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Revista da Faculdade do Serid, v.1, n. 0, jan./jun.

2006


ORIENTE, OCIDENTE E OCIDENTALIZAO:
DISCUTINDO CONCEITOS


Helder Alexandre Medeiros de Macedo
Professor da Faculdade do Serid FAS
e-mail: heldermacedox@hotmail.com


Resumo
Apresenta uma discusso terica acerca dos conceitos historicamente construdos de
Ocidente, Oriente e ocidentalizao, no bojo dos acontecimentos geopolticos da
contemporaneidade, onde os meios de comunicao ainda costumam conferir, ao Ocidente, o
status de superior e civilizado.

Palavras-chave
Ocidente, Oriente, ocidentalizao


Abstract
It presents a theoretical discussion concerning the concepts constructed of Western, East and
westernization, in the bulge of the geopolitical events of the contemporany world, where the
medias still costumam to confer, to the Ocidente, the status of "civilized and "better".

Palavras-chave
Western, East, westernization


2
1. World Trade Center: a reafirmao da ocidentalizao
11 de setembro de 2001, um dia que ficou marcado na histria do Ocidente.
Horrorizados, os pases do hemisfrio oeste do planeta acompanham via televiso e
internet, sobretudo, os atentados terroristas contra as torres gmeas do World Trade
Center em Nova York e contra o Pentgono, em Washington. Por debaixo dos
destroos e das mais de trs mil vidas tiradas quando os avies com pilotos suicidas
se chocaram contra as torres gmeas, num plano arquitetado pela rede terrorista Al
Qaeda, repousam mais que implicaes de ordem geopoltica entre os Estados Unidos
e o Isl: trata-se de uma guerra de civilizao, de um embate entre o Oriente e o
Ocidente, fruto da globalizao
1
. Foi com esses termos que a rede televisiva CNN e
as demais televises hegemnicas nos pases europeus e americanos, principalmente
noticiou e engendrou um verdadeiro esquema discursivo, dando conta: a) do perigo
por que passava o Ocidente face aos ataques de organizaes que trabalhavam tendo
como gide o uso sistemtico da violncia e do terror, justificados por motivos de
ordem religiosa, a exemplo da Al Qaeda, capitaneada por Osama Bin Landen; b) da
necessidade que os pases ocidentais tinham de se irmanarem em torno dos Estados
Unidos da Amrica, nao tida como a que deveria representar a civilizao
2

ocidental, numa cruzada contra o Oriente terrorista; c) da conscincia a ser
(re)afirmada de que o mundo ocidental era superior em poderio blico, tecnolgico
e inteligncia, frente ao Oriente Mdio
3
.

1
Escrevendo a respeito da relao entre a destruio das torres gmeas e os processos de
mundializao, Jacques Le Goff nos lembra de que Sendo os Estados Unidos a potncia dominante da
globalizao atual, os atentados de 11 de setembro foram a resposta de grupos que se apresentam como
os intrpretes de populaes muulmanas que entendem a globalizao dominada pelos Estados
Unidos como uma opresso. O autor encara, assim, a atitude da Al Qaeda como uma resposta
motivada por razes de ordem civilizacional e, principalmente, religiosa, j que a globalizao levada a
cabo pelos Estados Unidos acarreta o maior dos males que pode sofrer uma sociedade: a recusa da
tolerncia (LE GOFF, Jacques. Qual o impacto dos atentados sobre o processo de globalizao? Veja,
26 dez. 2001, p. 158-60).
2
Estamos tomando civilizao partindo da concepo discutida por BRAUDEL, Fernand. O espao e
a histria no Mediterrneo, p. 105-51, para quem as civilizaes so realidades de longussima
durao e solidamente enraizadas em seu espao geogrfico, constituindo-se em verdadeiros germes
das futuras naes, entendendo esse processo como inscrito no mbito da longa durao.
3
Luis Fernando Ayerbe classifica o atentado de 11 de setembro de 2001 uma verdadeira invocao da
religio como fonte inspiradora contra os Estados Unidos, smbolo mximo da ameaa sobrevivncia
do modo de vida islmico como sendo parte do novo terrorismo, caracterizado por enorme nmero
de vtimas fatais, alvos simblicos, ataques suicidas e demora em assumir a autoria, no havendo um
objetivo poltico preciso, do contrrio, o engajamento em aes mortferas feitas em nome de Deus e
supostamente com sua bno seriam a chave explicativa dos vrios processos desencadeados.
Diferentemente do velho terrorismo, onde grupos conhecidos como o Exrcito Republicano Irlands
(IRA), a Frente Popular para a Libertao da Palestina e as Brigadas Vermelhas no costumavam
esconder o fato de praticarem atos de terror do restante da comunidade internacional (AYERBE, Luis
Fernando. O Ocidente e o resto: A Amrica Latina e o Caribe na cultura do Imprio, p. 40-1).
3
Essas idias reafirmam um ponto de discusso comum entre os chamados
estudos ps-coloniais
4
: o de que o processo de ocidentalizao sobre o qual
voltaremos a falar adiante , longe de estar consolidado, encontra-se em plena
ebulio. A evidncia mais palpvel dessa efervescncia veio a lume decorridos quase
dois anos do 11 de setembro, quando um consrcio entre o Reino Unido e Estados
Unidos, mesmo sem a autorizao expressa do Conselho de Segurana da
Organizao das Naes Unidas (ONU), invadiu o Iraque. O motivo: a acusao de
que Saddam Husseim, lder autoritrio desse ltimo pas, estaria acumulando armas
de destruio em massa, fugindo aos acordos internacionais de paz assinados no
perodo ps-Guerra Ir-Iraque (anos 80) e Guerra do Golfo (anos 90). A invaso do
territrio iraquiano iniciou-se em maro e obteve sua primeira vitria em abril, com a
tomada e ocupao da capital, Bagd, seguida da instalao de um governo de
ocupao, que tinha como chefe o diplomata norte-americano Paul Bremer.
Os conflitos entre os diversos grupos tnicos e religiosos do Iraque e as foras
de ocupao se estenderiam no transcorrer do ano, culminando na captura e priso
do lder Saddam Hussein pelas tropas norte-americanas em dezembro de 2003.
Novamente, a mquina televisiva da CNN centrou esforos para (re)afirmar a
supremacia do Ocidente atravs de notcias veiculadas em escala mundial.
Supremacia que leva em conta um choque de civilizaes.






