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La explicacin funcional de la plusvala

Ilan Gejman

rea temtica: historia y filosofa de las ciencias sociales

Resumen Este artculo analiza la defensa de la explicacin funcional propuesto por G.A. Cohen (1 !"# reformulando el corpus del materialismo histrico so$re una $ase funcional. Cohen formul un nue%o modelo de explicacin funcional $asado en las caractersticas disposicionales y los enunciados de consecuencia. A partir de este marco conceptual& en el presente tra$ajo se reformular' la explicacin de la plus%ala ofrecida por (arx& fundamentalmente en el Capital (1")!#& y se propondr' una nue%a interpretacin m's afn al modelo de explicacin cientfico funcional ofrecido por Cohen.

Palabras clave: plus%ala& explicacin funcional& enunciado disposicional

En 1 !" Gerald A. Cohen (1 *1+,-- # pu$lic un li$ro denominado ./(arx y la teora de la historia0 una defensa//. Ca$e destacar 1ue dicha o$ra pas a ser considerada& casi de manera autom'tica& como un cl'sico del marxismo y la filosofa de las ciencias. Es 2til recordar 1ue el li$ro fue ./$ien reci$ido// por el marxismo en 3eneral aun1ue no se lo consider& en a$soluto& como parte de la ./ortodoxia marxista// (tal %ez& a Cohen tampoco le interesa$a esto 2ltimo#. 4a tesis central 1ue presenta$a Cohen era la de una reconstruccin funcional de la ./supuesta// teora de la historia de (arx (di3o supuesta por1ue esto es al3o 1ue (arx& en una de sus cartas a los rusos& expres su ne3ati%a de manera explcita a tal pretensin 1 de hacer de su ./es$ozo de la 35nesis del capitalismo en Europa 6ccidental una teora supra+histrica//,#. Como $ien aclar Cohen en su momento7& (arx (1"1"+1""7# no explicita en nin32n lado cu'l es el modelo de explicacin 1ue utiliza para dar cuenta de los fenmenos a los cuales se a%oca. A su %ez& Cohen afirm sin reparos 1ue el 3rueso de las explicaciones ofrecidas por (arx a lo lar3o de sus o$ras o$edece a una forma de explicacin funcional. Como es natural en estos casos& solo alcanz a a$ocarse a la fundamentacin de al3uno de sus conceptos0 la reconstruccin funcional de lo 1ue se conoce con el nom$re de (aterialismo 8istrico fue uno de sus principales cometidos*. Al i3ual 1ue Cohen& nosotros afirmaremos 1ue la explicacin funcional constituye un modelo de explicacin idneo& una herramienta imprescindi$le para el ordenamiento& la comprensin y la reela$oracin de las principales tesis de (arx. 9in em$ar3o& a diferencia de Cohen& nosotros nos a%ocaremos exclusi%amente a un fenmeno de sideral importancia para la tradicin marxista0 la plus%ala :. Es por ello 1ue a partir de ciertas consideraciones lle%adas a ca$o por el marxismo analtico (fundamentalmente a1uellas ela$oradas por Cohen# reconstruiremos la explicacin de la plus%ala ofrecida por (arx en

Para una crtica ms elaborada de la pretendida teora de la historia en Marx ver Antoni Domnech, Qu fue del marxismo analtico!" #$n la muerte de %erald &ohen' 2(() en http*++,,,-sinpermiso-in.o+articulos+.icheros+&ohen-pd. 2 Marx a la redacci/n de un peri/dico ruso, noviembre de 1)00, en Selected correspondence, p- 2)1 2Correspondencia, p- 2)1 #las p3inas entre corchetes se re.ieren a la traducci/n castellana citada en la biblio3ra.a'45 &ohen, %- A- La Teora de la Historia de Karl Marx: Una Defensa #traducci/n de Pilar 6/pe7 Ma8e7'- Madrid* 9i3lo ::;, 1)<= 1 ;bd> &abe destacar ?ue en otras traducciones, por e@emplo la de 9i3lo ::;, se traduce el mismo tArmino por plusvalor- Ambas traducciones son correctas, siempre ?ue se entienda por plus una adici/n de valor-

