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Apuntes de Biologa 2 Bachillerato

UNIDAD 1.-BASE MOLECULAR DE LA VIDA Tema 3 Glcidos y lpidos

Glcidos Concepto y clasificacin Monosacridos Naturaleza qumica de los monosacridos Hemiacetal intramolecular y ciclacin de la molcula Monosacridos estructura lineal Monosacridos de inters biolgico Oligosacridos Polisacridos- homopolisacridos Heteropolisacridos Hetersidos Lpidos- concepto y clasificacin cidos grasos Propiedades fsicas de los cidos grasos Propiedades qumicas de los cidos grasos Acilglicridos- grasas Ceras Fosfolpidos Esfingolpidos Esteroides Terpenos Carcter anfiptico de los lpidos de membrana

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GLCIDOS
CONCEPTO
Son biomolculas orgnicas formadas por carbono, hidrgeno y oxgeno. Qumicamente son polihidroxialdehidos o polihidroxicetonas, es decir compuestos que poseen varios grupos hidroxilo ( OH) y un grupo carbonilo, bien aldehido ( CHO) o bien cetona (C = O). Atendiendo a su complejidad se clasifican en: A) Monosacridos u osas Son los ms sencillos. No hidrolizables. Poseen de 3 a 7 tomos de carbono. Constituyen los monmeros a partir de los cuales se originan los dems glcidos. B) sidos formados por la unin de varios monosacridos mediante enlaces Oglucosdicos, pudiendo poseer en su molcula otros compuestos no glucdicos. Son hidrolizables, descomponindose en los monosacridos y dems compuestos que los constituyen. A su vez se dividen en: 1) Holsidos constituidos exclusivamente por monosacridos. Si el nmero de monosacridos est comprendido entre 2 y 10, se denominan Oligosacridos, entre ellos cabe destacar a los disacridos (dos osas) y trisacridos (tres osas). Pero, s el nmero de monosacridos es superior a 10 se llaman Polisacridos que pueden estar formados por un solo tipo de osas (homopolisacridos), o por dos o ms tipos (heteropolisacridos). Hetersidos formados por osas y otros compuestos no glucdicos de naturaleza variada.

2)

MONOSACRIDOS
Como ya se ha dicho, son los glcidos ms sencillos, no hidrolizables y constituyen los monmeros de los dems glcidos. Propiedades fsicas son slidos, cristalinos, incoloros o blancos, dulces y solubles en agua. Su solubilidad, se debe a que tanto los radicales hidroxilo, como el grupo carbonilo son polares y establecen por ello enlaces de hidrogeno con las molculas de agua tambin polares. Propiedades qumicas Poseen poder reductor frente a determinadas sustancias (por ejemplo el licor de Fehling), debido a la presencia del grupo carbonilo que puede oxidarse a cido con facilidad por disoluciones alcalinas de plata o cobre. Esta propiedad es utilizada para detectar su presencia en medios biolgicos. Todos los monosacridos, excepto la dihidroxicetona, poseen carbonos asimtricos, por tanto poseen estereoismeros y adems tienen actividad ptica (desvan el plano de polarizacin hacia la derecha (dextrgiro +) o hacia la izquierda (levgiro -).

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NATURALEZA QUMICA DE LOS MONOSACRIDOS


Qumicamente estn constituidos por una sola molcula de polihidroxialdehido o polihidroxicetona que posee de 3 a 7 tomos de carbono. Su frmula emprica responde a (CH 2O)n. La estructura bsica de los monosacridos es una cadena de carbonos no ramificada en la que dichos tomos se encuentran unidos entre s mediante enlaces covalentes sencillos y todos ellos son portadores de un grupo hidroxilo ( OH) y de un radical de hidrgeno ( H), excepto uno que forma parte de un grupo carbonilo, bien de tipo aldehido o cetona. Los monosacridos que poseen un grupo aldehido se denominan aldosas y siempre se encuentra en uno de los carbonos terminales de la molcula. Los que tienen un grupo cetona reciben el nombre de cetosas y siempre se localiza en un carbono intermedio. Dependiendo de que posean 3, 4, 5 o 6 tomos de carbono, se denominan: pentosas, hexosas, respectivamente. triosas, tetrosas,

