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Efectos elctricos: Principio de Ampre Esfuerzos electrodinmicos

n esta ocasin analizaremos los E efectos mecnicos, y sus aspectos positivos y negativos. Ya en los albores de la electrotecnia los cientficos comprendieron que la electricidad y el magnetismo eran dos manifestaciones de un mismo fenmeno. En 1820 el sabio Oesterd en Dinamarca descubri que una corriente produca un campo magntico alrededor del conductor por el que circulaba. Esto lo not colocando una brjula cerca de un conductor; esta giraba hasta ponerse perpendicular al conductor; y lo haca en el sentido contrario si la corriente circulaba en el sentido opuesto. Por lo que concluy que un conductor por el que circula una corriente elctrica se comporta como un imn. Entre dos conductores paralelos por los que circulan corrientes en igual sentido se genera una fuerza de atraccin, que intenta unirlos. Si las corrientes tienen sentido opuesto la fuerza es de repulsin e intenta separarlos. La fuerza ejercida es proporcional a las intensidades de las corrientes y a la longitud del enfrentamiento de ambos conductores.

Andr-Marie Ampre

La electricidad es capaz de producir varios tipos de efectos. Estos pueden ser: mecnicos, trmicos, qumicos, o luminosos. Segn las circunstancias estos efectos pueden ser provechosos o dainos.

Figura 2.

Este efecto se conoce como Esfuerzo Electrodinmico ya que se trata de una fuerza producida por la electricidad que intenta poner en movimiento las piezas o partes afectadas. Dnde se pueden ver, en la prctica, los efectos de los esfuerzos electrodinmicos? Dos alambres o cables tendidos uno al lado del otro estn permanentemente sometidos a fuerzas que, si son lo suficientemente fuertes, pueden moverlos. Todo depende de la corriente que conducen. A valores nominales normalmente el tamao (peso y volumen) de los cables permite una posicin estable, pero a valores extraordinarios, como los de
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Figura 1.

Pocos aos ms tarde (1828) el cientfico Ampre, en Francia, decidi reemplazar a la brjula por otro conductor por el que tambin circulaba una corriente; realiz algunas mediciones de las intensidades de las corrientes que fluan y de las fuerzas producidas y de esta manera pudo establecer su famoso principio que nos dice que:
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Efectos elctricos: Principio de Ampre


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un cortocircuito o la corriente de arranque de un motor, es posible que los cables se muevan, por eso es importante sujetarlos firmemente en las bandejas portacables y dentro de los tableros. En tableros con barras, la separacin entre las mismas, su perfil y la altura de los aisladores condicionan la corriente de cortocircuito que el sistema de barras puede soportar. En un sistema trifsico, en todo momento la barra del medio trata de acercarse a una u otra de las otras dos. Una fase la atrae y la otra la repele.

Lo mismo ocurre entre dos espiras contiguas en el arrollamiento de una bobina. Por ejemplo en un motor donde se debe fijar adecuadamente a los arrollamientos para que los alambres al moverse no daen a su propia aislacin. Esta fijacin se realiza mediante ataduras y barnizado. Todos conocemos el clsico zumbido de un ncleo cuando tiene su laminacin suelta. El motivo es el mismo. En cada

En la figura 3 vemos como entre los 120 y los 180 la barra de la fase L1 atrae a la de la fase L2 (F1 y F2) porque las corrientes i1 e i2 circulan por ellas en la misma direccin; en cambio la barra de la fase L3 la repele (F2 y F3) porque las corrientes i2 e i3 circulan en direccin opuesta. Entre los 240 y los 300 la barra de la fase L3 atrae a la de la fase L2, en cambio la barra de la fase L1 la repele.

chapa se induce una corriente que reacciona con la corriente de la chapa vecina y ambas se mueven. El barnizado no slo se aplica para aislar a los devanados, lo que se busca es una masa rgida que impida que las partes se muevan. Por el mismo efecto los contactos de un contactor tienden a despegarse con una corriente muy superior a la asignada y se destruyen.

Figura 3.

Recordemos que gracias a ellos funcionan los motores, ya que el rotor reacciona con el arrollamiento del estator y esto es un aspecto positivo de los esfuerzos electrodinmicos.

Ante un cortocircuito las piezas metlicas de cualquier interruptor tratan de moverse y si no estuvieran adecuadamente montadas el interruptor se desarmara. El lmite de la corriente de cortocircuito que un interruptor es capaz de soportar y/o maniobrar est fuertemente ligado a su resistencia mecnica, a los esfuerzos electrodinmicos. Hasta ahora slo hemos mencionado algunos de los efectos negativos de los esfuerzos electrodinmicos.

Tambin es positivo que en un interruptor compacto, gracias a un diseo adecuado, la apertura de los contactos se acelere logrando velocidades tales que lo hacen capaz de limitar a la corriente de cortocircuito aumentando su capacidad de ruptura. En los seccionadores, que no son capaces de abrir a una corriente de cortocircuito, y nos interesa que la resistan, aprovechamos a estos esfuerzos electrodinmicos para que los contactos se cierren con ms fuerza.
Alejandro Francke Especialista en productos elctricos de baja tensin, para la distribucin de energa, control, maniobra y proteccin de motores y sus aplicaciones.

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