t5rminos funcionales. Este ser' el cometido principal del presente tra$ajo. ;uiz'& al3uien puede pre3untarse <=or 1u5 la plus%ala y no otro de los tantos fenmenos explicados por (arx> 4as razones son %arias. =ero& como En3els (1",-+1" :# sola decir )& el descu$rimiento de la plus%ala lle%ado a ca$o por (arx constituye un hecho histrico de primer ni%el para la historia de ciencia. A su %ez& el de$ate en torno a la existencia o no de la plus%ala conlle%a a importantes consideraciones polticas so$re la manera en 1ue la sociedad contempor'nea se or3aniza y estructura. =or 2ltimo& la realidad emprica de la plus%ala& tal como nosotros afirmamos& constituye un fenmeno inne3a$le para las ciencias sociales& un fenmeno social de principal en%er3adura a partir del cual el resto de las ciencias sociales no de$en i3norar. ?ecordemos al3unas nociones 3enerales de economa marxista. <;u5 entiende (arx por el concepto de plus%ala> @icho r'pidamente y sin entrar en especificaciones t5cnicas& dada una jornada la$oral constante de& supon3amos 1, horas diarias& la plus%ala es la diferencia de horas 1ue existe entre a1uellas 1ue el o$rero tra$aja y a1uellas 1ue son efecti%amente remuneradas por el capitalista. 4a tesis fundamental de (arx reside en 1ue en toda jornada la$oral siempre existe un remante de tra$ajo 1ue el capitalista se apropia y no a$ona& en modo al3uno& al tra$ajador. Antes de prose3uir con nuestra reconstruccin funcional de la plus%ala dejaremos en claro nuestro desacuerdo con una situacin al3o com2n en nuestros das. ?esulta una o$%iedad recordar lo mucho 1ue se han de$atido Ay se si3uen de$atiendo+ las tesis de (arx. 9u actualidad y presencia en las Ciencias 9ociales es inne3a$le. 9in em$ar3o& m's de una %ez he escuchado decir a marxistas0 ./9i (arx lo dijo& se3uro de$er' estar $ien//. Esta posicin nos parece inacepta$le $'sicamente por dos razones. En primer lu3ar& nos recuerda al oscurantismo de la Edad (edia. En efecto& cuando se redescu$rieron los escritos 1ue conforman el corpus aristotlico7 fue tal la fascinacin y admiracin 1ue 3eneraron los li$ros del Esta3irita 1ue se %ol%i ha$itual cerrar encarnizados de$ates con la c5le$re frase ./yBsi el maestro lo diceB//. Creemos 1ue no es necesario demostrar 1ue este tipo de salidas atenta claramente contra todo
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Pre.acio del tomo ;; de l Capital escrito por $n3els&omo es sabido en el mundo intelectual, a partir de las 3uerras, invasiones B el resto sucesos crticos ?ue terminaron por desmantelar al ;mperio Comano, la maBora de los escritos de autores 3rie3os anti3uos estuvieron desaparecidos durante casi un milenio para la $uropa Dccidental- $n e.ecto, en su maBora estos .ueron 3uardados por los rabes B devueltos a $uropa all por el si3lo :;;;- &reemos ?ue es redundante recordar ?ue la recepci/n de los escritos aristotAlicos si3ni.ic/ un impacto de carcter trascendental en la historia de las ideas de Dccidente-

espritu inda3ador& '%ido de nue%os conocimientos& (como era claramente el caso de (arx#. En se3undo lu3ar& esta salida ataca uno de los postulados fundamentales de la ciencia0 la posi$ilidad de 1ue nuestras mejores teoras y conocimientos actuales sean considerados en un futuro cercano como errneos o aproximadamente falsos. Esto 2ltimo forma parte del rico de$ate entre realistas y antirrealistas cientficos& 1ue por moti%os de extensin no deseamos incurrirnos a1u. 9olo diremos 1ue se trata de una actitud especficamente anticientfica el catalo3ar a los conocimientos presentes como ..a$solutos// e imposi$les de ser falsados Apor mayor e%idencia emprica 1ue se nos presente+. Ahora $ien& %ol%amos a nuestro tema principal& y %eamos cmo podemos reconstruir la plus%ala en t5rminos funcionales. Cna reconstruccin posi$le podra ser la si3uiente0
1# ./El r53imen capitalista de produccin extrae plus%ala de los o$reros (o proletarios# por1ue depende de ello para mantenerse en tanto modo de produccin dominante//

