado, apontando+
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Harriet examinou o retrato, em uma moldura dourada, oval+ F Esse - o meu tio0 4ingu-m me contou isso+++ !rigas de &am%lia+++ F declarou o sr+ Eerrar+ F 7erce e a semelhan3a0 7erce o F respondeu ela, a contragosto+ F .as no consegui dorm%r e &iquei pensando+++ Algu-m poderia ter rou ado os documentos+ !en $tanton estava em Diena, ocupada pelos &ranceses+++ que poderiam ter se apoderado dos pap-is dele para serem usados por um de seus espi@es+ Harriet, acredite, ele - !en $tanton'SF exclamou o velho senhor+ .esmo assim+++ F teimou ela+ F le gosta dos &ranceses e corresponde J descri3o que o capito .urra( &ez de <esage+ 4o "ulga que poderiam ser a mesma pessoa0 4ingu-m encontrou o espio, e o sr+ .urra( acredita que est> escondido aqui+++ Huer parar com isso, Harriet0 F radou o sr+ Monas Eerrar+ F #ompreendo o que sente por esta casa, que &oi um choque ver seu primo de maneira to inesperada, por-m tire essas &antasias da ca e3a+ !en"amin #urtis $tanton chegou e precisa &azer um acordo com ele+ 4o vai conseguir nada hostilizando*o, &azendo acusa3@es malucas, sem p- nem ca e3a+ Teve oportunidade de discutir seu &uturo e o de #aroline com ele0 NNN 7raticamente, no+++ Ele disse que podemos &icar aqui at- quando quisermos+ .as no sei se quero &icar, se ele tam -m &icar+ .eu primo no tem a menor ideia de como administrar a propriedade+ 7arece que considera que ser um conde, propriet>rio de terras, - a mesma coisa que ter uma empresa+ 4enhum $tanton "amais esteve no com-rcio, por-m !en $tanton parece muito orgulhoso disso+ A&irma que pretende tirar lucros de .onIscom e, e eu creio que, se &icar por aqui, no vou conseguir manter a oca &echada+ 4a certa ir> cortar as >rvores, aumentar a contri ui3o dos nossos camponeses' E tem um g-nio horr%vel' F murmurou ela, o&egante+ Achei*o muito agrad>vel F con&essou o advogado+ E' .uito agrad>vel, quando as coisas so como ele quer+ 2etesta ser contrariado+ O sr+ Eerrar o servou*a em sil?ncio, e no p=de deixar de &icar preocupado/ Harriet no sa ia lidar com um homem, era &ranca demais, sincera, e se atirava de ca e3a contra os o st>culos+ #aroline era muito di&erente, e ele no duvidava que conseguiria tudo o que quisesse de um homem, num instante+ F Dou conversar com !en $tanton depois do ca&- F revelou ele, 7or &im, levantando*se e respirando com di&iculdade+ F 2eixe que eu trate de tudo, Harriet+ F Eique sossegado, pois no pretendo inter&erir na conversa dos senhores F radou a "ovem, amuada+ F Assim que terminar o ca&e, vou sair para &azer umas visitas+++ muitas visitas' L melhor usar o ca riole, - mais r>pido+ F 4o - um pouco cedo para isso0 F perguntou o velho senhor, surpreso+ Trata*se de uma misso importante/ vou avisar a todos que o herdeiro de .onIscom e chegou+ .inha ideia - come3ar pela igre"a e terminar com assrtas+ 2reT+ Dou &icar ausente o dia inteiro+ Entendo+++ Dai levar Henderson para dirigir o ca riole0 $ei per&eitamente mane"ar a r-dea' F reagiu a mo3a, corando+ !em agasalhada numa capa de l com gola de pele, Harriet dirigia o ca riole com muita classe+ Tratava*se de um ve%culo mais esportivo do que a charrete, comumente usado pelas senhoras, e dirigi*lo era mais para homens+ O cavalo, animal enorme, vistoso, castanho e com as patas rancas, chamava a aten3o+ Huase todos se voltavam para ver a srta+ Harriet $tanton dirigindo um ca riole+
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$entiu*se melhor ao ar livre e com a ideia de que o primo talvez logo se a orrecesse de ancar o cavalheiro ingl?s no campo, resolvendo voltar para os Estados Anidos+ A%, a propriedade &icaria nas mos de um administrador, e todos so&reriam com isso+ 4o havia nada pior do que um propriet>rio ausente+ 7ronto, esse novo pensamento deixou*a a orrecida outra vez+ O primo no era o que ela esperava, por-m na verdade no tinha muita certeza do que esperava+++ Ao v?*lo J mesa, no ca&- da manh, em ar eado, vestido com om gosto, tivera de admitir que era astante respeit>vel, at- mesmo distinto+ 7elo "eito, tivera excelente educa3o, via"ava muito, conhecia seus direitos legais e no hesitava em tomar uma deciso+ Era um advers>rio tem%vel+ Talvez seria, melhor se ele &osse o caipiro que imaginara+++ F E ainda no entendi o que ele &azia trepado numa >rvore' Fdisse em voz alta, sem perce er+ O vento &rio levou as palavras e acariciou*lhe as &aces, tornando*as rosadas+ Os ca elos escaparam do chap-u, que s, no voou por estar em &irme, preso pelo v-u amarrado so o queixinho voluntarioso+ Huem a visse, concordaria com o sr+ Monas Eerrar/ ela era, de &ato, a mais onita das $tanton+ O pastor encontrava*se em seu ga inete, preparando o sermo de domingo+ Eicou surpreendido com a not%cia, e prometeu que iria visitar o conde o quanto antes+ 7erguntou se por+ acaso lorde $tanton se oporia ao tema do sermo que preparava/ a volta do &ilho pr,di * go+ E Harriet sossegou*o, in&ormando que seria ,timo+ A parada seguinte &oi na casa do sr+ .ortimer Eish, um cavalheiro muito idoso, surdo e um tanto vago+ 2epois de a "ovem repetir tudo por tr?s vezes, aca ou con&undindo o "ovem $tanton com o pai e comentou, acompanhando*a at- o ca riole/ F Eu disse que ele no aguentaria &icar na 7ensilvBnia+ <> s, tem quacres, que no sa em nem o que - um vinho do 7orto' Tinha certeza que voltaria+ #omo era quase meio*dia, quando ela terminou de visitar as demais pessoas que deviam ser avisadas, imaginou se as srtas+ 2reT poderiam rece ?*la+ As duas eram muito po res+ .oravam em uma casa que pertencia a .onIscom e e pagavam um aluguel aix%ssimo, sim ,lico at-+ O pai delas &ora pastor e em ora tivesse &alecido havia trinta anos, as &ilhas ainda &aziam o que o querido papai teria gostado que &izessem+ F Huerida srta+ Harriet' F exclamou a srta+ Eleanor 2reT, olhando*a por cima da cerca+ F Hue &az por aqui to cedo0 Aconteceu alguma coisa0 Ela explicou, e as irms &icaram muito excitadas+ Damos l>, deixar nosso carto, no -, .ar(0 7apai aprovaria F respondeu a outra velhinha+ E mandaremos um pote de gel-ia de presente F tornou a srta+ Eleanor+ $er> que o senhor conde gosta de gel-ia0 F duvidou a srta+ .ar(+ Ento, vamos enviar carne em conserva+ Hue diz, srta+ Harriet0 Acho que ele vai adorar, srta+ Eleanor+ !em, carne em conserva+ .as, no sei, talvez gel-ia se"a melhor+++ F E olhou para a irm, em dKvida+ 7apai gostava mais de carne, Eleanor' Espere um minuto, srta+ Harriet+ Dou pedir a 2ais( que traga um pote de carne e um de gel-ia, assim poder> levar os dois+ Entre um pouquinho' Huando &oi em ora da casa das irms 2reT, Harriet sentia*se um tanto triste+ Cmaginou que o &uturo dela e o de #aroline poderia ser parecido, se no se casassem+++ Divendo de &avor
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numa casinha da propriedade, &azendo conservas e dedicando*se a o ras de caridade+ Cmersa nos pensamentos, s, notou o homem que ia andando a p-, na mesma dire3o que ela, quando chegou perto dele+ A%, reconheceu*se sentiu um n, no est=mago+ Era Aaron 7ard(+ Huase toda aldeia inglesa tem uma &am%lia de )maus), que vivem J margem da comunidade+ Ali eram os 7ard(+ Am so renome astante comum, e os 7ard( res7eit>veis negavam qualquer parentesco com estes, que moravam em ca anas na praia, a certa distBncia da cidadezinha+ 2iziam*se pescadores, por-m todos sa iam que eram contra andistas+ Era uma &am%lia numerosa, muito unida+ 2i&%cil discenir os graus de parentesco entre eles, e sempre havia um grande numero de e ?s, que eram cuidados por todos, como se a todos pertencessem+ Os homens eram onitos, mas vulgares, riguentos e mulherengos+ As mulheres, tam -m onitas, viviam de cara &eia, eram relaxadas, su missas e geralmente estavam gr>vidas+ Harriet tinha medo de Aaron, por-m sempre escondera esse &ato+ Era um rapaz em apessoado, de uns vinte e cinco anos, alto, &orte, no se casara, e possivelmente uma ou duas das criancinhas imundas da &am%lia lhe pertenciam+ Olhava para ela de um "eito di&erente e Js vezes at- lhe piscava, atrevido, sem ligar que se tratasse da srta+ $tanton, de .onIscom e+ 4o ponto em que se encontravam, o caminho era muito estreito e Harriet precisou p=r o cavalo a passo+ Esperava que Aaron se limitasse a um cumprimento insolente, como de h> ito, mas, quando a ca e3a do animal emparelhou com o seu om ro, ele segurou a r-dea, "unto ao &reio, e o &ez parar+ <argue meu cavalo, Aaron' F ordenou Harriet, &uriosa ao ver que ele sorria+ Oh, a srta+ $tanton' !onita como um quadro+++ Deio dar a not%cia a todos0 Ento, h> um patro novo na casa0 .eu primo, lorde !en"amin #urtis $tanton, chegou F disse ela, secamente+ F $e - o que dese"ava sa er, "> sa e+ $olte o cavalo e deixe*me passar+ Aaron continuou segurando o cavalo com uma das mos e a&agando o &ocinho do animal com a outra+ Cmagino que no gostou de v?*lo F a&irmou, por &im+ Tal &ato no lhe diz respeito' F es rave"ou a mo3a+ F E no - verdade+ Eicamos muito contentes por ele ter vindo+ 4o &oi o que ouvi+++ F ele riu+ F A senhorita quis entreg>*lo aos soldados+ F O olhar de Aaron era astucioso+ #omo sou e disso0 F perguntou ela, desconcertada+ Ou3o muita coisa por a%+ 9osto de sa er o que a senhorita &az+++ 7ode ser que um dia precise de mim+ 2uvido muito F replicou ela+ 7uxou a r-dea, o cavalo ergueu a ca e3a e recuou alguns passos, enquanto o ca riole alan3ava perigosamente+ F Am cavalo em disparada - de assustar+++ F murmurou Aaron, &alando devagar e o servando*a+ F Ama mo3a delicada como a senhorita no conseguiria domin>*lo+ Ela &icou apavorada, porque sa ia que aquele homem era capaz de qualquer coisa+ Tirou o chicote do suporte, decidida a &az?*lo estalar no ar, para o rigar Aaron a soltar a r-dea, por-m, sua pontaria &oi melhor do que esperava, e a tran3a &ina de couro atingiu o rosto ar ado do rapaz+ A marca do chicote avermelhou a pele, ele prague"ou, levantando a mo para evitar outra chicotada, e largou o animal, que, assustado com o estalido, saiu em disparada+
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4os minutos seguintes Harriet sentiu um medo que nunca senti*Aaron estava certo/ no tinha &or3a para controlar o cavalo, e o ve%culo saltava devido J velocidade+ 7recisou agarrar*se para no cair e &icou J espera de que o ca riole tom asse+ .as no tom ou+ 2ominando o medo, ela segurou a r-dea, com &irmeza, e puxou*a, sem resultado contudo+ 4o meio da con&uso, com o arulho das rodas, os gritos de quem assistia J cena e o pBnico que se apoderava dela, viu que um cavaleiro, J &rente, o rigava a montaria a &icar atravessada no caminho+ O cavalo do ca riole tam -m viu e ao se aproximar do o st>culo empinou, espalhando lama e pedregulhos+ O cavaleiro segurou a r-dea e o cavalo imo ilizou*se, suado, u&ando e espumando+ Harriet mostrou*se consternada ao reconhecer !en $tanton+ F .achucou*se0 F indagou ele, ansioso+ Ela &ez que no com a ca e3a+ <orde $tanton desmontou, amarrou seu cavalo J traseira do ca riole, su iu no ve%culo e tirou a r-dea das mos da mo3a+ O cavalo, cansado, o edeceu ao sinal e se p=s a andar+ Huer me explicar F perguntou ele F por que saiu sozinha num ve%culo que no lhe serve0 $empre saio sozinha+ O ca riole - meu e me serve muito em F respondeu Harriet, que "> recuperara o &=lego+ Teve sorte de no que rar o pesco3o+ E a primeira vez que tal coisa acontece F revelou, irritada+F E no teria ocorrido se+++ F parou, com vergonha, de &alar em Aaron+ Di o que aconteceu+ Huem era aquele su"eito0 Aaron 7ard( F declarou ela, contra a vontade+ F Am "oo*ningu-m local+ 7ara um "oo*ningu-m, "ulguei que a tratou com &amiliaridade demais' 7ard(+++ $er> que daquela &am%lia que mora na praia0 L+ Eles moram em dois case res+ A &aixa da praia no &az parte de .onIscom e, e nada podemos &azer+ 7ois -+++o sr+Eerrar explicou*me+ Ali>s, ele "> partiu para !ristol+ Harriet desanimou ao sa er que o velho amigo no estaria em casa para apoia*la+ Ento, perce eu algo rolando no cho do ve%culo+ Apanhou era o pote de gel-ia+ O de carne em conserva desaparecera+ As srtas+ 2reT lhe mandaram isto F sussurrou, vendo que o primo a o servava+ ** 2eram*me tam -m um pote de carne em conserva, mas deve ter ca%do+++ Elas quiseram lhe &azer uma gentileza ** acrescentou, com ar desa&iante+ Elas so inquilinas da propriedade, no0 Examinei os livros com o sr+ Eerrar+ 7arece que pagam um nadinha de aluguel pela casa+++ 4o podem pagar mais' F exclamou a "ovem, indignada+ 4ada tenho com isso+ #omo voc? disse, devo administrar a propriedade de modo lucrativo+ Dou estudar o caso do aluguel das srtas+ 2reT+ F <ucrativo no signi&ica desalmado F esclareceu Harriet+ F As irms 2reT so duas damas, o pai delas &oi pastor da nossa igre"a, e so muito idosas+ 4o pode pensar em despe">* las, porque elas no t?m parentes, ningu-m+ F 4o posso su stituir a &am%lia que essas senhoras no t?m, Harriet+ A casa que ocupam oa e merece aluguel maior+ F $e voc? &osse um cavalheiro, sa eria que h> outras o riga3@es, al-m de ganhar dinheiro' F 4o sou um cavalheiro, minha cara+ $ou um negociante+ Aproximavam*se de .onIscom e, e ela se calou, mordendo os l> ios+ Huando entraram,
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O primo que veio de longe

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vagarosamente, no p>tio das cocheiras, lorde $tanton saltou agilmente e estendeu a mo, cort?s, para a"ud>*la a descer+ F E mais uma coisa F radou, com voz &irme+ F Huando sair de novo, leve um dos+criados para dirigir, entendeu0 4o - preciso F respondeu ela, &ria+ #reio que -+ #om espi@es &ranceses por a%, milicianos por toda a parte e su"eitos pouco recomend>veis pelos caminhos, essa - minha ordem+ 4o rece o ordens suas' F exclamou a mo3a revidando+ Dai rece er sim, em tudo o que disser respeito &ora dessas paredes+ Tem minha licen3a para continuar dirigindo .onIscom e, no que se re&ere a card>pios e organiza3o da casa, como lavanderia, limpeza etc+ #ontinuar> orientando a sra+ Roods nisso, que so coisas para mulheres+ 7reocupe*se apenas com o que acontece na cozinha e arredores+ .as comporte*se de maneira respeit>vel, principalmente quando sair+ F :espeit>vel0' F repetiu ela, quase engasgando de tanta raiva+ Ca dizer qualquer coisa, por-m ele "> se distanciara a passos largos+