4
Os estudos ps-coloniais se constituem, conforme Srgio Costa, em uma variedade de contribuies
com orientaes diversas, que tm como trao comum uma referncia epistemolgica crtica s
concepes dominantes de modernidade, sobretudo as noes e aplicaes em pesquisas de
eurocentrismo, ocidentalizao e globalizao. O prefixo ps no indica apenas um depois na acepo
cronolgica do termo, mas, uma operao de ressignificao do campo discursivo: so ps-coloniais,
portanto, relaes que extrapolam os limites do colonialismo e remetem a situaes de opresso
diversas, definidas a partir de fronteiras de gnero, tnicas ou raciais (COSTA, Srgio. Muito alm da
diferena: (im)possibilidades de uma teoria social ps-colonial. Cholonautas Biblioteca Virtual,
p. 1-28). No toa que Orientalismo, de Edward Said, seja considerado um dos manifestos do ps-
colonialismo. Alis, os intelectuais que representam essa tendncia, em sua maioria, so de origem
oriental, a exemplo de Ranajit Guha, Homi Bhabha, Gayatri Spivak, Gyan Prakash, Achille Mbembe,
Mani Lata, Ella Shohat, Arjun Appadurai e Partha Chatterjee (MACHADO, Igor Jos de Ren. O que
Ps-Colonialismo?, p. 5-6).
4
Particularmente com relao srie de notcias propagada no bojo da invaso
e ocupao do Iraque, o intelectual palestino Edward Said pronunciou-se afirmando
que

a idia de choque de civilizaes tem um aspecto caricatural muito nocivo, como se
enormes entidades chamadas Ocidente e Isl estivessem num ringue, lutando para
ver qual a melhor. Essa imagem das civilizaes exibindo seus msculos uma para a
outra como Brutus e Popeye no desenho animado de uma infantilidade atroz
5
.

A opinio de Edward Said nos encaminha para uma discusso a respeito da
prpria constituio dessas duas entidades que, a julgar pelos discursos construdos e
veiculados pela mdia televisiva de escala global, se digladiam numa interminvel
batalha que ope civilizao e barbrie, progresso e retrocesso, modernizao e
arcasmo, Ocidente e Oriente. Caricaturas, portanto, de discursos construdos e que
do visibilidade a relaes de dominao global forjadas no mbito da prpria
historicidade das duas metades do mundo, a ocidental e a oriental.
inegvel que o esforo de compreender a diviso do planeta em dois
hemisfrios acabe recaindo no critrio geogrfico. Essa demarcao, que a priori
contrape o Ocidente (a Europa) ao Oriente (a sia)
6
, no corresponde a um desenho
to perfeito e cartesiano, j que esses referenciais geogrficos so profundamente
marcados, tambm, por contedos culturais.
Alm disso, lembremos que, a partir do sculo XV, os homens que viviam na
Europa conheceram outras partes do mundo ainda no reveladas ou imersas em
relatos de viagem, sobretudo as reas que correspondem, na atualidade, ndia,
Amrica e ao Japo.
Por outro lado, a demarcao geogrfica do Oriente e do Ocidente necessita de
uma materializao fsica no espao, para que possa ser percebida, apreendida e


5
SAID, Edward. Entrevista concedida ao jornalista Carlos Graieb sobre os planos de George Bush com
relao ao Oriente Mdio. Veja, 25 jun. 2003. Verificar, para um melhor entendimento a respeito das
prticas do Imperialismo e de sua relao com os diferentes padres culturais envolvidos nas relaes
de dominao e subordinao, SAID, Edward. Cultura e imperialismo.
6
Essa demarcao de carter bipartido confirmada pela anlise etimolgica dos termos Oriente e
Ocidente, na anlise do sinlogo Mrio Sproviero: A palavra oriente vem do latim oriens, o sol
nascente, de orior, orire, surgir, tornar-se visvel, palavra da qual nos vem tambm origem. A
palavra ocidente nos vem do latim occidens, o sol poente, de occ-cidete, de op, embaixo etc, e cadere,
cair. Seramos induzidos a seguinte analogia: da mesma maneira que o sol nasce no Oriente e morre
no Ocidente, assim tambm a cultura nasce no Oriente e morre no Ocidente. Para o autor, embora
sejam incertas as origens dos termos sia e Europa, as evidncias lingsticas levam a crer que se
tratem de sinnimos, respectivamente, de Oriente e Ocidente (SPROVIERO, Mrio B. Oriente e
Ocidente: demarcao, p. 2).
5
mesmo discutida. Essa materializao aparece com realce na obra de Jacques Le Goff
que trata da histria do Ocidente medieval. Alis, no se trata de uma separao,
mas, de um corte feito pelo historiador gerando a representao que ele considera ser
o Ocidente em um mapa. Temos a conscincia, assim, de que a cartografia uma
forma de expresso e, o mapa, suporte material dessa representao do espao. Isso
nos leva a concordar com o pensamento do historiador Paulo Knauss, que enxerga o
mapa-mndi como uma representao do espao historicamente condicionada pelo
seu tempo e pelas maneiras pelas quais os seus produtores enxergavam o mundo.
Para o autor,

A representao cartogrfica do mundo que utilizamos por conveno se relaciona
com a histria europia, uma vez que foi esse universo cultural que pela primeira vez
conviveu com a experincia de freqentar sistematicamente todos os continentes,
desde o incio da poca Moderna.
7


O Ocidente cartografado por Jacques Le Goff (Figura 01) corresponde ao
Ocidente geogrfico, composto de partes da Europa, da frica e da sia, tendo o mar
Mediterrneo como centro. A visualizao do mapa, entretanto, deixa claro, inclusive
em termos territoriais, a superioridade da Europa nessa composio. O segundo
mapa elaborado pelo autor (Figura 02), trata do Ocidente religioso, equivalendo
praticamente Europa e, nesse caso, patente a identificao com o cristianismo.
Um e outro, os dois mapas constituem-se enquanto fruto da representao de
Jacques Le Goff sobre o que ele imaginou ser o Ocidente durante a Idade Mdia.
Partindo do pressuposto de que a demarcao entre Ocidente e Oriente no
originada, certamente, na Idade Mdia corresponde a uma construo
historicamente processadas, interessa-nos, neste trabalho, discutir essa construo e,
mais adiante, como o avano deste ltimo, em particular, processou-se pelas terras
anexadas ao Velho Mundo a partir do final do sculo XV.



7
KNAUSS, Paulo. Imagem do espao, imagem da histria: a representao espacial da cidade do Rio
de Janeiro. Tempo, v. 2, n. 3, p. 4.
6

Figura 01
O Ocidente geogrfico. Fonte: LE GOFF, Jacques. A civilizao do Ocidente medieval. Lisboa:
Editorial Estampa, 1984.


Figura 02
O Ocidente religioso. Fonte: LE GOFF, Jacques. A civilizao do Ocidente medieval. Lisboa:
Editorial Estampa, 1984.
7
2. Construes do Oriente
No plano fsico, o Oriente corresponde aos territrios situados no continente
asitico. Todavia, dada a pluralidade de lnguas e culturas existentes nessa superfcie
do globo, o sinlogo Mrio Sproviero nos adverte para a existncia no apenas de um,
mas, de trs Orientes, que o autor considera como grandes sistemas culturais,
denominados por sua relao de proximidade/longinqidade com a Europa: o
Prximo Oriente, o Oriente Mdio e o Extremo Oriente.
A cultura rabe constitui o Prximo Oriente, em territrios ocupados, no
passado, por sumrios, egpcios, assrios, babilnios, persas, judeus, gregos e
romanos, que corresponde, conforme a opinio do crtico social francs Ren
Guenn
8
, aos confins da Europa, parte da sia e toda a frica do Norte atualmente
confundido, sobretudo nos meios de comunicao ocidentais, com o Oriente Mdio.
Este, para Mrio Sproviero, corresponde ao universo cultural hindu, enquanto o
Extremo Oriente formado pelo universo da cultura chinesa, estendendo-se pelo
Vietn, Coria, China e Japo, principalmente
9
.
Que seria, ento, o Oriente? Quais suas relaes (discursivas) com o Ocidente?
Essas so perguntas centrais que norteiam a obra de Edward Said
10
, que citamos
pouco antes, quando comentvamos sua posio frente poltica de George Bush em
relao ao Oriente Mdio. Orientalismo, ttulo de sua obra mais conhecida, analisa
essa temtica de forma ampla e significativa, se constituindo em uma tentativa de
encarar o Oriente pela viso de um oriental ocidentalizado lembrando a situao do
autor, que residiu durante boa parte de sua vida nos Estados Unidos. Said acredita
que o sculo XVIII seja o lugar privilegiado para que as idias sobre o Oriente
viessem tona e ganhassem nova roupagem sob o signo da filologia e de outras