Si tenemos en cuenta ambos criterios para nombrarlos se antepone al sufijo osa el prefijo aldo o ceto para indicar si poseen funcin aldehido o cetona, seguido de "tri", "tetra", "penta", "hexa" o "hepta", para hacer referencia al nmero de tomos de carbono que posean. As por ejemplo un monosacrido de seis tomos de carbono con funcin aldehido ser una aldohexosa. Ejemplos:

HEMIACETAL INTRAMOLECULAR Y CICLACIN DE LA MOLCULA Las molculas de monosacridos pueden presentar cadenas abiertas, como las que hemos visto hasta ahora, o cerradas, formando ciclos. En las tetrosas, la forma abierta es la que corresponde a su estado en la clula.

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Por el contrario, las pentosas y hexosas, cuando se encuentran en disolucin acuosa, no presentan estructura lineal sino de forma pentagonal o hexagonal. En 1929 Haworth dise unas frmulas de proyeccin conocidas como proyecciones de Haworth que representan a los monosacridos como formas cclicas en el plano. La formacin del ciclo se realiza mediante un enlace hemiacetal, enlace covalente entre el grupo carbonilo y un alcohol, este enlace no implica prdida ni ganancia de tomos sino una reorganizacin de los mismos. El ciclo resultante puede tener forma pentagonal (furano) o hexagonal (pirano) denominndose los monosacridos furanosas y piranosas respectivamente. Los anillos resultan de la reaccin del grupo carbonilo con un OH de la misma molcula el 4 en las pentosa y el 5 en las hexosas. De esta reaccin resulta la formacin de un hemiacetal intramolecular. Al formarse dicho compuesto aparece un nuevo carbono asimtrico (el 1 en las aldosa y el 2 en las cetosas) denominado anomrico y es portador de un grupo OH llamado Hidroxilo hemiacetlico, que sigue manteniendo las propiedades del grupo carbonilo y mantiene por tanto el carcter reductor. El carbono anomrico origina dos nuevos esterioismeros llamados anmeros que se designan como si el OH hemiactlico queda bajo el plano y si el OH hemiacetlico queda sobre el plano. Ciclacin glucosa

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MONOSACRIDOS DE INTERS BIOLGICO


RIBOSA Aldopentosa. Forma parte de la estructura de los RNA, as como de nucletidos
capaces de transferir energa, como por ejemplo el ATP.

DESOXIRRIBOSA Es un monosacrido que se origina a partir de la ribosa, por perdida


del oxgeno del C 2. Forma parte de la estructura del DNA.

GLUCOSA Aldohexosa. Recibe el nombre de azcar de uva por encontrarse de forma libre
en este fruto. Puede encontrarse libre como tal glucosa o formar parte de oligosacridos y polisacridos. En nuestra sangre, y procedente de la digestin de los glcidos que tomamos en el alimento, se encuentra en la proporcin de un gramo por litro. Es utilizada como fuente de energa por todas las clulas, pues es el material energtico de uso ms inmediato.

FRUCTOSA cetohexosa.

Se encuentra en la miel y en la mayora de los frutos acompaando a la glucosa. En el hgado se transforma en glucosa, por lo que posee para nuestro organismo el mismo valor energtico que sta.

OLIGOSACRIDOS
Son glcidos formados por la unin de dos a diez monosacridos. Los ms abundantes en la naturaleza son los DISACRIDOS constituidos por la unin de dos monosacridos, generalmente hexosas, mediante un enlace "O-glucosdico. Este enlace se establece entre dos grupos hidroxilo de diferentes monosacridos, en el proceso de formacin se libera una molcula de agua. Este enlace puede ser , dependiendo de la configuracin del primer monosacrido.

-Si en el enlace intervienen el hidroxilo del carbono anomrico del primer monosacrido y cualquier OH del segundo monosacrido salvo el hemiactlico, el enlace se denomina monocarbonlico, y el disacrido mantiene el carcter reductor. -Si intervienen los dos hidroxilos de los carbonos anomricos el enlace se denomina dicarbonlico y el disacrido pierde el carcter reductor.

