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De pandillero a misionero en la selva africana: Un latinoamericano entre los pigmeos Baka.

Jos Castillo

De pandillero a misionero en la selva africana: Un latinoamericano entre los pigmeos Baka. Autor: Jos Castillo Copyright 2006 por Jos Castillo Edicin: Miguel Pealoza Publicado por Editorial JUCUM P. O. Box 1138, Tyler, TX 75710-1138 U.S.A. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida en forma alguna a excepcin de breves citas para reseas literarias sin el previo permiso escrito de Jos Castillo. 10 09 08 07 06 05 04 03 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

Portada y diagramacin dwD Asesores (Simn Johnson Guadarrama) El texto de la Biblia usado en este material viene de la Biblia Reina Valera Actualizada (RVA). Usado con permiso de la Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, Texas, Estados Unidos de Amrica.

Agradecimientos
lo necio del mundo escogi Dios para avergonzar a los sabios; y lo dbil del mundo escogi Dios para avergonzar a lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogi Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es 1 Corintios 1:27, 28 A mi Seor y salvador, Jesucristo, quien nos llam al campo misionero para servirle con amor. A mi querida esposa Lilyana quien tuvo el valor de acompaarme a vivir en frica y a pesar de los tiempos difciles continu fiel y acept el desafi. A mis hijos Angie, Stephanie, Christy y Joseph quienes ofrendaron muchas privaciones para poder servir al Seor.

Reconocimientos
A mi madre, mi suegra y mis cuados, quienes nunca dejaron de orar por nosotros. A mi hermano Ronny y su esposa porque fueron fieles en administrar nuestros asuntos personales. A Mara Anaya, directora de misiones de la Iglesia Esmirna en Los ngeles, CA, y su equipo, quienes oraron para sostener nuestras finanzas. A Rigoberto Diguero, a quien Dios us para encaminarme en las misiones. A Daisy Wood, el puente para llegar a la misin. A Rolly y Cristina, directores de la misin en Guinea, frica. A Diana Barrera quien hizo conocer a otros la tribu de los Baka. A la iglesia Americana de Wichita, KS, que nos adop-t. A la iglesia El Calvario de Orlando, FL, que nos envi el primer grupo de visitantes entre los Baka. Al Pastor Nino quien bautiz a los primeros convertidos Baka. A las iglesias: Cristiana de Kissimmee en Orlando, FL, y El Calvario en Virginia. A la iglesia de Dios en Silver Spring, MD, que adopt a los Baka. A la iglesia de Chinos Gospel Church en Canad. A la iglesia Esmirna de Los ngeles, CA, de donde salimos. A los Pastores Marcos y Elsa Atencio quienes confiaron en nosotros. A la iglesia Bautista de South Gate con el Pastor Polanco. Al hermano Gerson Galdames, al director del instituto bblico Daniel Gutirrez a la iglesia Antioqua y Carlos Espaa, a Manantial de Vida en Anaheim, Centro de Fe, Magdalena Rubio, Iglesia Hebrn, Iglesia COMHINA, y a la Divisin de Misiones de las Asambleas de Dios en Puerto Rico. A la iglesia 1 De Corintios 13, San Juan 3:16, AD Puerto Rico, as como a Herman y Daisy Wood y a Guadalupe Villalobos y Dr Miguel Pealoza a quienes Dios us para concebir la publicacin de este libro. Ruego a las iglesias y personas que no mencion, que se sientan igualmente incluidas. Me tom el tiempo de reconocer a todos ustedes porque los consider importantes en el trabajo de alcanzar a los Baka. Quiero mostrar al mundo que los latinoamericanos podemos hacer misiones si nos unimos, y si cada quien hace su aporte. S que esta experiencia ha sido de mucha bendi-cin a los que invirtieron tiempo, dinero y parte de sus vidas para ver cmo Dios alcanz los Baka. Igualmente para quienes caminaron con nosotros desde el principio en 1997. Gracias por su apoyo en la oracin y en las finanzas. Es mi deseo que al leer este libro reconozcan el cumplimiento de algunos principios provenientes de la palabra de Dios. El autor

PRLOGOS
LAS PGINAS DE ESTE LIBRO sern de gran inspiracin a todos aquellos que aman las misiones. Expresan de una manera sencilla las experiencias del llamado de Dios a Jos Castillo y su esposa para trabajar en las misiones mundiales. El Todopoderoso lo sac de las calles, de las pandillas y de la delincuencia para enviarlo al campo misionero. Desde su infancia dese servir al Seor cuando vio a los misioneros norteamericanos que llegaban a su pas, Honduras. Dios lo trajo a los Estados Unidos para prepararlo. Todos los eventos ayudaron a madurarlo y prepararlo para la enorme responsabilidad que Dios le dara. Su conversin radical y su ayuno en la montaa lo trasformaron completamente cuando el fuego del llamado empez a arder en su corazn. Su amor por los perdidos naci de un deseo profundo por la evangelizacin y culmin con un llamado especfico a los Pigmeos Baka en Africa. Este hombre se ofreci a s mismo como ofrenda viva. Su preparacin en el Instituto Bblico y en la WEC molde su carcter. Junto a su esposa Lilyana aviv sus esfuerzos para alcanzar a los Pigmeos por medio de una paciencia incomparable, de una entrega apasionada y un amor sin lmites. En medio del choque cultural (sobornos, robos, comidas extraas, largos y cansados viajes, enfermedades, agotamiento y muchas otras pruebas) enfrentaron estos obstculos por amor a Cristo y al pueblo Pigmeo. Como Abraham, entregaron en el altar a sus propias hijitas. Todo para testificar el amor del Salvador a los nativos. Convivieron con los Pigmeos Baka y aprendieron su idioma (adems del francs) a fin de alcanzarlos para Cristo. Por fin llegaron a ver el fruto de su obediencia al presenciar la conversin de los Baka al evangelio de Jesucristo. Todava queda mucho trabajo por hacer, pero la familia Castillo sembr con sacrificio la bandera de la evangelizacin entre los Pigmeos Baka del continente africano. La lectura de este libro lo llevar a usted, as como lo hizo conmigo, a una profunda motivacin en cuanto a la tarea an no terminada de las misiones mundiales. Seguramente lo desafiar al trabajo misionero. Sentir la mano de Dios sobre usted en cada pgina y oir su llamado. Aun ms; le formar un carcter de obediencia y entrega al Cristo que sacrific todo por usted. l lo llamar a las trincheras del evangelismo dndole un amor especial por los perdidos, sea en su ciudad, su pas o en tierras lejanas. Estoy seguro que este libro ser una gran herramienta para los canditados a trabajar en las misiones, sean ellas locales, nacionales o forneas. Le ayudar en algunas reas como la preparacin, la paciencia y la perseverancia. Ser tambin de gran inspiracin para los ministros, pastores, misioneros y evangelistas, que como nosotros, cumplen diariamente su llamado por la conquista de las almas en el campo de las misiones mundiales. Que Dios bendiga a los lectores de este apasionado y desafiante libro. El Rev. Josu Yrion Es misionero de JUCUM en Espaa y actual ministro de las Asambleas de Dios. Evangelista internacional en 70 pases en todos los continentes Presidente de Josu Yrion-Evangelismo y Misiones Mundiales, Inc. en California. Presidente del Instituto Teolgico J.Y. en Manipur, India. Su organizacin sostiene financieramente a 21 misioneros alrededor del mundo y su ministerio dispone de una oficina en cada continente.

CONOC A JOSE CASTILLO por primera vez en una convencin misionera que celebramos en nuestra Iglesia El Calvario de Orlando, Florida para el ano 2001. Aunque el no fue el orador especial de la ocasin, recuerdo el impacto que tuvo en mi, escuchar parte de su historia en una de las ponencias que hubo durante la convencin. Hasta ese momento yo no haba escuchado a ningn latinoamericano hablar de aventuras en el campo misionero, trabajando especialmente con grupos no alcanzado. Cuando uno habla de historias misioneras a grupos no alcanzados, usualmente uno las escucha dentro de un contexto anglo americano o europeo, pero no hispano o latinoamericano. Eso me llamo la atencin. Debo admitir en este momento que antes de llegar a la Iglesia El Calvario de Orlando, serv como Superintendente de las Asambleas de Puerto Rico desde los aos 1991 hasta el 2000. Nuestro concilio siempre se esforz por mantener una visin misionera pero todo dentro del contexto del programa de la denominacin. Pero hablar de un hispano o latinoamericano abriendo fronteras en el campo misionero no era lo usual. Escuche a Jose hablar de cmo Dios puso la pasin de alcanzar a los Pigmeos Baka en su corazn. Los momentos difciles antes de llegar a Camern, frica. La manera en que Dios le fue proveyendo todo lo necesario para llegar y para mantenerlo en el campo. Jose describe momentos en donde solo Dios pudo guardarlo de ataques fsicos, de enfermedades y otros males que tuvo que enfrentar. El impacto que tuvo en mi fue tal que al prximo ano 2002 visite a la familia Castillo en Camern, para ver lo que este hombre de Dios y su familia estaban haciendo. No solo fui y presencie lo que Dios estaba haciendo, pero para mi sorpresa Dios me tena reservado un espacio en esa historia. En uno de los captulos de este libro se menciona cual fue mi participacin. Tuve la bendicin de bautizar a Pierre Sima, quien fue el primer convertido de Jose Castillo y luego en subsiguientes viajes bautice a otro grupo de Pigmeos Baka. Este libro recoge parte de la historia de un joven que pudo ser una estadstica ms de delincuencia, pandillas o muerte. Dios tena otro plan,un plan de bien para Jose y Lilyana. Considero que cuando se escriba la historia misionera en siglo 21 Jose, Lilyana, Angie y Stephanie tendrn una pgina. Me considero privilegiado de tener a Jose y Lilyana Castillo como amigos nuestros. Estoy profundamente agradecido a Jose por permitirme escribir estas lneas en un libro que se que ser de mucha bendicin al Cuerpo de Cristo, especialmente en la tarea de evangelizar al mundo para Cristo. Dr. Nino Gonzlez Pastor de la Iglesia El Calvario Orlando, Florida, Abril 2006

