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Paul Sabourin

sociologue, dpartement de sociologie, Universit de Montral

(1997)

Perspective sur la mmoire sociale de Maurice Halbwachs

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de larticle de :

Paul Sabourin, Perspective sur la mmoire sociale de Maurice Halbwachs.. Un article publi dans la revue Sociologie et socits, vol XXIX, no 2, automne 1997, pp. 139-161. Montral: PUM. M. Paul Sabourin est professeur de sociologie au dpartement de sociologie de l'Universit de Montral. [Autorisation formelle de diffuser cette uvre accorde le 30 janvier 2004 par lauteur.]
paul.sabourin@umontreal.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 26 mars 2004 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Introduction I. Gense de la sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs A. Sociologie de la mmoire et socialisation B. Mmoire et contexte: les rfrents de sens commun et ceux des construits sociologiques II. Mmoire et morphologie sociale III. La mmoire de l'exprience: reconstruction du pass et localisation des souvenirs A. La localisation sociale des souvenirs IV. La mmoire dans l'exprience: aspect opratoire de la mmoire sociale V. Rapport entre relations sociales: les modalits sociales de l'appropriation collective Rsum Bibliographie

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Introduction
Durkheim fait venir la raison de la socit, Halbwachs montre que la raison rsulte de cette forme humaine que seule ralise et anime constamment l'existence sociale. J.-Michel Alexandre Introduction La Mmoire collective.

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La mmoire dans son acception premire a pour fonction d'inscrire les moments de l'existence dans une continuit. Continuit de l'espace, continuit du temps, continuit du regard qui rassemble et homognise les contenus sensibles et incorpore les vnements qui s'y retrouvent. Dans ce premier sens, cette fonctionnalit de la mmoire semble se situer l'oppos mme de la vie contemporaine, qui donne voir plus facilement l'htrogne et le discontinu travers les individus diffrencis, les groupes humains identifis, les activits, les lieux, les poques jusqu'aux moments et aux contextes qu'il y a lieu de discerner. Dans ses virtualits contemporaines, la mmoire apparat vanescente, fragmente voire absente . Cette multiplicit de sens des reprsentations de la mmoire exprime son caractre problmatique aujourd'hui comme hier, lors des moments d'intenses transformations sociales. La sociologie, comme mmoire de la vie sociale, aborde cette dualit ou antinomie perue 1 entre les mmoires vcues et les formes institutionnalises de la
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Plusieurs travaux de Fernand Dumont font tat de cette double antinomie entre mmoires vcues et mmoires institutionnalises. Voir ce sujet notamment Structure d'une idologie religieuse , Recherches sociographiques, 1960, vol. 1, no 2, pp. 161189, L'Institution de la thologie : essai sur la situation du thologien, Montral, Fides, 1987, Le Lieu de l'homme: la culture comme distance et mmoire, Montral, ditions H.M.H., 1969, L'Avenir de la mmoire, Qubec, Nuit Blanche diteur, 1995.

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mmoire. Plus gnralement, elle traite la fois du continu et du discontinu de l'existence sociale, des rgularits sociales et des changements sociaux avec les problmes conceptuels que suppose la rarticulation de ces diverses facettes du social une fois distingues. Maurice Halbwachs avait dj trs bien identifi cette difficult conceptuelle dans La Morphologie sociale (1938) : la socialisation est faite la fois de continuit et de discontinuit, de mmoire et d'oubli ; en somme, elle ne se conceptualise pas sous la forme d'un mcanisme social 2, mais bien comme un processus d'appropriation par les groupes sociaux de leur existence. Pour cette raison, la socialisation suppose la prsence de la mmoire et suscite l'laboration d'une thorie de la socialisation fonde sur une sociologie de la mmoire.

I
Gense de la sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs

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Deux problmatiques gnrales dans luvre d'Halbwachs peuvent situer la gense de la sociologie de la mmoire. Une premire relative la formation des reprsentations individuelles et collectives, comme l'a montr G. Namer 3, nous y reviendrons, et une seconde mergeant plus tard dans son trait de morphologie sociale des suites des travaux sur l'conomie et la dmographie. Cette seconde problmatique au fondement de la sociologie de la mmoire est souleve dans la thse suivante : les phnomnes sociaux tudis dans la morphologie sociale au sens large (religieuse, conomique, politique) comme au sens strict (dmographique) n'ont pas les proprits ncessaires de continuit ou de persistance pour figurer comme le squelette de la vie sociale. Plus encore, la mmoire sociale, comme activit socio-symbolique, est une constituante des phnomnes tudis de la morphologie sociale et permet-

Mais, d'autre part, quelle vie proprement sociale attribuer un groupe, si, derrire les units rassembles, telles qu'elles tombent sous les sens, nous n'atteignons pas des penses, des sentiments, surtout l'ide de l'organisation qui les unit ? Parlerions-nous (peut-tre tort) de socits de fourmis, si elles n'taient pour nous que des lments mcaniques, des animaux-machines ? (Halbwachs (1938), 1970.) Voir la postface de G. Namer la rdition des Cadres sociaux de la mmoire, (Nattier, 1994), pp. 318-319.

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trait de redfinir le champ de la morphologie dans les sciences sociales et en sociologie. Cette seconde gense conceptuelle de la sociologie de la mmoire sera notre point de dpart. La sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs se situe dans le projet de l'cole franaise de sociologie, laquelle visait dterminer les proprits morphologiques spcifiques la vie sociale humaine. La notion de mmoire sociale privilgie par Halbwachs de prfrence celle de mmoire collective forme 4 un avanc remarquable pour rsoudre certains des problmes relatifs une thorie de la socialisation. Pour ce faire, la sociologie de la mmoire consistera d'abord remettre en question les conceptions savantes de la mmoire (philosophie, psychologie, histoire) qui, par leurs rfrents et les procds identifis de mmoire, reconduisent cette dissociation en hypertrophiant tantt la continuit, tantt la discontinuit dans leur conception de la mmoire humaine. La relecture propose ici ne prtend pas rsoudre des difficults d'interprtation qu'a dj souleves la sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs 5. Elle vise plutt tracer une voie possible d'analyse des travaux sur la mmoire sociale en tablissant leur rle central dans le dveloppement d'une science 6 de la morphologie sociale. Ainsi, nous laisserons dans l'ombre le cheminement et les nuances apportes par Halbwachs sa conception de la mmoire pour retenir deux lments principaux de son cadre conceptuel : la localisation sociale formant la remmoration des souvenirs et la rciprocit des perspectives constituant les interactions sociales. Nous tenterons de montrer qu'il s'agit de la conceptualisation de deux processus sociaux formant la mmoire sociale : une mmoire de l'exprience et une mmoire dans l'exprience. Pour dfinir cette dernire, nous reprenons la distinction due l'pistmologue G.-G. Granger, qui identifie dans le rapport de la connaissance l'exprience deux niveaux d'organisation immanente l'exprience relevant du langage et de la perception qui rendent possible la communication et
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Dans les carnets de M. Halbwachs, nous dit G. Namer, celui-ci crit que Janet aurait bien pu le citer quand il utilisait dans ses cours au Collge de France le concept de mmoire sociale et que d'ailleurs Piron lui avait dit ds 1931. Cela veut dire qu'en 1944, mme si l'ensemble du monde a gard le mot de "mmoire collective" comme symbole de la destine des Cadres sociaux, dans le for intrieur de sa pense, Halbwachs parle de "mmoire sociale" . (Nattier, 1994, p. 320.) En bibliographie, nous avons tabli une liste des crits consacrs aux travaux de M. Halbwachs sur la mmoire. Notons que la trs grande majorit sont de brves introductions qui proposent un survol plutt qu'une analyse des travaux exception faite du livre et la postface de G. Namer. Nous entendons ici par science une forme de connaissance dans l'horizon pistmologique des sciences constitues dont l'objet a des proprits spcifiques, connaissance dont les rgles construction explicites permettent d'envisager un cumul systmatique. L'analyse de la localisation sociale applique aux construits sociologiques pourrait tre un des fondements de cette forme de connaissance.

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plausible l'unicit du rel 7 . En somme, dans un premier temps, nous claircirons la relation entre morphologie sociale et sociologie de la mmoire pour ensuite aborder le processus de localisation sociale des souvenirs qui permet la mise au jour de l'organisation de la mmoire de l'exprience. ces deux premires parties, s'en ajoutera une troisime qui visera expliciter et saisir les prolongements possibles du processus de rciprocit des perspectives, parties prenantes des interactions sociales, partir de l'exemple de la mmoire conomique. Nous conclurons notre analyse sur la porte thorique et mthodologique de la sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs. Il ne s'agit donc pas ici d'effectuer un simple rappel de ce rle de prcurseur de Maurice Halbwachs, mais de favoriser un cumul critique de ses travaux. Ce cumul est d'autant ncessaire que plusieurs perspectives sociologiques actuelles, outre qu'elles s'excluent mutuellement (Berthelot, 1990), semblent cultiver l'oubli des acquis antrieurs dans les modles de socialisation qu'elles proposent sous forme thorique ou mthodologique. Deux problmatiques actuelles le maintient bien.

A. Sociologie de la mmoire et socialisation

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Prenons comme premier exemple le dbat thorique sur la formation des valeurs entre les tenants de la socialisation (tels Bourdieu, Berger et Luckmann) et ceux de la rationalit cognitive (Boudon). Dans ce dbat, partir de la critique de l'inculcation attribue la mcanique causale de la socialisation 8, se dveloppe le modle d'une rationalit cognitive afin de rendre explicite le processus de formation des valeurs tout en postulant un
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Pour G.-G. Granger, L'exprience comporte deux niveaux d'organisation immanente, celui de la perception et celui du langage. Immanente veut dire ici : intrieure l'exprience, donne dans cette exprience mme. Cette double organisation rend possible la communication et plausible l'unicit du rel (Granger, 1992, p. 28.) Dans les travaux de sociologie de la mmoire, cette distinction doit tre explicite, bien qu'Halbwachs traite du langage et de la perception (espace-temps) comme des rfrents de l'interaction sociale et dmontre la fonction d'indexation de ces points de repre de la mmoire sociale. Raymond Boudon critique de cette faon l'explication positiviste des valeurs: Le problme du caractre contraignant des jugements de valeur a en effet proccup tous les thoriciens des sentiments moraux. Un Durkheim l'a rsolu en postulant une mystrieuse emprise morale de la socit sur l'individu. Pour Boudon cette mystrieuse emprise morale est postule par le modle de la socialisation. Voir Raymond Boudon, 1995, p. 212.)