8
A opinio de Ren Guenn acerca das diversas realidades orientais e a construo de determinas
imagens sobre elas pelo Ocidente pode ser aprofundada em GUENN, Ren. Oriente y Occidente [
1924 ].
9
SPROVIERO, Mrio B. Op. cit., p. 3-5.
10
Dentre as crticas que foram feitas obra de Edward Said podemos anotar a de Manuela Delgado
Leo Ramos, num estudo sobre Antonio Feij e Camilo Pessanha tendo por base a literatura, tida pela
autora como um dos mais eficientes filtros de imagens, discursos e conceitos sobre o outro. Manuela
Ramos considera a posio de Said como de acepo negativa em relao ao orientalismo, que ela
considera no apenas como sendo baseado numa relao de dominao intelectual e poltica, mas,
tambm, numa inteno de conhecimento e entendimento mtuos. Enfatiza, portanto, um
orientalismo positivo, ao abordar obras de escritores portugueses como Wenceslau de Morais e Ea de
Queiroz (RAMOS, Manuela Delgado Leo. Antonio Feij e Camilo Pessanha no panorama do
orientalismo portugus. Lisboa: Fundao Oriente, 2001, apud TEFILO, Teresa. Identidade e
reconhecimento: o outro chins. Contributos para a o estudo da Comunidade Chinesa de
Portimo, p. 11-3).
8
disciplinas do conhecimento
11
. Essa (re)significao das idias, imaginrios e
doutrinas teve em Flaubert, Sacy e Renan nomes dignos de nota, pelo fato de
transmitirem suas representaes sobre o Oriente atravs da literatura de romance
(no caso do primeiro) e da compilao de antigos textos orientais e sua traduo (no
caso dos dois ltimos)
12
.
Embora reconhea significados diversos no tempo para o termo orientalismo,
Edward Said no cr que Oriente possa designar apenas um lugar de romances, de
exotismo, de memrias e paisagens obsessivas, de experincias notveis, de um Egito
imortalizado e de babilnios, srios, fencios e cretenses mitificados na literatura.
Acima de tudo, trata-se de uma inveno do Ocidente, ou seja, de uma criao
discursiva da Europa, com o objetivo de (re)afirmar: a) sua superioridade frente s
regies designadas como orientais, tidas como atrasadas e deslocadas no tempo e
espao; b) a identidade homognea das populaes europias, diversa da dos povos
no-europeus; c) a necessidade de definio de um determinado lugar atravs do
reconhecimento da alteridade, isto , do Oriente.
Opinio semelhante demonstra o socilogo Srgio Costa, ao problematizar a
importncia dos estudos ps-coloniais para as Cincias Sociais, quando se refere ao
orientalismo como uma maneira institucionalizada de produzir representaes sobre
uma determinada regio do mundo a sua parte leste , alimentada, confirmada e
atualizada pelas prprias imagens e conhecimentos (re)criados. Anuncia o autor, a
propsito, que

O oriente do Orientalismo, ainda que remeta, vagamente, a um lugar geogrfico,
expressa mais propriamente uma fronteira cultural e definidora de sentido entre um
ns e um eles, no interior de uma relao que produz e reproduz o outro como
inferior, ao mesmo tempo que permite definir o ns, o si mesmo, em oposio a este


11
Para Teresa Tefilo, H quem afirme que os portugueses criaram o primeiro orientalismo europeu a
partir do sculo XVI. (...) as navegaes martimas portuguesas permitiram a construo de um
imprio, no s territorial, geogrfico, comercial, mas tambm cultural e imagtico: o Oriente
Portugus. Do contacto com culturas to diferentes como a ndia ou a China, resultou uma construo
da viso do Outro ao longo dos sculos. (Id., p. 10).
12
SAID, Edward. Estruturas e reestruturas orientalistas. In: Orientalismo: o Oriente como inveno
do Ocidente, p. 121-205. O autor afirma, ainda, que quatro grandes correntes de pensamento
determinam a presena do movimento de (re)estruturao do intelecto e das instituies orientais no
sculo XVIII: a expanso geogrfico-religiosa do Oriente; a capacidade de tratar historicamente com
culturas no-europias e no judeu-crists; solidariedade na identificao seletiva com regies e
culturas; as classificaes da humanidade por cristrios (cor, raa, origem, por exemplo) que no as de
ordem religiosa.
9
outro, ora representado como caricatura, ora como esteretipo e sempre como uma
sntese aglutinadora de tudo aquilo que o ns no e nem quer ser
13
.

Assim, podemos definir o Oriente, indo alm da mera amarrao a critrios de
ordem geogrfica, como uma construo ocidental, baseada em esteretipos
reducionistas (o oriental sensual, vicioso, tirnico, retrgrado e preguioso) para
construir uma cultura homognea passvel de ser dominada, em nome de um
Ocidente tambm idealizado. Isto pode ser confirmado em estudo realizado pela
historiadora Teresa Tefilo acerca de uma comunidade chinesa em Portugal, quando
afirmou, a propsito da discusso empreendida por Said, que este

tenta provar que o Ocidente construiu a sua prpria identidade por oposio do
Oriente. Ao longo desse processo identitrio foi consolidada a idia de que a diferena
entre o Ocidente e o Oriente a racionalidade, o desenvolvimento e a superioridade
do primeiro. Ao segundo so-lhe atribudas caractersticas como aberrante,
subdesenvolvido e inferior
14
.