DEBO CONFESAR QUE EL LIBRO que tiene en sus manos captur mi inters desde los primeros captulos. Salvo por las necesarias interrupciones, debido a la apretada agenda de viajes en la que me encuentro, lo le con vivo inters y avidez. Con mucha expectacin avanc en la lectura y fui consumiendo sus pginas para saber en qu terminara esta historia, slo para encontrarme con la novedad de que el ttulo del ltimo captulo es Una Historia Sin Concluir. De eso se trata el libro, es el relato de una historia que an no termina. Conocemos el comienzo, fue en un monte de Galilea, donde los 11 sobrevivientes de la experiencia

de la cruz reciben el claro mandato: mientras van, hagan discpulos en todas las naciones Desde aquel momento, la iglesia naciente, que con tan poca membresa y un liderazgo avergonzado por el fracaso de la noche del juicio y el da vil de la crucifixin, recibe un mandato. A aquellos que crean que deberan quedarse en Jerusaln para crecer, para esperar tener ms recursos y una mejor capacitacin, se les manda a comenzar a moverse. El que les dio el mandato era el mismo que los haba visto fracasar aquella noche cruel, cuando hasta su ms fiel amigo lo dej y el que pareca ms comprometido con su causa, lo traicion. Sin embargo, a pesar de eso, les dio la orden porque saba que su cumplimiento no dependa de ellos sino de la potestad que l tena sobre cielos y tierra. Aquel da, el ltimo del Seor Jesucristo sobre la tierra, los discpulos supieron que era necesario comenzar a caminar por amor a aquellos que necesitaban saber la historia de la que ellos eran testigos. La historia sigue sin concluir, 21 siglos despus, an quedan tribus y grupos tnicos que necesitan escuchar el evangelio y su nica esperanza de salvacin es que la iglesia siga caminando. El libro de Jos Castillo, como se llam por algn tiempo, describe una bsqueda constante. Comienza con una bsqueda personal, cuando sumido en el pecado, la violencia y la maldad, buscaba la esperanza y alguna solucin para su vida, pero sin encontrarla. Es un ex-drogadicto quien le da testimonio en un elevador y le hace recordar la fe de la que oy de nio y enfoca hacia all su bsqueda. La otra bsqueda que l hizo, a su vez, fue cuando intent alcanzar a los que, como l, vivan en las calles y de las calles, buscndolos, predicndoles y preocupndose por su recuperacin. Alcanz algunos y tuvo algn xito pero, sin duda, la mejor de sus bsquedas es la que se inicia cuando Dios despierta en su corazn el amor por los perdidos y emprende la jornada de preparacin con el fin de estar listo para ir a buscarlos. En los siguientes captulos, en medio de muestras claras de la misericordia de Dios, casi es llevado de la mano, paso a paso, hasta estar preparado para la bsqueda ms importante de su vida, la que le ocupa hasta hoy, la que hace hasta encontrar a los pigmeos, con el propsito de presentarles a ellos tambin la esperanza de la salvacin que a Jos, en su momento, le salv la vida y le dio esperanza eterna. La bsqueda de los Baka, mantiene al lector de un hilo. En momentos pareciera que no los encontrar o que su encuentro, como muchos previos, ser pasajero. Sus viajes, sus aventuras, los peligros que enfrenta, la cercana con la muerte y la amenazante presencia de la selva parecen anunciar que no alcanzar su propsito. Sus primeros encuentros con ellos, frustrantes y rpidos, sin duda habran desanimado a otros, pero no al autor de este libro. Despus de mltiples aventuras, que sin duda usted disfrutar, de la mano de Dios encuentra la forma, los medios y los compaeros de misin para contactarlos y mostrarles el amor de Dios. Aprende a vivir entre ellos y a hacerse a ellos hasta ser recibido como hermano mayor. Sin embargo, me ha parecido que este libro presenta otra historia sin concluir. Esta historia apenas cuenta los primeros captulos. La historia de la transformacin de la iglesia iberoamericana en una fuerza misionera es una historia inconclusa. Se est escribiendo ahora mismo, en lejanas tierras y por miembros de iglesias pequeas, con poca historia y con exiguos recursos.

Obreros como Jos, a los que les sobra la fe y les falta de todo, parecen ser los menos indicados, an a ojos de los miembros y lderes de la iglesia. Los ven con falta de todo pero, finalmente, se convencen cuando ven la certeza del llamado y la fe en aquel que los ha enviado. Cientos de latinos que como Jos, son cristianos incondicionales, estn dispuestos a ser lo que el Seor quiere que sean, a hacer lo que el Seor quiere que hagan y a ir a donde el Seor los enve. Son miembros de iglesias en Iberoamrica que, como brazo extendido de ellas, estn dispuestos a ir hasta los ltimos confines de la tierra y a sufrir hasta las ltimas consecuencias. Dios los enva a buscar a los perdidos donde ellos estn y escribe la historia con ellos. No cabe duda de que la historia est sin concluir porque usted an lee este libro. Estoy seguro de que Jesucristo, el mismo que envi a los primeros lderes de la iglesia hacia las naciones, quiere inquietarlo con esta lectura y preguntarle, como yo le pregunto ahora: quiere ser parte de esta historia? An quedan pginas por escribir y captulos por terminar. Sin duda, uno de ellos est reservado para usted

CONTENIDO
1. Camino a la perdicin 2. Mis primeros pasos 3. El horizonte siempre esta abierto 4. Una cadena de sorpresas 5. Mi encuentro con Dios 6. Un nuevo hombre 7. Lo que tengo te ofrezco 8. El tiempo es de Dios 9. Misin Mundial para Cristo WEC 10. Guinea Ecuatorial, frica 11. Dnde estn los pigmeos Baka? 12. Al borde de la muerte 13. Aqu estamos, Seor! 14. Dios obra en maneras misteriosas 15. En la tierra de los Baka 16. Cumpliendo la promesa 17. Un paso de Fe 18. El Dios no conocido 19. Una historia sin terminar Galeria

CAMINO A LA PERDICIN
EN EL AO DE 1980 se revivi a mi alrededor una influencia malhadada que ya haba hecho estragos en los aos setentas y que se haba visto desde los aos cuarentas como si fuera una moda maldita que arras con la vida de muchos jvenes de mi tiempo. Yo tena escasamente trece aos. Estoy hablando de una fuerza de integracin juvenil mejor conocida como las pandillas. Como una lacra, las pandillas juveniles subsisten en forma de camaradera o compinchera entre los jvenes, sin distingos sociales, en las colonias o barrios de nuestras ciudades. En una de estas pandillas encontr el apoyo que necesitaba para vivir a mi gusto. All me reencontr con algunos muchachos que haba conocido en la Escuela Dominical de la iglesia y con otros que haban sido mis compaeros de escuela pblica. No s exactamente cmo me sucedi todo esto. Cuando miro hacia atrs pienso que el demonio se aprovech de la psima atencin que los nios recibamos en nuestros hogaresdebido a que los padres permanecan fuera de sus casas todo el da. Algunos jovencitos tampoco reciban la atencin requerida en determinadas iglesias y por eso se fueron marginando de la vida familiar. Recuerdo vivamente esta poca de abandono: algunos de nosotros crecimos sin cuidado por parte de nuestros progenitores y en consecuencia, sin cario. Este fue un terreno frtil que el enemigo us para que los jvenes buscramos seguridad en personas y lugares falsos. As se explica cmo debimos conformar grupos para defendernos, y ms tarde para atacar a otros. Efectivamente, yo estaba soportando grandes dificultades en mi hogar y esto sirvi de justificacin a mi conciencia para involucrarme en una de esas peligrosas pandillas. Durante unas vacaciones de verano asist a una escuela fuera de mi distrito. Supuestamente deba ir para recuperar algunos crditos que necesitaba para graduarme. Si mi familia hubiera sabido, no hubiera permitido que yo asistiera a esta escuela de verano. Fue en ese lugar donde conoc los verdaderos maestros y mentores del crimen, quienes me llevaron sin escrpulos por el sendero de la delincuencia. Todas las maanas me recoga un bus escolar y me llevaba al lugar en donde haba otros jvenes desadaptados como yo. Junto a ellos aprend la manera de relacionarme con una pandilla juvenil. Pronto me vincularon. Esta pandilla era una de las ms poderosas que haba en la ciudad de Los ngeles pues contaba con unos 300 miembros. All encontr mis mejores maestros de la delincuencia. Los estudiantes, muy jvenes al igual que yo, sentamos un gran respeto hacia ellos. Puesto que siempre haba tenido problemas con la gente, sent que era una obligacin estar en el mismo grupo con ellos. Al fin pensaba llegara a ser respetado por todos y ya no sera ms la burla de nadie; ni mucho menos sera el ms dbil. Lo que ms anhelaba en aquellos das aciagos era un poco de atencin y amor, y estaba seguro de que mis compinches de la pandilla me lo brindaran, pues parecan estar dispuestos a morir por m, si alguien intentara hacerme dao. Con el tiempo, y por la gracia de Dios, llegu a comprender que todo eso era la ms grotesca mentira. Mientras tanto, con mis trece aos de edad, ya me senta invencible. A estas alturas todava no haba logrado ser miembro titular de la pandilla, pero todo me indicaba que iba por ese camino. Cada da me senta ms seguro de m mismo. Estaba aprendiendo rpidamente las

