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QU ES?

INSUFICIENCIA CARDIACA

Se habla de insuficiencia cardiaca cuando la funcin del corazn est alterada o no bombea suficiente sangre como abastecer a los rganos, msculos y tejidos del organismo. Cuando el corazn empieza a fallar, el organismo lo detecta inmediatamente y pone en marcha los mecanismos compensatorios, por lo que muchos pacientes no llegan a percibir los sntomas anormales que manifiesta el corazn. Estos mecanismos slo son eficaces durante cierto tiempo, por lo que llega un momento en el que el organismo no puede remediar el fallo en el bombeo del corazn.

CAUSAS
La causa ms comn de IC es la enfermedad coronaria, como la angina de pecho y, especialmente, el infarto de miocardio. Otra causa habitual es la hipertensin arterial, que debe ser detectada y controlada a tiempo para prevenir y evitar el desarrollo de IC. La tensin arterial debe encontrarse por debajo de 140/90 en la consulta, y 135/85 si la medicin la realiza el propio paciente o la familia en el domicilio. Tambin el consumo excesivo de alcohol puede llevar a una situacin de IC, ya que daa el msculo cardiaco y origina la denominada miocardiopata dilatada, una dilatacin progresiva del corazn debida a un adelgazamiento y debilitamiento de sus paredes. El primer sntoma de la insuficiencia cardiaca se manifiesta cuando el enfermo se somete a cualquier situacin en la que es necesario un mayor bombeo del corazn y una mayor cantidad de sangre al organismo. El paciente sentir ahogo y falta de aire mientras realiza ejercicio o lleva a cabo actividades que antes toleraba bien.

Poco a poco la situacin se va agravando y la insuficiencia puede repercutir en otros rganos vitales como los riones. Entre los principales mecanismos de defensa se encuentran la taquicardia en situacin de reposo (al no bombear suficiente sangre el corazn aumenta el nmero de latidos en cada unidad de tiempo) y el aumento progresivo del tamao del corazn para conseguir contracciones ms fuertes que compensen su deficiencia. Por este motivo los enfermos con IC suelen tener un aumento del tamao del corazn. La IC puede afectar a la calidad de vida del paciente y limitar sus actividades cotidianas debido a la fatiga y los problemas para respirar. La enfermedad no cursa de manera lineal, es decir que hay periodos en los que el paciente permanece estable y otros en los que aparecen descompensaciones que hacen necesaria la hospitalizacin.

SNTOMAS DE INSUFICIENCIA CARDIACA



Disnea: sensacin de falta de aire al respirar. Al principio aparece al realizar un esfuerzo fsico, caminar deprisa o subir escaleras, pero poco a poco los episodios se hacen ms intensos y aparecen al realizar cualquier tarea, como vestirse o asearse, e incluso en reposo. Ortopnea: dificultad para respirar cuando se est tumbado, de manera que el enfermo se ve obligado a dormir con dos o tres almohadas o en posicin algo incorporada. Fatiga: el cansancio muscular se debe al bombeo insuficiente de sangre. Edema: hinchazn de las piernas motivada por la retencin de agua y sal. En los casos severos el edema puede ser muy aparatoso.

Oliguria: significa eliminar menos cantidad de orina de la habitual (menos de 400 miligramos al da). La disnea y los edemas suelen ir precedido de oliguria. En la IC los riones retienen agua y sal de forma anmala, que luego se acumular en los pulmones y en los tejidos, produciendo disnea y edemas. A menudo va acompaada por nocturia, que es el aumento de la diuresis por la noche, al adoptar la posicin de decbito y aumentar el retorno venoso. Otros sntomas de la IC son la plenitud gstrica, molestias intestinales, hinchazn abdominal, dolor en el lado derecho del abdomen, congestin de las venas del cuello, palpitaciones, mareos, sncopes, falta de apetito oanorexia. Cuando el corazn no realiza bien el bombeo la sangre que llega al corazn para ser bombeada se estanca en las venas que van al corazn y stas se congestionan. Parte de los lquidos que forman la sangre tienden a pasar a los tejidos, especialmente en las piernas y los pies por efecto de la gravedad. Tambin en los pulmones se produce el paso del lquido al espacio que debera estar ocupado por aire, lo que provoca la disnea.

TRATAMIENTOS
El tratamiento de la IC pasa por un cambio de los hbitos alimenticios. Entre las medidas generales a tomar se encuentran las siguientes:

Eliminar el salero de la mesa. Cocinar con poca sal. Evitar las conservas y alimentos precocinados, y sustituirlos por alimentos frescos. No consumir aperitivos salados (aceitunas, patatas fritas, panchitos, almendras y otros frutos secos. * Evitar los alimentos con gran contenido en sodio (salazones, jamn serrano y embutidos). Reducir el consumo de bicarbonato sdico y los comprimidos efervescentes en general. Controlar el contenido sdico de la aguas minerales, especialmente de las que tienen gas. Realizar varias comidas al da y ligeras, no pocas y copiosas. En cuanto al deporte, los pacientes con IC en situacin estable deben realizar ejercicio fsico regular, como caminar a buen ritmo entre media hora al da, en el caso de personas muy mayores, y una hora diaria para las ms jvenes. Otros deportes aconsejables son la natacin, la gimnasia suave y la bicicleta, siempre que se eviten los sobreesfuerzos. El ejercicio siempre debe adaptarse a las circunstancias del paciente y deben evitarse los deportes bruscos y violentos. Nunca realice ejercicio despus de las comidas principales o en condiciones de fro o calor extremos.

HIPERTENSIN ARTERIAL
QU ES?
La hipertensin arterial es el aumento de la presin arterial de forma crnica. Es una enfermedad que no da sntomas durante mucho tiempo y, si no se trata, puede desencadenar complicaciones severas como un infarto de miocardio, una hemorragia o trombosis cerebral, lo que se puede evitar si se controla adecuadamente. Las primeras consecuencias de la hipertensin las sufren las arterias, que se endurecen a medida que soportan la presin arterial alta de forma continua, se hacen ms gruesas y puede verse dificultado al paso de sangre a su travs. Esto se conoce con el nombre de arterosclerosis.

CAUSAS
Se desconoce el mecanismo de la hipertensin arterial ms frecuente, denominada "hipertensin esencial", "primaria" o "idioptica". En la hipertensin esencial no se han descrito todava las causas especificas, aunque se ha relacionado con una serie de factores que suelen estar presentes en la mayora de las personas que la sufren. Conviene separar aquellos relacionados con la herencia, el sexo, la edad y la raza y por tanto poco modificables, de aquellos otros que se podran cambiar al variar los hbitos, ambiente, y las costumbres de las personas, como: la obesidad, la sensibilidad al sodio, el consumo excesivo de alcohol, el uso de anticonceptivos orales y un estilo de vida muy sedentario.

Herencia: cuando se transmite de padres a hijos se hereda una tendencia o predisposicin a desarrollar cifras elevadas de tensin arterial. Se desconoce su mecanismo exacto, pero la experiencia acumulada demuestra que cuando una persona tiene un progenitor (o ambos) hipertensos, las posibilidades de desarrollar hipertensin son el doble que las de otras personas con ambos padres sin problemas de hipertensin. Sexo: Los hombres tienen ms predisposicin a desarrollar hipertensin arterial que las mujeres hasta que stas llegan a la edad de la menopausia. A partir de esta etapa la frecuencia en ambos sexos se iguala. Esto es as porque la naturaleza ha dotado a la mujer con unas hormonas protectoras mientras se encuentra en edad frtil, los estrgenos, y por ello tienen menos riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, en las mujeres ms jvenes existe un riesgo especial cuando toman pldoras anticonceptivas. Edad y raza: La edad es otro factor, por desgracia no modificable, que va a influir sobre las cifras de presin arterial, de manera que tanto la presin arterial sistlica o mxima como la diastlica o mnima aumentan con los aos y lgicamente se encuentra un mayor nmero de hipertensos a medida que aumenta la edad. En cuanto a la raza, los individuos de raza negra tienen el doble de posibilidades de desarrollar hipertensin que los de raza blanca, adems de tener un peor pronstico. Sobrepeso: los individuos con sobrepeso estn ms expuestos a tener ms alta la presin arterial que un individuo con peso normal. A medida que se aumenta de peso se eleva la tensin arterial y esto es mucho ms evidente en los menores de 40 aos y en las mujeres. La frecuencia de la hipertensin arterial entre los obesos, independientemente de la edad, es entre dos y tres veces superior a la de los individuos con un peso normal. No se sabe con claridad si es la obesidad por s misma la causa de la hipertensin, o si hay un factor asociado que aumente la presin en personas con sobrepeso, aunque las ltimas investigaciones apuntan a que a la obesidad se asocian otra serie de alteraciones que seran en parte responsables del aumento de presin arterial. Tambin es cierto, que la reduccin de peso hace que desaparezcan estas alteraciones.

SNTOMAS DE HIPERTENSIN ARTERIAL


La presin arterial elevada rara vez presenta sntomas. Estar nervioso o tenso, por ejemplo, no es sinnimo de tener la presin arterial elevada.

DIAGNSTICOS
La nica manera de detectar la hipertensin en sus inicios es con revisiones peridicas. Mucha gente tiene la presin arterial elevada durante aos sin saberlo. El diagnstico se puede realizar a travs de los antecedentes familiares y personales, una exploracin fsica y otras pruebas complementarias.

TRATAMIENTOS
La hipertensin no puede curarse en la mayora de los casos, pero puede controlarse. En general debe seguirse un tratamiento regular de por vida para bajar la presin y mantenerla estable. Las pastillas son slo parte del tratamiento de la hipertensin, ya que el mdico tambin suele recomendar una dieta para perder peso y medidas como no abusar del consumo de sal, hacer ejercicio con regularidad. Consejos para el paciente con hipertensin:

Reduce el peso corporal si tienes sobrepeso. Reduce el consumo de sal a 4-6 gramos al da; consume menos productos preparados y en conserva, y no emplees demasiada sal en la preparacin de los alimentos. No obstante, existen pacientes que no responden a la restriccin salina. Reduce la ingesta de alcohol, que en las mujeres debe ser inferior a 140 gramos a la semana y en los hombres inferior a 210 gramos. Realiza ejercicio fsico, preferentemente pasear, correr moderadamente, nadar o ir en bicicleta, de 30 a 45 minutos, un mnimo de 3 veces por semana. Reduce el consumo de caf y no consumas ms de 2-3 cafs al da.

Consume alimentos ricos en potasio, como legumbres, frutas y verduras. Abandona el hbito de fumar. Sigue una dieta rica en cidos grasos poliinsaturados y pobre en grasas saturadas. Adems de las medidas recomendadas, el hipertenso dispone de una amplia variedad de frmacos que le permiten controlar la enfermedad. El tratamiento debe ser siempre individualizado. Para la eleccin del frmaco, hay que considerar factores como la edad y el sexo del paciente, el grado de hipertensin, la presencia de otros trastornos (comodiabetes o valores elevados de colesterol), los efectos secundarios y el coste de los frmacos y las pruebas necesarias para controlar su seguridad. Habitualmente los pacientes toleran bien los frmacos, pero cualquier frmaco antihipertensivo puede provocar efectos secundarios, de modo que si stos aparecen, se debera informar de ello al mdico para que ajuste la dosis o cambie el tratamiento.

OTROS DATOS
Existen diversas maneras de medir la presin arterial:

El esfigmomanmetro de mercurio. Es el ms exacto y menos expuesto a errores. Para su uso se requiere un fonendoscopio. El esfigmomanmetro de aire. Es el ms utilizado y es tambin un aparato preciso. Igualmente necesita de un fonendoscopio para su uso. El aparato electrnico. Se utiliza mucho para realizar el autocontrol, no necesita fonendoscopio porque lleva un detector del pulso incorporado y es de fcil manejo. No obstante, se trata de un aparato muy sensible a los ruidos y a los movimientos, por lo que para que los valores obtenidos sean exactos, es necesario que el brazo no se mueva y que no se hable. Es importante que el aparato est en buenas condiciones y se revise peridicamente. Adems, para medir la presin arterial se requiere cumplir una serie de condiciones: Para medir la presin arterial debe colocarse el manguito del esfigmomanmetro a la altura del corazn. El borde superior debe estar como mnimo dos centmetros por encima de la flexura del codo. A continuacin se infla el manguito hasta una presin de 180 milmetros de Hg. Si se sabe que en determinaciones anteriores la presin sistlica era superior a esta cifra, se infla hasta una presin 20 mm Hg por encima de la ltima conocida. Se coloca la campana del fonendo all donde previamente se ha localizado el latido arterial en la flexura del codo y se procede a desinflar poco a poco el manguito. El primer latido que se escucha corresponde a la presin sistlica o mxima y la desaparicin del latido a la presin diastlica o mnima. En los nios y tambin en algunos adultos, los latidos no desaparecen; entonces se considera como presin diastlica aquella en la que se modifica la tonalidad de los latidos.

Riesgos. El principal riesgo es el infarto de miocardio. Un hipertenso no tratado tiene, como media, 10 veces ms riesgo de morir de infarto que un individuo con tensin normal. Asimismo, la hipertensin puede producir trombos o rupturas arteriales, pudiendo dar lugar a hemorragias, dao en las clulas nerviosas, prdida de memoria o parlisis. El rin tambin sufre las consecuencias de la hipertensin arterial y entre los pacientes hipertensos se produce insuficiencia renal con ms frecuencia que entre los normotensos. Los pequeos vasos del fondo del ojo, tambin se ven amenazados por la hipertensin, que favorece su rotura y las hemorragias, que puedan llevar incluso a la prdida de la visin. Complicaciones. Las complicaciones mortales o no de la HTA se relacionan de modo muy directo con la cuanta del aumento de la tensin arterial y el tiempo de evolucin. Por este motivo, la mejor manera de prevenirlas es establecer el diagnstico precoz de la hipertensin. Hbitos correctos. Es importante segn las siguientes pautas:

- Ejercicio fsico: La prctica de ejercicio fsico es altamente recomendable, pues no slo reduce la presin arterial, sino que tambin tiene un efecto beneficioso sobre otros factores de riesgo cardiovascular como la obesidad, la diabetes o el colesterol alto. Sea cual sea su edad, hacer regularmente ejercicio fsico moderado es un hbito saludable que reporta beneficios a lo largo de toda la vida. Conviene comenzar a hacer ejercicio con un programa que implique un entrenamiento suave y vaya incrementando su intensidad de forma gradual. - Consumo moderado de alcohol: Beber alcohol en exceso aumenta la tensin arterial, pero este efecto no se manifiesta si las cantidades de alcohol son moderadas. Es importante sealar que el consumo de hasta 40 gramos diarios, no solo no produce elevacin de la tensin arterial, sino

que se asocia a una pequea disminucin, aunque al hipertenso que no bebe no se le aconseja empezar a hacerlo. No obstante, hay que recordar que las bebidas alcohlicas tienen caloras, por ello, si estamos sometidos a una dieta baja en caloras se debe restringir su uso. Algunas veces hay que restringir an ms el consumo de alcohol, sobre todo si la hipertensin se asocia a enfermedades metablicas como diabetes o al aumento de ciertas grasas en la sangre (triglicridos).