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Los disacridos son dulces, solubles en agua, cristalizables y por hidrlisis se descomponen en sus monosacridos constituyentes. Entre los disacridos de mayor inters biolgico, se pueden citar como ejemplo

Maltosa formada por dos molculas


de glucosa, unidas mediante un enlace (1-4) Se obtiene por hidrlisis del almidn y del glucgeno. Aparece durante la germinacin de la cebada que se emplea en la fabricacin de la cerveza y, una vez tostada como sucedneo del caf (malta).

Lactosa Formada por una molcula de


galactosa y otra de glucosa, unidas mediante un enlace (14). Se encuentra libre en la leche de los mamferos

Sacarosa formada por una molcula de


glucosa y otra de fructosa, unidas por un enlace (12). Es el azcar comn y abunda en la caa de azcar y en la remolacha azucarera.

Para nombrar los disacridos se siguen las siguientes normas: -Se nombra el primer monosacrido con la terminacin osil seguido del enlace entre parntesis -Se nombra el segundo monosacrido con la terminacin osa si el enlace es monocarbonlico, o con la terminacin osido si el enlace es dicarbonlico. 7

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POLISACRIDOS
HOMOPOLISACRIDOS Son los glcidos ms abundantes en la naturaleza y los de mayor peso molecular. Estn formados por ms de diez monosacridos, unidos entre s mediante enlaces "Oglucosdicos". En la reaccin se desprenden tantas molculas de agua como enlaces forman. Su hidrlisis completa libera monosacridos. Son inspidos, amorfos e insolubles en agua. Algunos, como el almidn, pueden formar dispersiones coloidales. Los polisacridos realizan funciones biolgicas de dos tipos: de reserva energtica y estructural. Los primeros presentan enlaces de tipo y son ramificados, como el almidn y el glucgeno. Los segundos, como la celulosa y la quitina, poseen enlaces de tipo y no son ramificados. Los ms frecuentes estn formados por hexosas, sobre todo glucosa. o sus derivados. En los vegetales tambin existen polisacridos formados por pentosas. Entre los ms importantes se pueden citar:

Almidn Homopolisacrido, con funcin de reserva energtica, propio de los vegetales, se


acumula en el citoplasma celular formando grnulos (amiloplastos), de tamao y forma

caractersticos de cada especie vegetal. Es especialmente abundante en tubrculos y en semillas. Es un polmero de elevado peso molecular formado por miles de molculas de glucosa, cuya estructura es adems de ramificada helicoidal con 6 molculas de glucosa por vuelta de hlice y las ramificaciones se producen cada 12 molculas de glucosa.

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Se acumula en el hgado y en los msculos, donde cuando es necesario se moviliza convirtindose en almidn, con la particularidad de que es an ms ramificado.

Glucgeno Homopolisacrido, de reserva energtica, propio de los animales.

Celulosa Homopolisacrido, con funcin estructural, exclusivo de las clulas vegetales, en


las que forma la parte fundamental de su pared celular.

Es un polmero lineal y no ramificado de molculas de glucosa. Cada molcula de glucosa est girada 180 respecto al residuo adyacente, de modo que el oxgeno de cada anillo establece un puente de hidrgeno con el grupo OH del C3 del anillo siguiente, lo que impide la formacin de estructuras helicoidales, obtenindose de este modo una cadena recta y extendida. Varias cadenas adyacentes, con esta conformacin, pueden establecer, entre ellas, enlaces de hidrgeno, dando como resultado la formacin de fibras con una elevada fuerza tensil Sin embargo, los enlaces del almidn y del glucgeno originan una estructura muy distinta.

La celulosa se hidroliza por accin de las "celulasas" capaces de romper los enlaces dando molculas de celobiosa y estas finalmente glucosa. Solo algunos microorganismos, como protozoos y bacterias sirnbiticos del aparato digestivo de animales herbvoros y de insectos xilfagos poseen dicho enzima.

Quitina

Homopolisacrido con funcin estructural que forma la parte fundamental del exoesqueleto de los artrpodos.