maas de un criminal, aunque por el momento slo era considerado como un aprendiz. Asista de vez en cuando a la Escuela Dominical, pero comenc a sentir cansancio en las reuniones y fastidio por lo que me enseaban. De nuevo me encontr con algunos muchachos que, a pesar de que asistan a la iglesia, eran pandilleros. Como era de esperar, ellos pusieron toda su presin sobre m para que los siguiera. Entonces record la vida miserable y corrompida que haba vivido desde mi niez en Honduras. Con toda la maldad que estaba aprendiendo ahora en la gran ciudad de Los ngeles, mi vida se diriga de manera precipitada hacia la incontenible violencia y el crimen organizado. Llegu a pensar que este era mi destino en la vida y que para eso haba nacido. Un da, en medio de la euforia que caracteriza a esta clase de criminales, jur que llegara a ser como Al Capone, el famoso gangster del que Holywood ha hecho memoria en el cine. En realidad, senta en mi corazn que haba nacido para algo grande, y yo asum que era para el crimen. Cierto da, mam decidi trasladarse a vivir en otro barrio de la ciudad de Los ngeles. Eso implic tambin un cambio de escuela. En un periodo de cuatro aos nos mudamos de vivienda por lo menos tres veces. En uno de los barrios al que nos mudamos en la parte oeste de la ciudad conoc a los chicos que marcaran el resto de mi adolescencia. El ms admirado era un joven llamado Nelson. Aunque l no era pandillero en estos das, saba todo lo que era necesario saber acerca de las pandillas. Pronto comenzamos nuestro propio grupo, no de pandilleros pero s de delincuentes. ramos un grupo muy solidario de jovencitos que cada da, al salir de la escuela, recorramos el barrio para cometer crmenes menores. En esa poca yo ya era un ladrn descarado. Senta un gran placer robndome todo cuanto pudiera cargar, y lo haca con mucha facilidad. No senta temor ni vergenza. Eventualmente este vicio me llev a cometer robos cada vez ms grandes. A la edad de 14 aos ya me haba robado ms de 20 bicicletas en el mismo barrio donde vivamos. Muchas veces nos entramos a los garajes de las casas o al interior de los carros para robarnos cualquier objeto que estuviera a la vista. Estos y otros progresos en la maldad me permitieron conocer algunos muchachos mayores que yo, quienes tenan verdadero poder en los alrededores de mi barrio. Ellos ya usaban drogas alucingenas y eran miembros de una pandilla ampliamente reconocida. Casi sin darme cuenta, me un a otra pandilla de ms de 800 miembros. Esta pandilla llevaba a cabo sus negocios a lo largo y ancho del Estado de California y sus miembros se dedicaban a la venta y al consumo de dichas drogas, lo mismo que al robo a mano armada y a todo tipo de fraude. Aunque todava asista a la escuela, lo haca para disfrutar peleando con otros jvenes y con los maestros, pues para este entonces ya haba perdido totalmente la vergenza y el control de m mismo. Con frecuencia llamaban a mi madre para acusarme de indisciplina y llegaron a expulsarme definitivamente. Fui expulsado de tres escuelas en el Distrito de Los ngeles porque los directores llegaron a la conclusin de que yo era un muchacho incorregible. La polica me detuvo en varias ocasiones y me researon como criminal por robo y otros delitos como porte de armas. En cierta ocasin en que me detuvieron por sospechoso, llevaba en la cintura un arma de fuego de calibre 22. Ahora comprendo que fue por la misericordia de Dios que el polica no me encontr dicha arma. Esta ya haba sido usada en varios crmenes que otros integrantes de la pandilla haban cometido, pero como yo la cargaba, hubiera sido fcil comprometerme en el historial delictivo. La primera vez que me escap de la escuela tuve una desagradable sorpresa. Nos encontramos con que una pandilla enemiga nos haba tendido una trampa. Ellos eran aproximadamente veinte y yo saba

que eran extremadamente peligrosos porque no le teman a la muerte. En medio de la pelea comenzaron a patearnos violentamente, y si no hubiera sido por la oportuna llegada de la polica yo hubiera perdido la vida en aquella reyerta. Dios tuvo siempre su propsito para mi vida pero yo lo ignoraba. Pasaba los das y las noches con personas muy peligrosas. No quera quedarme atrs pues vea que estaba aprendiendo rpidamente de ellos. Mis mejores amigos eran aquellos que ya haban cometido asesinatos y violaciones de todo tipo. Era como si estuviera viviendo la pasin de una excitante pelcula. Todo esto me fascinaba. Ahora entiendo que haba llegado a ser un verdadero peligro para la sociedad, y hasta mi madre y su compaero llegaron a temerme.\ A pesar de los estragos que me produca esta vida miserable, recordaba ocasionalmente las palabras de mi to Lombardo. Aos despus supe que l rogaba a Dios fielmente por mi vida, an sin saber lo que me estaba sucediendo. Tena dnde dormir y comer es cierto pero pasaba todo el tiempo en la calle. Por lo general me entraba a las iglesias catlicas a la hora del almuerzo para recibir los alimentos que repartan a los desamparados. En este sentido era un perfecto vagabundo. Otras veces me refugiaba en los garajes abandonados para esconderme de las patrullas policiales. Me senta a gusto con las prostitutas y los drogadictos que conoca en el barrio. Me relacion con ellos, pero doy gracias a Dios porque nunca me hice adicto a las drogas. Mi mayor adiccin era el robo. Los vecinos que nos conocan como delincuentes nos solicitaban que les consiguiramos algunos repuestos de ciertas marcas de automviles. Luego, mis amigos y yo bamos y robbamos las partes que ellos necesitaban y se las vendamos a precios irrisorios. Mi corazn estaba lleno de odio contra la vida y contra toda la gente. No saba por qu. Los pocos cristianos que se me acercaban para predicarme el mensaje de salvacin reciban el insulto y la grosera que abundaba en mi boca. Sin piedad, los acusaba de ladrones e hipcritas. En aquella poca no comprenda que necesitaba la salvacin. Recuerdo por lo menos tres ocasiones en las cuales casi pierdo la vida. Fue en estos momentos cuando sent que literalmente estaba perdido. La vida que llevaba me mantena en peligro pues era perseguido constantemente. Sent la muerte muy cerca. Cierto da me encontraba en la playa con mis amigos e inesperadamente un pandillero sac su pistola y dispar hacia nosotros sin alcanzar a ninguno. En otra ocasin, estando en el lugar de trabajo de un amigo, empezamos a marcar las paredes con el nombre de nuestra pandilla. En ese momento pas por all un delincuente de una pandilla contraria. Manteniendo su auto en marcha sac su pistola y dispar hacia donde yo estaba. Tampoco logr hacerme dao. Estos eventos aumentaron mi furia. Como estaba amargado porque segua siendo objeto de humillacin por parte de mi familia, trat de quitarme la vida: corr velozmente hacia una pared y estrell mi cabeza contra el muro de cemento. Sobreviv. Despus supe que Dios estaba cuidando de m durante todo el tiempo. Le doy gracias por ello. Como siempre, continuaba llegando gente rara a vivir en la casa de mi madre. Un da vino una seora que dijo ser la ta del marido de mam. Ella deca que tena poderes sobrenaturales para leer el futuro de las personas, y sin mi permiso, mam se prest para que esa mujer la indujera a creer un sartal de predicciones acerca de mi vida. Le dijo que ella poda ver claramente la muerte en mi existencia. Es claro que con la vida que yo llevaba, cualquier persona hubiera podido adivinar tal cosa.