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#ap%tulo CCC .ais tarde, durante o "antar, como Harriet no queria continuar a discusso na presen3a da irm, limitou*se a tratar o primo com uma polidez glacial+ #aroline no parou um instante de tagarelar, &azendo mil perguntas so re as viagens dele, e !en $tanton respondia com paciente oa vontade+ #hegou a pedir desculpas por no entender nada a respeito de modas &emininas e s, poder in&ormar que as mulheres &rancesas e vienenses eram muito elegantes, que pareciam pre&erir a cor ranca para vestidos de aile+ 7essoalmente, in&ormou, achava que essa era uma cor sem gra3a+ F Todas elas parecem estar dan3ando de camisola' F exclamou+ #aroline riu, mas Harriet manteve os olhos &ixos no prato+ Ama ou duas vezes ele lan3ou*lhe olhares dis&ar3ados, por-m ela sempre se manteve alheia, mesmo quando a irm mano rou a &im de conseguir de !-n consentimento para organizar uma reunio musical em .onIscom e, o que no acontecia desde a morte do pai+ 2esde que papai &aleceu, no tivemos nenhuma reunio, mas, - claro, est>vamos de luto F declarou #aroline, depressa, ao ver que a irm a desaprovava+ F #ontudo, agora voc? est> aqui, !en, e seria uma ,tima oportunidade para que conhe3a todo mundo+ #reio que tem razo+++ F concordou ele+ #aroline &icou radiante e ateu palmas, depois indagou/ Huer dizer que posso organizar a reunio0 7ode, prima, se isso lhe d> prazer+ Harriet &oi o rigada a reconhecer que #aroline encontrara a maneira certa de lidar com lorde $tanton, como o sr+ Eerrar "> previra+ Ele no de o&endia quando a "ovem cometia ga&es, no perdia a paciencia quando ela exigia detalhes de penteados &ranceses ou pedia, pela sexta vez, que descrevesse 4apoleo !onaparte, que vira de perto em Diena+ Ele tem oa aparencia, e - de estatura mediana e dono de um olhar inteligente F respondia, e numa das vezes acrescentara misterioso/ ** .as, se ele quisesse me vender um cavalo, eu no compraria+++ Admirava o Exercito &ranc?s e no &azia segredo disso+ Tenho impresso F a&irmou Harriet para provoc>*lo F que um ex-rcito, no qual todo e qualquer soldado de in&antaria pode se tornar general, deve ser muito maldirigido+ Est> enganada F contestou !en $tanton+ F L muito pior um ex-rcito que permite a qualquer um comprar patentes de o&icial, sem outras quali&ica3@es que no a &ortuna pessoal e um so renome de &am%lia antiga+ Todos os o&iciais &ranceses que conheci eram em treinados+ Evidente que entre eles deve haver pati&es, por-m esse tipo de homem existe em todo ex-rcito+ Al-m disso, entre eles h> muitos aristocratas &ranceses, porque nem todos esto se pavoneando no ex%lio, em <ondres ou em $o 7eters urgo' Harriet no se deixou arrastar para outra discusso, e &icou calada+ 4a realidade, sentia*se muito preocupada com as srtas+ 2reT+ Eram to inde&esas, con&iantes, e nunca imaginariam que o novo senhorio poderia ser di&erente do antigo+ 7recisava arran"ar um "eito de interceder por elas, para que o aluguel no &osse aumentado+ .as no sa ia como a ordar o assunto com o primo+ 4o dia seguinte, depois de pensar muito, decidiu que o m>ximo que poderia &azer era ir &alar com as duas irms e avis>*las do que provavelmente aconteceria+ 4o quis desautorizar lorde $tanton, por enquanto, e pediu a Henderson que sa%sse com ela no ca riole, na tarde do pr,ximo dia+
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As srtas+ 2reT rece eram*na com a costumeira alegria e agita3o+ Cmagine s,' 2uas visitas importantes no mesmo dia' 2uas0' F admirou*se Harriet, sentando*se na velha poltrona, depois de desalo"ar o gato mal*humorado+ 7ois -' F con&irmou a srta+ Eleanor+ F <orde $tanton esteve aqui ho"e de manh e conversou muito conosco+ Ele esteve aqui0 F Harriet imo ilizou*se, com um peda3o de olo numa das mos e a x%cara de ch>, muito &raco, na outra+ FE o que ele disse0 F Agradeceu o pote de gel-ia e contou que o de carne se perdeu, quando a senhorita voltou para casa+ Eicamos surpreendidas com seu descuido, querida, e prometemos mandar outro pote para ele+ 2escuido0 Ele a&irmou que &ui descuidada0 F perguntou Harriet, quase engasgando com o olo+ 4,s est>vamos preocupadas+++ F murmurou a srta+ Eleanor, sem responder J pergunta+ +++por causa do aluguel F completou a srta+ .ar(+ Csso+++ F con&irmou a irm+ F Ele - muito aixo e+++ F :eceamos que lorde $tanton quisesse aument>*lo' Harriet voltava a ca e3a de uma irm para outra, J medida que &alavam+ .as ele a&irmou que no precis>vamos nos a&ligir F radou ta Eleanor, triun&ante F, porque no pretende aument>*lo+ 2isse ae notou o telhado estragado, meio descon"untado, sa e, por cau*i das Kltimas tempestades, e que vai mandar algu-m para consertar antes que a >gua comece a in&iltrar+ F O conde parece muito com o querido pai dele F declarou a srta+ .ar(+ F Era encantador, apesar de um tanto re elde+ Eicamos com muita saudade dele, quando via"ou para os Estados Anidos+++ F sussurrou, com um suspiro+ A "ovem no sa ia o que dizer, e ento ouviu*se um grito+ Henderson, que a esperava no ca riole, &oi visto quando passou correndo diante da "anela+ As tr?s &oram, depressa, para a cozinha, onde 2ais(, a criada*para*todo*servi3o, errava e gesticulava+ Eu o vi' Eu o vi' F gritava, sem parar+ 2eixe de &azer tanto estardalha3o, 2ais(, e diga o que viu' Fordenou a srta+ Eleanor 2reT+ Am daqueles demoniozinhos, um pequeno 7ard(, &urtando roupa do varal, em diante do meu nariz' O sr+ Henderson o apanhou' 4esse momento, o criado surgiu J porta da cozinha, arrastando um garoto de oito ou nove anos, todo su"o+ F :ou ar - muito &eio' F repreendeu a srta+ .ar(, agitando um dedo diante do moleque+ F $e no tomar cuidado, voc? vai para o in&erno' A resposta do menino &oi aplicar violento ponta p- na canela de Henderson, que soltou um erro e deu*lhe um cascudo+ O garoto rompeu em choro e gritos+ F .eu 2eus' F exclamou Harriet+ F $olte*o, Henderson, ele no pode sair daqui+ Hue vamos &azer0 F O magistrado que &ica mais pr,ximo - o sr+ .ortimer F murmurou o criado, soltando o menino a contragosto+ Ele &oi se re&ugiar em aixo da mesa, chorando+ 4o podemos mandar uma crian3a to pequena para a cadeia ** a&irmou Harriet, preocupada+ 7osso lev>*lo para &ora e dar*lhe uma oa surra F prop=s Henderson+ ** Ele quase me
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que rou a canela' 4ada disso, Henderson' P Op=s*se a "ovem+ Olhou para o menino+ Era &einho, su"o, e algu-m cortara muito mal seus ca elos/ parecia um ouri3o+ Algo em sua &isionomia indicava que era um 7ard(+ $aia da% F encora"ou*o a mo3a+ F 4ingu-m vai machucar voc?+ #omo - seu nome0 O moleque manteve*se mudo e im,vel+ As srtas+ 2reT estavam muito nervosas+ Ento, ela decidiu/ F Dou lev>*lo at- .onIscom e+ Huem sa e no caminho ele resolva &alar comigo+ Henderson apressou*se a desentocar o menino e teve de se es&or3ar, pois ele lutava como um animalzinho acuado, contorcendo*se e esperneando+ Olhem s,' F exclamou o criado+ F Algu-m "> lhe deu uma surra' F Dirou a crian3a e levantou a camisa em trapos, para mostrar Js senhoras as marcas nas costinhas magras+ F Csto &oi &eito com uma cinta' Est> resolvido, vamos lev>*lo para .onIscom e' F declarou Harriet+ O novo conde encontrava*se no p>tio das cocheiras, quando chegaram+ O servou*os em sil?ncio, enquanto desciam do ca riole+ Eitou a crian3a, depois Harriet, e ela contou*lhe o que acontecera+ Ele voltou*se para Henderson/ <eve o menino para a cozinha, Moe, e &a3a*o comer, deve estar com &ome+ F Encaminhou* se com Harriet para a casa+ 4o sa ia que o nome de Henderson - Moe+++ 4,s costumamos chamar os criados pelo so renome F disse ela+ F 7ode ser+ Eu no tenho esse costume+ $entindo o terreno perigoso, ela mudou de assunto/ 9entileza sua visitar as srtas+ 2reT F entraram no hall e ela tirou o chap-u F e sosseg>*las a respeito do aluguel+ Elas me lem ram duas tias solteiras de minha me F contou ele+ F 7roduziam montanhas de tortas de a , ora e sa iam de coros nomes de todos os reis de Csrael+ F 2epois, e em tom impessoal/ F Aquela casa precisa de uns consertos+ Huando estiver em ordem, vou pensar no aluguel+ Ah' F &ez Harriet, mas no se preocupou, sa endo que era apenas amea3a+ F E o menino0 Hue vamos &azer0 As autoridades so muito severas com crian3as+ Ele - to pequeno e &oi criado por gente d> pior esp-cie+++ 2evem t?*lo mandado rou ar e garanto que vai apanhar se voltar de mos vazias+++ .esmo assim, ele retornar> para casa correndo, assim que o soltarmos F in&ormou !en $tanton+ F <ar - lar, mesmo quando p-ssimo, e - muito triste &icar longe dos &amiliares+ 4o adianta explicar tal coisa a um ingl?s, pois todos mandam Os &ilhos para col-gios distantes, em vez de cri>*los em casa+++ F $uspirou e acrescentou/ F .ais tarde levo o garoto para casa, e direi a eles que devem trat>*lo melhor+ 4ingu-m vai ouvir F murmurou Harriet+ Eles no ouviriam voc?, por-m eu posso re&or3ar minha argumenta3o com os punhos, se &or preciso+ Ao ouvir isso ela &itou*o, surpreendida, e ele perce eu que achava a ideia muito oa+ 7assaram a &alar nos consertos que deveriam ser &eitos na casa das srtas+ 2reT+ Eoram interrompidos ruscamente depois de alguns minutos+ A porta a riu*se com estrondo e Aaron entrou+ 4o am iente re&inado de uma casa, ele parecia em mais selvagem+ 4uma das &aces ainda se perce ia a marca avermelhada da
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chicotada+ #om as mos en&iadas nos olsos da cal3a, lan3ou olhares elicosos a Harriet, de* pois ao conde+ Dim uscar o moleque F rugiu+ F 2isseram*me, l> em aixo, que no poderiam entreg>*lo a mim enquanto o conde no desse ordem+ Acontece que no sou inquilino da propriedade .onIscom e, e no rece o ordens suas, sr+ $tanton+ M> sei quem -+++ F sussurrou o conde, com delicadeza+ F Ontem provocou um acidente s-rio, que poderia ter vitimado a srta+ $tanton+ Os olhos escuros de Aaron rilharam, e ele voltou*se para Harriet, enquanto se encostava no um ral da porta, com ar insolente+ 4o pretendia pre"udicar a srta+ $tanton, e ela sa e disso+ 2e certa &orma, sou amigo dela+ Doc? no - coisa alguma' F re elou*se Harriet+ F Huem surrou cruelmente aquele menino0 Eoi voc?0 4o sei+ Apenas sei que vou lev>*lo para casa+ Ele - seu &ilho0 F quis sa er o conde+ 4o+ L uma das crias de <uc(+ F respondeu Aaron+ Hualquer um deles pode ser o pai+++ F murmurou Harriet para o primo+ F Os 7ard( so assim+++ O menino &oi apanhado rou ando F explicou lorde $tanton ao outro+ F 2esta vez, estamos dispostos a esquecer+ 7ode lev>*lo, mas ele no deve ser maltratado, entendeu0 <em re*se, eu vou con&erir isso' Aaron a&astou*se do um ral e deu uns passos J &rente, parando diante do conde+ Tirou as mos enormes dos olsos e &icou im,vel, com as pernas a ertas+ 7assou a l%ngua nos l> ios+ M> disse F come3ou, com voz rouca F, no rece o ordens dos $tanton+ Eles no t?m a m%nima importBncia para mim+ L mesmo0 F perguntou !en $tanton, gentilmente+ F 4esse caso, talvez isto tenha' $eu punho, ao chocar*se contra o queixo de Aaron, chegou a &azer arulho+ Eoi um soco to r>pido e potente, que o rapaz voou para tr>s e caiu estrondosamente no cho+ <evantou*se imediatamente e &icou com os "oelhos levemente do rados, J maneira dos arruaceiros quando esto decididos a rigar+ 4o entanto, algo na atitude ou na expresso de !en $tanton &ez com que ele hesitasse+ Endireitou*se e es&regou o queixo dolorido+ Entendi o recado F rosnou+ F 7osso levar o moleque, agora0 .as lem re*se do que eu disse F insistiu o conde+ F Dou con&erir o estado do menino+ E, se resolver me importunar, pense duas vezes, porque vou met?*lo numa oa encrenca+ Aaron+++ F inter&eriu Harriet, preocupada+ F #uide em do menino+++ por mim' F Harriet' 2eixe*me cuidar disto' F zangou*se lorde $tanton+ Aaron sorria, satis&eito, e respondeu/ F #laro, srta+ $tanton+ $a e que estou sempre pronto para &azer um &avor para a senhoral $aiu, com seu andar gingado, e o conde voltou*se para a prima, irritado/ 4o tenha mais nenhum contato com esse indiv%duo' 4o de ve encora">*lo, de modo algum' 4o o encora"ei' F contestou a mo3a+ F $, queria ter certeza, pelo menino' Eu "> havia &alado a respeito+ Ea3a o que mandei/ cuide dos menus, do rol das roupas, de recep3@es, &estas, limpeza da casa, e deixe o resto comigo+ Aaron &oi uscar a crian3a na cozinha, e &oram em ora+ Entardecia, e nessa -poca escurecia
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r>pido+ O homem tinha pressa, porque durante a noite ia sair com dois de seus primos para se encontrarem com tripulantes de um navio &ranc?s, que portava um om carregamento de conhaque e per&umes+ O magistrado .ortimer, que no tinha escrKpulos de mandar para a &orca um delinquente de menor importBncia &echava os olhos quando se tratava de conhaque &ranc?s, &ornecido pelos 7ard(+ O rapaz tocou o queixo que do%a, depois a marca do chicote de Harriet+ Estava acostumado a resolver di&eren3as de opinio com viol?ncia, e teria &icado surpreso se qualquer dos $tanton agisse de maneira diversa+ F Eu devia te esperado por isso F resmungou+ F 2a pr,xima vez, estarei pronto+ Huando se a&astaram o su&iciente para no serem vistos da casa, parou, agarrou o garoto pelos om ros e sacudiu*o+ F $eu estKpido, idiota' 7or que se deixou apanhar0 NNN .e largue' F errou o menino+ F $eno vou contar para a srta+ Harriet e para o cavalheiro o que voc? esconde l> em casa' F Doc? &aria mesmo isso, &edelho0 F rosnou Aaron+ Em seguida, como acontece com homens do tipo e do temperamento dele, mudou de atitude+ $oltou uma gargalhada e largou o meninoG passou a mo pelos seus ca elos revoltos, su"os, num gesto rude, mas carinhoso+ NNN L tarde F sussurrou+ F $e quisermos encontrar ainda o que comer, - melhor irmos logo+ 7ulou uma cerca e saiu andando depressa na dire3o da praia+ O garoto o seguiu, trotando+ Enquanto se vestia para o "antar, Harriet pensava nos acontecimentos daquele dia, vendo* se o rigada a re&ormular a opinio que &azia do primo+ Ele se comportava de um "eito que ela no considerava correto, por-m, reconhecia que seus m-todos eram e&icazes+ At- aquele dia ningu-m en&rentara um 7ard(+ Alarmou*se ao pensar em !en $tanton indo aos case res para ver se o menino estava em+ Esperava que se &izesse acompanhar por Henderson ou por alguns criados mais ro ustos+ Olhou para o espelho sem se ver+ :econhecia que perdera o controle do andamento de .onIscom e+ Os menus, tra alhos de casa, provid?ncia de provis@es, tudo isso continuava nas mos da sra+ Roods, como sempre estivera, e o conde devia sa er disso+ 4a verdade, ela nada mais tinha que &azer, e sentia*se amargurada+ <orde $tanton no pode &azer tudo sozinho, por mais que pense que pode, pensou+ Ele precisa de mim+ $, que no sa ia como chamar a aten3o do primo para esse &ato+ Tinha consci?ncia de no possuir o talento de se comunicar &acilmente com os homens de sua gera3o+ $entia*se J vontade com 7essoas mais velhas+ O sr+ Monas Eerrar era um deles+ 2emonstrava estar muito em em sua companhia, conversava com anima3o e seguran3a+ M> com rapazes apresentava*se desa"eitada, sem sa er o que dizer, como agir, e aca ava sempre dizendo e &azendo as coisas erradas+ A exu erBncia e a admira3o dos "ovens a irritavam+ $, permitira a aproxima3o de admiradores mais velhos, calmos e s-rios+ .as nem mesmo eles haviam conseguido despertar algum sentimento nela+ Ento, per&ilou*se no espelho e se examinou+ O sr+ Eerrar dissera que era onita+ Ergueu os ca elos e o servou o rosto, de um lado e de outro+ En&eitar*se e chamar a aten3o de !en $tanton era uma ideia nova, e talvez no &izesse mal usar algumas das artimanhas de #aroline+++ 7egou uma revista de moda e &olheou*a, pensativa+ Huando a&inal desceu, sentia*se meio t%mida+ #onseguira &azer um penteado alto, utilizando
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uma &ita azul, na qual prendera um pequeno roche de ouro e uma pluma discreta+ Asava seu vestido mais novo, que mandara &azer dois anos atr>s, antes do luto+ Esperava, ardentemente, no estar com ar muito provinciano, pois o primo estivera em 7aris e Diena+ Mamais pensara nisso, por-m .onIscom e era, realmente, um lugar muito a&astado de tudo+ F Doc? est> linda ho"e, Harriet' F exclamou #aroline ao v?*la e, como se no astasse, voltou*se para o primo/ F 4o acha que ela est> muito onita0 Ele a &itou sem sorrir, e Harriet corou, come3ando a se arrepen der de ter cedido J tenta3o de parecer na moda+ F L, est> mesmo F respondeu ele, &inalmente, e acrescentou, galante/ F Tenho duas primas muito onitas' 2urante o "antar Harriet se manteve em sil?ncio+ Teve impresso que !en $tanton olhava para ela, de vez em quando, com certa curiosidade, e sentiu*se desa"eitada, a ponto de deixar cair o guardanapo+ 4ervosa, sem perce er, massacrava o peixe no prato+ #aroline, como sempre, conversava com anima3o+ Mames contou*me que ainda no localizaram o espio &ranc?s, por-m tem certeza que ele se encontra por aqui+ Huando ele disse isso, e desde quando o chama de Mames0 Findagou Harriet, esquecendo suas preocupa3@es+ $empre o chamei assim, - o nome dele+++ Ele me contou quando veio me visitar, ho"e J tarde+ E quem deu licen3a a ele0 F irritou*se Harriet, largando os talheres no prato+ F Dir aqui a servi3o - uma coisa, vir visit>*la - outra+ 4o devia encora">*lo, #aroline+ Eu permiti que viesse F inter&eriu lorde $tanton, calmo+ F Ele pediu licen3a, de maneira apropriada+ Doc?0 F Harriet enru esceu+ F Doc? no - respons>vel por #aro' .as sou, Harriet, de verdade+ $ou o che&e desta &am%lia e desta casa+++ a minha casa+++ e digo quem pode vir aqui ou no+ .urra( - em*vindo+ L um rapaz com a ca e3a no lugar, gosto dele, em ora nunca pudesse imaginar que iria gostar de um miliciano' F a&irmou, sorrindo+ 2iscutiremos esse assunto mais tarde F retrucou Harriet, com um olhar &urioso+ 7or isso &oi procur>*lo no ga inete que &ora de seu pai e do qual !en $tanton se apropriara+ $ua rea3o &oi con&usa ao v?*lo utilizar o "etos pessoais do &alecido lorde+ Ele se encontrava sentado perto da lareira, com as pernas compridas esticadas, e parecia estar pensando+ Harriet hesitou em pertur >*lo O ga inete achava*se pouco iluminadoG havia apenas duas velas acesas e, naturalmente, o re&lexo das chamas+ 7erguntou a si mesma por que o primo no mandava um criado trazer mais velas e distraiu* se a ponto de so ressaltar*se, quando ele ergueu os olhos e convidou*a a sentar*se+ F Denha, Harriet, e diga tudo o que pensa+ Acomodou*se na poltrona diante da dele+ Huero &alar so re #aro+ Doc? no conhece minha irm como eu conhe3o+ Ela tem ideias+++ muito romBnticas+ 4o creio que este"a apaixonada por Mames .urra(, por-m poderia se apaixonar se passarem a se ver com muita &requ?ncia+ E no daria certo, de "eito nenhum+ 4o preciso explicar*lhe os motivos, no -0 $o principalmente &inanceiros, calculo F respondeu ele+ F Ou ser> que voc? no gosta dos tKnicas*vermelhas0 4o desgosto de militares, mas "ulgo que todos sa em que eles ganham pouco+ 7or isso, um o&icial do ex-rcito precisa de renda pessoal, al-m do soldo, se quiser viver razoavelmente, ainda
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mais se pretende se casar+ Doc? no pode dirigir a vida de outra pessoa F declarou lorde $tanton+ :ecostou*se na poltrona+ A pouca luz ruxuleante emitida pelas velas e pelas chamas da lareira tornava inde&inidas as &ei3@es dele+ 2iga*me F continuou, com voz grave F, por que voc? resolveu se arrumar to em esta noite0 $a ia que seria um erro+++ F murmurou Harriet, desanimada+ F Cmagino que voc? me considerou rid%cula+ 4o &oi o que eu disse+ Ali>s, acho que est> mesmo muito onita, por-m no entendo por que nesta noite+ Em geral, se me permite uma opinio, voc? parece no se interessar pela apar?ncia+++ .as me interesso' F contestou ela+ F Tento estar sempre vestida de modo decente e agrad>vel+ #laro que sim, e to despretensiosa quanto uma quacre' Derdade se"a dita, quando uma mulher tem eleza esta aparece, por-m gosto de ver uma mo3a em*vestida e en&eitada+ L, mesmo0 F perguntou ela, sem "eito+ 4o pensara numa eventual vida particular do primo, em como seria o relacionamento dele com mulheres+ Era um homem atraente, seguro de si+ Talvez tivesse deixado um rastro de cora3@es partidos pela Europa toda+ .ovimentou*se, seu p- encostou sem querer no tornozelo dele, e ela retirou*o, rapidamente+ $em que a mo3a visse, o conde sorriu de leve+ 4o quero que voc? e #aroline &iquem sem as coisas que precisam ou dese"am F radou ele, do rando um pouco as pernas+ F Destidos, &itas, >gua*de*col=nia, essas coisas todas+++ Acredito que as mulheres gostam de ter uma oa reserva de tudo+ Encomendem o que quiser, eu pago+ Eu+++ n,s+++ no poder%amos &azer isso F declarou ela, atrapalhada+ F $ei que voc? tem a melhor das inten3@es, mas o dinheiro - seu e no podemos gast>*lo, de "eito algum+ E precisamos pensar nas conveni?ncias, em ora se"amos primos+++ Algumas pessoas poderiam achar que no est> certo+ Doc? pensa assim0 F Ele pareceu &icar deprimidoG depois de reve sil?ncio, continuou/ F 9ostaria de t?*la avisado antes que amanh irei a !ristol e vou &icar por l> durante alguns dias+ Talvez uma semana+ 7reciso esclarecer certo nKmero de coisas com o sr+ Eerrar, e no quero o rig>*lo ao sacri&%cio de vir at- aqui+ O tempo est> piorando e pode at- nevar+ 7ortanto, se quer que eu traga algo de !ristol para voc? e #aroline+++ algo que no desperte o &alat,rio do pessoal, - s, pedir+ Earei isso com o maior prazer+ O rigada F sussurrou Harriet+ Andei dando uma espiada por a%+++ F .ovimentou as mos, indicando a sala toda+ F $a e, por acaso, se h> um mapa da regio0 Harriet no gostou da ideia do primo remexendo os livros e os pap-is, que haviam sido de seu pai+ Am mapa' A descon&ian3a surgiu de novo+ #laro+ H> um mapa, e sei onde ele est>+ .as para qu?0 7retendo ir at- !ristol a cavalo, e no quero me perder+ Ama vez me perdi entre montanhas na minha terra, quando seguia pegadas de veados+ #aiu uma violenta nevasca, e me re&ugiei numa velha ca ana a andonada+ 4evou a noite toda+++ Huando acordei e a ria porta da ca ana, de&rontei com uma parede ranca+ 7recisei cavar um tKnel para sair+ Doc? costuma &azer essas coisas0 F indagou Harriet, hesitante+ F Huer dizer, ca3ar sozinho, seguir pegadas de animais0 Tenho impresso de que isso deve ser muito di&%cil e
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perigoso+ Am velho %ndio me ensinou como se &az, como se desco re e segue pegadas+ A regio dos montes Apalaches - realmente muito onita, selvagem+++ Eica*se sem ver pessoa alguma durante dias+++ Js vezes semanas at-+ 7ela primeira vez na vida Harriet sentiu vontade de via"ar, de correr o mundo+ Eora duas vezes a <ondres e, al-m disso, conhecia apenas !ath e !ristol+ 7ensou, sonhadoramente, em tudo o que !en $tan*ton "> vira, nos di&erentes povos que contatara, nos costumes curiosos que desco rira+ At- aquele momento o mundo dela resumia*se em .onIscom e+ .as l> &ora existia um mundo diverso, &ascinante, do qual ela nada sa ia+ Cmagino que Eilad-l&ia deve ser uma cidade muito onita Farriscou+ $im, - muito onita, por-m, eu no gosto de cidades grandes+ Apreciaria muito mais viver a oeste das montanhas+++ F 4a voz dele vi rava um entusiasmo que no havia antes, e Harriet es&or3ou*se para ver melhor o rosto do primo+ F L um continente inteiro, Harriet, que pouqu%ssimos homens rancos conhecem+++ Ama regio imensa, entre as montanhas e o litoral oeste, onde os espanh,is se esta eleceram+ L ha itada apenas por tri os de %ndios n,mades, que seguem os K&alos, e por um ou outro ranco, ca3ador de peles+ H> terra su&iciente para quem quiser+ Am homem poderia se instalar ali e tomar posse de um peda3o to grande, que se poderia colocar .onIscom e inteira num cantinho dele e nunca mais encontr>*la+++ 2iante dessa descri3o acredito que .onIscom e no pare3a grande coisa para voc? F comentou ela, s-ria F, por-m - tudo o que eu sempre tive, nela se resume a minha vida+ $, sa% daqui para viagens curtas+ 7assei uma temporada em <ondres, e no gostei+ As ruas cheiram mal, todos parecem estar sempre com pressa+ Mamais conseguiria viver l>+ Aqui outra coisa+ !em, a verdade - que os $tanton se identi&icam com .onIscom e F complementou ela, sem "eito+ O conde inclinou o corpo para a &rente, entrela3ando as mos que enganchou num "oelho+ $eu rosto de tra3os em delineados &oi para o c%rculo de luz, e a claridade ruxuleante iluminou*lhe o per&il+ Har*net perce eu nele uma agita3o interior, uma esp-cie de palpita3o Hue a levou a mexer*se na poltrona, procurando a"eitar*se melhor+ F O que contei a respeito de meu pai, quando cheguei F a&irmou !en $tanton F, era verdade+ Doc? no acreditou, por-m ele sempre &alava em .onIscom e+ #reio que o cora3o dele &icou aqui, e sentia muita saudade+ 4o digo que dese"asse voltar, mas nunca &oi capaz de romper a rela3o+ 7apai nasceu ingl?s e "amais esqueceu isso+ Eu, contudo nasci americano, no ano da 2eclara3o da Cndepend?ncia, e me orgulho desse &ato+ 4o consigo ver .onIscom e o "eito que voc? v?, por-m tal coisa no quer dizer que no sai a apreci>*la+ Ele tornou a recostar*se na poltrona e seu rosto es&umou*se outra vez nas som ras+ Em seguida, prosseguiu/ F Acho extraordin>rio uma &am%lia viver durante tantos s-culos num mesmo lugar+ Antes de voc? entrar aqui, eu pensava/ ).eu av= sentava*se aqui, o av= dele tam -m+++ e todos os outros, antes deles)+ Os m,veis so muito antigos, e vi nessas estantes livros que t?m duzentos anos+ 4asci num pa%s novo+ A &am%lia de minha me esta eleceu*se l> no m>ximo h> cem anos+ Eram os no*con&ormistas, que sa%ram da Cnglaterra no tempo de #romTell, mas devem ser considerados uma exce3o+++ Eez uma pausa, &icou pensativo por instantes, depois a voz grave e pro&unda &ez*se ouvir de novo/ F Aqui, na sua terra, Harriet, o povo respeita um o "eto, uma &am%lia, at- mesmo dinheiro, se &orem antigos+ 4os Estados Anidos tudo - novo, e isso no - nenhuma vergonha+
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Am homem pode apagar seu passado e recome3ar, como se nascesse naquele momento+ O que vale - o que ele &izer daquele lado do oceano, no o que &ez deste lado+ Ouvindo a voz empolgante de !en $tanton na calma daquele am iente, ela sou e que ele no &icaria ali para sempre+ .ais cedo ou mais tarde, iria em ora+ M> previra isso, por-m por motivos di&erentes, por causa dos pro lemas que poderiam surgir em .onIscom e com a aus?ncia do propriet>rio+ #ome3ava a considerar secund>rio tal &ato, e passou a encar>*lo do ponto de vista pessoal+ 4@ conseguia de&inir o que sentia a respeito+ Tinha a impresso de estar diante de uma porta, ou de uma enorme "anela, que se a rira deixando entrever um pa%s estranho e envolvente+ 4o apenas um pa%s de montanhas, rios e grandes plan%cies, mas tam -m um mundo de experi?ncias novas, das que existem apenas no cora3o e no esp%rito+ E tinha a sensa3o de que naquela terra havia coisas para as quais no se encontrava preparada+++ A voz do novo conde despertou*a dos pensamentos, e ela estremeceu+ 2esculpe, eu no estava prestando aten3o F "usti&icou*se+ Hue voc? disse0 7erguntei se posso deixar .onIscom e em suas mos capazes, enquanto estiver ausente na semana que vem+ 7ode cuidar de tudo para mim0 #laro que sim F respondeu Harriet+ E com es&or3o conteve o impulso de acrescentar/ )$e "ulgar que eu sirvo para algo mais do que controlar menus e rol de lavanderia+++) Era claro que ele no pensava assim, seno por que iria pedir*lhe que tomasse conta de tudo0 <evantou*se+ F Estou cansada+++ $e no se importa, vou dizer*lhe oa noite F despediu*se, um tanto nervosa+ Ele se levantou tam -m educadamente+ F $im, v> descansar F radou+ 2epois, sem nenhum preBm ulo e antes que ela pudesse &azer qualquer coisa para evitar, inclinou a ca e3a e deu*lhe um ei"o r>pido+ 4o &oi na testa, nem na &ace, o que "> seria uma ousadia, por-m ainda toler>vel+ Eoi na oca+ Harriet &icou sem respira3o e recuou, com o rosto e os l> ios ardendo, ao mesmo tempo que esticava os ra3os para evitar que ele repetisse o gesto ou &izesse coisa pior+ 4o' 4o &a3a isso' F al uciou, num &io de voz+ F Doc? no pode+++ no deve' 7or qu?0 F quis sa er ele, um riso na voz+ F 4o somos )primos) que se ei"am, como dizem nas montanhas0 Huer dizer, pes soas que se compreendem, que se gostam0 Oh, no' F tornou a negar a mo3a, com &ervor+ F 4o so mos+ Tenho certeza que no somos' Dirou as costas e, sem se preocupar com dignidade ou elegBncia, &ugiu correndo+