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HETEROPOLISACRIDOS Los ms importantes son: la pectina, el agar-agar , las gomas y los muclagos que son de origen vegetal, y los mucopolisacridos de origen animal. -Pectinas: Es un polmero complejo que se encuentra en la pared celular de los vegetales y sirve de aglutinante entre las clulas. Abunda en muchas frutas y debido a su poder gelificante, se utiliza en la elaboracin de mermeladas y confituras. -Agar-agar: Es un polmero que se extrae de las algas rojas y se emplea en laboratorios para preparar medios de cultivo. -Gomas: son sustancias viscosas segregadas por las plantas, que sirven para cerrar sus heridas. Algunas como la goma arbiga son de inters industrial. -Muclagos: similares a las gomas. Se utilizan en la industria farmacutica para la elaboracin de preparados saciantes en dieta hipocalricas. -Mucopolisacridos: comprenden diversas sustancias entre las que destacan el cido hialurnico y la condroitina que forman la matriz extracelular de los tejidos conectivos y la heparina que se encuentra en la sustancia intercelular de hgado y pulmones. Este compuesto posee propiedades anticoagulantes, por lo que tiene gran utilidad en medicina. HETERSIDOS Son molculas constituidas por un glcido unido a otra parte no glucdica llamada Aglucn, se clasifican atendiento a este grupo en glucolpidos y glucoprotenas. Estas molculas se tratarn en los apartados de lpidos y protenas respectivamente.

FUNCIONES:
Los glcidos desempean las siguientes funciones biolgicas: el material energtico de uso inmediato para los seres vivos. El glcido ms utilizado por todo tipo de clulas como fuente de energa es la glucosa (su oxidacin libera 4,1Kcal/g). Otros glcidos, como el almidn, el glucgeno, la sacarosa, la lactosa....... son formas de almacenar glucosa. As el glucgeno y el almidn permiten acumular miles de molculas de glucosa en animales y vegetales respectivamente. Estas molculas al ser bastante insolubles en agua pueden almacenarse en grandes cantidades. Por otra parte y dado que los glcidos son los primeros productos obtenidos durante la fotosntesis, constituyen una fuente de carbono para los dems compuestos orgnicos. algunos glcidos forman parte de estructuras celulares y de tejidos. Entre los glcidos que desempean esta funcin se pueden citar: la celulosa, la pectina y la 10

Energtica: Constituyen

Estructural

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hemicelulosa que constituyen la pared celular de las clulas vegetales; los peptidoglicanos constituyentes de la pared bacteriana; la quitina que forma el exoesqueleto de los artrpodos; la ribosa y desoxirribosa componentes de la estructura de los RNA y DNA respectivamente. Los glcidos (oligosacridos)unidos covalentemente a las protenas o a los lpidos de las membranas celulares, actan como receptores de membrana de muchas sustancias y lugares de reconocimiento entre clulas del mismo tejido.

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LPIDOS
CONCEPTO
Son biomolculas orgnicas, compuestas bsicamente por carbono, hidrgeno y oxgeno y, en determinadas ocasiones tambin por otros elementos, como fsforo, nitrgeno y azufre. Constituyen un grupo de molculas muy heterogneas, que tienen en comn dos caractersticas: ser insolubles en agua y otros disolventes polares. ser solubles en disolventes orgnicos, es decir, no polares, como el benceno, el cloroformo, la acetona, el ter, etc. Desde el punto de vista qumico, se pueden clasificar teniendo en cuenta diversos criterios. Uno de ellos es, en funcin de sus relaciones con los cidos grasos. Segn este criterio, los lpidos se dividen en: Acilglicridos o grasas Ceras Saponificables con ac. grasos Glicolpidos Fosfolpidos Glicerofosfolpidos Esfingofosfolpidos Esfingoglicolpidos Lpidos de membrana

Colesterol Esteroides Insaponificables sin ac. grasos Terpenos Prostaglandinas Hormonas Vitaminas

CIDOS GRASOS
Son molculas que poseen una larga cadena lineal hidrocarbonada, generalmente con un nmero par de tomos de carbono (14 a 22) y con un grupo carboxilo en uno de sus extremos: R COOH, R, cadena hidrocarbonada saturada

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Acido plmitico: CH3 (CH2)14 COOH R COOH, R, cadena hidrocarbonada no saturada

Acido olico: CH3 (CH2)7 CH = CH (CH2)7 COOH No suelen encontrarse en estado libre y se obtienen mediante hidrlisis cida o enzimtica de otros lpidos.