Puesto que slo tena quince aos, mi madre presionada por su compaero me pidi que me fuera de la casa. Ella simplemente no volvi a tener paz despus de lo que le dijo la adivina sobre mi futuro. Llam a mi to Lombardo para que me llevara a vivir con l. Definitivamente todo esto estaba en los planes de Dios. Ms tarde yo recordara lo que un da cruz por mi mente cuando observ a los misioneros que llegaban a mi pas: sent deseos de ser misionero. Sal de la casa de mi madre con mucha vergenza y tambin con mucho odio en mi corazn. Tena necesidad de encontrar algo diferente. Me senta agotado. De pronto m to Lombardo me sugiri que me fuera por un tiempo a mi pas, Honduras. Movido por la curiosidad de vivir la aventura de este viaje por carretera hasta Centroamrica, decid que era lo mejor que poda hacer. No saba lo que me esperaba entonces. Durante esas vacaciones en Honduras, retirado de los malos amigos y de la vida desordenada que llevaba en Los ngeles, tuve la paz necesaria para evaluar mis desgracias y las oportunidades que haba desaprovechado. Otro de mis tos hondureos estaba enfermo y tuvo que ingresar al hospital, por lo que hube de permanecer a su lado para cuidarlo. En esa oportunidad Dios permiti que viera a muchas personas gravemente enfermas y conociera la angustia de morir. De la misma manera, Dios us aquellas circunstancias para que yo pudiera comprender la desgracia en que me hallaba. Lleg el momento de regresar a Los ngeles pero deba hacerlo bajo la condicin de que me portara bien a mi regreso. Al volver encontr que mam estaba viviendo en otro barrio, as que mis amigotes no estaban a mi alrededor. Sin saberse cmo, pronto descubrieron que yo haba regresado de Honduras y no pasaron muchas horas antes de que empezaran a buscarme. Cierta maana, cuando intent localizar a mis compinches pandilleros, uno de los vecinos me dijo que alguien acababa de matar a uno de mis mejores amigos. Pasaron velozmente en un auto, y al verlo solo le dispararon perforndole el pecho con balas de ametralladora. Esa noticia me afect grandemente porque poda haber sido yo el que hubiera muerto. Para ese entonces ya me encontraba traficando con drogas en el nuevo barrio donde viva. En realidad no haba cambiado. La visita a mi pas me sirvi para reconsiderar mi vida un poco, pero no lo suficiente como para provocar un cambio permanente. No obstante, la muerte de mi amigo me afect en lo ms profundo. Muchos de los jvenes con los que me reuna en ese barrio ya estaban en prisin, pagando por sus crmenes. Me pareci sentir que Dios me estaba diciendo que si no cambiaba mi rumbo, yo sera el prximo en enfrentarme a la muerte. Empec a experimentar algo extrao. Acaso Dios tendra un plan conmigo? No poda saberlo. Mi existencia giraba alrededor de gente dura y sin Dios. Qu poda esperar?

2 MIS PRIMEROS RECUERDOS


SUPE LO QUE ERA EL MALTRATO FSICO y verbal desde mi temprana niez, y en consecuencia, no recuerdo haber conocido el amor. Mi abuelo fue un emigrante que lleg de Cuba a Miami para radicarse ms tarde en Honduras, Centroamrica, donde se dedic enteramente a atender un taller de mecnica. Nac en Honduras en el ao de 1973. Mi madre se esforz en los estudios durante su temprana juventud, mientras que mi padre como buen hijo de mecnico desarroll una fantstica pasin por desarmar carros viejos y aprender todo acerca de ellos. Soy el mayor de siete hijos por parte de mi padre. Pap tuvo tres varones ms en su segundo matrimonio, y en total somos nueve hermanos. Como sucede todava a muchas de nuestras mujeres latinas, mi mam sufri una vida miserable al lado de mi padre porque era un hombre rudo, mujeriego y machista. A la edad de 16 aos estaba casada y dos aos ms tarde ya estaba divorciada y con tres hijos. Cuando qued embarazada de mi segundo hermano mi pap le advirti que si no naca una nia la abandonara. Y as fue. Naci un hermoso varn de ocho libras quien vino al mundo para cumplir las amenazas de mi padre. Cuando yo an no haba cumplido diez aos, mi madre decidi que su vida como secretaria en Honduras no le proporcionaba el dinero suficiente para mantener a tres varones. Para colmo de males, cuando solicitaban un aumento de sueldo, las secretarias tenan que dormir con los jefes. Ante semejante alternativa, mi madre tuvo que vivir a expensas de mi abuelo. Debo confesar que yo era un nio triste. Pero en realidad fue el to Alberto quien se convirti en la respuesta econmica para las angustias de mi madre, al menos por un tiempo. Era como un padre para nosotros porque cubra las necesidades fundamentales de la casa. Un da mi to Alberto se despidi de la familia y se fue en un barco para trabajar en altamar. Nunca supimos en qu consista su trabajo, pero podamos ver que ganaba muchos dlares, con los cuales sostena a su familia y tambin a la nuestra. Cuando llegaba de visita traa unos deliciosos chocolates para los nios, muchos regalos para todos y dinero extra para comprar la ropa que estrenaramos en la prxima Navidad. Puesto que mam no era feliz, decidi que no poda depender de esos trabajos en los cuales ganaba tan poco dinero. No quiso abusar del amor y la paciencia de su padre como tampoco de la generosidad de nuestro to, por lo que comprendi que era tiempo de pensar en emigrar al Norte, como le decan ellos a los Estados Unidos de Norteamrica. Segn le contaban a mam, all iba la gente a recoger el dinero que literalmente caa del cielo. Resalta en mi memoria lo que nos dijo en aquella poca un amigo: Que en los Estados Unidos haba unas mquinas que producan dlares al insertarles una tarjeta de plstico! Antes de pensarlo dos veces, mi madre empez a hacer contactos con las personas que se dedicaban a llevar gente a los Estados Unidos en forma ilegal. Aunque algunos intermediarios le prometieron que la llevaran, terminaron robndole su tiempo y su dinero. Pero ella no se dio por vencida. Su determinacin era definitiva. Despus de muchos intentos fallidos lleg el da en que se le present la

verdadera oportunidad de salir hacia el Norte. Fue entonces cuando tom la decisin ms difcil de su vida: abandonarnos. Puesto que mi padre no quiso asumir la responsabilidad de cuidarnos, nos dej viviendo con sus suegros en un pueblo llamado La Flecha. No solo abandon a sus hijos sino que dej tambin a sus amistades y a todo cuanto conoca, algo muy doloroso para cualquier persona. En esa forma quedamos mis hermanos y yo en las manos de la abuela paterna. Era una mujer cruel. Nos deca constantemente que mi madre nos haba abandonado, que se haba casado con un gringo y que no llorramos ms por ella. Recuerdo que en una ocasin mi padre vino de visita a casa de la abuela con uno de los hijos que haba procreado con su segunda esposa. Observ con nostalgia cmo lo mimaba. Esta escena se qued grabada en mi mente y estuve triste porque yo jams recib ninguna muestra de afecto de parte de l. Mi abuelo, aunque siempre ocupado con los quehaceres de su taller de mecnica, era comprensivo. La atencin que no merec de parte de mi pap la recib de mi abuelo. Con su tpico acento cubano me deca: Oye chico! Tu madre los quiere mucho y vendr por ustedes algn da. El tiempo fue pasando sin recibir noticias de mi madre. Llegu a pensar que estaba muerta. No tuvimos absolutamente ninguna noticia acerca de su llegada a los Estados Unidos. Mientras tanto, la vida con la abuela se convirti en un infierno. Nos maltrataba con sus palabras y nos hizo entender que deseaba castigarnos con trabajos pesados. Temprano en las maanas debamos cargar grandes cubetas de agua, asear la casa y aguantar sus rabietas. Nos ofenda con su vocabulario soez. Una expresin que ella usaba cada vez que nos vea acercarnos era: Ah vienen los perros de la calle!. En repetidas ocasiones fuimos vctimas de abuso fsico por parte de la abuela. Cada maana golpeaba a mi hermano con una vara porque se orinaba en la cama. Para entretenerse, mis tos hacan que mi hermano menor y yo peleramos a los puos, y de esa manera lleg el momento en que nos perdimos el respeto. Como si esto no fuera suficiente, mi abuela dio autorizacin a la maestra de la escuela pblica para que nos castigara fsicamente. Ella nos golpeaba con una vara o con un cinturn de cuero usado para arrear a los caballos. Cada vez que escribamos algn error nos obligaba a colocar las manos sobre la mesa y nos golpeaba hasta hacer brotar la sangre. Cuando obtenamos malas notas nos obligaba a arrodillarnos sobre un piso de cemento con arena debajo de las rodillas. Luego colocaba una silla de madera pesada sobre nuestras cabezas. Otras veces nos sacaba a la cancha de jugar pelota y nos dejaba parados durante horas, con las manos arriba, bajo el sol candente. A la hora de comer, uno de mis tos se sentaba junto a m con un cinturn de cuero en la mano. Lo usaba para pegarme cada vez que crea que yo no masticaba bien la comida. En varias ocasiones me dejaron sin comer como castigo. Esto fue posible porque en mi pas de origen no hay leyes que defiendan al nio contra el maltrato de sus padres y maestros. Tampoco creen que el maltrato de menores pueda provocar en los nios problemas sicolgicos. As era nuestra cultura. La manera de motivar el aprendizaje en aquella poca era a golpes. Si hubiera existido alguna ley en Honduras en contra del abuso hacia los menores, las cortes hubieran estado repletas de demandas y los abogados se hubieran hecho ricos con esta clase de litigios. El abuso era comn de parte de los padres, de los familiares y an de los maestros de las escuelas pblicas. No recuerdo qu dao pude haberle causado a mi abuela y a sus hijos, pero viv convencido de que estbamos pagando por algo que no entendamos. Tanto abuso nos llev a creer a mis hermanos y a m lo que mis familiares nos repetan constantemente: que ramos perros, adoptados, estpidos,