En opinin de Cohen& un enunciado funcional se caracteriza por hacer mencin a los efectos 1ue 3enera la presencia del fenmeno en consideracin para poder explicarlo ". @e esta manera& 1# hace mencin a la manutencin de un modo de produccin dominante como factor determinante para la extraccin de la plus%ala. 9in em$ar3o& como %eremos lue3o& tal %ez esto necesitar' de una mayor fundamentacin. 6tra consideracin importante es 1ue coincidimos con Cohen en el hecho de 1ue identificar una funcin A en nuestro caso& la manutencin de un r53imen capitalista de produccin+ no $asta para calificar una explicacin como funcional . 9e necesita& e%identemente& de al3o m's. =or 2ltimo& al i3ual 1ue Carl 8empel (1 -:+1 !#& para muchos considerado como ./el padre de la explicacin cientfica//& Cohen conci$e las explicaciones funcionales como pre3untas del tipo ./=or 1u5 se da el caso de 1ue p//1-& donde p representa a la plus%ala. 4a respuesta a esta cuestin Ala explicacin de p+ comporta& como %eremos lue3o& una estructura l3ica al3o particular. Ahora $ien& podemos plantear ciertos interro3antes0 <=or 1u5 se produce la explotacin del hom$re por el hom$re> =re3unta por dem's filosfica 1ue conlle%a a este otro interro3ante& m's
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&ohen, %- A- La Teora de la Historia de Karl Marx: Una Defensa #traducci/n de Pilar 6/pe7 Ma8e7'- Madrid* 9i3lo ::;, 1)<= p- 20= ) ;bd- p- 20=- Para otro anlisis alternativo de las .unciones como contribuciones a ob@etivos, ver Eoorse, !ri"#t onfunctions 1)0=1( ;bd- p- 200

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delimitado a2n0 <=or 1u5 la clase capitalista se apropia Asin 1ue medie pa3o al3uno+ de una parte del tra$ajo de los o$reros> D por 2ltimo& en lo 1ue a la explicacin cientfica respecta <=or 1u5 de$emos confiar en las explicaciones funcionales como respuestas le3timas a estas cuestiones> 4a respuesta a las dos primeras pre3untas las dejaremos a$iertas a otro an'lisis filosfico. 9in em$ar3o& Cohen ser' el encar3ado de responder a la tercera de ellas. En efecto& afirma 1ue0
./Cna explicacin funcional es lgicamente admisi$le en la respuesta a cual1uier pre3unta acerca de por 1u5. =odra explicar por 1u5 se produjo un determinado suceso& por 1u5 una cosa tiene una determinada propiedad& por 1u5 al3o se comporta re3ularmente de una determinada manera& y as sucesi%amente& sin limitacin al3una// 11.

Como $ien afirma Cohen& un enunciado de funcin o de $eneficio es aceptado como una respuesta a una pre3unta del tipo por 1u5& es decir 1ue es explicati%o cuando se encuentra precedido por una determinada 3eneralizacin1,. 9in em$ar3o& Cohen reconoce 1ue es ./discuti$le (determinar# cmo lo hace//17. A su %ez& afirma 1ue esta 3eneralizacin suele ser conce$ida como una ley. =ero& <1u5 es lo 1ue entiende Cohen por ./ley de consecuencia> ./es un enunciado condicional uni%ersal cuyo antecedente es un enunciado causal hipot5tico// 1*. =or 2ltimo& es 2til seEalar 1ue la %alidez de este enunciado depende de la experiencia. 6tra consideracin 1ue podemos realizar so$re la propuesta filosfica de Cohen es a partir de su estructura l3ica. En efecto& la forma l3ica su$yacente 1:de la 3eneralizacin uni%ersal sera (=F ;# F=& donde con%i%en dos condicionales0 al primero de ellos Cohen lo denomina condicional menor& siendo el condicional mayor todo el enunciado. A su %ez& el primer condicional o condicional menor representara a la disposicin del fenmeno propiamente dicha& 1ue dicho sea de paso& en opinin de Cohen& es el elemento fundante de la explicacin funcional. =or 2ltimo& Cohen identifica las explicaciones funcionales con las de consecuencia& en tanto 1ue pueden ser representadas por medio de enunciados de la forma ./la funcin de x es hacer H//1). 9in em$ar3o& ca$e destacar 1ue la estructura de la explicacin funcional no se relaciona con las

