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EL VIRREINATO DE MJICO

ATENEO DE MADRID

EL VIRREINATO DE MJICO
CONFERENCIA
DEL EXCMO, SEOR

D. ENRIQUE DE AGUILERA Y GAMBOA


MARQUS DE CERRALBO

leda el da 24 de Mayo de 1892

MADRID
ESTABLECIMIENTO TIPOGRFICO SUCESORES DE RIVADENEYRA>
IMPRESORES DE LA REAL CASA

Paseo de San Vicente, 20

1892

SEORES:

No s cmo empezar, y hasta dudo que acierte leer estas pobres cuartillas, porque balbuciente mi palabra por el temor, suspendido el nimo por la certidumbre en mi poco valer y hasta empaados los ojos por considerarme en esta ilustre tribuna contemplando delante de m tantop, todos vosotros, que atesorando la ciencia y viviendo en la fructuosa y perpetua vigilia del estudio, me deslumhris y ando embelesado, pero atnito, como el ciego que abriera los velados prpados para mirar al cielo, esplendente de luce? y colores, en esas noches de imponente grandeza que la luna esclarece y que engalanan y embelesan las estrellas. -, Hablar delante de vosotros, es una temeridad, es una arrogancia, porque me consta que nada se me ha de ocurrir de que ya no estis avisados; ni hechos, ni citas, ni lugares, ni nombres me ser dable apuntar que no os sean familiares y vivan, por la admiracin, en vuestra memoria, y por el cario, en vuestros corazones. Nada vengo, pues, ensearos; no ser para m esta laureada tribuna ctedra magistral en donde levante la voz para que vayan sus perodos dejando miras y jalones que tracen una nueva va de conocimientos y de estudios; y si quedan lejos de mi todas las pretensiones, no podis argirme de temerario ni de arrogante, pues he empezado por disculparme de este paso y

por reconocerme insuficiente; no quede otra cosa, y no veis en m sino un entusiasta espaol que en este ao del Centenario imponderable de Coln acude con patriotismo delirante todo punto, todo lugar en donde izada, como aqu, la invicta y heroica bandera de Espaa, se la proclame y se la reconozca como el mgico inspirado dosel cuya sombra descansan tantos hroes que en sus armaduras de bruido acero parecen reverberar el sol esplndido de nuestra historia, que se enciende y derrama desde los sacrosantos brazos de la Cruz. Y como el sol aun brilla, porque arde en nuestros corazones y se alumbra en vuestras inteligencias, y se agita en nuestros brazos, no vengo salmodiar aqu una elega que angustie el alma y abata el esfuerzo, no; no vengo aqu cantar un poema que sea un consuelo una lamentacin como la del griego entristecido que, con los ojos puestos en los vacos y robados frontones del Parthenn, llorando en Constantinopla al pie del misterioso y conquistado bronce de Marathn y de Platea, busca en vano su patria; pregunta sollozando, y sin respuesta, por sus hroes, sus glorias y sus banderas, y se conforma con releer aquellos fastos de rutilante belleza, que en tumulto arrebatador la Grecia corri escuchar, de primognita lira, las leyendas que le cantaba Homero al pie del histrico pltano de Smyrna. No, no es una elega, no es un poema: es un himno el que pretendo cantar aqu esta noche, porque s, porque adivino en vuestros semblantes que vens oirme repetiros grandezas y glorias pasadas con la fe, el entusiasmo y el arrojo de los que tienen nimo y voluntad para proseguirlas. Oh! hermossima ocasin la presente; parntesis consolador en la agitada vida de los que nos ocupamos en la poltica: aqu no hay hombres de partido, aqu no hay propaganda, ni luchas, ni recelos, ni enemigos; aqu no hay ms que espaoles; y si algn extranjero nos contempla y nos escucha, tambin para l llegan nuestras manos de amigos; y no les ofrezco nuestros brazos, porque los tenemos embargados en estrecharnos ntimamente nosotros, y en torno del venerando y amadsimo estandarte de la Patria. Quin como Espaa? Qu fueron los Imperios de Alejandro

de Csar, de Anbal, de Atila, de Mahomet y de Napolen? Tempestades pasajeras y asoladoras que, cargando sus nubes en los mares de la ambicin, del odio y de la muerte, lanzaron sobre la espantada tierra torrentes de sangre y de lgrimas que borraron por un momento las fronteras; pero como estas devastadoras inundaciones pretendan con su vapor nublar el cielo, y no presentaban en sus cdigos otra ley que la espada, pronto se despertaron los nacionales caracteres en su contra; surgi de nuevo el rayo de la justicia, y enterrados los usurpadores entre el'fango de su tirana y su egosmo, resplandecieron nuevas auroras que dejaron destacarse sobre las fortalezas las peculiares independientes enseas de cada nacionalidad. Espaa, por el contrario, supo conservar su posesin en Amrica por tres siglos, y en su lugar oportuno apuntar las causas que la interrumpieron, todas extraas sacudir un yugo de tirana que demostrar no existi jams como poltica administracin permanentes. Como el descubrimiento y posesin del Nuevo Mundo fue la ms gigante y portentosa idea que en el hombre ha tomado origen, inspiracin y vuelo, la fue preciso un molde colosal, un corazn ms inmenso que sus Andes, ms solemne y majestuoso que sus Ocanos, ms ardiente que sus volcanes y ms puro que su cielo: errando Coln por el viejo mundo lleg hasta los Tronos, explic en las Universidades, mendig en las antecmaras de los poderosos, y aquel marino que saba trazar rumbos ignorados, andaba perdido y errante no hallando el del ser privilegiado que le correspondiese hasta que, torciendo el rumbo la brjula de la desgracia, se encamin su natural asilo y refugio, y llamando la puerta de un pobre convento cay en brazos de un fraile, que llevndole por la mano entre sinuosidades y asperezas, le condujo ante una mujer que, desceida una corona, oraba al pie de una cruz: aquella no era slo una reina, no era slo un ngel, no era slo una maravilla, aquella era Isabel I, aquella era Espaa, aquel era el corazn inmenso en donde Dios haba albergado todo un mundo. Este naci, pues, del amor divino y del amor patritico: sus primerps sentimientos eran una caridad, su primera palabra una oracin; sus primeros pasos un herosmo., su nico objeto la redencin y felicidad universales.

El ngel de Castilla mand Amrica gigantes espaoles con cruces para convertir y con espadas para defenderse: as brillaron desde Veracruz Tacuba y Otumba; y si aparecieron como conquistadores en Mjico, fue preciso que tuviera por pedestal la conquista las hacinas de cadveres espaoles con que ceg sus espantables lagunas el duro Cuauhtemoctzin. La conquista no es un derecho, la conquista no puede razn del fuerte, ni disculpa del ambicioso: un pueblo no de ser dominado por la fuerza del extranjero que le arrebate arbitrariamente su independencia y su libertad; pero la conquista no es slo un derecho, es un deber, cuando se trata y se logra arrancar un pueblo de la barbarie y se lucha por la humanidad en contra del salvajismo. Pensemos en la situacin horrorosa que haban trado los antropfagos aztecas el Imperio vastsimo de Moteczuma II, y vase si la conquista se impuso y si debieron inmensa, constante y pblica gratitud los espaoles, los siervos y descendientes de aquel quien llamaban seor saudo y respetable. El respeto las nacionalidades no exista, y se hacan la guerra entre ellos, no slo por extender su territorio y aprovisionar sus tesoros, sino que cada ao, debiendo celebrarse las fiestas del dios de la guerra el feroz Huitzilopochtli, les era indispensable proveerse de prisioneros y cautivos en campaas que llamaron guerra florida, para sacrificarlos sobre el techcatl de serpentina en el teocalli de las cuatro portadas: en la consagracin que Almizotl hizo de este gran templo en 1487, fueron sacrificadas 72.344 vctimas arrebatadas sus hogares y sus familias con el solo objeto de esta brbara fiesta, y si por exageradas se tienen tales cifras, no podrn reducirse menos de 20.000 las que anualmente sacrificaban en Mjico, segn afirma su primer Arzobispo el docto y veraz Zumrraga. Pero no era slo que se las inmolase; era lo ms de ofender y lo no menos de sentir la feroz manera de realizar tan espantosas hecatombes. Hasta la segunda gradera del templo, la vista de la exaltada multitud, llevaban los sacerdotes cuestas los cautivos, y lanzndolos sobre el techcatl, que era una piedra convexa para que la vctima, acostada sobre ella, sacase forzadamente el pe-