que no servamos para nada, y que mi mam nos haba abandonado porque nunca sinti amor por nosotros. Nuestra autoestima qued por el suelo y llegamos a pensar que la vida era as, y que lo normal para un nio era ser maltratado por los mayores. Semejante manera de vivir pareca no tener fin, pero Dios es siempre misericordioso. De alguna forma nuestra mam supo acerca del maltrato que estbamos padeciendo y le pidi el favor a su padre que nos fuera a rescatar. Un medio da m abuelo nos fue a recoger. Recordamos aquel da como si alguien nos hubiera salvado la vida. Simplemente entr a la casa y nos inform que vena por nosotros. No dio explicaciones. Nos llev a vivir a la Colonia Fecitran en San Pedro Sula, un pueblo pequeo. Mientras tanto, mi otro abuelo el cubano pensaba que mi madre vendra por nosotros algn da. Fue en la casa de mis abuelos paternos en donde escuch hablar por primera vez acerca de nuestro Seor Jesucristo, a la edad de once aos. Unos tos trajeron la Biblia a la casa donde nos encontrbamos ahora. All haba reuniones de oracin y alabanza a Dios. Quien primero se entreg de lleno a la fe de Cristo fue un negrito que se sentaba en una banca a escuchar las alabanzas. De alguna manera, la Palabra de Dios se asentaba en su corazn y le iba trasformando poco a poco. Mis hermanos y yo repetimos una oracin de fe para recibir a Cristo en nuestro corazn pero nunca tuvimos un encuentro personal con l. Con tristeza recuerdo que mi abuela continuaba asistiendo a la misa, pero permaneca envuelta en el ocultismo y la brujera. Durante el tiempo en que an vivamos con mam tenamos altares en la casa y les rezbamos a los santos; pero cuando llegaron mis tos evanglicos celebrbamos la presencia de Cristo con cantos y alabanzas. Todo esto me caus gran confusin. Por aquella poca, en Honduras, pas por mi mente la idea de ser misionero. Fue algo que record con gratitud ms tarde. En realidad no saba qu era servirle a Dios; solamente estaba impresionado al ver cmo los misioneros norteamericanos llegaban a mi barrio en grandes casas rodantes y aparentemente con mucho dinero. Lamentablemente fui un chico malcriado. Desde muy pequeo experiment la mentira, la hipocresa, la delincuencia y el libertinaje. Con apenas diez aos de edad ya robaba, y a los once aos ya haba probado los cigarros y miraba revistas de pornografa con mis amigos. Aunque mi vida se inici por el mal camino, tuve algunas buenas oportunidades. En el barrio donde viva haba varios equipos de bisbol. Con inmenso orgullo llegu a jugar en las ligas menores en un equipo llamado Los Astros. Este tiempo fue de mucha satisfaccin para mi vida, pues por primera vez me sent tomado en cuenta y comprend que tena un propsito para seguir adelante. Adems de divertirme llegu a conocer gente buena como mi entrenador, quien al descubrir que yo tena un buen brazo comenz a prepararme para que fuera el lanzador titular del equipo de Los Astros. Cun importante fue para m que el entrenador del equipo de bisbol me dijera que tena el potencial suficiente para llegar a ser un buen lanzador. Siempre me haban dicho que haba nacido para ser un criminal y un estpido que no tena futuro alguno. En medio de mi confusin llegu a pensar tmidamente que haba sido creado para algo ms importante que lanzar una pelota en un partido de bisbol. Imposible saberlo. No obstante, aunque pas inolvidables momentos jugando bisbol, tambin ca en problemas muy serios. Al mirar hacia atrs comprendo que Dios siempre estuvo cuidando de m. Algunos amigos con

quienes crec hasta los doce aos, terminaron llevando una vida miserable. Uno de ellos emigr a Nueva York y se convirti en homosexual, mientras que otros se involucraron en las drogas. Ahora doy gracias a Dios porque algunos de ellos fueron alcanzados y redimidos por el Seor Jesucristo. Qu poda ahora esperar de mi vida si mi madre nos haba abandonado? Con el recuerdo vivo de los castigos de mi abuela y de mis tos se me present la oportunidad de hacer amistad con los nios ms dscolos de la colonia Fecitran. Yo era un nio amargado por el maltrato y necesitaba disipar mi infelicidad con otros jovencitos que tuvieran el mismo problema. Qu otra cosa poda hacer? No alcanzaba a ver otras alternativas. Volvera a ver a mi madre? Estara viva?

3 EL HORIZONTE SIEMPRE EST ABIERTO


UN BUEN DA, Y SIN PREVIO ANUNCIO, lleg un hombre a la casa de mi abuelo Alfredo, en la Colonia Fecitran donde vivamos. Era un hombre de pocas palabras. Vino exclusivamente para traernos la noticia ms maravillosa que jams recuerde haber recibido en mi existencia: mi madre lo haba comisionado para que nos llevara a los Estados Unidos. Mi madre estaba viva! La emocin me embarg hasta las lgrimas. Volvera a ver a mi mam. En ese momento entend mi viaje como algunos interpretan la salvacin por medio de las obras, pues me dijeron que deba portarme bien para que pudiera ir a los Estados Unidos a vivir con mi madre. Pero la verdad era mucho ms que eso. Yo saba que el amor de mi madre era incondicional y que ella no me amaba por mis obras. Muy felices salimos con mis hermanos hacia Tegucigalpa ciudad capital de Honduras con el propsito de tramitar los pasaportes y dems documentos necesarios para que pudiramos salir del pas. Todo era absolutamente desconocido para m. No tena la ms remota idea de lo que significaba un viaje de tal magnitud, ni los avatares que deberamos sortear hasta llegar al lugar de encuentro con mi madre. Qu le estara ocurriendo a ella en estos precisos momentos? En quin tendra puestas sus esperanzas? Al fin de cuentas mi mam era una joven ingenua y de buen corazn. Un da antes de nuestra partida nos visit otro to que tuvo mucha influencia en mi vida: el ingeniero Armando. El nunca se cans de darme buenos consejos y de decirme que haba grandes oportunidades para m en la vida, pero que yo tena que luchar para ganrmelas. No entend lo que mi to quiso decirme entonces. Recuerdo con gratitud que me deca que yo necesitaba buscar a Dios. Pero yo no saba como hacerlo. Aunque mi to Armando no era un creyente practicante de su fe, viva de acuerdo con lo que deca; no como otros hombres que solamente hablaban por hablar. Eso me impresionaba. Era muy dedicado a los estudios y fue siempre un gran ejemplo de superacin para m. Ahora entiendo que este hombre fue algo as como la primera voz de mi conciencia. Un da nublado, a eso de las cinco de la maana, mi to Armando nos levant para que nos alistramos. Haba llegado el momento de nuestro largo y aorado viaje a los Estados Unidos. Con el corazn acelerado por una emocin tan fuerte como esta nos dispusimos a viajar. Antes del alba nos llev a la casa de la persona que se encargara de nosotros. Era un hombre de mediana edad. Ahora doy gracias a Dios de que no hubiramos viajado solos con este hombre. Inminentes peligros acechaban nuestro viaje. Con nosotros iba tambin otro to llamado Ren quien tena apenas 18 aos de edad, adems de 3 mujeres y 4 hombres a quienes desconocamos. En total ramos 12 personas incluyendo al gua, mejor conocido como el coyote. Salimos todos hacia San Pedro, la ciudad ms cercana, para tomar el bus que nos llevara rumbo a la frontera con Guatemala. Recuerdo que mis sentimientos estaban todos revueltos. Senta una gran emocin porque iba hacia los Estados Unidos de Amrica, pero al mismo tiempo me senta confundido y triste por abandonar mi pas dejando atrs amigos y familiares. Ahora entiendo mejor la ingenuidad del corazn de un nio.