Los cidos grasos se diferencian unos de otros en: longitud de la cadena hidrocarbonada. presencia o ausencia de dobles enlaces en dicha cadena, as como en el nmero y posicin que ocupan. En funcin de estos dobles enlaces, los cidos grasos se clasifican en: Saturados son aquellos que poseen nicamente enlaces covalentes sencillos. En estos compuestos, la rotacin libre alrededor de cada enlace carbono carbono, confiere gran flexibilidad a la cadena hidrocarbonada, que puede adoptar muchas conformaciones diferentes, siendo la ms estable la totalmente extendida. Son ejemplos de cidos grasos saturados entre otros: cido palmtico: CH3 (CH2)14 COOH, el esterico, etc. Insaturados Son aquellos que poseen uno o varios dobles enlaces. Estos dobles enlaces al ser rgidos y carecer de libertad de giro provocan inflexiones de la cadena hidrocarbonada. Como ejemplo se puede citar el cido oleico que se encuentra en el aceite de oliva Cuando poseen varios dobles enlaces, en la cadena hidrocarbonada, se denominan poliinsaturados.

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PROPIEDADES FSICAS DE LOS CIDOS GRASOS Las propiedades fsicas de los cidos grasos y de los compuestos que los contienen vienen determinadas en gran medida por la longitud y grado de insaturacin de la cadena hidrocarbonada. Solubilidad Los cidos grasos son compuestos anfipticos, ya que poseen una zona hidrfoba, la cadena hidrocarbonada, con tendencia a formar enlaces de Van der Waals con otras cadenas semejantes. Por el contrario el grupo carboxilo es polar e hidrfilo. Debido a ello los cidos grasos cuando se encuentran en un medio acuoso sus grupos hidrfilos se orientan hacia las molculas de agua, mientras que los grupos hidrfobos se alejan de ellas, dando lugar a la formacin de micelas, monocapas y bicapas Punto de fusin Los cidos grasos saturados, debido a su conformacin totalmente extendida pueden empaquetarse estrechamente, lo que permite la formacin de un gran nmero de fuerzas de Van der Waals entre los tomos de cadenas hidrocarbonadas vecinas (el nmero de estos enlaces est en relacin directa con la longitud de la cadena). Por el contrario en los cidos grasos insaturados, los doblamientos provocados por los dobles enlaces de la cadena hidrocarbonada no permiten este empaquetamiento tan fuerte, por lo que las interacciones de Van der Waals son ms dbiles, necesitndose menos energa para romperlas. Por ello los cidos grasos insaturados tienen puntos de fusin ms bajos que los saturados de la misma longitud de cadena, esto determina que a temperatura ambiente los saturados sean slidos, mientras que los insaturados son lquidos. PROPIEDADES QUIMICAS DE LOS ACIDOS GRASOS Por poseer un grupo carboxilo pueden llevar a cabo: Reacciones de esterificacin en las que reaccionan con grupos alcohlicos formando steres: R COO H + HO R H2O + R COO R

Reacciones de saponificacin en las que reaccionan con bases fuertes como potasa o sosa, dando la sal potsica o sdica del cido graso correspondiente que recibe el nombre de jabn. R COOH + HONa H2O + R COONa

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ACILGLICRIDOS O GRASAS
Son steres formados por una molcula de glicerina y una, dos o tres molculas de cidos grasos. En el primer caso se denominan monoacilglicridos, en el segundo diacilglicridos y en el tercero triacilglicridos. Entre ellos cabe destacar los triacilglicridos denominados tambin triglicridos, grasas o grasas neutras.