Diferentes experincias polticas de, pelo menos, trs grandes potncias, foram
utilizadas como verdadeiros fios condutores dessa construo discursiva do Ocidente
sobre o Oriente, em vrias pocas. Inicialmente, a Inglaterra e a Frana, no contexto
da colonizao (imperialista) da frica e da sia, momento em que o Oriente deixa de
ser um campo de observao inclusive suscitando estudos e tradues de originais
(principalmente do rabe) para o ingls e o francs para ser um campo de
expanso. Como se os povos orientais fossem um problema a ser resolvido por meio
da aceitao de um poder superior que os dominasse. Em outras palavras, podemos
afirmar que o discurso orientalista deu fundamento e justificao para as estratgias
de colonizao imperialista inglesa e francesa durante o sculo XIX
15
.
Posteriormente, no sculo XX, os Estados Unidos da Amrica elegeram-se e
foram eleitos, pelos pases que orbitavam em torno de seus ditames, sobretudo aps
as duas grandes guerras mundiais, como os representantes de uma nova ordem
mundial, ocidental, capitalista, democrata e liberal. Foram os territrios intelectuais e
imaginativos dessas naes a Inglaterra, a Frana e os Estados Unidos que
escreveram, produziram e construram determinadas verses do Oriente, algumas

13
COSTA, Srgio. Muito alm da diferena: (im)possibilidades de uma teoria social ps-colonial, p.
3-4.
14
TEFILO, Teresa. Op. cit., p. 9.
15
Sobre o imperialismo francs e ingls no sculo XIX e incio do sculo XX, sobretudo suas
conseqncias e desdobramentos na Primeira Grande Guerra, observar HOBSBAWM, Eric. A Era
dos Imprios 1875-1914.
10
das quais, ainda hoje, (re)correntes na televiso, no cinema e mesmo na literatura
16
.
Se o Oriente , portanto, uma inveno do Ocidente, o que dizer deste? Quem
inventou o Ocidente?

3. Construes do Ocidente
A constituio discursiva do Ocidente formada de chaves histricas e
filosficas que nos ajudam a compreender como se deu o processo de auto-
reconhecimento e de reconhecimento pelos outros da cultura ocidental. Essas chaves
foram analisadas e discutidas pelo filsofo Philippe Nemo, que considera Ocidente
no como um povo, mas, enquanto uma cultura constituda sucessivamente por
vrios povos, cujos homens e mulheres, de diferentes origens, voluntariamente
assumiram valores estranhos aos de seus grupos de origem: os romanos, que
passaram por processos de helenizao; os gauleses, que foram submetidos pelos
romanos e, em duas ou trs geraes, abandonaram sua lngua em favor da aceitao
da latinidade; os europeus pagos, que se converteram em massa ao cristianismo e os
europeus cristos, que se apropriaram do direito romano e da cincia grega,
reconhecendo esses passados como seu passado, como a fonte de suas normas, de
seu imaginrio e de sua identidade
17
.
Dessa forma, a morfogenia cultural do Ocidente repousaria, apesar de sua
complexidade, em cinco acontecimentos essenciais: a) a inveno, grega, da cidade,
da liberdade sob a lei, da cincia e da escola; b) a inveno, romana, do direito, da
propriedade privada, da noo de pessoa e do humanismo; c) a revoluo tica e
escatolgica da Bblia, imanente cultura judaico-crist; d) as mudanas na igreja e
sociedade crist com a Revoluo Papal dos sculos XI ao XIII, que utilizou a razo
(leia-se, a cincia grega e o direito romano) para inscrever a tica e a escatologia
bblicas na Histria, realizando, assim, a primeira fuso evidente entre Atenas, Roma
e Jerusalm
18
; e) a promoo da democracia liberal, coroada pelas grandes revolues
democrticas e burguesas, que acabou por dar existncia modernidade. Desses
cinco acontecimentos podemos extrair, conforme Philippe Nemo, os valores e

16
SAID, Edward. Op. cit., p. 13-39. As duas situaes que citamos no incio desse texto a do 11 de
Setembro e a da invaso do Iraque pelos Estados Unidos partem, portanto, da experincia norte-
americana de construo de determinadas idias sobre o Ocidente e sobre o Oriente.
17
NEMO, Philippe. O que o Ocidente?, p. 11.
18
Essa fuso corroborada por SPROVIERO, Mrio B. Op. cit., p. 3, que considera a cultura ocidental,
surgida na Europa, como um grande sistema cultural, formado da sntese de trs culturas: a grega, a
romana e a judaica (na componente crist), mais os elementos vindos dos povos germnicos.
11
instituies que se configuram enquanto componentes essenciais do Ocidente: o
Estado de direito, a democracia, a liberdade intelectual, a racionalidade crtica, a
cincia e a economia baseada na propriedade privada
19
.
A discusso realizada por Philippe Nemo tendo como base essas chaves
histrico-filosficas, todavia, est carregada de forte etnocentrismo, na medida em
que reafirma, em diversas passagens do seu texto
20
, a superioridade do Ocidente,
negando s naes de cultura oriental qualquer possibilidade a no ser que se
ocidentalizem de progresso material, tecnolgico e social. Essa reafirmao
tambm fica notria quando o autor, ao final da discusso sobre o Ocidente, baliza as
fronteiras que o dividem do Oriente: somente as sociedades que tenham passado por
todos e cada um dos cinco acontecimentos listados no pargrafo anterior podem ser
considerados de cultura ocidental. Partindo desse critrio, quatro grandes blocos
existiriam no planeta: o Ocidente (apenas as sociedades da Europa Ocidental e da
Amrica do Norte), os pases prximos do Ocidente (situados na Europa Central, na
Amrica Latina
21
, no mundo ortodoxo e Israel), o mundo rabe-muulmano e as
outras civilizaes (Oceania, frica, ndia, China e Japo).
O historiador Bernard Guene, por outro lado, ao estudar os Estados que
existiam na Europa no decurso dos sculos XIV e XV, entende o Ocidente como uma
comunidade cultural com significados diversos desde a Antiguidade a noo do que
pode ser considerado ocidental, portanto, depende da temporalidade e do espao a
que estamos nos referindo. Entre os sculos III e V, grosso modo, no mbito do