El viaje hasta Guatemala fue toda una maravilla, especialmente para un nio como yo que jams haba ido a otro lugar que no fuera de la casa a la escuela. Como si todo esto fuera poco, hicimos un alto en el camino para comer en un restaurante. Por supuesto, nunca haba entrado en un restaurante. Mi corazn rebozaba de gozo y ansiedad. Mi primera noche en un hotel fue como si me hubiera hospedado en un palacio. Me pareca que todo esto era un sueo. Los lugares por donde pasaba me parecan extraordinariamente bellos. Despus de dos das en Guatemala salimos rumbo a Mxico donde permanecimos ms tiempo de lo planeado, sin poder cruzar la frontera. Yo no entenda el problema. Las autoridades de inmigracin mexicana no creyeron que bamos a Mxico de vacaciones. Probablemente adivinaron que nuestro destino final era llegar a los Estados Unidos. Quin les iba a discutir? En realidad a ellos no les debera haber importado a dnde nos dirigamos, pues slo pretendamos pasar por su pas. Para eso tenamos un pasaporte. Aunque todos nuestros documentos estaban en orden, los oficiales de migracin vieron la oportunidad para obtener ganancias deshonestas. Queran que les diramos dinero por permitirnos cruzar la frontera. Qu podamos hacer? Despus de muchas indagaciones apareci un joven que sirvi de puente entre nosotros y los funcionarios de migracin. La seal convenida entre ellos consista en doblar la esquina de una de las pginas en cada pasaporte de los que bamos en el grupo. Esta sera la clave para que las autoridades supieran que ya habamos pagado la extorsin. Efectivamente tuvimos que pagarles el soborno. De esta manera pudimos continuar nuestro viaje hacia el destino en donde nos esperaba mi madre. Para m, todo esto era una aventura fascinante. Jams hubiera pensado que en mi futuro se repetira esta aventura del pago de sobornos. De nuevo me ocurri esto cuando tuve que confrontar a la polica, vez tras vez, en el continente africano. Al cabo del tiempo pasamos al otro lado de la frontera. Entrada la tarde llegamos a un hotel popular en donde pasamos un buen tiempo comiendo tacos mexicanos. Qu delicia tan grande para el paladar de un pobre nio hondureo como yo! Ahora nos encontrbamos muy lejos de nuestro pas, y el famoso sueo americano se estaba convirtiendo en realidad. Al medioda siguiente salimos hacia el aeropuerto para tomar un avin con rumbo a la gran ciudad capital de Mxico, en el Distrito Federal. Me pareci sentir el fro de las nubes junto a mi pequeo cuerpo en el avin. Todo se vea tan bello y resplandeciente desde las alturas! Tan pronto como aterrizamos mi mente infantil se obnubil al observar el inmenso aeropuerto, la gran cantidad de carros, los grandes edificios y una incontable cantidad de gente como nunca haba visto en mi vida. Todos caminaban de afn. Nunca lo hubiera podido imaginar! Alguien me dijo que no mirara los edificios hacia arriba porque sentira como si se me fueran a caer encima. Puesto que era un nio curioso, mir: y por cierto que pareca que caeran sobre m! Nuestro plan consista en pasar una sola noche en Ciudad Mxico e inmediatamente proseguir hacia Tijuana, ciudad fronteriza con San Diego, California. Pero tuvimos grandes inconvenientes para salir, ya que las autoridades de inmigracin descubrieron nuestras intenciones sin siquiera preguntarnos a dnde bamos. Alguien coment que los oficiales nos reconocan porque siempre caminbamos en fila india, uno detrs del otro. Sin saberlo, tanto nuestra manera de caminar como nuestro comportamiento nos delataban. Era fcil reconocernos como centroamericanos con rumbo hacia los Estados Unidos.

Tan pronto como los agentes de migracin descubrieron que nuestra meta era alcanzar la frontera con Estados Unidos, nos presionaron para que les disemos dinero lo que muchos llaman mordida. Tuvimos que hacerlo nuevamente. Despus de una semana de angustias pudimos abordar un avin hacia Tijuana. Ahora comprendo el sacrificio que tuvo que hacer mi madre para enviarnos una suma de dinero suficiente para pagar este largo viaje, ms los sobornos a que estuvimos sometidos en cada una de las fronteras. De Tijuana slo tengo un vago recuerdo del momento en que llegamos al aeropuerto. Estaba muy cansado. Nos dirigimos inmediatamente al Hotel si es que as poda llamarse esa guarida donde nos hospedaramos por una noche. Al siguiente da cruzaramos la frontera hacia Estados Unidos, pero se nos haba advertido que no saliramos del hotel por temor a ser sorprendidos por la polica o por los bandidos que abundaban all. Estos eran algunos de los riesgos que debamos afrontar los humildes latinoamericanos que queramos cruzar hacia el norte. Habamos escuchado historias de hombres que fueron asaltados y de mujeres que fueron violadas. Hubo ocasiones en las cuales las mujeres moran en el intento de ser violadas. El hotel se llamaba Los Lobos, nombre que le sentaba muy bien porque los hombres que frecuentaban ese lugar parecan verdaderos lobos. En realidad era un escondite para delincuentes. En el primer piso se encontraba la sala de espera, lugar que funcionaba como un supermercado para el trfico de drogas alucingenas y de prostitucin. Definitivamente no era lugar para hospedar unos chicos de 9, 11 y 12 aos de edad como nosotros! Nos ubicaron en el segundo o tercer piso, todos apiados en un solo cuarto. Los baos estaban sin asear y las camas rotas; ola mucho a tabaco y las paredes estaban derruidas. Cansados y ansiosos como es natural en los nios de nuestra edad, slo queramos usar el bao y dormir para luego, bajo la cubierta de la oscuridad nocturna, proseguir hacia nuestro destino final. Debo mencionar aqu que he vuelto a la ciudad de Tijuana como visitante muchas veces y me he dado cuenta de que la situacin no era en realidad tan dramtica como nos la pintaron cuando nos dijeron que si salamos del hotel seramos atacados por los bandidos. Tijuana es una ciudad turstica, y si hubiramos sabido, tal vez hubiramos visitado sus lugares hermosos. No obstante, atemorizados por las amenazas, pensamos que era una zona de alta peligrosidad. Por fin lleg la noche y con ella el momento oportuno para salir hacia la lnea divisoria entre los dos pases, Mxico y los Estados Unidos. Empezamos a caminar en fila india hacia unas alcantarillas de aguas negras. El coyote siempre iba adelante y a paso ligero. No recuerdo haber visto alcantarillas tan grandes en mi vida pues parecan montaas de cemento que debamos trepar para cruzar de un lado al otro. Las mujeres que iban en el grupo no estaban en condiciones de correr o caminar por encima de esas alcantarillas, pero el deseo de llegar hasta el final de ese peligroso viaje las obligaba a levantarse cada vez que caan, sacudirse el polvo y seguir adelante. Al otro lado, unas cuantas millas al norte, nos esperaban grandes oportunidades. Estbamos a unos pocos pasos de La Tierra Prometida. Durante ms de media hora caminamos por inmensos tneles de aguas negras, cruzamos por amplios estacionamientos de coches y finalmente llegamos a un rea donde haba algunas casas. De all pasamos a un hotel. Este era una maravillacomparado con el anterior pues todo pareca limpio y espacioso. A pesar de ser un hospedaje modesto, me pareci que era uno de los mejores hoteles del mundo. El momento de la entrada a este edificio fue para m como un juego a las escondidas. Uno de los guas abri la puerta para que el grupo entrara. Haba muchas salas con muchas puertas.

Aparentemente alguien haba alquilado unas habitaciones de antemano para que pudiramos pasar all la noche. Fue estupendo tener un lugar para descansar despus de tanto susto. Habamos llegado a los Estados Unidos de Amrica! Las doce personas que conformbamos el grupo fuimos pasando al bao de uno en uno para quitarnos el barro. Los dos guas que nos trajeron por entre las alcantarillas se despidieron y nos quedamos esperando al coyote que nos condujo desde Honduras. Pensbamos que ya todo haba terminado felizmente cuando de pronto vimos las luces de una potente linterna que entraban por las ventanas hacia el interior del cuarto. Al mismo tiempo escuchamos golpes en la puerta y unos fuertes gritos: Inmigracin... Inmigracin! Abran la puerta! Abrieron la puerta y lo nico que pudimos ver fue unos hombres vestidos con uniformes verdes y con pistolas en sus manos. Al mismo tiempo que nos gritaban, nos apuntaban con sus armas. Un polica me apunt a la cara. Cmo iba yo a imaginar que en mi futuro, dicha escena se repetira al ser tratado como un criminal? Para algunos miembros de nuestro grupo el viaje concluy esa noche. Para otros, fue slo el comienzo de una nueva aventura. Luego de haber sido arrestados por cruzar ilegalmente la frontera de los Estados Unidos nos pusieron dentro de una camioneta con esposas en las manos y nos trasladaron a la estacin de inmigracin. Dicha estacin estaba organizada como una crcel. Pasamos toda la noche all, sin dormir, respondiendo al interrogatorio de las autoridades estadounidenses. Fuimos fichados como criminales. A pesar de que los agentes de migracin fueron amables con nosotros, esta fue una experiencia bochornosa y humillante. Para nosotros, como nios, fue un verdadero horror. Qu nos esperara despus de esta tormentosa noche?