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niveau d'existence de ces valeurs mta-conscient chez les individus. Or, les travaux de Halbwachs nous semblent dj avoir indiqu des lieux d'observation privilgis de ces processus socio-cognitifs : la mmoire individuelle et collective. Non pas parce que celle-ci est seulement expressive des valeurs et plus gnralement de la connaissance, mais aussi parce que la mmoire permet l'observation d'un ensemble de procds socio-cognitifs renvoyant prcisment la constitution de ces valeurs sociales. L'tude de la mmoire sociale nous semble se situer d'emble sur le terrain mme de ces processus de formation socio-symbolique. Comme le soulignait G. Namer, la sociologie de la mmoire dveloppe par Halbwachs avait aussi pour but de rpondre aux critiques adresses la notion de reprsentation collective de Durkheim 9. La critique principale qu'a suscite cette conception de la socialisation peut tre facilement rapproche de certains arguments du dbat actuel : les reprsentations collectives, l'instar du cadrage cognitif socialis ou de l'habitus aujourd'hui, taient conues comme rfrant des entits autonomes qui s'imposent aux groupes sociaux comme aux individus par un procd d'inculcation des reprsentations lors de la socialisation. Concrtement, pour avoir constat l'appartenance d'une personne un milieu social, on induit trop rapidement une intriorisation intgrale et immdiate des reprsentations collectives que l'on prsume caractristiques de ce milieu. Pour reprendre l'expression du sociologue de l'conomie Mark Granovetter 10, il s'agit l d'une conception sur-socialise des relations sociales dont le pendant inverse se retrouve dans la conception sous-socialise des thories de l'individu rationnel telle celle de la rationalit cognitive. La sociologie de la mmoire implicite, que suppose ce dernier modle de socialisation, s'avre tout aussi problmatique par son caractre local et contextuel 11 qui fait que les individus ont diffrentes bonnes raisons de croire. Dans les deux cas, ce qui manque et que l'on peut retrouver dans l'uvre d'Halbwachs, c'est une problmatique de la socialisation mme de rendre compte des processus sociaux formant la mmoire individuelle et collective. L'tude de ces processus sociaux montre que l'organisation de la mmoire est en rapport avec la structuration de l'exprience sociale, et ce travers les modalits concrtes de l'interaction sociale et des groupes sociaux qui en dcoulent.
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Il est a remarqu que mile Durkheim utilisait la notion d'habitus en tant que conceptualisation moins rigide rfrant l'inculcation des reprsentations collectives. Granovetter, 1985, pp. 481-482. Nous comprenons la diffrence entre une conception atomistique et individualiste du sujet avance par Boudon. Il n'en reste pas moins que sa perspective de la rationalit cognitive suppose le sujet psychologique avec sa fermeture tandis que le modle de l'appropriation sociale de M. Halbwachs montre qu'il n'y a pas d'intrieur et d'extrieur l'individu. Dans ce cadre, la formation des valeurs ne serait pas "transubjective" mais "rciproque" : il y aurait la rciprocit des perspectives dans l'interaction sociale qui, selon leurs modalits, forme un processus d'individuation de la connaissance.

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Loin d'tre dpasse, la sociologie de la mmoire d'Halbwachs rejetait ds ses dbuts la notion de mmoire rceptacle intgral du pass. Elle met au jour le phnomne de l'oubli dans les termes d'une mmoire reconstruisant le pass partir des catgories cognitives relatives aux relations sociales prsentes. La problmatique de l'anamnse souvent voque aujourd'hui, celle de la reconstruction du pass partir du prsent, postule que le prsent est form dans la connaissance de catgories homognes locales. Or, Halbwachs n'envisage pas tant la mmoire du pass fait d'un prsent que le rapport entre la mmoire et l'exprience sociale qui est diversifie notamment dans l'ordre des temporalits sociales. Il en ressort des nuances importantes. Constater l'oubli d'un groupe n'est possible que si on a conserv le souvenir d'un autre groupe social dont la mmoire ne procderait pas uniquement des catgories Prsentes . Nous avancerons que le dveloppement des travaux d'Halbwachs trace une nouvelle voie vers une sociologie de l'exprience et les considrations sur les modalits du cumul social de la connaissance qu'elle implique. Il y a lieu ici de faire un parallle entre les travaux de M. Halbwachs et ceux de Jean Piaget, qui tous deux tudieront le phnomne de la mmoire et dcouvriront que celle-ci recouvre en grande partie les processus de l'intelligence humaine. Prenant pour modle l'appropriation sociale, problmatisant le rapport entre les mmoires, les relations sociales et la morphologie sociale, la sociologie d'Halbwachs tente de rendre compte de la complexit des configurations empiriques spcifiques travers lesquelles peut se donner observer le social. Le lien entre mmoire et morphologie sociale n'est pas uniquement labor au niveau thorique ; il est tout aussi essentiel en ce qui a trait la mthodologie. La localisation sociale des mmoires individuelles et collectives avance par M. Halbwachs vise dvelopper une rciprocit des perspectives explicites entre les mmoires permettant d'laborer une topographie sociale sur la base de rfrents sociaux, c'est--dire internes la construction sociologique. Cela dfinit les enjeux mthodologiques importants qui sont lis au dveloppement d'une sociologie de la mmoire.

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B. Mmoire et contexte: les rfrents de sens commun et ceux des construits sociologiques

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Un second exemple de dbat actuel recoupant des lments d'une sociologie de la mmoire se situe dans le champ de la mthodologie. Il s'agit de la problmatique de l'universel et du contextuel, du local et du global. Autrement dit, celle de la signification et de la gnralit des faits sociaux en regard des matriaux, des oprations techniques et des mthodes qui interviennent dans l'laboration des faits sociaux. La sociologie de la mmoire constitue l'un des rares cadres d'analyse gnrale pour traiter de ces questions. De plus, celle-ci, dans la vise d'une problmatique de la construction de l'objet en sociologie, permet d'apprhender de difficiles problmes en ce qui a trait sa morphologie au sens premier de la dlimitation de sa forme (continuit/discontinuit) 12. Nous retrouvons encore ici, cette fois sur le plan mthodologique, l'articulation entre sociologie de la mmoire et morphologie sociale. La sociologie de la mmoire d'Halbwachs reconnat d'emble que la connaissance et les Pratiques sociales se donnent observer sous une forme contextualise. Elle critique radicalement les prtentions au dveloppement d'un savoir et d'une mmoire universels. Par ailleurs, la problmatique de la localisation sociale des mmoires dpasse l'vocation du contexte pour proposer la mise au jour des rfrents sociaux (langage, espace, temps) mme de situer et de dlimiter les formes de connaissance et les pratiques sociales. Cette problmatique permet de prciser la nature du travail sociographique. Elle explicite les rgles de mtiers ou les procdures implicites utilises pour dvelopper l'tude de cas en sociologie 13.
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Cette dlimitation de l'objet par le rapport continuit/discontinuit est lmentaire dans l'apprhension de toute forme que ce soit travers la mesure ou la structure en sciences. Voir ce sujet (Granger, 1982). R. Thom identifie ce problme en sciences sociales : certaines disciplines, surtout dans le cadre des sciences dites sciences de l'homme - je pense principalement la sociologie - en sont encore se demander quels sont les "faits" qui relvent de leur domaine d'tude et n'ont pas encore russi en donner une description strictement morphologique. [...] Dans une telle optique, le premier objectif consiste caractriser un phnomne en tant que forme, forme "spatiale" (R. Thom, 1980), pp. 5-6. Luvre de M. Halbwachs s'inscrit trs bien dans cette perspective. Dans Learning from the Field , W. F. Wythe dveloppe une orienting theory pour objectiver la reconnaissance des phnomnes sociaux qui a comme procd heuristique la mise distance et en rapport des matriaux. Nous pensons que ce procd relve de la localisation sociale.

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Dans cette ligne, nous avons dj eu l'occasion de montrer comment les oprations de reconstitution ou d'laboration de matriaux forment la premire mdiation de la construction des donnes et par le fait mme dterminent les faits sociaux construits. La cl pour objectiver cette premire mdiation des matriaux relve d'une sociologie de la mmoire dont le projet demande tre poursuivi (Sabourin, 1992). En somme, que l'on traite du local ou du global, de l'universel ou du contextuel, fi s'agit d'expliciter la question des rfrents de mmoire dont sont constitus les matriaux partir desquels s'laborent, aussi socialement situs, les rfrents gnraux de la sociologie travers ces matriaux. Tout ceci constitue et suppose l'armature d'une morphologie sociale et d'une sociologie de la mmoire ds lors qu'on accorde un statut social un matriau dans la description d'un objet de recherche. Ceci soulve de nombreuses questions en ce qui a trait aux modalits de cumul de l'exprience par l'entremise d'un savoir second de nature sociologique qui s'labore travers ces matriaux. Est-ce que l'on peut retrouver dans les travaux d'Halbwachs un cho ces questions ? Comment le sociologue peut-il transcender ces mmoires localises ? Certains affirmeront que la dmarche d'Halbwachs apparente la phnomnologie relve d'une pense quasi magique plutt que de la mthodologie en ce qu'elle se situe au-del des contraintes sociales de l'ordre de la mmoire qu'elle met au jour (Duvignaud, 1968, XIII). Bien qu'il n'y ait pas d'exposs spcifiquement mthodologiques dans les travaux sur la mmoire d'Halbwachs, la porte mthodologique de la sociologie de la mmoire n'en est pas moins vidente. Elle rside dans le cumul des lieux d'observation du social que constituent les diffrentes mmoires, dans l'analyse des procds socio-symboliques formant ces mmoires et enfin dans la mise au jour de la multiplicit des mmoires et leur caractre composite. Tout ceci suppose qu'on conoive des catgories cognitives mme de rendre compte de cette diversit de perspectives de l'ordre du sens commun ou des savoirs savants, c'est--dire qu'on les localise socialement. Elle suggre la ncessit d'une triangulation des matriaux avant celle des mthodes (Sabourin, 1992). On peut aussi en tirer des considrations pistmologiques. La mmoire de M. Halbwachs mobilise dans sa dmarche introspective n'est ni homogne, ni totalement htrogne. Elle est compose de plusieurs formes de connaissance et soumise l'preuve empirique en ce qu'elle rend compte de points de vue socialement diffrencis. La reconnaissance de ce caractre composite de sa mmoire est essentielle pour lui. Cette sociologie de la mmoire s'labore travers la rciprocit des perspectives entre ces formes de connaissance socialement diffrencies que tente d'expliciter M. Halbwachs partir de sa propre mmoire. Nous retrouvons encore une fois sur notre route le lien entre la mmoire et la morphologie sociale formul dans les termes de distinctions analytiques proposant deux niveaux d'objectivation des faits sociaux dans

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luvre de M. Halbwachs, distinctions qu'on aurait tort d'assimiler la distinction substantive du local et du global, comme nous allons voir.

II
Mmoire et morphologie sociale

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La majorit des travaux d'importants de M. Halbwachs peuvent tre rangs soit sous la rubrique morphologie sociale, soit sous celle de la sociologie de la mmoire. Quel est le rapport entre ces deux niveaux d'objectivation du social ? Pour bien expliciter ce rapport et la tentative de synthse de ces deux points de vue, il faut revenir brivement au projet de morphologie sociale de Durkheim. La morphologie sociale est constitue de la masse des individus qui composent la socit, la manire dont ils sont disposs sur le sol, la nature et la configuration des choses de toutes sortes qui affectent les relations collectives 14 . L'tude de la morphologie sociale vise rendre compte des formes sensibles et matrielles des socits. Halbwachs va expliciter et redfinir trois lments importants de la morphologie sociale de Durkheim dans son livre consacr ce sujet : l La vie sociale repose sur un substrat matriel, le rapport ce substrat matriel n'existe que sous une forme socialise ; 2 La nature et la configuration des choses affectent les relations sociales, ce rapport entre les choses et les relations sociales est conceptualis comme un rapport de double causalit : une causalit rciproque dont la problmatisation volue selon les travaux sur la mmoire et la morphologie envisage; 3 La notion de socit comme totalit va tre redfinie dans l'observation des configurations empiriques tel que le phnomne des villes dans le cadre de la morphologie, tandis que pour la sociologie de la mmoire, le processus de composition met enjeu au premier chef les notions d'espace et de temps sociaux. Nous y reviendrons. Dans tous les cas, les ensembles sociaux sont conus sous la forme de totalits partielles 15, c'est--dire localises. Autrement dit, la logique sociale ou la raison, pour reprendre le terme de
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Durkheim, 1899, p. 520. Une totalit qui n'est pas referme sur elle-mme ni conue comme universelle. Ceci est similaire la notion de totalit explicite par Lucien Goldmann. Voir Goldmann, 1967, pp. 992-1018.

