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UNIDAD 1. CONCEPTOS BASICOS.

1. LA FERTILIZACION ORGANICA

Se puede definir fertilizacin ecolgica como las tcnicas que se emplean para nutrir tanto a la planta como al suelo que la sustenta, para mantener y fomentar la fertilidad de este conjunto. Hoy en da estas partes se han separado para su explotacin individual, lo que no favorece ni a la agricultura, porque se tiene que buscar otros medios alternativos de

abonado; ni tampoco a la ganadera, que no obtiene suficientes productos naturales como medio de alimento. A pesar de ser importante la ganadera para la fertilizacin del suelo, no es el nico mtodo que se emplea, ya que se pueden aplicar diversas tcnicas para garantizar una buena cosecha cuidando el conjunto de la planta y el suelo, como son las distintas tcnicas de fertilizacin, laboreo del suelo y cubiertas del mismo. Hay muchas tcnicas para conseguir una fertilizacin ecolgica, algunos ejemplos comunes son:

Mediante aportes de materia orgnica, como estircol o compost para proporcionar nutrientes y mejorar la estructura del suelo. Con abonos verdes, es decir, cultivos dedicados a ser enterrados como abono. Mediante aportes minerales que proceden del propio entorno, como es el polvo de rocas molidas. Con preparados vegetales a partir de maceraciones de plantas o extractos de algas. Con organismos vivos, como bacterias de races de otras plantas, que proporcionan nutrientes y fomentan la descomposicin de la materia orgnica.

Pero no hay que olvidar el tratado del suelo para que las tcnicas anteriores sean ms efectivas. El laboreo consiste en el tratado del suelo para sacar todo su potencial y as la planta pueda aprovecharlo para su desarrollo. Se pueden emplear, entre otros, mtodos como

el volteado de la tierra, pero hay que tener en cuenta en no hacerlo de manera brusca, mezclando los horizontes del suelo, o airear el suelo, pero sin profundizar demasiado en l.

Ante todo hay que procurar que el suelo no quede desnudo, ya que conlleva un riesgo de erosin y degradacin del mismo. Para ello basta con protegerlo con cubiertas, con el propio cultivo o incluso con la vegetacin viva del terreno, aunque tambin se puede emplear paja, compost o piedras. Todo lo anteriormente comentado es muy importante porque un abonado desequilibrado puede traer consecuencias muy negativas para las plantas, modificando su bioqumica y afectando a los consumidores de las mismas. Como ejemplo se pone el abuso de abonos nitrogenados, que puede producir una disminucin del contenido de los cidos esenciales en las protenas de la planta, dando

como consecuencia la formacin de agentes cancergenos; se puede producir un aumento del contenido de nitratos o una disminucin de la capacidad de la conservacin y la resistencia a los parsitos, efecto muy negativo ya que una plaga puede acabar con toda una cosecha en un tiempo muy corto. El ser humano como ser biolgico mantiene su vida gracias a sus procesos alimenticos, tomados a partir de la disponibilidad de alimentos dentro de su entorno. Antiguamente la agricultura y la ganadera formaban un conjunto inseparable en su desarrollo, ya que la primera proporcionaba alimento a la segunda y sta daba una fuente de abono a la primera. Debemos recordar que las primeras civilizaciones se acentaron en las orillas de Ros cuyos suelos de sus deltas eran fuertemente frtiles (Civilizaciones celtas y egipcias 10.000 aos A.C en los Ros ufrates y Tigris), inicios de las primeras civilizaciones humanas, cultivaron en esos llanos trigo y otras especies comestibles vegetales, fuentes de sostenimiento social. Podemos decir de lo anterior que el hombre desde pocas muy antiguas debe su existencia a la produccin y consumo de los alimentos. Desde ese entonces el hombre no ha dejado de cultivar, da a da la poblacin humana a nivel mundial crece en cantidades impresionantes, hemos pasado en los ltimos 250 aos, de 1.000.000.000 millones de personas a 7.000.000.000 millones de habitantes al comienzo del siglo XXI. Esta progresin positiva en la poblacin humana es lo que hace desarrollar tcnicas cada vez ms eficaces con la finalidad de obtener mejoras en los cultivos de variedades dedicadas a la alimentacin humana. Pero no solo es el aumento de la poblacin en si lo que determina esto, sino que existen otros factores actualmente que hacen pensar al hombre, lograr una actividad rural sostenible y limpia, que logre unas producciones que sean mejores para el entorno y de hecho para los equilibrios ecolgicos. Hoy da, el ser humano est reconociendo los errores presentados al implementar tcnicas de cultivos basados en el suministro de productos qumicos, llmense insecticidas, herbicidas o fertilizantes qumicos, que fueron administrados bajo tcnicas de produccin denominados monocultivos. Sobre todo basados en los procesos de Industrializacin de los pases desarrollados como USA, antigua URSS, y los pases Europeos, que exportaron tales tcnicas y metodologas a pases como Colombia y los dems pases de Amrica Latina y a otros del tercer mundo en Asia y frica en las anteriores dcadas de los aos 60 del siglo XX, llamada como la poca de la revolucin verde, revolucin que termin por acabar la fertilidad de varios suelos por la intromisin de agentes qumicos. (Por ej. Los suelos del antiguo Armero y Lrida Tolima, que en otra poca fueron tierras dedicadas a cultivos de algodn y de arroz) hoy da son casi declaradas tierras desrticas. Ante el ejemplo de la situacin anterior y otros muchos no solo en Colombia sino en otros pases de Amrica Latina, es importante y urgente, cambiar los conceptos educativos con lo que se refiere a la formacin de tcnicos,

tecnlogos y profesionales dedicados a la implementacin de sistemas de produccin agrcola. Las Universidades, poco a poco estn introduciendo dentro de los programas educativos, la asignatura denominada AGROECOLOGIA, que ensea a los nuevos profesionales del agro, obtener cultivos limpios, con la utilizacin de la Nueva Biotecnologa y de los fertilizantes ecolgicos. Los fertilizante ecolgicos, son todas aquellas prcticas de cultivos realizadas por los antiguos en el pasado (Sin uso de los abonos qumicos), ms bien incorporando al suelo de los cultivos los conocidos abonos orgnicos. Los abonos orgnicos se pueden obtener mucho ms fcilmente y a un costo menor para el productor con prcticas tan sencillas, como utilizar el estircol de los animales presentes en la finca, los desechos de cosechas, siembra de especies de leguminosas, que pueden devolver los nutrientes al suelo. Tambin se pueden incorporar minerales provenientes de fuentes naturales. En lo que refiere a las investigaciones de Biotecnologa, hay que destacar los controladores biolgicos que reemplazan los insecticidas, sin perjudicar el entorno ecolgico del cultivo. Las medidas son sencillas, pero requieren de una capacitacin tcnica para lograr implementar estas metodologas satisfactoriamente, Como ejemplo podemos citar la realizacin de un adecuado compostaje, cuyo proceso de formacin debe cumplir con cierta tcnica y siguiendo un protocolo metodolgico para alcanzar el producto deseado. La productividad de las tierras de cultivo est muy ligada a su equilibrio en materias orgnicas. Adems de mantener los suelos en condiciones fsicas adecuadas, la materia orgnica les aporta la mayor parte de las reservas de nitrgeno y otros nutrientes tambin necesarios, como el fsforo, azufre, potasio, oligoelementos, etc. Los abonos orgnicos se han venido utilizando desde la antigedad. Si los vegetales cultivados no se recogieran y se dejaran descomponer en la superficie, esos restos orgnicos aportaran a los suelos los nutrientes que pierden durante el desarrollo de los cultivos. Por ello, cuando se realiza la recoleccin es necesario compensar la prdida con abonos, o rotar los cultivos para permitir su recuperacin. Un sistema natural de aportar nitrgeno a los suelos es cultivando leguminosas; estas especies poseen unas bacterias simbiticas en las races que se alimentan de la propia planta, y que a cambio fijan el nitrgeno en el suelo. El nitrgeno favorece el desarrollo de las partes herbceas de las plantas, aportndoles vigorosidad y un sano color verde oscuro. Igualmente, una vez recogido el fruto es conveniente enterrar las plantas en el mismo lugar para que la descomposicin realice un aporte mayor de nitrgeno; existen algunas excepciones, como los troncos de los coles y coliflores, los cuales es mejor destruirlos por ser una posible fuente de enfermedades cuando entran en descomposicin.