19
NEMO, Philippe. Op. cit., p. 9-10.
20
Esses excertos, caracterizantes da abordagem etnocentrista e eurocentrista do autor, encontram-se
em praticamente todos os captulos da obra. Podemos dar destaque, para exemplo, dos seguintes:
Nenhuma civilizao no-ocidental parece ter desejado deliberadamente o progresso (p. 45); O
atraso do isl, em termos de cincia, tcnica e economia seria por causa da opresso imposta pelas
potncias colonizadoras que, deliberadamente, teriam bloqueado seu desenvolvimento (p. 81);
Houve uma cincia indiana, chinesa, japonesa, rabe; no entanto, a ausncia de verdadeira liberdade
crtica acabou-lhes sendo fatal. ponto pacfico que esses embries de cincia jamais conseguiram
provocar a espcie de precipitado qumico do progresso cientfico observada no Ocidente a partir da
Era Moderna, ou seja, do momento em que foram instaladas as instituies de liberdade (...) (p. 89);
Podemos realmente duvidar de que a democracia pelo menos, na forma como a conhecemos
venha a enraizar-se onde no existe esse hmus intelectual e moral, ou seja, na maior parte das
civilizaes no-ocidentais (p. 96). E, para finalizar, em tom aterrador, Philippe Nemo apregoa que O
Ocidente foi colonizador por ter sido tecnolgica e economicamente superior, graas ao processo de
morfognse cultural, j descrito (...). Na colonizao, no houve nenhuma maldade ou, de forma mais
exata, no foi cometido nenhum exagero diferente do que possa ter ocorrido em todos e em cada um
dos fenmenos anteriores de poder. (p. 121-2).
21
A problemtica da Amrica Latina inclusive dessa nomenclatura e de sua insero no circuito
econmico mundial pode ser encontrada em ROUQUI, Alain. O Extremo Ocidente: introduo
Amrica Latina. Para o autor, cientista poltico e embaixador da Frana no Mxico, os pases tidos
como latinos constituem uma Amrica perifrica e que culturalmente pertence ao Ocidente. Pelo fato
da maioria desses pases serem subdesenvolvidos, a Amrica Latina pode ser encarada como o
Terceiro Mundo do Ocidente ou o Ocidente do Terceiro Mundo (Id, p. 25).
12
Imprio Romano, a diferena entre Ocidente e Oriente se demarcava nas possesses
dominadas pela lngua latina e pela lngua grega, respectivamente fruto da diviso
do Imprio procedida no ano 395, em decorrncia de crises internas, em que
Teodsio retalhou a vastido de Roma em dois territrios, o Imprio Romano do
Ocidente (cujo centro, a Roma decadente, cairia oitenta anos mais tarde) e o Imprio
Romano do Oriente (com capital em Constantinopla, sobrevivendo at 1453)
22
.
Com a oficializao do cristianismo enquanto religio oficial do Imprio
Romano (392) e sua crescente expanso no continente resulta que, na Idade Mdia, a
unidade do Ocidente possa ser medida pelo termmetro da religiosidade e da cultura.
Em outras palavras, Bernard Guene acredita que, no entorno do sculo XIII, os
termos cristandade e latinidade fossem sinnimos de Ocidente: ou seja, designariam
o conjunto dos pases europeus que reconheciam a autoridade do Papa de Roma e
cuja lngua era o latim
23
.
Nessa poca, segundo o autor, o vocbulo Europa no passava de um termo
com valor apenas geogrfico e de emprego raro. A partir do final do sculo XV,
todavia, a chegada dos europeus ao Novo Mundo e conseqente ampliao da
Cristandade daria as condies necessrias para que o termo Europa permanecesse
melhor para qualificar a velha comunidade do Ocidente. O Ocidente no se definiria
mais simplesmente pela religio romana (crist) ou pela cultura latina, mas, tambm,
pela liberdade poltica ensejada pelo surgimento e fortalecimento dos Estados, com
estruturas polticas e econmicas bem definidas, monarquia centralizada, forte
carter expansionista e presena de um sentimento nacional
24
. o momento
histrico em que o Ocidente se expande, estendendo seus tentculos por outras
partes do planeta.








22
GUENE, Bernard. O Ocidente nos sculos XIV e XV: os Estados, p. 47-8.
23
Id., p. 48.
24
Id., p. 49-60.
13
4. Ocidentalizao: expanso do Ocidente
O alvorecer dos tempos modernos
25
corresponde ao instante em que o
Ocidente inicia um amplo processo de dilatao frente a lugares ainda no
conhecidos ou at aquele momento fora do seu manto dominial, sobretudo os espaos
que hoje correspondem ao continente africano, americano, parte do asitico e
ocenico. Coincidentemente, trata-se do momento de transio de uma sociedade
feudal para uma sociedade capitalista, marcado pelo que Karl Marx denominou
acumulao primitiva do capital
26
, exercida, em grande medida, pela burguesia
mercantil.
Do ponto de vista cultural, Jean Delumeau enuncia que, na Europa, a
recuperao do legado da Antiguidade Clssica que deveria servir de modelo aos
europeus, tidos como legtimos herdeiros desses valores e ideais constitui-se
enquanto instrumento para a elaborao gradativa de um modelo de sociedade
ocidental: a civilizao do Renascimento. Sociedade esta que se (re)afirmar
perante as no-europias autopromovendo-se enquanto superiora e avanada por
retomar a herana greco-romana e romper com o obscurantismo dos tempos
medievais. O Renascimento, mais que um movimento de renovao intelectual e
artstica, desse modo, seria uma tentativa de promoo do Ocidente numa poca em
que a civilizao da Europa ultrapassou, de modo decisivo, as que lhe eram
paralelas
27
.
Partindo das premissas acima, acreditamos que dois conjuntos de processos
histricos so responsveis pela formao do mundo ocidental moderno, sem
acreditar que eles estiveram separados e descontnuos no tempo e no espao. O
primeiro desses conjuntos diz respeito a acontecimentos de ordem cultural, poltica e
econmica que, a princpio, tiveram como palco a Europa, alastrando-se por outros

25
No h consenso, na historiografia, sobre as balizas cronolgicas dos perodos histricos que nos
antecederam. As datas mais aceitas para a periodizao da Idade Moderna so a de 1453 (tomada de
Constantinopla pelos turcos otomanos) para o incio e 1789 (Revoluo Francesa) para o trmino.
Hilrio Franco Jnior, todavia, credita pelo menos trs anos para o incio dos tempos modernos,
dependendo do critrio observado: 1453 (coincidentemente, fim da Guerra dos Cem Anos), 1492
(chegada Amrica pelos europeus) e 1517 (incio da Reforma Protestante) (FRANCO JNIOR,
Hilrio. Idade Mdia: nascimento do Ocidente, p. 11-5). A viagem de Cristvo Colombo e a
ocidentalizao das terras situadas a oeste da Europa foram to importantes para a histria da
humanidade, na opinio de Tzvetan Todorov, que o ano de 1492 de fato poderia ser tomado como
marco do alvorejar da Idade Moderna (TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo do
outro, p. 5-6).
26
MARX, Karl. O Capital, v. II, p. 261-94.
27
DELUMEAU, Jean. A civilizao do renascimento, v. 1, p. 20.
14
continentes. Dentre eles, podemos listar, acompanhando o raciocnio dos
historiadores Joel Carlos de Souza Andrade e Manoel Carlos Fonseca de Alencar,

o Renascimento, a descoberta e a anexao do Novo Mundo, a Reforma Religiosa e
sua relao com o nascimento do capitalismo, as revolues burguesas (Industrial e
Francesa), o imperialismo e a expanso do capitalismo e, finalmente a guerra
armamentista e o terrvel poderio blico acumulada pelas naes no sculo XX, em
parte conseqncia das duas grandes guerras que assolaram o mundo
28