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;bd- p- 2<2 ;bd- p- 2<> 15 ;bd- p 2<= 11 ;bd- p- 2<0 1> $xplicaci/n .uncional B sociolo3a popular- &esar Candueles- 2((> 1= &ohen, %- A- La Teora de la Historia de Karl Marx: Una Defensa #traducci/n de Pilar 6/pe7 Ma8e7'- Madrid* 9i3lo ::;, 1)<= p- 2)1

funciones& sino 1ue comparte la misma estructura l3ica 1ue la explicacin de consecuencia en 3eneral.1! @icho esto y en relacin con 1#& <Cu'l sera esa 3eneralizacin 1ue nos permita lle%ar a ca$o tal explicacin> 9upon3amos 1ue =G El r53imen capitalista de produccin extrae plus%ala de los o$reros (o proletarios#& ;G mantenerse en tanto modo de produccin dominante y m1=m3, 1ue precede en poco tiempo a m2. @e esta manera& podemos arri$ar a0
./9iempre 1ue el r53imen capitalista de produccin necesita extraer plus%ala de los o$reros (o proletarios# para mantenerse en tanto modo de produccin dominante& sucede& en un momento posterior& 1ue de hecho se produce el fenmeno capitalista de extraccin de la plus%ala de los o$reros (o proletarios#//.

9a$emos 1ue esta ./ley// es contro%ersial y puede ser suscepti$le de m2ltiples de$ates. 9in em$ar3o& aun cuando dicha ley sea desconocida para muchos& esto no inha$ilita la le3alidad del enunciado explicati%o expuesto en 1#. =or otro lado& tam$i5n reconocemos 1ue& como todo fenmeno social& puede re%estir ciertas propiedades excepcionales0 claramente comprendemos 1ue aun cuando una determinada nacin contempor'nea alcance a implementar con cierto 3rado considera$le de 5xito el r53imen capitalista de produccin& otros factores tales como 3uerras& enfermedades& cat'strofes clim'ticas o las mismas crisis peridicas del capital podran poner en ja1ue al modelo econmico y& por consi3uiente& la extraccin de plus%ala no sera suficiente para 3arantizar el modelo poltico+econmico. 9in em$ar3o& creemos 1ue si se dan ciertas condiciones (tales como la esta$ilidad poltica y social& prescindiendo de toda cat'strofe clim'tica y conteniendo la lucha de clases# el factor a tener en cuenta a la hora de 3arantizar la super%i%encia del capitalismo en un pas si3ue siendo la apropiacin capitalista de la plus%ala (o& lo 1ue es lo mismo 1ue decir& la 3eneracin de di%isas& 1ue& como demostr (arx en su Capital1 no es otra cosa 1ue plus%ala transfi3urada#. A su %ez& como $ien su3iere Cohen ./un
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&abe recordar ?ue &ohen establece una importante distinci/n entre los aspectos estructurales de una explicaci/n de los aspectos materiales de la misma- De los primeros, venimos haciendo menci/n en los prra.os precedentes- Mientras de los aspectos materiales se encuentran ntimamente relacionados con a?uellas concepciones te/ricas ?ue 3uan la investi3aci/n cient.ica de disciplinas tales como la biolo3a, la antropolo3a o la economa$n opini/n de &ohen, el tel/n de .ondo de estas disciplinas no es otro ?ue una concepci/n de las especies, las sociedades o la unidades econ/micas como entidades autosu.icientes B en contante pro3reso- Por esta ra7/n, &ohen a.irma ?ue una explicaci/n de consecuencia solo podr ser aceptada como una propuesta de explicaci/n, evaluada desde lue3o por la comunidad cient.ica pertinente, cuando sea tambiAn una explicaci/n .uncional1< Fomo tercero de l Capital-