Dado que los hidroxilos ( OH) polares del glicerol y los carboxilos ( COOH) polares de los cidos grasos estn unidos en enlace ster, los triacilglicridos son molculas apolares (de aqu el nombre de grasas neutras), hidrfobas, prcticamente insolubles en agua. Solo los monoacilglicridos y los diacilglicridos poseen cierta polaridad debido a los radicales OH libres de la glicerina. Si los tres cidos grasos son iguales, el triacilglicrido se denomina simple y si no lo son, recibe el nombre de mixto. Las grasas naturales suelen ser mezcla de ambos. Si los cidos grasos que predominan son insaturados es lquido y se denomina aceite. si predominan los saturados es slido y recibe el nombre de sebo. En los animales poiquilotermos y en los vegetales hay aceites y en los animales homeotermos hay sebos. Los triacilglicridos se hidrolizan a pH neutro por accin de las lipasas, rindiendo una molcula de glicerina y tres de cidos grasos. Las lipasas del intestino colaboran en la digestin y absorcin de las grasas de la dieta. Tambin se hidrolizan hirvindolos con soluciones diluidas de hidrxido sdico o hidrxido potsico, esta reaccin de saponificacin origina glicerina y las sales sdicas o potsicas de los cidos grasos correspondientes denominadas jabones. Las grasas, como ya se ha dicho, son molculas de reserva energtica. Se almacenan en las vacuolas de las clulas vegetales (sobre todo en frutos y semillas de las plantas oleaginosas) y en los adipocitos del tejido adiposo de los animales.

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Son ms apropiadas que el glucgeno como reserva energtica, ya que no slo pueden almacenarse en grandes cantidades sino que lo hacen en forma casi deshidratada, con lo que ocupan menos volumen. En algunos animales, las grasas acumuladas debajo de la piel sirven tambin de aislante trmico.

CERAS
Resultan de la esterificacin de un monoalcohol lineal de cadena larga con un cido graso tambin de cadena larga. Son totalmente apolares por lo que su funcin en los seres vivos es impermeabilizante y protectora.

FOSFOLPIDOS
Son lpidos que forman parte de todas las membranas celulares. Derivan del glicerol, o de la esfingosina, un alcohol ms complejo. Los derivados del glicerol se denominan Fosfoglicridos y los derivados de la esfingosina, Esfingolpidos.

FOSFOGLICRIDOS (GLICEROFOSFOLPIDOS)
Su estructura molecular deriva de la unin de un cido fosfatdico con un compuesto polar, generalmente aminoalcohol. El cido fosfatdco es un triester de glicerol con dos cidos grasos (posiciones 1 y 2) y un cido ortofosfrico (posicin 3) El cido graso que se esterifica con el primer OH del glicerol suele ser saturado y el segundo insaturado. El compuesto polar (HO X) se une al cido fosfatdico, a nivel del cido ortofosfrico, mediante una nueva reaccin de esterificacin. Existen varias clases de fosfoglicridos, dependiendo del compuesto polar. Como ejemplo se pueden citar la lecitina (fosfatidilcolina) que se encuentra en la mayora de las membranas celulares de los organismos superiores, y cuyo grupo polar es la colina:

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Todos los fosfoglicridos son compuestos anfipticos, poseen dos cadenas apolares, hidrfobas (cadenas hdrocarbonadas de los cidos grasos) y un grupo polar hidrfilo (resto de la molcula). Debido a este carcter anfiptico desempean una funcin estructural, siendo constituyentes esenciales de todas las membranas celulares.

ESFINGOLIPIDOS
Su estructura molecular deriva de la unin del alcohol esfingosina y un cido graso que origina un compuesto llamado ceramida al que se une un grupo polar que puede ser un aminoalcohol o un glcido. Existen varios tipos de esfingolpidos: las esfingomielinas y los glicolpidos (cerebrsidos y ganglisidos), que se diferencian por los grupos unidos a la ceramida. Al igual que los fosfoglicridos, son compuestos anfipticos pues poseen un grupo polar y dos cadenas apolares hidrfobas (cadena hidrocarbonada de la esfingosina y del cido graso), por lo que desempean tambin una funcin estructural como constituyentes de las membranas celulares. Las esfingomielinas resultan de la esterificacin de la ceramida con un grupo fosfato y el alcohol colina. Se encuentran en la mayora de las membranas celulares animales y son los componentes mayoritarios de las vainas de mielina de las neuronas. Los cerebrsidos estn formados por la ceramida unida a uno o varios azcares, generalmente la galactosa o la glucosa. Son abundantes en las membranas de clulas nerviosas del cerebro y del sistema nervioso perifrico.