cho, de un tajo se lo hendan en toda su anchura, con el dentado cuchillo de obsidiana; y metiendo las adiestradas manos en el bullente seno, arrancaban el corazn, frotando con l y con la sangre la horrible cara del dolo para arrojar de un puntapi el cuerpo que, cayendo de escaln en escaln, rodaba hasta dar con la alborozada muchedumbre, donde lo hacan pedazos que con preferencia coman, como el corazn lo mascaban el topiltzin y los chachalmeca sacerdotes. Este espantoso cuadro de brbara saturnal tena sus fastos salvajes escritos con blanqueadas calaveras, porque frente al altar alzbase la aterrorizadora estacada de las setenta vigas tzompantli, en donde en un erizo de varas haba tantos crneos hincados, que Andrs de Tapia asegura haber contado ms de 136.000 Fatigados los sacerdotes de arrancar corazones, por dar variedad al espectculo, unas veces degollaban sus vctimas, recogiendo los torrentes de sangre en el cuauhxicallipara embadurnar sus altares y sus dioses, las exponan al pblico, atadas un madero, para que todos les arrojasen flechas: y cuando el cuerpo quedaba informe, por destrozado, desapareca entre un espantoso manto de sangre y de saetas, les arrancaban el corazn por deshecho que estuviese para no faltar al homenaje y ceremonia obligados. Otras veces buscaban con predileccin el mozo y la joven ms hermosos del pas, y durante todo un ao los sostenan con lujo regio para en la fiesta anual sacrificarlos como el tributo ms simptico sus dioses. Fuera abusar de vuestra amabilidad extenderme en la horrible descripcin de tan salvajes usos y fiestas, presentando los cuadros de desolacin en que los cautivos se despedan de sus padres y de sus esposas para antecederles en el suplicio que arrastrados iban por aquellos sacerdotes de largas y erizadas melenas, todo pintados de negro, con amplias tnicas que tambin de negras converta en rojas la sangre; y visto al pie de las torres, de las calaveras y al vacilante fulgor de los calderos en que arda el fuego sagrado que slo renovaban cada siglo. Si la mujer era esclava, si todas las viudas y la servidumbre haban de sacrificarse cuando el esposo el seor mora: si con

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los tributos enormes arrastraban tal miseria los pueblos, que debiendo pagar cada uno lo que produjese, eran muchos los; que no lograban poseer otra cosa que esos insectos de la hediondez y la miseria que en mltiples casos encontr Ojeda en el palacio de los tributos que en Mjico guardaba Moteczuma: y de tan desconsolador panorama social, eran contraste injusto las grandezas y los tesoros del Emperador, que sosteniendo muchos palacios, y miles de animales en ellos, dedicaba su guardia y servicio ms de 3.000 hombres. La esclavitud exista por edicto y costumbre, y por ley la voluntad arbitraria del tirano. Y para ms extraeza y ms irritante desigualdad y brbaro despotismo, nadie poda mirar al Emperador, ni dirigirle la palabra, sino con las humillaciones ms denigrantes, como si los reyes pudieran ni debieran ser otra cosa que padres de su pueblo, ni como si los hombres hubieran de ser esclavos y ni aun vasallos siquiera, cuando su dignidad y la justicia no pueden dejarles rebajarse esas condiciones, y slo s reconocerse en la de subditos; ni como si las sociedades pudieran vivir sujetas la voluntad de un rey, variando las leyes su capricho, cuando sobre ste y sobre la decisin real estn y han de seguirse las leyes fundamentales. Me he detenido en este punto con deliberado propsito, porque es de oportunidad y razn dejar asentados los fundamentos justsimos en que se apoya la conquista de Mjico, de cuya administracin y gobierno tengo por deber que ocuparme, en virtud de la invitacin bondadosa con que tanto me honran el sabio y dignsimo Presidente de la seccin histrica que me ha encomendado ste, como mo, pobre trabajo, y la de vosotros que me demostris, con la atencin, que iguala vuestra amabilidad vuestra ciencia, con ser hoy tan probada la una y siempre tan reconocida la otra. Demostrada la brbara inhumana constitucin del Imperio mejicano con Moteczuma II, no estara dems citar que slo apoyado en la razn del ms fuerte y del ms ambicioso, y en el derecho de conquista, se fueron sucediendo en el territorio los hijos de aquella fecundsima raza Nhuatl; y as pasaron y triunfaron y cayeron los Mayas de Votan al empuje asolador de

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los brbaros ms ilustres que ocuparon el Imperio de Anahuac, los amarillos y hermosos toltecas de Cuculcan, para extinguirse su vez, con su quemado rey Topiltzin, los golpes rudsimos de las hachas de istli con que se despearon del Norte, como un volcn de piedra, los desnudos y bebedores de sangre horribles chichimecas conducidos por Xolotl: y cuando, despus de tres siglos, les presentaron batalla en la entonces miserable Tenochtitlan las nuevas hordas aztecas que, bajando del inextinguible Aztlan, cayeron en derrota, y para siempre, en el personal combate de Maxtla con Moteczuma I, qued constituido el Imperio de los aztecatl, para ser derrocado su turno por Hernn Corts en la campaa homrica de Nueva Espaa. Ni este punto diera tal extensin, ni insistira en la destructora y gradual marcha de los diferentes pueblos sobre el Imperio de Mjico, siempre aniquilando al vencido, con nica excepcin de los espaoles, si no hubiere sido calificada como injusta nuestra conquista por escritores ilustres que se olvidaron, al apreciar los heroicos hechos de 1519 1522, de lo que haban escrito, elogiando las campaas de Quinatzinnahoa contra el chichimeca Tenancacaltzin, llamndolas civilizadoras y justas por oponerse rudamente el estado salvaje de este pueblo aceptar la relativa civilizacin del aztecatl. No cumple mi deber tratar de las asombradoras y legendarias conquistas del hroe incomparable que nos detall Bernal Daz, y cuyo esplndido retrato, ajustadsimo al hermoso natural, nos ofrece con orla de oro ms cincelado que el de Palenque, y con ms ricos y mgicos colores que los pintados penachos de Nezahualcoyotil, la pluma inspirada y patritica del clsico Sols. Otro general ilustre que honra por igual nuestro brillante ejrcito y nuestras doctas Academias, ha arrebatado no ha muchas noches vuestra atencin y ha movido vuestros aplausos, vertiendo desde esta docta tribuna arranques de inspiracin, sabios estudios, nuevas investigaciones y concienzudos comentarios, con los que el ilustradsimo general Arteche nos hizo entender y admirar la grandiosa figura de Hernn Corts, el digno compaero en la gloria americana de Coln; dos gigantes en cuyos hombros parece que se sustenta todo un mundo: ge-

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nios y caracteres que sin duda se guardan y simbolizan en las hermanas columnas que desde entonces ha grabado Espaa sn su regio escudo; Hechos y batallas olmpicas las de Corts, que ni tuvieron y ni es posible alcancen igual en ninguna historia. Slo los espaoles les fue dado acometer la incomprensible empresa de conquistar y combatir un imperio de 16 millones de habitantes con 508 soldados, 60 caballos, un centenar de arcabuces, una docena de caones y otra incompleta de bajeles. Con menos resistencias, Espaa slo cedi limitados trozos de su suelo las miriadas de brbaros invasores que del Bltico trajo Gunderico, Hermanoxico del Rhin, del Cucaso Atace y Respendial de la Panonia; y fueron necesarios Taric 25.000 rabes en Guadalete, y para sostenerse, los 18.000 caballos bereberes de Muza; como al emir Abdelmelic los 70.000 sirios de Samail y de Baleg. Estas conquistas, realizadas por muchos millares de guerreros, se hacen y se comprenden; pero lo realizado en Amrica por los espaoles, slo se explica por el inspirado esfuerzo de nuestra ibrica raza, asistida por Dios, que acompaando las espadas de Corts y de Pizarro, permiti que se izasen las cruces de Tlascala y de Cuman, en prosecucin de las ptreas de Palenque y de las cermicas del Per, y que las misiones de Las Casas, Olmedo, Testesa, Castro y Villalpando, continuasen las misteriosas de Pay Zum Santo Toms. Y para demostrar lo extraordinario y nico de nuestra espaola empresa, parece que Dios consinti llegase en aquel momento su mayor grandeza y podero el Imperio Mexicano, que extendindose y dominando reinos y repblicas, hasta entonces independientes, se contempl el ms grande y poderoso que all jams haba existido: y como si concitndose en nuestra oposicin y enemiga todas las energas de la naturaleza para endurecer con la prueba y el sufrimiento sus indgenas, los mares se revolvieron; rod con furia inusitada el huracn; las nubes se desgajaron; las nieves nivelaron los terrenos; cruji en sus entraas la tierra; los volcanes incendiaron la atmsfera, las ciudades y los bosques; las epidemias azotaron los cuerpos; la