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#ap%tulo CD 4a manh seguinte lorde $tanton partiu to cedo para !ristol, que, quando Harriet desceu para o ca&-, ele "> tinha sa%do+ $entiu*se aliviada+ 4o conseguia se livrar da ideia de se ter comportado como uma tola na noite anterior+ Eora apenas um ei"o entre primos, e ela reagira como uma cor3a assustada+ !en $tanton no tivera segundas inten3@es, e era muito em ara3oso sa er que no conseguira en&rentar a situa3o com um m%nimo de sangue*&rio+ 7or outro lado, re&letiu tristemente, no possu%a a &eliz disposi3o de sua irm, que aceitava qualquer mani&esta3o de aten3o como a coisa mais natural do mundo+ #aroline no teria &icado desconcertada por apenas um ei"inho, provavelmente reagiria ao ei"o com entusiasmo, a&astando*se depois sem a menor preocupa3o+ 4o entanto, naquela manh sua irm no parecia despreocupada+ Harriet, vendo*a inquieta, descartou logo que &osse por causa da viagem de !en, e perguntou se ela se sentia em+ A "ovem espregui3ou*se gostosamente, erguendo os ra3os, depois cruzou*os atr>s da ca e3a, numa atitude relaxante, por-m pouco apropriada para uma dama+ L que tudo parece muito tedioso por aqui, agora que o primo !en &oi para !ristol, onde &icar> pelo menos durante uma semana+ F <evantou os p-s e &icou a o serv>*los+ F Huero marcar a data do aile para logo depois da volta dele+ <ad( Rilliams tem uma orquestrinha ,tima+ Talvez poderia contrat>*la, apesar de a &esta no ser to importante+ .as poderemos dan3ar a valsa, que - a Kltima moda+ Csso &icar> muito caro' F op=s*se Harriet+ F 7ara algumas dan3as campesinas, sero su&icientes duas ra ecas+ Doc? se prop@e a gastar o dinheiro do primo !en, #aro, no o nosso+ 4o esque3a disso' O primo !en a&irmou que poderia ter o que eu quisesse F replicou #aroline, teimosa+ F 2isse que ia dan3ar comigo, e com muito gosto+ 2isse tam -m para encomendar um vestido novo para a &esta+++ Doc? tam -m, Harriet+ M> conversei com nosso primo so re nossas despesas F esclareceu Harriet F e expliquei que no podemos permitir que pague nossas contas+ 4o estaria certo, #aro+ NNNN Doc? - uma desmancha*prazeres' F #aroline se levantou de cho&re, petulante+ F $ei que gostaria de um vestido novo' E eu tam -m' 4o ouviu o primo !en dizer como voc? estava onita ontem J noite0 9osta mesmo de parecer deselegante, Harriet, e no entendo por qu?+ $e o primo est> disposto a pagar pelo meu vestido novo, vou deixar que o &a3a, ora' Era inKtil tentar raciocinar com #aroline quando estava com essa disposi3o, e Harriet no insistiu, so retudo porque havia um outro assunto que ela dese"ava discutir, aproveitando a aus?ncia de !en+ F 9ostaria de &alar so re o capito .urra(, #aro+ L um rapaz muito direito, e voc? deveria se comportar de modo que no o magoasse+ 2everia tam -m dizer a ele que no volte a v?*la+ E, de qualquer &orma, o capito no poder> visit>*la na aus?ncia de !en+ 4o estaria certo+ 4o estaria certo, no estaria certo, no estaria certo' F cantarolou #aroline, ca3oando+ F Doc? - a orrecida, Harriet' Tem todas as qualidades para se tornar uma velha solteirona' 4o admira que &ique sempre en&urnada com as srtas+ 2reT' Tenho certeza que deve se sentir muito em l>' Agora chega, #aro' F gritou Harriet, &uriosa+ .as #aroline "> tinha se a&astado, volteando e cantarolando uma valsa+ Harriet mandou um criado Js cocheiras, para que preparassem o ca riole+
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Huando desceu, &icou contrariada ao ver Henderson pronto para pegar na r-dea+ <orde $tanton disse que deveria acompanh>*la F respondeu, quando tentou explicar que iria sozinha+ $a e muito em que sei dirigir, Moe' F exclamou Harriet mal*humorada+ #ome3ara a trat>*lo por Moe, porque !en tinha introduzido essa moda, e "> lhe parecia estranho t?*lo chamado pelo so renome no passado+ F 4o posso discutir ordens, senhorita+ $ei que dirige muito em+ #ontudo, o conde - o patro, e preciso &azer o que ele mandar+ Harriet &icou pensativa e &inalmente murmurou tranquila/ F 7or &avor, Moe, a"ude*me a su ir+ O om Henderson deu*lhe a moG mas antes que ele tam -m conseguisse su ir, Harriet &ez estalar a r-dea, e o animal, surpreso, pulou para &rente e saiu correndo &azendo o ca riole sacole"ar pela alameda, deixando para tr>s Henderson, prague"ando a plenos pulm@es+ Achou que no tinha sido gentil com o criado da estre aria, po r-m dirigia aquele ca riole desde os dezesseis anos, e no concordava que um Knico, in&eliz acidente, ou um quase* acidente, do qual no tinha culpa, &izesse qualquer di&eren3a+ Henderson no conta ria nada a !en, para no admitir a pr,pria neglig?ncia+ 2epois de &azer as costumeiras visitas, voltou, satis&eita+ E, quando se encontrava a uns duzentos metros do porto, ela segurava apenas molemente a r-dea, deixando que o cavalo caminhasse por si s, para casa+ 2e repente, um homem materializou*se no caminho e segurou a r-dea, perto do &reio+ Aaron' F ela exclamou, &uriosa+ F Espero que no &a3a outra estupidez das suas' 4o precisa se zangar F ele respondeu calmo, aproximando*se da lateral do ca riole+ F 4o vou espantar o cavalo desta vez+ Olhe, no quis assust>*la, entoG e, para mostrar como sinto por aquilo, trouxe*lhe uma coisa+ Ela viu que ele segurava um o "eto pequeno, em rulhado em papel amassado+ Aaron o colocou no ve%culo e se a&astou com um sorriso+ 4o importa o que -, leve*o em ora+ 4o quero presentes de voc?, Aaron 7ard(' .as - um om presente F ele respondeu+ F Todas as damas gostam disso' E no pense que no sei do que as damas gostam' $oltou uma gargalhada indecente e, antes que ela pudesse &azer qualquer coisa, ele se a&astou depressa, pulando uma cerca, e desaparecendo pelos campos es ranqui3ados de geada+ Harriet desem rulhou o pacotinho com cuidado/ era um pequeno &rasco de per&ume, muito caro, de contra ando+ Eicou a contempl>*lo sem sa er que &azer+ Algu-m poderia ach>*lo se o "ogasse &ora e, se &icasse com ele, estaria na situa3o de ter aceito um presente de Aaron 7ard(, logo dele' #olocou*o no olso da capa, para devolv?*lo na primeira oportunidade+ Huando chegou em casa, depois de pedir desculpas a Henderson, Harriet levou o per&ume para seu quarto e o escondeu em seu porta*len3os+ 4o queria que #aroline o encontrasse+ 2escon&iava que sua irm no teria o menor escrKpulo em us>*lo, apesar dos constantes serm@es do capito .urra( so re o crime do contra ando+ O conde chegou no &im da semana+ 4o parecia muito em*humorado, e Harriet pensou que talvez tivesse rece ido m>s not%cias+ 7arecia preocupado e, apesar de ter lem rado de trazer romances rec-m*pu licados e os cinco metros de renda Honiton, encomendados por #aroline, pouco contou da sua viagem a !ristol+ Alguns dias depois de sua volta, Harriet &icou surpresa ao v?*lo entrar a passos decididos
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na saleta, onde estava ocupada em pregar a renda de #aroline, que em geral no tinha paci?ncia com esses tra alhos miKdos+ $e no estiver ocupada demais, Harriet, gostaria de &alar com voc?+ 7recisamos discutir alguns assuntos+ F E &icou de p-, com uma expresso truculenta, como se esperasse uma recusa+ .as - claro F ela declarou, e guardou o tra alho+ Ele o servou*a do rar o lindo vestido em que colocava a delicada renda+ F Csso - para voc?0 F perguntou+ Huando Harriet explicou que era para a irm, ele u&ou, com uma expresso contrariada, e pareceu ainda menos J vontade+ #ome3ou a dar passos pela saleta, o que no era do seu &eitio+ Alguma coisa devia ter acontecido em !ristol, para tir>*lo do seu "eito sempre to relaxado e decidido+ Einalmente !en $tanton se aproximou da porta, que a riu, para ver se havia algu-m no corredor, e voltou a &ech>*la+ #omo voc? sa e, Harriet F radou virando*se para encar>*la F, encontrei*me muitas vezes com o sr+ Monas Eerrar, e ele no se poupou para me explicar todos os detalhes relativos a .onIscom e, J vincula3o com a minha pessoa e a todas as minhas responsa ilidades+ F 7arou e depois murmurou/ F $im, responsa ilidades+ F Eranziu o cenho sem &it>*la e continuou/ F Olhe, voc? - uma criatura racional e provavelmente "> adivinhou o que vou lhe dizer, ou o que Eerrar me disse+ 4o F a&irmou Harriet, com toda sinceridade+ 2iacho, Harriet, deve sa er' .as tanto &az' F !alan3ou a mo, irritado+ F O sr+ Monas explanou para mim a situa3o, a sua e a de #aroline+ Eu contei*lhe que am as tinham um lar aqui mesmo, em .onIscom e, e era a surdo pensar que as mandaria em ora+ Ele no "ulgou que isso era su&iciente+ #ontei*lhe tam -m que estava disposto a pagar suas contas+++ mas que voc? achou isso inconveniente+ 4essa altura, o sr+ Monas come3ou a espirrar, me co riu literalmente de rap- e disse que o que estava em "ogo era a reputa3o de uma dama+ 7rimo ou no, eu chegara do outro lado do oceano, e, so todos os pontos de vista, no passava de um estranho+ 2escreveu sua situa3o e a de #aroline, aqui em .onIscom e, como )ne ulosa)+ Erisou que, na melhor das hip,teses, dependia apenas de minha oa vontade e, na pior das hip,teses, as pessoas poderiam pensar que+++ Ora, diacho' Ele me in&ormou que eu deveria colocar as coisas numa ase aceit>vel+ Ao que parece, essas coisas costumam acontecer no caso de propriedades vinculadas+++ A maneira de arran"ar tudo+++ F E neste ponto o cora3o de Harr%et &icou apertado, porque "> sa ia o que ele iria dizer+ F +++- atrav-s de um casamento+ Em outras palavras, precisaria me casar com uma de voc?s+ 7arou de andar de um lado para outro e encarou*a, agressivo+ $into muito que Monas tenha dito isso F sussurrou Harriet, quando se viu em condi3@es de controlar sua voz tr-mula+ F A inten3o &oi oa+ $a e, ele - um pouco antiquado+ 4o, ele est> certo F teimou o conde+ F Am casamento tornaria uma de voc?s dona de .onIscom e, para todos os e&eitos+ Eu no poderia escorra3ar nenhuma das duas, mesmo que quisesse+ Doc?s se sentiriam em seguran3a+ 4o haveria escBndalo algum se eu, por exemplo, pagasse suas contas de costureira+ O sr+ Monas v? as coisas por esse Bngulo, e estou disposto a concordar+ 4esse ponto ele deixou*se cair numa poltrona+ Esticou as pernas compridas e p=s*se a o servar Harriet/ era claro que esperava uma resposta+ Ela re&letiu, e sua rea3o inicial &oi de achar a coisa impratic>vel, mas no se es&or3ou para considerar a situa3o pelo lado pr>tico+
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Csso tinha acontecido muitas vezes, em outras &am%lias+ O que ele dizia era verdade, na maior parte, e o arran"o seria especialmente vanta"oso para #aroline+ $e ele se casasse com #aro, e Harriet come3ou a gostar da ideia, o &uturo da mo3a estaria assegurado+ #ontinuaria a viver nas condi3@es con&ort>veis Js quais estava acostumada+ Haveria dinheiro para tudo+ E ela gostara de !en desde o primeiro encontro, mostrando* se triste quando ele teve de ir a !ristol+ !en, por outro lado, parecia gostar da ela priminha, e estava sempre pronto a satis&azer os caprichos dela, a trazer suas encomendas e at- a encher a casa de mKsicos e convidados+ O noivado de !en e #aro resolveria elegantemente o pro lema representado por Mames .urra(, e este esqueceria logo a decep3o+ $im, seria uma solu3o excelente+ Harriet endireitou as costas e radou com entusiasmo/ F Eicaria muito &eliz se #aro se casasse+ #reio que seria oa esposa e oa dona de .onIscom e+ 7ode parecer um pouco avoada, agora, por-m - porque - muito nova+++ 4o &undo, - muito s-ria+ Os olhos acinzentados que a o servavam indicaram espanto+ #aroline0 E o que devo &azer com o tKnica*vermelha apaixonado0 2esa&i>*lo a um duelo0 Tenho certeza que o capito .urra( compreender> que esse casamento - em ene&%cio de #aroline F murmurou ela+ Tem certeza, minha cara0 Estou muito mais disposto a acreditar que chegaria correndo para me dar um soco no nariz' Al-m dis so, sou um homem com quase trinta anos, e no um garoto que come3a a aprender a se ar ear+ 7osso dispensar uma esposa de dezenove anos com uma ca ecinha apinhada de romances, de parceiros de dan3a e de vestidos novos+ Huero algu-m que sai a dirigir .onIscom e, quando eu no estiver aqui+ #omo voc? &ez na semana passada+ 4o+ O que quis dizer - que deveria me casar com voc?, Harriet+ Ela &icou ranca com o impacto da proposta, e por um momento ele temeu que desmaiasse+ !om, posso no ser o noivo ideal de seus sonhos F declarou !en em tom irritado F, mas no imaginei que esta perspectiva ia lhe parecer to p-ssima+ #omo voc? sa e F murmurou Harriet com uma voz su&ocada, que nem parecia dela F, sou apenas oa para me preocupar com card>pios e rol da lavanderia+ O que aconteceria se voc? tivesse de se ausentar por mais de uma semana0 7are de se mostrar amuada, Harriet' Doc? - uma mo3a de om senso+ $a e que eu estava apenas rincando, om, no completamente, pelo menos no no come3o+ Hueria ver at- onde chegava sua capacidade, antes de passar*lhe o neg,cio+++ 4eg,cio0 F protestou Harriet, assustando*o+ F .onIscom e no - um )neg,cio)+ E, ainda por cima, tem a ousadia de dizer que estava me experimentandoD+ Est> lem rado que dirigi .onIscom e por mais de um ano, desde que papai &aleceu, enquanto esper>vamos por voc?0 7elo amor de 2eus, mulher' F exclamou !en, enquanto gesticulava para apazigu>*la+ F $er> que no tem um pingo de senso de humor0 Tenho um excelente senso de humor, muito o rigada' F A voz de Harriet era mordaz+ F .e parece que - voc? que no sa e escolher o momento certo para rincar' 4o estou rincando, ora essa, mulher' F Ele se colocou em p- de um salto+ F Estou lhe propondo casamento' 4o entanto, no sou .urra( e no tenho a menor inten3o de me arrastar de "oelhos so re o tapete' E mais, voc? conhece o sr+ Monas h> muitos anos, e pensei que respeitaria a opinio dele, apesar de &azer to pouco da minha' Ele disse que eu deveria aceitar0 F ela sussurrou, a ismada+
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$im+ 2isse tam -m que sua ca e3a estava no lugar certo, e que voc? veria que era a coisa mais l,gica+ Harnet come3ou a se sentir su&ocada, acuada+ Eles "> tinham decidido tudo+ O sr+ Eerrar, apesar de ter as melhores inten3@es, tinha se tornado um traidor+ F $, que eu+++ F al uciou F eu no havia pensado nisso+ $a e, "> estou com vinte e seis anos, tinha+++ tinha a&astado qualquer ideia de casamento+ De"a, #aro - to mas onita+++ e muito mais capaz de conversar com aquele "eitinho que os homens gostam+ Eu+++ eu consigo um om desempenho nas coisas pr>ticas, mas+++ mas no tenho muito talento para nenhuma outra coisa+ !oa parte da irrita3o dele pareceu se evaporar+ 7arou de consider>*la com em ara3o, teimosia, e se aproximou dela com um ar mais relaxado, mais normal+ Entenda, Harriet, - uma situa3o astante peculiar para n,s dois, por-m no tenho vergonha de dizer que &icarei satis&eito se voc? concordar+ L uma mo3a muito onita, tem uma ca e3a not>vel e, sa e, &icarei orgulhoso ao ouvir as pessoas comentarem/ )Ali vai a sra+ !en $tanton') F a&irmou, sorrindo+ Em vez de ouvir/ )Ali vai a srta+ $tanton) F ela ironizou, apertando os cantos da oca, e am os ca%ram na gargalhada+ !en ateu alegremente as mos so re os "oelhos e, com grande consterna3o de Harriet, estendeu uma das mos e eliscou*lhe &amiliarmente a ochecha+ F 7ronto, est> vendo0 #reio que as coisas iro muito em, voc? vai ver' A sensa3o de claustro&o ia de Harriet pareceu aumentar+ A surpresa e o &ato de se encontrar numa situa3o completamente estranha tinham a&etado seu autocontrole+ 7or no ter ouvido uma violenta repulsa, ele acreditava que ela concordava+ F Oh, mas eu no+++' F Harriet come3ou a al uciar, por-m su&ocou o resto ao se lem rar que era a maneira de assegurar o &uturo de #aroline+ Ele se voltara para olhar alguma coisaQe parecia no ter ouvido a Kltima &rase inaca ada+ F A no ser que voc? se lem re de algum impedimento para talF radou, ainda de costas F, vou anunciar o noivado durante a &esta que #aroline est> organizando+ Damos reunir os vizinhos e mand>*los de volta para suas casas de orelha em p- e com assuntos para comentar+++ F Dirou*se de cho&re, e mais uma vez &icou a o serv>*la+ F $em dKvida F sussurrou Harriet, pensando em sir .ortimer, lad( Rilliams, o pastor, as srtas+ 2reT e o resto da sociedade local+ FEssa not%cia deixaria todo mundo alvoro3ado L agora ou nunca, re&letiu+ :ecuse ou deixe que ele acredite que voc? concorda+ 7recisa tomar uma deciso+ Dou aceitar', pensou+ Teve uma dKvida repentina, ao olhar para cima e ver aquela &igura alta a domin>*la+ As coisas seriam di&erentes+++ $er a esposa de !en signi&icaria muito mais que ser apenas a dona de .onIscom e+ Ela teria de se su"eitar Js o riga3@es de uma esposa, ele exigiria isso, porque era seu direito+ $, esperava que !en se mostrasse compreensivo e no &icasse muito desapontado ao desco rir que ela no era uma amante satis&at,ria+ .ordiscou o l> io e &icou a olh>*lo, enquanto ele se dirigia para a porta+ Ah' F voltou o conde a &alar, como se s, ento tivesse lem rado+ F O sr+ Monas me con&essou que gostaria muito de acompanh>*la ao altar, se voc? aceit>*lo+ Ah+++ sim' F respondeu Harriet+ Diu que ele parecia aliviado, por ter*se desincum ido da tare&a sem provocar ataques hist-ricos nem o "e3@es s-rias+ O conde sorriu, inclinou a ca e3a em sinal de despedida e
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saiu+ #oncordaram em que o noivado no deveria ser mencionado antes da &esta, especialmente, como o conde recomendou, na presen3a da pr,pria #aroline+ F #ontar a #aro e pedir a ela que mantenha segredo F ele o servou F, seria a mesma coisa que contar,tudo a 7aul :evere, pedindo*lhe que noti&icasse a todos+ Cntimamente, Harriet estava satis&eita com o &ato de que ningu-m sou esse+ Todo adiamento era em*vindo+ #ontudo, seu relacionamento com !en, so v>rios aspectos, era pior que antes+ Ela sa ia que muitos apaixonados escreviam ilhetes, gostavam de &icar de mos dadas, sussurravam pelos cantos, trocavam olhares cheios de su entendidos+ Harriet, por-m, existia numa terra*de*ningu-m+ Estava secretamente noiva, comprometida a se casar com ele+ 4o podia recuar+ !om, at- poderia, mas uma dama no &azia isso+ 7or conseguinte, sentia a o riga3o de se mostrar satis&eita em v?*lo, de apreciar sua conversa e sua companhia+ E na verdade, apesar de algumas reservas, tinha come3ado a prezar a companhia dele, por-m teria gostado sem o insistente segredo do noivado+ :eceava sorrir para ele e parecer a&etada ou convencida+ Evitara qualquer &amilia ridade, para que no pensasse que era um convite ao namoro+ Eicava aterrorizada de &icar a s,s com ele, e inventava mil desculpas para sair de casa+ Huando no se de atia entre esses pensamentos penosos, atormentava*se lem rando que o casamento no &ora ideia do conde, mas do sr+ Monas Eerrar+ Ele concordara, por uma questo de responsa ilidade+ Ela ento deveria pelo menos se mostrar grata+ .as grata por rece er a oportunidade de viver onde sempre vivera0 4a S realidade, no era uma oportunidade, e sim apenas uma pequena e s,rdida arganha, e sentia*se envergonhada por isso+ Am dia, lorde $tanton resolveu visitar os 7ard(, para ver como estava o pequeno protegido de Harriet+ <evou Henderson para acompanh>*lo+ Os 7ard( F revelou o criado, enquanto seus cavalos trotavam em dire3o do litoral e das casinhas dos 7ard( F so todos desprez%veis+ Espero que no me considere impertinente, senhor, se digo que no deveria descer at- aquelas taperas+ Ali>s, mais parecem pocilgas+ #on&esso que no entendo como h> gente que consegue viver naquelas condi3@es+ Huero ver o moleque, Moe F declarou lorde $tanton+ 4esse caso, &icaremos ao lado da cerca e chamaremos pelo menino+ 4o podemos &azer nenhuma outra coisa, Moe+ A casa dos 7ard( pertence a eles, e, se entrarmos J &or3a, podero dizer que estamos invadindo F radou o conde, com calma+ F Damos permanecer ao lado do porto+ )7orto) era uma denomina3o otimista do acesso a duas casinhas que ca%am aos peda3os, e que eram o lar dos 7ard(+ Existia uma esp-cie de cerca, mas, o que antigamente devia ser um "ardim, agora parecia apenas um dep,sito de toda esp-cie de lixo, incrustado na lama+ Am vira*latas peludo e su"o, com uma orelha decepada, se adiantou rosnando, tentando morder as patas das montarias, e Henderson lhe aplicou uma chi atada+ O co se a&astou e &icou a latir a prudente distBncia+ Ama mulher "ovem, maltrapilha, de ca elos ense ados, apareceu na porta, e, ao v?*los, voltou depressa para o interior+ 2epois de alguns momentos apareceu Aaron, que &icou parado diante da porta, com os polegares en&iados nas cavas do colete+ Atr>s dele se esgueirou uma personagem ainda mais repugnante, de om ros largos, curvos, e ra3os exageradamente compridos+ .eu 2eus, que - isso0 F perguntou !en, espantado+ Csso - 4athan 7ard( F respondeu Henderson+ F Eu o conhe3o, - um delinquente+ $e
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mete continuamente em rigas, e - um lutador trai3oeiro, se o senhor me entende+ M> esteve muitas vezes diante do magistrado, por-m como se trata do velho sir .ortimer, sempre consegue se sa&ar+ #omo assim0 F quis sa er lorde $tanton+ Henderson mudou levemente de posi3o so re a sela+ F Ora, senhor, sir .ortimer - um cavalheiro de idade, de gosto apurado, e pre&ere um copo de om conhaque+++ +++Hue os 7ard( gentilmente contra andeiam e levam para a casa dele, complementou !en, em pensamento+ E o velho cavalheiro ingl?s de gosto apurado no passa de um corrupto+ Hue o traz para estas andas, sr+ $tanton0 F gritou Aaron+ Huero ver o moleque' E se recusarmos, que acontece0 Dai lutar para chegar at- aqui, a"udado por Moe Henderson0 O primo de Aaron, 4athan, soltou uma gargalhada+ Henderson prague"ou+ F Eique aqui, Moe F murmurou o conde e avan3ou, empurrando o )porto)+ O co deu um latido e se a&astou mais um pouco+ Ele chegou at- a porta, e am os os 7ard( sa%ram de vez da &rente+ F A crian3a, Aaron' F exclamou lorde $tanton, amavelmente+ Aaron o o servou, pensativo+ F Escute, sr+ $tanton, espero que ve"a que sou educado+ 4o sou amigo do senhor, mas sou amigo da srta+ $tanton+ F 7erce eu que o outro corava de raiva e sorriu ainda mais+ F Assim, apenas como um &avor para a srta+ $tanton, e espero que o senhor lhe transmita isso, vou deixar que ve"a nosso !ill(+ Traga o moleque, 4athan' 4athan desapareceu e voltou arrastando o moleque por um ra3o+ F $olte*o' F ordenou o cavaleiro+ F !ill(, chegou mais perto+ O menino se mostrou lerdo e &oi empurrado pelo tio+ F Doc? est> em, !ill(0 F perguntou lorde $tanton+ F 7ode &alar+ Algu-m maltratou voc?0 !ill( respondeu algo incompreens%vel, que &oi interpretado de maneira positiva+ 2epois virou as costas e retornou correndo para o interior da casa+ Espero que este"a satis&eito, sr+ $tanton F radou Aaron+ FE vamos dispensar o prazer de sua companhia, daqui por diante+ Csso depende F declarou !en secamente, e &ez voltar o cavalo at- o porto+ Os dois primos trocaram um olhar, enquanto os cavaleiros se a&astavam+ Talvez se"a necess>rio cuidar dele F sussurrou 4athan+ 4o se preocupe F garantiu o outro+ F O cavalheiro parece ter um ponto &raco, e eu acho que sei qual -+ Os dois cavaleiros passaram pela aldeia, ao se encaminharem para casa+ Huando cavalgavam pela rua principal do pequeno aglomerado de casas e lo"as, o conde vislum rou a distBncia uma &igura &eminina vindo em sua dire3o, andando apressada por um trilho perpendicular+ F7ode continuar, Moe F a&irmou, com voz contida+ F 4o preciso mais de voc?+ F$im, senhor F respondeu Henderson, olhando para o vulto distante, e se a&astou rapidamente+ Harriet parou quando viu o cavaleiro J espera+ #hegou a uma cerca aixa e passou por cima dela, sem aux%lio, em ora seu primo tivesse desmontado+ F Onde esteve0 F perguntou ele andando ao lado dela+ F #om o pastor, que me deu uma lista de doentes, e depois &ui ver a mulher de um
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campon?s, que teve &ilho+ F <ista de doentes0 Csso - necess>rio0 F L, sim+ O pastor - solteiro e no tem quem visite as mulheres doentes ou em resguardo de parto, por isso eu vou+ O dr+ 9ra( visita os doentes com &e re+++ F 4o sei se gosto disso+++ F e apressou*se a continuar, ao ver a expresso de re eldia nos olhos azuis de Harriet+ F 4o entanto, eu tam -m me dediquei a uma oa o ra+ Eui J casa dos 7ard(, ver o menino+ F Doc? no &oi sozinho, espero' F ela exclamou, alarmada+4o, Moe me acompanhou, e calculei que tinha uma constitui3o su&icientemente ro usta para me cuidar+ $into*me lison"eado por voc? se preocupar por mim+ 4o h> nada de lison"eiro nisto F ela declarou+ F .e preocupei porque os 7ard( so realmente perigosos e capazes de provocar rigas para se vingar+ Doc? viu o menino0 $im, e aparentemente est> em, por-m - uma l>stima que uma crian3a tenha de viver em condi3@es to s,rdidas+ F Am os come3aram a se movimentar em dire3o da casa, lado a lado+ F O vento est> &icando mais &orte e pelo "eito vai trazer chuva F ele acrescentou+ F $eria uma oa ideia se voc? montasse na minha garupa+ #hegar%amos muito mais depressa+ 4o me importo com um pouco de chuva+ 7ode ir na &rente FHarriet se apressou a dizer+ F 2eixando voc? para tr>s, como se &osse uma mulher %ndia0 $ei que no me considera um cavalheiro, mas at- criaturas primitivascomo eu no a andonam uma dama nestas circunstBncias+ Olhe s,+ F Havia um tronco ca%do na eira da estrada+ F $erve muito em para voc? su ir nele e montar+ 4o, no posso' F gemeu Harriet, consternada+ F Algu-m poderia ver e achar muito esquisito' F $eria muito mais esquisito se nos vissem caminhando so a chuva, tendo um cavalo J disposi3o+ F Ele parou e montou+ F Damos, su a+ Harriet su iu desa"eitadamente no tronco e estendeu os ra3os+ Ele se inclinou para a &rente e a puxou para a garupa+ F Est> pronta0 F perguntou por cima do om ro+ O cavalo se movimentou e seus primeiros passos quase &izeram Harriet deslizar para o cho+ Assustada, a ra3ou*o pela cintura+ Eelizmente no podia ver o rosto dele, porque o conde ria aixinho+ 7ercorreram uns quinhentos metros dessa &orma, e de repente a chuva desa ou+ <orde $tanton apeou e a tirou da garupaG am os correram at- um arraco J eira da estrada, vazio e no muito em*cuidado, que, contudo, podia a rig>*los+ Ele &ez o cavalo entrar e o amarrou+ Huando olhou para Harriet, viu que passava as mos no vestido e sacudia a saia molhada+ Huando sair para visitas, srta+ $tanton, carregue um guarda*chuva em grande+ E no entendo por que &oi a p-, com o tempo amea3ador como estava+ 7orque voc? levou Henderson F ela respondeu, mal*humorada+ F E eu no posso sair sozinha, se estiver lem rado+++ Hum' F Tirou o chap-u e sacudiu a >gua+ F Talvez a chuva nos tenha &eito um &avor+ 7odemos &icar aqui, sentados, e conversar sossegados, at- que passe o aguaceiro+ #onversar sossegados0' F ela perguntou, retendo o &=lego+ A&astou*se dele e &icou a o serv>*lo de olhos arregalados+F $o re o qu?0
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A&inal, somos um casal de noivos+ 7odemos discutir nossos planos de casamento+ 7essoalmente gostaria de uma cerim,nia discreta+ #oncordo F respondeu Harriet, com entusiasmo desnecess>rio+ Ele encontrou um caixote vazio e o arrastou para perto dela+ <impou o p, com o len3o, sentou*se e indicou o lugar ao seu lado para Harriet+ O espa3o era reduzido e tiveram de se apertar, &icando mais pr,ximos de quanto ela estava acostumada, em se tratando de ho* mens+ Eicou horrorizada e consternada quando ele segurou sua mo+ 4aturalmente F ele anunciou F, vou comprar uma casaca nova+ 2isseram*me que deve ser azul+ E voc?, Harriet, se vestir> de ranco0 $im F &oi a resposta melanc,lica+ F .as pretendo pagar pessoalmente pelo vestido, porque seria um a surdo que voc? o comprasse+ F Doc? - muito di&%cil em mat-ria de conveni?ncias F ele declarou com um suspiro+ F 2o meu ponto de vista transatlBntico, leve e livre, no me interessa a solutamente quem - que pagar> pelo vestido+ Harriet desvencilhou a mo+ 7rimo !en, come3o a reconhecer seu n%vel de humor+ $ei que est> rincando comigo, compreendo que no pretende me magoar, por-m eu no gosto disso e seria melhor que no o &izesse+ $into muito F radou !en+ F 4o tive inten3o alguma de pertur >*la+ 4o &ez nenhuma tentativa de voltar a segurar a mo dela, mas suas coxas estavam muito pr,ximas e no havia espa3o para se distanciar+ Eiquei pensando a respeito do casamento com voc? F disse Harriet, com a voz carregada de a&li3o+ 7ode mudar de ideia, - um privil-gio que ca e a voc?+ F A voz era indi&erente, por-m ele o servava atentamente o per&il de Harriet+ 4o+ F Ela sacudiu a ca e3a+ F Ama dama no pode &azer isso+ 4o posso &az?*lo+ $e insistir, vou me casar com voc?+ .as realmente agradeceria muito se voc? me dispensasse do compromisso+ 2esta vez, o sil?ncio &oi mais demorado+ Ele se levantou e aplicou uma chicotada num monte de sacos velhos+ Am rato assustado apareceu+ O conde pisou imediatamente sua ca e3a e depois chutou a carca3a para &ora+ O gesto violento do chicote e a elimina3o cruel do animal indicavam claramente uma emo3o reprimida, que ele no dese"ava expressar em palavrasG Harriet se sentiu gelar e no conseguiu dizer mais nada+ Ele se virou e a &itou+ $eu rosto parecia de pedra+ 7or que concordou quando sugeri o casamento0 7ara+++ garantir um lar para #aro e para mim em .onIscom e F ela murmurou+ Ento, nada mudou+ F Aproximou*se delaG por-m, ao ver que ela se retra%a, como se estivesse com medo dele, parou+ F Este &oi o motivo de minha proposta, e as circunstBncias ainda so as mesmas+ 7ode pensar que minha proposta &oi pouco s-ria, mas garanto que no &oi+ 4o estou acostumado+a ver minha generosidade recusada, Harriet+ 4o, no pretendo dispens>*la do compromisso+ 2esista voc?, se quiser+ Eu no vou desistir+ M> expliquei que no posso desistir F ela sussurrou+ F Ama dama no pode &az?*lo+ $e - assim, vamos nos casar, Harriet F ele declarou ruscamente+ F E &im da hist,ria+ F #hegou at- a porta+ F Tenho impresso que a chuva parou+ Dou coloc>*la na sela e levar o cavalo pela r-dea+ F $im, - claro F ela murmurou+
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Eoram at- a casa em sil?ncio+ #omo era de esperar, Harriet dormiu muito mal naquela noite+ A um certo ponto acordou, sem sa er a hora, sem poder explicar por qu?+ 7rocurou a vela e o isqueiro Js apalpadelas, e conseguiu acend?*la+ A luz da vela provocava som ras irregulares nos cantos do quarto, que a assustavam quando era crian3a, mas no nesse momento, porque conhecia todos os meandros daquela casa, e a casa era uma amiga+ Ou assim acreditara at- agora+ <evantou*se e saiu para o corredor, todo escuro e vazio+ Dirou*se para voltar para o quarto, quando ouviu um estalo muito n%tido no andar superior+ Algu-m estava acordado e caminhava l> em cima+ 2urante um instante &icou gelada, e as velhas hist,rias de &antasmas voltaram J sua mente+ .as logo pensou que devia ser uma criada que dormia no s,to+ Tornou a ouvir passos acima da ca e3a+ #uidadosamente, chegou at- a escada no &im do corredor e su iu, cautelosa, segurando a vela e a arra da camisola+ Teoricamente, ningu-m dormia no andar de cima+ Havia alguns quartos, por-m eram pequenos e inc,modos+ E existia a porta que dava acesso ao 7asseio da DiKva+ Huando ela chegou J altura do &im da escada, sentiu uma corrente de ar &rio+ A porta para o 7as seio da DiKva estava a erta+ Algu-m tinha &eito isso, porque era imposs%vel o vento &az?*lo+ $ilenciosa, deslizou pelo corredor, deixou a vela num canto e continuou andando, colada J parede+ 2e sK ito, viu a noite l> &ora+ A porta estava escancarada, e a silhueta de um homem alto se destacava contra o c-u estrelado+ Ele o servava algo ao luar, servindo*se de uma luneta apontada para o mar+ Ela prendeu a respira3o, voltou*se e esgueirou*se sem o menor ru%doG pegou a vela e correu para seu quarto+ Eicou acordada at- o dia clarear, procurando uma explica3o plaus%vel para a vig%lia noturna, solit>ria e secreta de !en $tanton+ Hue estaria ele esperando0