4 UNA CADENA DE SORPRESAS


PERMANECIMOS DOS DAS ENCERRADOS en una celda que se hallaba repleta de criminales, traficantes de drogas e ilegales, como apelaban a los que pasaban la frontera por entre las alcantarillas. Este era el caso nuestro. La celda era un lugar apestoso y lgubre. Los nios permanecimos en las mismas condiciones de detencin preventiva que los adultos. Un juez de menores conoci nuestra situacin y orden que mis hermanos y yo saliramos de all. En efecto, fuimos trasladados a la casa de dos personas mayores, una pareja que desde ese da desempeara el oficio de guardianes o custodios, hasta cuando mam llegara a recogernos bajo fianza. Nuestros guardianes eran personas muy amables y de buen corazn, y si bien recuerdo eran hijos de Dios. Nos recibieron con bondad y lavaron la ropa que traamos puesta. Nos alimentaron con mucho cario. Durante aquellos das sentimos un amor especial que nunca antes habamos imaginado. Hicieron lo posible para comunicarse con nuestra madre y le anunciaron que poda venir a recogernos. Tambin la orientaron para que se presentara ante un juez de menores y solicitara que la fianza fuera considerada. Recuerdo con alegra y tristeza el momento en que mam entr a la casa de nuestros guardianes. Lloramos y remos en medio de un abrazo interminable. Queramos hablar todos al mismo tiempo. Pasamos la noche platicando acerca de cada detalle que habamos vivido durante su ausencia. Los aos que permanecimos separados nos parecieron a todos una verdadera eternidad. Al da siguiente muy temprano fuimos todos a la corte, y despus de haber pagado los quinientos dlares de la fianza nos concedieron libertad vigilada. En realidad nos acababan de otorgar un permiso para que permaneciramos legalmente en los Estados Unidos. Todo estaba empezando a aclararse. Nuestra felicidad se hizo an ms grande cuando entramos con nuestra madre a la gran ciudad de Los ngeles. All se desenvolveran los siguientes captulos de nuestras vidas. Mis hermanos y yo habamos crecido sin una figura paterna bien definida y por lo tanto mi mam estaba dudosa acerca de la manera como deba anunciarnos que tenamos un padrastro. Tan pronto como entramos a nuestro nuevo hogar comprendimos que mi madre estaba viviendo con otro hombre. Ingenuamente pensamos que por fin tendramos a alguien que fuera nuestro padre. Esta misma sensacin tena mi madre. Ella pareca estar feliz con su nueva vida, disfrutando de las comodidades econmicas que tena junto a este seor. Al llegar a los Estados Unidos por primera vez uno slo puede observar todo superficialmente. Ahora, despus de muchos aos al servicio de Dios en las misiones, puedo comparar mi primera experiencia con la llegada al campo misionero. Es slo a travs del paso del tiempo como uno se percata de los detalles de la vida cotidiana en la nueva cultura. Poco a poco se va descubriendo que la realidad es totalmente distinta a lo que hemos percibido inicialmente. Antes de una semana me hallaba sentado en las bancas de la escuela pblica. Para sorpresa nuestra, encontramos que las escuelas tenan edificios sorprendentemente grandes se me parecan a las universidades de mi pas, y tambin nos impresion ver que all se concentraban muchsimos estudiantes, algo intimidante para cualquier nio pueblerino como yo. Empec a estudiar en el sexto

grado y fue entonces cuando experiment lo que hoy en da se conoce como choque cultural. Todo era muy diferente: las costumbres, la comida, y las tradiciones que hasta entonces haba conocido en mi pas y en mi familia. Para comenzar, deba aprender un nuevo idioma. Esto me hace pensar que en el campo misionero es indispensable aprender ms de un idioma para poder evangelizar. Sent pnico al llegar a la escuela el primer da. No slo porque el edificio era muy grande sino porque no tena amigos ni conoca a nadie que me pudiera orientar. La nica gua era un papel en el cual estaban anotados los nombres de las materias que tomara y los nmeros de los salones donde se llevaran a cabo. En mi pas, los salones de las escuelas no estn numerados. Esta escuela pareca un pueblo pequeo! Los nios y jvenes corran de un lugar a otro por los pasillos, mientras que yo era el nico que permaneca parado sin saber adnde ir. Naturalmente, esta abrumadora experiencia me caus temor y regres a casa llorando, aunque fui obligado a regresar al da siguiente. Los alumnos hablaban a las maestras en ingls, y los que hablaban espaol lo hacan slo para burlarse de alguien. Algo parecido sucede cuando uno llega al campo misionero y no entiende el idioma. Probablemente sin malicia, la gente del lugar se burla de los errores que comete el recin llegado. Al cabo de unas pocas semanas descubr que la escuela era muy parecida a una crcel pues haba muchos delincuentes. Poco a poco me fui identificando con los jvenes problemticos y desadaptados. Ellos fueron las primeras personas que me ofrecieron su amistad. Ellos me orientaran hacia una juventud de delincuencia. A medida que fue pasando el tiempo comenc a disgustarme con el ambiente de mi hogar y de mi barrio. Estaba saliendo de la etapa de turista en donde todo era color de rosa, para vivir en la etapa de choque transcultural. Aunque los maestros hacan lo posible por ensearme, yo no entenda nada. La escuela fue para m una completa frustracin. El desnimo se convirti en depresin severa y antes de terminar el ao escolar me encontr lleno de amargura y odio contra la vida. Puesto que no hablaba ingls, me asignaron a una clase de principiantes. Los otros chicos nos miraban con desprecio. La mayora de los jvenes que asistan a esta escuela llegaba con problemas familiares. Algunos venan huyendo de la guerrilla de El Salvador y otros ya eran miembros de pandillas o gangas. Al igual que yo, estaban llenos de odio. Alguien dijo que si andas con lobos, a aullar aprendes. A m llevaron a la cueva de los lobos y con ellos aprend a aullar, y otras cosas ms. Dios sabe que hice un esfuerzo por no defraudar a mam, quien con tanto esfuerzo nos trajo desde Honduras. No obstante, pareca como si las maldiciones que me haba echado mi abuela paterna se estuvieran haciendo realidad. Resonaban en mi mente sus palabras: Perros adoptados estpidos que no sirven para nada... As me senta cuando vea que no serva para nada. Aunque haba algunos jvenes buenos a mi alrededor, la influencia de los perversos era lo que ms me atraa. Cada da regresaba a casa ms derrotado que el da anterior. No haba nadie que me recibiera al llegar, ya que mam trabajaba desde muy temprano hasta muy tarde. Nadie me preguntaba si tena que hacer tareas. No tena quien me enseara a leer y a estudiar en ingls. Cuando mam regresaba exhausta, se pona a cocinar. Francamente no tena tiempo para sus hijos. En muy contadas ocasiones se sent conmigo para animarme a hacer mis tareas escolares. Simplemente no tuve ejemplos o modelos estimulantes que pudiera seguir con amor. Cuando cursaba el sptimo grado, otros tos hermanos de mam llegaron a vivir a nuestra casa.

ramos siete personas, entre adultos y nios, viviendo en un apartamento muy pequeo de una sola recmara. Comprendo ahora el refrn que dice: Si quieres tener buenos amigos, no los invites a vivir contigo. Vivamos como sardinas enlatadas. Sin embargo, nos consolbamos observando que para los latinoamericanos era muy comn vivir en esta forma. Esta fue la poca en que mi to Lombardo lleg a ser importante en mi vida. Me enseaba la Palabra de Dios en una manera en que nadie lo haba hecho antes. Recuerdo especialmente la solemnidad con que me haca repetir el versculo que dice: Honra a tu padre y a tu madre para que tus das sean alargados. El to Lombardo se daba cuenta de que yo no era obediente y que necesitaba a Cristo en mi vida. Estoy seguro de que era un cristiano fiel. Los domingos nos llevaba a la iglesia y se aseguraba de que entrramos a la escuela dominical. En aquellos das empec a conocer realmente quin era Dios, aunque en Honduras ya haba tenido algunas experiencias religiosas. Pero las malas influencias me seguan por todos lados. Yo era dbil y no saba cmo protegerme. A la misma iglesia asistan jovencitos que eran ms rebeldes que yo, pues iban porque los obligaban. Aunque en la edad temprana carecemos de dominio propio, creo que la semilla plantada en el corazn tarde o temprano dar su fruto. Esto pienso acerca de los que iban a la iglesia obligados por sus padres. Mientras todo esto suceda, mis hermanos y yo nos fuimos ilusionando con la posibilidad de tener un padre nuevo. Lo intentamos, quiz no lo suficiente. Poco a poco nos empezamos a desilusionar del compaero de mam. Nunca logramos aceptar el que este hombre hiciera el papel del padre que nunca tuvimos. Es difcil que el corazn de un nio acepte remplazar a uno de sus progenitores y esto se puede comprobar, da a da, en los casos de divorcio. Nunca pude sentir amor por el compaero de mi madre. Lo que ms provoc nuestro resentimiento fue la forma machista en que nos trataba. Cuando los tos se fueron, quedamos con mi madre y su compaero. Mi to Lombardo el creyente que nos llevaba a la iglesia contrajo matrimonio y ya no pudo seguir llevndonos al templo. La relacin entre nosotros y el compaero de mam empez a empeorar ms y ms. Los celos mutuos nos enceguecieron, y como es de esperar, la vida se nos hizo imposible a todos, en especial a mi madre. Los das gloriosos de nuestra llegada a la bella ciudad Los ngeles terminaron. Nuestras ilusiones se desmoronaron. Amigos de mi madre llegaban de pronto a vivir en nuestro pequeo apartamento, lo cual contribuy a que nunca llegramos a tener intimidad de hogar. Debido a nuestra falta de disciplina y a la poca supervisin que recibamos, uno de mis hermanos protagoniz un escndalo por algo muy simple. Aunque no lo ameritaba, este fue el pretexto para que se formara un problema grave con el compaero de mam. Lleg a enfurecerse tanto que quiso que mi madre nos castigara con un cable elctrico. Por supuesto, ella no lo hizo. Desde aquel da comenz una guerra sin cuartel, bajo una serie de amenazas e insultos. Nos perdimos mutuamente el respeto. Pareca no existir una salida a esta situacin desesperante. No conocamos la nica solucin vlida que proviene de la presencia de Jesucristo en el corazn de los desesperados como nosotros. Ni mi mam ni su compaero tenan idea acerca de la necesidad de perdn y salvacin por medio de la obra redentora de Cristo. Cmo podamos entonces cambiar esta vida miserable?