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miseria los endureca y hasta el sol cubri sus esplendores escondindose tras las argentinas espaldas de la luna. As fueron la espantosa erupcin del gigante Popocatepetl; as los diluvios que inundaron la ciudad de Mjico en 1449; as las pertinaces nevadas y la miseria y el hambre antropfaga de 1450; as la general sequa y los desgajadores ciclones y el eclipse de sol de 1454; asilos rajantes terremotos del 60 y el 68, y as la espantosa epidemia en el Yucatn. Siguieron despus aos de fertilidad, de podero y de riqueza: y aquellas razas, endurecidas por el sufrimiento y guarecidas en sus fortalezas, en sus adoratorios y en sus montaas; aquellos ejrcitos que hasta por muchos millares de soldados pasaban sus revistas, cedieron y pactaron con unos centenares de espaoles que, caminando de victoria en victoria por aquella asombrada tierra, la dominaron, escribiendo sus hazaas con la sangre de sus hroes: y as, como luminosas estrellas en un cielo difano y resplandeciente de gloria, brillan entre laureles los cadveres de los capitanes Escalante en Vera Cruz; Juan Domnguez en Chalco; Yuste en Zulepeque; Pedro Barba en Tenochtitlan; Francisco de Guzmn en Las Lagunas; Velzquez de Len en la vuelta de Tlascala, y del hercleo Juan de Arguello en Nueva Almera. Conquistado Mjico en 13 de Agosto de 1521, sale Corts para las Hibueras en 1524, dejando en su gobierno y representacin Zuazo, Estrada y Albornoz; y entre discordias y tropeiias mutuas y de sus parciales, debilitaban sus fuerzas, y las hubiesen comprometido sin la intervencin patritica y salvadora de los frailes que los unieron. Supo Corts desde Honduras, en 1526, las demasas de Chirino y de Salazar, y las calumnias que en contra del conquistador haban llevado hasta Carlos V algunos miserables, logrando se enviase como juez de residencia Ponce de Len, que muerto apenas llegado, tuvo por sustituto Marcos de Aguilar, quien inspirado y movido por Estrada, en contra de Corts, le desterr Espaa, apenas vuelto de su gloriosa expedicin. En 1527 se nombra la primera Audiencia para el gobierno de Nueva Espaa y para residenciar Corts. Los cuatro oidores

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y su Presidente uo Beltrn de Guzmn, llegaron Mjico


en

1528.

Ocurrida inmediatamente la muerte de dos ellos, Parada y Maldonado, como si la justiciera mano de la Providencia quisiera por repetida vez salvar de la persecucin arbitraria y residencia ingrata al conquistador, asumieron los restantes el poder, que lo ejercitan en persecucin del gran Hernando: reandanse las querellas y las demasas, y vuelven los religiosos con el evanglico primer Obispo de Mjico desde 1527, don Juan de Zumrraga, trabajar y sufrir por la paz entre los espaoles. Oidas en la Corte las justas quejas y demandas del Obispo en contra de la Audiencia, se decidi el nombramiento de un Virrey, recayendo en I). Antonio de Mendoza, Conde de Tendilla; y mientras le era dable marchar se hizo el de nueva Audiencia, presidida por el docto Obispo de Santo Domingo. Entretanto el Emperador distingua y premiaba soberanamente Hernn Corts con merecidsimas riquezas y honores, y se dispuso volver al Imperio que haba conquistado con ttulo de Marqus del Valle de Oaxaca y cargo de Capitn general. Arriba el conquistador, y los antiguos oidores le persiguen exaltando su odio hasta desterrarle de Mjico; pero en cuanto lleg la nueva Audiencia cesaron los rencores y abusos del primer y desdichado interregno, y lucieron cuatro aos de paz y ventura para los espaoles, y de administracin benfica y protectora para los indios: hzose la expedicin importante de Guzmn lo que se llam Nueva Galicia; se fundaron varias ciudades, siendo la primera Puebla de los Angeles, en 1530, en igual fecha la del Espritu Santo, despus Guadalajara, trasladndola en 1533 al valle de Tlacotn y Compostela, en Nueva Galicia. Se dio gran desarrollo al cultivo y la ganadera, y cansado de fructuosos trabajos, y cubierto de gloria, bendiciones y mritos el amado Obispo Fuenleal, pidi y obtuvo del Emperador, en 1534, licencia y ocasin para su descanso, dejando el silln presidencial de la Audiencia, siendo nombrado el 17 de Abril de 1535 por primer Virrey de Mjico el dicho D. Antonio de Mendoza, Conde de Tendilla.

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Y rogando me dispensis las digresiones y antecedentes que he amontonado en esta primera parte de mi disertacin, juzgndolas indispensables para dar leve idea del pas, la raza, la conquista y la situacin, llego al punto culminante de mi encargo.

Hermoso y consolador momento es aquel, en que fatigados los ojos de recorrer sobre muchas y sangrientas pginas de la Historia; cuando el espritu parece abatido y el nimo contristado y el horizonte se cierra entre brumas de sangre, de incendios y de lgrimas; cuando de la tierra borran sus contornos las ciudades entre las nubes de polvo que levantan los jadeantes corceles de los usurpadores; y cuando ni en los aires se producen, ni los ecos repiten, otro ruido que ayes de desolacin y crujir de ltigos y cadenas, el angustiado corazn descanse, la voluntad se liberte, la esperanza se avive y el pensamiento se engrandezca viendo surgir un oasis de paz y bienandanza en aquellos fastos que son sublimes en la Historia por cristianos, patriticos y civilizadores. Admirable espectculo; leccin magistral, asilo venturoso en que se extasa y descansa el noble peregrino del estudio: momento consolador que nos representa aquel en que el desterrado de la patria vuelve repasar la frontera, y en el horizonte alcanzan sus ojos lo que ni un instante dej de contemplar su corazn, la bendita torre de su parroquia. As, aunque ligeramente, pero con horror, hemos caminado travs del pas Anahuac, recorriendo el brbaro panorama de los torrentes humanos del Aztlan; y si con asombro y admiracin hemos seguido al gran Corts en su campaa por la Cruz y la patria, llegamos por fin al oasis reparador en que el corazn se tranquiliza, y todo descansa menos la gloria; y as vemos surgir el monumento ms grandioso del poder, la ms brillante aureola del trono, la ms sublime produccin de la idea humana, el cdigo incomparable de las benditas leyes de Indias; y como gigante y adecuado pedestal para este coloso, el noble, heroico, sabio, protector, espaol y cristiano Virreinato de

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Mjico; y vrnosle, en su torno y su alcance, construir en el antiguo campo de batalla la universidad; los fuertes en las fronteras; en las mazmorras de los esclavos, las caritativos montepos; en las costas las armadas; en las tierras vrgenes, las colonias; en el palacio, la imprenta; sobre el adoratorio, la catedral; y con el sudor del honrado y general trabajo hasta lavarse de nuestras manos las manchas de la sangre. Y como surgiendo de este Parthenn de Virreyes, destacan sus grandiosas figuras y alzan al cielo los gigantes brazos para mostrar ambos mundos el incomparable cdigo, sus admirables ejecutores y representantes, Mendoza el de Tendilla, Velasco el del Condestable, Rivera el Arzobispo, Acua el de Casafuerte, Bucarelli el Bailio, y Gemes Pacheco, el de Revillagigedo. Duleme que por ingratitud abandono no se alce en Mjico entre bronces y mrmoles este soado monumento de mi patritica fantasa; l fuese la honra y la gloria de ambas naciones; l quien recordase Amrica que Espaa fue su madre; l un lazo, el ms intimo y fraternal, entre mejicanos y espaoles: recordad los indios quines fueron esos seis grandes virreyes, popularizad las leyes de Indias, alzad luego un monumento la madre Espaa, y de seguro que no hay los pies de aquellos mrmoles ni una cabeza cubierta, ni una rodilla que no se doble, ni una mano que no se tienda, ni un mejicano que no caiga en los brazos que le ofrecemos, llamndonos, aunque cada uno por su nombre nacional, todos hermanos. Jams se ha visto en otra historia que en esta de Mjico, en el perodo de que nos ocupamos, unos reyes, unos legisladores y unos gobernantes con ms decidido propsito y desvelada atencin, regir por varios siglos los acontecimientos, estudiar las naturales mudanzas de las pocas, velar por sus subditos y conformar con todas las necesidades en defensa de todos los intereses y en gloria y grandeza de la patria, sus actos, sus leyes y su poder. Si el soberano catlico ha de existir para que sus subditos y su tierra, sobre la que es representante de Dios, purifiquen y salven sus almas, defiendan y engrandezcan su territorio, se desarrolle el trabajo, el comercio, la industria; y toda la labo-