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J.-Michel Alexandre cit en exergue, qui rendrait compte de la ncessit d'une forme de vie sociale plutt que d'une autre, ne sont pas rapporter la socit, comme chez Durkheim, mais l'existence sociale. Cette existence sociale permet de constater des processus de totalisation partielle : des mmoires sociales et des rapports entre mmoires sociales l'chelle individuelle et collective. Cette rlaboration de la thorie de la morphologie sociale est majeure dans la mesure o Halbwachs en vient remettre en cause la pertinence mme de l'usage de la distinction biologique laquelle elle emprunte : la morphologie, tude des organes et la physiologie, tude des fonctions lorsque celle-ci est applique au domaine du social :
Les termes de formes, de structures, nous orientent vers le monde de la vie. Or c'est bien l'image de la biologie qu'Auguste Comte proposait de diviser la sociologie en une anatomie et une physiologie sociales, tude des organes, et tude des fonctions. La morphologie est-elle donc l'tude des organes de la socit ? En biologie, vues sous l'aspect structure, les organes reprsentent ce qu'il y a de permanent dans l'organisme, ce qui change le moins, en tout cas ce qui change lentement. La fonction est, aussi, constante en ce sens qu'elle reproduit d'ordinaire priodiquement le mme processus. Mais c'est un processus, c'est--dire une succession d'tats, un changement incessant travers des passages ou repassages par les mmes tapes. Certes, les organes s'usent, ils se renouvellent, ils voluent. La matire vivante s'coule sans cesse. Mais la forme demeure, et c'est cet aspect stable du corps que nous appelons sa structure. Si nous essayons d'introduire la mme distinction dans la vie sociale, nous serons bien plus embarrasss. Une constitution, par exemple, dtermine quels seront les organes de la vie politique, assemble, cours suprmes, hauts dignitaires: elle fixe aussi leurs attributions, leurs pouvoirs, leurs fonctions. Mais tout ce que la socit politique a dtermin, elle peut le modifier, qu'il s'agisse du nombre, de la forme, de la disposition des organes, aussi bien que de l'tendue et de la nature mme des fonctions. Comment distinguer ici et opposer le permanent et le changeant ? Il arrive qu'une fonction soit plus stable et dure plus longtemps qu'un organe, de mme que l'inverse. (Halbwachs, 1938, p. 166-167.)

On ne peut faire correspondre la morphologie l'tude des rgularits sociales et la physiologie celle des changements sociaux. Prcisment parce qu'il n'existe pas de traces du social qui soient indicatrices du permanent ou du changeant. L'objet de la sociologie est relationnel : les relations liant les objets physiques, les objets symboliques et les tres dans un usage social. Il s'agirait donc d'une proprit spcifique des phnomnes humains par rapport ceux du vivant biologique : les traces caractrisant les situations sociales changent de statut. L'objet de la sociologie ne peut donc pas tre substantif. Dans le cas du fait humain, tel que le montre la sociologie de la mmoire, il s'agit d'un mouvement impliquant constamment la fois assimilation et accommodation ne permettant pas, partir de traces, de discerner directement celle relevant de la continuit et de la discontinuit. C'est seulement en objectivant le niveau des relations entre traces de mmoire que l'on peut dlimiter une forme

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sociale. Le modle de la causalit rciproque des activits sociales dans les ensembles sociaux, vu sous l'angle de la morphologie sociale traditionnellement dfinie, rend compte, sa faon, de ce mme rapport aux traces du social. Pour cela, la plus grande stabilit constate dans la vie sociale relve non pas des institutions, pour Halbwachs, mais des groupes sociaux: Reconnaissons cependant qu'il existe dans les groupes sociaux des arrangements, des dispositions qui tendent subsister, demeurer tels quels, et qui opposent une rsistance tout changement . (Halbwachs, 1938, p. 167.) Ces arrangements et dispositions sont affaire de mmoire collective. La mmoire est donc constitutive de la morphologie sociale. En effet, cette conception de la morphologie et de la mmoire ne correspond pas des distinctions entre le matriel et le symbolique, ce sont des distinctions analytiques qui visent rendre compte, entre autres, des conditions d'existence matrielles :
Ainsi les conditions matrielles de la socit opposent leur rsistance au jeu de ses fonctions, la transformation de ses organes, sa vie et son volution. Cet aspect de la vie collective, c'est--dire les groupes en tant qu'ils sont dans le monde des corps et se trouvent pris dans le courant de la vie biologique, mais surtout (puisqu' cette condition nous restons dans le domaine du social, de la pense collective) en tant qu'ils se reprsentent eux-mmes eux-mmes comme choses dans l'espace et comme ralits organiques, tel est l'objet de la morphologie sociale. (Halbwachs, p. 168-169.)

Il s'agit d'une morphologie sociale, car elle fait tat de l'apprhension sociale ralise travers la pense collective des contraintes physiques et organiques de l'existence : le rapport social qui construit le rapport humain la nature et sa propre nature. Le fait matriel est conu comme un fait social dans la mesure, notamment, o il est compos d'une activit sociosymbolique ; la mmoire qui produit une reprsentation des personnes dans l'ordre de l'exprience (choses dans l'espace et ralits organiques). Cette activit socio-symbolique est une donne immdiate de la conscience sociale qui tranche sur toutes les autres et qui n'a pas encore t assez aperue par les sociologues eux-mmes, pour plusieurs raisons (Halbwachs, 1938, pp. 182-183). On mentionne souvent ce passage lorsque l'on rfre la gense de la sociologie de la mmoire de M. Halbwachs. Mais est-ce que l'on a vraiment prcise sur quelles bases celui-ci en arrive attribuer au fait matriel et au fait sensible de la morphologie la valeur d'une donne qui tranche sur tous les autres faits sociaux qu'il s'agisse des comportements politiques, religieux, conomiques, etc. ? La morphologie des activits sociales (religieuse, politique, conomique) forme la morphologie au sens large, tandis que la morphologie de la population dans l'espace et le temps figure comme morphologie au sens strict (dmographique). Les rapports entre les phnomnes de morphologie, au sens large et au sens strict, sont conceptualiss en termes de double causalit ou

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causalit rciproque. Les faits sociaux relatifs aux activits relevant de l'tude de la morphologie au sens large exercent des dterminations sur les faits de population. l'inverse, les dterminations exerces par les phnomnes de population relevant de la morphologie au sens strict sont plus importantes sur les activits sociales spcifiques. L'argumentation provient du fait que les individus vivent, non pas uniquement leurs activits religieuses, politiques, conomiques, mais, travers ces activits, un rapport gnral au cadre social spatial : tout fonctionnement collectif a des conditions spatiales (Halbwachs, 1938, p. 172). On peut facilement concevoir que l'on dfinisse un niveau d'objectivation des faits sociaux dmographiques en tant que fait de population dans le cadre de la dmographie. Mais considrer sous une forme autonome les faits de population, cela ne conduit-t-il pas Halbwachs donner un statut diffrent et fondamental la famille formant l'unit domestique 16 ? Nous verrons aussi que dans sa conception de la mmoire sociale, on retrouve un statut fondamental accord au cadre spatial. Dans les Cadres sociaux de la mmoire, M. Halbwachs attribue un statut particulier la mmoire familiale du fait qu'il prsume que les relations de parent sont fixes vie. En fait, pour affirmer la prsence de la mmoire des donnes immdiates qui tranchent sur toutes les autres , il introduit une autre distinction, celle de l'existence de reprsentation active : Une telle conscience commune des rapports du groupe avec l'espace, comment le groupe, en sa vie propre, faite de reprsentations actives, pourraitil s'en passer ? Lorsqu'on sort du sommeil, le premier sentiment qu'on prouve, c'est celui qu'on a de la position de son corps, de ses membres, de son orientation dans l'espace, par rapport aux meubles, aux murs de la chambre, la fentre, etc. C'est l le premier fondement de notre vie mentale, ce sur quoi tout le reste s'difiera, et qui n'a pas besoin du reste pour apparatre. Il en est de mme du groupe : la connaissance qu'il prend de sa structure et de ses mouvements est la base de toute la vie sociale. Ne quittons pas l'individu. Il a besoin, en quelque sorte, de reprendre pied dans l'espace. L'espace, le monde des corps, est stable. Les formes y durent, inchanges, ou, si elles changent, c'est suivant des lois fixes, avec des rgularits et des retours, qui maintiennent et rtablissent sans cesse en nous l'ide d'un milieu en quilibre. Mais c'est dans cette conscience que nous prenons de notre corps, de sa forme, de ce qui l'entoure, qu'est la condition de notre quilibre mental. Qu'elle s'altre, et l'on verra apparatre des troubles psychiques divers, de l'hallucination la folie. De mme dans le monde collectif. La pense commune, dans le groupe, risquerait de devenir une pense maniaque,
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En ce sens, il vaudrait mieux parler de faits socio-dmographiques. Voir ce sujet Danile Blanger, rapport intergnrationnel et rapport hommes-femmes dans la transition dmographique au Vietnam, de 1930 1990, thse de doctorat, Dpartement de dmographie, Universit de Montral, 1997.

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incohrente, elle s'emporterait toutes les divagations sociales, se dissoudrait dans les rves et les imaginations les plus chimriques, si elle ne se reprsentait pas de faon continue le volume et la figure stable du groupe, et ses mouvements rguliers dans le monde matriel. (Halbwachs, 1938, p. 185.) Ce qu'avance Halbwachs par cette distinction dans ce long extrait, c'est qu'il existe des reprsentations collectives qui tranchent sur toutes les autres; dans la mesure o celles-ci sont opratoires, elles nous insrent activement dans le monde. Cette mmoire dans l'exprience qui est ici associe troitement l'apprhension du milieu matriel tranche sur toutes les autres et est prsente dans l'exprience humaine considre l'chelle individuelle ou collective. Elle est la base sur laquelle l'ensemble des autres reprsentations se dveloppera. Les processus de mmoire, comme nous le verrons, ne sont pas uniquement rflexifs, ils inscrivent l'individu et les groupes sociaux dans un rapport pratique au monde. Nous pouvons conclure cette partie en affirmant : l que la mmoire sociale est effectivement une notion centrale de la constitution de la morphologie sociale d'Halbwachs; 2 que ce caractre central est le rsultat de la mise au jour du processus opratoire de la conscience commune qui tranche sur tous les autres: les reprsentations actives. Ceci nous permet d'avancer notre hypothse gnrale afin d'interprter l'volution des principaux travaux d'Halbwachs sous l'angle restreint du rapport tabli entre mmoire et exprience. Si le livre Les Cadres sociaux de la mmoire, publi en 1925, vise tablir l'organisation sociale de la mmoire individuelle et qu'il y parvient en montrant que les rfrents de la mmoire sont relatifs aux relations sociales, les processus de mmoire tudis par Halbwachs relvent ce moment de la mmoire au sens strict: la mmoire figurative principalement dans sa fonction d'vocation 17. Le vecteur de sa dmonstration tant que l'organisation de la mmoire est relative l'exprience sociale. Il fait tat aussi de la perception comme procd immdiat de mmorisation, laissant de ct la mmoire par reconstitution ou imitation 18. Dans La Mmoire collective, uvre posthume et donc subsquente La Morphologie sociale (1938), la sociologie de la mmoire portera d'emble sur ce processus opratoire au fondement de la mmoire sociale : la rciprocit des perspectives entre les individus dans l'interaction sociale. Au rfrent du langage s'ajoute l'explicitation des rfrents temporels et spatiaux. L'ensemble
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Nous reprenons ici la conceptualisation de la mmoire de Jean Piaget et B. Inhelder, qui parlent de mmoire de rcognition, de reconstitution et d'vocation. L'aspect figuratif de la conservation des schmes correspond la mmoire "au sens strict", cf. Mmoire et intelligence, Paris, PUF, 1968, p. 465. Halbwachs ici est fidle la perspective durkheimienne. On se souviendra de l'opposition entre Tarde et Durkheim, ce dernier rejetant l'imitation comme processus de socialisation (Moscovici, 1981).