Trata-se de acontecimentos, portanto, que representam mais de cinco sculos
de historicidade, entre o Velho e o Novo Mundo, e que traduzem, atravs do ngulo
da longa durao, relaes de dominao da Europa para com outras partes do globo.
Nessa dominao, chegamos mesmo a cruzar com os conflitos dos dias atuais, a
exemplo dos que assolam o Oriente Mdio, tido como regio das mais conflituosas do
planeta, envolvendo o armazenamento de armas de alto poder destrutivo,
notadamente as nucleares. Esses processos, portanto, inscreveram a Europa e, a
partir do sculo XX, os Estados Unidos da Amrica como locais de irradiao de
onde se partiam as idias e determinaes hegemnicas em se tratando de dominao
e de subordinao.
O outro conjunto diz respeito a um amplo processo histrico inscrito em um
dos eventos listados no rol anterior, o da descoberta e da anexao do Novo Mundo.
Esse processo, motivado pelo pice do Capitalismo Comercial, favoreceu a expanso
da cultura ocidental por terras ainda no conhecidas (pelos europeus); em outras
palavras, deu condies para que a ocidentalizao acontecesse.
Nas terras situadas na outra margem do Oceano Atlntico os europeus
conheceram sociedades radicalmente diferentes das suas e, notadamente, com um
grau tecnolgico e cultural no semelhante. Essa diferena, convertida em
inferioridade dos nativos das novas terras, se constituiu em uma das formas que
levou o europeu a se encontrar na imagem do outro embora este fosse diferente,
brbaro, infiel, oposto aos valores da cultura crist , quer dizer, a ver no seu
contrrio, como num espelho, o que ele no era. Com a anexao dos territrios pelo
poder poltico das potncias peninsulares Portugal e Castela paulatinamente
procedeu-se, tambm, incorporao dos corpos e das almas dos indgenas, na

28
ANDRADE, Joel Carlos de Souza; ALENCAR, Manoel Carlos Fonseca de. Do Paraso s Chamas, das
Chamas ao Paraso. Mneme Revista de Humanidades, v. 5, n. 10, p. 2.
15
tentativa de torn-los sditos dos reis (catlicos) e do Supremo Pontfice de Roma.
De forma que

atravs dos contatos com as sociedades indgenas, inicia-se o longo itinerrio da
descoberta do Outro. como se, tendo forado os limites do horizonte, o ocidental
fosse encontrar o seu Outro, como se o olhar no tivesse outra sada a no ser o
reflexo de si mesmo no Outro: o ocidental comea a tornar-se consciente no contato
com um novo mundo exterior. As sociedades indgenas revelaram para o Ocidente o
seu lado oculto que ele ignorava
29
.

Desse modo, podemos inferir que o processo de reconhecimento e construo
do Ocidente, na poca moderna, se d tanto por eventos desencadeados a partir da
Europa e que concorrem para o fortalecimento de sua hegemonia, como pela prpria
relao de descoberta
30
feita nas terras situadas na outra margem do Atlntico, de
povos autctones at ento ignorados e que se fazia necessrio conduzir para a grei
crist em outras palavras, ocidentaliz-los. , pois, na passagem do sculo XV para
o XVI que encontramos a plenitude do Ocidente, medida em que a cultura ocidental
se alastra por outras partes do globo sobretudo na Amrica e destri territrios
nativos para, em cima de seus escombros, fundar novas territorialidades,
semelhantes, em tese, s deixadas no Velho Mundo.
Mortes, fugas, escravizao, esses so apenas alguns dos acontecimentos que
caracterizaram o processo de Ocidentalizao na Amrica, notadamente o
desaparecimento dos povos autctones que habitavam nesse continente h
milnios. Desaparecimento que se manifestou atravs da violncia expressa, da
explorao do trabalho indgena, das guerras de conquista, da aculturao
31
, de
grandes fomes, de hecatombes
32
e de fugas para novas regies
33
. E, tambm, da

29
NOVAES, Adauto. A outra margem do Ocidente, p. 8. Os outros textos dessa coletnea
problematizam, por meio de diferentes ticas, o processo de reconhecimento de uma outra alteridade a
ser incorporada ao Ocidente a partir da descoberta da Amrica.
30
A chegada dos europeus s terras situadas alm Atlntico vem sendo tratada de forma diferenciada
(entre aspas, ou em itlico) nesse texto, por acreditarmos, junto com OGORMAN, Edmundo. A
inveno da Amrica, que o descobrimento se trata de uma construo discursiva bem ao gosto da
literatura europia da transio entre os sculos XV e XVI.
31
Estamos tomando o conceito de aculturao com base na problematizao de Nathan Wachtel, para
quem esse fenmeno no merece ser encarado apenas como uma evoluo das sociedades nativas em
face do contato com os europeus, devendo ser visto como um movimento contnuo onde dominantes e
dominados so levados a compartilhar (espontaneamente ou de forma imposta) dos valores culturais
um do outro, levando formao de sociedades extremamente complexas e mestias - especificamente
no caso da Amrica da conquista (WACHTEL, Nathan. A aculturao. In: LE GOFF, Jacques ; NORA,
Pierre (dir). Histria: novos problemas, p. 113-28).
32
Os nmeros do processo depopulativo na Amrica so assustadores, embora as cifras exatas ainda
sejam controversas. Manuela Carneiro da Cunha, citando Sapper (1924), Kroeber (1939), Rosenblat
(1954), Steward (1949), Borah (1964), Dobyns (1966), Chaunu (1969) e Denevan (1976), atribui faixa
16
imposio de quadros e modos de vida da Europa Ocidental, sobretudo da Pennsula
Ibrica, elaborados durante os sculos precedentes conquista
34
.
Estabelecidos na Amrica, os europeus dedicaram-se com afinco na rdua
tarefa de edificar rplicas da sociedade que haviam deixado do outro lado do Oceano
Atlntico. Desejavam transmigrar o mundo ibrico, com suas instituies e
imaginrios, como se fossem duplicar o Velho Mundo dos lusos e dos castelhanos
cuja centralizao poltica precoce favoreceu ambos os reinos a lanarem-se aos
mares nas terras descobertas aps 1492
35
.
A ocidentalizao corresponde, portanto, ao movimento de difuso/imposio
da cultura ocidental nas colnias dos Imprios Ultramarinos em outras palavras,
conquista das almas, dos corpos e dos territrios do Novo Mundo. Esse movimento
de ocidentalizao
36
, levado frente por castelhanos e posteriormente por
portugueses, produz situaes de choque e relaes de poder entre os recm-
chegados (os europeus) e os que se encontravam na terra firme (os nativos). Segue
mais ou menos o mesmo padro o da imposio da cultura ocidental sobre os
modos de vida e as cosmogonias nativas , porm, cria especificidades dependendo