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riosidad y la inteligencia tiendan al legtimo progreso; si ha de afirmarse entre los hombres la paz, contenerse las demasas de los poderosos y defender y amparar y acudir los pobres; si los pueblos ha de conducrseles la grandeza material desde la moral grandeza, los Reyes de Espaa, y en su representacin los Virreyes de Mjico, realizaron estas aspiraciones y estos beneficios. Voy, pues, demostrarlo: tarea fcil y simptica en la que no huelga ningn elogio; porque mayores merece el Virreynato de Mjico de los posibles mi pobre inteligencia. Pero ni cumple mi intencin, ni es de oportunidad en este discurso, ante concurrencia tan docta, resear los acontecimientos por su orden, ni hacer la enumeracin de los virreyes por su cronologa: me limitar la de las graduales necesidades de un pueblo; y presentar junto cada una el virrey que la satisfizo: grandiosa parada de honor en la que van desfilar hroes y legisladores que, si hijos fueron de Espaa, ejemplo y gloria son de todo el mundo, porque el beneficio y perfeccionamiento de la humanidad no reconocen fronteras. La primera necesidad y aspiracin en un pueblo, como en el individuo, es el conocimiento de la verdad absoluta, que es la patria del alma. El descubrimiento de Amrica y la conquista de Mjico se hizo para la Cruz, y desde el primer virrey al ltimo, dieron necesaria y decisiva proteccin la Iglesia catlica, que engrandeciendo la dignidad humana, estableci la verdadera libertad, y unificando la especie por el amor y la candad, borr los valladares que apartaban al pobre del rico, y al indio del espaol. El acertado y sublime espritu y gobierno colonizador de la Iglesia y las rdenes religiosas, tema especial ha sido de otras conferencias anteriores que aqu, con alta inspiracin y luminosos estudios, llevaron la ms completa comprobacin el convencimiento de que Espaa les ha debido muchas veces la integridad de su territorio, y siempre su ilustracin y su gratitud. Evitme, pues, aunque con sentimiento, la enumeracin de los obispos y los misioneros que con sus gloriosos actos demuestran mis afirmaciones, pero aun as los encontraremos de

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continuo al lado de toda grande obra, para iniciarla protegerla. El desconcierto de una gran conquista y la novedad en el pas de todos sus fundamentos, obligaron la Iglesia estudiar y prever sus necesidades; y los virreyes, apresurndose proteger sus cuatro concilios, hallamos D. Luis de Velasco, en 1553) escoltando al presidente, arzobispo Montufar; y cuando, en 1564, muere aquel gran Virrey, durante el Concilio segundo, demuestran los obispos cuntos eran sus mritos y cunto bueno se le deba, conducindole en sus hombros hasta la iglesia de Santo Domingo. En el corto virreinato del gran arzobispo Moya de Contreras, de 1585, se rene el tercer Concilio mejicano, y logran sus decisiones la solemne aprobacin de Sixto V: y slo en 1771 congregad cuarto el arzobispo Lorenzana, durante el gobierno del honradsimo Marqus de Croix. Gran desarrollo alcanzan la Iglesia y las rdenes religiosas hasta ese grave suceso, pues haba en Nueva Espaa 179 conventos de frailes, 85 de monjas y 1.073 parroquias; pero sus virtudes eran tantas y tales, que conquistando el corazn del pueblo, le hallamos siempre protegindoles; as, cuando, en 1624, el virrey Marqus de Gelves, se indispone con el Arzobispo y llega en su enemiga hasta perseguirle, y que, para salvarse, tenga el Prelado que acogerse su templo, y presentar la hostia consagrada, fin de detener la espada del capitn Armenteros, la poblacin se subleva, y asaltando el palacio, en donde heroicamente se defiende el Virrey, no logra salvar la vida sino con otra nueva prueba del profundo amor y respeto del pas la religin; porque, acogindose la iglesia de un convento, dironle por inmune, y en la puerta de la baslica cedieron todos los odios y cesaron todas las persecuciones. Si no tan grave extremo, se repiten tambin en 1664 parecidos ataques populares contra el virrey Conde de Baos, por su indisposicin con el Obispo de Puebla, Osorio de EscobarY al realizarse aquel despojo y tropela que en 1767 expuls de todos los dominios espaoles los gloriosos hijos de San Ignacio, se produjeron gravsimas alteraciones por el pueblo, alzado en su favor, en cuanto se supo lo misteriosamente que

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el Marqus de Croix los haba embarcado en Veracruz para Genova. Todos estos sucesos, escogidos entre muchos, acreditan la popularidad amorossima que logr la Iglesia en Mjico; pero si es del caso demostrar con algunos otros actos la patritica accin de la misma Iglesia, no deberamos pasar en silencio aquella gravsima escisin de 1589, entre el virrey Marqus de Villamanrique y la Audiencia de Guadalaxara, que, dividiendo los espaoles, los lanzaba la guerra civil; y cuando los dos ejrcitos en Analco se disponan la batalla, y tal vez la ruina de nuestro predominio en Mjico, el gran obispo Arzola se lanz en medio de los enemigos, y mostrndoles el Santsimo Sacramento, l solo los apacigu, de tal manera, que cesaron todas las divisiones, con gran beneficio de ^Espaa; y no fue menor el que hizo el tan ilustre Obispo de Guadalaxara, don Alonso de la Mota, en 1603, cuando insurreccionados los indios de Topia, durante el virreinato del Conde de Monterrey, marchronse en son de guerra los bosques, y no hallando forma de reducirles la obediencia, bast que el Obispo se lo aconsejase, y prometiese no ser perseguidos; dejando los indios, como recuerdo de su palabra 3 ^ como prenda de capitulacin, las nicas que admitieron, la mitra y el anillo del Prelado. Igual xito importantsimo alcanz el Obispo de Oaxaca, D. Alonso Cuevas, dominando, con su evanglica palabra, la sublevacin alarmante de los indios de Tehuantepec, en los comienzos del revuelto virreinato del Marqus de Leyva. Y si este decisivo ascendiente del clero lo conquistaron sus mritos y virtudes, vieron los indios rivalizar en caridades extraordinarias, y desvelados en su asistencia, al Arzobispo, los franciscanos, agustinos, dominicos, jesutas y todo el clero, en la espantable ocasin de 1577, cuando por primera vez se hizo sentir la sin igual epidemia del tnatldzalmatl, que caus ms de dos millones de vctimas, y si murieron entre espantosas angustias, hallaban siempre en su auxilio y cuidado al clero, y de manera admirable y ejemplarsima al nobilsimo virrey D. Martn Enrquez de Almansa. Vuelve el terrible azote de la misma epidemia causar 50.000 vctimas en 1736, y consternado el pueblo, cifra su esperanza y

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salvacin en la Santsima Virgen de Guadalupe, y, entre conmovedoras fiestas, se la declara patrona de Mjico durante el virreinato de D. Juan Antonio de Vizcarrn y Eguiarreta, y era tan grande la veneracin que se profesaba la bendita imagen, que ya el admirable virrey Rivera en 1677 construy la calzada que conduce la tradicional colegiata, cuya dedicacin solemne se hizo en 1709 bajo el gobierno del Duque de Alburquerque; durante el de Almansa, y en 1573, se pone la primera piedra la suntuosa catedral de Mjico, que inaugurada en 1656 y dedicada en 1668, no se termina hasta 1677, empleando en tan grandiosa fbrica dos millones de duros. Angustiosa era la situacin pecuniaria en 1709, y para salvarla acudi el clero desde entonces con la dcima parte de sus rentas. Siento verdaderamente molestaros con tantas citas y varias enumeraciones; pero si todo trabajo histrico le son indispensables, no puedo reducirlas ms, refiriendo un perodo de tres siglos. Establecida la Iglesia y propagadas las misiones, se ocuparon desde el primer instante los virreyes en mejorar la triste condicin de los indios; la que produjo el admirable codicilo de Isabel I, como en ste se inspiraron las no menos admirables leyes de Indias. Llega el primer Virrey Mjico en 1535, y antes de otra cosa y como portador del fraternal cario de Espaa Amrica, da libertad los esclavos, y prohibe, bajo duras penas, la antigua servidumbre de los indios, representada en el duro trabajo de la carga tamene, y estos actos, y muchsimos otros de justicia y caridad, hicieron tan amadsimo al ejemplar Conde de Tendilla, que le llamaban los indios su padre, el padre de los pobres, que no de otra manera deba empezar el gobierno paternal de una nacin cristiana. Su ilustre sucesor, en 1551, D. Luis de Velasco, emulando las nobles aspiraciones en la redencin india, da libertad 160.000 que como esclavos trabajaban en las rudas faenas de las minas, y su vez conquista y merece del pas, que le honre con el dictado de Padre de la Patria. Llega en 1590 otro virrey del mismo nombre; halla los indios explotados por la forzada compra de las telas espaolas