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de ces rfrents restituant ainsi les dimensions de la morphologie des interactions sociales. Nous rejoignons ici les proccupations de la morphologie sociale gnrale dans l'tude des rapports entre les espaces-temps sociaux. En somme, si la sociologie de la mmoire a mis d'abord au jour les schmes socio-cognitifs constituant la mmoire de l'exprience, l'vidence par la suite de la multiplicit des espaces-temps sociaux contemporains coexistant dans l'exprience sociale pose avec acuit le problme de l'existence d'une indexation sociale (notions de langage, d'espaces et de temps sociaux) dans l'exprience. Par ailleurs, comme nous allons le voir, il est possible d'interprter La Mmoire collective de faon plus stricte. Il s'agirait d'une problmatique visant faire le lien entre la part idelle du matriel et la part matrielle de l'idel.

III
La mmoire de l'exprience: reconstruction du pass et localisation des souvenirs

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Il n'est pas facile de rsumer en quelques pages les notions essentielles de la sociologie de la mmoire. Il s'agit d'une problmatique largement ouverte faisant tat d'un cheminement complexe dans chacun des ouvrages consacrs ce sujet. La postface de G. Namer la rdition des Cadres sociaux le montre trs bien et s'avre particulirement clairante pour saisir les influences sociales, politiques et intellectuelles marquant l'laboration du livre fondateur de ce champ de recherche. Nous y renvoyons le lecteur pour une analyse plus dtaille. Pour notre part, notre relecture vise plutt la logique interne du dveloppement du modle conceptuel de la sociologie de la mmoire et ses prolongements possibles. C'est sur le terrain des psychologues que va tre dmontre par une tude critique de leurs travaux la constitution sociale de la mmoire individuelle. partir de l'observatoire que constituent les phnomnes limites, tels le rve et les troubles de l'aphasie, M. Halbwachs montre que la mmoire individuelle suppose l'existence des notions collectives issues du groupe social. Ces

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situations limites font tat de l'effacement, voire de l'absence de liens entre les images souvenirs qui figurent comme contenus sensibles. Seule la socit, nous dit Halbwachs, pense effectivement par ensemble : elle rattache ses notions les unes aux autres, et les groupes en reprsentations plus complexes de personnes et d'vnements, comprises dans des notions plus complexes encore (Halbwachs, 1925, p. 81). C'est ainsi que l'irrductibilit sociale de la mmoire se donne voir travers ces deux observatoires diffrencis o s'estompe en grande partie l'influence sociale : le langage apparat comme le lieu o les hommes pensent en commun (Halbwachs, 1925, p. 53). La sociologie jusqu'alors avait bien dmontr l'impossibilit de sa cration strictement individuelle : Le rveur, nous l'avons montr, n'est plus capable de reconstituer le souvenir des vnements complexes, qui occupent une dure et une tendue spatiale apprciable; c'est qu'il a oubli les conventions qui permettent l'homme veill de nommer les objets, et de les distinguer les uns des autres au moyen de leur nom. (Halbwachs, 1925, p. 82.) Mais ces conventions verbales ne sont pas suffisantes pour tablir la mmoire. La reconstruction du pass porte sur le langage, mais aussi sur son usage social. La localisation sociale des souvenirs images de l'exprience propose une conceptualisation de cet usage : le processus de raisonnement social qui articule les expressions langagires. M. Halbwachs montre que la mmoire individuelle est une reconstruction du pass partir des catgories prsentes en recourant des expriences cognitives impliquant dans le sens commun ce que les sciences de l'interprtation ont explicit en termes de cercle hermneutique (Molino, 1985). Or, l'originalit d'Halbwachs est d'examiner ce cercle hermneutique l'chelle du mme individu, dconstruisant ainsi l'ide d'une conception substantive et littralement cumulative de la mmoire conue comme un rceptacle. La relecture d'un livre qu'une personne a lu dans son enfance montre l'existence de deux points de vue socialement diffrencis selon les poques, ce qui explique pourquoi la lecture d'un livre de notre enfance nous apparat comme celle d'un livre nouveau, ou tout au moins remani (Halbwachs, M., 1925, p. 83). Malgr cela, si nous conservons un sentiment d'identit individuelle, il faut l'attribuer non pas une vertu substantive individuelle, mais la filiation continue des souvenirs sans cesse reproduits successivement par des systmes de notions collectives socialement diffrencies. Ceci travers les diffrents moments de notre vie et en fonction de notre appartenance des groupes sociaux. Or, pour Halbwachs, mme si nous avions des traces quotidiennes des activits sociales, tel un journal de lecture, ou mieux encore un grand nombre de tmoignages crits et oraux de personnes vivant ces situations, cela ne suffirait pas en fin de compte pour affirmer avoir ralis une vritable reconstitution du pass :

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Une telle reconstitution du pass ne peut jamais tre qu'approche. Elle le sera d'autant plus que nous disposerons d'un plus grand nombre de tmoignages crits ou oraux. Que tel dtail extrieur nous soit rappel, par exemple que nous lisions ce livre le soir, en cachette, jusqu' une heure trs avance, que nous avons demand des explications sur tel terme, ou tel passage, qu'avec de petits amis nous reproduisions, dans nos jeux, telle scne ou imitions tels personnages du rcit, que nous avons lu telle description de chasse en traneau, un soir de Nol, alors qu'il neigeait dehors, et qu'on nous avait permis de veiller, alors, par la convergence des circonstances extrieures, et des vnements du rcit, se recre une impression originale qui doit tre assez voisine de ce que nous ressentmes alors. Mais, de toute faon, ce n'est qu'une reconstruction. Comment en serait-il autrement, puisque, pour nous replacer exactement dans notre ancien tat d'me, il nous faudrait voquer en mme temps, et sans exception, toutes les influences qui s'exeraient alors sur nous, du dedans aussi bien que du dehors, de mme que, pour restituer en sa ralit un vnement historique, il faudrait tirer de leurs tombeaux tous ceux qui en ont t les acteurs et les tmoins ? (Halbwachs, 1925, p. 89.)

Cette reconstitution du pass ne serait qu'approximative tout au plus, dans la mesure o des circonstances extrieures la lecture, mais intrieures la situation de lecture de l'enfance, seraient mme de rappeler le contexte de la lecture, tenant compte qu'il est pratiquement impossible de reconstituer les influences qui s'exerceraient sur nous dans notre enfance. A la diffrence des vertbres dont l'empreinte est intacte dans un fossile et qui permettent d'identifier clairement la forme, les formes sociales rsident dans les relations sociales constituant la pratique de lecture. D'une faon un peu excessive, Halbwachs exige que tous les acteurs et les tmoins revivent pour prtendre reconstituer la situation sociale. Sur cette base, aucun amnagement du cercle hermneutique n'est possible pour laborer sa propre sociologie, comme le soulignait Jean Duvignaud. La Mmoire collective nous semble, l'inverse, rendre possible une voie vers la reconstitution approche d'un point de vue sociologique des formes sociales antrieures. Reste, par ailleurs, que si les cadres sociaux de la mmoire ne sont faits que de notions collectives issues des groupes sociaux prsents, alors comment rendre compte de la prgnance plus grande de certains souvenirs lointains par rapport des souvenirs rcents et, plus gnralement, du processus de rapprochement et d'idalisation de l'enfance que l'on observe chez les personnes ges ? La rsolution que propose Halbwachs ce problme est de replacer la remmoration dans son rapport l'exprience, anticipant ici la localisation sociale qu'il exposera subsquemment. La personne ge n'est pas dans le mme rapport avec l'exprience de son enfance parce que se sont transforms ses rapports avec les membres des groupes sociaux et de ce fait les souvenirs qui y sont lis :
Quels sont les traits principaux qui distinguent de la socit actuelle celle o nous nous replongeons ainsi en pense ? D'abord elle ne s'impose pas nous, et nous sommes libres de l'voquer quand nous voulons, de choisir, dans le pass, la priode o nous nous transportons ... Tandis que, dans la socit actuelle, notre place est bien dtermine, et avec elle, le genre de contraintes que nous subissons, la mmoire nous donne l'illusion de vivre au sein des groupes qui ne nous emprisonnent pas, et qui ne

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s'imposent nous qu'autant et aussi longtemps que nous l'acceptons. (Halbwachs, 1925, p. 109.)

La conclusion d'Halbwachs sur l'exprience de la personne ge s'avre ambigu: Ainsi, en un sens, le tableau que nous reconstruisons du pass nous donne une image plus conforme la ralit. Mais, en un autre sens, et en tant que cette image devrait reproduire la perception ancienne, elle est inexacte. (Halbwachs, 1925, p. 112.) Passant du point de vue prsent au choix d'un lieu et d'une poque passe loigns, la personne ge aperoit les deux facettes du social. Une premire facette, la contrainte que Durkheim a abondamment utilise en termes pdagogiques pour faire comprendre le social, une seconde, beaucoup moins vidente, rsultat de la remmoration montrant les possibilits de l'existence sociale passe :
La socit, au moment prsent, ne nous rvle peut-tre que ses aspects les moins attirants : ce n'est qu' la longue, par la rflexion et le souvenir, que notre impression se modifie. L'ensemble des tres humains n'est pas seulement une ralit plus forte que nous, une sorte de Moloch spirituel qui rclame de nous le sacrifice de toutes prfrences individuelles, nous y apercevons la source de notre vie affective, de nos expriences et de nos ides, et nous y dcouvrons une tendue et une profondeur d'altruisme que nous ne souponnions pas. (Halbwachs, 1925, pp. 111112.)

Cette oscillation entre le prsent et le pass dans l'activit rflexive de la remmoration permet d'avoir une perception plus juste de la constitution du social la fois faite de contraintes et de possibilits l'chelle individuelle. L'idalisation s'explique aussi par l'incompatibilit entre les contraintes anciennes et les contraintes prsentes de l'exprience et plus gnralement par l'effacement des contenus concrets de l'exprience antrieure qui rsulte de la moindre densit des relations sociales liant aux groupes concerns. Par ailleurs, l'analyse du processus de localisation sociale, que propose Halbwachs pourrait mener modifier l'explication de ce processus d'idalisation parce qu'il implique le rapport entre le pass et le prsent en fonction de l'organisation de la mmoire. Cette modification peut tre envisage sur la base de la plus ou moins grande intensit du processus de rorganisation de la mmoire aux diffrents moments de la vie.