HIPOTENSIN
QU ES?
La hipotensin es el nombre tcnico de una baja presin arterial. Se produce cuando los latidos del corazn, encargados de bombear la sangre al resto del cuerpo, tienen un ritmo ms pausado de lo habitual. Por este motivo ni el cerebro, ni el corazn ni el resto del organismo recibe la sangre necesaria, lo que puede dar lugar a mareos y desmayos.

CAUSAS
Hay muchos factores causantes de la hipotensin. En primer lugar se puede producir porque los dispositivos que mantienen la presin arterial no funcionan de forma adecuada y transmite seales de forma incorrecta. Es habitual que se manifieste cuando un individuo est un largo periodo de tiempo de pie y afecta sobre todo a los jvenes y nios. Cuando se produce una hemorragia aguda es muy probable que el enfermo padezca hipotensin.

Sin embargo, se podra enumerar una larga lista de causas por las que una persona puede padecer este trastorno. Habitualmente es causado por drogas como el alcohol, analgsicos, medicamentos usados para la ciruga, diurticos, etc. O tambin porque el afectado sufre arritmias, deshidratacin, anafilaxia o padece una diabetes avanzada.

SNTOMAS DE HIPOTENSIN
Generalmente los principales sntomas son los mareos o desvanecimientos. El rpido descenso de la presin arterial puede ocasionar la prdida de conocimiento (sncopes). Aunque sus efectos tambin pueden ser ms leves, como la somnolencia, desconcierto o debilidad.

PREVENCIN
Existen sencillos mtodos que previenen la disminucin de la presin arterial. Es importante ingerir mucho lquido para evitar la deshidratacin. Sin embargo, se debe intentar prescindir de bebidas alcohlicas. Hay unas medias, conocidas generalmente como de descanso, que hacen presin en las piernas y facilitan el aumento de la presin arterial. Adems, hay que evitar una incorporacin brusca cuando se est sentado o acostado; o estar de pie y quieto durante largos periodos.

TIPOS DE HIPOTENSIN
Los movimientos bruscos del cuerpo pueden dar lugar a una hipotensin ortosttica. Usualmente se produce con cambios de posturas, al pasar de estar sentado a erguido. Si los sntomas surgen despus de haber comido se conoce como hipotensin ortosttica posprandial, que suele darse, sobre todo, en las personas mayores, los que padecen hipertensin arterial o los que sufren la enfermedad del Parkinson.

TRATAMIENTOS
La hipotensin normalmente no necesita tratamientos, aunque en ocasiones s que requiere de asistencia mdica, dependiendo de los sntomas. Por ejemplo, si la hipotensin es la causa de un shock requiere urgentemente una atencin mdica que le suministrar sueros o sangre por va intravenosa y le recetar medicamentos para que la presin arterial aumente. Si se trata de una hipotensin ortosttica provocada por el suministro de frmacos, el mdico los cambiar o modificar la cantidad prescrita.

INFARTO DE MIOCARDIO
QU ES?
El infarto de miocardio es el cuadro clnico producido por la muerte de una porcin del msculo cardaco que se produce cuando se obstruye completamente una arteria coronaria. Cuando se produce la obstruccin se suprime el aporte sanguneo. Si el msculo cardaco carece de oxgeno durante demasiado tiempo, el tejido de esa zona muere y no se regenera.

CAUSAS
Para que el corazn funcione correctamente la sangre debe circular a travs de las arterias coronarias. Sin embargo, estas arterias pueden estrecharse dificultando la circulacin. Si el corazn se expone a un sobreesfuerzo pueden aparecer trastornos y formarse un cogulo que a su vez puede tapar una arteria semiobstruida. Esta obstruccin, interrumpe el suministro de sangre a las fibras del msculo cardiaco. Al dejar de recibir sangre estas fibras mueren de forma irreversible. El infarto de miocardio ocurre cuando un cogulo de sangre (trombosis coronaria) obstruye una arteria estrechada. Normalmente el infarto de miocardio no sucede de forma repentina. Puede llegar causado por la arterioesclerosis, un proceso prologado que estrecha los vasos coronarios.

SNTOMAS DE INFARTO DE MIOCARDIO


El infarto de miocardio se manifiesta con dolores o presin en la zona torcica, sensacin de agotamiento, cansancio, mareos y dolor o calambres en el brazo izquierdo. Estos dolores no ceden aunque la persona haga reposo. Los sntomas habituales son:

Dolor torcico intenso y prolongado, que se percibe como una presin intensa y que puede extenderse a brazos y hombros (sobre todo izquierdos), espalda e incluso dientes y mandbula. El dolor se describe como un puo enorme que retuerce el corazn. Es similar al de la angina de pecho, pero ms prolongado y no cesa aunque se aplique un comprimido de nitroglicerina bajo la lengua. Dificultad para respirar. Sudoracin. Palidez. Mareo. Es el nico sntoma en un 10 por ciento. Otros: Pueden aparecer nuseas, vmitos, desfallecimiento y sudoracin.

PREVENCIN
El riesgo de padecer un infarto puede evitarse siguiendo algunas pautas de vida saludable:

Dejar de fumar

Llevar una dieta equilibrada, rica en frutas, verduras, legumbres y cereales. Hacer ejercicio. Evitar las bebidas alcoholicas

DIAGNSTICOS

Monitorizacin electrocardiogrfica: Constituye un elemento fundamental para el diagnstico del infarto agudo, porque, adems, permite analizar su evolucin. Al paciente se le mantiene controlado a travs de un monitor de electrocardiograma durante todo el tiempo que permanece en la unidad coronaria del hospital. Es una representacin grfica de las fuerzas elctricas que trabajan sobre el corazn. Durante el ciclo cardaco de bombeo y llenado, un patrn de pulsos elctricos cambiantes refleja exactamente la accin del corazn. Es indoloro y suele hacerse con el paciente estirado y tranquilo, excepto cuando se realiza durante una prueba de esfuerzo. Slo detecta alteraciones en el momento en que se produce el dolor. Con posterioridad, se emplea nicamente para confirmar o descartar si se ha producido dao en el corazn. Anlisis de sangre: El dato que puede obtenerse a travs del anlisis en laboratorio verdaderamente relevante para realizar un diagnstico es el aumento de la actividad srica de determinadas enzimas, que se liberan dentro del torrente sanguneo a causa de la necrosis que se est produciendo. Para dar ste ltimo con seguridad, los valores enzimticos se toman por series durante los 3 primeros das. Los valores mximos de estas enzimas presentan una correlacin discreta con la extensin de la necrosis, aunque tambin se deben tener en cuenta otros factores que influyen en su grado de actividad. En definitiva, se trata de un clculo de valores complejo. Por otra parte, tambin se obtienen parmetros interesantes para el pronstico, como el nivel de colesterol, los niveles de azcar (la diabetes aumenta el riesgo de cardiopata) y de hormonas tiroideas (una tiroides hiperactiva puede producir anomalas cardiacas). Prueba de esfuerzo: Se puede hacer sobre una bicicleta esttica o una cinta rodante. Se colocan electrodos en el cuerpo (para el registro del electrocardiograma) y un manguito de tensin; el paciente pedalea o anda por la cinta rodante. El mdico que supervisa la prueba observa mientras tanto los cambios de tensin arterial, pulso y trazados del electrocardiograma. La prueba se completa en media hora (se abandona si aparecen cambios que sugieran enfermedad en los parmetros observados, o si el paciente no la tolera fsicamente por agotamiento o por dificultad para respirar). Los estudios isotpicos asociados a la prueba de esfuerzo consisten en el estudio del corazn con istopos. Consiste en inyectar una pequea dosis de istopo radiactivo en la vena durante la prueba de ejercicio en cinta rodante. Un dispositivo especial registra una serie de imgenes de las localizaciones del istopo en el corazn (las reas oscuras indican partes del corazn donde no llega bien el flujo de sangre). Sin embargo, no dan informacin sobre la arteria bloqueada en concreto. Existen diferentes modalidades de exploracin isotpica: la escintigrafa, que aumenta la sensibilidad y la especificidad de la prueba de esfuerzo en varones; la ventriculografa, que permite determinar con gran rapidez los volmenes ventriculares y detectar zonas de movilidad anormal a causa de la isquemia, muy tiles de cara al pronstico; y la gammagrafa, que puede detectar defectos en la expansin o contraccin de la pared del corazn, seal de que las arterias no transportan la suficiente cantidad de sangre oxigenada a la zona. Cateterismo cardaco y coronariografa. Es la tcnica ms adecuada para determinar la posible presencia y extensin de cardiopata isqumica. La coronariografa permite determinar la localizacin y grado de obstruccin de las lesiones arteriales que puedan haberse producido. No puede realizarse cuando el paciente presenta trastornos de coagulacin, insuficiencia cardiaca, disfuncin ventricular, patologas que tambin impiden realizar ciruga cardiaca.

TRATAMIENTOS
Cuando aparecen sntomas de un infarto de miocardio, los pacientes deben llamar a los servicios de emergencia y posteriormente pueden tomar una aspirina (tiene un efecto antiplaquetario que inhibe la formacin de cogulos en las arterias).

Una vez en el hospital, los pacientes pueden recibir distintos tipos de tratamientos:

Oxgeno. Suele ser la primera medida que toman los facultativos en el hospital y en la propia ambulancia.

Analgsicos. En las situaciones en las que el dolor torcico persiste se administra morfina o frmacos similares para aliviarlo. Betabloqueantes. Impiden el efecto estimulante de la adrenalina en el corazn. De esta forma el latido del corazn es ms lento y tiene menos fuerza, por lo que el msculo necesita menos oxgeno. Trombolticos. Disuelven los cogulos que impiden que fluya la sangre. Para que sean eficaces deben administrarse en la hora siguiente al inicio de los sntomas. Antiagregantes plaquetarios. Este tipo de frmacos (como por ejemplo la aspirina) impiden la agregacin plaquetaria en la formacin de los trombos. Calcioantagonistas. Son bloqueadores de los canales del calcio. Impiden la entrada de calcio en las clulas del miocardio. De esta forma disminuye la tendencia de las arterias coronarias a estrecharse y posibilitan que el corazn trabaje menos por lo que descienden sus necesidades de oxgeno. Tambin reduce la tensin arterial. Nitratos. Disminuyen el trabajo del corazn. En la fase aguda de un ataque al corazn suelen usarse por va venosa. Digitlicos. Estimulan al corazn para que bombee la sangre.

Otros tratamientos:

Bypass coronario. La intervencin consiste en seleccionar una seccin de una vena o arteria de otra parte del cuerpo para unirla a la arteria coronaria por encima y por debajo del rea bloqueada. De esta forma se genera una nueva ruta por la que puede fluir la sangre al msculo cardaco. Intervencin coronaria percutnea. El objetivo es abrir la luz de la arteria bloqueada. El especialista determinar el vaso infartado con un angiograma inicial y posteriormente realizar una angioplastia con baln del segmento trombosado. En algunas ocasiones pueden extraer el trombo con un catter aspirador.

ANGINA DE PECHO
QU ES?
La angina de pecho consiste en la obstruccin parcial de las arterias coronarias. Puede producirse cuando el corazn se ve obligado a realizar un mayor esfuerzo y el organismo es incapaz de aumentar el riego sanguneo de dicho rgano.

CAUSAS
Normalmente va precedida de una excitacin fsica o emocional; ocasionalmente por una comida abundante; conducir un automvil durante las horas de trfico intenso tambin puede precipitar una crisis; y tambin ocurre mientras se hace ejercicio en un ambiente fro, en cuyo caso hay pacientes que experimentan alivio casi inmediato al pasar de una habitacin fra a otra caliente. Cuando las arterias del corazn estn afectadas y no pueden ajustarse al aumento de la demanda de sangre, los nervios del corazn transmiten mensajes dolorosos de aviso urgente al cerebro. Este dolor, que no suele sobrepasar los 5 minutos, se debe a que el cerebro, por confusin, siente los impulsos desde localizaciones cercanas como los brazos, el cuello o la mandbula. La angina de pecho es muy frecuente. En los hombres se da generalmente despus de los 30 aos de edad, y en las mujeres ms tarde. La causa, en la mayor parte de los casos, es la arteriosclerosis

SNTOMAS DE ANGINA DE PECHO

Dolor torcico y sensacin de opresin aguda y sofocante, generalmente detrs del esternn, y a veces extendida a uno u otro brazo. El dolor torcico suele durar entre 1-2 minutos y 10-15 minutos (a veces se percibe una sensacin de pesadez u opresin en el pecho que no llega a dolor). Sentimiento de ansiedad o de muerte inminente. Sudoracin profusa. Palidez. La angina es un sntoma, no una enfermedad. Es el resultado directo de la falta de sangre en el msculo cardaco, lo que se conoce con el nombre de isquemia.

PREVENCIN
El paciente debe modificar los factores de riesgo y las situaciones desencadenantes. El tratamiento de la angina de pecho est dirigido a disminuir la carga del corazn y sus necesidades de oxgeno:

Dejar de fumar. Perder los kilos de ms. Realizar ejercicio. Tener angina de pecho no significa que el enfermo tenga que volverse un ser sedentario. De hecho, el ejercicio es parte clave en el manejo de la enfermedad coronaria, pero ha de ser compatible con las limitaciones impuestas por el dolor y por su estado general.

TIPOS DE ANGINA DE PECHO


La angina de pecho se atribuye a la falta de oxgeno en el msculo cardiaco. Por consiguiente, puede producirse cuando el corazn se ve obligado a realizar un mayor esfuerzo y el organismo es incapaz de aumentar el riego sanguneo de dicho rgano. La angina se desarrolla probablemente a consecuencia del estrechamiento provocado por el "espasmo" de una arteria coronaria enferma. El dolor se atribuye a la liberacin de sustancias, como la denominada calicrena, y es realmente breve: generalmente no sobrepasa los 5 minutos.

Normalmente la angina de pecho va precedida de una excitacin fsica o emocional; ocasionalmente por una comida abundante; conducir un automvil durante las horas de trfico intenso tambin puede precipitar una crisis; y tambin ocurre mientras se hace ejercicio en un ambiente fro, en cuyo caso hay pacientes que experimentan alivio casi inmediato al pasar de una habitacin fra a otra caliente. Son slo algunos ejemplos.