Hasta pocas muy recientes, era muy comn en las zonas rurales utilizar los estircoles procedentes de los animales domsticos para fertilizar las tierras de labor, esta era una forma absolutamente racional de entregar a los suelos nutrientes orgnicos, pues los estircoles no son ms que excrementos slidos y lquidos de los animales mezclados con los residuos vegetales que les sirven de cama. Esta prctica se encuentra cada vez ms en desuso, sobre todo por la mecanizacin agrcola que va apartando a los animales domsticos de las labores del campo; en la actualidad es cada vez ms anacrnica la existencia de animales de tiro para realizar trabajos de arado o transporte, que han sido desplazados por tractores y mquinas cosechadoras.

2. EL SUELO

Los suelos estn formados por cuatro componentes bsicos: minerales, aire, agua y materia orgnica. En la mayora de suelos, los minerales representan alrededor de 45% del volumen total, agua y aire cerca de 25% cada uno, y materia orgnica entre 2% y 5%. La porcin mineral consiste en tres distintos tamaos de partculas clasificadas como arena, limo, y arcilla. La arena es la partcula ms grande que se puede considerar como suelo.

La arena es por mayor parte el mineral cuarzo, aunque otros minerales tambin estn presentes. El cuarzo no contiene nutrientes para las plantas, y la arena no puede sostener nutrientesestos se lavan fcilmente con la lluvia. Las partculas de limo son mucho ms pequeas que las de arena, pero tal como sta, limo es casi todo de cuarzo. La partcula ms pequea es la de arcilla. Las arcillas son partculas muy diferentes a las de arena o limo y la mayora de los tipos de arcilla contienen cantidades apreciables de nutrientes para las plantas. La arcilla tiene una gran rea de superficie en forma de plato resultado de cada partcula individual. Los suelos arenosos son menos productivos que los de limo, mientras que los que contienen arcilla son los ms productivos y usan fertilizantes ms efectivamente.

LA TEXTURA DEL SUELO.


Se refiere a las porciones relativas de arena, limo y arcilla. Un suelo franco, o marga, contiene estos tres tipos de partculas en partes iguales aproximadamente. Una marga arenosa es una mezcla que contiene una gran cantidad de arena y menos cantidad de arcilla, mientras que una marga arcillosa contiene grandes cantidades de arcilla y menos cantidad de arena.

LA ESTRUCTURA DEL SUELO.


Es distinta a su textura. Estructura se refiere a como se aglomeran o a la reunin de arena, limo y arcilla en terrones secundarios mayores. Si se toma un puado de tierra, es aparente la buena estructura cuando se deshace fcilmente en la mano. Esta es una indicacin de que las partculas de arena, limo y arcilla estn reunidas en grnulos o migajas grandes. Tanto la textura como la estructura determinan el espacio de poros para la circulacin de aire y agua, resistencia a la erosin, soltura, facilidad para ararse y penetracin de las races. Aunque la estructura est relacionada a los minerales en el suelo y no cambia con las actividades agrcolas, la estructura se puede mejorar o destruir fcilmente con la seleccin y duracin de prcticas agrcolas.

LA IMPORTANCIA DE LOS ORGANISMOS DEL SUELO

Una hectrea de capa de suelo superior, frtil y viva, contiene aproximadamente 900 libras de lombrices, 2,400 libras de hongos, 1,500 libras de bacterias, 133 libras de protozoos, 890 libras de artrpodos y algas e incluso a veces pequeos mamferos (Pimentel 1995). Por lo tanto, el suelo se debe mirar como una comunidad viviente ms que como un cuerpo inerte. La materia orgnica del suelo tambin contiene organismos muertos, materia vegetal, y otros materiales orgnicos en varias etapas de descomposicin. Humus, la materia orgnica oscura en los estados finales de descomposicin, es relativamente estable. Tanto la materia orgnica como el humus sirven de reserva de nutrientes para plantas y proveen otros beneficios.

El tipo de suelo viviente saludable que se requiere para soportar al hombre ahora y ms adelante, en el futuro deber ser balanceado en nutrientes y de alto contenido de humus con una gran diversidad de organismos de suelo. Producir plantas saludables con mnima presin de malezas, enfermedades e insectos. Para lograr esto, trabajaremos con los procesos naturales y las funciones ptimas para sustentar nuestros terrenos agrcolas. Cuando se considera el paisaje natural uno se pregunta cmo funcionan las praderas y los bosques nativos en la ausencia de labranza y fertilizantes. Estos suelos son labrados por los organismos del suelo, no por mquinas. Tambin se fertilizan, pero los fertilizantes se usan una y otra vez y nunca salen del sitio. Los suelos nativos estn cubiertos por una capa de deshechos de plantas o por plantas en crecimiento todo el ao.

Bajo la superficie de esta capa de deshechos, un rico complejo de organismos del suelo descompone los residuos y las races muertas de las plantas, y luego suelta los nutrientes guardados lentamente a travs del tiempo. En realidad, la capa superior del suelo, es la parte ms diversa de la tierra. (USDA 1998). Los organismos que viven en el suelo sueltan minerales, convirtindolos en formas usables por las plantas, y estos son entonces absorbidos por las plantas que crecen en el sitio. Los organismos reciclan nutrientes una y otra vez con la muerte y pudricin de cada nueva generacin de plantas. Hay gran diferencia de tipos de organismos que viven en o sobre la capa superior del suelo. Cada uno tiene un papel que jugar. Estos organismos trabajarn para el beneficio del agricultor si slo nos preocupamos de que sobrevivan. Por consiguiente, nos podemos referir a estos como el ganado del suelo. Mientras una gran variedad de organismos contribuyen a la fertilidad de la tierra, las lombrices de tierra, artrpodos y varios microorganismos merecen atencin particular. Los Organismos del Suelo y la Calidad del Suelo: Las investigaciones acerca de la vida en el suelo han determinado que hay proporciones ideales para ciertos organismos claves en suelos productivos. Todos estos organismos desde la pequesima bacteria a las ms grandes lombrices de tierra e insectos actan en una multitud de maneras en el sistema ecolgico del suelo.