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A. La localisation sociale des souvenirs

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G. Namer a bien mis en vidence la spcificit du concept de cadre social de la mmoire (totalisation, ritration, notion). Le terme de notion qui compose le cadre de la mmoire rfre selon celui-ci un tat entre le concept et le sensible. Nous ajouterions qu'elle prend le sens d'un processus de mise en forme de l'exprience sociale fait d'un rapport forme/contenu 19. C'est cette conception de la notion organisant la mmoire qui fait refuser Halbwachs la dissociation entre le processus de localisation, qui serait de l'ordre du raisonnement, et celui de la reconnaissance, qui serait une activit d'impression automatique dans la mmoire des contenus sensibles. Plus de soixante ans plus tard, B. Inhelder et Jean Piaget, dans Mmoire et intelligence, en arrivent rduire grandement cette dissociation entre raisonnement et mmoire par l'entremise de la distinction entre la mmoire au sens large et celle dfinie au sens strict (Piaget, Inhelder, 1968, p. 470). L'association de trs larges recoupements du raisonnement, c'est--dire des schmes de l'intelligence et de la mmoire, rejoint ici la conception d'Halbwachs en s'opposant de la mme faon la vision de Bergson (Halbwachs, 1968, chap. III). Elle se diffrencie en ce qui a trait au rapport entre mmoire et prsent partir de la fermeture de l'entit psychologique individuelle. La conclusion des expriences mnsiques de Jean Piaget et B. Inhelder les amne nuancer encore plus la question d'une frontire entre mmoire et intelligence :
[...] seulement, si une rcognition se distingue d'une perception quelconque, une reconstitution mnsique d'une imitation quelconque et une image-souvenir d'une image reprsentative quelconque, c'est, comme on l'a vu (sous II), non pas en vertu de leurs proprits figurales ou de qualits particulires de leur contenu, mais en raison de jugements, qui rattachent ou non celui-ci au pass. Leur localisation temporelle tient donc essentiellement aux contextes, c'est--dire aux problmes, et par consquent aux fonctions assumes par la perception, images et schmes dans l'activit actuelle du sujet. D'un tel point de vue, il n'existe plus de frontire immuable mais une srie de frontires mobiles et vicariantes entre l'acte mnsique et l'acte de l'intelligence en gnral : tout participe de la mmoire si l'on se place au point de vue de la mmoire au sens large en dehors de laquelle il ne saurait y avoir ni comprhension du prsent ni mme invention, mais la mmoire au sens strict est d'autant plus diffrencie que les mmes schmes sont accommods de faon spcialise aux objets, tats momentans et vnements appartenant l'exprience
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Gilles Houle, dans ses travaux sur les histoires de vie, a dvelopp le concept de modle concret de connaissance pour rendre compte de la mise en forme de l'exprience dans le sens commun. Voir ce sujet Lidologie comme mode de connaissance , Houle, 1979, pp. 123-145.

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vcue et passe et retrouvs comme tels. C'est pourquoi la moiti et la rfrence au pass semblent en premier alors appartenir aux lments figuratifs de la mmoire plus qu' son schmatisme et que l'on peut mme dfinir la mmoire au sens strict par l'aspect figuratif de la conservation des schmes (Piaget, Inhelder, 1968, p. 476.)

Dans cette conception large de la mmoire, seule la capacit de simulation des possibilits dans le prsent partir des lments existants mmoriss ne fait pas partie d'une activit de mmoire. Ainsi, la mmoire dans ses lments figuratifs (mmoire de rcognition, mmoire de reconstitution, mmoire d'vocation), ou mmoire au sens strict, si elle est tendue la conservation des schmes dans une conception de la mmoire au sens large, introduit aux mmes distinctions que celle de l'intelligence : un niveau sensori-moteur, un niveau reprsentatif et un niveau opratoire. Ceci pose le problme des rapports et de la hirarchie des mmoires. Ce bref rsum de la conceptualisation de la mmoire de Piaget et Inhelder nous permettra d'clairer celle que propose Halbwachs et d'expliciter ce qui caractrise son point de vue propre une sociologie sur la mmoire qui prend pour objet le mouvement d'extriorit constituant le sujet, c'est--dire l'interaction sociale. Pour M. Halbwachs, les psychologues de son poque dissocient reconnaissance et localisation dans la mesure o ils ont une conception restrictive de la localisation en le rduisant l'exercice qui consiste retrouver une date dans une chronologie. En fait, la sociologie de la mmoire montre que la localisation se produit immdiatement dans la reconnaissance par la prsence d'une zone sociale laquelle se rapporte le souvenir. Localiser un souvenir, c'est retrouver ce souvenir de proche en proche en procdant du point de vue du lieu associ ce souvenir, des objets et des tres qui composent la situation sociale remmore. Cette configuration de la localisation montre qu'il s'agit d'un processus se rapportant l'interaction sociale : si on prouve le besoin de localiser ainsi ses souvenirs c'est pour rpondre une question qui vous est pose ou qu'on se pose soi-mme, c'est que l'on examine ces souvenirs du dehors et comme s'ils taient ceux des autres (Halbwachs, 1925, p. 115). La localisation peut mme prcder la reconnaissance du souvenir qui sous formes d'ides renferme dj des contenus sensibles (Halbwachs, 1925, p. 119). Plus fondamentalement si reconnaissance et localisation renvoient au mme processus, c'est que la perception est sociale. Elle est sociale parce qu'elle implique la localisation (Halbwachs, 1925, p. 132). L'opration que constitue la perception suppose un travail d'interprtation:
Nous sommes tellement habitus opposer les faits sensibles et les oprations intellectuelles que nous n'apercevons pas tout de suite dans quel ensemble de remarques, rapprochements, classifications, prvisions et vues gnrales, est prise et en quelque sorte dcoupe toute perception. Au fur et mesure que de nouveaux objets se dcouvrent, et que nous passons de l'un l'autre, nous poursuivons, leur occasion, tout un travail d'interprtation. Au cours de nos rflexions nous tablissons ainsi une quantit de liens extrieurs entre nos impressions [...] (Halbwachs, 1925, p. 132.)

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Ces liens extrieurs l'individu sont fonds sur les notions relatives aux groupes sociaux. Sur ce point Halbwachs se distingue de Piaget et Inhelder. Le phnomne de la mmoire n'existe pas l'chelle de l'individu, mais seulement des relations sociales qui oprent littralement les liens qui rassemblent et organisent les souvenirs dans la mmoire. Il y a ici correspondance entre le rle des schmes de l'intelligence dont fait tat la schmatisation de la mmoire chez Piaget et le social, ou plus prcisment la schmatisation que met au jour le processus de localisation sociale. Halbwachs reviendra en conclusion sur les cadres sociaux de la perception. Il dmontrera les fondements mmes qui supposent une perception strictement individuelle du fait que l'individu dans sa perception intrieure ne peut que procder du souvenir des mots et des notions qui permettent aux hommes de s'entendre propos des objets :
En mme temps que l'on voit les objets, on se reprsente la faon dont les autres pourraient les voir: si on sort de soi, ce n'est pas pour se confondre avec les objets, mais pour les envisager du point de vue des autres, ce qui n'est possible que parce qu'on se souvient des rapports qu'on a eus avec eux. Il n'y a donc pas de perception sans souvenir. Mais inversement, il n'y a pas alors de souvenir, qui puisse tre dit purement intrieur, c'est--dire qui ne puisse se conserver que dans la mmoire individuelle. (Halbwachs, 1925, p. 274.)

Cette argumentation, outre qu'elle annonce le processus de rciprocit des perspectives qui constitue les interactions sociales, vient aussi lgitimer le procd d'introspection en vue de l'laboration d'une sociologie de la mmoire. La localisation des souvenirs est dissocie de la reconnaissance du fait qu' on dtache l'individu de la socit en psychologie (Halbwachs, 1925, p. 275.) En fait, le lien entre localisation et perception devient manifeste lorsqu'on ralise que la localisation suppose des rfrents extrieurs fonds sur la perception collective du monde. Mais revenons au processus de localisation lui-mme. C'est en replaant les images du souvenir dans des lieux, du point de vue des personnes et des objets, autrement dit, en utilisant les notions collectives des groupes auxquels on appartient, que, par raisonnement, se reconstruit le souvenir. Cette organisation de la mmoire est structure par des points de repres qui en forment l'indexation, c'est--dire qui organisent les contenus sensibles en ce qu'ils permettent leur localisation sociale. Halbwachs reprend ce constat de M. Ribot tout en contestant l'ide que ces points de repre soient essentiellement individuels. partir de l'exemple de sa conversion religieuse que relate Pascal, il montrera que ces points de repres sont des notions collectives de temps et d'espace. L'ensemble des rfrents forment les cadres sociaux de la mmoire : l'ensemble des notions qu' chaque moment nous pouvons apercevoir, parce qu'elles se trouvent dans le champ plus ou moins de notre conscience, mais toutes celles o l'on parvient en partant de celle-ci, par une opration de simple raisonnement (Halbwachs, 1925, p. 129). Reste rendre compte des dtails et de l'exhaustivit plus grande de la mmoire court terme, qui semble contredire l'existence d'une structuration

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sociale de la perception ainsi que de l'ensemble de la mmoire envisage moyen et long terme. Si la perception est structure socialement, pourquoi le groupe conserve-t-il tous ces faits immdiats ? Si, dans l'ensemble des faits rcents, un trs grand nombre sont retenus par rapport la mmoire long terme, c'est qu'ils ont une valeur et une importance quivalentes pour le groupe social ce moment. Il faut considrer la stabilit relative des groupes sociaux et leurs transformations : le rle et la situation des membres du groupe changent sans cesse, ce qui expliquerait cette quivalence des vnements et la possibilit dans le prsent de les rapporter les uns aux autres (Halbwachs, 1925, p. 130). En somme, aucun des faits n'est indiffrent tant qu'on n'en saisit pas les consquences. Le prsent ne peut rvler que le possible. C'est ainsi qu' la limite de l'existence prsente se produit un travail de radaptation perptuel, qui nous oblige, l'occasion de chaque vnement, revenir sur l'ensemble de notions labores l'occasion d'vnements antrieurs (Halbwachs, 1925, p. 135). On voit ici que la sociologie de la mmoire ne conoit qu'un niveau de schmatisation. Celui-ci vaudrait pour la remmoration comme pour la perception, contrairement ce que pensait Jean Piaget. Ce dernier envisage des schmes distincts et en relation, du niveau opratoire celui figuratif de la mmoire. Dans l'ensemble de ces souvenirs, quels sont ceux qui persisteront dans la mmoire ? Les souvenirs relatifs aux groupes sociaux avec lesquels nous sommes en liens plus troits et durables conserveront la vivacit des souvenirs prsents (Halbwachs, 1925, pp. 138-139). Ds lors, pour Halbwachs, la multiplicit des contenus des mmoires individuelles ainsi que la possibilit d'accder au contenu d'un souvenir de plusieurs points de vue dans sa mmoire peuvent tre rapportes la diversit des groupes sociaux auxquels nous appartenons : Ces diverses modes d'association des souvenirs rsultent des diverses faons dont les hommes peuvent s'associer. (Halbwachs, 1925, p. 144.) Ces cadres sociaux prsents dans une configuration spcifique l'chelle de la mmoire individuelle sont issus de la mmoire collective. On peut noter comment le concept de radaptation continuelle rsout le paradoxe de la continuit et de la discontinuit, des rgularits et des changements sociaux en s'appuyant sur une conceptualisation trs similaire labore ultrieurement par Jean Piaget, celle de l'assimilation et de l'accommodation, comme le souligne G. Namer 20. La mmoire collective familiale servira par la suite dmontrer d'une faon exemplaire le lien entre la persistance des souvenirs redfinis dans les mmoires et la fixit des relations sociales. Cette dmonstration sera d'autant plus probante qu'Halbwachs, tant bien de son espace-temps social, peroit les relations familiales comme fixes vie .