Atendiendo a las circunstancias en que aparece el dolor anginoso (como las que indican en lneas generales el mecanismo que lo provoca), se han propuesto diferentes clasificaciones. La Sociedad Espaola de Cardiologa distingue tres tipos de angina:

Angina de esfuerzo: Provocada por la actividad fsica o por otras situaciones que implican un aumento de la necesidad de oxgeno en el corazn. Suele ser breve y desaparece al interrumpir el ejercicio o con la administracin de nitroglicerina. A su vez, se clasifica en: inicial, si su antigedad es inferior a un mes; progresiva, si ha empeorado durante el ltimo mes en cuanto a frecuencia, intensidad, duracin o nivel de esfuerzo en que aparece; estable, si sus caractersticas y la capacidad funcional del paciente no se han modificado en el ltimo mes. Angina de reposo: Se produce de manera espontnea, sin relacin aparente con los cambios en el consumo de oxgeno en el corazn. Su duracin es variable y en ocasiones los episodios son muy prolongados y parecen un infarto. Angina mixta: Aqulla en la que coexisten la angina de esfuerzo y la de reposo, sin un claro predominio de una u otra. Tanto la angina inicial, como la de esfuerzo progresiva y la de reposo siguen formas de evolucin imprevisible y su pronstico es variable, por lo que tambin se

agrupan bajo la denominacin de angina inestable. Su tratamiento difiere considerablemente del de la angina estable. sta se da siempre al realizar el mismo nivel de ejercicio y la duracin de las crisis es similar. La angina inestable puede ser el aviso de un infarto inminente y necesita tratamiento especial. Antecedentes de angina inestable: Ataques frecuentes de angina de pecho no ligados a actividad fsica. En ocasiones se percibe de forma distinta, sin ningn patrn fijo, y se prolonga a la parte superior del abdomen, lo cual hace que se atribuya a una indigestin. Como las manifestaciones clnicas pueden ser muy variadas, es el mdico, con ayuda de electrocardiogramas y anlisis de laboratorio, quien tiene que hacer un diagnstico concluyente.

DIAGNSTICOS
No hay pruebas de laboratorio para el diagnstico de la angina de pecho. Sin embargo, se realizan algunos anlisis para detectar o descartar daos en el corazn, as como para comprobar otros problemas, como el hipertiroidismo o la anemia, que pueden forzar el corazn a latir ms rpido, usar ms oxgeno y provocar la angina de pecho. El diagnstico de la angina es clnico, no necesita confirmacin si los sntomas y la historia clnica general as lo sugieren. El electrocardiograma, fuera del episodio de dolor, es normal en el 50 por ciento de pacientes. Con dolor, casi siempre presenta unas alteraciones caractersticas.

TRATAMIENTOS
Entre los medicamentos ms efectivos y recomendados se encuentran:

Nitroglicerina: dilata las arterias coronarias y el dolor suele revertir en minutos. Se toma colocando una pastilla debajo de la lengua o tambin en spray. Puede dar dolor de cabeza como efecto secundario. Calcioantagonistas o bloqueantes de los canales del calcio: impiden la entrada de calcio en las clulas del corazn. Esto disminuye la tendencia de las arterias coronarias a estrecharse y el esfuerzo que realiza del corazn, por lo que sus necesidades de oxgeno tambin disminuyen. Betabloqueantes: actan bloqueando muchos efectos de la adrenalina en el cuerpo, en particular el efecto estimulante sobre el corazn. El resultado es que el corazn late ms despacio y con menos fuerza, y por tanto necesita menos oxgeno. Tambin disminuyen la tensin arterial. Ciruga: En caso de angina inestable o angina estable que se resiste al tratamiento con medicamentos, puede conseguir corregir la obstruccin de los vasos coronarios, bien mediante by-pass (derivacin) o, en algunos casos, mediante angioplastia coronaria.

OTROS DATOS
En qu se diferencia del infarto? El infarto de miocardio (msculo del corazn) y la angina de pecho son la causa ms comn de dolor agudo en el pecho (dolor torcico). Mientras que en la angina el dolor es debido a una falta de oxigeno transitoria, en el infarto se produce necrosis (muerte) de las clulas miocrdicas. El origen del problema est en la falta de oxgeno suficiente para mantener activas las clulas del corazn. Esta insuficiencia de oxgeno produce un dolor intenso, opresin o malestar en la regin del corazn, que se extiende hasta el hombro y el brazo izquierdo, produciendo sofocacin y, al mismo tiempo, una marcada ansiedad o angustia. Tambin se puede notar en la espalda, los dos brazos, detrs del esternn e incluso, a veces, en la mandbula o en la boca del estmago. En uno u otro caso, el oxgeno no llega al corazn porque la sangre tampoco llega en cantidad suficiente. La razn es que las arterias coronarias (vasos sanguneos que llevan el oxgeno al corazn) estn obstruidas parcial (angina de pecho) o totalmente (infarto).

ARRITMIAS
QU ES?
Se conoce como arritmia a cualquier alteracin del ritmo cardaco, ya sea por cambio de sus caractersticas (ritmos distintos del ritmo sinusal normal) o por variaciones inadecuadas de la frecuencia. Aunque la frecuencia cardiaca es variable (los valores normales se encuentran entre 50 y 100 latidos), puede ser normal hallar cifras por debajo o por encima de estos valores en funcin de las caractersticas del individuo o la situacin en la que se encuentra En condiciones normales el latido del corazn no es percibido. Algunas arritmias causan pocos o ningn sntoma diagnstico y tienen un efecto mnimo en la eficacia del bombeo del corazn especialmente cuando duran poco tiempo. Muchos adultos sanos sufrirn arritmias cortas de vez en cuando. Las arritmias que duran minutos o incluso horas pueden tener consecuencias muy serias. Pueden reducir la cantidad de sangre que el corazn bombea al cuerpo.

SNTOMAS DE ARRITMIAS
Las manifestaciones clnicas dependen del tipo de arritmia y para cada arritmia pueden ser asimismo variables, pudiendo ir desde ningn sntoma hasta tener repercusiones muy importantes. Los principales sntomas son:

Palpitaciones: En condiciones normales al latido del corazn no es percibido. La percepcin de que el corazn late, es lo que se conoce con el nombre de palpitaciones. Las palpitaciones no siempre indican una situacin patolgica ni significan que haya taquicardia. Sncope: Se conoce con el nombre de sncope a una prdida de conciencia relativamente brusca, que se recupera espontneamente en un corto periodo de tiempo. Las causas de sncope pueden ser mltiples. Algunos sncopes pueden ser debidos a arritmias, tanto bradicardias como taquicardias. Paro cardaco: Se conoce con este nombre a una situacin de prdida de conciencia grave, que no se recupera de forma espontnea. Lo que diferencia este cuadro del sncope es que en esta situacin debe de realizarse maniobras de reanimacin cardaca o de lo contrario el paciente no se recupera provocndose muerte en pocos minutos. Esta situacin puede ser debida a diversos causas que no siempre son cardacas, pero las arritmias graves suelen ser la causa mas frecuente.

TIPOS DE ARRITMIAS

1. Bradicardia sinusal:
Esta es una situacin en la que los latidos del corazn se originan y se transmiten de forma normal, pero son ms lento de lo necesario.

- Causas: La bradicardia sinusal puede darse en diferentes situaciones: puede ser totalmente normal y fisiolgica, como es el caso de deportistas; puede ser debida a ciertos medicamentos; puede ser debida a afectacin del propio nodo sinusal y puede hallarse en el contexto de una afectacin que se conoce con el nombre de sndrome de bradicardia/taquicardia en la que los pacientes alternan episodios de bradicardia importante con rachas de episodios de taquicardias (habitualmente fibrilacin auricular). - Tratamiento: La bradicardia sinusal aislada suele ser una situacin fisiolgica y no necesita tratamiento. Tambin puede estar provocada por frmacos y se tiene que valorar la posibilidad de retirarlos. Si es severa y sintomtica el tratamiento es la implantacin de un marcapasos.

2. La fibrilacin ventricular:
En esta arritmia la actividad elctrica del corazn est totalmente desorganizada, de forma que no hay ningn latido efectivo. Esta situacin lleva sistemticamente a un paro cardaco grave que, si no se consigue parar con las maniobras de reanimacin cardiaca, es irreversible provocando la muerte.

Personas que lo padecen: Este tipo de arritmia se presenta en su mayor parte en pacientes que tienen alguna enfermedad cardaca y especialmente afectacin de las arterias coronarias, pudiendo ser la arritmia su primera manifestacin. Excepcionalmente la fibrilacin ventricular (FV) tambin puede presentarse en pacientes que nicamente tienen un trastorno de las propiedades elctricas del corazn. Suelen ser pacientes jvenes y, en la mayora de ellas, se ha encontrado un componente gentico, por lo que no es infrecuente que en estos pacientes haya antecedentes familiares de muerte sbita inexplicada. Sntomas: De entre las anomalas elctricas ms conocidas que pueden provocar muerte sbita por fibrilacin ventricular cabe destacar: - Sndrome del QT largo congnito: Es una enfermedad hereditaria, en la que se producen episodios de taquicardia ventricular, generalmente cortos y autolimitados, que pueden degenerar en una fibrilacin ventricular. Puede manifestarse desde la infancia, y se caracteriza, por presentar episodios de prdida de conciencia que suelen desencadenarse con las situaciones emocionales o el esfuerzo. No es infrecuente que estos nios hayan sido diagnosticados de epilepsia. El diagnstico se hace habitualmente a partir del ECG basal, aunque en algunos casos ste puede ser prcticamente normal. La historia de antecedentes familiares puede ayudar a realizar el diagnstico. Hay algunas formas de este sndrome que se pueden acompaar de sordera congnita. - Sndrome de Brugada: Esta es una enfermedad familiar hereditaria, en que los pacientes afectados pueden presentar sncopes de repeticin y muerte sbita. Suele haber antecedentes familiares de muerte sbita inexplicada. El diagnstico definitivo lo da el ECG que presenta unas alteraciones caractersticas. En los pacientes portadores de este sndrome, el ECG puede ser, transitoriamente normal y, en estos casos, si hay sospecha clnica se puede llegar al diagnstico realizando una prueba con frmacos que puede poner de manifiesto la anomala del ECG. Tratamiento - Episodios agudos de Fibrilacin ventricular (FV): Esta es una situacin de emergencia vital en la que deben de iniciarse de forma inmediata las maniobras de reanimacin cardio-pulmonar, incluyendo masaje cardaco, ventilacin y desfibrilacin cardaca urgente. Esta es una situacin de emergencia vital en la que deben de iniciarse de forma inmediata las maniobras de reanimacin cardio-pulmonar, incluyendo masaje cardaco, ventilacin y desfibrilacin cardaca urgente. - Tratamiento crnico de la FV: En el enfoque del tratamiento de la FV, se debe de establecer si la FV es debida a alguna causa concreta. As por ejemplo, en algunos pacientes el episodio de FV se presenta en el momento del infarto de miocardio. En estos casos nicamente se debe de tratar el infarto de miocardio. En el resto de situaciones, dado que la posibilidad de recidiva y por lo tanto de muerte sbita es muy elevado, se debe de indicar un desfibrilador automtico implantable, que si bien no evitar que se presenten nuevas crisis de FV, permitir que sean tratadas de forma inmediata y automtica, evitando que el paciente fallezca.

3. Fibrilacin auricular:
Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con crisis de FA aguda, pasan espontneamente a ritmo normal o sinusal en pocas horas por lo que puede ser prudente dar un tiempo de espera antes de iniciar ningn tratamiento. Cuando esto no ocurre, pueden administrarse frmacos antiarrtmicos. Si a pesar de la administracin de frmacos la crisis de FA no cede, puede realizarse cardioversin elctrica, que en estos casos debe de hacerse con sedacin o anestesia superficial.

Tratamiento: En aquellos pacientes que presenten crisis repetidas de FA paroxsticas existen diversas opciones teraputicas.

Frmacos: Hay diversos frmacos antiarrtmicos que pueden ser tiles. Debe de destacarse sin embargo que no existe ningn frmaco que sea efectivo en todos los pacientes y que en estos pacientes los frmacos pueden tener efectos secundarios o contraindicaciones severas, que pueden limitar su uso. Ablacin por radiofrecuencia del nodo A-V e implantacin de un marcapasos. Esta alternativa consiste en provocar un bloqueo cardaco con radiofrecuencia e implantar posteriormente un marcapasos. Con esta tcnica no se consigue eliminar la FA, pero el paciente deja de notarlas y mejora de sus sntomas. Ablacin directa por radiofrecuencia de la FA. En algunos pacientes muy seleccionados con tipos especficos de FA, se puede plantear el realizar una ablacin dirigida a los puntos en que se inicia la FA, y que podra ser curativa.

4. La taquicardia paroxstica supraventricular (TPSV)


Causas: Se trata de episodios de taquicardias que suelen iniciarse de forma brusca, habitualmente sin ningn desencadenante especfico, aunque algunas veces puede iniciarse con el ejercicio o al agacharse. Los episodios pueden tener una duracin variable, que puede ir desde minutos hasta varias horas. Habitualmente suelen parar de forma espontnea y bruscamente, aunque en ocasiones se precisa asistencia mdica para parar la taquicardia, ya sea mediante algn tipo de maniobras o mediante frmacos. Sntomas: Los sntomas son palpitaciones rpidas y regulares, aunque en ocasiones pueden existir sncope, dolor en el pecho u otras molestias. Existe un tipo especfico de TPSV en el que los pacientes refieren la sensacin de palpitaciones localizada en el cuello. Personas que lo padecen: No es infrecuente que el paciente haya sido diagnosticado de crisis nerviosas. Estas taquicardias se pueden presentar a cualquier edad de la vida y pueden hallarse desde en recin nacidos hasta personas de edad avanzada. No suele asociarse a ningn otro trastorno o anomala cardaca. Diagnstico: El ECG fuera de las crisis es normal, excepto en una anomala que es el sndrome de WolffParkinson-White, en el que se detecta una alteracin en el ECG an sin taquicardia. En todos los dems casos, si no se tienen un ECG recogido durante la crisis se deber practicar un estudio electrofisiolgico. Tratamiento: La mayora de las crisis agudas de TPSV, ceden de forma espontnea tras varios minutos. En caso de que persistan debe de plantearse algn tipo de tratamiento. La primera medida que debe de ensayarse para cortar una crisis son las llamadas maniobras vagales. Si a pesar de ello la taquicardia no cede, debe de administrarse tratamiento antiarrtmico endovenoso. Prevencin: Habitualmente los pacientes que han presentado una crisis de TPSV, suelen presentar recidivas. Para evitar las recidivas existen dos alternativas teraputicas: Frmacos antiarrtmicos: Deben de administrarse de forma continuada; slo son efectivos en un 50% de los casos y pueden tener efectos secundarios. Ablacin por radiofrecuencia: Es el tratamiento de eleccin en esta tipo de taquicardias dada su elevada efectividad (90 por ciento) y su baja frecuencia de complicaciones.