Los organismos que no estn directamente involucrados en descomponer desechos de plantas se pueden alimentar de aquellos o de los productos de desecho de stos u otras sustancias que liberan. Entre las sustancias liberadas por los varios microbios hay vitaminas, aminocidos, azcares, antibiticos, gomas y ceras.
Las races tambin pueden liberar en el suelo varias sustancias que estimulan los microorganismos del suelo. Estas sustancias sirven como alimento a organismos selectos. Algunos cientficos y practicantes teorizan que las plantas usan estos medios para estimular las poblaciones especficas de microorganismos capaces de liberar o de otra manera producir el tipo de nutrientes necesarios para su consumo. Las investigaciones acerca de la vida en el suelo han determinado que hay proporciones ideales para ciertos organismos en tierras de alta produccin. Los suelos se examinan y se hace recomendaciones de fertilidad basadas en este conocimiento. La meta es alterar la composicin de la comunidad microbiana del suelo para que se parezca a la de suelos altamente frtil y productivo.

3. FERTILIZACION EDAFICA ORGANICA


Las plantas como seres vivos que son, nacen, crecen, se reproducen y mueren. De una semilla o una parte de planta, se desarrolla un nuevo individuo, que crece de manera diferente segn la especie; rpido (rabanos) y lentamente y por muchos aos (palmeras);

que florece en algunas especies solo una vez (frijol) y en otras muchas veces (guayaba); que producen sus frutos y en algn momento mueren. Las plantas estn relacionadas ntimamente con el medio que les rodea: aire, suelo, agua, aves y mamferos, microorganismos, minerales, materia orgnica, energ.as de la tierra, y de all en muchas formas van obteniendo los elementos y la energa necesarias para su normal crecimiento y desarrollo. A diferencia de los animales que pueden trasladarse de un lugar a otro, las plantas deben obtener lo necesario en el lugar donde nacieron, para ello cuentan con races que penetran ampliamente el suelo, pero tambin, con las hojas en contacto con el aire y la humedad, adems de innumerables seres microscpicos que se asocian a ellas en todas sus partes, contribuyendo al intercambio de elementos nutritivos con el medio que las rodea. En la naturaleza se conocen hasta ahora 109 elementos qumicos de origen natural en estado slido, lquido. Dependiendo como se junten y organicen estos elementos, van generando las diferentes sustancias y compuestos que dan forma a los numerosos organismos de la naturaleza; son como ladrillos que dependiendo de c.mo se junten unos con otros y de la cantidad y forma, es que crean diferentes tipos de construcciones. El suelo cumple un papel muy importante en el desarrollo y composicin de las plantas porque dependiendo de su estado .estas podrn tomar los elementos que necesitan para nutrirse. Por los poros del suelo circulan aire y agua; en el se encuentran buena parte de los nutrientes requeridos para su .ptimo desarrollo.

ALGUNOS ELEMENTOS NUTRITIVOS Y SUS FUNCIONES


Cada nutriente tiene funciones especficas en los diferentes organismos de los que estn formando parte. Veamos algunos ejemplos para el caso de las plantas; que para efectos prcticos los vamos a dividir en macronutrientes y micronutrientes. MACRONUTRIENTES Son aquellos que las plantas consumen en mayor cantidad.
Nitrgeno (N) De todos los nutrientes el Nitrgeno es el que se observe en mayor cantidad, siendo el principal elemento que compone las prote.nas. El Nitrgeno forma los aminocidos y varios aminocidos cuando se unen, forman las protenas. Es importante e indispensable para todos los rganos de la planta ya que es este el que promueve el crecimiento. Un exceso de Nitrgeno disminuye la resistencia de las plantas. Potasio (K) Es el segundo nutriente absorbido por las plantas. El Potasio es el elemento que ms fcilmente es lavado del suelo por el agua a travs del suelo, proceso que se conoce como lixiviacin. El Potasio ayuda en la formacin de azcares y protenas, controla la

absorcin y prdida de agua por la planta, pues regula el cierre y apertura de los poros en las hojas de las plantas (estomas). Cuando el aire esta. Caliente y seco se cierren los poros, evitando la prdida de agua. Es fundamental para la absorcin de otros nutrientes. Aumenta la resistencia de las plantas contra plagas y enfermedades.
Fsforo (P) El fsforo es poco exigido por las plantas, sin embargo es usado en mayores cantidades en los abonos por que los suelos son pobres en fsforo y este se fija muy rpido en el suelo (o sea, queda en condiciones que la planta no puede absorber del suelo). Se aplica en mayor cantidad para que de un 10% - 20% sea utilizado por la planta. Una forma de desprenderlo y disponerlo nuevamente del suelo es a travs de la siembra de abonos verdes (leguminosas), cuyas races buscan el Fsforo donde otras plantas no lo consiguen. El fsforo aumenta la produccin y mejora la calidad de los productos (estimula el crecimiento de las ra.ces, semillas y frutos); fortalece la planta contra los efectos de la sequa y el fro, almacenando energa dentro de esta. Su deficiencia produce granos arrugados.

Calcio (Ca) Es indispensable para todas las plantas. El calcio acta en la formacin de las clulas, promoviendo la absorcin de agua aumentando la elasticidad y permeabilidad de la pared celular y consecuentemente la resistencia de las plantas y frutos al pudre. La mayor o menor presencia de calcio en los suelos hace posible que la planta pueda absorber otros minerales, ya que regula la acidez del suelo o pH.
Magnesio (Mg) El Magnesio es importante para la fotosntesis, es a travs de este que las plantas usan la luz del sol para producir su energa (fuerza de produccin). Tambin ayuda a otros elementos como el Fsforo en su trabajo dentro de la planta.

Azufre (S) Ayuda en la formacin de protenas que forman parte de los granos. Las races de muchas leguminosas (frijol comn, soya, frijol terciopelo y otros frijoles) se asocian con algunas bacterias (esta relacin se conoce como simbiosis), facilitando de esta manera la captura del Nitrgeno del aire para las plantas. MICRONUTRIENTES Son aquellos que las plantas consumen en menor cantidad, pero por eso no son menos importantes para el desarrollo de las plantas.
Boro (B) Es importante en la formacin del polen y en el crecimiento del embrin. Aumenta la resistencia fsica de las plantas tornando las hojas y ramas ms rgidas. Un ataque de insectos es mayor cuando hay deficiencia de Boro.