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#ap%tulo D #aroline dedicava*se de corpo e alma aos preparativos para a &esta+ Harriet &icou surpresa ao ver que a orquestra estava contratada, a lista de convidados pronta e os convites escritos e despachados+ A sra+ Roods &oi consultada a respeito do "antar e &oram preparadas enormes quantidades de sopa, muito indicada porque, com o &rio, podia ser preparada em antes+ As portas entre a sala de visita e a sala de "antar &oram a ertas e os m,veis removidos, alguns retirados, a &im de proporcionar mais espa3o para o aile+ !en, Harriet e #aroline eram o rigados a comer numa salinha dos &undos, pouco usada e escura, e so retudo a arrotada de m,veis indese">veis+ Csso - muito descon&ort>vel, #aro F o servou Harriet, com do3ura+ 4o atrapalhe, Harriet querida' L s, por pouco tempo, e !en, no se importa+ 7elo menos, no &alou nada+ Ele, provavelmente, tam -m estava impressionado com a atividade inesperada de #aroline+ A sociedade local prometeu comparecer, em peso+ 4ingu-m esperava &esta alguma antes do 4atal, e um aile no come3o de dezem ro &oi rece ido com entusiasmo, especialmente pela gera3o mais "ovem+ Harriet &oi incum ida de arran"ar alo"amento para aqueles que moravam longe+ 4o entanto, o entusiasmo de #aroline &oi al-m dos meros preparativos+ Aproximou*se da irm com expresso decidida e um rilho no olhar+ Entenda, Harriet, no vou permitir que voc? apare3a com um vestido velho qualquer, parecendo um espantalho+ .uito o rigada, #aroline+ 4unca pensei que me parecia com um espantalho+ 4o h> tempo su&iciente para encomendar vestidos novos Fcontinuou #aroline, sem se a alar+ F Dou usar meu vestido de seda cor de mar&im+ Agora, ve"amos o que voc? tem+ A riu a porta do guarda*roupa de Harriet e apanhou os vestidos um a um, "ogando*os so re a cama+ Einalmente #aroline ergueu*se, despenteada e corada, segurando um modelo de ta&et> cor*de*rosa, com la3os de veludo em tonalidade mais escura+ Esse no F protestou Harriet+ F Mamais gostei dele+ Escolhi mal+ L muito so&isticado para mim+ Tolice, Harriet+ Dista*o+ Huero ver se precisa acertar alguma coisa+ Harriet se colocou diante da lareira acesa e, pacientemente, deixou que #aroline puxasse, virasse e manipulasse o vestido em todos os sentidos, antes de declarar que estava per&eito e na Kltima moda+ Achou que s, &altaria um lindo penteado+ F #omo na outra noite, quando !en gostou muito' F $entada na cama, entre os vestidos descartados, #aroline explicou/ F Hue ro que a &esta se"a realmente um sucesso+ $into que ser> uma ocasio muito importante+ Harriet a olhou descon&iada+ Estaria sa endo de alguma coisa0 #ontudo, a expresso de sua irm era sonhadora+ Doc? mandou convite ao capito .urra(0 F perguntou Harriet+ #laro que sim F #aro respondeu com ar ausente+ F .as s, o ve"o raramente+ Dive cavalgando pelos campos em todas as dire3@es, procurando um &ranc?s+ Ele est> convencido de que o homem est> escondido perto daqui+ 4o sa e &alar em outra coisa' 7arecia a orrecida com a &alta de aten3o+ Harriet esperava que o capito &osse um p-ssimo dan3arino+ Csso no lhe traria nenhuma vantagem aos olhos de #aroline+ F 9ostaria F ela disse de repente F que Mames pudesse pedir demisso da mil%cia e no dependesse tanto do soldo+ 4o entanto, ele tem dois irmos mais velhos, e no h>
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possi ilidade alguma de ele se tornar o herdeiro+ #reio que no deve ser agrad>vel o casa* mento com um homem que est> sempre preocupado com o dever+ 4o quero dizer que no o admiro, e tenho certeza que ele - muito cora"oso+ .as suas conversas esto recheadas de mosquetes e de selas, se voc? entende o que quero dizer+ Harriet no sa ia como interpretar essa con&id?ncia+ 7or outro lado, seu noivado seria anunciado dentro de uma semana e imaginava que !en no estaria disposto a adiar muito a data do casamento+ #ome3ara a "untar os vestidos que #aro deixara amontoados so re a cama, e parou+ 7ensou em si mesma, deitada naquela cama, o que no era nem di&%cil nem alarmante+ 2epois tentou pensar em !en deitado na mesma cama, e &icou pertur ada+ Huando tentou pensar em am os, deitados "untos na cama, &icou to horrorizada que teve %mpeto de &ugir, para nunca mais voltar+ Harriet, por-m, no se deixava in&luenciar pelas circunstBncias+ Huando chegou a noite do aile, &oi se preparar da melhor maneira poss%vel+ Eicou satis&eita com o resultado de seus es&or3os+ O tra"e de ta&et> cor*de*rosa "> no parecia exagerado numa casa cheia de mulheres em vestidos de gala+ Os ca elos &oram a"eitados num elegante penteado, com o aux%lio de vinte e tr?s grampos, e os rincos de p-rola, herdados de sua me, completaram satis&atoriamente a toalete+ 7rocurou um len3o onito na gaveta, e seus dedos encontraram o &rasco de per&ume &ranc?s+ Esquecera sua exist?ncia+ Tirou a rolha e cheirou com cuidado+ Era indu itavelmente aut?ntico, e muito caro+ Huem sa e, Aaron realmente se arrependera de ter lhe dado um susto, por-m ela precisava devolver o &rasquinho+++ 7or outro lado, se colocasse apenas duas gotas atr>s das orelhas, ningu-m perce eria+ Esta noite haveria muitas senhoras e mo3as usando per&ume &ranc?s, conseguido ilegalmente+ 7ingou uma gota atr>s de cada orelha, tampou o &rasco e o escondeu no mesmo lugar+ Ento desceu, para ver se tudo estava pronto+ A casa "> se encontrava cheia de gente, e as criadas corriam em todas as dire3@es com &erros de ondular ca elos, agulhas e linhas, para acalmar os costumeiros pBnicos da Kltima hora+ $ir .ortimer "> dormia na saleta dos &undos+ 4a mesa havia uma garra&a e um copo, e um ilhete, apoiado na garra&a, pedia/ ).e acordem na hora do "antar)+ Ao passar pelo hall, Harriet sentiu uma corrente de ar &rio e perce eu que o capito .urra( aca ava de chegar+ Eoi cumpriment>*lo+ O po re capito parecia preocupado+ Este no - meu tipo de &esta, srta+ $tanton F ele con&essou+ F #aroline disse que devia dan3ar a valsa, por-m no consigo manter o compasso+ E depois no me parece decente apertar uma mo3a entre os ra3os, assim em pK lico' 4o &az mal, capito, &a3a o que puder F murmurou Harriet, com um tapinha amistoso em seu ra3o+ O conde havia sumido, mas uma criada explicou que ele &ora para o ga inete+ Harriet ateu na porta e entrou+ .uito elegante e atraente, lorde $tanton se encontrava no outro extremo, "unto da lareira, o servando as chamas+ Tomada pela timidez, Harriet parou ao lado da porta+ Ele pareceu aliviado+ Einalmente chegou' F exclamou+ F Huem so todas essas pessoas0 4o posso &icar na porta, cumprimentando gente que no conhe3o+ #ompreendo, por-m &icaremos "untos, para dar as oas*vindas, e vou explicar quem so F murmurou Harriet, reanimada+ Ele se aproximou e a examinou, com ar meio som rio, FDoc? est> lind%ssima F sussurrou simplesmente+
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O rigada+ O es&or3o &oi so retudo de #aroline, sa e0 Estava pensando em nossa discusso do outro dia+ $ei que minhas rea3@es so, Js vezes, um pouco apressadas, e no quis parecer to rusco como &ui+ Est> em F ela respondeu a aixando as p>lpe ras+ F Entendi+ Doc? &ez uma proposta muito generosa, e &ui grosseira ao querer desmanchar o compromisso+ Eoi apenas+++ F parou sem sa er como explicar*se, pois no encontrou as palavras certas+ F Acho que voc? estava assustada+++ por ter assumido um compromisso+ $im F ela concordou, sem "eito+ E continua assustada0 F ele quis sa er, muito s-rio+ Ela queria responder que estava aterrorizada, mas no ousou+ 2eu uma resposta di&erente/ M> me acostumei com a ideia, o rigada+ 4esse caso, creio que ser> na hora do "antar+++ F radou ele e, quando viu a expresso de Harriet, acrescentou/ F +++o anKncio de nosso noivado+ F $im+ F Harriet engoliu seco+ F Mulgo que - uma oa ideia+ Ele sorriu, se curvou e o&ereceu o ra3o+ F Ento, podemos sair e desempenhar nossas &un3@es de ons an&itri@es+ Harriet retri uiu com um sorriso um pouco tr-mulo, sentindo*se muito mais J vontade+ 7=s* se a re&letir que &ora tola ao se entregar ao medo, e que, talvez, estar casada com ele poderia ser at- astante agrad>vel+++ O conde perce eu a mudan3a de expresso e pensou que, quando ela no parecia assustada, o que acontecia sempre que ele aparecia, era realmente muito ela+ Hueria desco rir o que &azer para tranquiliz>*la, mas sa ia que, na ideia de Harriet, era um estranho e continuaria a ser um estranho+ #omo estavam a s,s, a luz das velas era suave e %ntima, e parecia a coisa mais natural do mundo, ele se a aixou e a ei"ou+ Teve medo que, como da vez anterior, ela &ugisse em pBnico, por-m isso no aconteceu/ a mo3a apenas o &itou, com assom ro misturado a timidez, sem sa er o que &azer, e ele sentiu seu cora3o dar um pequeno so ressalto, que o deixou pertur ado+ Teve vontade de prague"ar+ A coisa no era to simples e em*arrumadinha como descrevera aquela velha raposa esperta, Monas Eerrar, quando o convencera a entrar naquele arran"o+ Estava come3ando a acreditar que teria &eito melhor em responder Js cartas do velho advogado, anun ciando que era o herdeiro de .onIscom e, mas que no estava interessado+ 4unca deveria ter vindo+ $eria melhor ter &icado longe, cuidando de seus neg,cios, deixando as irms a viver em paz, sem o inconveniente de sua companhia+ Ealou sem "eito, porque se sentia como um garoto que no sou esse o que dizer/ $e no me engano, esse - per&ume &ranc?s+ $im, por-m usei s, um pouquinho+++ F ela murmurou, so ressaltada+ 7ensei que &osse di&%cil encontr>*lo aqui, na Cnglaterra+++ O conde lem rou que sir .ortimer no dispensava seu conhaque importado e achou que provavelmente o per&ume tinha a mesma origem+ Eranziu a testa/ a ideia de que Harriet comprasse mercadoria contra andeada lhe desagradava, no com inava com a personali* dade dela, to honesta e correta+ Eicou curioso+ 2e onde veio0 F perguntou+ 9anhei de algu-m F ela sussurrou+ F 2eve ter sido h> pouco F ele radou, erguendo uma so rancelha+ F 7er&umes no recendem por muito tempo+ F Ama ponta de ciKme o levou a perguntar com voz cortante/ F Huem &oi0
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Ama pessoa menos honesta teria respondido simplesmente/ lad( Rilliams ou um outro nome+ Ele teria se dado por satis&eito+ .as ela era pro&undamente honesta+ :espirou &undo, como uma crian3a a ponto de con&essar grave travessura+ F Eoi Aaron+ Ele reteve o &=lego+ Teve a impresso de um alde de >gua gelada no rosto, por-m logo seu g-nio, de ineg>vel pavio curto, incendiou o sangue em suas veias+ F 7ard(0 F perguntou com a voz dura+ F Aquele ru&io0 F Tinha a inten3o de devolver F ela al uciou e arregalou os olhos de susto F, s, que no o vi mais+++ O conde retirou o ra3o no qual ela se apoiava e parou+ Doc? est> me dizendo que ele deu esse per&ume para voc?0 Doc? no o comprou0 4o+ Eoi um presente+ $a e, eu o vi quando vinha chegando no ca riole e+++ Tinha dado ordens que s, poderia sair de ca riole com Henderson dirigindo' $ei, por-m no &oi culpa de Moe+ Eu o enganei+ 4o deveria ter &eito isso, porque ele con&iava em mim+ .as eu sempre dirigi meu+++ Eu disse que voc? no deveria dirigir' F ele rugiu, e Harriet &icou com medo que pudessem ouvi*lo no corredor+ F 4o me interessa o que voc? &azia antes' Agora - di&erente' 4o pode andar por a% sem uma escolta, e, por tudo quanto - sagrado, voc? no vai aceitar presentes de Aaron 7ard(' Harriet era cora"osa e no estava acostumada com gritos daquele "eito+ $eus olhos assumiram um rilho elicoso, e ela parou de se desculpar+ 4o aceito presentes de Aaron 7ard(, nem de nenhuma outra pessoa' $ei que no aceita nada de mim' F ele si ilou+ F 4em pude pagar alguns metros de tecido, porque seria um escBndalo' .as um per&ume contra andeado, dado por um dos mais &amigerados delinquentes da regio, - di&erente' Doc? tem uma ideia muito curiosa de dec?ncia+ 7oderia chamar*se hipocrisia' 4o aceito presentes de Aaron' F repetiu Harriet &uriosa, atendo o p-+ $, aceitou esse' Ele me pegou de surpresa, "ogou o &rasco no ca riole e &ugiu+ 4o tenho culpa' Tem culpa sim, porque &icou com ele' Ele errava, mais e mais &urioso, so retudo porque no conseguia se controlar+ Os ca elos um pouco compridos, agitados, come3aram a co rir*lhe o rosto+ #omo queria que devolvesse o per&ume0 Cndo at- as ca anas dos 7ard(0 F ela radou alto+ 4o' 2everia ter mandado Moe Henderson ou esperado minha volta, para que eu o devolvesse' .as eu no queria que voc? sou esse' F exclamou Harriet, e depois silenciou, assustada por t?*lo admitido/ era a verdade, por-m parecia um tanto am %guo+ 4o queria, no - mesmo0 F ele perguntou, &riamente+ F 7osso imaginar+ Ento, deixe*me explicar algo, para o presente e para o &uturo+ At- o casamento, e mais especialmente depois do casamento, voc? no ter> mais nada que ver com Aaron 7ard(+ 4o ir> encora">*lo+ 4o aceitar> nada dele e nada lhe pedir>+ 4o ir> nem se encontrar com ele+ Entendeu0 Divo nesta regio desde que nasci, e o mesmo vale para Aaron F ela ar&ou+ F 4o gosto dele e no gosto dos 7ard(, no quero ver Aaron e no quero os presentes dele, mas no admito que medigam quem posso ver e quem no posso ver' E Aaron, apesar de suas muitas &alhas, pelo menos - daqui, e voc? no -'
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Em toda a sua vida, Harriet "amais dissera algo que a deixasse mais arrependida, logo que as palavras sa%ram de sua oca+ #ontudo, era tarde+ <amentava ter dito aquilo, e o servou !en retendo o &=lego+ D> usc>*lo F ele disse, calmo+ O qu?0 F ela sussurrou+ O per&ume, diacho' D> usc>*lo e o traga aqui+ Agora' 2iante daquela c,lera concentrada, ainda mais assustadora porque ele tinha parado de errar e se controlava o stinadamente, Har*riet viu que s, poderia o edecer+ Eoi at- o quarto, apanhou o &rasco e, quando o entregou a !en, sua mo tremia um pouco+ Ele &ez que no perce era, e en&iou o &rasco no olso+ Hue vai &azer0 F ela arriscou+ Dou devolv?*lo, naturalmente+ Amanh, porque ho"e J noite no - poss%vel+ F Alisou os ca elos e a"eitou os punhos+ F Agora, tome meu ra3o e vamos ver nossos convidados+ Espero nunca mais ter de passar por uma noite como esta, pensava Harriet+ Eicar de ra3o com o conde, controlada e sorridente, &oi um &eito+ Ealar com os convidados, &icar de olho nos preparativos para o "antar e ter de se preocupar com mais uma dKzia de coisas, requeria calma e mente organizada+ E ela carecia disso+ Ele anunciaria mesmo o noivado0 Os para -ns dos convidados, a necessidade de parecer &eliz+++ receava no ter &or3as para tais coisas+ 2epois olhou para o primo e sentiu um pouco de pena/ ele teria de anunciar o noivado e parecer o mais &eliz dos homens+ Talvez se considerasse o mais desa&ortunado+ .as dissera que ia se casar com ela, e iria se casar com ela+ .andou um criado acordar sir .ortimer, e o "antar come3ou+ Huando !en anunciou o noivado, houve gritos de surpresa e de alegria+ Eoi necess>rio errar duas vezes ao ouvido de sir .ortimer, que via todo o re uli3o mas no ouvia o motivo+ <ad( Rilliams desistiu com pesar dos planos que &izera para sua &ilha ca3ula <av%nia, que gostaria de ver dona de .onIscom e+ #aroline soltou um grito e depois come3ou a cantarolar/ )Eu sa ia, eu sa ia'), enquanto corria at- a irm e o primo+ F Tudo isso - to romBntico F declarou com um suspiro+ Harriet s, queria que o cho se a risse para engoli*la, ou que o teto desa asse+ 4enhuma das duas coisas aconteceu, e ela teve de dan3ar com o noivo+ .ovimentava*se numa n-voa pontuada de luzes, de vozes e de rostos sorridentes, que &alavam coisas que ela no conseguia ouvir+ $, via dentes/ dentes ons, dentes ruins, dentes de ouro e dentes &alsos+ Todos a para enizavam &azendo caretas+ 2e cho&re, viu o rosto de !en $tanton muito perto+ A voz dele parecia vir de uma grande distBncia+ Doc? gostaria de se sentar0 $im, por &avor F al uciou, e ele a levou para um lado da sala+ Algu-m colocou uma ta3a de ponche em sua mo+ #aro apareceu com um leque de plumas de avestruz, emprestado por lad( Rilliams, e come3ou a a an>*la+ F Esto vendo0' F exclamou #aro, toda &eliz+ F Eu no disse que minha &estinha seria muito importante0 Huando Harriet p=de &inalmente se deitar, estava exausta mas no conseguiu adormecer+ #aroline &ora dormir com ela, por ter cedido seu quarto Js mo3as Rilliams, e &icara &alando at- o dia clarear+ Einalmente adormecera+
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Harriet acordou quase ao meio*dia+ A luz lhe pareceu estranha+ 7ulou da cama e chegou ata "anela, descal3a+ A neve ca%ra durante a noite, e tudo era ranco e onito l> &ora/ uma paisagem nova e limpinha+ Eicou sentada perto da "anela, tremendo de &rio em sua camisola+ 2e repente, escutou som de cascos de cavalo+ !en $tanton apareceu, montado, trotando em dire3o da sa%da+ Ca devolver o per&ume+ Harriet procurou se lem rar se alguma vez "> se sentira to in&eliz+ <orde $tanton movimentava*se na ranca paisagem invernal+ A &ina e &o&a camada de neve amortecia o ru%do dos cascos+ D>rios animaizinhos "> tinham sa%do de suas tocas, como indicavam as pegadas+ 4o havia marcas de passagem de homens+ Ele lem rou todas as hist,rias que seu pai lhe contava quando crian3a/ dos marinheiros que sa%am em aventura dos portos ocidentaisG dos con tra andistasG da su leva3o de .onmouth e a horr%vel derrota, seguida pela passagem sangrenta do "uiz Me&&re(, quando em todos os cruzamentos de estrada surgiam &orcas, e os restos dos esquarte"ados alan3avam nas pra3as das aldeiasG de 9uilherme de Orange, cu"a tentativa &oi mais &eliz, levando*o para <ondres e a uma coroa+ Aquelas colinas solit>rias eram o ponto do encontro de andidos, que originaram lendas+ 4a realidade, deviam ser ru&i@es ignorantes como Aaron 7ard(+ Aaron e seus parentes eram os descendentes di*retos daquela gente, e continuavam praticando o mesmo contra ando+ Harriet estivera certa ao dizer que Aaron pertencia Jquela terra, enquanto ele era um estranho+ Aquela no era nem poderia ser a terra de !en, mas ele perce era sua &ascina3o, seu encanto+ Ho"e, especialmente, no podia deixar de ver como era selvagem, desolada, varrida pelo vento+ As legi@es de #-sar tinham atravessado aquelas colinas+ Antes delas, as tri os celtas haviam executado ali seus ritos secretos e selvagens+ O poder de suas divindades sinistras e m>gicas ainda encharcava aquelas terras+ Existiam estranhas pedras, c,modos esquisitos, curiosas trincheiras/ o que signi&icavam0 A hist,ria escrita - apenas uma &ra3o insigni&icante de quanto realmente acontecera+ Aaron, de certa &orma, representava o lado mais o scuro da regio ocidental, e ele, !en $taton, sempre seria um estranho ali+ Aaron 7ard(' O conde achava imposs%vel que Harriet pudesse alimentar qualquer simpatia por aquele criminoso+ 4o entanto, coisas estranhas aconteciam+ 7elos relatos de Henderson, sa ia que Aaron tinha muito sucesso com as garotas locais, mas ele, evidentemente, queria algo melhor e olhara para a srta+ $tanton de .onIscom e+ 7or qu?0 $eria um desa&io0 Am senso de humor pervertido0 A vontade de se vingar da sociedade que o declarava um andido, por-m o usava em segredo0 Ou seria e&etivamente por atra3o0 <orde $tanton no achava que o interesse mani&estado por Aa ron &osse desprovido de importBncia+ 7rovavelmente era mais importante de quanto Harriet "ulgava+ Era evidente que ela desconhecia o lado &%sico dos homens e a poss%vel &erocidade de seus dese"os carnaisG acreditava que podia cuidar de qualquer pro lema, em se tratando de Aaron+ .as no poderia+++ A parte di&%cil seria explicar a realidade da situa3o a Harriet, de uma &orma que no a deixasse ainda mais apavorada diante de homens do que "> estava, de uma maneira que ela conseguisse aceitar+ E ele ainda no encontrara o meio, a no ser dando*lhe ordens que ela no o edecia e gritando com a prima+ 7ercorria agora o alto do costo que eirava a praia+ #onhecia aquele ponto por t?*lo examinado, do 7asseio da DiKva, em .onIscom e+ Atrav-s da luneta, num dia em claro, vira o arco pesqueiro ancorado numa pequena angra+ Dentava muito, e o cavalo tentava a aixar a ca e3a+ Huando pararam, tentou se colocar de
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costas para o vento+ 4a praia, um arco sustentado por locos de madeira era su metido J limpeza do casco+ Tr?s homens tra alhavam com a&inco, apesar do &rio+ Am pouco mais adiante, um trilho estreito e %ngreme, cavado na rocha, levava J praia+ Estava escorregadio por causa da neve, mas em cuidado/ por esse caminho as mercadorias contra andeadas eram levadas*at- o alto da parede rochosa+ Ele &ez o cavalo descer pelo caminho perigoso+ Os cascos derrapavam, e pedras voaram para a praia+ Os homens no podiam ignorar sua aproxima3o, por-m continuavam a tra alhar+ Ouvia seus martelos e as otas ro3ando so re o casco+ A uma pequena distBn* cia do &im do trilho, o cavalo pulou na areia, e o cavaleiro quase saiu voando da sela+ Huando se aproximou dos homens, eles o esperavam+ A poucos metros deles, puxou a r-dea e parou+ Diu Aaron e 4athan, mas no reconheceu o terceiroG talvez &osse um parente dos 7ard(+ Aaron achegou*se a uma pequena distBncia, encarando o conde com insol?ncia+ Ainda segurava o martelo na mo, por acaso ou talvez no+ Os outros dois homens tra alhavam, por-m mais devagar, e estavam alertas+ Ento, sr+ $tanton0 F perguntou Aaron+ F Hue - que o senhor quer desta vez0 7arece que gosta muito de me visitar' O que devo dizer - s, para voc?, Aaron F respondeu !en com voz su&icientemente alta, para que os outros dois ouvissem+ #olocou a mo no olso e tirou o &rasco de per&ume+ F Aqui, apanhe' E "ogou o &rasco em dire3o de Aaron, que levantou uma mo e automaticamente apanhou o o "eto+ Huando o examinou, seu rosto se &echou numa expresso amea3adora+ Eitou o conde, mas, antes que pudesse &alar, este continuou/ F Doc? no dar> mais nenhum presente J minha &utura esposa, compreendeu0 As &ei3@es grosseiras, por-m atraentes, de Aaron denotaram surpresa+ Teve um sorriso de mo&a+ Ento, - assim0 F perguntou+ L assim F respondeu !en, &riamente+ F Eique a&astado da srta+ $tanton e tire da ca e3a qualquer ideia que estiver alimentando+ 4o ir> nem cumpriment>*la, 7ard(+ Dirou o cavalo e trotou at- onde sa ia haver uma maneira mais &>cil de su ir+ Aaron &icou a o serv>*lo+ F Damos ver, sr+ $tanton vamos ver F sussurrou+ F Ainda conhecemos por aqui alguns truques que voc? desconhece+