5. Taquicardia ventricular (TV)


Personas que lo padecen: Se originan en el ventrculo. Frecuentemente se presentan en pacientes que tienen enfermedad cardaca, pero ocasionalmente pueden presentarse en personas sanas. Sntomas: Los sntomas que pueden provocar las TV pueden ser muy variables. As, pueden ser totalmente asintomticas; pueden manifestarse slo con palpitaciones; o pueden dar sntomas ms severos como mareo, sudoracin, sncope o muerte sbita. Diagnstico: La gravedad y el pronstico de la TV depende no slo de las manifestaciones clnicas sino tambin de si hay o no alguna enfermedad cardaca de base. El diagnstico definitivo de la TV se realiza mediante un ECG tomado durante la crisis de taquicardia. En los casos en los que no se consiga un registro durante la taquicardia, se requerirn otras exploraciones como un registro de Holter o un estudio electrofisiolgico. Tratamiento: La urgencia y el tipo de tratamiento de las crisis de TV depende de la repercusin de la misma. Las alternativas son:

Frmacos antiarrtmicos: Existen diversos frmacos antiarrtmicos que administrados de forma endovenosa pueden parar la crisis de taquicardia. Cardioversin elctrica: Cuando los frmacos antiarrtmicos no sean efectivos o en las situaciones en que se requiera un tratamiento urgente, se debe de realizar una cardioversin elctrica de forma inmediata acompaada de maniobras de reanimacin cardaca. Prevencin: Los pacientes que han presentado una taquicardia ventricular, tienen elevadas probabilidades de volver a presentar nuevos episodios, de modo que debe de realizarse tratamiento con la finalidad de evitar nuevas crisis. Existen diversas opciones de tratamiento que se debern de escoger en funcin de la enfermedad cardiaca de base y de la repercusin de la arritmia.

- Frmacos antiarrtmicos: En el momento actual no hay ningn frmaco antiarrtmico que se haya demostrado capaz de evitar totalmente las recidivas. Su uso como nico tratamiento en la TV se limita a casos muy seleccionados. Suelen usarse sin embargo asociados a otros tratamientos como por ejemplo los desfibriladores implantables. - Ablacin por radiofrecuencia: La efectividad de la ablacin en las TV depende del tipo de TV y de la enfermedad del paciente. As, en algunos tipos de TV en pacientes sin ninguna enfermedad cardaca de base la ablacin por RF puede ser curativa. Sin embargo, en la mayora de casos con TV y enfermedad cardaca de base, especialmente si se ha tenido un infarto previamente, la ablacin por radiofrecuencia suele ser menos efectiva y en muchas ocasiones incluso no puede realizarse. - Desfibrilador automtico implantable: En los pacientes con TV y enfermedad cardaca, ni los frmacos ni, en la mayora de las ocasiones, la ablacin por radiofrecuencia, ofrecen garanta suficiente para evitar las recidivas. En estos pacientes una recidiva de la TV puede ser severa y llevar incluso a la muerta sbita. Por este motivo, en la mayora de pacientes con TV y enfermedad cardaca de base, actualmente se indica un desfibrilador implantable.

6. Las extrasstoles.
Los extrasstoles o extrasistolia son latidos aislados que tienen un origen distinto al ritmo sinusal y que aparecen antes de tiempo. Segn el punto de origen de los extrasstoles, se llaman extrasstoles auriculares o ventriculares.

Sntomas: En la mayora de las ocasiones los extrasstoles no dan ningn tipo de sntomas, pero ocasionalmente pueden dar palpitaciones y es frecuente que se note sensacin de vaco a nivel torcico. En personas que no tengan ninguna enfermedad cardaca los extrasstoles no revisten ninguna gravedad, aunque pueden ser molestos. Ocasionalmente pueden ser precursores de otras arritmias ms severas. Diagnstico: Con la toma del pulso o la auscultacin puede sospecharse que el paciente tiene extrasistolia, sin embargo, el diagnstico definitivo se hace mediante el ECG. Dado que habitualmente los extrasstoles son ocasionales, puede ser muy difcil poderlos registrar en un ECG tomado en una consulta por lo que para la correcta deteccin puede ser necesario realizar un electrocardiograma ambulatorio de 24 horas (Holter). Tratamiento: En principio los extrasstoles no deben de tratarse. Excepcionalmente en pacientes en que los extrasstoles les provoquen sntomas molestos (palpitaciones, sensacin de vaco en el pecho), puede indicarse algn tipo de tratamiento, habitualmente frmacos.

7. El bloqueo cardiaco.
En condiciones normales el latido cardaco se origina en el nodo sinusal y se transmite desde las aurculas a los ventrculos a travs del nodo aurculo-ventricular (N A-V). Cuando se produce una alteracin a nivel del N A-V, el estmulo que proviene de la aurcula no se transmite a los ventrculos y hay un enlentecimiento del ritmo cardaco, lo que se conoce con el nombre de bloqueo.

Sntomas: Los bloqueos pueden ser de diferentes grados y constantes o intermitentes. En esta situaciones los pacientes pueden no tener ningn sntoma, pueden notar una disminucin de su capacidad de ejercicio o pueden presentar prdida de conciencia, habitualmente en forma de sncope. Diagnstico: El diagnstico del bloqueo cardaco puede sospecharse cuando un paciente tiene sntomas y se detecta una frecuencia cardaca baja. Sin embargo, el diagnstico definitivo slo puede establecerse mediante un ECG. En los casos en los que el bloqueo es constante el registro del ECG nos dar el diagnstico. En los casos en los que el bloqueo es intermitente, el diagnstico puede ser difcil ya que es posible de que en el momento en el que se realiza el ECG no haya bloqueo y por lo tanto sea normal. En estos pacientes puede ser necesario realizar varios registros de Holter o un estudio electrofisiolgico. Tratamiento: Pueden haber algunos tipos de bloqueos (los de primer grado y algunos de segundo grado) que son benignos y que si no dan sntomas no deben de tratarse. En los casos de bloqueos ms graves o que den sntomas (habitualmente palpitaciones) deben de ser tratados. El tratamiento de eleccin es la implantacin de un marcapasos.

8. Flutter auricular.
Esta es una arritmia que se asemeja a la fibrilacin auricular, pero en este caso, las aurculas se activan de forma regular pero a frecuencias extremadamente elevadas, con lo que los latidos cardacos suelen ser rpidos (frecuentemente entre 100 y 150 lpm) y habitualmente regulares. Las consideraciones que se han hecho para la Fibrilacin Auricular, tanto en cuanto a los sntomas, al diagnstico, al origen y al pronstico son similares.

Tratamiento: El enfoque teraputico de la crisis aguda del Flutter es similar al de la FA. Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con crisis de flutter, pasan espontneamente a ritmo sinusal en pocas horas por lo que puede ser prudente dar un tiempo de espera antes de iniciar ningn tratamiento. Cuando esto no ocurre, pueden administrarse frmacos antiarrtmicos. Si a pesar de la administracin de frmacos la crisis de FA no cede, puede realizarse cardioversin elctrica, que en estos casos debe de hacerse con sedacin o anestesia superficial. Prevencin: La mayor diferencia en el tratamiento crnico del Flutter es que la ablacin por radiofrecuencia es un tratamiento altamente efectivo en el Flutter y probablemente sea el tratamiento de eleccin en el momento actual.

Valvulopatas:
El corazn consta de cuatro vlvulas:

Mitral y tricspide:
Son las principales, regulan el flujo de la sangre entre las aurculas (reciben la sangre) y los ventrculos (impulsan)

Artica y pulmonar:
Impiden que la sangre vuelva al msculo cardiaco tras su expulsin Las enfermedades de las vlvulas afectan, con ms frecuencia a la mitral y la artica. Los mayores de 60 aos o con antecedentes familiares de valvulopatas son ms propensos a desarrollarlas, pero estas patologas inciden en cualquier edad y sexo. Causas: Las principales causas que provocan un dao en las vlvulas son las afecciones congnitas, infecciones, como la fiebre reumtica o la endocarditis (poco frecuentes), y el debilitamiento del msculo cardiaco. Sntomas: -Dificultad para respirar

-Dolor en el pecho -Ritmo cardiaco irregular -Soplos -Debilidad, desvanecimientos -Tensin arterial descompensada Tratamiento: Si la enfermedad no es muy grave, puede tratarse con medicacin. En los casos ms severos, no obstante, se recurre a un abordaje quirrgico. La ciruga puede reparar la vlvula, para que recupere su funcionamiento normal, o bien reemplazarla con una vlvula artificial.

DIAGNSTICOS
Se realiza a partir de la interpretacin de los datos obtenidos tras varias pruebas, entre las que se encuentran:

Historia clnica. Es imprescindible para poder tener una sospecha diagnstica y orientar el resto de exploraciones a realizar. Exploracin fsica. Si la exploracin se realiza durante el episodio de arritmia debe de constatarse, no slo la frecuencia del pulso cardaco sino tambin si ste es regular o no, as como valorar, si es posible, la presin arterial y otras repercusiones de la arritmia, como sudoracin, palidez, ahogo, etc. Electrocardiograma (ECG). Debe destacarse que el diagnstico definitivo de las arritmias se realiza bsicamente mediante el ECG. En el caso de que el paciente sea visto durante un episodio de arritmia, debera realizarse un ECG. Por este motivo, debe de aconsejarse a todos los pacientes, que cuando tengan sntomas sugestivos de una arritmia, acudan lo mas rpidamente posible donde se les pueda practicar este tipo de prueba. Sin embargo, en la mayora de las ocasiones, cuando se registra el electrocardiograma, el paciente no est en arritmia. En estos casos, a pesar de que el ECG estar habitualmente en ritmo sinusal normal y, por lo tanto no permitir hacer el diagnstico definitivo, debe de practicarse siempre ya que de su observacin podremos obtener datos que nos orientarn hacia el posible diagnstico de la arritmia. Estudio electrofisiolgico. Es una tcnica que permite reproducir, en muchos casos, las arritmias que presenta el paciente, as como determinar las caractersticas de la conduccin del corazn. Para su realizacin se debe puncionar la vena femoral a nivel de la ingle, (con anestesia local) y a travs de ella y de la vena cava inferior se avanzan unos filamentos (electrocatteres) que se hacen llegar hasta el corazn y que son los que permiten medir los parmetros que interesan as como estimular el corazn para valorar la posible provocacin de taquicardias. Registro de eventos. Dado que el rendimiento del registro de Holter convencional (de 24 horas) es relativamente bajo, se han desarrollado unos sistemas similares al Holter, pero de menor tamao y que se pueden llevar durante un tiempo prolongado. Estos sistemas, si bien registran el ECG de forma continua, lo hacen en una cinta sin fin, de forma que va grabando sobre si misma durante todo el tiempo que los pacientes lo llevan implantado. Cuando el paciente presenta un episodio sugestivo de arritmia, acciona un mando externo, de forma que queda almacenado el ECG previo a la activacin del sistema. Existen en la actualidad dos tipos bsicos de registro de este tipo, unos externos, que se pueden llevar varias semanas y que tienen una memoria por episodio de unos 5 minutos y otros que son implantables, que precisan de una mnima intervencin para su implantacin, pero pueden llevarse hasta 14 meses y tienen une memoria de hasta 40 minutos por episodio. Registro ECG ambulatorio de 24 horas (Holter). Con este nombre se conoce a la tcnica mediante la cual al paciente se le colocan unos electrodos de ECG que se conectan a una grabadora que registra

durante 24 horas, mientras el paciente realiza su actividad habitual. Si durante el tiempo que el paciente lleva el registro colocado hace alguna arritmia esta quedar registrada y se podr ver. Las ventajas de esta tcnica son que se ampla el tiempo de registro del ECG desde los pocos segundos que se tarda en hacer un ECG en la consulta hasta 24 horas con lo que se aumenta la probabilidad de registrar la arritmia. Sin embargo, en la mayora de las ocasiones 24 horas es un tiempo relativamente limitado y, excepto en situaciones de arritmias muy frecuentes, no se suele registrar ninguna arritmia.

TRATAMIENTOS
Ablacin por radiofrecuencia. Esta es una tcnica de tratamiento de diferentes tipos de taquicardias. Se realiza una puncin de la vena femoral en la zona inguinal (con anestesia local) a travs de la cual se introducen varios catteres con los que se llega hasta el corazn. Una vez all, y mediante estmulos elctricos se intenta localizar el origen de la taquicardia y se aplica, mediante uno de los catteres, una energa que producen calor y que altera el foco de la taquicardia con lo que sta deja de provocarse. En los casos de arritmia sin patologa cardiaca de base, puede considerarse que la ablacin es curativa, ya que el paciente queda libre de arritmia sin necesidad de otro tratamiento. En el momento actual, sta es una opcin de elevada efectividad y baja tasa de complicaciones en una gran mayora de arritmias. Cardioversin/desfibrilacin elctrica. Se trata de un tratamiento mediante el cual se realiza una descarga elctrica que despolariza todo el corazn provocando la suspensin inmediata de cualquier arritmia tras lo cual se recupera el ritmo normal (sinual). Est indicada en el tratamiento de la fibrilacin o Flutter auricular y en las arritmias ventriculares como la taquicardia ventricular o la fibrilacin ventricular. En los casos de arritmias ventriculares graves la desfibrilacin es un tratamiento de emergencia que debe de ir acompaado de maniobras de reanimacin cardaca. Desfibrilador automtico implantable. Los desfibriladores automticos implantables son unos aparatos similares a los marcapasos, pero que tiene capacidad de detectar episodios de taquicardia o fibrilacin ventricular, y en caso de que se produzca, pueden pararla de forma inmediata efectuando una desfibrilacin o mediante una serie de estmulos en el corazn. Estos sistemas, cuando se indican en los pacientes adecuados, son muy efectivos y pueden reducir de forma importante la mortalidad de estos grupos de pacientes. Frmacos antiarrtmicos. Son medicamentos cuya finalidad es la de evitar que se produzcan crisis de taquicardias. Hay varios tipos y cada uno de ellos puede ser ms o menos til para las diferentes arritmias. Se pueden utilizar como tratamiento agudo durante un episodio de taquicardia o como tratamiento crnico para evitar que se repitan las crisis. Deben de hacerse varias consideraciones: Hasta el momento actual no hay ningn frmaco antiarrtmico con efectividad completa. Debe de destacarse que ningn antiarrtmico es curativo. En el mejor de los casos, cuando es til, debe ser tomado de manera continuada para que se mantenga su efecto y adems, en aquellos pacientes en los que la arritmia es debida a una patologa cardaca de base, estos frmacos no la mejoran. La mayora de antiarrtmicos pueden tener efectos secundarios, tanto a nivel cardaco como extracardaco. Marcapasos. Consiste en un aparato que emite unos pulsos de corriente de forma regular, y que se conecta al corazn mediante un catter. Cada vez que se emite uno de estos impulsos, el corazn se activa y se contrae. Actualmente los marcapasos son de tamao muy reducido, se colocan debajo de la piel, habitualmente a nivel de la clavcula y se conectan al corazn a travs de un electrodo. La implantacin de marcapasos es relativamente sencilla y se realiza con anestesia local. Existen mltiples tipos de marcapasos, y la indicacin cada uno de ellos depender del tipo de arritmia y de la situacin del paciente. Cabe destacar que los marcapasos actuales tienen una vida media que oscila entre 7 y 10 aos y que pasados los cuales debe de reemplazarse.


QU ES?