Molibdeno (Mo)

Su deficiencia en los suelos es bastante comn, a pesar de ser utilizado en pequeas cantidades por las plantas. Los sntomas de deficiencia la mayora de las veces son confundidos con los de otros nutrientes o enfermedades. El Molibdeno mejora el desarrollo de las ra.ces, tambin es importante para la fijacin de nitrgeno en las plantas por las bacterias. Junto con el Fsforo, Magnesio, y/o Potasio, ayudan en la formacin de protenas.
Zinc (Zn) Este interviene en el desarrollo de las partes jvenes de las plantas y en la produccin de hormonas de crecimiento. Hierro (Fe) Interviene de forma decisiva en la formacin de la clorofila que realiza la fotosntesis (parte verde). Tambin aumenta el aprovechamiento de otros nutrientes por la planta. Manganeso (Mn) Aumenta la resistencia de las plantas a plagas, enfermedades y variaciones climticas. Funciona como activador en la formacin de vitaminas en la planta. Acelera la germinacin, mejora el aroma y sabor de los frutos, mejora el desarrollo de ra.ces y el aprovechamiento de otros nutrientes. Cobre (Cu) Aumenta la resistencia de las plantas a plagas, enfermedades y sequa. El Cobre juntamente con el Hierro y Magnesio ayudan en la formacin de la clorofila y acta tambin en la formacin de protenas. Cloro (Cl) Este es indispensable para un buen aprovechamiento de los macronutrientes.

Cobalto (Co) Este ayuda en la fotosntesis y en la fijacin de Nitrgeno por las leguminosas.

LA DEFICIENCIA DE ELEMENTOS EN LAS PLANTAS


Tanto el exceso de nutrientes, como la falta de estos, tienen efectos directos sobre el desarrollo de las plantas. Veamos en el siguiente cuadro algunos sntomas presentados en las plantas debido a deficiencias de algunos nutrientes: NUTRIENTE DEFICIENTE Y SNTOMAS GENERALES Nitrgeno: Planta delgada, dbil, hojas amarillentas uniformemente y hojas ms viejas muertas. Fsforo: Planta raqutica, maduracin tarda de los frutos, granos arrugados, hojas oscuras y a veces arrolladas.

Potasio: Manchas claras, amarillas o pardas en las hojas y mrgenes secos, pecolos finos y dbiles. Calcio: Hojas y rebrotes nuevos deformados. Magnesio: Color de yema de huevo o rojizo entre las nervaduras de las hojas viejas, se curvean y son fcilmente arrancadas. Azufre: Hojas nuevas plidas, a veces con manchas secas y colores rojizos. Boro: Hojas de las puntas deformadas; muerte de la yema apical de la planta, donde pueden aparecer brotes muertos; oscurecimiento de la cabeza o en el interior de hortalizas como la coliflor. En frutales se desarrollan una escoba de bruja. En tomate provoca un superbrotamiento lateral Cobre: Hojas de las puntas marchitas, sin manchas, dificultad del tallo para permanecer erecto (hacia arriba). Zinc: Hojas pequeas, a veces retorcidas, con manchas amarillentas, encortamiento de los entrenudos de la planta. Manganeso: Aparece en hojas nuevas una red gruesa de nervaduras sobre un fondo amarillento. Las hojas tienen pequeas manchas.

SNTESIS Y TRANSFORMACIN DE PROTEINAS


Las plantas toman del aire, suelo y agua los nutrientes necesarios para formar sus tejidos y rganos. Este proceso de formacin de rganos y tejidos en las plantas ocurre gracias a un proceso llamado fotosntesis. FOTOSINTESIS Es la capacidad que tienen las plantas de elaborar sus propios alimentos a partir de la energa solar y de elementos primarios como carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, y de los microelementos que toman del suelo principalmente; los procesan transformndolos en azcares, grasas, carbohidratos, y protenas mediante la accin de la clorofila (sustancia verde de las plantas). Los alimentos formados a travs de la Fotosntesis se acumulan en los rganos de las plantas: hojas (repollo, culantro), tallos (caa, palmito), races (camote, yuca, man), tubrculos (ame, malanga, tiquizque), flores (itabo, coliflor) frutos (guayaba, aguacate, maz) y granos (maz, frijol, soya), gracias a la capacidad que tienen las plantas de formar protenas. A este proceso de formacin de protenas se le conoce como PROTEOSINTESIS. De igual forma, la planta tiene la capacidad de desarrollar el proceso inverso; o sea, desintegrar prote.nas en sustancias simples y a esto se le llama PROTEOLISIS.

PROTEOSINTESIS En el proceso mediante el cual las plata utiliza macro y microelementos en cantidad y diversidad suficientes, as como sustancias orgnicas complejas para formar prote.nas y que a su vez forman los rganos de las plantas. PROTEOLISIS Es el proceso mediante el cual las plantas degradan las prote.nas en sus componentes bsicos, o sea en aminocidos, los cuales son sustancias simples. La protelisis normalmente se da cuando la planta o un tejido estn muriendo. Como consecuencia hay acumulacin de azucares simples, nitrgeno libre y aminocidos en los tejidos. Un insecto o un microorganismo llega a una planta porque, no tienen la capacidad de alimentarse de protenas, necesitan sustancias simples, tales como sales minerales y azcares simples, dado que ellos no pueden hacer esas sustancias complejas. Como ellos no pueden hacer protelisis (no tienen estmagos capaces de degradar y digerir protenas y compuestos complejos), buscan entonces el momento en que las plantas han degradado las prote.nas en sustancias ms simples para alimentarse de ellas. Por su lado, los hongos y virus carecen de reservas propias de alimento, de modo que necesitan la savia o tejidos donde estn acumuladas las sustancias nutritivas para reproducirse. Estas sustancias en estado ms simple se encuentran en la planta en diferentes momentos de su vida: - Cuando germinan las semillas y estn en pleno crecimiento y desarrollo - Cuando se inicia la floracin - Cuando estn en fructificacin - Cuando la planta o sus rganos llegan a la etapa de vejez As tambin condiciones de tipo climtico difciles pueden favorecer la presencia de Sustancias simples como: - Limitada o excesiva luminosidad - Exceso de agua - Sequa - Deficiencia de nutrientes Por el contrario, condiciones climticas ptimas o favorables, favorecen el proceso de formacin de protenas a partir del uso eficiente de los nutrientes, por lo tanto las plantas sern fuertes, al estar formadas por sustancias complejas que insectos o microorganismos no pueden transformar en su alimento. Cuando una planta pierde el equilibrio entre la fabricacin de protenas y la descomposicin de estas, es cuando se presenta la acumulacin de sustancias en la savia haciendo atractivas las plantas para los insectos, hongos, bacterias o virus. Si la planta est equilibrada y las sustancias simples son transformadas en sustancias complejas, los insectos no pueden comerlas, no ven en ellas alimento.