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G. Namer, Mmoire et socit, Mridiens Klincksieck, p. 41.

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On peut donc conclure cette partie en notant l'importance de la notion de localisation sociale tant du point de vue thorique que mthodologique. La localisation sociale de la mmoire individuelle montre l'existence de notions collectives en tant qu'units de raisonnement et d'exprience. C'est ainsi que mme lorsque l'on constate une idalisation du pass, celle-ci n'est pas le rsultat d'une rupture avec l'exprience, mais rsulte d'une transformation du rapport social de l'individu l'exprience : le rapport au groupe s'est transform, il n'est plus constamment prsent l'individu dans ses activits. Alors se produit un dtachement des contraintes sociales existantes rendant accessible la conscience le virtuel : le social vcu recelant des possibilits d'existence qui auraient pu se concrtiser. De ce point de vue mthodologique, la localisation sociale des traces de la mmoire permet d'objectiver le fondement et la relativit sociale de la connaissance, travers la mise au jour de sa composition sociale diversifie issue des rapports de l'individu aux groupes sociaux. Ce caractre composite de l'organisation de la mmoire sera l'objet de La Mmoire collective. La localisation montre donc une unit forme/contenu d'exprience travers la remmoration et la perception. Le contenu tant appropri partir d'un point de vue. Il n'existe pas en dehors d'un ou plusieurs points de vue. La conclusion tout ceci, c'est que l'activit de mmoire a une organisation gnralisante 21 . Le souvenir est mis en forme en fonction d'un usage ultrieur dans des pratiques sociales.

IV
La mmoire dans l'exprience: aspect opratoire de la mmoire sociale

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Il ne s'agit pas ici d'opposer l'aspect figuratif (vocation) l'aspect opratoire de la mmoire (rcognition et reconstitution) ni de dissocier le raisonnement des contenus sensibles. Nous pensons qu'en prenant pour base la thorie de la mmoire et de l'intelligence de Jean Piaget et B. Inhelder, qui font tat de ces processus opratoires constituant la mmoire, il est possible de
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Cette conception des proprits du souvenir comme mise en forme de l'exprience est compatible avec la recherche actuelle en neuro-physiologie de la mmoire, comme en font foi les travaux du psycho-sociologue Frdric Bartlett. Voir Israel, Rosenfield, L'Invention de la mmoire, Paris, Flammarion, 1994.

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dgager ce qui est esquiss par le cheminement d'Halbwachs dans La Mmoire collective : l'tude de la mmoire constitutive de l'exprience. Ce parallle est d'autant plus fond que les tudes sociologiques de Piaget 22 dveloppent propos de la circulation des biens sociaux un tel modle d'indexation de l'exprience dans l'exprience. Dans Les Cadres sociaux de la mmoire, M. Halbwachs cherchait dmontrer que la mmoire individuelle est relative aux groupes sociaux. Les premiers chapitres de la mmoire collective sont consacrs l'lucidation des rapports entre les relations sociales impliques dans la mmoire, autrement dit les clivages sociaux. L'tude de ces rapports entre mmoires sociales est la voie indique qui permet d'explorer les modalits de "cumul" de la connaissance dans une socit. Dans La Mmoire collective, les catgories cognitives du groupe qui organisent la mmoire individuelle ont chang de statut. Elles sont poses comme relevant de clivages sociaux entre des groupes, les groupes se dfinissant eux-mmes en relation avec d'autres groupes (Namer, 1994, p. 335). L'exemple du souvenir d'un enfant gar, c'est--dire en situation d'loignement de son groupe social, permet Halbwachs de montrer que l'inscription d'un vnement marquant dans la mmoire est relative la transformation momentane du point de vue de l'enfant en celui d'un adulte. Cette transformation de point de vue consiste en une opration de rciprocit des perspectives qui dfinit pour Halbwachs ce que l'on peut dsigner comme une interaction sociale requrant l'activit de la mmoire:
Comment, sans la mmoire et en dehors des moments o l'on se souvient, auraiton conscience d'tre dans le temps et de se transporter travers la dure ? [...] cela implique que je suis capable, tous moments, de me placer, en prsence d'un objet, en mme temps qu' mon point de vue, celui des autres, et que, me reprsentant, au moins comme possibles plusieurs consciences, et la possibilit pour elles de rentrer en rapport, je me reprsente aussi une dure qui leur est commune. (Halbwachs 1968, p. 128.)

Cette rciprocit des perspectives est le processus constituant l'interaction sociale o le langage, l'espace et le temps social se trouvent labors en conjonction simultane dans ce rapport aux autres du fait que les tres et mme les choses figurent comme signes. Il faut se situer de leur point de vue pour agir avec eux. Il s'agit du lieu de la radaptation continuelle, de l'assimilation et de l'accommodation transformant l'organisation de la mmoire travers les rptitions quotidiennes. Le terme radaptation continuelle exprime le rapport continuit/ discontinuit et rend compte du fait que la mmoire est ncessaire l'interaction sociale : comment agir sans une repr22

Jean Piaget, tudes sociologiques, Genve, Droz, 1965.

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sentation des tres et des choses ? Comment concevoir une reprsentation des tres et des choses hors du langage, de l'espace et du temps ? La conjonction du langage, de l'espace-temps, est la cl de la dlimitation de la morphologie des relations sociales et se diffrencie de la morphologie sociale au sens traditionnel comme formant un autre niveau d'objectivation. Dans l'ordre de la remmoration, la multiplicit des rfrents du langage, du temps et de l'espace social prend la forme d'une problmatique, analogiquement ce qu'on appelle une problmatique dans le discours scientifique, processus de mise en rapport de la connaissance avec exprience. Celle-ci procde de plusieurs types d'objets : objet thorique, objet opratoire et objet empirique, qui sont mis en relation et qui gnrent, par leur compatibilit et incompatibilit, la problmatisation du rapport au rel. De la mme faon, on peut dire que, dans l'ordre du sens commun, la mmoire dans la vie sociale contemporaine est faite de plusieurs objets concrets, c'est--dire de notions collectives relevant d'expriences socialement diffrencies. Cette conception de la mmoire sociale faite d'une multiplicit de mmoires collectives formant des totalits partielles est trs diffrente de la mmoire historique, celle du discours savant de l'Histoire qui propose une vision universelle et totale. Si Halbwachs, dans son premier livre, s'est oppos radicalement la conception psychologique et individuelle de la mmoire, dans La Mmoire collective, il s'oppose tout aussi radicalement l'Histoire comme mmoire universelle. Pour lui, il n'existe pas de mmoire universelle, ou une mmoire qui transcenderait les groupes sociaux. Plus encore, en gnral l'Histoire ne commence qu'au point o finit la tradition, moment o s'teint ou se dcompose la mmoire sociale (Halbwachs, 1968, p. 68). C'est que, comme dans le cas de la lecture du livre de notre enfance, l'histoire prtendant reconstituer le pass ne fait que le reconstruire partir des catgories prsentes. En somme, l'Histoire fait face la forme historique du cercle hermneutique (Molino, 1985) : Certes, un des objets de l'histoire peut tre, prcisment, de jeter un pont entre le pass et le prsent et de rtablir cette continuit interrompue. Mais comment recrer des courants de pense collective qui prenaient leurs lans dans le pass, alors qu'on n'a prise que sur le prsent ? (Halbwachs 1968, p. 69.) L'Histoire, du moins celle qui procde d'un schma chronologique et d'un cadre spatial naturalis, ne peut prtendre reconstituer, puisqu'elle dconstruit les traces des mmoires collectives en assemblant la totalit, les vnements dans un tableau unique formant une continuit de temps et d'espace qui rassemble les faits historiques : L'histoire est un tableau des changements. Elle est un tableau de diffrences dont fait tat la notion d'vnement historique. l'inverse, la mmoire collective forme un tableau de ressemblances rsultant de la rptition et de la radaptation continuelles du groupe social qui en est le support. Cette radaptation peut mener la diffrenciation

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sociale. On comprendra, la lumire de ces considrations, que la reconstitution du pass ne peut se faire qu' travers les mmoires collectives. La mthode d'une sociologie de la mmoire serait de localiser socialement les traces de la mmoire sociale et de restituer par le mouvement de rciprocit des perspectives de proche en proche les rfrents en conjonction dans le but d'expliciter le processus d'assimilation et de radaptation continuelle que supposent les formes sociales. Cette formulation de la mthode qu'utilise Halbwachs a l'avantage de rendre compte du perptuel mouvement de rciprocit des perspectives qui caractrise son apprhension du social. Celle de la radaptation continuelle de sa pense pour rendre compte des notions de diffrents groupes sociaux. Ceci amne Halbwachs constater, travers ses diffrents points de vue sociaux adopts et explicits, qu'il conserve l'intrieur de lui-mme, une socit reproduite dans sa conscience: une connaissance ainsi localise dont il parcourt systmatiquement les espaces-temps de la problmatique qui la forme. Mais ce caractre multiple des langages, des espaces-temps sociaux contemporains ne mne-t-il pas une fragmentation sans fin de la mmoire et de l'existence ? Pour circonscrire ce problme, il faut reformuler une analyse dveloppe par Halbwachs dans Les Cadres sociaux de la mmoire. Cette analyse permet d'envisager une distinction entre mmoire figurative et mmoire opratoire. On peut concevoir que les schmes d'organisation ne seraient pas sans continuit tout en tant diffrencis, comme le suggre le modle de Jean Piaget de la mmoire et de l'intelligence. Halbwachs lui-mme discernait la mmoire de l'exprience, en ce qu'il nous est possible de voyager librement dans la mmoire, de celle du prsent, qui fait apparatre les contraintes sociales, du fait que nous sommes en lien immdiat avec les groupes sociaux auxquels elle renvoie. Du point de vue de la remmoration, nous avons vu que la mmoire du prsent retient un grand nombre d'vnements qui seront oublis dans le long terme. Lorsque Halbwachs avance comme concept central la rciprocit des perspectives pour dfinir la mmoire collective, il ne traite plus uniquement de la mmoire figurative. En somme, il n'aborde pas uniquement les processus collectifs de remmoration en groupe d'un vnement, mais aussi l'activit de mmoire dans l'interaction sociale qui construit l'espace-temps d'une forme sociale:
On dira que, ce qui rompt la continuit de ma vie consciente individuelle, c'est l'action qu'exerce sur moi, du dehors, une autre conscience, qui m'impose une reprsentation o elle est comprise. C'est une personne qui croise mon chemin, et m'oblige remarquer sa prsence. Mais aprs tout, les objets matriels s'imposent aussi du dehors ma perception. Cependant, si nous supposons que je suis enferm en moi-mme et que je connais rien du monde extrieur, une telle perception sensible n'arrtera point le courant de mes tats plus qu'une impression affective ou qu'une pense quelconque: elle s'y incorporera, sans me faire sortir de moi-mme... Pour qu'il en soit autrement, il faut que l'objet agisse sur moi comme signe. [...] Cela implique que je suis capable tout moment de me placer, en prsence d'un objet, en mme temps qu' mon point de vue, celui d'un autre, et que, me reprsentant, au moins comme possibles, plusieurs consciences, et la possibilit pour elles d'entrer en

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rapport, je me reprsente aussi une dure qui leur est commune. (Halbwachs, 1968, pp. 89-90.)