ANEURISMA

Un aneurisma es una dilatacin localizada y permanente que se produce en las paredes de las arterias, localizndose en los distintos tramos de la aorta. Esta dilatacin aparece en una zona debilitada de la pared. Puede presentarse en cualquier punto de la aorta, pero en su mayora surge en el tramo abdominal. Sin embargo, hay aneurismas que aparecen tambin fuera de la aorta. Muchos de ellos son el efecto de una debilidad hereditaria o de la arteriosclerosis; otros se deben a factores externos, como heridas por arma blanca o por armas de fuego, y tambin por infecciones bacterianas en la pared arterial.

CAUSAS
Los aneurismas de la aorta son la consecuencia de la arteriosclerosis, enfermedad que debilita la pared artica hasta que la presin dentro de esta arteria hace que la misma se ensanche y sobresalga hacia fuera. Normalmente, junto con el aneurisma, aparece tambin el cogulo sanguneo (llamado trombo). La formacin de aneurismas aumenta cuando se tiene la presin arterial alta y con el hbito de fumar, pero tambin con los traumatismos o si se padece alguna enfermedad inflamatoria de la aorta. La infeccin que provoca el traumatismo puede iniciarse en cualquier parte del organismo, aunque por lo general comienza en la vlvula cardiaca (endocarditis).

SNTOMAS DE ANEURISMA
Los sntomas dependern del tipo de aneurisma que se padezca.

Aneurisma de la aorta abdominal:


Los sntomas como primera seal del aneurisma es una especie de masa pulstil en el abdomen. Este aneurisma provoca un dolor intenso, especialmente en la espalda, que suele ser persistente, aunque si se cambia de posicin esto proporcionar alivio. Si junto con el aneurisma se produce una hemorragia interna grave, el diagnstico suele evolucionar de manera rpida hacia el shock y muerte en un porcentaje alto de casos.

Aneurisma de la aorta torcica:


Este aneurisma es de los pocos que puede ser muy grave sin causar sntoma alguno. Sin embargo, las seales tpicas son dolor (principalmente en la parte superior de la espalda, de gran intensidad), tos y pitidos en el pecho (sibilancias). El dolor tambin se advierte en el pecho y en los brazos, lo que puede confundirse con un ataque cardiaco. La presin que se crea sobre el esfago puede dificultar la ingestin. Se puede incluso llegar a la muerte debido a la prdida de sangre.

Diseccin artica:
La mayora de personas con una diseccin artica (un aneurisma disecante) presentan un dolor que aparece de repente y de forma muy intensa. Este dolor es usual en la espalda, en la zona que est entre los omplatos. Dependiendo de las arterias que estn obstruidas, el resultado puede ser un accidente vascular cerebral, un ataque cardiaco, dolor repentino en el abdomen o imposibilidad de mover una extremidad.

TIPOS DE ANEURISMA
Existen diversos tipos de aneurisma:

Aneurisma de la aorta abdominal: se presentan en el segmento de la aorta que recorre el abdomen. Suelen medir ms de siete centmetros, por lo que tienen mayor posibilidad de romperse. Aneurisma de la aorta torcica: atraviesan el trax. Los ms frecuentes son los que se dilatan a partir del punto en donde sale del corazn. Diseccin artica: en este caso, el revestimiento interno de la aorta se rasga, pero el externo queda intacto y, cuando la sangre entra en este conducto, levanta la capa media existente, con lo que se crea un nuevo canal en la pared artica.

DIAGNSTICOS
En un aneurisma, el dolor suele ser un sntoma muy til para diagnosticar la enfermedad; por desgracia, aparece tardamente y retrasa el diagnstico. Hay muchos casos en los que los aneurismas no presentan sntoma alguno. Por ello, slo se apreciarn durante una exploracin fsica por casualidad o cuando se practiquen radiografas por alguna otra razn. Si el aneurisma ha crecido con rapidez y est a punto de romperse, o cuando son presionados durante una exploracin mdica del abdomen, doler de manera espontnea.

Para diagnosticar un aneurisma, se puede realizar una radiografa del abdomen, que mostrar un aneurisma con depsitos de calcio en su pared; una ecografa, que permitir establecer el tamao del aneurisma; una tomografa computarizada (llamada TC), especialmente si se ha inyectado un contraste por va intravenosa, y una resonancia magntica (RM), que es muy precisa tambin, aunque es mucho ms costosa que la ecografa y no suele ser necesaria.

TRATAMIENTOS
El tratamiento, al igual que lo sntomas, depender del tipo de aneurisma de que se trate.

Aneurisma de la aorta abdominal:


El tratamiento en este caso depende del tamao del aneurisma. Si el ancho es menor de 5 centmetros, las posibilidades de que se rompa son muy bajas. Por el contrario, si es mayor de 5 centmetros la rotura ser ms probable. Para estos casos se suele recomendar la intervencin quirrgica, a menos que haya un gran riesgo por distintos motivos mdicos. La operacin consistira en insertar un injerto sinttico que repare el aneurisma. Si se rompe o amenaza con romperse habra que realizar una intervencin de urgencia. Si no se trata la rotura del aneurisma, ste siempre es mortal.

Aneurisma de la aorta torcica:


En este caso, si el aneurisma tiene un tamao mayor de 7,5 centmetros de ancho se debe practicar una intervencin quirrgica para implantar un injerto sinttico. Si la persona tiene el sndrome de Marfan (enfermedad rara que afecta a los tejidos orgnicos), se recomienda reparar mediante ciruga tambin los aneurismas ms pequeos. Estos aneurismas, por estar situados en la zona torcica, tienen un riesgo de muerte elevado durante la reparacin quirrgica.

Diseccin artica:
Se deben administrar frmacos lo antes posible para que as tanto la frecuencia cardiaca como la presin arterial se reduzcan pero puedan seguir administrando un suministro suficiente de sangre al corazn, el cerebro y los riones. Una vez se haya iniciado el tratamiento con frmacos, ser el especialista mdico el que decida si el paciente seguir con los medicamentos o por el contrario deber someterse a una operacin quirrgica. Aunque por lo general, los profesionales suelen recomendar la ciruga en las disecciones localizadas en los primeros centmetros de la aorta, a no ser que se presente un riesgo quirrgico excesivo.

QU ES?

ARTEROSCLEROSIS

Es una enfermedad propia de las arterias en la que los revestimientos interiores se llenan de grasa y van formando una placa que las bloquea. Al formarse esta placa, la pared de la arteria aumenta y pierde su elasticidad. Esta enfermedad tiene en su contra que suele desarrollarse con bastante rapidez. La aterosclerosis afecta a las arterias tanto medianas como grandes.

CAUSAS
No se sabe bien cmo empieza la aterosclerosis ni sus causas concretas. Sin embargo, hay investigadores que opinan que algunas circunstancias pueden aumentar el riesgo de padecer esta enfermedad, como por ejemplo:

Fumar Niveles de colesterol y triglicridos altos Hipertensin arterial Obesidad Sedentarismo Realizar comidas con alto porcentaje de grasas saturadas. Otro factor de riesgo, pero menos decisivo a la hora de desarrollar aterosclerosis, es tener algn familiar de primer grado que haya padecido esta enfermedad a una edad temprana. Los hombres son ms proclives a padecer aterosclerosis; en cambio, cuando las mujeres alcanzan el estado de la menopausia, el riesgo se iguala entre hombres y mujeres.

SNTOMAS DE ARTEROSCLEROSIS
Al comienzo de la aterosclerosis los sntomas son prcticamente nulos, y no comienzan a aparecer hasta que la obstruccin es ya grave en las arterias. Cuando esto ocurre, aparece un dolor fuerte en el rea afectada. Las zonas de afectacin ms frecuentes son el corazn, la cartida, las arterias cerebrales y las de extremidades inferiores. En algunas personas los sntomas se presentan cuando se est en reposo, y en cambio en otras slo aparecen cuando se realiza algn tipo de actividad.

PREVENCIN
Para prevenir la aterosclerosis, se deben evitar factores de riesgo tales como el consumo de grasas saturadas y colesterol, la presin arterial alta, fumar, la falta de ejercicio, etc.

DIAGNSTICOS
Se debe hacer un examen fsico para comprobar los sntomas del paciente, y adems realizar una de las siguientes pruebas o, en su caso, una combinacin de las siguientes:

Cateterizacin cardiaca: se inyecta un contraste en la arteria coronaria afectada y a continuacin se hace una prueba de rayos X. Sirve para localizar los lugares en donde hay estrechamientos u obstculos, y otro tipo de irregularidades. Hacer una prueba de ultrasonidos llamada Doppler, consistente en enviar ondas sonoras a los vasos sanguneos para valorar el flujo de la sangre. Si este sonido es dbil o nulo, significar una obstruccin en la arteria. Contrastar la presin de la sangre en los tobillos y en los brazos para delimitar si existe una buena o mala circulacin en la sangre. Si la diferencia de presin es grande, eso significara que el paciente est padeciendo aterosclerosis. Realizar un escner nuclear cuando el paciente est reposando o bien despus de haber desarrollado una actividad fsica; esta prueba puede revelar qu reas del corazn no estn recibiendo suficiente sangre.

TRATAMIENTOS
El tratamiento puede variar de una persona a otra debido a la edad, el estado de salud, y dependiendo de donde se encuentre localizada la aterosclerosis. Pero por lo general, el procedimiento para tratar la aterosclerosis suele ser:

Modificar y disminuir los hbitos propios del paciente: reducir el colesterol, el tabaquismo o la falta de ejercicio. Administrar distintos tipos de medicamentos, como anticoagulantes para prevenir la formacin de cogulos, o medicamentos antiagregantes plaquetarios para reducir la capacidad de adhesin de las plaquetas, ya que stas producen cogulos. Tambin se pueden recetar medicamentos para disminuir la presin arterial y el colesterol. Tratamientos quirrgicos como la angioplastia, que abre las arterias obstruidas, o un bypass de la arteria coronaria que se utiliza en los pacientes que tienen angina de pecho debido a la obstruccin en las arterias coronarias.

QU ES?

HIPERCOLESTEROLEMIA

La hipercolesterolemia consiste en la presencia de colesterol en sangre por encima de los niveles considerados normales. Este aumento, que se asocia a problemas coronarios, depende de la dieta, el sexo, el estilo de vida y la sntesis endgena. De esta manera, en la concentracin de colesterol en sangre intervienen factores hereditarios y dietticos, junto a otros relacionados con la actividad fsica.

CAUSAS
Entre los factores que influyen en el incremento del nivel de colesterol se encuentran:

Dietas inadecuadas: La ingesta abusiva de grasas animales o alcohol ocasiona que el organismo consuma primero otros tipos de nutrientes favoreciendo que el colesterol no se degrade y se acumule en las arterias. Enfermedades hepticas, endocrinas y renales y la administracin de ciertas sustancias aumentan la sntesis de la lipoprotena LDL, que transporta el colesterol perjudicial para el organismo.

Hipercolesterolemia familiar: Se trata de una enfermedad hereditaria ocasionada por un defecto gentico que impide que el colesterol LDL sea degradado, con lo que los niveles de colesterol aumentan progresivamente. En estos casos es frecuente la mortalidad temprana por infarto de miocardio o el engrosamiento de las arterias causado por la arterosclerosis.

TIPOS DE HIPERCOLESTEROLEMIA
El volumen de colesterol circulante depende de su absorcin intestinal, la sntesis endgena, la captacin tisular, el estado del metabolismo lipoproteico y la excrecin biliar. En definitiva, el nivel de colesterol depender de los alimentos ingeridos y la capacidad de absorcin de los receptores especficos. Asimismo, se pueden distinguir dos tipos de hipercolesterolemia:

Primaria: derivada de problemas en los sistemas transportadores del colesterol y factores genticos. En este tipo de hipercolesterolemia se enmarcan las dislipidemias. Secundaria: el aumento de colesterol se asocia a ciertas enfermedades hepticas (hepatitis, colostasis y cirrosis), endocrinas (diabetes mellitus, hipotiroidismo y anorexia nerviosa) y renales (sndrome nefrtico o insuficiencia renal crnica). Adems, existen algunas sustancias que pueden aumentar los niveles de colesterol LDL (colesterol de baja densidad conocido como colesterol malo) favoreciendo el desarrollo de hipercolesterolemia, como los ester oides anabolizantes, los progestgenos, los betabloqueantes y algunas sustancias hipertensivas. Formas graves Existen numerosos trastornos que pueden ocasionar hipercolesterolemias graves, si bien su desarrollo se debe normalmente a factores genticos. Dentro de las formas ms importantes de colesterolemia se encuentran la hipercolesterolemia familiar, la hipercolesterolemia polignica grave, y la hipercolesterolemia familiar combinada.

Hipercolesterolemia familiar: Consiste en un trastorno grave ocasionado por una serie de mutaciones en el gen receptor de las lipoprotenas de baja densidad que transportan el colesterol. Afecta a una de cada 500 personas y los expertos estiman que ms de un milln de espaoles sufren hipercolesterolemia familiar, aunque el 70 por ciento de ellos no estn diagnosticados ni en tratamiento. Existen formas heterocigticas y homocigticas de la enfermedad. En la forma heterocigtica el enfermo slo tiene la mitad del nmero normal de receptores LDL y puede detectarse en neonatos. En estos casos el nivel de colesterol se sita entre los 300 y 500 miligramos por decilitro (mg/dl). La consecuencia de este trastorno es el desarrollo de enfermedad coronaria precoz, que en los hombres aparece entre la cuarta y quinta dcada de vida, y en las mujeres se manifiesta una dcada ms tarde. Segn los ltimos estudios, el 75 por ciento de los hombres con hipercolesterolemia familiar que no han sido tratados tendrn un infarto antes de los 60 aos, y las mujeres antes de los 70. Adems de la dieta, esta forma de hipercolesterolemia requiere tratamiento farmacolgico. La mayor parte de los enfermos responden a una monoterapia con resinas, cido nicotnico o estatinas, aunque en los casos graves es necesario dos o incluso las tres sustancias de forma combinada. En la forma homocigtica se da una ausencia casi total de la superficie celular que eliminan las LDL. Se da en uno de cada milln de habitantes y los afectados tienen una concentracin de colesterol que oscila entre los 700 y los 1.200 mg/dl. Provoca arterosclerosis precoz grave, que puede manifestarse en las primeras dcadas de vida. La escasa actividad de los receptores provoca que sean resistentes a las dietas y los frmacos destinados a reducir los niveles de colesterol. Para tratar este trastorno se utiliza probucol, aunque tambin se ha recurrido al trasplante heptico para proporcionar los receptores LDL que faltan. Este tratamiento reduce el colesterol LDL y aumenta la respuesta a los frmacos hipocolesterolemiantes. Sin embargo, requiere un estrecho control del rgano trasplantado, para lo que se necesita una inmunosupresin continuada.