Los insectos saben donde hay comida porque las plantas no pueden desplazarse de lugar para escoger su comida; ellas toman de su entorno lo que haya segn su disponibilidad. Por ejemplo si hay un exceso de nitrgeno soluble, ellas no pueden regular su ingreso a la planta, este pasa y se acumula en sus tejidos. Los animales buscan el alimento guiado por la vista y el olfato; se pueden desplazar y pueden buscar lo que apetecen, a menos que los seres humanos se lo impidan. Los insectos se guan por seales de naturaleza olfativa o gustativa o por estmulos nutricionales; ellos detectan donde est la comida que pueden comer, sustancias solubles: sales minerales, azcares simples, aminocidos libres, lpidos, y otras sustancias. Cuando una planta est equilibradamente alimentada, el proceso de PROTEOSINTESIS va utilizando todas las sustancias simples, al no haber sobrantes de estas en la savia o en los tejidos, los insectos no detectan esta planta; no la identifican como comida. Cuando se rompe el equilibrio del medio, se afecta el suelo, se cambia la diversidad por monocultivo, se aplican agroqumicos, el desbalance del medio afecta a la planta la cual se alimenta mal; hay acumulacin de sustancias simples que no son sintetizadas; a las hojas, tallos y ra.ces llegan los insectos, hongos, bacterias, nematodos y dems organismos vivos que habitan en forma natural en el medio. Un suelo dbil es: * Un suelo sin humus, que es un producto de la materia orgnica. * Un suelo sin vida microscpica. * Un suelo con excesivo laboreo y mecanizacin. * Un suelo con aplicaciones masivas de sales solubles (fertilizantes qumicos). * Un suelo intoxicado con venenos.

La debilidad de una planta es lo que la hace fcil presa de los insectos y enfermedades. Esta debilidad puede presentarse en cualquier etapa de la vida de la planta y por factores varios, todos relacionados con el desequilibrio: Germinacin: Se afecta por exceso de salinidad o de nitrgeno soluble y por falta de micronutrientes, humus u hormonas vegetales naturales. Desarrollo inicial: Por exceso de nitrgeno o cualquier otro elemento soluble en suelos con bajo poder de equilibrio. Por exposicin a factores ambientales desfavorables que afecten la fotosntesis. Por aplicacin de herbicidas que afectan la fotosntesis. Floracin: Factores ambientales estresantes que act.an sobre la fotosntesis y la capacidad de asimilacin: viento fuerte, lluvia torrencial, fro o calor excesivos. Aplicacin de nitrgeno soluble o deficiencias de microelementos. Desarrollo de frutos: Problemas ambientales como cambio de clima (lluvias, sequa). Deficiencias nutricionales de potasio (K), calcio (Ca), Magnesio (Mg), boro (B). Periodo de dormancia: Podas mal ejecutadas que desequilibran la relacin C/N causan insolacin, baja capacidad de produccin de hojas, baja fotosntesis. Cosecha y mal almacenamiento: Cuando el producto se cosecha, este entra en una fase de degeneracin (maduracin), por lo tanto el contenido de agua, aminocidos,

azcares, nitrgeno libre, la constitucin y estado general de los tejidos, proveen la resistencia o susceptibilidad a los hongos, bacterias y microorganismos en general que hay en el ambiente y consecuentemente su conservacin. ALGUNAS TECNICAS DE MANEJO QUE AFECTAN LOS CULTIVOS

Algunas tcnicas agrcolas de manejo mal aplicadas pueden afectar la salud de las plantas, del mismo modo como el cultivarlas en lugares equivocados. Algunas prcticas agrcolas inadecuadas son: Suelos desprotegidos: En el trpico por la riqueza de energa solar que llega, se necesita mucha proteccin sobre el suelo ya que este recibe directamente los rayos solares; se calienta mucho en el da y se enfra en la noche. En zonas lluviosas la proteccin del suelo tambin se hace necesaria y en zonas de ladera la proteccin es aun ms importante. Sembrar en suelos que de antemano se saben son pobres: Suelos compactos, con pocos nutrientes (pobres), con poca actividad de microorganismos o con poca materia orgnica, disminuyen la capacidad de las plantas de escoger y absorber los nutrientes, por lo tanto se perjudica la proteosntesis y se favorece la acumulacin de sustancias simples. El monocultivo: Hace que el suelo se vaya empobreciendo de determinados nutrientes que la planta consume, si no se le retornan. En contraste la diversidad es lo que mantiene el equilibrio.

Inadecuado uso de herramientas: El laboreo excesivo del suelo, destruye la estructura, invierte las capas y afecta la vida que all existe. Aplicacin de fertilizantes qumicos altamente solubles: En cantidades inadecuadas, hace que la planta se desequilibre internamente por exceso. Por ejemplo, la .rea solo aporta nitrgeno, la frmula 15-15-15 aporta 3 nutrientes (N, P, K) y la cal principalmente calcio; si se aplica ms de lo que necesita la planta, estos elementos impiden la absorcin de otros quedando con un doble desequilibrio; exceso de unos y escasez de otros. Aplicacin de herbicidas: Estos son los agroqumicos ms nocivos, debido a su poder inhibidor de enzimas (tanto en la planta como en el suelo), adems de destruir los microorganismos del suelo. Aplicacin de venenos: Muchos ingredientes activos de los venenos afectan la tasa de asimilacin del carbono, induciendo procesos de protelisis, lo que hace la planta sensible a ataques. Riego: Excesivo o desequilibrado genera presencia de pulgones y .caro s, igualmente la falta de agua evita la absorcin de los nutrientes necesarios e inhibe los procesos propias del funcionamiento de las plantas. Desyerbas mal hechas: Si se cortan ra.ces peque.as, se acelera la respiracin de las plantas, se pierde capacidad de asimilacin y las plantas se hacen susceptibles al ataque de hongos e insectos. Podas mal hechas o realizadas en momentos inoportunos: En general tiene que ver con todos los daos fsicos (heridas, cortes, etc.), que se le hacen a la planta, ya que estos provocan un desequilibrio interno. Las plantas afectadas se ven en la necesidad de reparar ese dao y lo hacen mediante la formacin de un tejido calloso (cicatriz), lo cual requiere de nutrientes adicionales (extrados del suelo y el aire o de otros .rganos o partes de la planta misma). Condiciones de clima adversas (luz, temperatura, humedad, viento): La falta de luz afecta la fotosntesis, falta o exceso de humedad causa desequilibrio en las plantas ya que es a travs de .sta que se trasladan los nutrientes en las plantas. El viento aumenta la transpiracin de las plantas, lo que provoca prdida de agua por parte de sta: La temperatura adecuada tambin es importante para el buen funcionamiento de las plantas. Mala eleccin de especies o variedades de las plantas (gentica): Esto tiene que ver con la adaptacin de las especies a diferentes condiciones de clima y altitud y con su conformacin gentica. Especies o variedades sembradas en el lugar ptimo al cual estn adaptadas, tendrn una mayor capacidad de absorber nutrientes y una mayor capacidad de hacer fotosntesis y por lo tanto de proteosintesis. Por el contrario, si las especies o variedades no estn bien adaptadas el funcionamiento de esta no es el ptimo. Un caso es el cultivo de especies o variedades de altura en regiones de bajura.