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con que vestirse, y dispone abrir fbricas de tejidos de lana, con lo que les exime de vejaciones y monopolios. El temor conspiraciones y revueltas populares haba hecho prudente y necesaria la disposicin de 1598 del virrey Ziga, obligando que los indios viviesen en las ciudades; pero considerndolo stos como perjuicio y contrariedad, apresurse en 1605 el Marqus de Montesclaros revocar la orden, dejndoles en la ms completa libertad de sus campos y de sus voluntades. Ocultos atropellos haban conseguido sostener hasta 1635 en la esclavitud muchos indios; pero la enrgica proteccin del Marqus de Cadreita les asegura en un todo su libertad. Y siempre la codicia buscando arteros recursos para explotar al dbil, haba logrado reducir su presa con la venta elevadsimos precios de los comestibles; pero all donde se inventaba una vejacin para los indios, siempre se interpuso la autoridad protectora de un virrey, y en este caso le cupo la suerte y la gloria al Duque de Veragua, de imponer en 1673 una tarifa y una rebaja en todos aquellos necesarios productos; lstima grande que un Virrey de tales alientos y esperanzas le interrumpiese la muerte en su noble carrera los cinco meses de haber ocupado su elevadsimo cargo! Pero si hemos visto cmo los virreyes se desvelaban en proteger los indios, no es menos hermoso considerar la caridad inmensa con que atendieron los pobres todos, y de todas maneras. Ya no manifestndose huidos en sus bosques los que caan enfermos en los campos, fund para su asistencia en 1734 varios hospitales el gran Virrey y Arzobispo de Mjico Vizcarrn: apenas pasados cuarenta aos ocupa el gobierno el admirable bailo de San Juan, Antonio de Bucareli, y si en 1734 crea un hospicio para los pobres, al que se acogen inmediatamente 250, y en 1777^ un hospital para los dementes, funda en 1775 el grandioso y nunca bastante agradecido y elogiado Monte po, en cuya gloria y mencin debe acompaarle el generossimo Conde de Regla, que regalando 300.000 duros, fue y es salvacin y amparo de la industria, la agricultura y el comercio, tan favorecidos por sus estatutos como por el mdico

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inters que cobra, aunque en un principio fue tan absoluta la generosidad, que se prestaba los pobres sin inters ninguno. Enumerando grandes virtudes y servicios de los virreyes, necesariamente hemos de citar en repetidos puntos el nombre de este incomparable gobernante, que por s solo basta para demostrar prcticamente Mjico y al mundo la sin igual bondad de las leyes de Indias, porque en l hallaron sublime y justa personificacin. Pero estos elogios nos traen la memoria los que merecen muchos otros virreyes, y pues que de proteccin los pobres nos ocupamos, caso es de citar aquel popularsimo Conde de Glvez, que gobernando slo diez y seis meses, de 1785 86, inscribi su ilustre nombre entre los meritsimos de la patriar fue para l suerte la horrible desgracia de la miseria que acaeci en el pas, llamndola Ao del Hambre, y este horrible suceso puso de manifiesto la grandeza y caridad de aquella alma que, encerrada en un cuerpo hermoso, joven y varonil, se haba aquilatado por el valor en la guerra, y se engrandeca en las batallas del infortunio: sencillo, humilde y entusiasta, aboli toda etiqueta; connaturalizado con Mjico, puso su hija por nombre Guadalupe, inscribi su hijo como soldado raso en el regimiento de Zamora; si un enfermo necesitaba asistencia, l corra su lado, y en la plaza pblica distribua por su misma mano, y con la cabeza descubierta, las limosnas en especie los pobres famlicos; soberanas cualidades y actos regios, que as los calificaba el pas y as los entendieron en Espaa; pero si eran majestades del alma, se equivocaron los que, juzgndole ansioso de la majestad del trono, temieron de su popularidad y sospecharon que pretenda de Virrey transformarse en Emperador. Establecida la Iglesia como fundamento y gua de la sociedad; constituida la sociedad misma por las leyes de Indias, de que al final nos ocuparemos, bajo el gobierno de los monarcas y por la proteccin los naturales y los pobres, veamos cmo se constituy la poblacin; y de igual manera que los virreyes fueron en los dos cuadros precedentes determinando su paso por el Imperio con sus virtudes y su justicia, les hallamos ahora

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inscribiendo su nombre sobre el territorio, dejando por letras colonias, villas y ciudades. All aparece Tendilla fundando Valladolid y reconstituyendo Guadalaxara; proclaman Velasco, en Ixtlahuaca la San Rafael, y San Miguel en Guanajuato; se recuerda D. Martin Enrquez en Ojuelos, San Felipe y Portezuelo; el Conde de Monterrey da su nombre la baha de la Alta California; funda en la Nueva Extremadura el nuevo reino de Len, y en 1600 traslada Veracruz donde la haba proyecta'do Hernn Corts; elMarqus de Salinas edifica San Lorenzo en Orizaba; el de Guadalczar la ciudad de Lerma y la villa de Crdoba en el estado de Veracruz; el de Cerralbo da su nombre al fuerte de Monterrey; el de Cadreita la villa que le recuerda; el Conde de Salvatierra la ciudad del mismo titulo; el de Alburquerque la de Nuevo Mjico; el Conde de Monclova llama as la que funda en Coahuila; el Duque de Linares dedica San Felipe la que construye en Nueva Len, y el Conde de Fuenclara crea en Sierra Gorda las colonias de Nuevo Santander. Amenazado el territorio por las guerras extranjeras en 1760, sufriendo la cesin Inglaterra de la Florida y el Mississip, lleg el momento de aplicar las herramientas de la construccin civilizadora de ciudades la defensa de la patria, dirigiendo su esfuerzo y su trabajo fortificar Veracruz y San Juan de Ula, en cuya empresa haba muerto el Virrey Duque de la Conquista en 1741; Croix levanta el castillo de Perote, y el Conde de Glvez la magnfica fortaleza de Chapultepec en 1786. Pero en tanto que se agrupa la poblacin las ciudades, fueron los virreyes mejorando las anteriores y hermosendolas; que de este modo forma Velasco en 1592 el magnfico paseo La Alameda, que engrandece el Marqus de Croix en 1771. Don Juan de Mendoza construye en 1600 el acueducto de Zamboala y la primera iglesia de los franciscanos en la capital; el Marqus de Salinas el dique y desage insignes del jesuta P. Snchez; el de Guadalczar concluye en 1618 el grandioso acueducto de Santa Fe con sus 900 arcos; Rivera, en 1677, empiedra la capital; Revillagigedo la dota de alumbrado pblico en 1790; conduce sus expensas en 1688 el Conde de la Mon-

co va, por famosa caera, el Chapultepec al salto de agua; construye el Marqus de Gasafuerte, en 1726, los suntuosos edificios de la Aduana y Casa de Moneda; Vizcarrn levanta el gran palacio de Tacuba, como Iturrigaray activa en 1803 la conclusin de la Alhndiga. Tan grandioso y exuberante de vida era el genio militar de los virreyes y las colonias, que, no satisfechos con luchar dentro de ellas mismas para asegurarlas, y no bastndoles tan enorme imperio para contenerse, se desbordan los guerreros espaoles por el Continente y los Ocanos, y mientras Hernn Corts descubre la California en 1541 y muere heroicamente en el pen de Toe el brazo de la conquista, D. Pedro de Alvarado, y se lucha en Florida, manda al segundo Virrey que D. Miguel Lpez de Legaspi tome posesin por Espaa del mar del Sur, donde su gigante empresa alcanza por corona el descubrimiento y posesin de las grandiosas islas Filipinas, nuevo y portentoso alarde que slo se arrojaran y dieran cima los conquistadores de Nueva Espaa. Apenas repuestos de tantos trabajos y tantas fatigas, el Conde de Monterrey enva en 1595 Juan de Oate conquistar Nuevo Mjico, y Sebastin Vizcano con tres buques, explorar la Alta California; vuelve ste surcar los mares con rumbo al Japn en 1611, y en 1669 enva el Marqus de Mancera nueva expedicin California las rdenes de D. Francisco Lucenilla, que poco renueva el Conde de Paredes, yendo en la armada los clebres jesutas PP. Kino y Salvatierra; y aunque el celo de stos y el valor de los soldados tanto hicieron, qued reservada la gloria definitiva en aquel pas para el tercer viaje, ordenado por el Virrey Obispo de Michoacn en 1696, con los mismos incansables y santos misioneros. Sobre 1714 organiza el Duque de Linares una expedicin Texas, con tan feliz resultado como la dispuesta por el Conde de Fuenclara, en 1744, en la que Escandn somete Sierra Gorda; y el Conde de Revillagigedo, deseando que ni estas empresas de glorioso ensanche de la patria le fuese posible no contribuir como ltimos resplandores de nuestra grandeza y podero, que en l siempre se personificaron y terminan, lanza nuestras banderas California y al estrecho de Fuca.