L'analyse de la mmoire collective ne met pas uniquement en vidence les processus de remmoration des groupes sociaux telle la rencontre d'amis qui se rappellent le pass. Si cette remmoration est possible, c'est que la formation de la mmoire collective s'est labore travers l'interaction sociale quotidienne impliquant le groupe social. De ce point de vue, le processus de rciprocit des perspectives dans l'interaction sociale est la construction d'un temps, d'un espace, d'un langage qui permettent l'laboration d'une reprsentation active qui tablit une correspondance entre le point de vue premier de la personne et les points de vue adopts tout au cours de l'interaction sociale et ncessaires sa poursuite. Cette correspondance entre les perspectives, d'autres parleraient de traduction 23, sous-tend d'interaction sociale. Or, il ne s'agit pas d'une logique procdurale ou simplement formelle, mais, dans la suite de la conceptualisation de la mmoire sociale par Halbwachs, d'un rapport forme/contenu. C'est ce qui caractrise le temps social par rapport au temps astronomique utilis comme rfrent extrieur aux activits. Plus simplement dit, la montre nous est ncessaire pour nous rappeler le temps astronomique, parce que le temps des activits sociales est par sa nature diffrent dans son rythme et sa dure. Le temps astronomique, en fait, sert de rfrent extrieur aux temps des activits sociales. Comme les objets matriels, il n'agit sur nous que comme un signe et renvoie un usage social. L'analyse des temps sociaux est rvlatrice: il y a impermabilit des temps des groupes : l'interaction sociale formant une activit est l'laboration d'une dure sociale spcifique. Par ailleurs, il y a multiplicit des temps sociaux dans l'exprience contemporaine par les diffrentes activits sociales qu'elle suppose. La conscience individuelle est le point de rencontre des temps collectifs (Halbwachs, 1968, p. 127) : Plaons-nous maintenant du point de vue des individus. Chacun est membre de plusieurs groupes, il participe plusieurs penses sociales, son regard plonge successivement dans plusieurs temps collectifs. (Halbwachs, 1968, p. 126.) Il n'y a pas vritablement multiplicit des temps l'intrieur des groupes sociaux, puisque en fin de compte, l'mergence d'un nouveau temps dans un groupe correspond celle d'un nouveau groupe redfini partir de l'ancien (Halbwachs, 1968, p. 122). L'tude de la mmoire collective forme par la rciprocit des perspectives permet de dterminer la temporalit sociale de l'activit. Il s'agit d'un autre rfrent qui, tudi en relation avec le langage et l'espace, permet d'identifier la morphologie des relations sociales.

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Nous pensons aux travaux de Michel Calons et Bruno Latour.

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Pour Halbwachs, l'espace a un statut privilgi en termes morphologiques par rapport au temps. Il existe un espace social local, celui immdiat et quotidien de l'existence (Halbwachs, 1968, p. 141), qui fait que ce rfrent forme une dimension morphologique plus stable que les autres. Cette conception est en accord avec celle exprime auparavant dans La Morphologie sociale. Ce rapport entre les groupes sociaux et les objets ainsi que l'amnagement des lieux quotidiens tranchent sur tous les autres, pour Halbwachs: le groupe s'y enferme au fur et mesure qu'il rend plus compatibles son existence les lments matriels de la vie sociale. Il existe aussi une multiplicit des espaces sociaux du fait de la superposition et l'adquation d'espaces sociaux seconds, juridique, conomique, religieux, etc., sur cet espace social premier local. Cette surimposition est dcelable dans le travail institutionnalis de mmoire (par exemple le notariat), qui rend prgnants ces espaces-temps sociaux dcels dans le lien opr entre objets et sens, par exemple, terre et droits juridiques, objets matriels et prix. Si ces temps sociaux paraissent sans bases spatiales , bien qu'ils en aient une, c'est qu'ils dracinent les individus de leur rapport premier l'existence sociale locale en les insrant dans un espacetemps social second. On peut s'interroger encore ici sur le fait que le statut donn par Halbwachs l'espace-temps social local ne relve pas de la continuit des relations de parent et d'alliances, dont Halbwachs postulait la fixit vie. Ceci aurait pour consquence de confrer une stabilit temporelle plus grande l'espace domestique, d'o son statut local. La complexit de l'existence contemporaine ne rside pas tant dans la multiplicit des espaces et des temps sociaux que dans la prsence simultane de plusieurs temps et espaces l'intrieur de la mme activit sociale, telle l'activit conomique. Ceci semble contredire prime abord la conception du temps et de l'espace social avance. Le commerant dans le cadre de l'activit conomique est en rapport avec deux grands groupes sociaux : les autres commerants et les consommateurs. l'chelle de la mme personne, on constate l'existence d'une double mmoire dans la ralisation de son activit. Selon la situation sociale, le rapport tabli en objet et prix se transforme. Dans le contexte de l'interaction sociale avec le consommateur, l'ensemble du dispositif social qu'est le magasin concourt avec l'action du march pour confrer selon Halbwachs l' illusion que le prix correspond la valeur de l'objet, que les rgles de march s'appliquent rigoureusement et confrent un prix stable. Il s'agit du dispositif social l'origine de l' universalisme conomique. Tandis que le contexte de l'interaction sociale avec les autres marchands met en vidence une mmoire de l'conomie situe dans des lieux et des temps sociaux o les prix fluctuent, Halbwachs aborde ici un contreexemple de sa conception du temps et de l'espace social. Cet espace-temps est structur non pas seulement par un groupe social, mais par le rapport deux groupes diffrencis simultanment. Le marchand doit acheter aux autres

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marchands pour vendre aux consommateurs. Le mme individu interagit selon deux logiques sociales diffrencies dans le cadre de l'unit d'une mme activit de nature conomique. Autrement dit, l'activit conomique intgre une forme de rciprocit des perspectives l'chelle du marchand aux fins de la ralisation de profits. De ces deux mmoires conomiques, quelle est la vraie et quelle est l'illusoire ? Dans le cas de la mmoire d'un fait marquant, l'accommodation de la mmoire rvlera un l'existence d'un clivage social qui la forme. Pour la premire fois, l'enfant perdu adoptera le point de vue du groupe d'adultes. Mais ce double point de vue ne persistera pas dans le temps parce qu'il n'est pas dans la structuration du groupe, on ne peut tre la fois enfant et parent. Le cas de la mmoire conomique est diffrent. Halbwachs n'a pas de chapitre sur la mmoire de classe comme dans Les Cadres sociaux, qui poserait ce problme crucial des proprits morphologiques du social ainsi fait et structur par des clivages sociaux que sont les rapports de classes.

V
Rapport entre relations sociales: les modalits sociales de l'appropriation collective

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La mmoire de l'exprience est laboration d'une connaissance qui prend la forme d'une problmatique. Celle-ci implique au niveau de la mmoire dans l'exprience une mmorisation des contenus relatifs des formes d'interactions sociales diffrencies mais coexistantes : une mmoire opratoire structure par le rapport entre relations sociales et qui ne peut pour cela se rsumer qu' une seule logique identitaire, un seul ordre de grandeur social 24.

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Cette situation serait analogue en psychologie de l'enfant l'exprience bien connue de rciprocit des perspectives de Jean Piaget, soit celle des verres d'eau de formes diffrentes. Le contenu sera transvid au cours de l'exprience. Selon l'ge, les enfants auront des comportements diffrents : une rponse adquate ou non, une rponse adquate mais sans verbalisation et, par la suite, avec verbalisation de cette opration de rciprocit des perspectives.

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La mmoire individuelle serait localise, faisant tat de la coexistence de plusieurs mmoires collectives simultanment. Le cas de l'espace socio-conomique dcrit par Halbwachs nous semble illustrer cette situation. L'espace conomique est le monde des valeurs. La mmoire conomique repose sur la relation entre valeur et objet : Les prix sont attachs aux choses comme des tiquettes. Mais comment les prix sont-ils tablis ? Pour le comprendre, il faut examiner en dtail comment se forme la mmoire dans l'exprience conomique. Le commerant est en rapport avec deux groupes spars : le groupe des autres commerants et celui des consommateurs. La reprsentation de l'espace et de la mmoire des commerants est en apparence sans base spatiale . En fait, si on suit l'argumentation d'Halbwachs, les prix sont associs aux proprits matrielles des objets :
Les prix sont des nombres, qui reprsentent des mesures. Mais tandis que les nombres correspondent aux qualits physiques de la matire et sont, en un certain sens, contenus en elle, puisqu'on peut les retrouver en l'observant et par la mesure, ici, dans le monde conomique, les objets matriels n'acquirent une valeur qu' partir du moment o l'on attribue un prix. Ce prix n'a aucun rapport avec les proprits physiques de l'objet. Comment l'image de l'objet voquerait-elle le souvenir du prix, c'est--dire d'une somme d'argent, si l'objet nous est reprsent tel qu'il nous apparat dans l'espace physique, c'est--dire dgag de toute liaison avec la vie du groupe ? (Halbwachs, 1968, p. 154.)

Aussi, l'objet ne recle pas le prix, c'est l'tiquetage qui le lui confre et fait partie du rapport social l'objet. Mais ce rapport objet et prix est double. Pour comprendre la relation entre le prix et l'objet dans le groupe des marchands, il faut faire appel la mmoire conomique du groupe : Mais prcisment parce que les prix rsultent d'opinions sociales en suspens dans la pense du groupe et non des qualits des objets, ce n'est pas l'espace occup par les objets, ce sont les lieux o se forment ces opinions sur la valeur des choses et o se transmettent les souvenirs des prix, qui peuvent servir de support la mmoire conomique. (Halbwachs, 1968, p. 154.) Ces lieux d'interactions sociales entre les commerants sont les marchs concrets qu'ils frquentent. Or, dans ces marchs, le rapport entre prix et objets fluctue constamment, constate Halbwachs : il reste que les conditions des ventes et des achats, les prix, les salaires sont soumis de perptuelles fluctuations, et que, d'ailleurs, il n'est gure de domaine o les souvenirs proches chassent plus vite et plus entirement ceux qui sont plus anciens (Halbwachs, 1968, p. 155). La reconstitution de la mmoire conomique des marchands dmontre l'existence d'une mmoire collective, c'est--dire de la mmoire d'un groupe social localis dans l'espace conomique. L'apparence universelle du march serait une illusion. Nous disons illusion , car Halbwachs utilisera ce mot pour dcrire le rapport objet et prix dans l'change avec le consommateur. Le dispositif de mmoire que forme le magasin et auquel participe le marchand

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est illusoire, pour Halbwachs, dans la mesure o il vise, en fixant dans un lieu et dans un temps le rapport entre un prix et un objet, faire croire que le prix rside dans les proprits de l'objet :
C'est, en effet, parce que la marchandise attend c'est--dire demeure au mme endroit, que le marchand est oblig d'attendre, c'est--dire de s'en tenir un prix fix du moins pendant tout le temps qui s'coule jusqu' la vente. C'est cette condition, que le client est encourag acheter, et qu'il a l'impression de payer l'objet non point d'aprs un jeu compliqu d'valuation qui change sans cesse, mais son prix, comme si cela rsultait de la nature mme de la chose. Bien entendu c'est une illusion, puisque le prix est attach la chose comme une tiquette un article et puisqu'il change en ralit sans cesse tandis que l'objet ne change pas. (Halbwachs, 1968, p. 158-159.)