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#ap%tulo DC 2epois que todo mundo sou e do noivado, Harriet*sentiu*se aliviada, e come3ou a aceitar mais &acilmente a ideia do casamento+ 7ela l,gica, deveria se sentir acuada, por-m no era assim/ sentia*se &eliz por no ter mais um segredo+ #aroline, o viamente, no parava de &alar a respeito, achava tudo muito romBntico e dizia que tinha previsto tudo+ O capito .urra(, por sua vez, parecia muito &eliz/ pelo "eito, acreditava que, depois do casamento de Harriet, suas possi ilidades de se casar com #aro aumentariam+ Era imposs%vel no gostar de Mames+ $eria &>cil at- se a&ei3oar muito a ele e rece ?*lo com entusiasmo Ha &am%lia+ Exercia oa in&lu?ncia so re #aro e, apesar de estar perdidamente apaixonado por ela, costumava repreend?*la severamente pelos seus de&eitos+ .as s, dispunha de seu modesto soldo da mil%cia, e no campo as possi ilidades de promo3o eram escassas+ 7ensava at- em tentar a trans&er?ncia para o ex-rcito+ 4o seria di&%cil/ a Cnglaterra estava em guerra com a Eran3a, e durante algum tempo os com ates tinham sido navais, com grande sucesso para os ingleses+ 4o m?s de outu ro o pa%s tinha se regozi"ado com a grande vit,ria em Tra&algar, seguida, por-m, pelo pro&undo desespero por causa da perda do her,i nacional, o almirante 4elson+ O grande Ex-rcito &ranc?s, no entanto, avan3ava sem que as &or3as aliadas conseguissem det?*lo+ Os ex-rcitos europeus estavam desorganizados, e a Cnglaterra via se aproximar o dia de ter de enviar suas tropas para lutar no continente+ A ideia de uma trans&er?ncia de Mames para o ex-rcito deixava Harriet em pBnico+ A vida nas cidades que sediavam corpos militares era pouco con&ort>vel, a companhia era &requentemente grosseira/ #aroline no estava preparada para isso+ $eria at- pior se a Cnglaterra tran&erisse suas &or3as para as &rentes de atalha na Europa/ as esposas dos o&iciais costumavam acompanhar os maridos, mas Harriet no conseguia imaginar #aro dormindo numa tenda, num pa%s estrangeiro, ou a oletada em alguma casa imunda, entre camponeses estrangeiros+ Estava to apavorada pela irm, que tentou pedir a"uda ao con de+ A&inal, era um homem, e Mames provavelmente estaria mais disposto a ouvir conselhos dele+ O conde ouviu*a com aten3o, enquanto ela explicava por que #aro no poderia seguir o marido durante uma campanha+ .urra( - um homem con&i>vel e honesto+ #reio que cuidaria muito em de #aroline, se as coisas chegassem a esse ponto+ Outras mulheres seguem o marido+ Ela - mo3a, &orte e saud>vel+ Ca sair*se muito em+ Ela - uma mo3a criada com o maior desvelo' F exclamou Harriet, irritada com tanta indi&eren3a+ F $a ia que seria inKtil &alar com voc?, que no iria compreender' Ento, por que &alou, Harriet0 F ele perguntou &riamente, e a &itou com seus calmos olhos acinzentados+ 7orque voc? se d> em com o capito .urra(, e ele parece respeit>*lo+ Cmaginei que, se explicasse que isso no pode ser, ele o ouviria+ .as perdi meu tempo' F Ela lhe deu as costas, contraria da, &azendo rodar a saia+ Ele se distraiu olhando os onitos tornozelos, e muito a contra gosto desviou a aten3o deles para continuar conversando com a noiva+ F 7ara lhe dizer a verdade, querida prima, concordo com voc? em que tal coisa no deveria acontecer+ $urpresa, ela voltou a se aproximar e examinou o rosto dele, animada+ Dai &alar com ele0
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M> &alei+ 2isse que o considerava um candidato muito enquisto J mo de #aro, ali>s, acredito que no h> melhor+ A situa3o dele, por-m, deixa muito a dese"ar+ Ele a ama e, se pudesse, daria a ela o mundo inteiro+ .as no pode, e, como - um rapaz pr>tico, s, o&erece o que est> dentro de suas possi ilidades/ a vida como esposa de um o&icial do ex-rcito+ Doc? quer me dizer F Harriet sussurrou estupe&ata F que ele "> perguntou se poderia se casar com ela0 2e certa &orma+ #ontudo, no se preocupe, no vou permitir que carregue #aroline para viver em acampamentos militares, com todos os seus pertences no lom o de um urro' F O servou Harriet com curiosidade+ F Acha que voc? poderia &azer isso0 4o sei F ela respondeu com &ranqueza+ F Cmagino que, se tivesse de acompanhar o homem que amo, poderia &az?*lo+ 4esse ponto enru esceu &uriosamente, e come3ou a &alar muito depressa num outro assunto+ O conde agora mostrava interesse pela propriedade+ Tra alhava, muito, a ponto de Harriet admir>*lo+ 7assava os dias a cavalo, olhando tudo, no se deixava enganar, e ela viu que os meeiros come3avam a respeit>*lo+ Ele o perce ia, e provavelmente isso contri u%a para deix>* lo menos agressivo e menos teimoso+ 7arecia mais relaxado e mais &eliz+ Us vezes, quando seus olhos encontravam os de Harriet por acaso, !en $tanton sorria levemente, o que provocava um so ressalto no cora3o dela+ Einalmente, ela se decidiu a responder todas as vezes com um sorrisinho+ O 4atal se aproximava+ 9randes &eixes de azevinho chegavam para a decora3o+ Henderson trouxe uma ra3ada at- a i lioteca e, a pedido de Harriet, deixou*a no cho, enquanto ia uscar outra+ Ela escolheu um galho cheio de &rutos vermelhos e su iu numa escadi*nha diante de uma estante+ Diu que no era &>cil alcan3ar o ponto que queria, e esticou*se mais um pouco+ 4aquele momento ouviu a porta se a rindo e, pensando que era Henderson, virou*se para pedir a"uda+ A rusca mudan3a de posi3o &ez a &r>gil escadinha se desequili rar e, com um grito, Harriet come3ou a cair de costas+ Ao ver isso, o conde correu e segurou*a quase por milagre, mas am os aca aram caindo+ 2urante alguns instantes tentaram reco rar o &=lego+ 2epois, vendo que estava entre os ra3os dele, Harriet entrou em pBnico e pediu, com voz tr-mula/ F 7ode me largar, estou em' Dirou a ca e3a enquanto &alava, e desco riu*se a poucos cent%metros daqueles olhos acinzentados+ Diu neles uma expresso di&erente, nova e alarmante+ $entiu um cala&rio na espinha+ F Doc? no tem motivo de ter tanto medo de mim, Harriet F ele sussurrou com voz aixa e um pouco rouca+ F Acha que eu a machucaria0 F 4o+++ no F ela admitiu+ O rosto dele estava muito perto+ 7odia ver as &inas rugas nos cantos dos olhos+ $eu olhar desceu at- a oca, e algo a deixou ainda mais nervosa+ O sermo do vig>rio so re as tenta3@es da carne parecera apenas orat,ria % lica, por-m, nesse momento assumia um sen* tido antes ignorado+ <orde $tanton estendeu a mo e tocou*lhe a &ace+ As pontas dos dedos dele estavam Kmidas de suor, apesar do dia &rio+ Ele podia senti*la tremer entre seus ra3os, como um potrinho assustado que quer se a&astar do cheiro e do controle do homem+ F Est> tudo em, Harriet F ele murmurou, curvando*se so re ela, &azendo*a estremecer+
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Csso pareceu aca ar com o controle dele+ $egurando*a pelos om ros, aprisionou*lhe a oca com seus l> ios, muito em ora ela se agitasse para se desvencilhar e atesse em suas costas com os punhos &echados+ O cora3o de Harriet ressoava como um tam or, mas "unto com o medo provava um estranho regozi"o+ 4ingu-m, "amais, a ei"ara assim' 7erce eu que estava relaxando entre os ra3os do noivo+ $eu corpo come3ou a se amoldar ao dele, atque pensou, consternada e surpresa, no que estava &azendo e entendeu que precisava parar imediatamente, ou chegariam a um ponto que os levaria ao inevit>vel+ O medo disso e a consci?ncia de algo di&erente nele, o modo de segur>*la de um "eito que parecia exigir e no pedir, que se tornava sempre mais impaciente, a deixaram r%gida+ Ao perce er a tenso da noiva, o conde soltou*a e se a&astou, po r-m continuou sentado no cho, &itando*a+ Ela distanciou*se ainda mais dele, com um ar de animalzinho acuado+ F Estava pensando F ele disse, passando as mos nos ca elos e alisando*os para tr>s F que deveria &alar com o pastor, para que leia logo os proclamas+ 4o h> motivo para adiar o casamento+ 7arecia calmo e &rio+ Tinha recuperado seu controle, mas seu olhar era cauteloso+ Oh, no' F exclamou Harriet agitando um ramo de azevinho, como para a&astar essa sugesto+ E por que no0 F ele perguntou com expresso de desa&io e teimosia, que ela muito em conhecia+ S 7orque - quase 4atal' E come3ou a enumerar todas as coisas que aconteciam antes e durante o 4atal, as &estas, os almo3os, os "antares que se sucediam nas casas de todos os vizinhos+ Os doces e pudins e as tortas estavam "> sendo preparados nas cozinhas de .onIscom e+ Era um tra a lho enorme+++ 4o entanto, no adiantou+ O conde explicou que a cerim,nia seria simples e particular, na presen3a do sr+ Monas Eerrar, que viria para acompanhar a noiva ao altar e &icaria para o 4atal, de #aroline e do capito .urra(+ F O capito vai ser meu padrinho+++ 7or que tenho de &icar sozinho, enquanto a noiva tem tanto apoio0 2isse a .urra( que qual quer dia &aria o mesmo por ele+ F Mulgo que no - um om momento, pois h> muito que &azer+++protestou, Harriet agitada+ Enquanto gesticulava apoiou uma mo no azevinho e se &eriu com os espinhos+ $oltou um gritinho de dor+ F 2eixe*me ver isso F murmurou e se apoderou da mo dela+ 9otas de sangue rotavam na palma+ <orde $tanton pegou um len3o e envolveu com ele a mo &erida com cuidado+ VV Harriet, creio que voc? &az essas coisas para me irritar+ 2irige o ca riole com um cavalo que tem medo de som ras, anda sozinha 7elos campos, &ica su indo em escadinhas no con&i>veis+ L+++ precisa de um marido ou de algu-m que cuide de voc?+ 7elo "eito, - melhor me apressar e ir &alar com o pastor+ Ela o encarou, de olhos arregalados, e viu que estava &alando s-rio+ 4a manh seguinte o conde &oi at- a igre"a+ Os primeiros proclamas &oram lidos no domingo seguinte+ A costureira local chegou para preparar o vestido de casamento, copiado de um modelo ilustrado no <adiesS 7eriodical+ Harriet a"udava pregando rendasG at- #aroli*ne &azia arras, cantando enquanto tra alhava+ Talvez pensasse em seu pr,prio vestido de noiva+
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$a ia que ele no possu%a dinheiro, mas tinha certeza que as &inan3as iam melhorar de algum modo, nem que &osse com Mames se trans&erindo para o Ex-rcito+ Harriet no inter&eria mais nesses sonhos/ no tinha muito sucesso nem com a pr,pria vida, ento era melhor no se intrometer nos planos da irm+ #omo o noivo no devia ver o vestido da noiva para que o casamento &osse &eliz, a costura era &eita no quarto de Harriet, e ela pouco o via+ 4o entanto, certa manh, quando deixavam a mesa, depois do ca&-, ele lhe perguntou se no queria acompanh>*lo, dirigindo o ca riole, at- uma das &azendas da propriedade+ $urpresa, ela concordou, &eliz por sair um pouco e dirigir o cavalo, coisa que adorava+ 4o se importa de ir sentado a meu lado, enquanto diri"o0 Fperguntou, quando "> estavam a caminho+ 4o+++ 7or qu?0 2everia me importar0 H> homens que no gostam, acham que dirigir - uma ocupa3o masculina+ Doc? deve estar &alando de cavalheiros ociosos, "ovens F declarou o lorde+ F 4o sou to "ovem, no sou ocioso e, como voc? disse, no sou cavalheiro+++ Harriet corou, sem "eito+ Ele resolveu rapidamente o que era preciso decidir na &azenda+ Doltavam para casa, quando, ao passar por um trecho elevado do caminho, o conde disse, de cho&re/ F 7are aqui, por &avor+ Harriet puxou a r-dea, e ele apontou para a casa que se via a distBncia+ Olhe em para .onIscom e, Harriet+ 2aqui a alguns dias voc? vai ser a dona a soluta dela+ L isso mesmo que quer0 #laro que quero' F exclamou ela, imaginando se teria sido para perguntar aquilo que ele a &izera ir at- ali+ E mais nada0 F indagou lorde $tanton, com um sorriso um tanto &rio+ Ela hesitou+ Alguma coisa em seu interior sussurrava que havia algo mais+ #ontudo, como no sa ia o que era, no podia dizer+ Olhou para o noivo e pensou que gostaria que as coisas &ossem di&erentes, que no existisse a vincula3o, que ele a tivesse convidado a sair apenas por gostar de sua companhia e no por querer sa er o que ela achava de .onIscom e+ Hueria que ele gostasse de mim de verdade, disse a si mesma, que a ideia de casar comigo tivesse sido dele e no do sr+ Eerrar+++ <em rou*se do ei"o e estremeceu, em ora estivesse em agasalhada na grossa capa de l+ Aquele impulso amoroso de !en $tanton certamente nada tinha que ver com amor/ ele era mo3o, saud>vel, com os instintos normais, e ela era uma mulher+ 7or isso o conde no se pertur ava em casar*se com Harriet, pois em sua ca e3a no existiam os pensamentos que a atormentavam+ 7erce ia que ele a estava encarando, J espera da resposta+ $em sa er o que dizer, &ez que no com a ca e3a+ F 4esse caso F murmurou ele /F, est> decidido+ A voz dele soara indi&erente, sem expresso, como se tivesse conclu%do o Kltimo detalhe de um contrato+ Apanhou a r-dea das mos dela+ F 2eixe*me levar o ca riole at- em casa+ Tam -m sei conduzir um cavalo atrelado+ E no &alaram mais naquilo+ 4a v-spera do 4atal, sa%ram da pequena igre"a medieval da cida*dezinha, declarados unidos pelo matrim,nio+ Eoram cumprimentados pelas srtas+ 2reT, que lhes lan3aram punhados do tradicional arroz, enquanto o coro das crian3as locais cantava $Teet <ass o&
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:ichmond Hill, que a srta+ .ar( escolhera por considerar a can3o mais apropriada+ O almo3o de casamento &oi %ntimo+ <ogo depois, chegou sir .or*timer, o magistrado, que em seguida se retirou para a i lioteca com o sr+ Monas Eerrar, a &im de discutirem quest@es "ur%dicas+ #aroline encaminhou*se para a sala de mKsica, acompanhada pelo capito .urra( e a tentativa de dueto, com a "ovem ao piano, no teve muito ?xito+ 7ouco depois reinou sil?ncio na sala de mKsica, mas se algu-m apurasse os ouvidos, poderia ouvir sussurros e risinhos l> dentro+ Todos achavam que os rec-m*casados queriam &icar a s,s, e para isso arran"aram pretextos para se retirar, deixando*os na sala de visitas, sentados em extremos opostos, um de &rente para o outro+ Munto J lareira, com o vestido ranco de noiva, Harriet aguardava que o marido dissesse alguma coisa+ E ele parecia esperar por uma mani&esta3o dela, que no houve+ Mulguei o sermo do pastor muito om F radou ele, a&inal+ F E gostei do coro das crian3as+ A srta+ .ar( ensaiou*as para nos &azer uma surpresa F declarou ela, com voz a a&ada+ #ome3ava a escurecer e &oram interrompidos por um criado, que entrou com os candela ros e acendeu as velas+ Huando ele saiu, o conde aproximou*se do aparador e serviu dois copos de vinho+ Entregou um a Harriet+ F Damos &azer um rinde ao nosso &uturo+++ antes que sir .ortimer esgote a adega+ Ela sorriu, insegura, e apanhou o copo, es&or3ando*se por dominar o tremor da mo e no derramar o vinho+ #onseguiu tomar alguns goles, ao passo que seu marido colocou o copo vazio so re o consolo da lareira, enquanto dizia/ F M> anoiteceu+++ vou &azer a ronda pela casa+ Huero dar uma espiada tam -m na estre aria+ Os criados andam com a ca e3a no ar, por causa do 4atal e do &im do ano+ Em ora con&ie em Moe, os outros no so como ele+++ F Eitou a esposa+ F 2eve estar cansada, Harriet+ 7or que no vai se deitar0 O tremor aumentou, e o vinho quase derramou+ Ela resolveu colocar o copo "unto ao dele+ $im, claro+++ F murmurou+ F E voc?+++ voc?+++ Huer sa er se irei &icar tam -m no seu quarto0 4o, Harriet+ 4o irei+ A voz dele soava &ria e decidida+ Ela reteve a respira3o e o encarou, con&usa+ 7arece surpreendida' F exclamou ele+ F 7ensou que eu iria0 F perguntou, erguendo as so rancelhas+ $im+++ 7ensei que+++ Acho que - costume F respondeu a mo3a, com es&or3o+ Harriet F come3ou o conde e, agora, a voz era suave+ F Doc? "> tem o que queria/ .onIscom e+ Eu no sei se tenho o que queria+++ por-m sei que voc? no me quer+ 4unca me quis aqui+ 2eixou isso em claro, demonstrou de v>rias maneiras que sou um intruso+ $into muito+++ F sussurrou Harriet, num &io de voz+ F 4o era minha inten3o+++ Ele sacudiu a ca e3a, dizendo/ F Doc? est> certa+ 4o digo que tenha sido agrad>vel eu desco rir isso, mas nem por esse motivo est> errada+ L claro que sou um intruso, que no perten3o a este lugar+ #omo poderia pertencer0 4o &az mal+ 4o pretendo &icar por aqui mais do que um ano+ 2epois, voltarei para Eilad-l&ia+
E que vai acontecer comigo0 F quis sa er ela, horrorizada+ Dai &icar aqui, dirigindo .onIscom e F respondeu ele+ F Eu lhe disse que precisava de uma esposa capaz de &azer isso+ Doc? vai ser sair em, porque "> tem pr>tica+ Harriet &icou apavorada com a reviravolta dos acontecimentos, que ela mesma provocara+
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4a realidade, estivera preocupada com os pro lemas pessoais, com as di&iculdades da situa3o, a de #aroli*ne inclusive e no pensara sequer nos sentimentos de !en $tanton+ <em rou que, de &ato, desde o come3o tratara o primo de modo desagrad>vel+ Ao ter de aceit>*lo como era, mostrara desd-m por ele desconhecer os usos da terra, e nunca se preocupara em &az?*lo sentir*se em*vindo J casa de seus antepassados+ 2eixara claro ao conde que se casara apenas por motivos pr>ticos e l> estava o resultado de seu comportamento+ <orde $tanton cumprira sua parte no trato, tornando*a senhora de .onIscom e+ Era tudo o que ele tinha o riga3o de &azer+ !em F come3ou ela, hesitante F, sinto muito ter sido to+++ to pouco amiga+ .as "ulgo que sa e que &oi por causa de minhas preocupa3@es com a propriedade e porque nada sa ia a seu respeito+ #omo no sa ia nada F &risou ele F, voc? deveria ter espera do para me "ulgar e no pensar logo o pior+ Harriet lan3ou*lhe um olhar sKplice, por-m no viu no rosto moreno, de tra3os marcados, nenhum sinal que a animasse+ Cmaginou o que #aroline &aria em seu lugar+ #orreria a a ra3>* lo, - claro, pedindo que lhe perdoasse+ #ontudo, Harriet no sa ia &azer isso, e ele nem o esperava/ na certa consideraria rid%culo, re&letiu ela+ 4o quero .onIscom e F murmurou, contendo a agita3o+ F 4o era assim que pretendia me tornar dona da propriedade+ 4o posso aceit>*la sem+++ sem merec?*la+ Huando disse que me casaria com voc?, minha inten3o era ser realmente+++ sua esposa+ Ou, pelo menos, tentar ser+ Talvez no consiga ser uma oa esposa, talvez voc? &icasse desapontado comigo na+++ quando estiv-ssemos "untos, por-m posso aprender, se voc? &or paciente+ 7ode acreditar, eu tentaria' 4o diga tolices, Harriet' F exclamou ele, severo+ Estava a&astado do &ogo e das velas, seu rosto inde&inido, na penum ra+ F Hue esp-cie de homem calcula que sou0 4o imponho minhas aten3@es a uma mo3a quando ela no quer+ .uito o rigado, mas no tenho vontade de me deitar com algu-m que considera isso um sacri&%cio' 4o pretendo participar de uma &arsa, na qual &ingir%amos que nos amamos e, principalmente, no quero &ingimentos na cama+ Tal se ria estupidez' H> situa3@es em que no adianta &ingir e esta - uma delas+ 7or instantes, ela voltou a ser a mo3a decidida que era+ Estupidez, por qu?0 $e eu posso tentar, por que voc? no pode0 7orque ningu-m pode construir uma casa sem alicerce F ele quase gritou essas palavras, enquanto lhe dava as costas+ F Entre n,s no h> uma ase so re a qual construir, Harriet+ Am homem perce e a impresso que causa numa mulher+ De"o voc? &ugir toda vez que entro aonde est>+ Doc? gela quando eu a toco+ Entendo per&eitamente que no con&ia em mim+ Eez uma pausa, o&egante, e continuou, antes que ela pudesse &alar/ F Doc? &ala em )tentar), mas tenho certeza que no conseguiria+ L uma mulher onita, inteligente e capaz, por-m no tem um pingo de sensi ilidade' 2espreza os a&etos dos outros+ Mulga, por exemplo, que os sentimentos de #aroline e .urra( no t?m importBncia+ Acha que, se no se casarem, ele )vai se con&ormar)+ #ontudo, no vai, Harriet, porque esse rapaz ama a sua irm' Cn&elizmente, isso - algo que voc? no compreende' A essa altura o conde gritava de tal modo, que os copos de cristal vi ravam em cima da lareira+ Huando perce eu, ele se calou+ Es&or3ou*se para se controlar, depois declarou/ Dou dar uma olhada na estre aria+ 2ar uma olhada na estre aria' F exclamou ela, erguendo*se+ F Doc? no apenas me re"eita, mas tam -m quer que riam de mim+ Hue os outros vo pensar disso0
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Esse - um assunto que diz respeito apenas a mim e a voc?+ 4o pretendo discuti*lo com ningu-m+ Doc? pode &azer o que quiserG ali>s, sempre &az o que quer+ A prop,sito, quero lem r>*la que deve se manter a&astada de 7ard(+ Aos olhos dos outros, voc? - minha esposa+ E minha esposa deve &icar acima de qualquer suspeita' Doc? est> me insultando+++ F sussurrou ela, com voz rouca+ 4esse caso, - apenas um insulto diante dos muitos que rece i de voc?+ !oa noite, Harriet+ Ele saiu e ateu a porta+ A agita3o no deixava Harriet pensar+ $uas p>lpe ras come3aram a arder, mas estava decidida a no chorar+ Teve vontade de correr atr>s do marido e gritar que no precisava dele, por-m re&letiu e achou que ningu-m deveria sa er o que houvera+ $eria humilhante demais, Harriet $tanton re"eitada na noite de nKpcias, classi&icada de &ria e calculista+++ a mulher que !en $tanton no queria levar para a cama' $entiu*se desesperada e lamentou a pr,pria tolice, a &alta de experi?ncia+ Todas as mo3as &lertavam, sa iam namorar, s, ela se tornava uma d- il mental muda quando &icava a s,s com um homem' Era incapaz at- de chamar a aten3o do marido na noite de nKpcias' Ama porta ateu em algum lugar da manso+ O som da voz aguda de #aroline aca ou com a con&uso e devolveu* lhe o om senso+ Eles vinham vindo e no deviam v?*la+ $eria demais ter a irm e o capito .urra( como testemunhas de sua humilha3o+ :>pida, saiu da sala e correu para a escada, su indo correndo+ Entrou no seu quarto, trancou*se+ Tirou o v-u e o vestido de noiva e largou* os no cho+ Mogou*se na cama, preparada com linho e rendas, enrodilhando*se e rompendo a chorar desconsoladamente+ O conde desceu quase correndo e &oi para a estre aria, enquanto pensava, com raiva, que sua esposa devia estar em l>grimas naquele momento+ 2isse a si mesmo que no era o culpado+ 4o pedira para herdar aquela propriedade+ 4ingu-m podia censur>*lo pelo &ato de o tio no ter tido um herdeiro+ #ome3ava a compreender o que a&astara seu pai dali+ Aquela casa dominava os $tanton, alimentava*se deles, trans&ormava*os em criaturas destitu%das de qualquer outro pensamento que no &osse servi*la e mant?*la+ Harriet &ora criada para dedicar seus dias e suas noites a .onIscom e, desconhecendo tudo o mais+ E, o que era mais triste, at- agora no perce era que havia outras coisas importantes na vida+ Talvez estivesse come3ando a perce er isso, por-m era tarde+++ O p>tio das cocheiras estava Js escuras e era varrido por um vento gelado, que come3ou a es&riar*lhe a raiva+ 7endurou a lanterna que levara em um gancho e respirou &undo o cheiro &amiliar, acre e quente, dos cavalos+ #a e3as ergueram*se J sua passagem e orelhas movimentaram*se, curiosas+ 7assou a mo no &ocinho do cavalo de Harriet e radou/ F7ois -, meu amigo+++ A sua linda dona e eu s, sa emos rigar+++ O rangido de uma porta e o rumor de passos &izeram*no voltar*se+ Moe Henderson perguntou quem estava l>+ Oh, milorde' F exclamou, ao ouvir a resposta+ F 4o esperava encontr>*lo aqui+ F Aproximou*se devagar, entre as aias+ FOs cavalos esto em, no precisa se preocupar+ .esmo no 4atal no &ico longe dos meus animais+ Doc? - casado, Moe0 F perguntou o conde++ Eu0' 4o+++ F respondeu o criado+ F 4o preciso de uma mulher atr>s de mim, dizendo o que devo ou no &azer+ Os cavalos t?m om senso, mas as mulheres+++ F <em rou*se que aquela no era uma o serva3o ideal para um rec-m*casado e corrigiu, depressa/ F Acredito, contudo, que as damas so di&erentes+
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As mulheres, damas ou no, sempre provocam con&uso, Moe F declarou o conde, a&agando o cavalo de Harriet, que encostara o &ocinho em seu est=mago e o empurrava+ F O homem pensa que est> &azendo a coisa certa com elas, por-m erra sempre, no importa o que &a3a' L verdade, senhor F concordou o cavalari3o+ F 7ode deixar, milorde, eu tranco tudo+ Era uma indireta clara+ .esmo solteiro, Moe tinha opinio ina al>vel so re o que o amo deveria estar &azendo+ <orde $tanton deu um oa*noite ao criado e voltou para casa, indo para seu quarto de solteiro+ Moe Henderson &icaria revoltado se visse isso, e !en, enquanto se "ogava de costas na cama e cruzava as mos atr>s da ca e3a, pensou que a situa3o em que se encontrava era p-ssima, de qualquer Bngulo que a encarasse+ As &estas de 4atal e de &im do ano sucediam*se, todo mundo ocupado em comer, rindar, e er, &azer visitas, dan3ar, rincar+ 4ingu-m prestava aten3o nos rec-m*casados+ O senhor de .onIscom e participava de tudo, e ningu-m ao v?*lo imaginaria que havia algo errado+ Harriet tam -m se es&or3ava para aparentar normalidade e o conseguiu, pois no houve quem demonstrasse alguma estranheza+ 7or ocasio do aile de &im de ano de lad( Rilliams, Harriet &i cou preocupada+ 4o podiam recusar o convite e iriam &icar &ora de casa, s, os dois, por tr?s dias+ Evidente, ao organizar a lista dos convidados, lad( Rilliams lem rou*se de que estavam casados havia menos de uma semana e designou*lhes um quarto de casal+ Harriet chegou a imaginar que aquilo talvez normalizasse a situa3o, porque desde a noite de nKpcias seu marido se mantinha &iel ao que se propusera+ 4o entanto, agora, havia tido tempo para pensar, ela demonstrara arrependimento, ele poderia mudar de ideia sem perder a dignidade e, a&inal, sozinhos no mesmo quarto, com uma s, cama+++ .as ela su estimar> a &irmeza daquele homem+ Ao se acomodarem no luxuoso quarto, ele disse, em tom >spero/ 4o se preocupe, eu durmo naquela poltrona+ 4o precisa &azer isso+++ F respondeu Harriet, suave+ Eu pre&iro F &oi a resposta decidida+ E ela olhou*o enquanto ele a"eitava travesseiros e co ertas na poltrona, depois deitou*se sozinha na enorme cama+ O conde apagou a vela com um sopro, e Harriet p=de perce er que !en $tanton se movimentava, desa"eitado, J procura de uma posi3o menos inc=* moda para dormir+ 4a primeira noite, &icou acordada por muito tempo, sa endo que ele tam -m no dormia, J espera que mudasse de ideia+ 4a segunda noite, quando !en apagou a vela, Harriet encheu*se de coragem e perguntou, aixinho/ Doc? est> em0 7er&eitamente F ele respondeu, ruscamente+ Ela en&iou o rosto no travesseiro, exasperada+ Era imposs%vel, pensou, conseguir alguma coisa de uma pessoa to teimosa+ !en $tanton passou praticamente duas noites sem dormir, ouvindo a respira3o regular de Harriet, re&letindo como ela no tinha a menor sensi ilidade, a ponto de dormir tranquilamente numa cama enorme, con&ort>vel, enquanto ele so&ria de &rio numa poltrona+ 2e vez em quando cochilava e amanhecia com o corpo mo%do+ As &estas de Ano*4ovo terminaram, por &im, e o sr+ Eerrar comunicou, a contragosto, que
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devia voltar para !ristol+ Explicou, tam -m, que no lem rava de ter tido um 4atal e um &im de ano to ons em toda a sua vida+ A cozinheira de .onIscom e era uma artista, ouvir #aroline tocar e cantar era delicioso e, principalmente, estava &eliz por ver Harriet casada+ Ao ouvi*lo dizer isso, a "ovem tentou dis&ar3ar a depresso e respondeu que estava contente por ele ter gostado tanto+ .as o contraste entre o que ela dizia e sua expresso era to grande, que o cavalheiro no p=de ignorar+ $uspirou, depois disse, com aquele seu "eito suave e amigo/ F Huerida menina, eu a conhe3o desde que nasceu+ Hue est> acontecendo0 Esperava v?*la &eliz, mas+++ a&inal+++ <em rou*se de que talvez a "ovem estivesse com di&iculdade de se adaptar J conviv?ncia com o marido+ 4o queria ser indelicado, por-m era necess>rio reconhecer as irritantes circunstBncias que levavam ao nascimento de e -s+ 4o havia acontecido com ele e com sua &alecida e saudosa esposa0 A &inada sra+ Eerrar era uma excelente pessoa, mas no tinha atrativos que inspirassem esse tipo de entretenimento avaliado com muito exagero por algumas pessoas+ E o sr+ Eerrar nunca sentira vontade de+++ #ontudo, na certa lorde $tanton pensava de outra maneira, como a maioria dos "ovens+ E Harriet devia inspirar muito mais ardor do que a &alecida sra+ Eerrar+++ Era poss%vel que o &lamante marido estivesse exagerando um pouco, sem considerar que a+++ novidade e naturalmente tam -m o+++ hum+++ choque costumavam deixar as mo3as um tanto+++ hum+++ desconcertadas+ F $ei que agora voc? tem um marido com quem trocar ideias F a&irmou o velho senhor, cauteloso F, por-m talvez ainda possa o&erecer*lhe meu om ro para chorar+++ O om cavalheiro no se preparava para ver suas palavras tomadas ao p- da letra, e assustou*se ao ver a mo3a desmanchar*se em l>grimas, segurando*lhe as mos com desespero+ Oh, sr+ Monas, nunca &ui to in&eliz' F solu3ou+ .eu 2eus' F exclamou o advogado, a&agando*lhe o om ro, enquanto ela chorava com a ca e3a apoiada em seu peito+ F Eoi to ruim assim0 F E, ao mesmo tempo que pensava o que aquele rapaz rude &izera com sua menina, acrescentou/ F Huerida, acredite, Js vezes preciso tempo para se aceitar certas coisas+ 4o come3o, pode parecer uma experi?ncia em ara3osa e desa"eitada+++ eu me lem ro+++ .as depois, acredite+++ 4o' F gemeu a mo3a+ F 4o - isso+++ E, num impulso, contou a hist,ria toda, entre solu3os+ U medida que ouvia, o sr+ Eerrar ia &icando cada vez mais consternado e a&lito+ $eus dedos procuraram automaticamente a caixinha de rap-, e ele &icou a apalp>*la, distra%do+ .inha querida menina F murmurou desolado, quando ela se calou+ F Hue posso dizer0 4o podia imaginar+++ Am rapaz onito, saud>vel+++ A&inal, que h> com ele0 F perguntou, descon&iado+ 4ada F e Harriet desatou a chorar outra vez+ F A culpa - minha' Asneira F revidou o om senhor+ F 4o pode ser+++ O culpado, na verdade, sou eu+++ F suspirou+ F Esperava conseguir que todos &icassem satis&eitos, ele parecia to recomend>vel e voc? - to onita, Harriet' 4a minha opinio tinha de ser um ,timo casamento' #olocou a caixinha de rap- no olso e prosseguiu/ F Entenda, &ilha, no h> tolo pior do que um tolo velho' Esqueci que os "ovens pensam di&erente+ O conde quis apenas garantir o &uturo de duas mo3as desprotegidas, e devemos
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respeit>*lo por isso+ Admito que eu sugeri o casamento+ 4o errei ao pedir*lhe que assumisse a responsa ilidade, e sim quando esperei que ele empenhasse o cora3o, tam -m+ !en"amin #urtis $tanton - honesto, e tenho certeza que no quer despertar o seu carinho, minha querida, de maneira leviana+ F .as era o que devia &azer, pensou, impulsivo+ F!em, em+++ 7recisamos pensar numa maneira de resolver essa situa3o+++ Acho que no tem "eito, meu amigo+++ F sussurrou ela, pesarosa+ Escute, querida F radou o velho senhor, a"eitando a peruca e assumindo pose militar+ F As coisas come3aram mal, por-m podem terminar em+ Tente encora">*lo, Harriet+ $e ele tem sangue nas veias, voc? no vai precisar se es&or3ar+++ Entenda, sr+ Eerrar F declarou ela, enxugando as l>grimas e tratando de se controlar F, &eri o orgulho de !en+ Eui hostil quando o conde apareceu e disse*lhe coisas horr%veis+ 4o sei por que &iz isso, e ele no me perdoa+ L to teimoso' 4ildesperanduml F exortou*a o sr+ Eerrar, em latim, vendo*a desesperar*se de novo+ F 4o desista' 4unca vi voc? desistir+ Huerque eu &ale com ele0 4o' F op=s*se ela, agitada+ F 2e "eito nenhum' Est> em+++ 4o posso dizer que volto para casa &eliz+ O senhor no tem culpa+++ Eez o que achava melhor+++ F Ela levantou*se e &oi at- a "anela+ F $a e0 $empre acreditei que .onIscom e era mais importante do que qualquer coisa no mundo, exceto talvez a &elicidade de #aroline+ E, agora, .onIscom e no me parece assim to importante+ Esquisito, no0Eu, com a idade, esqueci demais uma coisa, pensou o velho se* nhor, com os olhos mare"ados de l>grimas+ Esqueci quanto d,i amar, estar apaixonado+++