Hipercolesterolemia polignica grave: Se caracteriza por un nivel elevado de colesterol-LDL causado por factores genticos y ambientales. Est asociada a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y cerca del siete por ciento de los familiares de primer grado de pacientes con una

hipercolesterolemia polignica presentan concentraciones importantes de colesterol LDL. El nivel suele ser superior a 220 mg/dl. El tratamiento se basa en la administracin de resinas, cido nicotnico y estatinas. Generalmente no es necesaria la administracin combinada de las tres sustancias. Hiperlipemia familiar combinada: En este trastorno los afectados presentan niveles muy elevados de colesterol o de triglicridos. Se desconoce si la causa se encuentra en uno o varios factores genticos y no existen rasgos clnicos que permitan diagnosticarla. El colesterol total se sita entre los 250 y 350 mg/dl, mientras que los triglicridos sufren importantes variaciones. El tratamiento consiste en una reduccin de peso y de la ingesta de grasas saturadas y colesterol. Para controlar los niveles altos de triglicridos puede administrarse cido nicotnico.

DIAGNSTICOS
Tras realizar la exploracin fsica y establecer el nivel de colesterol en sangre se deben determinar los factores que influyen en su aumento, como la dieta, la administracin de algn frmaco, o la presencia de alguna enfermedad, y los factores genticos y de riesgo que favorecen el desarrollo de enfermedades coronarias asociadas a la hipercolesterolemia. La hipercolesterolemia secundaria tambin puede detectarse mediante anlisis de orina, midiendo la concentracin srica de tirotropina, glucosa y fosfatasa alcalina.

TRATAMIENTOS
Generalmente todas las personas que sufren hipercolesterolemia deben realizar un tratamiento diettico para reducir el nivel de colesterol LDL, aumentar su actividad fsica y eliminar los factores de riesgo que puedan favorecer el desarrollo de patologas asociadas. El tratamiento farmacolgico se reserva para los pacientes que tienen un riesgo muy elevado de padecer enfermedades cardiovasculares, formas graves de hipercolesterolemia, dislipemias secundarias graves o que no han respondido al tratamiento diettico. Una vez establecido el tratamiento hay que realizar controles peridicos de la concentracin de colesterol en sangre.

Tratamiento diettico: Su principal objetivo es evaluar los hbitos alimenticios del paciente y establecer una dieta individualizada en cuyo cumplimiento deben implicarse seriamente no slo el paciente sino tambin los mdicos y la familia del afectado. De esta manera se intenta alcanzar el mximo cumplimiento del tratamiento. Una vez identificados los alimentos con alto contenido en grasas saturadas y colesterol que ingiere habitualmente el enfermo, se evalan otros factores de riesgo modificables que puedan asociar la hipercolesterolemia con otras patologas. En la dieta, ha de tenerse en cuenta que las caloras procedentes de las grasas no deben superar el 30 por ciento del total de la dieta. Se recomienda que las grasas no superen el 30 por ciento del total de la dieta, que aproximadamente el 10 por ciento de las caloras procedan de las grasas saturadas, otro 10 por ciento de las poliinsaturadas y un 10 por ciento de las monoinsaturadas. En todo caso el colesterol debe ser inferior a 300 mg diarios.

Existen tres factores que influyen especialmente en el aumento de colesterol: cidos grasos saturados o grasas saturadas, ingesta elevada de colesterol y desequilibrio entre el consumo de caloras y el gasto energtico.La dieta debe ser pobre en grasas saturadas y colesterol, rica en cidos grasos monoinsaturados, fibra vegetal e hidratos de carbono. Generalmente la dieta reduce en un 30 por ciento la ingesta de grasas, sustituyendo el consumo de grasas saturadas por el de insaturadas. Asimismo, deben controlarse otros factores como el sobrepeso o la diabetes.

Tratamiento farmacolgico: Las sustancias ms utilizadas para reducir la concentracin de colesterol en sangre son las resinas, el cido nicotnico y las estatinas. Asimismo, pueden utilizarse derivados del cido lbrico, probucol o la terapia hormonal sustitutiva con estrgenos. Vacuna: De momento no existe una vacuna que pueda frenar la concentracin de colesterol y, en consecuencia, la formacin de placas arterioesclerticas. Numerosas investigaciones intentan estimular la produccin de anticuerpos naturales especficos contra el colesterol, consiguiendo de esta manera una inmunizacin anticolesterol. Sin embargo, la mayor parte de los especialistas se muestran escpticos.

OTROS DATOS
Medicin. El nivel de colesterol total se puede determinar con un anlisis de sangre en ayunas mediante la siguiente frmula: Colesterol LDL= colesterol total colesterol-HDL (de alta densidad, colesterol bueno) triglicridos / 5 En el caso de haber sufrido un traumatismo reciente, una infeccin severa, un cambio de dieta o disminucin de peso, un embarazo o una intervencin quirrgica, es necesario realizar varios anlisis de los lpidos, ya que su nivel puede no corresponder con las concentraciones habituales en el paciente y por resultan poco representativo. Despus habr que determinar si se trata de una hipercolesterolemia primaria o secundaria. Tambin hay que tener en cuenta los posibles antecedentes familiares, que explican la hipercolesterolemia familiar. Esta enfermedad puede detectarse en neonatos mediante un anlisis de la sangre del cordn, aunque esta prueba no llega a ser del todo fiable ya que presenta muchos falsos positivos. Adems, el tratamiento en nios debe posponerse hasta el segundo ao de vida. Aunque no existe un nivel mnimo de colesterol recomendado, s se conoce el nivel a partir del cual aumenta el riesgo de padecer enfermedades coronarias.

Consecuencias clnicas: La principal consecuencia del exceso de colesterol en sangre es el desarrollo de enfermedades coronarias. Numerosos estudios han demostrado que las EC son ms frecuentes en poblaciones cuya alimentacin es rica en grasas saturadas y colesterol, y tienen niveles sricos de colesterol elevados, mientras que en las poblaciones con niveles bajos de colesterol LDL, como Japn y China, es ms baja la tasa de enfermedades coronarias. La hipercolesterolemia est ntimamente ligada a la arterosclerosis, una alteracin degenerativa que afecta a las arterias en las que se forman placas de ateroma. Estas placas de ateroma son depsitos de diversos lpidos, especialmente colesterol, protenas y sales de calcio, que obstruyen total o parcialmente los vasos de las arterias y provoca una falta de riego. Si la falta de riego se localiza en las arterias coronarias que irrigan el corazn se puede producir una angina de pecho o un infarto de miocardio. Si se produce en las arterias cerebrales son frecuentes las hemorragias y trombosis cerebrales. Cuando la obstruccin se localiza en las extremidades puede favorecer la gangrena de un miembro y, en el peor de los casos, su amputacin. Asimismo, la arterosclerosis provoca aneurismas o dilataciones excesivas de la aorta que pueden provocar su rotura. El exceso de colesterol en sangre puede depositarse en diversos lugares del organismo, como la crnea, donde se forman placas amarillentas en la piel y los prpados. Otros factores que facilitan la aparicin de ateromas son el consumo de tabaco, la diabetes, la obesidad abdominal y la pertenencia al sexo masculino.

MUERTE SBITA CARDIACA


QU ES?
La muerte sbita es la prdida abrupta de la funcin cardiaca, conduciendo en la mayora de los casos al deceso del paciente. Se desencadena principalmente por arritmias, como bradicardia, taquicardia ventricular y, con ms frecuencia, por fibrilacin ventricular. Se calcula que el 12,5 por ciento de las defunciones que se producen de forma natural son muertes sbitas y, de stas, el 88 por ciento son de origen cardiaco.

Del total de casos de muerte sbita de origen cardiaco, el 80 por ciento ocurre en pacientes con cardiopatas isqumicas, entre ella, las enfermedades de las arterias coronarias y de las arterias perifricas. Tanto la oclusin de la arteria, como la reperfusin pueden originar arritmias, como la fibrilacin ventricular, que conducen a la muerte sbita. Estos casos suelen ocurrir en personas mayores expuestas a factores de riesgo cardiovascular tales como hipercolesterolemia, hipertensin arterial, obesidad, diabetes y tabaquismo. El 15 por ciento de las muertes sbitas cardiacas ocurren en pacientes que presentan una cardiopata estructural, tales como en la miocardiopata hipertrfica, la miocardiopata arritmognica del ventrculo derecho y la miocardiopata dilatada, entre otras, siendo las dos primeras las principales causas de muerte sbita en jvenes y deportistas.

Finalmente, en menos del cinco por ciento de las ocasiones, las causas de la muerte sbita cardiaca se dan en pacientes con cardiopatas arritmognicas, donde el corazn es estructuralmente normal pero presenta fallos elctricos. Las enfermedades cardiacas asociadas a estos episodios de muerte sbita son, principalmente, el sndrome de Brugada y el sndrome de QT largo, pero no debemos olvidar el sndrome de QT corto y la taquicardia ventricular polimrfica catecolaminrgica.

CAUSAS
Mientras que los ataques cardacos (que suelen confundirse con muertes sbitas cardacas) estn causados por un problema de circulacin del corazn, las muertes sbitas cardacas se producen por algn problema elctrico.

As, su causa ms importante suele ser tener una enfermedad cardiovascular previa, es decir, toda alteracin de la funcin cardaca causada por una dilatacin del corazn, por una vlvula daada o por anomalas congnitas en el msculo del corazn, podran motivar el episodio. No obstante, tambin se han dado casos de personas que no haban padecido ninguna patologa de este tipo.

Entre las principales enfermedades cardiacas que pueden desencadenar la muerte sbita y que poseen un componente gentico preponderante se encuentran:

Miocardiopata Hipertrfica Es una enfermedad hereditaria que se caracteriza por el engrosamiento del msculo cardiaco, ms precisamente, del ventrculo izquierdo. Es la principal causa de muerte sbita en los adultos jvenes (menores de 50 aos), quienes desconocen su enfermedad. Se han identificado 10 genes, de los cuales 9 codifican protenas sarcomricas. Entre ellos se encuentran los MYL2, MYL3, ACTC, TPM1, TNNT2, TNNI3, TTN (PRKAG2), MYH7 y MYBPC3. Si bien se han descrito muchas mutaciones asociadas a esta miocardiopata, las ms recurrentes hasta el momento se encuentran en los genes MYBPC3 y MYH7.

La herencia de esta miocardiopata es autosmica dominante, es decir que los descendientes del paciente afectado tienen un 50 por ciento de posibilidades de poseer la mutacin y desarrollar la enfermedad. Su prevalencia es de 1 de cada 500 individuos.

Miocardiopata Dilatada Es una enfermedad del corazn que se caracteriza por la dilatacin anormal del ventrculo izquierdo y disfuncin sistlica, incapacitando al msculo cardiaco para bombear sangre eficazmente. Esta cardiomiopata suele ser causa de transplantes cardiacos tanto en nios como en adultos y es una de las

causas de muerte sbita. Si bien la prevalencia real an no se conoce con exactitud, se estima en 1 de cada 3.000 individuos. De los estudios realizados en pacientes con miocardiopata dilatada, se han identificado ms de 20 mutaciones en 15 genes. La mayora de ellas son de herencia autosmica dominante, es decir que los descendientes del paciente afectado tienen un 50 por ciento de posibilidades de poseer la mutacin y desarrollar la enfermedad.

Entre los genes identificados se encuentran ACTC, TPM1, MYH7, TNNT2, TNNI3, MYBPC-3, TTN, TCAP, DES, DMD, VCL, SGSD, ACTN2 y, LMNA/C. Muchos de ellos codifican para protenas sarcomricas.

Displasia Arritmognica del Ventrculo Derecho Es una enfermedad del corazn de herencia autosmica dominante, se caracteriza por la prdida progresiva de miocitos, los cuales son reemplazados por tejido fibroadiposo. Si bien afecta al ventrculo derecho, tambin puede comprometer al ventrculo izquierdo. Esta enfermedad se presenta con ms frecuencia en los jvenes, siendo en el 80 por ciento de los casos, personas menores de 40 aos. Su diagnstico clnico es difcil de realizar, tal es as que en muchas ocasiones la primera manifestacin de la enfermedad es la muerte sbita, principalmente en personas menores de 30 aos. Si bien su prevalencia an no ha sido bien definida, se calcula de 0.1-1 de cada 1.000 individuos.

Se han identificado mutaciones en 6 genes, de los cuales 4 codifican protenas del desmosoma. Ente ellos se encuentran la Desmocolina 2, Desmogleina 2, Plakofilina 2, Desmoplakina, receptor cardiaco de la Rianodina (RYR2) y TGFB3. Cabe destacar que el 25 por ciento de los individuos con esta enfermedad presentan una mutacin que afecta a la protena Plakofilina 2.

Sndrome de Brugada Es una enfermedad del corazn caracterizada por episodios de taquicardia ventricular polimrfica rpida. Estas pueden causar episodios de sncope (desmayo) o muerte sbita. Su herencia es autosmica dominante y presenta mayor incidencia en hombres (8:1). El sndrome de Brugada es causa de muerte, principalmente de adultos jvenes (menores de 50 aos) que no presentan sntomas de enfermedad cardiaca previa. Se estima que entre un 4 por ciento y un 12 por ciento de las muertes sbitas se dan como consecuencia de este sndrome. Hasta ahora, slo se ha identificado un gen relacionado con el sndrome, el SCN5.

Su prevalencia es difcil de determinar dado que no todas las presentaciones de la enfermedad son fciles de identificar, pero se calcula en 5 de cada 10.000 individuos.

Sndrome de QT largo (SQTL) Se conocen cuatro formas hereditarias de este sndrome, el sndrome de Romano-Ward (RWS), el sndrome de Andersen-Tawil, el sndrome de Thymothy y el sndrome de Jervell-Lange-Nielsen. El primero de ellos es el ms comn, presentndose con una prevalencia de 1 de cada 5.000 individuos y representando el 85 por ciento de todos los caso de SQTL. Los tres primeros son de herencia autosmica dominante, en tanto que el ltimo es de herencia autosmica recesiva. En todos los casos, la enfermedad se caracteriza por arritmias cardiacas, las cuales pueden evidenciarse en un electrocardiograma como un aumento del intervalo QT. Estas arritmias son consecuencia de anomalas estructurales en los canales de potasio y sodio del corazn. Los sntomas pueden aparecer en situaciones de estrs o bien por la toma de ciertos medicamentos. No obstante, en muchos casos los pacientes pueden permanecer asintomticos durante toda su vida.

Se conocen al menos nueve genes que han sido asociados al desarrollo de esta enfermedad. Estos genes codifican protenas que regulan el transporte de sodio, potasio o calcio a travs de las membranas plasmticas de las clulas cardiacas. Los genes KCNQ1, KCNH2, SCN5A, KCNE1, KCNE2 estn asociados al Sndrome de Romano-Ward; el gen KCNJ2, al sndrome Andersen-Tawil; el gen CACNA1C, al sndrome de Timothy, y los genes KCNQ1 y KCNE1, al sndrome de Jervell-Lange-Nielsen.

Aproximadamente, entre el 60 y el 70 por ciento de los individuos con este sndrome poseen mutaciones en alguno de estos genes. No obstante, se ha identificado un nuevo gen, el ANK2, que codifica para la ankyrina B, la primera protena que no est implicada con los canales inicos.