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Pero no es slo en estas gigantes y arriesgadas expediciones en las que brillan las armas espaolas; que unas veces para afirmar la posesin, y otras en su custodia, fueron muchas las ocasiones que se ofrecieron los virreyes para demostrar su arrojo y ejercer su patriotismo; y este es el cuadro de la defensa nacional. Domina el Marqus de Salinas la insurreccin de negros de Yangua en 1609, y el Conde de Alba de Liste la de indios de Tarahumara de 1650; el Duque de Alburquerque pelea en 1655 contra los ingleses invasores de la Jamaica y la Florida; y si bajo el gobierno del Conde de Baos se les obliga evacuar en derrota San Francisco de Yucatn en 1662, en 1678 Alvarado los desaloja de Campeche; pero estas y otras muchas campaas logran majestuoso eplogo en dos empresas grandiosas y singulares. Los franceses, apoderados de Santo Domingo en 1690, consideraban afirmada su conquista, sin recordar que las naves de Legazpi y las espadas de Otumba aun surcaban los mares, imponindoles su servidumbre, y aun vibraban en las manos indomables los templados aceros: el esforzado Virrey Conde de Glvez sube la capitana, y emulndose la destreza con el valor, reconquistan la tierra; y la brillante jornada, La Limonda, cubre de laureles la inmortal armada de Barlovento. Aun resonaban en los ritmados ecos de la costa los gritos de libertad y los cnticos de triunfo, cuando el virrey Ortega fa al patriotismo de D. Manuel Velasco, en 1702, el mando de la flota que conduca Espaa 50 millones de pesos: acechronle con avidez y artera las escuadras de Francia y Holanda pretendiendo mejor apoderarse del tesoro que pelear por el honor y la patria: en tanto los arriesgados espaoles, con el hacha en la una mano y el remo las cuerdas en la otra, triunfan de todos los peligros, con tanto mrito de los capitanes como destreza de los pilotos; pasan das y semanas de angustia; por fin se destaca en el horizonte el amado contorno de nuestra Espaa: todo fue consuelo y regocijo en los buques, y con las hinchadas velas, considerndose salvo, surcan por fin las tranquilas ondas de la rada de Vigo. Aun estaban tendidas las lonas y las jarcias, cuando las escuadras enemigas aparecen en su per-

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sedicin: entblase desesperada contienda, y cuando no quedaba otro recurso para salvarse, sino rendirse, pasa sin duda la sombra de Corts por el corazn de Velasco, y cogiendo una tea en la mano, antes que entregar el tesoro al enemigo, vuelven alumbrarse los mares con nuevas hogueras de espaoles buques, que parecan enviar una inspiracin los hroes de Trafalgar. Qued all sumergida nuestra escuadra; qued all sepultado nuestro tesoro; pero ni el fuego de los caones franceses ni la procelosidad de las ondas han podido hacer naufragar an la grandiosa figura de nuestra gloria en aquel da. Todos los virreyes se desvelaron en formar armadas y ejrcitos; pero en. el interior tan seguros se consideraron por la paternal bondad de su gobierno, que es una excepcin las doce compaas que hubo organizado Palafox en 1642. En cambio, cuadrillas de bandoleros asolaban el pas, y desde el principio ya vemos en 1552 al virrey Velasco instituir la Santa Hermandad en su persecucin; la que activa de tal modo y con tanta energa el Marqus de Gelves en 1622, que restablece con mano dura el orden y la seguridad, distinguindose como infatigable protector de los dbiles. Pasa casi un siglo, y durante ese tiempo van los bandidos reanimando sus maldades, cuando en 1710 el Duque de Alburquerque establece el protector Tribunal de la Acordada, que, trabajando con incansable celo en persecucin de toda suerte de criminales, despach en cien aos 57.506 causas: mucho temieron que se prestase abusos injustas persecuciones este procedimiento; mas, por el contrario, sirvi para demostrar nuevamente la justicia de los virreyes; y del tan colosal nmero de 62.850 reos, slo 68 pasaron la Inquisicin. Queriendo dar ejemplo de cunto interesa sustanciar pronto las causas, llev por s mismo el Conde de Revilagigedo la que aterrorizaba la villa de Guadalupe por el asesinato del riqusimo Dongo y de toda su familia; descubri los criminales, y los quince das, convictos y confesos, pagaron su infame delito. Pero conforme se desarrollaba la riqueza en Nueva Espaa, se extenda el comercio: inmediatamente acudieron en su amparo los virreyes, estableciendo ya en 1582 el Conde de la

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Corua un Tribunal especial de comercio, con nombre de Consulado. Esta proteccin interior necesitaba un complemento que garantizase la exportacin, tan peligrosa como aventurada por los infinitos piratas que infestaron los mares: conocido el peligro, al punto el Marqus de Cadreita le vence, creando la armada de Barlovento, con destino especial de proteger la marina mercante. Tan necesario era el amparo al comercio con las armas, como desarrollarle por el crdito y el giro; y el tantas veces citado y admirable virrey Bucarelli realiza un progreso y un acto que por s solo demuestra, no slo su honradez, generalmente reconocida, y su talento superior, sino que es confirmacin indudable de que esa misma honradez era carcter general del Virreinato. Quiso establecer un giro de comercio en 1773; pero hallndose sin recursos, pidi prestada una cantidad, y en el acto le entreg el comercio la enorme cifra de 2.800.000 pesos, sin esa precisa condicin moderna de garantas, escrituras intereses: dio el Virrey su palabra por nico depsito resguardo, y aquella palabra es el diploma ms solemne y grandioso de la administracin del virreinato; fue una escritura en la que firmaba el honor con la garanta de la conciencia. Excusado es decir que el Virrey cumpli con la exactitud de su caballerosidad, y el beneficio fue grande para el Estado y para la gloria de todos. Este mismo excelso gobernante pasa su atencin del comercio la enorme riqueza que representaba la explotacin de las minas, de tan inmenso producto, que lleg el total de Amrica desde 1492 1803, segn Humboldt, 4.851.156.000 pesos, en cuya cifra figura Mjico con una produccin en plata de 2.028.000.000 de pesos; la de oro asciende 68.778,411, y la de cobre queda en 542.893. Crea el Virrey para orden de su explotacin y amparo de los trabajadores, el Tribunal de Minera. Organizados todos los servicios y regularizada la administracin, era indispensable repartir con justicia los tributos y conocer todas las fuerzas vivas de la colonia; para subvenir estas necesidades, el famoso Conde de Revillagigedo forma el Censo

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de poblacin en 1793; y ya que los tributos he citado, oportuno es consignar la bajsima contribucin que pagaban los indios; pues hecho por la ley de Indias el clculo de la ley del jornal, supo que llegaba 60 pesos anuales, y slo se les exiga desde 1590, ocho reales por bracero que pasase diez y ocho aos sin llegar cincuenta, y en 1760 sube su cifra mxima de un peso y 25 centavos: beneficiossima capitacin si se compara con la tercera parte de todo producto en total, que les exiga su emperador Moctezuma, y de las tres quintas partes que nos impusieron los rabes cuando la conquista de Espaa. Gran dificultad ofreca al general desarrollo de la riqueza la falta de moneda, que no exista en Mjico cuando llegaron los espaoles; y uno de los primeros cuidados del primer Virrey, fue crear una Casa de Moneda de plata, que empez funcionar en 1536; y para extender mayor importancia las transacciones, se resolvi en 1675 fabricar moneda de oro el virrey, tantas y justas veces elogiado, Fr. Payo Enriquez de Rivera. Muchos son los distinguidsimos oradores que, precedindome en esta tribuna, han dedicado luminosos estudios la cultura americana, y no osara entrar por este hermoso campo, si no creyese de mi deber, y para complemento de los cuadros que he expuesto, apuntar, aunque sea ligeramente, de qu modo tan efectivo protegieron los virreyes el desarrollo de la inteligencia. Que la dedicaron la ms preferente atencin se comprueba por haber establecido la imprenta en Mjico en 1535, pues el primer Virrey, Conde de Tendilla, antes de salir de Espaa, ajust con el clebre impresor de Sevilla Juan Cromberger, el envo de todos los tiles necesarios la impresin, y se cree que el mismo Conde llevase en su compaa la imprenta, y al lombardo Juan Pablos, que fue el primer impresor en Amrica, como el primer libro que vio la luz en el Nuevo Mundo la obra de San Juan Clmaco, Escala espiritual para llegar al Cielo, traducida por Fr. Juan de la Magdalena: obra conocida tan slo por relacin, pues la ms antigua que ha llegado nosotros, es la Breve y ms compendiosa doctrina christiana en lengua mexicana y castellana, que en 12 fojas en 4.0 mand imprimir en 1539 el primer Obispo de Mjico Fray Juan de Zuriirraga; como es el primer grabado que se hizo y public en