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Los ganglisidos estn formados por la ceramida unida a un oligosacrido a menudo ramificado. Aparecen en la parte externa de las membranas celulares, especialmente en neuronas. Forman parte de las sustancias que actan como receptores de membrana en aquellos lugares donde se produce la transmisin del impulso nervioso.

ESTEROIDES
Derivan de un hidrocarburo cclico el esterano o ciclopentano perhidrofenantreno. Los ms importantes son los esteroles, las hormonas esteroideas y los cidos biliares. Esteroles: Son los esteroides entre los que cabe destacar el colesterol presente en la mayora de las clulas eucariticas. Poseen en el carbono 3 el grupo OH y en el carbono 17 una cadena hidrocarbonada.

Es un compuesto anfiptico, ya que posee un grupo polar, hidrfilo (el grupo OH), mientras que el resto de la molcula es apolar, hidrfobo. Este carcter anfiptico le permite desempear una funcin estructural, siendo componente muy importante de las membranas de las clulas animales, a las que confiere estabilidad y fluidez. El colesterol, adems de su papel como constituyente de membranas, es el precursor de otros esteroides, entre los que destaca tambin la vitamina D, los cidos biliares y las hormonas sexuales. Los cidos biliares emulsionan las grasas, facilitando la accin de la lipasa pancretica. La vitamina D regula el metabolismo del Ca y del P. Puede obtenerse por irradiacin ultravioleta del colesterol subcutneo. Entre las hormonas estereoideas se encuentran las suprarrenales como la Aldosterona o el Cortisol y las hormonas sexuales como la Testosterona en el hombre y Estrgenos y Progesterona en la mujer.

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TERPENOS
Estn formados por polimerizacin del isopreno.

Son molculas muy abundantes en los vegetales y se clasifican por el nmero de isoprenos que contienen. Monoterpenos dos unidades de isopreno. Son los aceites esenciales de muchas plantas , a las que dan su olor y sabor caractersticos: mentol, geraniol, limoneno, alcanfor,etc. Diterpenos: 4 unidades de isopreno. Es importante el fitol, componente de la clorofila y precursor de la vitamina A. Tetraterpenos formados por 8 isopreno. Son muy abundantes las xantofilas y los carotenos. Pigmentos vegetales amarillos y anaranjados respectivamente. Dan color a flores, frutos. Desempean un papel clave en la fotosntesis al absorber energa luminosa de longitudes de onda distintas a la clorofila. Adems el caroteno es precursor de la vitamina A. Politerpenos formados por muchas unidades de iosopreno, Un ejemplo es el caucho, se obtiene del rbol Hevea brasiliensis y se usa para fabricar objetos de goma.

FUNCIONES
Los lpidos desempean entre otras, las siguientes funciones biolgicas: 1. Energtica Tal es el caso de las grasas, que al ser molculas muy poco oxidadas poseen un alto contenido energtico. Por ejemplo la oxidacin de un gramo de grasa libera 9,4 Kcal., ms del doble de la que se consigue con la oxidacin de un gramo de glcidos o de protenas (4,1 Kcal). Las grasas acumuladas en el tejido adiposo de los animales adems de constituir una reserva energtica para el organismo, son un poderoso aislante trmico y en ocasiones mecnico, como por ejemplo la grasa que rodea a los riones. 2. Estructural Los fosfolpidos, esfingoglicolpidos y el colesterol, dada su naturaleza polar forman parte de las membranas celulares. 3. Protectora Funcin desempeada por las ceras al impermeabilizar las superficies en que se depositan. 19

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4. Transportadora Por ejemplo los cidos y las sales biliares que dispersan las grasas facilitando su degradacin y posterior absorcin intestinal. 5. Reguladora Contribuyendo al normal funcionamiento del organismo. Desempean esta funcin las vitaminas lipdicas (A, D, K, E), as como las hormonas sexuales y hormonas suprarrenales, de carcter tambin lipdico.