Taquicardia Ventricular Polimrfica Catecolaminrgica Es una enfermedad del corazn de carcter hereditario que se presenta en corazones estructuralmente normales. Se caracteriza por desencadenarse ante episodios de liberacin de catecolaminas (hormonas producidas por las glndulas suprarenales, entre ellas la moradrenalina y adrenalina) en situaciones de estrs fsico o estrs emocional. Usualmente, los sntomas aparecen entre los 5 y 10 aos; sin embargo los casos de muerte sbita en este rango de edad son raros. Un 30 por ciento de los casos presentan historia familiar de sncope (desmayos) y muerte sbita. Su prevalencia, actualmente es desconocida, se estima en 1 de cada 2.000 individuos.

En la mayora de los casos el patrn de herencia es autosmico dominante y se debe a una mutacin en el gen que codifica para el receptor de la rianodina (RYR2). Tambin existe un patrn de herencia autosmico recesivo, debido a mutaciones en el gen CASQ2, el cual codifica para la protena calciquestrina.

Otros factores que podran influir en su formacin son la edad, el sexo (los hombres de avanzada edad tienen ms posibilidades de sufrirla), el consumo de tabaco, obesidad, diabetes, subidas de tensin o unos niveles de colesterol LDL altos.

SNTOMAS DE MUERTE SBITA CARDIACA


La muerte sbita cardaca no tiene unos sntomas previos como tal, pero s se pueden enumerar una serie de posibles factores que pueden influir en su aparicin:

1. 2. 3. 4. 5.

Que el sujeto haya experimentado un episodio de estas caractersticas anteriormente o que tenga familiares con antecedentes. Insuficiencia cardiaca; es decir, que el corazn tenga dificultades para realizar sus funciones (o que le haya ocurrido esto previamente). Haber sufrido un ataque cardaco (infarto de miocardio) Arritmias cardacas (as como haberlas padecido en otra ocasin) Que el porcentaje de sangre bombeada por el corazn en cada latido, denominada 'fraccin de eyeccin', sea igual o inferior a un 40 por ciento.

TRATAMIENTOS
Slo hay un tratamiento efectivo para frenar la muerte sbita cardaca y es la desfibrilacin precoz. Este procedimiento consiste en realizar una descarga elctrica en el corazn, a travs de unas palas o parches, con la que se pretende reiniciar la actividad elctrica del corazn.

En el caso de no disponer de un desfibrilador a mano, o de no saber utilizarlo, se puede realizar una reanimacin cardiopulmonar; consistente en el masaje cardaco, combinando ste con la respiracin boca a boca.

Tambin existe la posibilidad de implantar un desfibrilador cuando se detecta, por ejemplo, un sndrome de Brugada.

OTROS DATOS
MUERTE SBITA CARDACA EN DEPORTISTAS Los deportistas, especialmente los gimnastas, los ciclistas y, sobre todo, los futbolistas, conforman un grupo de poblacin que puede experimentar este episodio durante la prctica de la actividad fsica.

Aunque las noticias que ms trascienden en los medios de comunicacin suelen ser las relacionadas con deportistas profesionales, los expertos hacen nfasis en que todos, tanto federados como aficionados, deberan someterse a reconocimientos mdicos especficos con asiduidad. Esto se debe, entre otras cosas, a que muchas de las muertes sbitas sucedidas en deportistas menores de 35 aos, son causadas por malformaciones congnitas del corazn que podran ser descubiertas con pruebas convencionales. Otro porcentaje mucho menor de estos eventos se produce por miocardiopatas, arritmias y otras causas, como frmacos.

En el caso de los mayores de 35 aos, casi el 90 por ciento de las muertes sbitas son producidas por lesiones en las arterias coronarias causadas, en muchas ocasiones, por el consumo de tabaco o por un nivel alto de colesterol. As, realizar un examen, algo ms exhaustivo en el caso de los deportistas federados, es fundamental para poder descubrir anomalas que puedan desembocar ms tarde en una muerte sbita cardaca. En esta valoracin deberan incluirse: estudio de los antecedentes personales y familiares, un electrocardiograma y una ecocardiografa.

QU ES?

MIOCARDIOPATA

La miocardiopata es una enfermedad relativamente frecuente del musculo cardaco en la que ste pierde su capacidad para bombear sangre eficazmente. A menudo aparece en personas jvenes, y es una de las principales razones para ser sometido a un trasplante de corazn.

CAUSAS
Las infecciones virales son una de las principales causas que desencadena esta patologa. En algunos casos, la miocardiopata es el resultado de cardiopatas congnitas complejas; otras, de deficiencias de nutricin, ritmos cardacos rpidos e incontrolables, o a consecuencia de cierto tipo de quimioterapia cardiotxica. Tambin puede tener su origen en una anomala gentica. En otras situaciones su causa no es identificable.

TIPOS DE MIOCARDIOPATA

Miocardiopata dilatada
Es el resultado del debilitamiento de la accin de bombeo del corazn. Provoca ritmos cardacos irregulares (arritmias), riesgo de cogulos de sangre e insuficiencia cardaca congestiva.

Causas: La miocardiopata dilatada viene asociada con la enfermedad de las arterias coronarias. Una infeccin vrica (la ms comn es ocasionada por el virus Coxsackie B), los trastornos hormonales crnicos, como ladiabetes y la enfermedad tiroidea, y el consumo prolongado de algunas drogas (alcohol y cocana) y de ciertos frmacos (algunos antidepresivos), tambin pueden provocar su aparicin. En raras ocasiones su causa viene por el embarazo o por ciertas enfermedades del tejido conjuntivo, como la artritis reumatoide. Sntomas: Piel plida o cenicienta, piel fra o sudorosa, frecuencia cardaca rpida, frecuencia respiratoria rpida, dificultad al respirar, fatiga, irritabilidad, dolor de pecho, poco apetito y/o crecimiento lento. Tratamiento: El objetivo del especialista en conseguir mediante medicacin que el paciente incremente la productividad del ritmo cardaco. Debe disminuir la carga de trabajo del corazn, sus requisitos de oxgeno, evitar la formacin de cogulos, disminuir la inflamacin y regular los latidos irregulares. Pronstico: Alrededor del 70 por ciento de las personas con miocardiopata congestiva dilatada muere antes de los cinco aos de la aparicin de los primeros sntomas; el pronstico se agrava a medida que las paredes del corazn se vuelven ms delgadas y la funcin de bombeo cardaco disminuye. Las anomalas en el ritmo cardaco indican tambin un pronstico grave.

Miocardiopata hipertrfica
Es un grupo de trastornos cardacos caracterizados por una hipertrfia ventricular. La enfermedad se manifiesta cuando la masa muscular del ventrculo izquierdo es ms grande de lo normal, o bien sucede al agrandarse el tabique entre los dos ventrculos. Esta patologa provoca la obstruccin del flujo sanguneo de salida del ventrculo izquierdo. El corazn aumenta de grosor y se vuelve ms rgido de lo normal, lo que provoca que haya mayor resistencia a la entrada de sangre que proviene de los pulmones. Una de las consecuencias es un estancamiento de la sangre en las venas pulmonares.

Causas En muchos casos la patologa se transmite por herencia. Tambin puede producirse en pacientes con acromegalia, una enfermedad que aparece por la presencia de una cantidad excesiva de hormona del crecimiento en la sangre, o en personas con feocromocitoma, un tumor que produce adrenalina. Los pacientes con neurofibromatosis, otra enfermedad hereditaria, tambin puede desarrollar la patologa. Sntomas La miocardiopata hipertrofica se manifiesta por desvanecimientos, dolor torcico, disnea al realizar un esfuerzo y palpitaciones producidas por los latidos cardacos irregulares que pueden provocar la muerte repentina. Tratamiento El tratamiento se orienta a reducir la resistencia que opone el corazn a llenarse de sangre entre latido y latido. El principal tratamiento es la administracin, conjunta o por separado, de betabloqueantes y antagonistas del calcio.La intervencin quirrgica en la que se extirpa una parte del msculo cardaco aumenta la salida de sangre del corazn, pero slo se lleva a cabo en pacientes que presentan sntomas incapacitantes a pesar del tratamiento farmacolgico. El tratamiento quirrgico puede incluir la colocacin de un marcapasos, y en el peor de los casos, se procedera a realizar un trasplante de corazn. Pronstico Cada ao muere aproximadamente un cuatro por ciento de las personas que sufren una miocardiopata hipertrfica. El fallecimiento suele sobrevenir de forma repentina; la muerte debido a una insuficiencia cardaca crnica es menos frecuente. Es recomendable el asesoramiento gentico en caso de que el trastorno sea hereditario y se desee tener descendencia.

Miocardiopata restrictiva
Es un grupo de trastornos del msculo cardaco que se caracteriza por la rigidez de las paredes ventriculares, que ocasiona una resistencia al llenado normal de sangre entre latido y latido. Es la forma menos frecuente de miocardiopata y comparte muchos rasgos con la miocardipata hipertrfica.

Causas La causa es todava desconocida. En uno de los dos tipos bsicos, el musculo cardaco es gradualmente reemplazado por tejido cicatricial. En el otro tipo, el musculo es infiltrado por una sustancia anmala, como la amiloidosis y la sarcoidosis. Otra infiltracin se produce si el organismo contiene mucho hierro, ste se acumula en el musculo cardaco, provocando una sobrecarga (hemocromatosis). Por ultimo, esta miocardiopata podra ser consecuencia de un tumor que invade el tejido cardaco. Sntomas La miocardiopata restrictiva causa insuficiencia cardaca con disnea (dificultad respiratoria) e hinchazn de los tejidos (edema). La angina de pecho y el desvanecimiento se producen menos frecuentemente que en la miocardiopata hipertrfica. En cambio, son habituales las arritmias y las palpitaciones. Tratamiento En la mayora de los casos no existe un tratamiento eficaz. Los diurticos, que normalmente sirven para tratar la insuficiencia cardaca, reducen el volumen de sangre que llega al corazn y agravan la situacin en vez de mejorarla. Los frmacos normalmente utilizados en la insuficiencia cardaca para reducir la sobrecarga del corazn no son tiles porque disminuyen demasiado la presin arterial. A veces, la causa de la miocardiopata restrictiva puede tratarse para impedir que las lesiones cardacas se agraven o incluso para que reviertan parcialmente. Por ejemplo, la extraccin de sangre a intervalos regulares reduce la cantidad de hierro almacenado en las personas con hemocromatosis. En el caso de una sarcoidosis, es recomendable la administracin de corticosteroides. Pronstico Cerca del 70 por ciento de los pacientes muere antes de los 5 aos de la aparicin de los primeros sntomas.

DIAGNSTICOS
La patologa se detecta por sus sntomas, mediante un examen fsico . Adems las pruebas necesarias pueden constar de un electrocardiograma, un ecocardiograma o una resonancia magntica que confirmara el diagnstico. Si a pesar de estos procedimientos es an dudoso, una evaluacin ms precisa requiere introducir un catter que permite medir presiones dentro del corazn, e incluso una biopsia (tomar una muestra).

SNCOPE
Introduccin El sncope es una patologa muy frecuente en la consulta del mdico de atencin primaria y en los servicios de urgencias, producido por mltiples causas, y con un significado tanto de gravedad como de tratamiento muy distinto, que va a depender de muchas circunstancias (edad del paciente, causa del sncope, enfermedades asociadas, sntomas acompaantes, etc.). Por todo ello es difcil simplificar todo lo que conlleva la palabra sncope, por lo que en esta primera toma de contacto, vamos a dar unas pinceladas generales. Posteriormente y en siguientes captulos iremos introduciendo los sncopes ms frecuentes en la vida diaria y aquellos con un significado pronstico de mayor gravedad. Qu es el sncope? Es la prdida sbita y transitoria de la conciencia y del tono postural, con recuperacin completa y espontnea en un breve plazo de tiempo (casi siempre de pocos minutos de

duracin). El mecanismo de produccin en la gran mayora de los casos de sncope es una cada brusca de la oxigenacin cerebral. La cada brusca de la oxigenacin cerebral puede deberse a: Una falta de oxgeno generalizada en todo el organismo (hipoxia sistmica) Un fallo en la perfusin sangunea cerebral por una alteracin en: El corazn Los vasos sanguneos El volumen sanguneo (hipovolemia) Como hemos indicado en la introduccin del tema las causas que pueden producir un sncope son mltiples, muy variadas y de trascendencia pronstica muy distinta. Enumeraremos las causas ms frecuentes, diferenciando dos grandes grupos, los de causa cardiaca y los de causa no cardiaca. Cules son las causas de origen cardaco? Alteraciones de la vlvula artica Alteraciones de la vlvula mitral Patologa de la aorta ( diseccin artica ) Hipertensin arterial Taponamiento cardiaco Tromboembolismo pulmonar Alteraciones del ritmo cardiaco: Taquiarritmias ( frecuencias cardiacas altas ), Bradiarritmias ( frecuencias cardiacas bajas ) Cules son las causas de origen no cardaco? De causa circulatoria: Vasovagal (lipotimia) Ortosttico (segn la postura) Refleja Hipovolemia De causa neurolgica: Por isquemia vascular cerebral Por crisis epilptica no convulsiva Psicgeno: Crisis de ansiedad (por hiperventilacin) Trastorno de conversin Miscelnea: Anemia Hipoglucemia Intoxicacin alcohlica Drogas Frmacos hipotensores De origen desconocido

Cundo debemos sospechar un sncope? La manifestacin fundamental es la prdida de conciencia, que en general va a tener unas caractersticas muy parecidas en todos los tipos de sncope: De inicio brusco Duracin de muy pocos minutos Recuperacin completa No suele haber relajacin de esfnteres No suele haber movimientos convulsivos

No suele haber mordedura de lengua En algunas ocasiones la prdida de conciencia no es completa denominndose cuadro presincopal: (cceso repentino de mareo, debilidad y sensacin de prdida inminente de la conciencia sin llegar a perderla). Tambin van a ser muy importantes los posibles sntomas acompaantes, casi siempre previos a la prdida de conciencia, y que van a depender de la causa que origina el episodio sincopal: Dolor torcico Palpitaciones Sudoracin profusa Cefalea Mareo e inestabilidad Dificultad respiratoria Cmo saber que es un sncope?

Lo ms importante para el diagnstico de un sncope es la historia clnica con la descripcin detallada del episodio, bien por parte del paciente o de un observador del acontecimiento. Para la etiqueta definitiva del tipo de sncope es necesario desglosar detalladamente la descripcin del episodio sincopal: Circunstancias en las que ocurre: postura, en reposo o en ejercicio, en un sitio cerrado,... Sntomas premonitorios: nuseas, sudoracin,... Sntomas asociados: dolor torcico, palpitaciones, cefalea,... Sntomas posteriores a la recuperacin de la conciencia: somnolencia, dficit neurolgico,... Otros datos a tener en cuenta en la evaluacin inicial de un sncope son: Los antecedentes personales del paciente: episodios previos parecidos, enfermedades cardiolgicas y neurolgicas conocidas, toma de frmacos, alcohol y drogas. Palpitaciones Sudoracin profusa Exploracin fsica completa del paciente: puntualizando los datos de mayor inters ante un paciente que ha sufrido un sncope: Toma de la tensin arterial tumbado, sentado y de pie. Exploracin cardiovascular completa. Exploracin neurolgica. Bsqueda de signos de hipovolemia.