de 1 a 11 milhes a populao apenas das terras baixas da atual Amrica do Sul, enquanto que para
toda a vastido do continente os nmeros iriam de 8 a 100 milhes de habitantes (CUNHA, Manuela
Carneiro da (org.). Histria dos ndios no Brasil, p. 14).
33
Id., p. 9-14.
34
Octavio Ianni, em A era do globalismo, ao tratar desse processo de difuso planetria desde a
poca das navegaes ultramarinas dos sculos XV-XVI, denomina de transculturao o fato de a
globalizao ser, concomitantemente, um processo de ocidentalizao do mundo e de orientalizao.
Sustenta, por conseguinte, que a propagao das culturas em nvel global no se d verticalmente,
tomando como ponto de partida apenas o Ocidente, mas, propiciando que elementos de culturas
africanas, indo-americanas e afro-americanas circulem pelo mundo (apud GROPPO, Lus Antonio.
Transculturao e novas utopias. LuaNova, n. 64, p. 63). Essa posio de entendimento da formao
das culturas do Novo Mundo a partir da mescla de elementos orientalizantes e ocidentalizantes pode
ser vista em trechos da obra de Gilberto Freyre (sobretudo Casa-Grande & Senzala). Ao considerar a
Pennsula Ibrica ponto de transio entre Oriente e Ocidente, Gilberto Freyre assegurou que muitos
dos hbitos e costumes em voga no Perodo Colonial seriam heranas, sobretudo, dos muulmanos e
dos rabes (BASTOS, Elide Rugai. Brasil: um outro Ocidente? Gilberto Freyre e a formao da
sociedade brasileira, p. 1-16).
35
O conceito e a problemtica da ocidentalizao esto sendo tomados, aqui, de GRUZINSKI, Serge. O
Pensamento Mestio, p. 63-110.
36
Muito antes de Serge Gruzinski problematizar os reflexos da ocidentalizao e da mestiagem
cultural fruto desse amplo processo, no Brasil a temtica dos intercursos culturais entre povos de
diferentes origens j encontrara refgio na obra do historiador Srgio Buarque de Holanda. Referimo-
nos a Caminhos e Fronteiras (publicado em 1957), onde o autor discute a proposta de aculturao
tanto dos indgenas quanto dos portugueses. Essa atitude de aculturao do europeu ocasionou-se,
segundo Srgio Buarque de Holanda, devido ao meio hostil e inseguro que fez com que os marinheiros
(como eram chamadas as pessoas que vinham do Velho Mundo pelo mar) renunciassem a uma vida
nobilirquica e sedentria, assimilando os usos e costumes indgenas para sobreviver o que
acarretava um novo estilo de vida, mestio, parte europeu, parte nativo. Para um aprofundamento
desse assunto, consultar HOLANDA, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras.
17
da poro do continente que estava sendo ocupada, determinada pela linha de
Tordesilhas, bem como do tipo de sociedade que habitava nessas terras.
Na poro que pertencia ao domnio de Castela, sobretudo na costa banhada
pelo Atlntico, os colonizadores encontraram, a partir do sculo XVI, grupos de
caadores vivendo em regime semi-nmade. Entretanto, nas terras baixas alagadias,
planaltos semi-ridos e vales frteis da Mesoamrica encontraram sociedades com
alto grau de complexidade do ponto de vista tecnolgico, centralizao poltico-
administrativa, grandes centros urbanos, notveis realizaes no campo das artes e a
coexistncia de formas comunitrias de produo e de propriedade da terra pelo
Estado. Sociedades com caractersticas similares tambm foram encontradas na rea
da Cordilheira dos Andes, num altiplano com altitudes acima de 2.500 metros,
densas florestas e costas ridas
37
.
No processo de conquista da Amrica hispnica, povos como os mexicas, os
incas, os astecas, os mixtecas e os tlaxcaltecas tiveram seus mundos derrubados e
abalados por catstrofes demogrficas, perda das referncias cosmognicas,
descontextualizaes espaciais e imposio de um novo padro de escrita, o do
alfabeto latino, em substituio ao uso anterior de pictografias e glifos. Resultados
como estes, que caminhavam pari passu destruio dos templos autctones e
edificao de igrejas e mosteiros cristos que se tornariam lugares privilegiados das
cidades e da difuso da cultura ocidental , poderiam significar o total arrasamento
dos mundos nativos frente ao choque da conquista.
Ao ocidentalizar as novas terras, os conquistadores desejavam, como dissemos
anteriormente, replicar o Velho Mundo na Amrica e expandir a cristandade, da qual
tambm seriam fiis e sditos reais os ndios a serem convertidos. Esperava-se que
esse movimento de imposio cultural expurgasse o universo de pensamento e os
saberes dos indgenas, mas, o que se observou, pelo menos nos idos do sculo XVI em
diante, foi que a ocidentalizao no conseguiu construir rplicas perfeitas do Velho
Mundo, mas, esse movimento andou lado a lado com outro fenmeno, o da
mestiagem
38
.

37
Conforme argumenta Jean Delumeau, as mais importantes cidades do mundo, nos princpios do
sculo XVI, estavam fora da esfera da civilizao ocidental. Ambas capitais de fortes imprios,
ignoravam-se mutuamente e tinham, a primeira, 250 mil habitantes e a segunda 300 mil, mais que
Paris (talvez tivesse 200 mil, poca) e Npoles (com cerca de 150 mil). Essas cidades eram
Constantinopla, no Velho Mundo e a Cidade do Mxico, na Amrica (DELUMEAU, Jean. A
civilizao do renascimento, v. 1, p. 27).
38
Embora reconhea que o conceito de mestiagem prenhe de ambigidades e incertezas, podendo
ser dividido, grosso modo, em mestiagem biolgica e cultural, Serge Gruzinski utiliza o termo para
18
Nas palavras do historiador francs Serge Gruzinski,

A ocidentalizao no foi apenas uma irrupo destrutiva ou um
empreendimento normalizador, j que participou da criao de formas mestias
de expresso. Participao a um s tempo calculada e involuntria, mas
participao inegvel. Portanto, a poltica de substituio nem sempre resultou
num efeito de tbua rasa, muito pelo contrrio. Nem todo o antigo foi substitudo
e, em geral, o que dele resta se mistura ao que a Igreja conseguiu impor, ao que os
ndios quiseram conservar, ao que foram capazes de assimilar ou ao que no
tiveram fora para rejeitar
39
.

A capacidade de mimetismo frente imposio de hbitos e modos de vida, e,
mais que isso, de adaptao dos povos indgenas aos mecanismos da conquista
ocidental fato que caracterizou as sociedades indgenas encontradas pelos
castelhanos na Mesoamrica, especialmente em Tenochtitln e nos derredores do
Vale do Mxico. Parte da populao de nativos dessa regio, aps cristianizada e
alfabetizada nos cdigos de leitura e escrita latinos, passou a escrever a sua prpria
histria em textos mestios que ainda se conservam nos arquivos do Mxico e mesmo
da Espanha. Trata-se de documentos epistologrficos enviados da parte das
autoridades indgenas locais metrpole, onde faziam um balano do que haviam
guardado na memria, tomando tempo e espao enquanto categorias hispnicas
bastante diversas de suas prprias noes cclicas e sagradas: o primeiro, unilateral,
sucesso linear de fatos; o segundo, um misto de paisagem e toponmia, marcada pela
profundidade e pela perspectiva. Nessas Relaciones geograficas os ndios
produziram, portanto, uma verso aceitvel de sua histria para os castelhanos, uma
leitura achatada e unidimensional de suas histrias, cujo ponto fulcral, relembrado,
o choque da conquista
40
.