CARCTER ANFIPTICO DE LOS LPIDOS. LPIDOS DE MEMBRANA.


Los lpidos que constituyen las membranas celulares tienen en comn una caracterstica muy importante: son molculas anfipticas. Contienen a la vez una parte hidroflica, que se siente atrada por el agua y otra hidrofbica que huye del agua. Los principales lpidos de membrana son: fosfolpidos (ms abundantes), glicolpidos y colesterol. lpido de membrana Fosfoglicridos Unidad hidrofbica Cadenas de cidos grasos Cadena de cido graso y cadena hidrocarbonada de esfingosina. Cadena de cido graso y cadena hidrocarbonada de esfingosina Molcula completa excepto el grupo OH Unidad hidroflica Alcohol fosforilado

Esfingomielina

Fosforilcolina

Glicolpidos

Uno o ms residuos de azcar

Colesterol

Grupo OH en C3

Al observar la frmula de fosfoglicridos vemos que las dos cadenas de cidos grasos (unidad hidrofbica) quedan aproximadamente paralelas entre s, mientras que la parte de la fosforilcolina (unidad hidroflica) apunta en direccin opuesta. En la esfingomielina y glicolpidos tienen una conformacin semejante. Por todo ello se ha adoptado la siguiente representacin abreviada para los lpidos de membrana. Su unidad hidroflica tambin denominada grupo o cabeza polar, se representa mediante un circulo, mientras que sus colas hidrocarbonadas son representadas mediante lneas rectas u onduladas:

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Es evidente que cuando estos lpidos se encuentran en medio acuoso (como ya estudiamos) sus cabezas polares tendrn afinidad por el agua mientras que las colas hidrocarbonadas evitarn el agua. Esto puede conseguirse formando una micela en la que los grupos polares estn en la superficie y las colas hidrocarbonadas quedan inmersas en el interior de la micela. Sin embargo, la ordenacin que satisface tanto las preferencias hidrofbicas como hidroflicas, de la mayora de los fosfolpidos y glicolpidos en medios acuosos es la de la bicapa lipdica (una capa bimolecular de lpidos). La razn es que sus colas de cidos grasos los hacen demasiado voluminosos para acumularse en el interior de la micela. Adems una micela es una estructura limitada, en contraposicin con una bicapa lipdica que puede tener dimensiones macroscpicas de hasta 1 mm. (107 ). Por ello, al poder formar capas bimoleculares extensas, son los constituyentes claves de las membranas. Adems estas pelculas sirven como barreras de permeabilidad, a pesar de ser estructuras bastantes fluidas. La formacin de estas bicapas de fosfolpidos y glicolpidos, como consecuencia de su carcter anfiptico, es un proceso de autoensamblaje o autoasociacin, rpido y espontneo en el agua. Las principales fuerzas que determinan la formacin de bicapas son las interacciones hidrofbicas originadas al liberarse las molculas de agua de las colas hidrocarbonadas a medida que estas colas quedan secuestradas en el interior apolar de la bicapa. Adems, entre estas colas hidrocarbonadas existen fuerzas de Van der Waals que favorecen su empaquetamiento compacto. Finalmente, se producen interacciones favorables, electrostticas y de enlace de hidrgeno entre los grupos polares de la cabeza y las molculas de agua. Por tanto, las bicapas lipdicas estn estabilizadas por todo el conjunto de fuerzas que intervienen en las interacciones moleculares de los sistemas biolgicos. Las bicapas lipdicas tienden a cerrarse sobre s mismas de tal manera que no existan extremos con cadenas hidrocarbonadas expuestas al agua, lo que da como resultado la formacin de un compartimento. Adems, las bicapas lipdicas se autorreparan puesto que un orificio en la bicapa es energticamente desfavorable.

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