Sncope vasovagal (desmayo comn, Sncope Neurocardiognico).

Descripcin principal
Es la forma ms comn de desmayo. Diversas situaciones estimulan el nervio vago, lo que ocasiona una reduccin de la frecuencia cardaca y una dilatacin de los vasos sanguneos del cuerpo por mediacin del sistema parasimptico. La frecuencia cardaca lenta y los vasos sanguneos dilatados hacen que llegue menos cantidad de sangre al cerebro, provocando as el desmayo. El sncope vasovagal es de tipo reflejo. Existen sncopes situacionales que ocurren en momentos como al orinar, defecar, deglutir o toser. Las causas del sncope no se han entendido por completo pero se cree que se presentan en personas con una carga venosa perifrica excesiva, lo que produce una cada sbita del retorno venoso perifrico, esto resulta en un estado de hipercontractilidad cardiaca que activa los mecanoreceptores que responden al estiramiento imitando as las condiciones de la hipertensin y provoca una disminucin en el ritmo cardaco por debajo de 60 latidos por minuto (lo normal es de 60 a 100 latidos por minuto).

Factores desencadenantes
Los factores desencadenantes del sncope vasovagal son los que producen en las personas sensibles, un aumento de la actividad parasimptica. Los principales, aunque no los nicos: Cambios drsticos de posicin (al levantarse muy rpido, yoga, pilates, hacer ejercicios abdominales, etc) Estar de pie por mucho tiempo (centros comerciales, autobuses, cola de bancos, etc) Sentado por mucho tiempo (en iglesias, teatros, restaurantes, etc) Estrs emocional Cualquier dolor Estimulaciones no placenteras como Donacin de sangre o extraccin de la misma Mirar a alguien ms donar sangre Mirar a alguien experimentar dolor

Exposicin prolongada al calor Emociones extremas Hambre Ansiedad Conglomerados de personas Nuseas o vmitos Deshidratacin Miccin o defecacin Deglucin Toser mucho Clicos Las alturas Presin en ciertos lugares de la garganta, nariz y ojos. Punciones venosas Ciruga dental Olores desagradables

Uso de diurticos Restriccin de la sal en la dieta Ingesta de alcohol o una comida muy copiosa Hacer ejercicios fuertes en un clima muy caliente

Caractersticas clnicas
La mayora de los sncopes (75%) en pacientes con "corazn sano" se deben al sncope vasovagal. Aproximadamente el 70% de los pacientes son menores de 65 aos, siendo ms frecuente en mujeres que en varones. Estos enfermos tienen una alta incidencia de trastornos neuropsiquitricos y algunos sufren de "sncope psicgeno". Aunque algunos de estos enfermos pueden presentar en mayor o menor grado hipotensin ortosttica, la mayora tienen una presin arterial normal entre los episodios sincopales. En muchos casos el sncope est precedido de prdromos (que pueden durar de segundos a minutos), entre ellos tenemos: bostezos malestar epigstrico debilidad parestesias calor ansiedad disminucin del campo visual hiperventilacin palpitaciones palidez diaforesis nuseas mareo sensacin de desmayo inminente

No siempre se presentan prdromos dando lugar a la prdida de la conciencia sbita, por lo que el riesgo de sufrir lesiones fsicas secundarias a la cada es mayor. Estas presentaciones atpicas, sin prdromos, son ms frecuentes en personas de edad avanzada. Mientras que la forma tpica, descrita inicialmente, es ms comn en pacientes ms jvenes, generalmente adolescentes. Durante el episodio sincopal se puede tener uno o ms de los siguientes sntomas: palidez Sudoracin profusa piel fra pupilas dilatadas y menos frecuentemente incontinencia fecal o urinaria.

Tambin en algunos casos se pueden observar movimientos tnicos o clnicos, indicando que se alcanz el umbral anxico cerebral (el cerebro deja de recibir oxgeno). La prdida del conocimiento es breve, con una recuperacin rpida al cambiar la posicin del cuerpo. Cuando las crisis se inician en la adolescencia, por lo general, van disminuyendo con el tiempo. En las mujeres jvenes los episodios se hacen ms frecuentes durante el perodo menstrual.

En pacientes con sncopes recurrentes, se ha encontrado una mayor incidencia de trastornos neuropsiquitricos (depresiones, somatizaciones, trastornos de pnico), y neurosomticos, tales como problemas vasculares y problemas digestivos de tipo funcional. Tambin se ha relacionado con el Sndrome de fatiga crnica.

Diagnstico
Un nmero mas que importante de condiciones pueden causar este sncope. Hacer un diagnstico correcto de la prdida del conciencia es uno de los desafos ms difciles que un mdico puede enfrentar. La base de un buen diagnstico del sncope vasovagal y otras enfermedades, se basa en una descripcin clara por parte del paciente, sobre todo sobre los eventos desencadenantes, los sntomas y cuando le ocurre. En pacientes con recurrencia de este sncope, el diagnstico adecuado puede darse con uno o ms de las siguientes exmenes o pruebas mdicas: 1. 2. 3. 4. 5. Prueba de la mesa inclinada, prueba de inclinacin o Tilt Test Implantacin de un grabador insertable tipo loop Monitor Holter o algn otro tipo de monitor cardico Un ecocardiograma Un estudio de electrofisiologa cardiaca

Tratamiento
Como medidas generales se debe explicar al enfermo la naturaleza de su problema e instruirlo para que evite los factores predisponentes (calor extremo, deshidratacin, conglomerados de personas, etc.), as como tambin a reconocer los sntomas premonitorios, de modo que, al presentarse stos, pueda adoptar una posicin de decbito y realizar maniobras que aumenten el retorno venoso. Cuando existen factores que limitan la precarga, como un retorno venoso inadecuado o hipovolemia crnica (Ej: uso de diurticos, etc.), puede ser que los sntomas desaparezcan al corregir dichos factores (adecuaciones en las dosis de diurticos, uso de medias elsticas compresivas, entre otros). Es muy importante instruir al paciente para que aumente la ingesta de sal y lquidos en su dieta. Puede hacer ejercicio, pero debe instruirse para que consuma bebidas hidratantes antes y despus del mismo. Existen dos tipos de tratamiento para el sncope vasovagal, siendo el preferible el cambio en el estilo de vida porque los frmacos y dispositivos tienen efectos secundarios que pueden afectar ms de lo que benefician. Cada tratamiento debe individualizarse en cada paciente de acuerdo a las manifestaciones clnicas y el resultado de la Prueba de inclinacin. Estilo de vida Ingesta de lquidos de al menos 2 L al da para mantenerse hidratado. Ingesta de sal (7 g/da aprox. 1 1/2 cucharadita) Maniobras fsicas: contraccin isomtrica de brazos (hay contraccin del msculo, el cual desarrolla tensin, pero sin movimiento. Por ejemplo, permanezco bloqueado en la barra con los brazos plegados), cruzar las piernas y apretar Entrenamiento de inclinacin: 10 a 30 minutos por da de pie contra la pared Recostarse y levantar los pies sobre una pared a mayor altura que la cabeza por 5 a 10 min. 3 veces al da.

Frmacos y dispositivos Midodrine Fludrocortisona Beta-Bloqueadores Inhibidores recaptura de serotonina Marcapaso definitivo

Vivien Araya-Gmez sugiere como medidas generales: Aumentar la ingesta diaria de lquidos para evitar estados de deshidratacin En caso de ejercicio y sudoracin profusa o las mujeres durante los periodos menstruales ingerir soluciones hidratantes con electrolitos (Gatorade, etc.) No restringir la sal en la dieta Evitar estar de pie por periodos muy prolongados, en caso de requerirlo por el tipo de ocupacin, utilizar medias elsticas firmes hasta la rodilla. Evitar sitios encerrados y calientes Manejar (conducir) con aire acondicionado. Restringir al mximo cualquier tipo de medicamento taquicardizante.

ENFERMEDAD DEL NIO AZUL


La enfermedad de los nios azules la cual tambin es llamada sndrome del beb azul es el trmino que se utiliza para describir a el trastorno que afecta al bebe recin nacido ya que en el embarazo se producen malformaciones en el corazn. Una de estas malformaciones o trastornos es la tetraloga de Fallot La hemoglobina es una protena que contiene hierro (encargado de unir las cadenas de aminocidos) y que le otorga el color rojo a la sangre. Se encuentra en los glbulos rojos y es la encargada del transporte de oxgeno por la sangre desde los pulmones a los tejidos. La hemoglobina tiene diferentes tipos, como la metahemoglobina, que esta formada por el grupo hemo con hierro en estado frrico, Fe (III) (es decir, oxidado). Este tipo de hemoglobina no se une al oxgeno. Cuando, por causa de un trastorno sanguneo, esta se encuentra en niveles anormales en a sangre, esta metahemoglobina no puede liberar oxigeno de manera efectiva a los tejidos corporales, provocando la llamada metahemoglobinemia. Esta enfermedad sanguinea puede ser adquirida tanto de forma hereditaria o puede ser adquirida por diferentes causas. La enfermedad adquirida de forma hereditaria se produce si ambos padres,o solo uno, que no tienen la enfermedad en si, portan el gen de la enfermedad. A su vez, este tipo tiene dos subtipos: El primero en el que los globulos rojos carecen de la encima (ambos padres) El segundo en el que la encima no funciona en ninguna parte del cuerpo (enfermedad de la hemoglobina M, en la que, que uno de los padres sea portador del gen es

suficiente). Este tipo es el mas grave de metahemoglobinemia, que suele causar la muerte en los primeros aos de vida. Este tipo de metahemoglobinemia es muy poco comun. La metahemoglobinemia adquirida es mucho mas comun, resulta de estar expuesto a ciertos farmacos,quimicos y alimentos, asi como a las drogas: Anestsicos como benzocana y xilocana Benceno Ciertos antibiticos (entre ellos, dapsona y cloroquina) Nitritos (usados como aditivos para evitar que las carnes se daen) En el caso de la metahemoglobinemia adquirida en bebes, esta se suele deber a una alimentacion con demasiadas verduras, sobretodo con muchos nitratos, como la remolacha.

Esta enfermedad se conoce como la enfermedad de los nios azules debido a que uno de los sintomas de la enfermedad es el color azulado en la piel (cianosis) por la falta de oxigeno, y son muchos los famosos casos de bebes que al nacer se vuelven azules (aunque ese sntoma se da en todas las personas que tienen la enfermedad). Los retrasos tanto en desarrollo, como mentales, como de crecimiento y/o convulsiones son sntomas de la metahemooglobinemia (en el caso de la enfermedad de la hemoglobina M). Los sntomas en las personas que adquieren esta enfermedad son: Coloracin azulada de la piel Dolor de cabeza Fatiga Dificultad respiratoria Falta de energa La enfermedad, anoser que este en un nivel muy bajo, se puede detectar atraves de un simple analisis sanguineo.

Para tratar la enfermedad pueden utilizarse diferentes medicamentos y tratamientos alternativos como la oxigenopterapia hiperbrica (oxigena la sangre en una camara especial) o la exanguinotransfusin (tratamiento extremo que consiste en substituir poco a poco la sangre del paciente por otra sangre con un plasma rico y fresco). En la mayoria de los casos de metahemoglobinemia adquirida no se necesita tratamiento en los casos leves, simplemente es importante evitar el medicamento o substancia que provoco la enfermedad. Tetraloga de Fallot Una de las causas ms comunes del sndrome de beb azul es la tetraloga de Fallot, o ToF, de acuerdo con el Canadian MedicalAssociation Journal. El ToF es un tipo de

enfermedad cardiaca ciantica que afecta mltiples reas del corazn. Esta enfermedad est compuesta de cuatro anormalidades estructurales especficas que evitan que el corazn enve grandes cantidades de sangre oxigenada al resto del cuerpo. Las anormalidades estructurales incluyen el estrechamiento de la vlvula artica, una colocacin inadecuada de la aorta, un agujero entre el lado derecho y el izquierdo del corazn y el engrandecimiento del lado derecho delcorazn. Todos estos defectos genticos se combinan para disminuir la habilidad del corazn de funcionar apropiadamente. Los pacientes con ToF desarrollan cianosis, o coloracin azulada de la piel, un murmullo en el corazn y la incapacidad para ejercitarse. La cianosis comienza en el nacimiento y empeora mientras el paciente crece.

La tetraloga de Fallot es la afeccin que presentan los llamados nios azules, su nombre alude al tipo de sangre sin oxigeno (sangre arterial), esta grficamente se ha representado con el color azul, el cual tambin puede ser percibido en los pies manos y labios Esta patologa se caracteriza por que la cianosis (presencia de hemoglobina sin oxigeno) que se presenta el corazn es de un grado considerable. Estructuralmente lo que ocurre en e corazn es que la vlvula que separa aurculas y ventrculos izquierdos y derechos no ha sido sellada del todo , por alguna complicacin durante el embarazo que impido su correcta formacin.

Sntomas
Los sntomas son evidentes, como ya hemos dicho, algunas zonas del cuerpo como los pies manos y labios suelen tener un tono morado o azulado. La carencia de oxigeno (hipoxigenacion) conlleva a que le nio tenga posiciones extraas, por ejemplo ponerse en cuclillas constantemente. Los nios hacen esto para alivias la carencia de oxigeno. Es frecuente que los nios con esta afeccin se agiten son suma facilidad

Que puede ocasionar?


El organismo como medida de defensa ante esta malformacin actua de manera que espesa la viscosidad de la sangre lo que puede conllevar a otras situaciones con losabseso vasculares, las trombosis, las endocarditis

Que se puede hacer al tener un nio azul?


La solucin es un a intervencin quirrgica que solucionara la malformacin en el corazn. Lamentablemente no todos los pacientes son adecuados para recibir esta intervencin quirrgica ya que depende de otros factores del corazn. Sin embargo hay otra intervencin que pueden solucionar los problemas, esta es fstula de BLalock-Thomas-Taussig.
Transposicin de las grandes arterias La transposicin de las grandes arterias es un defecto que sucede cuando la aorta, la arteria ms grande en el cuerpo, sale del ventrculo derecho y la arteria que se dirige a los pulmones, la arteria pulmonar, sale del ventrculo izquierdo, de acuerdo con el Centro Mdico Cedars-Sinai. Esta colocacin de las arterias es opuesta a lo que sucede en un corazn normal. Esto da como resultado de que el corazn sea incapaz de proveer suficiente oxgeno al cuerpo. La transposicin de las grandes arterias constituye del 5 al 7% de los casos de defectos cardacos congnitos