4. FERTILIZACIN FOLIAR ORGANICA


DESCRIPCIN
La fertilizacin foliar, tambin llamada epigea, no radical, extra radical, etc., es un mtodo por el cual se le aportan nutrientes a las plantas a travs de las hojas, bsicamente en disoluciones acuosas, con el fin de complementar la fertilizacin realizada al suelo, o bien, para corregir deficiencias especficas en el mismo perodo de desarrollo del cultivo. Fisiolgicamente todos los nutrientes pueden ser absorbidos va foliar con mayor o menor velocidad, en diferentes oportunidades. Esto es de tal modo as, que tericamente la nutricin completa de la planta podra ser satisfecha va foliar. Esto en la prctica no es posible, por el alto costo del elevado nmero de aplicaciones que sera necesario realizar para satisfacer el total de requerimientos. Antes de comenzar a hablar de las caractersticas de la fertilizacin foliar, cabe destacar el concepto de fertilizantes. Se define como fertilizantes los productos naturales orgnicos o minerales inorgnicos que contienen a lo menos algunos de los tres elementos principales: nitrgeno, fsforo y potasio, pudiendo contener, adems, otros elementos nutritivos (Domnguez Vivancos, Alonso. Tratado de fertilizacin - 3 ed. 1997 - 613p).

EN QU CONSISTE LA FERTILIZACIN FOLIAR


La fertilizacin foliar es un complemento de una buena fertilizacin de base realizada al suelo, entendiendo por esto la aplicacin de nitrgeno, fsforo, azufre y calcio. Su utilizacin es estratgica, y orientada a suplir deficiencias durante momentos especficos en el ciclo de los cultivos buscando mejorar tanto la calidad como su rendimiento. Por lo general estos productos aportan nutrientes requeridos por los vegetales en muy baja cantidad; estos nutrientes se denominan micronutrientes encontrndose en este grupo el molibdeno, cobre, cobalto, manganeso, zinc, entre otros Cuando se busca productividad en un cultivo, en muchas oportunidades se tiene que enfrentar a hechos, como el empobrecimiento del suelo por determinadas prcticas de cultivo, mayores densidades de siembra, mejora de variedades, contaminacin del suelo y agua por exceso de fertilizantes, etc. De los factores que regulan el desarrollo y rendimiento de las plantas, la nutricin de las mismas, el ms importante. La escasez de elementos esenciales, tradicionalmente se ha resuelto con la adicin de sales minerales al suelo. Hasta hace unos aos esto era suficiente, pero en la actualidad se ha hecho necesario buscar nuevos productos y desarrollar otras tcnicas de aplicacin a fin de mejorar la productividad. Una de las tcnicas ms difundidas y que ha alcanzado gran auge en muchos pases en la nutricin de los cultivos es la Fertilizacin Foliar.

PRINCIPIO DE LA NUTRICIN FOLIAR


Entre especies existen diferencias relacionadas principalmente influenciadas por el grado de cutinizacin, lignificacin de las hojas y morfologa: A mayor cutinizacin, lignificacin y presencia de ceras en la hoja, existe menor facilidad de absorcin. Por ejemplo en Cebolla (Allium cepa) el alto grado de cutinizacin y la forma cilndrica de la hoja es un factor muy limitante a manejar en una prctica de aspersin foliar, mientras que las hojas de frjol (Pasheolum vulgaris) con una mayor rea foliar y menor grado de cutinizacin permite una mayor absorcin, aun, respecto a especies de la misma familia como arveja que presenta una menor rea foliar y mayor grado de cutinizacin. La aplicacin foliar de nutrimentos es afectada por el estado de desarrollo de la planta. Las hojas jvenes de algunas variedades tienen mayor capacidad de absorcin de elementos deficitarios en su desarrollo, debido al menor espesor de la cutcula.

La hoja, como tercer rgano de las plantas superiores despus de la raz y el tallo, es utilizada esencialmente para los procesos de fotosntesis y transpiracin. La hoja es una lmina de forma plana justamente para estos dos propsitos. Est conformada en su parte superior por un parnquima, y en el envs, por un mesfilo esponjoso y tejido vascular en forma de espina que cumplen funciones de asimilacin. La entrada de las soluciones foliares a las plantas, no se realizan a travs de los estomas, como se ha credo, considerando su apertura y la cantidad, sera lo ideal, pero hay que analizar otra situacin relacionada con las paredes celulares del cuerpo del mismo, el poro central y los espacios areos se encuentran siempre recubiertos con una gruesa cutcula. No obstante la cutina exhibe una alta tensin superficial que impide la entrada de cualquier solucin acuosa al interior de los poros estomticos. Adems, los poros se encuentran llenos de gas que el agua no puede desplazar. La tensin superficial se podra disminuir con la adicin de detergentes y as forzar a penetrar los espacios, pero los daos fisiolgicos seran muy graves, especficamente sobre los cloroplastos. An cuando los estomas estn plenamente abiertos, estos no son una va de entrada para las soluciones foliares. Lo ideal es que la solucin nutritiva este en mayor contacto en funcin de tiempo con la superficie de la hoja se logra la eficiencia del proceso, una vez que las sustancias logran penetrar la cutcula, llegan al exterior de la membrana citoplasmtica, y logran pasar a travs de ella - o sea, al interior de la clula - mediante un proceso activo, es decir acopladas a sustancias acarreadoras. Estructuras involucradas en la absorcin foliar de nutrientes y solutos. Adaptado de Marshner (1999). - El paso de soluciones mediante poros hidroflicos es ms frecuente y depende del ndice de rea foliar de la especie cultivada (> 2 m2.m-2 suelo), ejemplo rosa > clavel). - En la absorcin foliar existe mayor facilidad con el paso de iones principalmente de cargas positivas en la siguiente secuencia K+> NH4+>Mg+2>Zn+2>Cu+2> Fe+2> Mn+2, factores que dependen del radio inico, valencia y retencin en los espacios intercelulares. - Otra caracterstica de los poros hidroflicos (relacionados con espacios intercelulares) es que se encuentran alineados con cargas negativas, lo cual en ocasiones puede generar un fenmeno de retencin inica, por ello es aconsejable la acomplejamiento mediante compuestos de bajo peso molecular como los citratos o aminocidos en el transporte de Fe, Ca, Mg, Zn y Cu. - El transporte inicial a travs de las membranas dependen de la difusin, es decir del gradiente de concentracin, donde la absorcin al simplasto es ms aplicable para cationes tipo K, Mg, o molculas como la urea y el cido brico. - Por otro lado los aminocidos esenciales entran por difusin facilitada ya que en la planta generalmente se comportan como aniones, los cuales pueden generar un efecto

transfer o transportador de cationes principalmente Cu, K, Mg, Fe; con especial afinidad entre el Cu y la histidina (Figura 2).

Figura 2. Efecto transfer de los aminocidos y movimiento de cationes a travs de las membranas plasmticas de las plantas.