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#ap%tulo DCC O sr+ Eerrar tinha ido em ora+ O azevinho usado na decora3o natalina ardia na &ogueira &eita pelo "ardineiro+ .onIscom e voltara para sua apar?ncia ha itual, com a mesma rotina de ano para ano+ A situa3o entre Harriet e o conde ia assumindo aspecto rotineiro, e ela at- "> se acostumava a ser chamada )lad( $tanton)+ Os dois agiam de maneira polida, civilizada+ Ele a consultava so re pro lemas da propriedade, e ela acreditava que devia se considerar em si* tua3o c,moda+ .as, na verdade, o am iente tornava*se cada vez mais intoler>vel+ O prolongamento daquele estado de coisas tornava*o mais di&%cil de mudar+ E Harriet "ulgou que o marido talvez achasse aquela vida imposs%vel, pois de repente anunciou que ia para !ristol, onde &icaria por algum tempo+ Dia"aria no dia seguinte+ Apesar de ser muito cedo, ela &oi para a escadaria da estrada principal e esperou que o marido sa%sse da cocheira, "> montado, na manh da viagem+ Ao v?*lo, aconchegou mais o xale ao corpo e desceu os degraus+ O conde &ez o cavalo parar diante dela, apoiou os ra3os no ar3o da sela e inclinou*se+ O cavalo, impaciente, movia a ca e3a e atia os cascos nos pedregulhos gelados+ Era um dia de inverno, cristalino e &rio+ A geada en&eitava os galhos como se &osse purpurina prateada, e as teias de aranha haviam sido trans&ormadas em delicadas rendas de prata+ F $, vim para lhe dese"ar oa viagem F disse Harriet, sem "eito+ Ela parecia muito &r>gil diante da escada e do p,rtico enorme, miKda, esguia e triste+ <orde $tanton mudou de posi3o e olhou a casa, atr>s dela+ 4a luz di&usa da manh parecia um enorme animal J espreita+ $entiu que odiava aquela casa+ F Doc? pode apanhar uma &riagem, volte para dentro F disse+ Aos seus pr,prios ouvidos o tom de voz e a &rase pareceram rutais+ Ela deu dois passos para tr>s, como se tivesse sido agredida, pensou o conde+ 7or um instante, sentiu vontade de esticar o ra3o e coloc>*la na garupa, lev>*la para !ristol, sentindo os seus ra3os ao redor do corpo, como "> acontecera uma vez+ .as o impulso se dissolveu e o momento m>gico passou+ Harriet no queria ir a lugar algum, s, se interessava por .onIscom e+ F Dou escrever e in&ormar onde &icarei hospedado+ Assim que &alou, ele puxou a r-dea, assustando o cavalo e &azendo*o girar, e saiu a galope para o porto, com o cascalho prateado erguendo*se no ar so os cascos r>pidos+ 2urante alguns dias Harriet procurou agir como se tudo estivesse normal+ 4o entanto, um pensamento no lhe sa%a da ca e3a/ Eiquei em .onIscom e, ou3o reclama3@es de tetos que vazam, visito os doentes da lista do pastor e todo mundo pode perce er que meu marido me a andonou semanas depois do casamento+ Cmaginava que todos deviam estar curiosos para desco rir por que o conde se a&astara+ E mais, quando ele &osse de&initivamente em ora, dali a um ano, ela &icaria naquela vidinha at- morrer+ #omo pudera achar que s, queria viver em .onIscom e0 Huase no &im da semana, ao voltar da cidadezinha para casa, ouviu o galope de um cavalo, aproximando*se, e seu cora3o ateu mais &orte ao imaginar que seria o marido chegando+ #ontudo, era o capito Mames .urra(, que desmontou para cumpriment>*la+ Cmagino que tenha vindo para visitar minha irm+++ F disse, sorrindo resignada+ 7edi licen3a a lorde $tanton F radou o rapaz F, e ele gentilmente permitiu+ F Eitou Harriet com a espontaneidade "uvenil+F.as sei que milad( no aprova, que gostaria de
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algu-m mais em posto na vida para casar com #aroline, e no posso censur>*la+ 4,s gostamos muito do senhor F respondeu ela F, por-m muitas vezes a vida se resume em continhas de pences e xelins+ .inha irm nunca sou e o pre3o de nada que quisesse+ 4osso pai era muito indulgente e meu marido assumiu voluntariamente todas as contas dela+ 4o duvido do carinho que #aro sente pelo senhor, mas imagino que no sa eria viver no modesto alo"amento de militares+++O senhor "> deve ter perce ido+ $im, eu sei+ 4o entanto, no posso o&erecer mais nada+ 7reciso entrar para o Ex-rcito, se quiser melhorar+ .inha &am%lia no - daqui e no h> quem me recomende/ &icarei eternamente capito, at- que o reumatismo me impe3a de montar+ Escrevi J minha &am%lia, na Esc,cia, dizendo que pretendo casar+ .eu pai respondeu que no pode me a"udar, porque meu irmo mais velho casou*se h> pouco e o do meio contraiu d%vidas pesadas+ Tenho de me arran"ar sozinho, como puder+++ E se voc?s casassem e #aroline &icasse aqui, at- quando o senhor se &irmasse na carreira militar0 $eria por um ano ou dois+++ 7oderia o ter promo3o nesse tempo, no0 2e modo algum' F respondeu o rapaz, &itando*a como que assom rado+ F 2esculpe, lad( $tanton, sei que sua inten3o - oa, por-m, o que adianta casar se no pudermos &icar "untos0 L verdade F concordou ela, desanimada+ F !em, v>, #aro o espera+ Eoi o agem me casar para garantir meu &uturo e o de #aroline, imaginou ela ao &icar de novo s,+ !en me disse que no se pode dirigir a vida dos outros+++ Ela vai casar com o capito, ter> de se adaptar a uma vida modesta, perder> a vivacidade e a eleza+ Huanto a mim, que adianta ser dona de .onIscom e0 O sr+ .urra( tem razo/ no adianta estar casada, se no se &ica com o marido+ Us vezes, o destino providencia uma a"uda, quando o desespero est> no limite+ $ir .ortimer Eish mandou um recado J lad( $tanton, dizendo que iria para !ristol no dia seguinte e levaria qualquer encomenda ou ilhete para o conde+ Harriet decidiu no mesmo instante/ respondeu ao magistrado que aceitaria de om grado um cantinho na carruagem dele, se houvesse por em lev>*la+ F !en vai &icar surpreendido ao v?*la F a&irmou #aroline+ FM> deve estar com saudade+ Eu detestaria &icar longe do meu marido, se &osse rec-m*casada' Enquanto preparava uma valise, Harriet resolveu que no procuraria o marido imediatamente, mas iria para a casa de sua amiga $u*san, que na certa gostaria de v?*la+ 7re&eria sa er o que o conde &azia antes de ir encontr>*lo, pois dessa maneira ele no teria do que reclamar e poderia evitar a companhia dela, se assim quisesse+ 4o &ora mais ou menos isso que ele &izera, ao chegar em .onIscom e0 $u ira numa >rvore para espionar .onIscom e e seus moradores+ E ela no precisaria estar &azendo tal coisa, pensou, indignada, se ele tivesse se comportado dignamente, levando*a para !ristol ou explicando o motivo da viagem+ 7ara chegar a !ristol demorava meio dia, por uma estrada perigosa, principalmente no inverno+ Ela margeava o canal de !ristol, e no era agrad>vel &azer essa viagem em companhia de um senhor com oitenta anos, que de vez em quando tomava uns goles de uma garra&a, numa carruagem que de tempos em tempos atolava na la ma+ 4o entanto, Harriet aguentou tudo com paci?ncia+ U medida que se a&astava de .onIscom e, ia se animando+ Talvez longe de casa conseguisse se entender com ele+ $eriam, ento, apenas duas pessoas decididas a visualizar seus pro lemas, longe da propriedade e da in&lu?ncia que ela representava+ Al-m disso, $usan
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estava casada havia mais de cinco anos e poderia aconselh>*la quanto ao modo de tratar o marido+ Harriet chegou a !ristol cheia de otimismo+ $usan rece eu a amiga com alegria, principalmente porque seu marido, o&icial da .arinha, estava em mano ras+ F 4o tenho tempo para me entediar F declarou, segurando o &ilhinho mais velho pelos &undilhos, antes que mergulhasse na lareira+ F #orro atr>s das crian3as o dia inteiro+ L di&%cil conseguir uma oa pa"em, e elas logo vo em ora, para casar+ O pequeno Tom completou quatro anos e nunca se sa e o que vai aprontar+++ 7reciso ter olhos na nuca, como voc? aca a de ver' <illian, a menina, conta dois anos e meio, e o nen- come3ou a andar agora+ O que me &alta, quando Tom via"a, - ter algu-m para conversar, depois que as crian3as dormem+ Espero que &ique astante tempo, Harriet' 4aquela noite, depois de assistir Js ora3@es do pequeno Tom, para que 2eus guardasse o pai das tempestades, dos monstros marinhos, dos canh@es dos &ranceses, dos piratas e dos tu ar@es, as duas amigas desceram e, sentadas "unto da lareira, esperaram que a criada servisse o ch>, para ento conversar+ O relato que Harriet &ez de seu casamento espantou $usan+ #omo0' F exclamou, incr-dula+ F 4em uma vez0 4em na noite de nKpcias0 4em uma Knica vez+++ F suspirou Harriet+ F Ele acha que s, me casei pela casa, e no posso me queixar/ eu - que lhe disse isso+ !en acredita que tenho o que queria, e chega+ .as no chega, $usan+ Agora sei que quero um lar como o seu, com &ilhos e !en+ #ontudo, como vou conseguir isso, se meu casamento continuar apenas no papel0 Tenho de reconhecer que o meu Tom no agiria desse modo+++ E, se quer sa er, acredito que lorde $tanton no est> gostando dessa situa3o+ 4o entanto, ele se en&iou num eco sem sa%da com a atitude que tomou+ Os homens so muito teimosos, Harriet+ 4o adianta esperar que con&essem ter errado ou que &izeram tolices+ F7egou um rinquedo que estava no cho, partido, e "untou as duas partes, para ver se dava para colar+ F Us vezes F acrescentou, pensativa F, podem ser consertados+++ O que eu gostaria de sa er F disse Harriet, som ria F - se meu casamento pode ser consertado+ Harriet, querida' F radou a amiga, segurando*lhe as mos+ F 7or que no0 Csso no passa de um arru&o de namorados+ Ele est> contrariado porque pensa que voc? "ulga a casa mais importante+ Am marido gosta de sa er que a mulher o acha a coisa mais importante do mundo+ Doc? precisa demonstrar isso ao conde' .as ele no se importa comigo' F radou a "ovem, os l> ios tremendo+ F 4o assim, pelo menos+ L muito educado, casou*se comigo para ser gentil, e no me v? como mulher+ $ou apenas Harriet, uma amola3o' Homem nenhum se casa para &azer caridade' F sentenciou $usan, colocando mais uma torrada no prato da amiga+ F 4o interessa que voc? pense isso+ Aposto que lhe mostraria que a ama, se voc? permitisse+ E, se ele ainda no teve essa ideia, compete a voc?coloc>*la na ca e3a dele' 4a manh seguinte Harriet saiu cedinho, em agasalhada, com um v-u co rindo*lhe o rosto+ 4o quis entrar no hotel onde o marido se hospedava e &icou andando pela mesma rua, olhando vitrinas, comprando ninharias+ Huando viu lorde $tanton sair, seguiu*o+ Ele caminhava depressa, por-m gra3as J sua altura era &>cil segui*lo+ O conde se dirigiu ao cais, onde paravam carregadores e um ou outro maru"o, &azia*lhes perguntas e anotava r>pido algo num ca*derninho+ 2ava uma gor"eta ao homem que
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interpelava e, em seguida, dirigia*se a outro+ Csso aconteceu umas cinco vezes+ 2epois ele passou a o servar, por meio de uma luneta, navios que estavam mais distantes do cais+ Harriet, sem que ningu-m lhe prestasse aten3o, pois estavam todos muito ocupados, sentou*se num rolo de corda+ Hue seu marido &azia0 7or que se interessava tanto por navios0 4o haviam conseguido apanhar o espio &ranc?s+++ <esage, era isso+ !en $tanton chegara J Cnglaterra vindo de um pa%s ocupado por tropas &rancesas+ 2e repente, toda descon&ian3a e suspeita surgiu de novo na mente da "ovem+ $er> que seu marido, um $tanton, o conde de .onIscom* e, era espio &ranc?s0 4o podia con&iar essa suspeita a $usan, casada com um o&icial da .arinha+ E se &alasse com o sr+ Eerrar0 .as ele "> lhe dissera, uma vez, que sua descon&ian3a era tolice+ Enquanto se de atia consigo mesma, sem sa er que &azer, ela ouviu vozes estridentes e gargalhadas+ Diu duas mo3as de aspecto vulgar e vi3oso, que avan3avam pelo cais de ra3os dados+ Ap,s uma Kltima inspe3o de um navio com a luneta, lorde $tanton entrara numa taverna+ As duas mo3as entraram l>, tam -m+ Harriet sentiu impulso de &azer o mesmo, por-m o rigou*se a se satis&azer olhando atrav-s do vidro astante su"o de uma "anela, e no gostou do que viu+ Ama das mo3as estava sentada a uma mesa com !en $tanton, e a&agava*lhe o rosto+ 7erce eu que am os conversavam animadamente+ 2e cho&re, levantaram*se, e Harriet procurou um esconderi"o, aca ando por se en&iar atr>s de uma pilha de caixotes de ch>+ A porta da taverna a riu*se, dando passagem ao conde, com a prostituta pendurada em seu ra3o+ Harriet &icou horrorizada ao v?*los sumir num eco+ $eguiu*os, com cuidado, e olhou a viela ao chegar na esquina+ <orde $tanton dava dinheiro a um homem mal*encarado, parado diante de um porto+ O homem colocou as moedas no olso, !en"amin $tanton e a mo3a entraram+ O porto ateu+ Hue miser>vel', pensou a mo3a, &uriosa+ 7re&ere ter aventuras com+++ com )aquilo)' :epele*me e vai com+++ com essa criatura vulgar+ Espero que ela lhe rou e todo o dinheiro' Eoi em ora do cais tr-mula de raiva, imaginando que seu marido estaria des&rutando prazeres il%citos+ .ais tarde, enquanto voltava para o hotel, lorde $tanton tinha uma expresso contrariada+ 2o ponto de vista de neg,cios, sua ida a !ristol estava sendo satis&at,ria, por-m sentia*se deprimido pela &alta de companhia naquela cidade grande, cheia de gente desconhecida e apressada+ U noite no havia nada a &azer, a no ser dormir, e ento ele &icava imaginando o que Harriet estaria &azendo+ $eus pensamentos voltavam*se com estranha &requ?ncia para .onIscom e+ 2evia ter trazido Harriet, pelo menos para ter com quem conversar+ $entia saudade das duas irms, mas principalmente de sua mulher+ :evirava*se na cama, a pior de todas as camas ruins que conhecera+ Us vezes, esticava uma perna para o outro lado, e estremecia ao encontr>*lo vazio e &rio+ Em geral, atri u%a a irrita3o e a ins,nia ao "antar, que achava detest>vel+ Aca ava por revirar toda a cama de tanto se mexer+ <evantava*se, esticava os len3,is, tornava a deitar e a pensar em Harriet+ #on&iava em que o maldito 7ard( no &icasse J espera dela, quando &osse visitar os doentes do pastor+ <em rava*se do vulto esguio, elegante, envolto no xale, dese"ando*lhe oa viagem+ Era uma lem ran3a quase to insistente quanto sua preocupa3o de que a esposa se encontrasse com o grosseiro contra andista+ Essa ideia o deixava &ora de si e, geralmente, socava os travesseiros, que lhe pareciam recheados de pedras+ Cnquieto, de novo a"eitava a cama, para se deitar mais uma vez e ver Harriet povoando seus
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pensamentos, alguns deles surpreendentes+ :olava de um lado para outro, dese"ando en* contrar um outro corpo, muito especial, e por &im ca%a num sono agitado+ $empre acordava apertando o travesseiro entre os ra3os+ Toda essa &rustra3o, que ele no conseguia explicar de modo racional, tivera o des&echo inevit>vel daquela tarde+ 2eixara*se levar pelos encantos vulgares de uma prostituta, que, por instantes, lhe parecera engra3ada e at- onitinha+ 2epois de satis&azer a necessidade passageira, deveria sentir*se melhor, descontra%do+ 4o entanto, no &ora assim+ Estava pior e eno"ado+ A mo3a &ora competente, por-m era vulgar e pouco asseada+ O quarto dela era muito su"o, e ele sa%ra de l> querendo tomar um om anho, quanto antes+ Enquanto caminhava pela cal3ada apinhada de gente, ouviu que algu-m o chamava pelo nome+ 7erce eu uma carruagem parada e um cavalheiro idoso quase despencando pela "anelinha da porta, enquanto gritava e agitava a corneta acKstica+ F <orde $tanton, aqui' F esgani3ou*se sir .ortimer e desandou a tossir+ O conde atravessou a rua correndo e parou "unto ao ve%culo+ $ir .ortimer, ar&ando, indicou* lhe que su isse, e ele o edeceu, sentando*se diante do idoso senhor+ F Eu o vi+++ F &risou sir .ortimer, arque"ante+ F Andar na rua &az mal, est> muito &rio+++ Tome um gole disto+ F 7rocurou uma garra&a que tinha ao lado do assento+ F 9anhei de um amigo que tenho na Mamaica, ele - plantador de cana+ !en tirou a rolha e cheirou+ :>pido, seus olhos &icaram rasos de >gua+ #-us' F exclamou+ F Csto - o pr,prio :aio !ranco' Espanta o &rio F murmurou sir .ortimer, satis&eito+ F Tome um om gole, vamos' !en tomou um pequeno gole, engasgou e recolocou a rolha+ O velho senhor guardou a garra&a+ F 4o aguento a vida de cidade F disse o ancio+ F .uita agita3o+ 7re&iro o campo+ O conde, ento, perguntou*lhe quantos anos tinha+ F Oitenta e seis F respondeu sir .ortimer, exultante+ F 4asci quatro anos depois que o Delho 7retendente quis se apoderar do trono, e estava com vinte e seis quando o Movem 7retendente desem arcou+ $enhor, estive na atalha de #ulloden+ 4aquele tempo, os homens sa iam e er+ O lema de qualquer cavalheiro ou o&icial era )Mamais s, rio na sela)+ E quem se arriscaria a &icar s, rio, tendo de en&rentar uma horda de escoceses loucos e seminus, que urravam ao atacar*nos com ma3as0 Eoi quando conheci a e ida escocesa chamada u%sque+ L muito oa, milorde, por-m no se compara com o conhaque &ranc?s+ $ir .ortimer pigarreou, pensando na di&iculdade de conseguir conhaque &ranc?s naqueles dias+ Em seguida, continuou/ FAcredite, lorde $tanton, alcancei a idade que tenho e mantive minha excelente saKde seguindo uma regra simples/ nunca me deitei s, rio' Dou me lem rar disso, sir F sorriu o conde+ Hue &az aqui em !ristol0 F perguntou o ancio+ Estou interessado em navega3o, em navios cargueiros para minha empresa+ :esolvi ir ao cais e &azer perguntas, pessoalmente+ 4em sempre se pode con&iar em intermedi>rios e em &olhetos de ag?ncias de despacho+ Eu quis ver como se &az carga e descarga de mercado rias, como nascem os transportes e+++ 4asce0 F indagou o ancio surdo+ F M>0' !em, no ser> a primeira crian3a a nascer antes do tempo+++ * F 4o' Os transportes' F errou o conde+ F 4os navios' F O qu?0 F sir .ortimer curvou*se, colocando a corneta acKstica no ouvido+ F Onde
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est> sua gentil esposa0 Aposto que &oi Js compras' As mulheres adoram gastar o dinheiro dos homens+ #ontudo, ela no deveria s? expor ao &rio, nas suas condi3@esG vamos apanh>*la F decidiu, pegou a garra&a e serviu uma generosa dose numa canequinha de prata+ F U sua saKde, conde' F <ad( $tanton est> em .onIscom e' F urrou lorde $tanton+ $ir .ortimer tossiu e enxugou os l> ios+ 4o, senhor+ Eu mesmo a trouxe para !ristol+ #reio que o senhor a perdeu por essas ruas cheias de gente, milorde' .as ela reaparece+++ L uma mo3a inteligente e vai encontrar o caminho de casa' $ir .ortimer' F errou de novo o conde na corneta acKstica, na esperan3a de que o :aio !ranco no lhe tivesse dissolvido o c-re ro+ F Tem certeza que trouxe minha esposa para !ristol0 4o &oi em alguma outra vez0 2e "eito nenhum' F respondeu o ancio, com ar o&endido+ F <em ro per&eitamente que a deixamos numa rua+ Hue rua0 F rugiu lorde $tanton, desesperado+ #omo - que vou sa er0 7ergunte ao meu cocheiro+ L o que vou &azer' F exclamou o conde, e saltou da carruagem+ Harriet ouvia a con&uso que acontecia no andar de cima+ O pequeno Tom se recusava a tomar anho, apesar dos pedidos da a > e das amea3as da me+ <illian gritava "unto com o irmo, imitando*o+ $entada diante da lareira, com o menorzinho no colo, ela tentava &az?*lo comer o mingau de aveia+ Ele no gostava e cuspia, tranquilamente, as colheradas que Harriet colocava em sua oquinha+ #om in&inita paci?ncia, ela voltava a dar*lhe outra colherada, e o nen- mudava de t>tica/ ia rece endo, guardando duas ou tr?s colheradas na oca e, ento, cuspia tudo longe, de novo+ A certa altura, al-m dos erros de Tom e de <illian, de sua concentra3o em alimentar o nen-, Harriet teve impresso de ouvir vozes discutindo em outro ponto da casa+ Ca levantar* se para ver o que acontecia, quando escutou uma voz &amiliar trove"ar/ F 2iacho' Dim ver minha esposa' A porta da sala a riu*se de sK ito e !en $tanton entrou, com o chap-u na mo+ 7arou, apontou para ela com o chap-u, num gesto acusador/ 7osso sa er o que &az aqui0 F perguntou+ Ora, estou a"udando $usan' F respondeu ela, calma+ F #omo me desco riu0 Encontrei sir .ortimer na rua, e ele me contou+ 7ensei que estivesse ? ado, mas ele insistiu+++ Hue veio &azer em !ristol0 Dim visitar uma velha amiga F revidou Harriet+ F Cmagino que voc? no se oponha+ Ele &itou*a com insist?ncia, um tanto perplexo+ 4o, no se opunha+ 4o havia nada demais em visitar uma amiga+ E come3ou a achar que a raiva devia estar &azendo com que parecesse um tolo+ A"eitou*se e lan3ou um olhar severo J esposa+ Escurecia, e o ruxulear dourado das chamas se re&letia no rosto de Harriet+ Estava linda, apesar de+++ ou ento por+++ usar um avental e estar com uma crian3a gorducha no colo, cu"o rostinho se encontrava todo su"o de mingau+ O conde &ez &or3a para continuar s-rio+ F <ivre*se dessa crian3a' F ordenou+ Harriet tentou colocar o nen- no cadeiro, por-m ele agarrou*se a ela com toda a &or3a das mozinhas rechonchudas+ F 4o posso F declarou ela F, ele vai chorar+ Est> na hora de seu "antar+ E no h> uma pa"em+++ ou algo assim0 F irritado, ele sentou*se diante dela, esticando as
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longas pernas+ Est> l> em cima, a"udando $usan a dar anho nos outros dois+++ F Tornou a encher a colher de mingau+ F Damos, nen-' F insistiu, carinhosa+ F Ama s,, para a titia Harriet+++ $e tivesse me dito que queria visitar uma amiga F radou ele, mal*humorado F, eu a teria trazido+ F Doc? no me convidou+ !en resmungou algo, e o nen- resolveu o pro lema do mingau adormecendo de repente, no colo de Harriet+ Ela a&astou o prato e passou a nin>*lo suavemente+ O conde agitou*se na poltrona e &icou a o serv>*la, em sil?ncio+ Eu teria gostado de sua companhia F con&essou, a&inal+ L, mesmo0 F ironizou ela, com ar malicioso+ F Essas palavras me surpreendem+ 7or qu?0 F perguntou ele, com olhar descon&iado+ Ah' Acredito que deve estar muito ocupado em !ristol+++ Hue &az aqui0 4ada que possa lhe interessar F &oi a resposta seca+ Ou algo que voc? pre&ere no discutir+++ L a segunda insinua3o que voc? &az F disse ele, com os olhos acinzentados &uzilando+ F Hue acha que estive &azendo0 4ada tenho com isso F replicou Harriet, come3ando a &icar nervosa F, por-m, no agrad>vel ver o marido de ra3o dado com uma mulher*da*vida, J luz do dia, quando todos podem v?*lo' <orde $tanton &icou muito vermelho, e depois p>lido+ Ora, quero ser+++ F come3ou, com voz rouca+ F Doc? andou me espionando0 4esse caso, rece eu de volta o que voc? tam -m &ez F re ateu ela, altiva+ 4o admito ser espionado ou interrogado' F gritou ele, levantando*se+ O nen- a riu os olhos, assustado, e rompeu num choro sentido+ Olhe s, o que voc? &ez' F exclamou Harriet+ Doc? vai voltar para .onIscom e' F sussurrou ele, com voz surda+ F Ea3a essa crian3a parar' Dai para .onIscom e amanh mesmo+ 7rovidenciarei uma carruagem para lev>*la+ Harriet, ponha essa crian3a em algum lugar' F 4o vou e no ponho+ Eu gosto do nen-' $e queria tanto uma crian3a F a voz do conde era cortante F, devia ter dito quando lhe perguntei se queria algo mais al-m de .onIscom e+ Teria providenciado para que voc? tivesse as duas coisas' Huem voc? pensa que -0 F disparou Harriet, louca da vida+ F 7or ser um homem que "amais se aproximou da cama de sua esposa, - muito presun3oso' 7ara entrar na sua cama um homem precisaria ser surdo como sir .ortimer F &uzilou ele F, porque voc? &ala sem parar e sempre amea3adora' L to meiga e aconchegante quanto um ouri3o' Huando voltarmos para .onIscom e, talvez sir .ortimer me ceda uma garra&a de :aio !ranco e, se eu conseguir me em riagar, talvez considere sua proposta' F $aia "> daqui' F ordenou Harriet+ O nen- chorava em altos rados+ Cr> para casa amanh, madame' F urrou o conde, pegando o chap-u e sacudindo*o+ F Amanh, entendeu0 $anto 2eus' F soou a voz agrad>vel de $usan+ F O senhor deve ser lorde $tanton' Hue surpresa deliciosa, Harriet &alou tanto no senhor'
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O conde voltou*se, e Harriet se assustou ao ver como estava p>lido, uma linha cinza ao redor dos l> ios apertados+ .as ele se controlou e pediu desculpas a $usan por ter invadido a casa dela+ 4o tem importBncia F disse a "ovem senhora, aproximando*se de Harriet e pegando o nen-+ F Mane vai deitar meu &ilhinho, e vamos tomar um ch>+++ 7e3o que me perdoe, madame F insistiu lorde $tanton, com a voz meio su&ocada F, por-m no posso &icar+ 7erdoe*me mais uma vez+++ Harriet, amanh' $aiu, apressado, atendo a porta de entrada+ .eu 2eus' F radou $usan+ F 7or que no me contou0 #omo - atraente' Ele est> muito zangado+++ F suspirou Harriet, preocupada+ Est>, mesmo F concordou a amiga, satis&eita+ F $, que ningu-m vai me dizer que ele no se importa com voc?, Harriet' Cmportase sim e como' F riu, alan3ando um dedo diante do rosto dela+

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#ap%tulo DCCC Harriet sa ia que o marido era de palavra, e preparou a valise antes de se deitar+ A carruagem chegou na manh seguinte+ 7or uns momentos, ela &icou tentada em mand>*la em ora, por-m $usan aconselhou prud?ncia+ F 2eixe*o ganhar esta atalha, Harriet, assim ele &ica menos zangado+ <ogo vai come3ar a "ulgar que &oi muito ruto e pensar em &azer as pazes+ Ela no &icou muito convencida, mas reconhecia que a amiga tinha mais experi?ncia, e decidiu voltar a .onIscom e+ O conde estava vigiando, oculto na esquina+ Esperava que ela se re elasse, e &icou surpreso ao ver que o edecia+ 4a realidade, "> se arrependera+ 2e &ato, Harriet no devia ter ido espion>*lo, por-m ele tam -m poderia ter se explicado+ E sentia*se culpado por o rig>*la a deixar $usan, em companhia de quem ela parecia to &eliz+ :esolveu sugerir que convidasse a amiga e as crian3as para uma temporada em .onIscom e+ Csso lhe acalmou a consci?ncia, enquanto se dirigia para o escrit,rio do sr+ Eerrar+ .as no se sentia J vontade+ Acreditou que sua deciso &ora apressada, que a presen3a de Harriet at- seria conveniente em !ristol, porque ele sa eria que ela se encontrava a salvo, e o que &azia+ Tinha a sensa3o de ter perdido algo e, quando chegou ao escrit,rio do velho advogado, no estava de om humor+ O sr+ Eerrar &icou olhando, enquanto !en andava de um lado pa ra outro, no pequeno ga inete+ 7rocurou a caixinha de rap- e o&ereceu*a ao conde, que recusou+ Ento, ele se serviu+ F 7reciso con&essar*lhe uma coisa, !en $tanton F in&ormou, depois de espirrar+ <orde $tanton parou de andar e &ixou os olhos no advogado+ F :eceio que, quando o aconselhei, esqueci de mencionar que o relacionamento num casamento - muito di&%cil+ 2e &ato, no posso me considerar um entendido F con&essou, com certo pesar+ FEnviuvei h> trinta anos+ Antes disso, no tive um mau casamento+ .inha esposa possu%a excelentes qualidades, por-m carecia de paixo+ .eu sogro &ez &ortuna com ch>+ 4o quero dizer que me casei pelo dote, mas digamos que ele contri uiu para eu esquecer que ela era+++ insigni&icante+ F $uspirou+ F 4o entanto, Harriet - uma mo3a muito atraente+++ $ei disso F interrompeu o conde+ $ente*se, por &avor F solicitou o sr+ Eerrar+ F L di&%cil conversar com uma pessoa que no p>ra um minuto+ <orde $tanton deixou*se cair numa poltrona, murmurando desculpas+ 9ostaria de sa er F continuou o advogado F se algu-m lhe contou os motivos da riga que levou seu &alecido pai a ir em ora para os Estados Anidos+ 4o F respondeu o conde, no tentando esconder a surpresa+F .eu pai sempre &alava em .onIscom e, na regio, sua hist,ria, seus costumes, por-m, nunca me disse por que &oi em ora+ 9ostaria de sa er+ F 7osso &alar J vontade porque as pessoas envolvidas, menos uma, "> &aleceram+ E sei que essa pessoa me perdoar>+ <orde $tanton &itou*o, erguendo as so rancelhas, curioso+ F Entre os dois irmos, o primog-nito e herdeiro era calmo, respons>vel e s-rio/ &oi o pai de Harriet+ O outro era completamente di&erente/ re elde, riguento e irasc%vel, em ora ondoso e sempre disposto a perdoar+ 4o era mau rapaz, apenas um tanto irrespons>vel, e vivia magoando a &am%lia+ Arran"ou m>s companhias e associou*se aos 7ard( daquele
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tempo+ L estranho como uma &am%lia, re&iro*me aos 7ard(, consegue pertur ar um local por gera3@es+++ E, mais estranho ainda, eles sempre tentaram envolver um $tanton em suas &a3anhas, quando puderam+++ O servou o "ovem conde e notou que ele no se sentia J vontade+ 4o entanto, prosseguiu/ F Est>vamos todos preocupados com o &uturo do rapaz, quero dizer, do seu &uturo pai+ #onhece as srtas+ 2reT0 F A pergunta era ret,rica, pois o velho advogado sa ia que sim+ F .ar( 2reT, que agora parece um camundongo ressequido, naquela -poca era uma mocinha linda+ E ondosa, muito t%mida, dominada pela irm mais velha e pelo pai+ Mamais teve um mau pensamento+ #reio que &oi por isso que cativou seu &alecido pai+ E acredito que, se ningu-m tivesse inter&erido, ela poderia ter tido oa in&lu?ncia so re ele+ $uspirou, &icou pensativo por instantes e continuou/ F .as o velho pastor, indignado ao sa er do iminente namoro dos dois, &oi &alar com seu av=+ O conde tam -m no gostou, chamou o seu &alecido pai e explicou que no admitia que ele destru%sse a reputa3o de uma mo3a inde&esa como .ar(+++ $eu pai sentiu*se tra%do por todos, porque .ar( era uma &ilha o ediente e recusou*se a continuar a v?*lo+ Murou que iria em ora para nunca mais voltar, e muito mais tarde sou emos que se encontrava nos Estados Anidos+ A voz se calou e o sil?ncio pairou, pesado, at- que o velho advogado tornou a &alar/ #alculo que por uns quatro anos .ar( achou que seu pai voltaria para usc>*la, por-m tal no aconteceu+ 4o sei se ele lhe prometeu voltar+++ Js vezes o destino muda as inten3@es de uma pessoa+ $eu av= nunca mais quis ouvir o nome do &ilho ca3ula+ O mais velho, pai de Harriet, considerou o comportamento do irmo censur>vel, e sentiu*se o rigado a cuidar das irms 2reT de um modo que no as o&endesseG por isso, elas continuaram pagando um aluguel rid%culo pela casinha to oa+++ O senhor no me disse nada quando pensei em aumentar o aluguel F inter&eriu lorde $tanton+ .eu amigo, acreditei que depois de conversar com elas o senhor iria deixar tudo como estava+ 4o me conhecia F radou o conde, seco+ F Apenas imagi nou que eu tivesse om car>ter+ E por que no teria0 F perguntou o advogado, calmo+ F #onheci seu pai+ Era um rapaz tur ulento, mas no malvado+ 7or que voc? seria di&erente0 $e insistisse em aumentar o aluguel, eu lhe contaria o que aca o de narrar+ E por que me contou agora0 7orque - &>cil via"ar e deixar as responsa ilidades para tr>s F respondeu o velho senhor, &irme+ F A muitos mil quil,metros daqui, uma pessoa pode se consolar, imaginando que os pro lemas que deixou podero ser resolvidos pelos outros+ !em, isso pode acontecer, por-m no quer dizer que o respons>vel no devia resolv?*los+ O conde levantou*se su itamente en&urecido, e, dedo em riste para o velho advogado, exclamou/ Harriet andou conversando com o senhor' $ou muito a&ei3oado a ela F retrucou o sr+ Eerrar, come3ando a se alterar+ F A mo3a est> angustiada, e no gosto disso' 4esse caso, escute com aten3o, sr+ Eerrar' F O conde do rou a alta estatura, apoiando as mos no tampo da escrivaninha+ F O senhor disse que eu devia casar com uma das minhas primas, e eu o &iz+ .as Harriet estava to decidida a &icar com .onIscom e, que no conseguia pensar em outra coisa+ 4o me considerou digno de ser o conde de .onIscom e, e
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no escondeu isso+ Ento, casei*me com ela para que se tornasse a dona leg%tima+ Eiz tudo o que voc?s Hueriam, agora me deixem em paz' Huero viver a minha vida' Tam -m quero coisas, por-m .onIscom e no est> entre elas+ Eiz o que devia &azer aqui, e ningu-m tem o direito de me pedir mais+ 2iga*me, !en $tanton F perguntou o sr+ Eerrar, inclinando*se para tr>s, a &im de o servar o rosto corado do rapazF, que quer da vida0 Ora, quero partilh>*la com uma mulher, e no com uma casa, uma propriedade' F respondeu ele+ F #hega de discusso+ Dou &icar por um ano, como prometi a Harriet, depois voltarei para Eilad-l&ia+ Agora, com licen3a, que sou um homem ocupado+ 4o quero perder tempo discutindo o que "> est> decidido+ !om dia, senhor' F e saiu quase correndo+ F Esse rapaz trocou o c-re ro com o de uma mula' F exclamou o velho senhor, sacudindo a ca e3a+ F Harriet tam -m no quer a propriedade+++ quer voc?, seu idiota colonial teimoso e urro' Em .onIscom e, Harriet de atia*se entre emo3@es con&litantes+ Ansiava pela voita do marido e, ao mesmo tempo, receava*a, porque rigariam de novo+ Arrependera*se de ter voltado, pois sentira*se &eliz com $usan+ Huanto mais pensava nisso, mais zangada ia &icando+ Mamais algu-m gritara com ela daquele "eito, sempre &ora tratada com delicadeza, suas opini@es eram respeitadas, e as ordens, o edecidas+ A%, voltou o ressentimento contra o primo que viera de lugar nenhum, e assim mesmo tomara conta de suas vidas+ Doltou tam -m a suspeita, porque havia muita coisa que ela no entendia e que !en $tanton no queria explicar+ O capito Mames .urra( &ora "antar em .onIscom e duas vezes naquele meio tempo, e con&essara*se &rustrado/ seus es&or3os para encontrar o &ranc?s <esage es arravam no sil?ncio dos camponeses+ F E no so apenas os camponeses, sra+ $tanton F desa a&ara+F Todo mundo me considera inimigo, pois no sou da regio+ $eria ,timo se tiv-ssemos um magistrado mais mo3o+ E, toda vez que ve"o sir .ortimer, lem ro*me de quantos homens ons perderam a vida na charneca de #ulloden+++ $a e que o magistrado &oi partid>rio de !ill(, o Eedorento0 Mames re&ere*se ao duque de #um erland F explicara #aroline+ F 2e &ato, sir .ortimer no se importa muito com a possi ilidade de !onaparte atravessar o canal da .ancha, por-m tem pavor que os escoceses des3am de novo do vale de Adriano+ Ele - um homem muito di&%cil, que insiste em administrar "usti3a a seu modo F dissera o capito F e que raramente est> s, rio++ 7or onde andaria o espio <esage0 indagava*se Harriet naquela manh, enquanto voltava para casa+ $e o &ranc?s ainda estava por l>, era incr%vel que ningu-m o tivesse visto+ Am estrangeiro chamava a aten3o+++ E se &osse um estrangeiro que no chamava a aten3o e que tivesse motivo para se encontrar por ali0 Algu-m que se interessava muito por navios e os examinava do 7asseio da DiKva0 Am homem que ia para !ristol sem explicar por que e+++ o servava navios tam -m l>0 Am homem que via"ara pela Europa ocupada pelos &ranceses, e que no escondia sua admira3o pelo Ex-rcito da Eran3a0 $eu cora3o quase parou de ater+ .as o sr+ Eerrar rira de suas suspeitasG ento, era imposs%vel+ 4o entanto, e se ela estivesse certa0 $, viu a crian3a escondida na penum ra do espinheiro, quando quase trope3ou nela+ F Doc? - Rilliam, no0 F perguntou, surpreendida+ !ill( 7ard( saiu do esconderi"o e &icou a alguns passos de distBncia, pronto para &ugir+ Estava esperando a senhora+++ F sussurrou, com a carinha su"a e s-ria+
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Hue &oi, !ill(0 .altrataram voc? outra vez0 Eu &alei' F exclamou o menino, com raiva+ F Ealei para o Aaron que, se me atessem de novo, eu &ugia e contava' Hueria contar para o cavalheiro ou para a senhora' O cavalheiro no est>, nesse caso+++ #ontudo no gosto da a"uda de mulheres' F Eoi Aaron quem ateu em voc?0 F perguntou Harriet+ Era evidente que !ill( queria vingar*se de algu-m, e ela no tinha disposi3o para en&rentar Aaron+ F 4o F !ill( sacudiu a ca e3a+ F Ele no me amola, s, diz nomes &eios+ L o 4athan quem me ate, e*eu avisei que ia contar tudo' .as o cavalheiro via"ou+++ F queixou*se o menino+ F 4o gosto de lidar com mulheres' !ill( 7ard( no &alava como a crian3a que era, e provavelmente "amais &ora uma crian3a de verdade+ #rescera em um am iente prom%scuo, que no tinha moral, no rece era no3o do que era certo ou errado+ Tivera de aprender cedo a se de&ender da viol?ncia+ 7rin * cipalmente, o menino era um 7ard(/ sa ia qual o lugar e papel das mulheresG no se discutia assuntos s-rios com elas, e Harriet compreendeu que ele se es&or3ava por &azer uma exce3o+ Hue quer me contar, !ill(0 F perguntou, sentando*se numa pedra, enquanto notava que, apesar do &rio, o menino estava des cal3o+ F 2ou o recado a lorde $tanton, assim que ele chegar+ H> um homem escondido l> em casa F a&irmou o garoto, depois de alguma hesita3o+ F L o &ranc?s+ Tem certeza, !ill(0 L verdade0 Tenho' 4athan e Aaron sa%ram com os outros, de arco+++ com Methro e os outros+++ Trouxeram e ida, &umo+++ e o &ranc?s+ Ele ainda est> l>0 F quis sa er ela, duvidando+ F Tal &ato "> aconteceu h> algum tempo, no0 O &ranc?s arre entou a perna F disse !ill(+ F Os soldados esperavam, tiveram de se esconder, e ele se es orrachou todo+ Est> l> em casa+++ Agora sarou, consegue andar com um asto+++ 2eclarou que ia em ora daqui a dois dias+ Ento, era isso' <esage se machucara e, sem a a"uda de um m-dico, o osso &raturado custara a soldar+ M> conseguia &icar de p-+ Os 7ard(, que tinham a"udado o desem arque do espio, haviam tido o riga3o de escond?*lo e, agora, ele ia &ugir+ 4o sa ia o que &azer+ O capito .urra( &ora para !ath naquela manh, voltaria dois dias depois e, nessa altura, o &ranc?s "> teria ido em ora+ $ir .ortimer+++0 !em, a&inal era um magistrado, apesar de muito velho, surdo e quase sempre em riagado+ .as, antes de &azer qualquer coisa, precisava sa er se o menino dizia a verdade+ F Escute, !ill( F radou ela, cautelosa F, preciso ter certeza que ele est> aqui, antes de come3ar a agir+ Damos at- sua casa, e voc? &ar> qualquer coisa para o rigar o &ranc?s a sair, entendeu0 Ele costuma sair, no0 F Agora que pode andar, ele vai J privada F respondeu !ill(, e quis explicar/ F Antes, ele+++ F Est> em, !ill(+ Damos logo, ento+ <ogo chegaram Js ca anas dos 7ard(+ Harriet escondeu*se atr>s de uns ar ustos, e !ill( seguiu pelo trilho at- a porta de um dos arrac@es descon"untados+ O vento soprava &rio, vindo do mar, e Harriet esperou, impaciente e tremendo+ #oncentrou*se tanto no exame das taperas, que esqueceu que podia ser vista por quem chegasse de tr>s+ $u itamente, ouviu
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passos &ortes e dois ra3os musculosos agarraram*na pela cintura+ F De"am s,, a sra+ $tanton' F exclamou a voz >spera de Aaron+ FDeio me &azer uma visita, ou est> is ilhotando0 F $olte*me, Aaron' F ordenou ela, inutilmente+ F 4o estou is ilhotando F e lutou para livrar*ser sem conseguir+ Aaron soltou uma gargalhada ao ouvir aquilo+ !om, nesse caso veio me ver' Eu esperava isso, apesar de voc? sempre ser altiva e desdenhosa+ $a ia que era &ingimento' $eu insolente' F errou ela, apesar do medo que sentia+ Doc? - riosa+++ F a&irmou o homem, com ar satis&eito+ F 9osto disso' #reio que as mulheres devem &icar em seu canto e&alar s, quando interrogadas, por-m vou &azer uma exce3o+++ $a e que sempre gostei de voc?+ F Eu sempre o "ulguei um pati&e, um ru&io' F gritou ela, &uriosa+ F .as no pensei que &osse mais do que isso+ Agora, sei que al-m do mais - um traidor' 4esse momento, os olhos negros perderam o duas &endas+ rilho divertido e se apertaram, &ormando