apontar as misturas que ocorreram em solo americano no sculo XVI entre seres humanos,
imaginrios e formas de vida, vindos de quatro continentes - Amrica, Europa, frica e sia (Id., p.
62). O autor analisou e comparou obras de arte dos mais diversos matizes (afrescos, mosaicos,
pinturas e gravuras em cdices) e exemplares escritos de cantos musicais e ainda de escritos literrios,
tanto da Amrica como da Europa. A partir dos seus pressupostos de mestiagem desses dois mundos
o que conseguiu concluir foi que as pinturas ou gravuras executadas por pintores ndios (os tlacuillo),
para usarmos um exemplo, no conservam somente elementos amerndios e as de autoria de europeus
no guardam somente motivos ocidentais. As produes pictogrficas e literrias dos dois mundos, o
Mxico da Conquista e a Itlia do Renascimento, foco de anlise do autor, so fruto de mestiagens
culturais, mesmo quando se tratam de cdices de gravuras concebidas em Florena com elementos
picturais que pertencem ao universo pr-hispnico. No complexo fenmeno da mestiagem, que
interpe vencedores e vencidos numa intricada rede de significaes, estes usam elementos culturais
uns dos outros, reciprocamente, para explicar a sua realidade aps um evento traumtico, no caso, o
choque da conquista da Amrica, que teve conseqncias para ambos os lados.
39
Id., p. 294.
40
Id. A colonizao do imaginrio: sociedades indgenas e ocidentalizao no Mxico espanhol
(sculos XVI-XVIII), p. 21-151.
19
Enquanto as Relaciones so tpicas do sculo XVI, no decorrer do sculo XVII
os ndios cristianizados e alfabetizados produziro outro tipo de documento, desta
vez, no de carter epistologrfico, mas, com finalidades jurdicas. Estamos nos
referindo aos Ttulos primordiales, que se assemelham na forma e no contedo aos
ttulos fundirios dos colonos, embora sejam annimos e redigidos como algumas
das Relaciones em lngua nativa nuatle nos pueblos, registrando os limites
territoriais, exortando os ndios da localidade a defend-los com unhas e dentes.
Eram dossis de tamanho varivel, que reuniam escrituras de doao, de venda, de
concesso de jurisdio, laudos de reconhecimento as vistas de ojo destinados a
definir os limites das terras, interrogatrios contraditrios e, finalmente, escrituras
de confirmao que sancionavam a posse
41
.
Misto de escrita alfabtica latina-nuatle e recheada de glifos de origem pr-
hispnica que teimavam em persistir mesmo aps sua condenao pela Igreja
Catlica, os Ttulos expressavam a apropriao do espao autctone pela Coroa de
Castela, ao passo em que reforava e corroborava a posse das terras dos pueblos pelos
nativos. Contraditrios e reflexos de um passado remendado e fragmentado, em que
remisses ao mundo pr-hispnico e ao cristo so constantemente (re)alinhadas, os
Ttulos indicam que Muitos encontraram meios de contornar, assumir e
reinterpretar a esgaradura da Conquista, incorporando as instituies, as estruturas,
os cargos e os esquemas instalados pela dominao colonial
42
. Essa mesma
perspectiva podemos encontrar nos trabalhos do historiador Guillaume Boccara,
estudioso dos Mapuche do Chile, que entende uma lgica mestia como elemento
que permeia a histria colonial do continente americano. Todavia, no credita aos
indgenas o papel de meros espectadores dessa nova histria, iniciada com o choque
da conquista. Afirma, do contrrio, que seu dinamismo e abertura cultural lhes
permitiu tirar proveito das contradies e debilidades do sistema colonial e tomar o
curso dos acontecimentos. Para tanto, Utilizaron la misin y otras instituciones de
control para sus propios fines, manejaron a su favor los antagonismos que existan
entre los distintos actores imperialistas o coloniales, y fueron creando espacios de
intermediacin y de negociacin
43
.

41
Id., p. 152-3.
42
Id., p. 216.
43
BOCCARA, Guillaume. Mundos Nuevos en las Fronteras del Nuevo Mundo: Relectura de los
Procesos Coloniales de Etnognesis, Etnificacin y Mestizaje en Tiempos de Globalizacin. Mundo
nuevo/Nuevos mundos, n. 1 p. 10. Opinio compartilhada por ALMEIDA, Maria Regina Celestino
de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro, em
20
Nos domnios lusitanos de alm-mar diversas formas de resistncia
44
tambm
estiveram presentes, desde os momentos posteriores chegada dos europeus. Na
Capitania do Rio Grande, objeto de anlise neste estudo, a cada passo dado pelos
conquistadores revelavam-se reaes adversas e, por vezes, de passividade e
acomodao por parte dos nativos. Compreendemos melhor esse esquema explicativo
se encararmos a ocidentalizao enquanto um processo gradativo, cujos resultados
dependem do maior ou menor grau de aceitao ou incorporao, pelos indgenas, da
idia de coexistir com um territrio colonial construdo sobre seus antigos habitats.
Ainda mais, como um processo historicamente marcado por tentativas de natureza
diversa com o objetivo essencial de integrar os espaos situados na poro norte da
colnia portuguesa na Amrica como a donataria do Rio Grande ordem
ocidental
45
.
No compartilhamos da idia, todavia, de que a ocidentalizao tenha
transmigrado os valores da cultura ocidental e bem assim, suas instituies de
maneira inclume para o Novo Mundo. Mas, sim, que o Ocidente foi construdo, nas
terras situadas no ultramar, atravs de mestiagens provenientes de um dado
momento histrico de encontros interculturais entre povos de quatro partes do
mundo, nos sculos XVI, XVII e XVIII.



relao capacidade de adaptao dos ndios da Amrica Portuguesa, em situaes de
dominao/imposio, sobretudo nos ambientes dos aldeamentos missionrios.
44
Estamos tratando como resistncia, neste ponto, as diversas formas de oposio do nativo ao
empreendimento colonial, desde as resistncias mudas ou subreptcias at as que tomaram o
confronto armado como meio de resoluo de suas queixas contra o europeu. Exemplos dessas
resistncias podem ser vistos em TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo do outro,
quando analisa as reaes e adaptaes das sociedades indgenas da Amrica frente aos
conquistadores, bem como em BRUIT, Hctor. O visvel e o invisvel na conquista hispnica da
Amrica. Cadernos CEDES: a conquista da Amrica. Para o Brasil, referncia obrigatria no assunto
VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil Colonial e BARROS,
Paulo Srgio. Idolatrias, heresias, alianas: a resistncia indgena no Cear Colonial. Conferir
ainda, sobre a mesma temtica, BARROS, Paulo Srgio. Cultura e resistncia indgena no Cear
colonial (1603-1720) e ARAJO, Soraya Geronazzo. A resistncia indgena na conquista e
colonizao da Amrica Latina.
45
PORTO, Maria Emlia Monteiro. Jesutas na Capitania do Rio Grande (sculos XVI-XVIII):
arcaicos e modernos, p. 15-6. Ao problematizar a relao entre arcasmo e modernidade/tradio e
inovao nos documentos produzidos pelos inacianos a respeito da Capitania do Rio Grande, a autora
afirma que, no geral, esse territrio passou por dois momentos a ser integrado na ordem ocidental: um
representado pela conquista do litoral e outro pela dos interiores. Partindo desse raciocnio,
acreditamos que essa conquista dos interiores pode ser dividida em dois instantes, um representado
pela experincia dos holandeses com os nativos, como se o serto fosse um laboratrio do processo de
ocidentalizao, e outro que se configura como a implantao do Ocidente, tambm no serto, situada
historicamente no perodo da Restaurao Portuguesa e assinalada com a construo, paulatina, de
diferentes nveis da administrao lusitana.
21
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22
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