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Amrica, la portada representando Nuestra Seora imponiendo la casulla San Ildefonso, que enriquece el famoso tripartito de Doctrina cristiana del Dr. Juan Gersn, impreso en 1544 por orden del mismo ilustre Prelado. Era ya tan importante el desarrollo intelectual en la Nueva Espaa, que no bastando ni correspondiendo ella las diferentes escuelas desde un principio establecidas por los espaoles, funda el segundo virrey D. Luis de Velasco la Regia y Pontificia Universidad de Mjico en 1552. La organizacin que sabiamente dio sus estudios el venerable Palafox, aun resuena aqu entre los brillantes perodos de la asombrosa conferencia del Sr. Jardiel, y los aplausos calurossimos con que todos le seguimos y le premiabais, porque en esta docta asamblea del Ateneo, siempre se ha hecho noble e independiente justicia. Grandes desvelos inspir los primeros virreyes, y despus muchos otros, propagar la cultura, por lo atrasadsima que era la de los aztecas, los cuales hallaron los espaoles en la brbara edad del bronce y de la piedra. Suerte y consuelo para los americanos, porque as pueden asegurar, en su gloria y elogio, que no era suyo, que no era de su pas, el hierro ingrato con que se fabricaron los vergonzosos grillos impuestos Coln! ' En esta rpida excursin por la brillante historia del virreinato de Mjico se han confirmado cumplidamente todos mis elogios y todas mis afirmaciones; si algo falta para la prueba, culpa es ma, que no he alcanzado demostrarla: y si falta la terminacin de la historia, ni la culpa me pertenece, porque no lo reconozco, ni ha de caer sobre el Virreinato, porque no le alcanza. Las instituciones han de juzgarse por su espritu, por su constitucin y por su historia; pero en cuanto los hombres, por su torpeza, por sus debilidades por su tiempo, las bastardean, no pueden caer las censuras sobre la institucin, cuando en su esencia y forma no hay inevitable tendencia la perdicin y al vicio, sino que alcanzan los procedimientos. La crtica filosfica ha de ejercitarse con todo rigor para demostrar si una institucin es intrnsecamente buena y corres-

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ponde su misin y su deber, ajustados al tiempo, al lugar y las necesidades. El virreinato de Mjico cumple con todas estas condiciones, tiene por alma la fe catlica, por impulso y proteccin el cetro de sus monarcas, por espritu y rgimen las leyes de Indias, y por cuerpo las grandiosas figuras de sus virreyes: fue una institucin universal por su justicia y su grandeza; pero fue una institucin genuinamente espaola por su origen, su aspiracin y su desarrollo: desde el punto en que falta uno de estos caracteres y se rinde el criterio la accin intervenciones influencias extranjeras, ya el Virreinato no existe, porque ha dejado de ser espaol. De este modo entiendo que cierra su historia el 12 de Julio de 1794, al entregar su vara de juez, su bastn de general y sus cuentas de gobernador, el admirable y espaolsimo U. Juan Vicente de Gemes Pacheco de Padilla, Conde de Revillagigedo, en las manos del extranjerizado, rapaz inepto cuado de Godoy, D. Miguel de la Gra y Talamanca, Marqus de Branciforte, que convierte la administracin en un mercado en su beneficio, y al gobierno en un desastre nacional. Para qu seguir en la enumeracin de virreyes como Azanza, que le sucede, y que baste decir cmo se conducira, cuando lleg ser Ministro de Jos Bonaparte? No se salven de mi omisin y mi silencio algunas pobres excepciones, como Marquina y Garibay y otras ms distinguidas, como Lizana y Calleja, porque no son bastantes compensar las tropelas de Iturrigaray, las desgracias de Venegas y Apodaca, y las traiciones de O'Donojon. La Revolucin francesa haba enseado romper la amorosa unin del pueblo con el Soberano, y lanzarse el individuo todas las independencias, y aunque en Amrica se conservaba ntima y segura aqulla, por los prestigios y paternal gobierno de la Monarqua espaola, como lo demuestra que en los primeros y en los constantes y en los ltimos gritos de la independencia, jams se suprimieran los vivas la fe catlica y al Rey de Espaa. Termina, pues, el virreinato 'con el Conde de Revillagigedo, que no pareci sino que el cielo, reconocindole como glorioso eplogo de aquella institucin, y como deseando honrarla con

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esplndida corona de luces y colores, produjo la sorprendente y en Mjico nunca contemplada aurora boreal del 12 de Noviembre de 1789, que es la celestial diadema del Virreinato. Qu aun en el perodo de 1535 1794 se produjeron algunas contadsimas excepciones, que ni empaar consiguen el deslumbrador brillo del Virreinato, ni he de desmentirlo, ni aun con ellas se dej de demostrar la justicia de los reyes, que jams impuestos ni detenidos por la potestad del Virrey, deponen sin contemplaciones al Marqus de Villamanrique y al.Conde de Baos, al Marqus de Cruillas y al de Branciforte, Iturrigarayy O'Donojonjpero ms fueron los que, mereciendo por sus actos y servicios premios excepcionales, ascendieron al virreinato del Per, como el Conde de Tendilla y el de Monterrey; los Sres. Almanza y el de Vlaseos el Marqus de Montesclaros y el de Guadalczar, el Conde de Salvatierra, el de Alba de Liste y el de la Monclova: otros pasan la presidencia del Consejo de Indias, como D. Pedro Moya de Contreras en 1585, y U. Luis Velasco, Marqus de Salinas, en. 1611, y el famoso arzobispo D. Fr. Payo Enrquez de Rivera, en 1680: y no son pocos los que descansando de agitadas y fructuosas empresas, por su amor la Amrica espaola, dejaron sus cenizas encomendadas la santidad de las baslicas que levantaron y al amor del pueblo que protegieron : y all quedan como heraldos de nuestro amor y nuestra gloria, y as, entre las generales bendiciones mueren en Nueva Espaa D. Luis Velasco y el Conde de la Corua, el Marqus de Castrofuerte y el Duque de la Conquista, el Marqus de las Amarillas, el gran Bucarelli y los Glvez, padre hijo: nica excepcin de herencia en tan excelsa autoridad. Varios son los virreyes que renunciaron sus cargos, y entre ellos habra de citarse al Marqus de Cerralbo, que la repiti por dos veces, y del que por razones que comprendis no me ocupo sino incidentalmente, y que siendo hasta su poca la duracin del virreinato de seis aos, se redujo tres, lo que no impidi que gobernase por espacio de once, que tanto se necesitaba de su prudencia y de su direccin para arreglar el pas, tan hondamente perturbado por el Marqus de Gelves. Queda grandes rasgos hecha la historia; si en el manto es-

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plendente del Virreinato hay algunas manchas, no se advierten siquiera, por la inmensidad de laureles que todo le cubren. Fcil es que en la colosal pirmide de Egipto falte una piedra, y que en su hueco arteramente se guarezca el beduino miserable, desde donde asalta, roba y asesina al extasiado y errante viajero; pero ha de perder su grandeza, su importancia, su general respeto y su ms general admiracin; ha de dejar de ser la maravilla del mundo y su ms grandioso monumento, por la ' insignificancia accidental de que en sus escalones se esconda un asesino? Ha de inspirar terror porque entre las quebradas sinuosidades de sus inmensos sillares se guarezca el sanguinario chacal se enrosque y aceche la sierpe venenosa? He terminado la prolija y fatigosa carrera de mi trabajo; mi deseo es y fue cumplir lo mejor que se me alcanzase; pero mis ocupaciones sn tan extraordinarias, que sabe nuestro ilustre Presidente, el Sr. Snchez Moguel, que no me dejaron sino tres das para escribir este pobre discurso: limitme, pues, no poder ofreceros sino el homenaje de mi entusiasta y patritica voluntad. Pero son tantas las veces que con justo y asombrado elogio hice mencin de las espaolas leyes de Indias, que, ya por su incomparable valer, ya porque fueron el genio, la accin y el juicio del Virreinato, habris de permitirme en su obsequio una rpida y ltima enumeracin tomada al acaso, porque escoger es imposible entre tan nobles y cristianas leyes, entre aquella esplndida diadema de joyas donde hay tantos brillantes que representan los torrentes de lgrimas que por ellas se enjugaron, tantas perlas que figuran la prstina nitidez de las virtudes que ellas protegieron, tantas esmeraldas que copian los campos fertilizados por su organizada agricultura, tantos carbunclos que atestiguan el fuego deslumbrante que en la inteligencia y en la inspiracin encendieron, tantos rubes que retratan la generosa sangre de los espaoles, y tantos zafiros que con su irisado turqu proclaman que su aspiracin sublime es apoyarse en la felicidad social de la tierra para conquistar la del cielo. Empieza el sublime Cdigo con la enumeracin de las grandes atribuciones que se conceden al Virrey, pero tambin le exige estrecha cuenta que siempre se le tom; se le obliga, as como