F Ah, - isso' 4esse caso, minha querida, voc? vai comigo+ Agarrou*a por um ra3o e arrastou*a pelo trilho at- a porta de um dos arrac@es, que a riu com um chute+ Empurrou*a para dentro, quase derru ando*aG depois, entrou e ateu a porta+ Huando Harriet conseguiu se equili rar e recuperar a presen3a de esp%rito, viu que se encontrava em uma grande cozinha, com um &ogareiro a erto, so re o qual pendia um ganchoG havia uma mesa e ancos toscos+ A &uma3a do &ogareiro evolava*se na cozinha e escapava por uma "anela sem vidro+ <uc( 7ard(, a me de !ill(, uma mulher gorda e desleixada, de ca elos engordurados, mexia o conteKdo do panelo que pendia so re o &ogo+ Doltou*se com o olhar ausente+ 4o havia sinal do menino+ F $ente*se a%, vamos' F ordenou Aaron, empurrando Harriet para um anco+ F <uc(, &ique de olho nela e no a deixe &ugir, se no ser> pior para voc?, entendeu0 O homem passou para outro aposento, do qual vinham vozes+ <ogo retornou com um homem alto, que coxeava penosamente, apoiado num asto+ F .onsieur <esage+++ F sussurrou Harriet+ F Ento, est> mesmo aqui' Ele no se parecia nada com !en+ Era alto, devia ter mais ou menos a mesma idade, mas era s,+ Apesar do perigo e do medo, ela sentiu*se &eliz, e seu cora3o ateu mais &orte+ #omo &ora o a e como se arrependia do que pensara' <esage aproximou*se, com es&or3o, e sentou*se diante dela+ F $ra+ $tanton0 $into muito v?*la aqui+ Entende que, agora que me viu, no poder> ir em ora0 Aaron apoiava*se no atente da porta de entrada, de ra3os cruzados, vigiando+ Do notar a minha aus?ncia F a&irmou Harriet, altiva+ F Diro me procurar+ .as no aqui, chWre madame+ F <esage aproximou*se um pouco e aixou a voz+ F .ilad(, sinto v?*la, por dois motivos+ 7rimeiro, porque - muito onita e no gostaria que a magoassem+ $egundo, e isso - muito importante, seu marido - cidado dos Estados Anidos+ A Eran3a tem ,timo relacionamento com esse pa%s, e eu no gostaria de estrag>*lo com um incidente desagrad>vel+ $e algo acontecesse com a senhora, ele se queixaria ao governo americano+ 4o acredito que se trate de um homem que aceite insulto ou in"Kria sem reagir+
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F 4o F respondeu ela, com uma &irmeza que sentia em parte+ F Ele no aceitaria e &aria o maior escBndalo+ Doc?s no podem me pre"udicar+++ Cmaginou se seria isso mesmo, por-m tinha certeza da primeira parte+ <esage demonstrou que sua dKvida tinha &undamento+ $ra+ $tanton, in&elizmente no perce e como a situa3o - perigosa+ 7ara essa gente, ser apanhada signi&ica &orca+ 7recisam livrar*se da senhora, e creio que o &aro levando*a para alto*mar, a noite, e "ogando*a &ora do arco+ .entira' F inter&eriu Aaron, violento+ Aproximou*se da mesa, com ar amea3ador+ F E tem mais/ no sou surdo como o velho .ortimer' Ouvi o que disseram, e no vou deixar que &a3am mal a essa dama' A senhora tem um admirador+++ F declarou <esage, com uma careta+ F .as acho que no pode con&iar no cavalheirismo dele+ 2e qualquer "eito, Aaron - apenas um+ A &am%lia - que decide+ Antes que Aaron pudesse &alar, 4athan entrou na cozinha e apontou para Harriet, zangado+ Hue essa mulher &az aqui0 Estava espionando F respondeu <uc(, "unto do telhado, enxugando o suor do rosto+ #ale a oca' F gritou Aaron+ F $eno eu a &a3o calar' FDoltou*se para Harriet, pegou*a por um ra3o e a &ez levantar+ FDoc?, espere a%' Arrastou*a at- a porta do outro lado da cozinha e a empurrou para dentro de um quarto, atendo a porta+ Ela perce eu que se tratava de um quarto, porque havia uma cama+ 4o tinha "anela, apenas uma a ertura rudimentar "unto ao telhado, para deixar entrar um pouco de luz+ $entiu moles os "oelhos e sentou*se na eirada da cama, tentando no pensar na su"eira dos len3,is, nas pulgas e em outros insetos que deviam morar nas co ertas e no colcho de palha+ Dozes en&urecidas vinham atrav-s da porta+ Methro havia chegado, e os homens discutiam, &uriosos+ 4o conseguia entender, pegava apenas palavras soltas, por-m era o astante+ 4athan e Methro queriam mat>*la imediatamente+ <esage e Aaron eram contra+ Huando os demais 7ard( chegassem, haveria uma vota3o, e ela sa ia qual seria o resultado+++ #onsiderou as possi ilidades de &uga+ $u iu na cama e olhou pelo uraco+ 4o era muito grande, mas calculou que poderia escapar por ele+ Em aixo havia um chiqueiro, e o grunhido dos porcos enco riria os ru%dos que porventura &izesse+ 4o entanto, precisava esperar pela noite+ Tornou a sentar*se na cama e pensou no que o marido &aria ao desco rir que ela desaparecera+ <esage se enganara ao dizer que ningu-m a procuraria ali+ Era por aquele local que !en iniciaria a usca, meditou+ O instinto o levaria diretamente a Aaron+ Entrou em pBnico, no por si, e sim pelo marido+ Eles iam mat>* lo' 4o podiam se arriscar deixando que desco risse o espio &ranc?s+ !en, meu querido, pensou, desesperada, caluniei voc?' Eu queria tanto+++ #ontudo, no adiantava querer+ 7or tr>s da porta agora reinava o sil?ncio+ Harriet aproximou*se, p- ante p-, e mexeu no trinco, por-m estava trancada+ Tornou a sentar*se na cama, e algum tempo depois perce eu passos no outro c,modo+ Algu-m vinha vindo, para amarr>*la, amorda3>*la e lev>*la para o arco, do qual seria "ogada na >gua &ria e escura+++ A trava da porta &oi acionada, ela a riu* se, e Aaron entrou+ F E da%, decidiram o que &aro comigo0 F perguntou ela, erguendo*se e encarando*o como se no tivesse medo+
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Aaron alan3ou a ca e3a, e o cora3o de Harriet quase* parou+ #ontudo ele no respondia J sua pergunta, apenas con&irmava algo que lhe passava pela ca e3a+ F L+++ Doc? no tem mesmo medo de &alar F murmurou ele+ F .as quem sa e tem um pouco de medo de mim0 F e sorriu, ir,nico+ Harriet no deu sinal de timidez+ Ergueu o queixo, num desa&io+ 4o, Aaron+ 4o tenho medo de voc?, porque o conhe3o em+ Doc? - um vadio, um contra andista+ .eu pai &oi "uiz e condenou muitos dos 7ard(+++ <em ra*se0 L verdade+ F Ele apertou os olhos+ F <em ro*me dele+ Era um homem muito rigoroso+ $er> que Aaron tinha em mente vingar*se do pai dela0 F L por essa razo que me prendeu aqui0 F sussurrou+ Ele pareceu no entender, &ranziu a testa, depois deu uma risada+ F Cmagina que estou me preocupando com tal &ato0 O homem que se deixa levar para diante de um "uiz, - idiota' 4ingu-m me apanhou em &lagrante+++ Eu sou esperto, sa e0 F 7iscou, malicioso+ F4o entanto, ve"o que voc? est> um pouco assustada+ 4o &az mal+ Csso at- torna mais divertidas as coisas, e as mulheres gostam de ser dominadas+ Esperneiam, gritam, mas gostam+ #ome3ou a aproximar*se devagar e, em ora sorrisse, algo nos olhos dele apavorou Harriet+ Doc? no ousaria+++' F pronunciou aixinho+ $eria uma troca "usta+++ F declarou o canalha+ F 4o d? aten3o ao que o &ranc?s disse+ Am dia, eu disse que voc? ia precisar de mim, lem ra0 Csso est> acontecendo agora+ 4o vou deixar que a&oguem voc?+ Ama mulher linda tem uso melhor do que virar isca para peixes+++ 7or que no me mostra como pode agradecer por esse motivo0 Estendeu a mo e rincou com as rendas do "a = de musselina so re a lusa de Harriet+ Esqueceu que eu tenho um marido0' F replicou ela, indigna da, e o homem gargalhou+ E onde ele est>0 F perguntou+ F Em !ristol, e ningu-m sa e quando vai voltar+ 4o entanto, voc? e eu estamos aqui, nascemos aqui, somos quase parentes+++ Ela deu um tapa na mo grosseira do homem, a&astando*a+ Doc? - um criminoso' 4unca o aceitaria' L melhor do que virar comida para peixes+++ F escarneceu ele, rindo+ F 9aranto que voc? vai gostar+++ 4o' 4o vou' 7re&iro morrer a&ogada' 4o precisamos &icar aqui, entende0 F radou Aaron+ F 7odemos ir para 2evon, onde ningu-m nos conhece+ 4,s vamos nos dar muito em, milad(+++ Harriet &icou horrorizada ao perce er que ele &alava s-rio+ 2eve estar louco, se pensa que vou &ugir com voc?' 7or que no me experimenta, antes de recusar0 F interrogou o homem, com voz suave+ F 7oder> mudar de ideia+ E, sem qualquer aviso, ele deu um passo J &rente, empurrando*a e &azendo*a cair de costas na cama+ Mogou*se por cima dela, que lutou desesperadamente para livrar*se, sem conseguir+ $entia*se esmagada pelo peso dele, respirava com di&iculdade e teve a sensa3o que ia desmaiar ou vomitar, ou am as as coisas+ O h>lito malcheiroso de Aaron queimava*lhe o rosto, e sua voz sussurrava sugest@es o scenas, enquanto tentava rasgar*lhe a roupa+ O socorro chegou quando Harriet pensou que no teria mais salva3o+ Algu-m agarrou Aaron por tr>s e o levantou+ Ela sentou*se na cama, chorando, e viu <esage com o asto erguido+ 2eixe a senhora em paz' F gritou o espio+ F A Eran3a no quer complica3@es com os
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Estados Anidos+ 4o me interessa o que a Eran3a quer' $ei o que eu quero e isso asta' F rosnou Aaron+ Enquanto eu estiver aqui ningu-m vai molestar milad( e a advert?ncia vale principalmente para voc?+ 2epois que eu &or em ora, &a3a o que quiser+ 4esse %nterim, ningu-m chega perto dela' Os homens sa%ram, e a porta &oi trancada+ Ela olhou para o ura co na parede e viu que eles se haviam lem rado disso, pois estavam pregando uma t> ua para &ech>*lo, e o quarto &icou na completa escurido+ 4o poderia &ugir+ <esage a protegeria, por-m por pouco tempo+ <ogo &icaria J merc? da prote3o de Aaron, mas ele exigia um pre3o, que ela no podia e no queria pagar+

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#ap%tulo CX Harriet pensou que a deixavam no escuro para intimid>*la+ Aa*ron talvez achasse que assim ela se tornaria mais d,cil, por isso respirou mais livremente quando uma crian3a, assustada, entrou com um toco de vela de se o e &ugiu, r>pida+ A chama dan3ava muito e produzia pouca luz+ 2o outro lado da porta os 7ard( comiam, &azendo arulho+ 4o esqueceram dela+ Ama mo3a, chamada #herr(, levou*lhe uma tigela de comida, no muito apetitosa, entregou*a, depois limpou o nariz na saia+ Harriet perce eu que a "ovem estava no Kltimo est>gio de gravidez e se movimentava com di&iculdade+ .ais um 7ard( viria ao mundo+ Ela pegou a colher e mexeu o ensopado, "ulgando melhor no examin>*lo com aten3o+ Huando experimentou, perce eu que era de coelho, com muita ce ola e atata+ Cmaginou se <esage comia com os 7ard( e tentou adivinhar, divertindo*se um pouco apesar de tudo, o que ele pensava daquilo tudo+ O espio era um enigma+ 4o podia cham>*lo de amigo, por-m ele pretendia proteg?*la enquanto pudesse+ 4o podia deixar de simpatizar com o &ranc?s+ Eicara naquele arraco, talvez naquele quarto, durante semanas, sem poder se mexer, sem poder chamar um m-dico+ A perna devia doer muito e provavelmente ele &ora cuidado apenas por <uc( e #herr(, temendo ser desco erto, tendo de levar sua misso avante+ Ama misso que &racassara no come3o+ E onde !en estaria0 Ainda em !ristol0 $er> que chegaria a tempo de salv>*la0 $e ele chegasse, o que &aria <esage, empenhado em no o&ender os Estados Anidos0 .as tudo dependia dos 7ard(+++ E eles pareciam divertir*se+ 2eviam estar e endo+ $entiu medo outra vez+ Algu-m se p=s a cantar uma alada indecente+ Ouviu uma crian3a chorar+ Eelizmente, atagora ningu-m havia relacionado sua vinda ali com !ill(+ $entiu &rio, ento encolheu*se "unto dos travesseiros, passou os ra3os pelos "oelhos e se preparou para uma demorada espera+ O dia seguinte amanheceu nu lado, por-m Harriet no podia ver o tempo &ora+ !en $tanton, ao contr>rio, via isso em demais enquanto cavalgava pela estrada deserta+ $a%ra muito cedo de !ristol e a princ%pio andava r>pido+ Agora, a estrada estava cheia de sul cos, uracos, pois chovia e o vento cortava como navalha+ A"eitou a capa mais perto do corpo, a aixou a a a do chap-u e asso iou para animar o cavalo, que ia a passo, de orelhas aixas+ 2aquele "eito s, chegaria em casa ao escurecer+ .eia hora depois avistou uma taverna na eira da estrada, de apar?ncia pouco convidativa, mas que lhe pareceu um pal>cio+ Entrou no p>tio, deslizou pela sela molhada, entregou o cavalo a um criado e entrou+ <> dentro &azia calor, e a lareira acesa convidava ao descanso+ <ivrou*se da capa, sentou*se "unto dela e pediu um almo3o+ Esqueceu*se de que se encontrava em um pa%s parcialmente loqueado para os &ranceses, e pediu um conhaque, para esquentar+ Otaverneiro assumiu um ar &urtivo e sumiu, voltando logo depois com o conhaque, colocando o copo na mo do conde, com uma piscadela+ Enquanto a e ida descia, aquecendo*o por dentro, compreendeu as tenta3@es de sir .ortimer e de outros que olhavam o contra ando com certa indulg?ncia+ Aquecido, por &im, come3ou a cochilar, esperando pela comida+ Eoi acordado, sem cerim,nia, pelo taverneiro, que recolheu o copo de conhaque, avisou que eram os soldados e sumiu nos &undos da sala+ A porta da taverna a riu*se e um Knico tKnica*vermelha, que era como chamavam os milicianos por ali, entrou+ Huando ele tirou o chap-u encharcado, o conde &icou &eliz ao reconhecer o amigo+
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F Mames' F exclamou+ F Hue om v?*lo aqui' O capito .urra( virou*se e, ao ver*lhe a expresso s-ria, tensa, lorde $tanton sentiu a alegria se esvair+ 9ra3as a 2eus, o senhor voltou' F exclamou o capito+ F Dim por esta estrada na esperan3a de encontr>*lo+ O tempo est> to ruim, que imaginei que o senhor pararia aqui+ Hue houve0 F quis sa er o conde, alarmado+ 4o h> como no acreditar na 7rovid?ncia+++ F respondeu o miliciano, sentando*se e aixando a voz+ F Eu deveria estar em !ath, mas sa% para l> ontem de manh+ .eu cavalo come3ou a mancar e tive de voltar, pelo que dou gra3as a 2eus+ A sra+ $tanton desapareceu e no conseguimos localiz>*la+ 2esde quando0 F perguntou lorde $tanton, &or3ando*se a manter a calma+ 2esde ontem de manh+ Eoi visitar doentes, a p-, e pretendia atravessar os campos+ Ela sa e que no quero que &a3a isso' $ou emos que a sra+ $tanton &ez as visitas F continuou o capito, a&lito+ F 2evia estar voltando+ #hegou at- um ponto onde h> um espinheiro e uma pedra+ 7arou ali, onde encontramos a cesta dela+ 7arece ter evaporado+ !uscamos por todo canto, osques, capoeiras, valetas, e nada' #aroline est> quase louca de a&li3o+ Todos os homens v>lidos esto J procura dela+ #aroline, desesperada, s, queria que voc? voltasse, por isso vim pela estrada de !ristol e iria at- l> se no nos encontr>ssemos+ 4o imagina como estou contente por v?*lo aqui' O conde gritou ao taverneiro que no ia comer e mandou preparar o cavalo+ F Dai comigo, Mames0 Tenho uma descon&ian3a so re onde est> minha mulher+++ Explico pelo caminho+ F Mogou a capa ainda em Kmida so re os om ros+ F .aldi3o' 4o devia ter deixado Harriet aqui, primeiroG e depois, no devia t?*la mandado voltar de !ristol+ $ou um idiota ronco e teimoso, Mames' <em re*se de que ouviu isso de mim e quando &or preciso re&resque a minha mem,ria' 7ouco depois, puseram*se a cavalo estrada a&ora, em velocidade perigosa+ F Esteve nos arrac@es dos 7ard(0 F indagou o conde, aos gritos, para o capito que cavalgava a seu lado+ 7ara qu?0 F respondeu o outro, tam -m aos erros, segurando o chap-u com uma das mos+ 7orque Harriet est> l>+ Eu apostaria todos os meus ens nisso+ 4o me pe3a para explicar agora, que - uma hist,ria longa+ .as, se quiser pegar os contra andistas, mande vigiar os 7ard(+ O caminho &icou mais di&%cil, e tiveram de se a&astar um do outro+ Hue isso tem a ver com a sra+ $tanton0 F perguntou o miliciano, quando tornaram a se aproximar+ Ela deve ter desco erto algo e &oi atra%da para l>, ou levada J &or3a+ Tenho certeza que est> com os 7ard(' 4esse caso, iremos li ert>*la ">' F declarou o capito, entusiasmado+ F Dou uscar o peloto e+++ 4o' Os milicianos seriam vistos a distBncia, apesar da chuvaG ento, eles se apressariam a livrar*se das provas e de Harriet, antes que voc? conseguisse entrar nas ca anas+ 7reciso de tempo+ 2evo chegar l> sozinho e tentar retirar Harriet antes que voc? chegue com a mil%cia+ F Tal coisa - loucura' F exclamou o capito .urra(, horrorizado+ F 4o pode ir s,' 7elo
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menos, deixe*me ir tam -m' F 4o+ Huero que v> avisar sir .ortimer que &ar> umas pris@es e que vai precisar dele+ Ele voltou de !ristol, no0 <ogo depois reKna seus homens e v> para l>+ O capito puxou ruscamente a r-dea, e seu cavalo parou+ O conde tam -m parou, voltou para "unto dele, e &itaram*se em sil?ncio por momentos, de aixo da chuva+ Aquele velho caduco0 F perguntou o capito, por &im+ FAcredita que vai cola orar na priso dos contra andistas0 Ele os a"uda' A mim s, me cria di&iculdades' Escute, sir .ortimer talvez tolere os contra andistas, mas - patriota, em ora amalucado+ 2iga*lhe que provavelmente os 7ard( esconderam o espio &ranc?s, e ele mudar> de opinio+ Dai ver s,' :eencetaram a marcha e chegaram a um osque, cerca de um quil,metro distante dos arrac@es dos 7ard(+ As >rvores orde"avam o caminho, ocultando*o+ 2etiveram os cavalos suados, su"os de lama, e desmontaram+ 7reciso de duas horas, Mames F a&irmou lorde $tanton, ar&ando, enquanto levava o cavalo para "unto de uma >rvore e o amarrava+ F #alculo que levar> mais ou menos esse tempo para &alar com sir .ortimer e reunir seus homens+ 4o gosto disso+++ F protestou o "ovem capito, teimoso+ FEarei o que o senhor disse, por-m contrariado+ 4em sequer est> armado, milorde' $e eu &osse voc?, no apostaria nisso F respondeu !en $tanton, com um sorriso duro+ F Damos, tKnica*vermelha, este americano precisa de sua a"uda' E o capito tornou a montar, a&astando*se entre respingos de lama+ O conde olhou para o c-u+ 4o chovia mais, o que era uma vantagem, pois a chuva manteria os 7ard( dentro de casa+ Hueria que sa%ssem, principalmente um deles+ $e Aaron visse a expresso de !en $tanton nesse momento, &icaria preocupado+ <orde $tanton colocou a capa so re a sela, pendurou o chap-u num galho e tirou a gravata+ 7recisava de li erdade de movimentos+ En&iou a mo no cano alto da ota direita e apalpou o punhal, em sua ainha+ $a ia como us>*lo, e em caso de necessidade no hesitaria+ F Agora, Aaron 7ard(, vai ver o que - mexer com !en $tanton'F radou para si mesmo+ A&agou o pesco3o do cavalo e saiu andando+ Ca com cautela, aproveitando a prote3o de todo ar usto e >rvore+ As otas no &aziam o menor ru%do na tur&a encharcada, e quem o visse teria impresso que se tratava de uma som ra, no de um homem, to silencioso era+ #hegou perto das ca anas, procurou um local adequado e agachou*se+ Eicou oculto do lado contr>rio do vento, para no ser desco erto por algum cachorro, e p=s*se a esperar com a paci?ncia do %ndio que lhe ensinara a perce er pegadas e armar tocaias+++ para apanhar animais ou homens+ 2entro de um dos arrac@es estava para acontecer algo que !en $tanton no podia prever, e que teria importBncia crucial nos acontecimentos+ #herr( 7ard( entrou no quarto para levar outra vela para Har* riet+ Ela parecia mais lenta do que no dia anterior+ Ar&ava, angustiada, e seu rosto estava co erto de suor+ #urvou*se para colocar a vela no lugar da que se consumiraG de cho&re, soltou um grito lancinante e caiu so re a cama, contorcendo*se+ A arriga enorme apresentava movimentos convulsivos+ F Oh, meu 2eus' F exclamou Harriet+ A porta estava a erta, e ela correu para a cozinha+ Methro e Aa* ron, sentados J mesa, "ogavam domin,+ Methro era repugnante, mais parecia um icho, e talvez no sou esse contar mais do que os dedos que tinha+ Aaron ganhava e asso iava, alegre+ Am os ergueram os rostos com a entrada da mo3a+
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#herr( vai dar J luz' F gritou ela+ E da%0 F rosnou Methro+ 9anhei a partida' F declarou Aaron, "untando as pe3as+ F L a quarta que ganho, em seguida' Doc? - urro' Ouviram o que eu disse0 #herr( est> em tra alho de parto Finsistiu Harriet, nervosa+ Hue quer que a gente &a3a0 F perguntou Methro, mal* humorado+ F O pro lema dela, que se arran"e' Do uscar a"uda' F ordenou Harriet+ Ela "> teve uma cria, sozinha F murmurou Methro, com indi&eren3a+ F $e quiser, a"ude*a voc?+ Eu no sei como &azer' F a&ligiu*se ela, ouvindo os gemidos da mo3a, cada vez mais altos+ Ento, vamos ter de lhe ensinar' F exclamou o homem, com uma gargalhada o scena+ F Aaron cuida disso, no -0 Eu "> disse' Do uscar algu-m para a"udar' F voci&erou a mo3a, atendo um p- no cho+ Aaron &itou*a, oquia erto depois levantou*se+ Dou uscar <uc(+++ Mogar com voc? no tem gra3a, Methro+ Esse domin, - velho, e quase no se v? os pontos marcados' F resmungou Methro, "usti&icando*se+ F E no &icarei aqui ouvindo uma mulher uivar+ Dou levar os ces para a reserva de veados de sir .ortimer, para ver se conseguem perseguir um animal at- cans>*lo+++ $aiu, arrastando os p-s, chamou os ces com um asso io e &oi em ora com eles+ Aaron postou*se na porta dos &undos, errando por <uc(, que chegou correndo e en&iou*se logo no quarto+ Ele tornou a entrar, sentou*se J mesa e encheu o cachim o com &umo+ Harriet o servou*o com repugnBncia e &oi atr>s de <uc(+ Diu so re a cama uma menininha, ainda presa J me pelo cordo um ilical+ Estava roxinha, era mirrada, mexia vagarosamente as perninhas, os racinhos e a oca, da qual no sa%a som+ A criancinha, as rou pas de #herr(, os len3,is, tudo estava ensanguentado+ 4o havia com que limpar a me e o nen-+ Harriet voltou J cozinha e se aproximou de Aaron+ 7recisamos de >gua+ O po3o &ica l> &ora+ Ento v> e traga um alde cheio+ Csso - tra alho de mulher F esquivou*se ele+ F D> dizer a <uc( que apanhe >gua+ Harriet su&ocou uma exclama3o e sentiu que &ervia por dentro, esquecida de tudo/ do medo, da humilha3o e do no"o que tinha daquele lugar+ $ua zanga trans&ormou*se em &Kria+ Estendeu o ra3o e deu um tapa to violento no rosto do homem que o cachim o caiu no cho, espati&ando*se+ F Ora, seu grande vadio inKtil' Ama po re mulher aca a de dar J luz, outra tenta a"ud>*la, um nenezinho rec-m*nascido pode morrer, e voc? &ica sentado a%, com o cachim o na oca, no querendo &azer nada0' 4o tolero isso' 4o vou tolerar, mesmo' <evante*se, animal estKpido, e v> uscar >gua' Aaron a &itava, estupe&ato, de queixo ca%do+ Ela &icou ainda mais &uriosa ao v?*lo parado+ 2eu um passo J &rente e aplicou outra o&etada no rosto pasmo+ 4o entendeu o que eu disse, Aaron 7ard(0' Oh, ai' F exclamou ele, es&regando a &ace+ F 4o precisa &icar to nervosa e tentar arrancar minha ca e3a' Eu vou uscar >gua+++ Espere aqui+ F <evantou*se e &oi at- a porta,
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onde parou, olhando para tr>s+ F Doc? - uma mulher onita F radou, com seriedade F, mas &ica muito ruta quando zangada' O quintal estava deserto+ Os outros 7ard( no haviam sa%do do outro arraco, a no ser #herr( e <uc(+ Os porcos &u3avam a lama &uriosamente, parecendo satis&eitos+ 9alinhas encharcadas empoleiravam*se na lenha cortada e tinham um ar triste, ressentido+ Asso iando, Aaron chegou ao po3o e desceu o alde, recolhendo*o cheio+ Apoiou*o na eirada do po3o, para desenganch>*lo, e a% sentiu a ponta de um punhal cutuc>*lo atr>s da orelha+ Ama voz sussurrou/ F Dire*se devagar, 7ard(, e no &a3a arulhoG caso contr>rio, corto a sua garganta como se &osse a de um daqueles porcos+++ Aaron largou o alde+ F Ora essa' F a&irmou, admirado+ F 4o ouvi voc? se aproximar+ 7ois -, Aaron, e agrade3a por eu no querer o seu escalpo, mas vou arranc>*lo se &ez algum mal J minha mulher+ Onde est> ela0 4ingu-m lhe &ez mal+++ F Aaron voltou*se de &rente para o conde e apontou o punhal+ F Arma esquisita para um cavalheiro' 4o sou ingl?s e no sou cavalheiro, Aaron+ L om que se lem re disso F alertou*o !en $tanton, indicando*lhe que se distancias se do po3o+ F .exa*se em devagar e no tente nada+ Doc? no iria chegar to perto, se Methro no levasse os ces em ora F a&irmou o contra andista, com ar insolente+ Eoi muita sorte dos ces+ Eu cuidaria deles, tam -m+ Agora, vamos uscar minha esposa, em sil?ncio+ 7or que imaginou que ela estava aqui0 F perguntou Aaron, com ar zangado+ 7orque localizaram a cesta dela numa pedra perto das ca anas+ Ela deve ter encontrado algu-m l>, que a convenceu ou &or3ou a vir at- aqui+ Eoi voc?0 4o F respondeu o homem, ainda carrancudo+ 2e repente, seus olhos rilharam, e ele disse/ F Eoi o moleque' Ele "urou que contaria tudo se 4athan o surrasse de novo+ Dou es&olar aquele &edelho' 4o vai &azer isso+ Dai, apenas, uscar Harriet F intimou <orde $tanton+ E quem vai me impedir de dar o alarme, quando estiver dentro da ca ana0 F quis sa er Aaron, rindo+ Csso - entre n,s dois F replicou o conde, com paci?ncia+ F Dim aqui por causa de minha esposa+ O servo voc?s h> tempo, sei quando desem arcaram o contra ando e vi quando o trouxeram+ $ei que o &ranc?s &icou escondido aqui+++ F Aaron olhava*o cada vez mais espantado+ F 4unca contei a ningu-m, porque no tenho nada com isso+ Agora, voc?s manterem minha esposa aqui+++ #om isso eu tenho que ver' Doc? me agrediu, Aaron+ D> usc>* la, ">' 2epois, acertaremos as contas, de homem para homem+ 4,s dois+ $im+++ F declarou o homem, calmo e sorrindo+ F Csso mesmo+ F 7assou ao lado do conde, para retirar o alde do gancho+F 7reciso disto, porque a sua dama poder> me agredir como uma gata selvagem se no levar >gua+ #aminhou para o arraco e curvou*se para entrar pela porta aixa+ !en $tanton, cauteloso, colocou*se atr>s da orda do po3o, para o caso de algu-m tentar atirar nele+ 7recisou esperar um pouco, por-m no &oi por culpa de Aaron+
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F #omo demorou' F radou Harriet, irritada ao v?*lo entrar+ F 7onha a >gua ali+ Hue &oi, no sa e pegar um alde de >gua0 $ua l%ngua - muito a&iada, mo3a' F resmungou Aaron, deixando cair o alde e derramando quase metade da >gua+ F #ome3o a achar que vou &icar contente por me ver livre de voc?+ <uc(, venha pegar a >gua' E, sra+ $tanton, venha comigo+ 4o posso F respondeu Harriet+ F Estou ocupada+ 4unca vi mulher to teimosa' F exclamou o homem, com o rosto vermelho de raiva+ F 7rimeiro queria ir em ora, depois come3ou a dar ordens como se &osse a dona, aqui' Agora, dia o', recusa*se a ir quando quero devolv?*la ao marido' Estou come3ando a sentir pena desse homem, se &icar com voc?' !en0' F gritou Harriet+ F Aaron, ele est> aqui0 7or &avor, diga a verdade' L, o homem est> l> &ora e, se tivesse "u%zo, no viria usc>*la+ $aia em sil?ncio+ $e sair correndo, aos gritos, vai atrair todo mundo para o quintal+ .as Harriet "> sa%ra na disparada+ Atravessou o quintal e atirou* se nos ra3os do marido, agarrou*se a ele, chorando de alegria+ F !en, meu querido, eu sa ia que voc? vinha' Hueria tanto que viesse e, ao mesmo tempo, tinha tanto medo que eles o matassem+++ Ele a ra3ou o corpo esguio, tr-mulo, que se apertava contra o seu, e compreendeu que, apesar do que dissera ao velho advogado, "amais seria capaz de deixar a esposa+ O senhor ganhou, velho sa ido', pensou emocionado+ Aaron, que sa%ra atr>s dela, &icara parado, o servando*os+ <orde $tanton a&astou a esposa, com delicadeza+ Ainda no terminei o que vim &azer, Harriet+ D> para casa, eu a alcan3o daqui a pouco+ Hue vai &azer0 F sussurrou ela, angustiada+ 4o entanto antes que ele respondesse, Methro chegou, correndo, a anando o chap-u e errando/ F Os milicianos v?m a%' 4athan encontrou*os do outro lado da aldeia+ Eles v?m vindo' A rea3o &oi surpreendente+ Homens, mulheres e crian3as surgiram do outro arraco e correram em todas as dire3@es, desaparecendo num instante+ At- os porcos se re&ugiaram num canto do chiqueiro+ $, duas pessoas no sumiram/ <esage, que apareceu J porta com a pistola na moG e Aaron, que se virou para &ugir, mas &oi arrado por !en $tanton, que saltou, agarrou*o pelas pernas e o derru ou+ Os dois homens rolaram na lama, lutando selvagemente, prague"ando, numa riga em que valia tudo+ Harriet olhava*os, horrorizada, com as mos na oca, a a&ando os gritos que lhe arranhavam a garganta a cada golpe violento+ A&inal, os inimigos se imo ilizaram "unto do chiqueiro, !en $tanton sentado so re o peito de Aaron, apertando*lhe a garganta com uma das mos+ F $aia' F resmungou 7ard(, meio su&ocado e co erto de lama+ O conde, to imundo quanto ele, levantou*se com es&or3o, erguendo o outro ao mesmo tempo+ Huando am os estavam de p-, lorde $tanton do rou o ra3o para tr>s, &echou o punho e des&eriu um soco devastador no queixo de Aaron, que desa ou na lama+ Ento, !en $tanton &oi para "unto de Harriet, tentando inutilmente limpar*se e ter melhor apar?ncia+ 4o estava apenas su"o de lama/ tinha um olho preto, inchado, e sa%a sangue de seu l> io cortado+ Doc?+++ voc? est> horr%vel' F exclamou Harriet+ .as me sinto muito em' F declarou ele, satis&eito+
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4esse caso, pare onde est>, lorde $tanton F radou <esage, cort?s, e coxeando saiu da porta, de onde assistira J luta+ .antinha a pistola apontada para o conde+ F Espero que possamos chegar a um acordo sem viol?ncia+++ 9uarde a arma F a&irmou o conde, cansado+ F Eu sempre sou e que o senhor estava aqui+ 4o tenho nada com isso, por-m quero dar*lhe um conselho e creio que deve segui*lo+ O espio &ranc?s ergueu as so rancelhas e pediu que ele continuasse+ F 4a minha opinio F prosseguiu !en $tanton F, o senhor nada &ez para ser preso+ $e tinha inten3o de espionar, no conseguiu &az?*lo e teve de &icar esse tempo todo com os 7ard(, o que &oi um castigo su&iciente+++ $ugiro que &ale com seus amigos contra andistas, quando conseguir encontr>*los, e os conven3a a lev>*lo para o primeiro navio &ranc?s que passe por aqui+ Dolte para seu pa%s, monsieur+ E que tenha mais sorte da pr,xima vez+++ <esage sorriu e guardou a arma+ FL lastim>vel conhec?*lo em circunstBncias to desagrad>veis, milorde+ .as - a guerra' Tam -m lastimo por milad(ter &icado presa aqui+ F #urvou*se cumprimentando Harriet+ F #omo pode imagi nar, milad(, estou &eliz por dispensar a hospitalidade dos 7ard(+ A comida F acrescentou, com uma careta F est> a aixo de qualquer cr%tica+ E, meu caro lorde $tanton F murmurou ao ouvido dele F, "> viu as mulheres desses homens0 Apareceu uma carruagem, precedida de grande estrondo+ O arulho era to grande, que parecia anunciar a desintegra3o iminente do ve%culo+ Aaron ergueu*se com es&or3o, es&regando o queixo, e olhou descon&iado para a porta da carruagem, que se a ria+ F Aaron 7ard(' F esgani3ou*se sir .ortimer+ F Denha c>, seu pati&e' Aaron o edeceu e a"udou o magistrado a descer+ O idoso senhor &icou amea3ando a todos com a engala, mal se equili rando nas pernas tr=pegas+ As conversas que se seguiram &oram interrompidas pela m> audi3o de sir .ortimer+ Cmagino que ele e eu :aio !ranco F murmurou o conde+ Hue - isso0 F indagou Harriet, aixinho+ L aguardente de cana, que um amigo dele produz na Mamaica e manda para sir .ortimer aos ton-is+ Aaron pegou o chap-u do magistrado de dentro da carruagem e colocou*o na ca e3a do velho senhor+ Eoi recompensado com uma engalada nos om ros+ Doc? - um co, rapaz' O pior dos vira*latas' $im, senhor+ $e o senhor o diz+++ #laro que digo' <eve*me at- aquela pedra, que eu quero me sentar+ $ou um magistrado e no admito que ningu-m me diga como devo administrar a lei' Am su"eitinho, com &arda de miliciano, &oi J minha casa e &ez muito arulho+ <ogo vi que era um escoc?s+ E no preciso de um escoc?s para vir me dizer o que acontece na minha terra' 7o re Mames' F sussurrou Harriet+ $ir .ortimer, sentado na pedra, olhou em redor+ A cena no era rid%cula, como poderia parecer+ Era impressionante+ 4a paisagem desolada, aquela estranha reunio &azia pensar num conselho tri al+ $ir .ortimer parecia o ancio da tri o, com autoridade indiscut%vel+ At- Aaron o reconhecia, im,vel, de ca e3a aixa e remexendo os p-s+ Todos esperavam+ O velho magistrado ergueu a engala e apontou para <esage+ Huem - ele0 F perguntou+ Esse homem trouxe o conhaque F respondeu lorde $tanton, em alto+ F E vai voltar por onde veio+ .uito certo F aprovou sir .ortimer, que no pretendia inter&erir na distri ui3o da
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preciosa e ida+ F 2iga*lhe que v> em ora antes da chegada da horda de milicianos escoceses+ Estou a caminho' F a&irmou o &ranc?s, apressado+ F .eus cumprimentos a todos+++ F e come3ou a a&astar*se+ Ah, lorde $tanton' F radou sir .ortimer, mudando de tom+ F Harriet, querida+++ F Tirou o chap-u+ F 7razer em v?*la' Doltou*se de novo para o conde+ F 7ena que este"amos aqui e no em minha casa+ Ho"e de manh meu mordomo desencantou um 7orto muito om, um vinho maravilhoso, mas que no pode via"ar+ $a e, a carruagem sacode muito+++ Ah, voltemos ao que interessa, 7ard(' Estou ouvindo F disse Aaron, descon&iado+ Doc? - om marinheiro, no0 $im, senhor F concordou o homem, mais cauteloso ainda+ 7reciso de homens para a .arinha F in&ormou sir .ortimer, com ar astuto+ F Ouvi dizer que h> um grupo de recrutadores nas redondezas+++ F !ateu o indicador no nariz+ 4o ouvi nada a respeito F sussurrou 7ard(+ 4o0 F O magistrado pareceu con&uso+ F Ento, eles viro na pr,xima semana+ O capito <omas mandou*me uma caixa de rum e um ilhete+++ para eu no me intrometer se parentes dos rapazes recrutados come3arem a reclamar+ Aaron, voc? "> &ez muita coisa errada por aqui+ Est> na hora de servir ao pr%ncipe regente, ao seu pa%s' Damos, apresente* se como volunt>rio' 4o quero viver no mar, comendo carne de porco salgada' F protestou o rapaz, com medo nos olhos negros+ 4o tem escolha, meu "ovem F disse o magistrado, seco+ FL a .arinha, e vou cuidar para que voc? se"a mandado para !otan( !a(+++ #reio que no iria gostar disso/ dizem que as coisas na Austr>lia so mais duras do que nos Estados Anidos+ F #utucou vigorosamente a arriga de Aaron com a ponta da engala+ F $uma antes que a mil%cia chegue e o leve para a &orca+ E no se esque3a/ apresente*se como volunt>rio ou eu inter&iro, hein0' L+++ 7arece que sou o rigado a ir conhecer o mundo F resmungou Aaron, encolhendo os om ros e distanciando*se a passos r>pidos+ 7arece que est> tudo resolvido F murmurou o magistrado, com om humor, es&or3ando*se para se erguer, sem conseguir+ !en $tanton e Harriet &oram a"ud>*lo+ F Aquele Aaron 7ard( - um andido' F exclamou sir .ortimer, enquanto se encaminhavam para a carruagem+ F #ontudo, ser> om marinheiro+ L melhor que se"a en&orcado pela .arinha, se &or necess>rio+ Assim, ningu-m aqui ser> o rigado a &az?*lo+ $e Aaron &icasse por algum tempo na .arinha, pensou o conde, provavelmente aca aria pendurado pelo pesco3o numa das cordas dos mastros+++ se no desertasse no primeiro porto de seu agrado+ Os tr?s su iram na carruagem e chegaram, aos solavancos J >rvore onde estava amarrado o cavalo do conde+ $ir .ortimer despediu*se deles/ F Eoi um prazer rev?*lo, lorde $tanton+ E tam -m a voc?, Harriet querida, em ora no meu tempo uma mulher em resguardo de parto &icasse na cama+ .as, pelo "eito, voc? se recuperou depressa, uma vez que anda por a%, no campo, de aixo de chuva+ Essas ideias modernas me parecem muito estKpidas, por-m voc?s - quem sa em' .eu caro conde, por &avor, pegue sua linda e "ovem esposa, leve*a para casa e coloque*a na cama'