pro$lema de la explicacin en 3eneral es cmo apoyar una determinada afirmacin explicati%a cuando no est' corro$orada por una 3eneralizacin f'cilmente o$tenida. 4o 1ue hemos de afirmar es 1ue& sea cual fuere la postura correcta& puede ser adoptada en el caso de una explicacin de consecuencia//1 . 6tro factor a tener en cuenta es 1ue& en opinin de Cohen& esta 3eneralizacin no implica ./explicar la causa por el efecto// sino 1ue& por el contrario& ./es el hecho de 1ue si ocurriera un suceso !e un !etermina!o tipo, ten!r"a un !etermina!o e#ecto lo 1ue explica 1ue ocurra un suceso del tipo enunciado//,-. @e esta manera& es incorrecto sostener 1ue el mantenimiento del r53imen de produccin de mercancas en tanto modo de produccin dominante sea explicati%o de la extraccin de plus%ala de los o$reros. =or el contrario& es la extraccin de plus%ala la 1ue ./es explicada// por cierta ./disposicin// de la sociedad contempor'nea& 1ue se %e necesitada de plus%ala para mantenerse,1. Adem's& junto con Cohen diremos 1ue traer a colacin ./el efecto// de la extraccin de plus%ala constituye una ./explicacin& no por1ue su efecto la expli1ue& sino por1ue el hecho de 1ue tu%iera ese efecto nos permite inferir 1ue la situacin// de la sociedad capitalista era tal 1ue la extraccin de plus%ala a la clase o$rera era necesaria para mantenerse en tanto modo de produccin dominante& ./y esto implica 1ue la situacin inferi$le// trajo aparejada la extraccin de plus%ala. =or 2ltimo& reconocemos 1ue nuestro tra$ajo slo constituye un punta pie inicial& de$ido a 1ue muchos pro$lemas tericos propios de las explicaciones funcionales en ciencias sociales slo han sido apenas es$ozados o directamente no han sido a$ordados. Hal es el caso del pro$lema de los e1ui%alentes funcionales 1ue tantos dolores de ca$eza han trado a los funcionalistas del si3lo II. 9in em$ar3o& tal como hemos su3erido& repensar la pro$lem'tica de la plus%ala en t5rminos funcionalistas deja un lu3ar a$ierto para lle%ar a ca$o un posterior acercamiento de (arx a la
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&ohen, %- A- La Teora de la Historia de Karl Marx: Una Defensa #traducci/n de Pilar 6/pe7 Ma8e7'- Madrid* 9i3lo ::;, 1)<= p- 2)( 2( ;bd- p- 2<< 21 Al3unos marxistas lle3an a sostener ?ue si la extracci/n de plusvala por parte de la clase capitalista es vital para el mantenimiento del rA3imen capitalista de producci/n, entonces podemos atribuirle a la plusvala #B su extracci/n' la .unci/n vital de 3aranti7ar el mantenimiento B la acumulaci/n del capital- Eueno, esta tesis es aceptable solo si le la entiende con vistas al capital social 3lobal, es decir, entendiendo al capitalismo como un sistema mundial ?ue opera a 3ran escala en la maBora de los pases del 3lobo-

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epistemolo3a tradicional y& conforme al !ictum hempeliano& examinar en 1u5 medida puede ofrecerse una explicacin de la plus%ala a partir del modelo de co$ertura le3al. Bibliografa
&ohen, %- A- La Teora de la Historia de Karl Marx: Una Defensa #traducci/n de Pilar 6/pe7 Ma8e7'- Madrid* 9i3lo ::;, 1)<= Domenech, A- Qu fue del marxismo analtico!" $ n la muerte de %erald Co#en& 2(() en http*++,,,-sinpermiso-in.o+articulos+.icheros+&ohen-pd. %aeta, C-, %entile, G-, 6ucero, 9- 'spectos crticos de las Ciencias Sociales, Euenos aires, $udeba 2((0 Marx, H- l Capital Fomo ; #1<=0' I&$ Frad- J- Coces 1))) Marx, H- l Capital Fomo ;; #1<<1' I&$ Frad- J- Coces 1))) Marx, H- l Capital Fomo ;;; #1<)>' I&$ Frad- J- Coces 1))= Cendueles, &Asar- xplicaci(n funcional ) sociolo"a popular - L*%*S+ 'nales del Seminario de Metafsica Kol- 5) #2((='* 1=1L100-