OPORTUNIDAD DE LA APLICACIN FOLIAR


Una de las variables importantes a determinar en la fertilizacin foliar, es la oportunidad de la aplicacin de la solucin nutritiva. La mejor oportunidad para la aplicacin de un determinado nutriente va a coincidir con el perodo de mxima absorcin del mismo. Por ello, para identificar esta mejor oportunidad, un buen indicador es la tasa de absorcin diaria de los nutrientes durante el perodo de desarrollo del cultivo. Existen perodos bien definidos en los cuales se intensifica la demanda de nutrientes. As, la demanda de nitrgeno es mayor en el perodo en que el cultivo presenta la ms alta tasa de crecimiento y en menor grado en la floracin y fructificacin. La demanda de fsforo se hace ms intensa en el perodo de mayor crecimiento de la raz y en el momento de la floracin. En el caso del potasio, la mayor demanda corresponde a los estados fisiolgicos de produccin, tuberizacin, llenado de granos, cuajado, llenado de frutos, translocacin y acumulacin de azcares y almidones.

CARACTERSTICAS DE LA FERTILIZACIN FOLIAR.


Factores relacionados con la planta e implicaciones prcticas en el manejo de fertilizacin foliar. Fenologa, estado nutricional y movilidad de nutrientes En general, el proceso de absorcin de nutrimentos ocurre a travs de inversin de energa metablica y por tanto dependiendo del estado fenolgico del cultivo y del nutrimento en particular, podra darse el caso de que la respuesta a su aplicacin dependa de condiciones muy particulares de la planta y por ello sea necesario conocer la curva de exportacin de nutrimentos a las diferentes secciones de las plantas y as definir

con propiedad un programa de fertilizacin integrado donde se incluya la fertilizacin va foliar (Segura, 2002). La planta presenta una capacidad de autorregular la absorcin de nutrientes de acuerdo a su estado nutricional, etapa fenolgica y adems este mecanismo est regulada por la movilidad del elemento que depende de sus propiedades inicas y de los mecanismos de transporte y descarga al floema. Elementos, como el nitrgeno (amonio), potasio, el magnesio y el fosfato, son muy mviles y se redistribuyen eficazmente en el floema pero hay que superar las barreras de absorcin foliar, donde el fosfato entra en desventaja, mientras las respuestas de N, K y Mg son ms eficientes. La absorcin de nutrimentos est relacionada con la capacidad de intercambio catinico en la hoja, y la valencia del in que influye este intercambio. En relacin a la movilidad partiendo del sitio de la hoja de aplicacin, se observa poco desplazamiento de algunos elementos como el Ca y menores. Esto sugiere la necesidad de realizar una buena cobertura cuando se pulverizan plantas especialmente con elementos como Zn, Fe, Mn, B y dirigido a estructuras nuevas (Boareto, 2007). La aplicacin foliar de nutrientes inmviles (B, Zn, Ca, Fe, S, Mn), incrementa la absorcin de nutrientes por las races, porque la mayora promueven la fotosntesis y procesos de divisin celular en pices. La absorcin de fsforo (P) es regulada por el estado nutricional de la planta, es decir, la planta absorbe ms nutriente si ste se encuentra en deficiencia. (Romheld y El-Fouly, 2003). Adems se observa un efecto de in acompaante con NH4 +, aumentando su velocidad de absorcin y movilidad, por ello se requiere aplicaciones foliares de P con urea o sulfato de amonio. La absorcin de hierro (Fe) no est regulada por el estado nutricional de la planta y requiere de un paso intermedio de reduccin mediante substancias reductoras en el apoplasto de la hoja y posible efecto de la luz (Romheld y El-Fouly, 2003). En pocas adversas se acrecienta las deficiencias, disminucin del rea foliar y clorosis principalmente del Fe y Zn, los cuales se acumula en las venas por la baja absorcin al simplasto debido al incremento del pH en el xilema y fluidos apoplsticos. Efecto originado por stress hdrico, salino, sequa entre otros (Romheld y El-Fouly, 2003). El Ca, B y Mn presentan una movilidad restringida en el floema para la mayora de especies y su absorcin depende principalmente de la corriente transpiratoria y condiciones ambientales adversas, por ello su aplicacin foliar debe ser para contrarrestar estas pocas y dirigidas frecuentemente a los sitios de crecimiento y estructuras productivas.

Cuando en las plantas aparecen sntomas visibles con deficiencia severa de Fe, Mn y Zn, las aplicaciones externas de estos elementos realizan una correccin temporal solo en los brotes nuevos, de tal manera que es necesario realizar aspersiones frecuentes y con un buen cubrimiento en los renuevos, adems de corregir la baja oferta edfica. Elementos como el azufre, cobre y zinc, tienen una movilidad variable en el floema y el movimiento de estos a nivel foliar se relacionada con el movimiento del nitrgeno (Salas, 2002), por ello el manejo de fuentes nitrogenadas favorece su absorcin. Desde el punto de vista de optimizar la fertilizacin foliar lo ms aconsejable es cuando los requerimientos por nutrientes son los ms elevados y la absorcin desde la solucin del suelo se encuentra restringida por alguna causa. La fertilizacin foliar propone que la planta cuenta con una suficiente proporcin de follaje, si esto no fuese posible, slo habr que depender del abastecimiento llevado a cabo por parte de las races. La intensidad de absorcin es muy limitada precisamente por las barreras que se oponen. Por ello, no resulta factible nutrir a las plantas con todas sus necesidades de nutrientes va follaje. Sin embargo, comparada con la absorcin de nutrientes a travs de la raz, es mucho ms rpida y efectiva, al menos cuando se trata de elementos menores, y en casos excepcionales, tambin de elementos mayores, cuando estos se encuentran en el suelo en muy bajas concentraciones. El abastecimiento de los principales nutrientes requeridos como el nitrgeno, fsforo y potasio es ms econmico y efectivo va aplicacin del suelo. Sin embargo, la aplicacin foliar ha demostrado ser un excelente mtodo para abastecer los requerimientos de calcio, de nutrientes secundarios - magnesio y azufre - y de micronutrientes - zinc, hierro, cobre, manganeso, boro y molibdeno -, mientras que suplementa los requerimientos de NP-K requeridos en los perodos de estado de crecimiento crtico del cultivo. Primero, la nutricin foliar tiene la finalidad de retrasar los procesos de senescencia natural. La nutricin foliar se dirige a los estados de crecimiento cuando disminuye la velocidad de la fotosntesis y ocurre una baja absorcin de nutrientes va races, en funcin de ayudar a la translocacin de nutrientes hacia la semilla, fruto tubrculo o crecimiento vegetativo. La velocidad de absorcin foliar de los diferentes nutrientes es variable. El potasio, los elementos secundarios y los micronutrientes, se absorben en perodos de horas hasta un da. El nico nutriente cuya velocidad de absorcin es ms lenta es el fsforo. Este concepto es importante, porque quiere decir que si llueve algunas horas despus de la fertilizacin foliar, la cantidad de nutrientes que puede lavarse es mnima.

LAS VENTAJAS DE LA FERTILIZACIN FOLIAR


- Uno de los principales beneficios de la prctica es poder aplicar los nutrientes directamente sobre el cultivo, al no depositarse en el suelo, se elimina la posibilidad de que dentro del mismo existan interacciones fsico-qumicas que dificulten la utilizacin por parte del vegetal.

