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4 Flujo de un campo elctrico


Considere un campo elctrico que es uniforme tanto en magnitud como en direccin, como el que se muestra en la figura1. Las lneas de campo penetran una superficie rectangular de rea la cual es perpendicular al campo. El nmero de lneas por unidad de rea (en otras palabras, la densidad de lnea) es proporcional a la magnitud del campo elctrico. Por tanto, el nmero total de lneas que penetra la superficie es proporcional al producto El producto de la magnitud de campo elctrico y el rea de la superficie perpendicular al campo recibe el nombre de flujo elctrico .
(1) rea = A

Figura 1 Lneas de campo que representan un Za campo elctrico uniforme penetrando un plano de rea A perpendicular al campo. El flujo elctrico a travs de esta rea es igual EA.

A partir de las unidades del SI correspondientes a , se ve que tiene unidades de newton-metros cuadrados por coulomb ( El flujo elctrico es proporcional al nmero de lneas de campo elctrico que penetran alguna superficie. Si la superficie que se est considerando no es perpendicular al campo, el flujo a travs de ella debe ser menor que el dado por la ecuacin 1. Para entender lo anterior vase la figura 2, donde la normal a la superficie del rea forma un ngulo con el campo elctrico uniforme. Advierta que el nmero de lneas que cruzan esta rea es igual al nmero que cruza el rea , la cual es una proyeccin del rea alineada perpendicular al campo. De acuerdo con la figura 2, las dos reas estn relacionadas por . Ya que el flujo a travs de es igual al flujo a travs de se concluye que el flujo a travs de es
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Normal Figura 2 Lneas de campo que representan un campo elctrico uniforme penetrando un rea que est a un ngulo con el campo. Debido a que el nmero de lneas que van a travs del rea es igual al nmero de las lneas que atraviesan el flujo a travs de es igual al flujo a travs de y est dado por

A partir de este resultado se ve que el flujo a travs de una superficie de rea fija A tiene un valor mximo EA cuando la superficie es perpendicular al campo (en otras palabras, cuando la normal a la superficie es paralela al campo, es decir, = 0o en la figura 2); el flujo es cero cuando la superficie es paralela al campo (en otras palabras, cuando la normal a la superficie es perpendicular al campo, es decir, = 90). En el anlisis anterior se supuso un campo elctrico uniforme. En situaciones ms generales, el campo elctrico puede variar sobre una superficie considerada. Por consiguiente, la definicin de flujo dada por la ecuacin 2 tiene sentido slo sobre un pequeo elemento de rea. Considere una superficie general dividida en un gran nmero de elementos pequeos, cada uno de rea La variacin en el campo elctrico sobre un elemento puede ignorarse si el elemento es suficientemente pequeo. Resulta conveniente definir un vector , cuya magnitud represente el rea del i-simo elemento de la superficie y cuya direccin se define coma perpendicular al elemento de superficie, como se muestra en la figura 3. El flujo elctrico a travs de este elemento es

donde se ha usado la definicin del producto escalar de dos vectores ( ). Al sumar las contribuciones de todos los elementos se obtiene el flujo total a travs de la superficie. Si se deja que el rea de cada elemento tienda a cero, entonces el nmero de elementos tiende al infinito y la suma se sustituye por una integral. En consecuencia, la definicin general de flujo elctrico es
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Figura 3 Un pequeo elemento de superficie con rea El campo elctrico forma un ngulo con el vector definido como normal al elemento de superficie, y el flujo a travs del elemento es igual a .

La ecuacin 3 es una integral de superficie, que debe ser evaluada sobre la superficie en cuestin. En general, el valor de depende tanto del patrn del campo como de la superficie. Casi siempre se est interesado en la evaluacin del flujo a travs de una superficie cerrada, la que se define como una que divide el espacio en una regin interior y en otra exterior, de manera que uno no puede moverse de una regin a la otra sin cruzar la superficie. La superficie de una esfera, por ejemplo, es una superficie cerrada. Considere la superficie cerrada de la figura 4. Los vectores apuntan en diferentes direcciones en los diversos elementos de superficie, pero en cada punto son normales a la superficie y, por convencin, siempre apuntan hacia afuera.

Figura 4 Una superficie cerrada en un campo elctrico. Los vectores de rea son, por convncin, normales a la superficie y apuntan hacia afuera. El flujo a travs de un elemento de rea puede ser positivo (elemento (1)), cero (elemento (2)), o negativo (elemento (3)).

El flujo neto a travs de la superficie es proporcional al nmero neto de lneas que abandonan la superficie, donde el nmero neto significa el nmero de las que abandonan la superficie menos el nmero de las que entran a la superficie. Si salen ms lneas de las que entran, el flujo neto es positivo. Si entran ms lneas de las que salen, el flujo neto es negativo. Con el smbolo representando una integral sobre una superficie cerrada, se puede escribir el flujo neto a travs de la superficie cerrada como
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donde

representa la componente del campo elctrico normal a la superficie.

1.4.1 Ley de Gauss