L'ensemble du lieu social de vente au consommateur a pour but de confrer un statut local cette situation sociale. Le marchand stabilise les prix et les associe ainsi un lieu, son magasin, et sa personne : En d'autres termes les prix ne pourraient se fixer dans la mmoire des acheteurs et des vendeurs eux-mmes si les uns et les autres ne pensaient en mme temps, non seulement aux objets, mais aux lieux o ils sont exposs et offerts. (Halbwachs, 1968, pp. 159-160.) Nous pourrions poursuivre l'exemple d'Halbwachs en montrant l'existence d'autres mmoires collectives dans l'activit conomique, celles du travailleur et de l'investisseur capitaliste, notamment. Cet exemple nous semble avoir une porte gnrale pour comprendre sa conception de la mmoire conomique. Contrairement la conclusion d'Halbwachs, nous ne pensons pas que la double organisation de la mmoire du marchand, celle en relation au consommateur et celle entre les marchands indique que la premire soit une illusion. Il y a paradoxe logique. Le mme marchand, selon les situations sociales, attribue au mme objet un prix fixe et un prix fluctuant. D'une faon opratoire, du moins, un rapport entre les deux mmoires l'intrieur de son activit conomique se compose et fait partie de la structuration de l'exprience : une sociologique inscrite dans le rapport entre ces espaces-temps sociaux constituant l'conomie. Une conception locale de l'espace-temps et une conception universelle ont pour proprit similaire de rendre opaques les situations sociales et ce qui les relie 25. Le marchand, la diffrence du consommateur, a cette double exprience sous forme d'une problmatique, tandis que le consommateur conserve une mmoire locale conforte par le dispositif du marchand. Dans le cas du marchand, il y a appropriation de l'conomie, dans la mesure o il opre concrtement une traduction fonde sur une rciprocit des perspectives implicites entre les mmoires conomiques que met au jour l'examen
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L'impression du consommateur que l'objet contient le prix relverait d'un universalisme parce qu'elle suppose que quels que soient le lieu, le moment et les personnes, l'objet aura le mme prix. Il est intressant de voir comment ici encore la notion locale est en rapport structurel l'universelle par l'entremise de la configuration empirique d'un dispositif social qui rend opaques les relations sociales liant les situations sociales.

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de la localisation des mmoires collectives. Ceci serait au fondement d'un rapport de domination du marchand sur le consommateur: la rciprocit des perspectives n'est pas gale entre le marchand et le consommateur 26. Cette hgmonie de l'apparence sans base spatiale de l'espace conomique viendrait de l'opacit des relations sociales dans la configuration sociale de l'activit conomique. Dans les Cadres sociaux de la mmoire, M. Halbwachs avanait que l'largissement des rfrents des individus et des groupes sociaux serait la source d'un progrs social (Namer, 1994, p. 367). Cette conception de la dynamique sociale, celle du progrs par l'largissement des rfrents des cadres sociaux, nous apparat un peu succincte pour caractriser ce rapport entre le local et l'universel la lumire de la mmoire collective. La topographie du rapport entre des espaces-temps sociaux peut tre vue comme exprimant des rapports de domination conomique d'autant plus assures que l'on est mme d'intgrer des rfrents du point de vue de l'Autre dans l'laboration du dispositif social. Reste, par ailleurs, ce que suggre la configuration mme de l'espace-temps des activits sociales contemporaines faites de plusieurs formes de mmoires sociales de et dans l'exprience. Cette coexistence dans les pratiques de plusieurs formes serait au principe d'une intelligence sociale qui ne rduit pas totalement l'irrationnel les formes sociales diffrentes vcues par les mmes individus et les mmes groupes simultanment 27.

*** En proposant une relecture possible de quelques lments essentiels de la sociologie de la mmoire de M. Halbwachs, nous avons cherch dmontrer la porte thorique et mthodologie de ses travaux. Du point de vue thorique, elle permet d'asseoir la formulation d'un modle de socialisation, celui de
26

27

Les travaux de T. Todorov en littrature compare sont remarquables en ce qu'ils clairent des formes de rciprocit des perspectives comme technique militaire dans la Conqute des Amriques : la question de l'Autre, Paris, Seuil, 1982, ou bien d'appropriation sociale individuelle et collective dans Les Morales de l'Histoire, chapitre II, Paris, Grasset, 1991. Dans le domaine de la sociologie conomique, les travaux de Y- Polanyi, par exemple, ont montr comment l'mergence de l'espace socio-conomique capitaliste d'accumulation simultanment ou presque avait suscit l'invention d'un second espace : le social . Celui d'une redistribution qui s'avrait ncessaire la poursuite de l'autonomisation de l'activit conomique malgr les idologies conomiques librales. Dans le cadre de nos travaux sur l'appropriation des francophones de l'conomie dominante, nous avons pu montrer aussi la coexistence dans l'activit conomique d'une entreprise et d'un milieu, sur une longue priode, de deux espaces socio-conomiques socialement diffrencis mais interrelis, structurant le dveloppement de cette conomie et son rapport l'conomie dominante. Plusieurs sociographies de l'conomie contemporaine ont mis en vidence de telles configurations. Par exemple, C. A. Gregory, GIFTS and Commodities, Academic Press London, 1952, William Fonte Whyte, Kathleen King Whyte, Making Mondragon, New York, Ill Press, 1988, 315 p.

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l'appropriation sociale que nous avons tent d'expliciter. Nous sommes bien loin par ailleurs d'tre mme de dterminer systmatiquement en quoi consisteraient des rgles gnrales d'appropriation sociale. Des tudes de cas existent. Elles constituent un terrain privilgi pour le dveloppement d'une sociologie de la mmoire. Du point de vue mthodologique, elle a des implications importantes pour le travail sociographique. Nous pouvons dduire de la sociologie de la mmoire deux niveaux d'objectivation du social en termes de morphologie. Un premier niveau d'objectivation, la morphologie au sens strict, qui renvoie la morphologie des relations sociales o les rfrents de la construction sociologique sont internes l'objet: langage, temps et espaces sociaux. Le social explique le social , affirmait Durkheim. Ce principe appliqu la morphologie devient ici, le social mesure le social ; les rfrents chronologiques ou gographiques ne sont pas les rfrents des espacestemps sociaux. Ils peuvent tre utiles dans la description sociologique pour tablir une correspondance entre les situations sociales traites mais ne sont pas suffisants pour construire un objet sociologique 28. C'est ce que dmontre la sociologie de la mmoire par l'entremise de l'indexation de l'exprience 29. Comme l'affirmait C. Greetz en ce qui a trait la connaissance 30, dans le cas des pratiques sociales, on ne peut rendre compte du contenu d'une exprience sociale sans faire tat de son mode d'organisation des comportements sociaux: la morphologie des relations sociales. La morphologie sociale au sens large, deuxime niveau d'objectivation du social, c'est celle, par exemple, des Pierres de la cit 31 , c'est--dire des configurations urbaines qu'observe Halbwachs. Celles-ci montrent des amnagements relatifs plusieurs formes de vie sociales combines de faon complexe en raison de la persistance de la matire. Ces amnagements sont autant de contraintes sur la vie sociale des groupes sociaux qui y rsident du fait de leurs plus ou moins grande compatibilit et incompatibilit et, pour cela donnent lieu une appropriation des conditions d'existence. Dans le cadre des sciences sociales, considrer l'ensemble des pierres de la cit sans considrer que ces pierres sont des traces de mmoires collectives et que l'on vit travers ces mmoires collectives, comme nous le propose la sociologie de M. Halbwachs, c'est se situer d'une faon hgmonique au-dessus de la vie sociale, c'est--dire nulle part.

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Cette rupture avec les rfrents dominants du temps et de l'espace a t ralise en sciences depuis fort longtemps. Par exemple, la conceptualisation de l'espace et du temps en physique est propre son objet et adapte la conceptualisation de sa forme. Cette rupture apparat problmatique en sociologie, dans la mesure o celle-ci signifie que les travaux sociologiques ne peuvent plus immdiatement avoir un sens dans l'univers des discours idologiques. Cette question n'est qu'une des figures de la prsence d'une double normativit en sociologie : une normativit sociale et une normativit scientifique. Reconstituer des pratiques sociales renverrait restituer les rfrents des interactions sociales partir de la description de matriaux (documents, observation des interactions sociales, etc.) produits dans l'activit sociale qui sont traces de cette indexation immanente l'exprience quotidienne qu'il s'agisse de production ou de circulation. Voir C. Greetz, Savoir local, savoir global. Les Lieux du savoir, Paris, PUF, 1986. Il s'agit du titre d'un sous-titre du dernier chapitre de La Mmoire collective.

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Paul SABOURIN Dpartement de sociologie Universit de Montral C.P. 6128, Succ. Centre-Ville Montral (Qubec), Canada H3C 3J7

Rsum

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Cette relecture de luvre de Maurice Halbwachs vise d'examiner l'tude de la mmoire sociale en tant qu'elle est une contribution remarquable la morphologie sociale tant sous l'angle de la dfinition des problmes que sous celui des solutions avances. La sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs est une sociologie de l'exprience sociale. Dans un premier temps, on soutiendra que celle-ci constitue une thorie de la socialisation qui met au jour les modalits d'appropriation sociale de l'existence humaine travers l'organisation et la mise en rapport des mmoires collectives. Dans un second temps, ses prolongements sont explors. Ce modle de socialisation fond sur l'tude de la multiplicit des mmoires et leurs rgles sociales de composition ouvre le champ de recherche des formes de l'intelligence sociale constituant l'existence complexe contemporaine ainsi localise travers ces mmoires de l'exprience et dans l'exprience. l'appui de cette mise en perspective de la sociologie de la mmoire de Maurice Halbwachs, on tracera un parallle entre ses travaux et ceux, subsquents, de Jean Piaget, qui constate que l'activit de la mmoire se confond pratiquement dans son intgration avec celle de l'intelligence humaine. SUMMARY This re-reading of the work of Maurice Halbwachs sets out to examine the study of social memory as a contribution of note to social morphology both from the point of view of defining problems and that of proposed solutions. Maurice Halbwachs' sociology of memory is a sociology of social experience. First, the author proposes that this sociology constitutes a theory of socialization revealing the means of social appropriation of human experience through organizing and defining relationships among collective memories.

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Then these extensions are explored. This model of socialization, based on the study of the mutiplicity of memories and the social rules by which they are formed, opens up a field of research dealing with the forms of social intelligence that make up today's complex existence, an existence that finds its place through and in experienced memories. To back up this point of view on Maurice Halbwachs'sociology of memory, a parallelism is set up between his work and that of Jean Piaget in which it is noted that the activity of memory merges with that of human intelligence. RESUMEN Esta relectura de la obra de Maurice Halbwachs propone examinar el estudio de la memoria social como una contribucin significativa a la morfologa social tanto bajo el ngulo de la definicin de los problemas como bajo l de las soluciones adelantadas. La sociologa de la memoria de Maurice Halbwachs es una sociologa de la experiencia social. En una primera etapa, se establece que sta constituye una teora de la socializacin que pone al dia las modalidades de apropiacin social de la existencia humana a travs de la organizacin y de la puesta en relacin de las memorias colectivas. En una segunda etapa, se exploran sus prolongaciones. Este modelo de socializacin fundado sobre el estudio de la multiplicidad de las memorias y sus reglas sociales de composicin abre el campo de investigacin de las formas de la inteligencia social que constituye la existencia compleja contempornea as localizada a travs de esas memorias de la experiencia y en la experiencia. En apoyo de esta puesta en perspectiva de la sociologa de la memoria de Maurice Halbwachs, se desarrolla el paralelismo, de sus trabajos con los subsecuentes de Jean Piaget donde se constata que la actividad de memoria se confunde con la de la inteligencia humana.

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