todas las dems autoridades, jurar que velar sin descanso por el buen tratamiento, conservacin y aumento de los indios; se prohibe que en su viaje de ida se hagan al Virrey obsequios ni que deje de pagar sus hospedajes, para que no le conquisten por las ddivas los halagos los conculcadores de conciencias, dejando, en cambio, que todos los festejos y atenciones que los pueblos quieran les hagan al volver de su gobierno, porque entonces se convierten en noble recompensa de sus servicios lo que antes fuese compra adulacin. Oblgase los virreyes y dems autoridades hacer minucioso inventario de los bienes que poseen al ir sus empleos, para fcil averiguar cmo salen de ellos con probidad, que es siempre razn de justicia. Prohbese con toda entereza que los Virreyes ni ningn empleado tenga bienes, industrias, comercio ni explotaciones en el territorio de su mando, ni que casen sus hijos en el pas que gobiernen ni en los colindantes, ni que empleen ninguno de sus amigos. Y llgase hasta prohibirles que lleven en su compaa ms parientes que su mujer hijas, y en diferentes artculos se insiste mucho, pero mucho, en que ningn Virrey ni ninguna autoridad, bajo ningn caso, les acompaen sus yernos. Declrase la correspondencia particular libre, recproca y secreta; ordnase que en los pases donde puedan ir misioneros no vayan los soldados, para mejor conquistar las voluntades que los cuerpos. Reconcese los indios libres de toda esclavitud; impdese que ninguno sea cargado con ms peso que el de dos arrobas, ni se impongan trabajos personales; no se les obligue pescar perlas, ni hagan, por nocivo, el desage de los lavaderos de mineral; que el tributo del jornalero que gane 6o pesos al ao no pase de dos, y que los indios de tierra caliente, como Nueva Granada, no satisfagan, por pobres, tributo de ninguna especie; que en sus pueblos los alcaldes sean indios; que todos aqullos sepan leer y escribir; que tengan libre comercio con los espaoles; que no se destinen dehesas para el ganado de stos, las que linden con los cultivos de los indios: ninguno de los ltimos, en ninguna de las provincias y reinos de Amrica, se le

pueda exigir contribucin mientras no les quede lo necesario para vivir y para criar y dotar sus hijos, y en todo caso una reserva para curarse de sus enfermedades; todos los que sirviesen en el ejrcito veinte aos con lealtad, al llegar los cincuenta se les deja todo su sueldo; en sucesos de miseria peste en los pueblos, no se exija tributo; que los abogados y procuradores de los indios tengan sueldo del Estado para que no paguen nada aqullos y les sea ms fcil y gratuita la justicia. los encomenderos que no protejan sus indios, se les quiten sus propiedades y encomiendas. Y como es un Cdigo de caridad y justicia, no son leyes para un tiempo determinado, sino que abarcan todos, como universales y eternos son los principios que le informan: todas las graves cuestiones modernas all se tratan, legislan y resuelven: voy demostrarlo con las rdenes y palabras del gran rey Felipe II, que deberan aprender de memoria los trabajadores de nuestros das, que ltimamente alarman la sociedad con sus fiestas de Mayo: vase cmo los monarcas se han adelantado nada menos que desde 1593 conceder por su voluntad lo que hoy se demanda imperiosamente. Deca as Felipe II en la famosa instruccin del ao citado: Todos los obreros trabajarn solamente ocho horas al da, cuatro por la maana y cuatro por la tarde, de modo que no faltando un punto de lo posible, se atienda procurar la salud y conservacin del trabajador. Pero aun hay ms, aun ordena y concede mucho ms el Rey, de lo que hoy se pide, pues dispone que los sbados se trabajen solas siete horas fin de dedicar la octava las listas y cobro de sus jornales para no pasar jams de ocho las que ha de estar el bracero sujeto su trabajo. Qu puedo aadir despus? Aqu no cabe ni mayor elogio, ni ms palmaria demostracin de la sublimidad paternal de las leyes de Indias, si no copiar el admirable codicilo de Isabel I, que las inici, y la clusula amorosa y paternal que Felipe IV escribi de su puo y letra como dignsimo sello y remate de tantas maravillas. Deca as en su testamento la Serensima y muy Catlica reina D.a Isabel, de gloriosa memoria:

- 35 Cuando nos fueron concedidas por la Santa Sede Apostlica las Islas y Tierra Firme de el mar Ocano, descubiertas y por descubrir, nuestra principal intencin fue al tiempo que lo suplicamos al Papa Alejandro VI de buena memoria, que nos hizo la dicha concesin, de procurar inducir y traer los pueblos de ellas y los convertir nuestra santa fe catlica y enviar las dichas Islas y Tierra Firme prelado y religiosos, clrigos y otras personas doctas y temerosas de Dios, para instruir los vecinos, y moradores de ellas la fe catlica, y los doctrinar y ensear buenas costumbres, y poner en ello la diligencia debida, segn ms largamente en las letras de la dicha concesin se contiene. Suplico al Rey mi seor muy afectuosamente, y encargo y mando la Princesa mi hija, y al Prncipe su marido, que asi lo hagan y cumplan, y que Ste sea su principal fin y en ello pongan mucha diligencia, y no consientan ni den lugar que los indios vecinos y moradores de las dichas Islas y Tierra Firme, ganados y por ganar, reciban agravio alguno en sus personas y bienes: ms manden por deservido y aseguraos que aunque no lo remediis, lo tengo que remediar, y mandaros hacer gran cargo de las ms leves omisiones en esto, por ser contra Dios y contra m y en total ruina y destruccin de esos Reinos, cuyos naturales estimo y quiero que sean tratados como lo merecen vasallos que tanto sirven la Monarqua, y tanto la han engrandecido ilustrado. la cual Carlos II aadi la siguiente confirmacin: Y porque nuestra voluntad es que los indios sean tratados con toda suavidad, blandura y caricia, y de ninguna persona eclesistica secular ofendidos: Mando que sean bien y justamente tratados, y si algn agravio han recibido lo remedien, y provean de manera que no se exceda cosa alguna lo que por las letras apostlicas de la dicha concesin nos es inyungido y mandado. Y la hermosa clusula que Felipe IV escribi por su Real mano en la Recopilacin de las leyes de Indias, dice de esta manera: Quiero que me deis satisfaccin m y al mundo del modo de tratar esos mis vasallos, y de no hacerlo, con que en respuesta de esta Carta vea yo ejecutados ejemplares castigos

36 en los que hubieren excedido en esta parte, mandamos los Virreyes, Presidentes, Audiencias y Justicias, que visto y considerado lo que su Majestad fue servido de mandar y todo cuanto se contiene en las Leyes de esta Recopilacin, dadas en favor de los Indios, lo guarden y cumplan con tan especial cuidado, que no den motivo nuestra indignacin, y para todos sea cargo de residencia. Voy concluir, nica palabra que tal vez sonar bien en vuestros odos; pero el tema es tan amplio y los hechos tan grandiosos, que necesitaran de mucho ms espacio del por costumbre concedido los estrechos lmites de una conferencia; esta razn y la del tiempo ya excesivo con que el reloj me advierte que apuro vuestra bondad y paciencia, y, sobre todo, la imposibilidad de que mi pobre palabra entretenga y adorne con galanuras de diccin la aridez de mis enumeraciones histricas, hcenme llegar al trmino con la ms solcita peticin de que me dispensis cuanto haya podido molestaros; gratitud que he de deberos, nuevo favor que he de aadir la honra con que me habis distinguido y que tengo por muy preciada al concederme por unas horas tan afectuoso hospedaje en esta ilustre tribuna, que, siendo una gloriosa lumbrera de la patria, parece el luminoso faro de la ciencia, la ilustracin y la oratoria. Estas conferencias, con excepcin de la ma, han de ser el timbre ms grandioso de la conmemoracin universal del Centenario colombino. Si ellas, con sus estudios y con sus declaraciones, son el ntimo y fraternal abrazo con que Espaa sac Amrica de las infranqueables brumas del Atlntico, levantndola sobre los gigantes hombros espaoles, para mostrarla al viejo mundo ya vencida para siempre la barrera que nos separaba, las encrespadas olas del Ocano, quisiera que mis palabras, quisiera que mi poco valer, servir pudieren para ms y ms estrechar los lazos con nuestra hermana predilecta, dirigindola mi saludo, el saludo de un entusiasta espaol que por sus convencimientos y por sus amores vive en la admiracin y en el cario de la vieja Espaa. Sean cualesquiera los acontecimientos que aun guarda en las tinieblas del porvenir la mano sabia y justiciera de Dios, soste-

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nidas por todas las nacionalidades su peculiar libertad y su propia independencia, siempre hallar desde su trono de inmarcesible gloria el ngel de Castilla, nuestra Isabel I, las banderas espaolas tremolando sobre las inconmensurables extensiones de la Amrica, que si arriados fueron los heroicos colores rojo y amarillo, si all no brillan y se destacan los timbres de nuestro escudo, la bandera de Espaa aun tremola por todas partes, porque en todos puntos, porque en todas las villas se lzala Santa Cruz, y se es el primitivo y verdadero estandarte de nuestra heroica y amadsima patria. Aun queda all la sonora lengua castellana para que tengan expresin los sentimientos de gratitud que nos deben los americanos, y para que entiendan, con ejemplo el legislador, con deleite el sabio y con verdad el pueblo, nuestra historia, nuestras leyes, nuestro amor y nuestras oraciones. Y Dios lleguen y acoja las que le dirigimos por la felicidad de Amrica y porque en Mjico no falten jams en su gloria y en su beneficio gobernantes como los virreyes espaoles, y cdigos como las benditas leyes de Indias.