- Permite aplicar cantidades muy pequeas de nutrientes en forma uniforme; esto es especialmente importante para aquellos nutrientes requeridos en bajas proporciones por el vegetal, y que si se aplicasen al suelo de manera convencional nos podran generar problemas de toxicidad por exceso. - Permite aportar nutrientes en momentos claves, incorporndose directamente al cultivo sin depender de los mecanismos de absorcin radicular y quedando inmediatamente disponibles para su utilizacin. - La eficiencia de aprovechamiento por parte del cultivo es muy alta. - Pueden utilizarse en combinacin con otros productos preventivos como insecticidas y fungicidas (salvo excepciones en los cuales los productos contengan hongos). - Permite una rpida utilizacin de los nutrientes, corrigiendo deficiencias en corto plazo, lo cual muchas veces no es posible mediante la fertilizacin del suelo. - Permite el aporte de nutrientes cuando existen problemas de fijacin en el suelo (En particular la fertilizacin foliar promueve la fijacin de nitrgeno (N2) por leguminosas en suelos calizos y salinos - Es la mejor manera de aportar micronutrientes a los cultivos. Los macronutrientes, como se requieren en grandes cantidades, presentan la limitacin que la dosis de aplicacin no puede ser tan elevada. La aplicacin de micronutrientes que se requiere en pequeas cantidades, se adecua perfectamente junto con la aplicacin complementaria de macronutrientes. -Ayuda a mantener la actividad fotosinttica de las hojas. (Ayuda a la regeneracin de cloroplastos, por lo que permite corregir clorosis y un reverdecimiento de las hojas en muchos cultivos tras la adicin foliar de micronutrientes). -Estimula la absorcin de nutriente. La fertilizacin foliar con dosis an bajas de nutrientes, adems de su accin nutritiva, tiene el efecto parcialmente estimulante de los procesos productivos de las plantas, estimulando el crecimiento y su capacidad asimilante, lo cual se manifiesta en una mayor absorcin de nutrientes y mejor rendimiento en la cosecha. Un novedoso papel de la fertilizacin foliar, y de gran importancia en nuestra agricultura es la regulacin de la eficacia hdrica. Las desventajas estn incentivadas con el uso de fertilizantes inorgnicos, que permiten fcilmente la fitotoxicidad.

CUNDO SE DEBE FERTILIZAR


El concepto de fertilizacin foliar no debe considerarse en forma aislada, es una herramienta ms de manejo para maximizar la capacidad productiva de nuestros cultivos.

Para que esta prctica de resultados satisfactorios debemos contar con una adecuada disponibilidad de nutrientes en el suelo aportados de ser necesario por una fertilizacin de base que aporte cantidades adecuadas de fsforo, nitrgeno y azufre fundamentalmente. En estas condiciones, los productos de aplicacin foliar aportarn aquellos factores de crecimiento que posibiliten incrementar los niveles de produccin. Factores relacionados con el ambiente e implicaciones prcticas en el manejo de la fertilizacin foliar Temperaturas ambientales entre 18 a 20 C favorecen ms la absorcin foliar de nutrientes, atribuido a una menor fluidez en la matriz de las cutculas y a un incremento en la tasa de difusin de solutos a travs de ella, mientras a temperaturas extremas (> 30 35 C) se inhibe la toma activa de nutrientes por la disminucin en la produccin de ATP, adems que a bajas temperaturas existe menor solubilidad de los nutrientes y menor permeabilidad de las membranas. La luz ejerce sobre la nutricin mineral un efecto indirecto, el incremento de la iluminacin produce un aumento de las reservas carbonadas y de la transpiracin, por lo que la absorcin mineral foliar tiende a intensificarse. En general, el incremento de la humedad relativa tiene un efecto positivo sobre la absorcin foliar de nutrimentos debido a su efecto sobre el espesor de la lamina de agua sobre la hoja, permitiendo de esta manera mantener los solutos aplicados en solucin y con ello facilitando su penetracin en las hojas, por el contrario una aplicacin que se realice en horas calurosas donde la humedad relativa sea muy baja, tiene el riesgo de provocar quemaduras en el caso de que la concentracin de la solucin sea alta o moderada, esto como resultado de un rpido secado de la solucin pobre la superficie de la hoja. La mayor humedad relativa favorece la hidratacin de la cutcula y por ende la absorcin de nutrientes foliares, este fenmeno puede variar dentro del da, por ello la aplicacin foliar en las primeras horas de la maana es ms eficiente. Todas los factores edficos adversos y baja disponibilidad de nutrientes (sequa, inundacin, salinidad, toxicidad, acidez, lavado, fijacin entre otros) favorecen las respuestas en las aplicaciones foliares por que afectan directamente la absorcin a travs de la raz, por ello se deben considerar en la seleccin del nutriente a manejar y la tecnologa de aplicacin. El conocimiento de la tecnologa de aplicacin se relaciona con todas las prcticas necesarias para contrarrestar de alguna forma limitante de absorcin foliar determinados por la planta, el ambiente y su relacin con la prctica de llevar la solucin a la hoja o estructuras (frutos) para la posterior asimilacin de los nutrientes o sustancias, a continuacin se relacionan algunos criterios en el manejo de soluciones, formulaciones o aditivos.

Se debe manejar una solucin foliar de aspersin cida para aniones y ligeramente cida para cationes debido a que la condicin qumica del apoplasto es definitiva para su absorcin (pH 5-5,5), esto se consigue con cidos dbiles como los citratos, no utilizar cidos fuertes tipo cido fosfrico o ntrico que disminuyan la solucin final a pH menores a 4,0 porque pueden generar quemazn en las hojas por solubilidad de elementos txicos e hidrlisis acida de los componentes de la mezcla. Uso de iones acompaantes N-P, N-Zn, N-K. La combinacin de Nitrgeno con Zinc es excelente para fomentar elongacin de tallos y hojas, y la mezcla de estos elementos con giberelinas promueve de manera rpida y efectiva una aceleracin e intensidad en el crecimiento vegetativo. Las sales simples son absorbidas ms rpidamente y son ms econmicos; tambin presentan algunas desventajas como quemaduras de hoja, baja estabilidad en la mezcla de tanque y una menor habilidad de ser transportados por el vehculo hacia la planta que los quelatos o complejos orgnicos. De tal manera que al seleccionar una fuente debe existir un equilibrio entre estabilidad de la mezcla, transporte y absorcin. Es importante tener cuidado con las fuentes foliares con base en cloruros por la sensibilidad de este elemento a algunos cultivos (flores, banano, ctricos, aguacate, lechuga); por dosis altas o soluciones distribuidas desuniformemente, las cuales causan manchas necrticas en hojas, flores o frutos. Generalmente formulaciones de alta concentracin mayor a 300 g/L de micronutrientes (Zn, Ca, Mn) son con base en cloruros. Es deseable acceder a la informacin sobre el pH en solucin al 10% de los productos fertilizantes foliares, las constantes de producto de solubilidad y del efecto del in acompaante para evitar la formacin de precipitados, principalmente con las fuentes de Ca, Mg, S, P y fuentes de reaccin bsica como hidrxidos de potasio, fosfatos de potasio y octoboratos o boratos de sodio o potasio con microelementos metlicos.