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#ap%tulo X Era de tardezinha e o crepKsculo hi ernal come3ava a apagar rapidamente a paisagem+ !en $tanton colocou a esposa na sela, a rigou*a com a capa, segurou a r-dea e conduziu o cavalo para a estrada+ F $e no se importa F disse ela, hesitante F, gostaria de passar na casa do dr+ 9ra( e pedir*lhe que venha ver #herr( 7ard(+++ Ela aca a de dar J luz e teve assist?ncia muito de&iciente+ Eu pago o m-dico+ O dr+ 9ra(, caridoso, concordou em ir ver a po re mo3a, imediatamente+ !en $tanton e Harriet prosseguiram, em dire3o de casa+ M> era noite &echada e uma coru"a voou por cima de suas ca e3as, iniciando a ca3ada noturna+ Eles se deslocavam o servados pelos olhos atentos de animaizinhos empenhados na luta pela so reviv?ncia, o mato &ar&alhava quando eles passavam, velozmente+ Anhas a&iadas arrancavam a terra geladaG um guincho doloroso anunciou que um animalzinho &ora apanhado pelas garras da coru"a, em sua r>pida investida+ Os 7ard( tam -m estavam em algum lugar, &ugindo como os animais da &loresta+ .as Harriet no tinha medo, porque se achava "unto do marido+ #ome3ou a dese"ar que nunca chegassem a .onIscom* e, que continuassem caminhando para sempre na escurido+ Us vezes, o cavalo &icava inquieto com alguma som ra mais densaG ento, o conde &alava com ele, acalmando*o+ 4o entanto, lorde $tanton no trocava palavra com Harriet, parecendo no ter o que conversar com ela, e isso a preocupava+ A uns duzentos metros de casa encontraram um cavaleiro, o &iel Moe Henderson que, preocupado, sa%ra J procura deles+ O conde mandou*o voltar ligeiro para dizer a #aroline que estavam em e logo chegariam+ A casa estava toda iluminada, e todos os esperavam, &ora, para dar*lhes as oas*vindas+ #aroline ria e chorava, a ra3ando a irm, o cunhado e de novo a irm, dizendo que ela, Mames e os criados quase tinham morrido de preocupa3o+ A sra+ Roods chorava, e a cozinheira, que era irlandesa e e era um ocado de vinho para resistir J a&li3o, come3ou uma ladainha louvando todos os santos do calend>rio+ #ontudoG logo as necessidades pr>ticas so repu"aram as emo3@es, e os criados se movimentaram, as mo3as su indo e descendo escadas, providenciando >gua quente para anho+ Os senhores de .onIs*com e precisavam com urg?ncia de se livrar da su"eira acumulada durante o encontro com os 7ard(+ 2epois de tomar anho, com os ca elos ainda molhados, Harriet disse J sua criada de quarto que "ogasse no lixo as roupas que usava, porque receava ter trazido pulgas+ Destiu*se, penteou*se e desceu para comer+ Haviam preparado uma mesa no ga inete, com uma re&ei3o leve, diante da lareira+ <orde $tanton esperava a esposa, sentado numa poltrona diante das chamas+ Olhava*as, pensativo, com as pernas esticadas, e ela lem rou*se de t?*lo visto naquela posi3o parecia que &azia tanto tempo' Tanta coisa havia acontecido+++ Ela "> no era a Harriet daqueles dias e "amais voltaria a ser+ 4o sa ia se !en $tanton tam -m tinha mudado ou se nunca o conhecera direito+ Est> tudo em, agora0 F perguntou ele, &itando*a+ $im+++ $, meus ca elos ainda esto Kmidos+ Espero que no se importe por eu no estar em penteada+
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$entaram*se J mesa, &rente a &rente, J luz das velas e das chamas na lareira+ .al comeram, parecendo que no estavam com &ome+ A&inal, ela no suportou o sil?ncio+ #reio que est> zangado comigo, porque me coloquei em situa3o de ser capturada+++ Eui atl> porque no acreditei em !ill(+ 4o sa ia quando voc? voltaria, e o capito .urra( tam -m tinha via"ado+++ 4o &az mal, Harriet+ M> passou+ 4o adianta discutirmos os porqu?s+ Huando uma coisa &oi &eita e no pode ser mudada, - melhor no &alar nela+ $e quiser, no m>ximo pode tirar uma li3o disso+ Acredita que o capito vai conseguir pegar algum 7ard(0 Findagou ela+ 2uvido+++ F respondeu ele, amassando miolo de po+ F 4o vai encontrar os homens, e s, com muita sorte localizar> as mulheres e as crian3as+ 2aqui a uns dias todos voltaro para casa, quando a mil%cia desistir de procur>*los+ Todos menos Aaron, claro+ E acho que sir .ortimer no &ez grande &avor J .arinha+ 2esde que ele nunca mais volte' F sussurrou ela, e o marido a o servou+ $a e, Harriet0 F declarou o conde, depois de hesitar um pouco+ F Doc? no deve se censurar muito pelo que aconteceu+ #onhece Aaron desde sempre, e dizem que o costume gera o descuido/ esqueceu*se de ter medo dele+ $empre tive medo dele, sa ia que era um homem ruim+ $, esqueci o medo quando vi que ele no dava a menor importBncia para o so&rimento de #herr(+++ 4o+ Doc? esqueceu o medo antes disso F radou lorde $tanton, alan3ando a ca e3a+ F Acostumou*se com o medo, e ele deixou de provocar em voc? o cuidado instintivo+ $eu medo de Aaron tornou*se to normal, que "> no punha alerta+ Esque3a isso, Harriet+ O passado "> passou+ Ela queria dizer que "amais esqueceria sequer um detalhe daquilo tudo, por-m &icou em sil?ncio+ F Eu - que &ui um tolo F continuou ele, pensativo, surpreendendo*a+ F 4o devia ter deixado voc? sozinha, sem primeiro acertar as contas com Aaron+ Eoi o meu grande erro+ $a e0 4o consigo me expressar direito, porque nunca &oi necess>rio+++ quero dizer, nunca precisei narrar minhas inten3@es a ningu-m+ Eazia o que queria, porque isso no interessava a ningu-m, a no ser> mim mesmo+ #alou*se por instantes e &itou as chamas, com ar ausente, ento prosseguiu/ F 4unca me passou pela ca e3a que voc? tinha direito de sa er o que eu plane"ava+ 2evia ter me explicado desde o come3o e no chegar daquele "eito, sem avisar+++ 2evia ter lhe contado o que desco rira so re os 7ard(+++ o contra ando e o &ranc?s+ 2evia ter contado tam -m porque ia a !ristol+++ queria me in&ormar so re a .arinha .ercante, por causa de meus neg,cios+ 4o estava preparando um relat,rio naval para !onaparte+++ A voz dele assumiu um leve tom de zom aria, e Harriet enru esceu, rezando para que ele no perce esse+ .as, em seguida, o conde mudou a tonalidade/ E sinto muito por voc? ter me visto com aquela mo3a+++ Eui com ela s, uma vez+ 4o precisa me &alar so re isso F murmurou Harriet+ 7reciso, sim, porque me arrependo de t?*lo &eito+ M> me arrependera antes de v?*la e desco rir que voc? sa ia+ Eoi+++ &oi uma coisa J*toa+ 4o sei como dizer isso, Harriet+ Mulgo que os homens so assim mesmo+ L, acho que sim+++ F al uciou ela+ Hueria dizer/ )E eu0 4o desperto rea3@es em voc?, nem mesmo seu instinto0 $er> que eu, Harriet $tanton, sou to &ria quanto uma est>tua de m>rmore, a ponto de voc? "amais sentir
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atra3o alguma por mim0) Ca a rir a oca para &azer essas perguntas, por-m houve uma interrup3o+ Exausto, su"o de lama e mal*humorado, o capito .urra( entrou no ga inete+ Dim ver se a senhora est> em, milad(+++ e o senhor, milorde' F Eor3ou a vista, tentando enxergar melhor na penum ra+ F Oh' 7arece que teve uma oa riga' F exclamou, admirado+ F Eu gos taria de ter assistido a ela+ 2e &ato, &oi uma oa riga F admitiu o conde, satis&eito F,e Harriet chegou J concluso de que "amais entender> os homens' 2uas mulheres e cinco crian3as, &oi tudo o que encontrei F in&ormou o capito, desanimado+ F Hue eleza, depois de tanto tra alho' $oltei*os+++ As mulheres pareciam nada sa er, ou &ingem muito em+ 4o sei e no me interessa' F 2eixou*se cair numa poltrona e aceitou o vinho que <orde $tanton lhe o&erecia+ Huer passar a noite aqui, Mames0 F perguntou o conde+ O rigado+++ F O capito .urra( &ez que no com a ca e3a+ F 4o posso+ Os milicianos esto aqui, comigo+ #aroline mandou que lhes dessem vinho e sandu%ches+ $e no os levar logo de volta ao quartel, eles vo desaparecer por a%, como os 7ard(+ Huerem sa er de uma coisa0 F indagou, s-rio+ F Acho que no sirvo para esse tra alho+++ Tomou o vinho, depois agradeceu e &oi em ora+ 7o re rapaz' F condoeu*se Harriet+ F Hue vai ser dele e de #aroline0 L um homem muito consciencioso F declarou lorde $tanton+ F .as estou cansado demais para pensar nos pro lemas de Mames agora, e creio que voc? tam -m+ F <evantou* se+ F Damos, mo3a+++ v> para a cama+ Amanh - outro dia+ Em ora cansado, !en $tanton no conseguia dormir+ Eicou revirando*se na cama, pensando no que conversara com Harriet+ Era &>cil dizer que se deviam tomar os erros como li3o, por-m como &azer isso com seus pr,prios erros0 A que atri u%*los e, pior ainda, que &azer a respeito0 7ouca coisa, pensou+ #omo dissera a ela, no se pode alterar o passado, mas pode*se aprender com o que aconteceu+ 4o havia vergonha nisso+ Dergonha seria no aprender+ #ontinuou inquieto e p=s*se a meditar em Mames e #aroline+ Harriet indagara o que poderia &azer para a"udar o casalzinho+ Tratou de examinar o pro lema e achou a solu3o+ Era simples, , via, e ele se entusiasmou tanto que se sentou na cama+ Ento, considerou que no adiantava pensar nos detalhes, pois precisava expor a ideia a Harriet, porque sua solu3o exigia uma deciso dela+ E no sa ia se a esposa estava disposta a tomar tal deciso+ 4o podia pedir*lhe que a tomasse, por-m poderia sugerir+ 4o+++ seria perda de tempo+ #ontinuou a de ater*se com os pensamentos e desco riu que no tinha a menor possi ilidade de dormir+ <evantou*se+ O quarto estava gelado, porquanto o &ogo na lareira se apagara+ <evou algum tempo para acender uma vela, por causa de uma corrente de ar+ A casa tinha uma por3o de correntes de ar que, nas noites de vento, punham asso ios e uivos nos desvos do teto+ 4o podia &icar de ca*misolo com aquele &rio+ Destiu cal3as, en&iando o camisolo para dentro e p=s as meias+ Tentou reavivar as rasas que ainda restavam na lareira, mas no conseguiu+ #om &rio, calculou que talvez a lareira do ga inete podia ainda estar acesa, e desceu+ Antes de ir para o ga inete, passou por outras salas, o servando tudo J luz tr-mula da vela+ As partituras de #aroline no piano, o ordado da "ovem so re uma poltrona+ <em rou* se de Harriet sentada ali, costurando uma renda no vestido da irm+ 7or que #aroline no podia costurar suas rendas0 Eora no dia em que viera ali, com a proposta de casamento+
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O primo que veio de longe

Ann Hulme

4o+ 4o &ora a sua proposta de casamento+ Eora a proposta do sr+ Eerrar' Hue estupidez+++ que situa3o mais rid%cula' 7or que Harriet no recusara, no rira dele0 F L+++ 7or qu?0 F interrogou ele, sem perce er que &alava em voz alta, revirando o ordado entre os dedos+ F 7or que ela no recusou0 4o recusara, re&letiu, porque no con&iava em si+ 7orque se sentia respons>vel pela irm, porque queria cuidar da casa e porque resolvera aceitar o conselho do velho amigo+ 4o tivera coragem de dizer no+ .ais tarde, claro, tentara des&azer o compromisso, mas de um modo to educado, que o irritara+ Ele quisera o rig>*la, de qualquer "eito, a &alar claramente, a dizer o que sentia+++ 4o entanto, a Knica vez que Harriet se mani&estara com seguran3a, com &irmeza, &ora quando ele lhe perguntara so re .onIscom e+ Assim como tivera medo de Aaron s, at- o momento em que decidiu a"udar #herr(+ $empre pensava nos outros, nunca em si mesma+ Exagerava no auto*sacri&%cio, no cumprimento do que "ulgava ser sua responsa ilidade+ $entou*se numa poltrona, enquanto pensava+ 7uxou a agulha, distra%do, e en&iou*a de novo no tecido esticado pelo astidor+ Eoi repetindo os movimentos sem perce er e quando notou dera pontos enormes, a linha tinha se emaranhado misteriosamente, &ormando um n,+ 2eixou o ordado cair, meditando na "usti&ica3o que teria de dar no dia seguinte+ 7egou a vela, "> em reduzida, e tornou a su ir+ Tinha de passar diante do quarto de Harriet, a caminho do seu+ 7arou, imaginando se ela estaria dormindo, teve vontade de entrar, lhe contar suas ideias a respeito de Mames e #aroline, teve vontade de+++ Eranziu as so rancelhas, sacudiu os om ros e continuou, em di*re3o de seu quarto+ Ao chegar no extremo do corredor, parou mais uma vez e olhou para tr>s+ A Knica vez que tinham estado no mesmo quarto havia sido na casa de lad( Rilliams, aquelas duas noites terr%veis com ele mal*acomodado numa poltrona+ 7ensou vagamente que talvez houvesse algum pro lema mental na &am%lia, algo heredit>rio, que come3ava a se mani&estar nele+ Dia Harriet de camisola, com os lindos ca elos castanhos, compridos, caindo pelos om ros+ Era uma viso encantadora, atraente+ Ergueu a mo, seus dedos ro3aram a ma3aneta da porta e logo se retra%ram+ Harriet+++ Harriet sonhava+ Era um sonho assustador+ #orria pela charneca entre os 7ard( em &uga+ Aaron segurava*lhe &ortemente a mo e a arrastava consigo+ Atr>s deles, ouvia os cascos dos cavalos da mil%cia de Mames .urra( e em outro ponto, em distante, estava !en, que ela queria alcan3ar e no podia+ Acordou, o&egante e suada, o cora3o disparado+ 7or instantes, no escuro, imaginou ainda estar entre os 7ard(, por-m sua mo tocou a renda na eirada da &ronha de linho e compreendeu que se encontrava em casa, em .onIscom e+ Em sua casa, na sua cama+++ solit>ria+ $entou*se e suspirou+ O cora3o acalmara*se, mas em seu peito havia uma dor, muito vaga, que no desaparecia+ #ontinuaria assim para sempre, se no arran"asse um "eito de dizer a ele que o amava+ $itua3@es desesperadas exigiam medidas desesperadas+ 7elo visto, ele nunca iria procur>*la em sua cama/ ento, ela iria at- a cama dele+ 4a pior das hip,teses, o conde a mandaria em ora, e no iria se sentir pior, com isso, do que naquele momento+ 2eslizou para &ora da cama e, Js apalpadelas, procurou o penhoar+ 4o o localizou+ 2evia ter ca%do no cho+ O corredor era &rio, teria de atravess>*lo de camisola, apenas+ Aproximou*se da porta, a riu*a e saiu+ 4o esperava ver ningu-m parado no corredor, e soltou um grito, assustada+ A luminosidade ruxuleante da vela cegou*a por um momento, e no conseguiu ver quem era+
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O primo que veio de longe

Ann Hulme

2urante alguns segundos &icou agoniada, imaginando que Aaron tivesse vindo usc>*la+ F $ou eu, Harriet+++ F apressou*se a dizer lorde $tanton, ao perce er que ela no o distinguia+ F 4o se assuste+++ A&inal, ela conseguiu v?*lo, perce eu a expresso preocupada+ $eu marido estava no corredor, cal3ado apenas com meias, sem motivos aparentes+ Hue &az aqui0 F mal conseguiu interrogar+ 7ara dizer a verdade+++ F come3ou ele e parouG depois de hesitar, murmurou de uma vez/ F 7ara dizer a verdade, queria entrar no seu quarto+ Harriet arregalou os olhos+ 4o sa ia se ouvira direito, ou se aquilo era outro sonho+ Derdade0 F perguntou, aixinho+ L+ Derdade+ F O tom dele era duro, como o de quem est> decidido a no demonstrar seus sentimentos %ntimos+ Acrescentou, apenas/ F Tive uma ideia, pensando em Mames e #aro, ento "ulguei que devia+++ E voc?, que &azia aqui0 Eu0 F Ela respirou &undo+ F Eu+++ Oh, &azia a mesma coisa/ ia procurar voc?' F 2iacho, Harriet' Eu+++ F 2e repente, ele largou a vela, que caiu no cho, e a ra3ou*a+ Ela escondeu o rosto no peito largo do marido, enquanto murmurava/ Eu te amo, mas no sei dizer isso de modo di&erente+++ 4o existem modos di&erentes F sussurrou ele, mergulhando o rosto nos ca elos per&umados dela+ F 7erdoe*me, minha querida' $ou um idiota, um tolo teimoso' $e tivesse de escolher entre duas alternativas, tenho certeza que escolheria a errada+ Harriet, no sa e como senti sua &alta em !ristol' Hueria voc? perto de mim, por-m quando chegou mandei*a em ora e senti uma raiva louca de mim mesmo, dese"ando que voc? voltasse+++ Acho que &iz uma grande con&uso+++ F E, ouvindo*a &ungar "unto de seu peito, pediu/ F 4o chore+++ F 4o estou chorando, estou &eliz' F protestou ela, com voz a a&ada+ F Denha+++ F murmurou ele+ 7assou um ra3o pelos om ros da mo3a, pegou a vela e conduziu Harriet de volta para o quarto dela+ Huando &echou a porta, a chama do toquinho de vela aumentou, tremeu e apagou+ Ele largou o casti3al e segurou o rosto da esposa com am as as mos, inclinou*se e ei"ou*a+ Ela ergueu os ra3os e passou*os pelo pesco3o de !en+ F 4o gosto mais desta casa, sa e0 F radou ela+ F $, quero .onIscom e com voc? aqui+ Huero um lar como o de $usan, com crian3as, con&uso, desordem e muita &elicidade' $im F respondeu ele, com voz rouca+ F Eu tam -m quero isso+ F $entiu um corpo macio por aixo da camisola de algodo, leve, e perce eu que ele estremecia so suas mos+ F Doc? vai apanhar uma &riagem+++ E, a contragosto, soltou os ra3os dela de seu pesco3o e a levou para a cama+ Harriet en&iou*se depressa de aixo das co ertas, ouvindo, no escuro, os movimentos do marido que se livrava das roupas+ As co ertas ergueram*se, o colcho de plumas a&undou e ele estirou* se a seu lado+ #olocou um ra3o em redor do corpo dela, que se aninhou pertinho dele, passando a mo no peito nu do marido+ Hueria tanto que voc? me amasse' F al uciou ela+ Eu amo voc?+++ "> amava voc?' Harriet, eu te amo desde a primeira vez que a vi+ #ontudo, lutei contra isso+ #omo &ui tolo' $e existisse um pr-mio para im ecilidade, eu teria ganho' )Olhe aqui, !en $tanton), disse a mim mesmo, )voc? no precisa dela')+++ .as que nada' #omo preciso de voc?' 4o poderia ir em ora e deix>*la+ $im, sei que disse que ia em ora, por-m creio que nunca o &aria+ O que mais me irritava era ver que voc? me considerava um selvagem+ 2oeu, sa e+++ mas acho que tinha certa razo+++
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O primo que veio de longe

Ann Hulme

4o' 4o tinha+ Era apenas intolerante, teimosa e o a' E linda' F Ele procurou e encontrou os l> ios dela+ F E eu queria F continuou, depois de uns momentos F que voc? con&iasse em mim e em voc? mesma+ Agora, con&io F disse ela, simplesmente+ Acariciou o rosto dele com as pontas dos dedos+ 4o se sentia t% mida ou desa"eitada, como esperara+ 7arecia correto e natural estar ali com ele+ 7or que era seu marido, porque o amava e sa ia que ele tam -m a amava+ 2e certa &orma, era como se am os &ossem crian3as e estivessem num mundo s, deles+ Am novo Ado e uma nova Eva no Mardim do 7ara%so, &azendo a mesma antiga desco erta+ As mos deles tocavam o corpo do outro com certo assom ro, at- que os gestos dele &oram se tornando mais arre atados do que os dela, que, ao perce ?*lo, murmurou/ .e ame' Oh, Harriet'+++ Eu "amais quis algu-m como quero voc?' Fsuspirou ele+ 4um ponto qualquer da velha casa, o madeirame antigo reagiu J mudan3a da temperatura noturna, e estalou+ Talvez a constru3o estivesse sentindo seus anos, talvez estivesse &eliz por que um $tanton voltara e sentisse que provavelmente pequenos $tanton povoariam a casa com gritos e risos, a se esconder no s,to, a deslizar pelos corrimos e a escorregar no soalho rec-m*encerado+ Talvez perce esse que ganhara uma atalha e perdera outra+ 4o mais dominava Harriet, por-m ganhara !en, que assumia sua posi3o de direito+ Algum tempo depois, nos ra3os de !en e &inalmente sua esposa, perguntou/ Hue queria me dizer so re #aro e Mames0 Ah, sim+++' F Ele se a"eitou nos travesseiros, e ela apoiou a ca e3a em seu om ro+ F Eoi uma ideia que eu tive, por-m no interessa mais+ Dou &icar aqui, agora, em .onIscom e+ Ela perce eu na voz dele algo que era uma aceita3o, sem nenhum pesar, e compreendeu que deveria &alar "> ou nunca mais &alaria+ F Eu pre&eria que no &ic>ssemos aqui F con&essou+ F Hueria que voc? me levasse para Eilad-l&ia+ 9ostaria de conhecer aquela terra selvagem que me descreveu, onde s, h> K&alos e %ndios+ 7oder%amos construir uma .onIscom e s, nossa, l>+++ Ele a ra3ou*a com &or3a e sua voz soou emocionada/ :ealmente, voc? quer isso0 $im+ Huero muito+ 7orque eu pensei+++ F ele hesitou antes de acrescentar/ F pensei que, se conseguisse convenc?*la a ir para os Estados Anidos comigo, poder%amos deixar Mames e #aroline administrando .onIscom e+ $ei que ele - capaz, e que todos o aceitaro quando casar com uma $tanton+ E #aroline &icaria aqui, onde - &eliz+++ $eria per&eito' $a ia que o senhor meu marido - muito inteligente0 $ou pr>tico+++ 4o sou um cavalheiro, mas entendo de outras coisas+++ Damos &alar s, de voc? e de mim, agora0 $, de n,s dois F prometeu ela+ F Agora e sempre' EC.

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