5 MI ENCUENTRO CON DIOS


COMENC A ASISTIR a una escuela tcnica con el propsito de aprender un oficio que me permitiera ganar dinero para vivir. Deseaba continuar mis estudios despus de tanto tiempo perdido. No saba para qu deba estudiar, pero vea que todos estudiaban. Por otra parte, observaba que no era indispensable haber estudiado para tener un trabajo. Senta un enorme vaco en mi corazn pero no saba cmo llenarlo. Un buen da, mientras suba en el elevador hacia el saln de clases, me encontr con un joven que aparentaba ser un pandillero por su porte y su forma de vestir. Los pandilleros tienen su propio estilo de vestir y se reconocen fcilmente. l, obviamente, reconoci que yo estaba enredado en las pandillas juveniles. Me pregunt a cul pandilla perteneca. Por instinto pens que quera buscarme la pelea, pues se me acerc de una manera agresiva. Tratando de evitar problemas, le dije en pocas palabras que yo estaba buscando una manera de vivir en paz. Surespuesta me desconcert. Me dijo que eso slo era posible si yo buscaba a una persona que me amaba desde siempre: Cristo. Estas palabras se clavaron en mi corazn. Me asegur que Dios tena algo muy importante que hacer conmigo. No supe qu sera, pero comenc a pensar en Dios como si fuera parte de mi vida diaria. En Honduras haba tenido experiencias religiosas; incluso haba sido bautizado. Lombardo el to que me llev a la iglesia haba compartido conmigo, a su manera, sobre el amor de Dios. Pero eso no era comparable con lo que me acababa de decir este joven desconocido. Haba llegado el tiempo de Dios para cambiar mi vida? En la fidelidad de Dios siempre llega el momento cuando su santa voluntad se ejerce. No importa cmo ni dnde nos encontremos. Pens que si Dios haba querido cambiar la vida de ese joven, seguramente cambiara la ma. Tom la decisin de volver a la misma iglesia a la cual me haba llevado el to Lombardo. Con desconfianza y con el peso de un pasado delincuencial como el mo, no fue nada fcil regresar a la escuela dominical. Me miraban como si an fuera un pandillero. No estaban listos para recibirme. En realidad me estaban juzgando con base en el pasado, por lo que no les culpo. Me haban conocido cuando visitaba esta iglesia de vez en cuando, sin ninguna intencin de cambiar. Recuerdo con tristeza cmo aprovechaba la oportunidad para pasar por el estacionamiento de los automviles y robarme alguna que otra parte de los carros lujosos que pudiera vender luego por un par de dlares. El apstol Pablo dice que las cosas espirituales son locura para la gente del mundo. Yo haba determinado que eran locos los evanglicos. Aunque todava confundido, crea que iba por el camino del xito. Dice la Biblia que hay caminos que al hombre le parecen correctos pero que son caminos de muerte. Yo haba estado andando por el camino de la muerte. Ahora, cuando intentaba buscar a Dios, me encontr con que mi pasado me haba marcado hasta el punto de que era rechazado tambin por los llamados cristianos. Pero, aunque haya creyentes a quienes les falta compasin para ayudar a los ms dbiles, siempre habr otros que les brindan la mano. Soberanamente, Dios puso en mi camino algunas personas que tenan el corazn dispuesto a ayudarme. Como en la historia del buen samaritano, estos hijos de Dios

fueron sus escogidos para recibirme y ayudar a sanar mis heridas. Encontr otros jvenes que decan haber sido pandilleros. Al igual que yo, haban estado caminando hacia la perdicin. Sent compasin por ellos. Mientras yo senta ms y ms el deseo de entregar mi vida al servicio de Cristo, mejor comprenda que este sentir vena a m por la misericordia y el perdn que l me estaba otorgando. Lo logr! Decid vivir slo para Cristo. Hice caso omiso de las cosas negativas que vea a mi alrededor. Cuando uno pone la mirada exclusivamente en quien lo ha salvado, todo lo que est alrededor pierde inters. Ya no dependa de las circunstancias. As de sencilla fue mi experiencia. Reconozco que no ocurri de un da para otro. Mi limpieza tom un tiempo considerable pues tena muchas heridas que sanar. Esto slo poda haberlo hecho Dios. Una noche me encontr con un hombre en el estacionamiento de la iglesia al terminar la reunin. Su nombre era Isaac. Haba sido adicto a la herona y tambin haba traficado con drogas. Isaac saba que yo acababa de salir del mundo del crimen y que necesitaba algo ms que asistir a la iglesia. Se me acerc amablemente y me hizo una invitacin muy especial. Supo muy bien en qu idioma deba hablarme y cmo deba presentarme la invitacin. En un comienzo no entend exactamente a qu se refera, pero us una frase que capt poderosamente mi atencin. En pocas palabras, me invit a ir a drogarme con Jesucristo. Esto puede sonar ridculo a los odos de un cristiano cualquiera. No a los mos. Luego me explic que debamos ir a una montaa para permanecer all tres das sin comer. l no us la palabra ayunar para que yo no cayera en la religiosidad. Slo debamos leer la Biblia e invocar a Dios. Confieso que su invitacin me pareci extraa, pero la acept sin prejuicios. Salimos temprano el da sealado, pues haba que viajar seis horas desde la ciudad de Los ngeles. Nos acompaaban otros jvenes con necesidades similares a las mas. Todos bamos buscando a Dios. Estoy convencido de que esa era la montaa en donde Dios quera manifestarse a mi vida. Acomodamos de la mejor manera nuestras tiendas de acampar y preparamos las fogatas. Nuestro lder dirigi la oracin la primera noche. Ms que una alabanza, lo que hicimos fue humillarnos delante de Jesucristo y pedirle perdn. Su misericordia infinita comenz a obrar con dulzura y yo puse mi corazn quebrantado delante de mi verdadero Dios Bendito sea l! Al tercer da haba ocurrido algo milagroso en mi vida. Mientras oraba, vi como una pelcula en la cual pude observar detalladamente todo lo malo que haba hecho hasta entonces. De todo esto me deba sanar mi salvador. Eso es lo que yo llamo un verdadero encuentro con el Seor Jesucristo. Derram lgrimas de arrepentimiento genuino, y experiment el perdn verdadero. En este instante le di las gracias a l por haberme librado de la muerte en innumerables ocasiones. Esta experiencia de tres das en la montaa me ayud a tomar una fuerza espiritual increble para enfrentarme a las tentaciones que me esperaban. Con mi corazn lleno de gozo comenc a confesar mi salvacin a todas las personas con quienes me encontraba. Ahora me haba unido a los locos creyentes a quienes yo antes juzgaba, y me haba convertido en uno de los miembros de la pandilla espiritual ms grande del mundo: los cristianos! No obstante, faltaba mucho camino por recorrer y Dios tena una sorpresa para m. Al acercarme al templo cierto da, pude ver a travs de las ventanas a un joven de piel triguea que estaba adorando a Dios con las manos en alto. Me dijeron que su nombre era Humberto Rebollo. Humberto era un chico que haba pasado largo tiempo en la prisin por asesinato. Fue miembro de una

pandilla enemiga y yo lo distingua bien. En su soberana, Dios quiso usar a Humberto para rehacer mi vida. Su infinito amor nos uni ahora como hermanos. Nos habamos odiado simplemente por pertenecer a pandillas enemigas, pero ahora nos veamos con otros ojos. Humberto me enseo a compartir mi fe con otros muchachos descarriados y a estudiar el evangelio con propsito. l se haba convertido al cristianismo en la prisin y estaba aprendiendo a caminar con Dios. Era un joven con mucho talento y tena un gran amor por las almas perdidas. Reconozco que para mi no fue fcil ser cristiano. Tena muchos problemas en la casa pues continuaba viviendo con mi madre y su marido. Mis viejos amigos me seguan buscando. Para llegar a la iglesia tena que viajar casi dos horas en autobs. Con frecuencia llegaba tarde y esto me produca desazn. Por la gracia de Dios senta un deseo muy grande de servirle y trataba de serle fiel. Cuando llegaba temprano a la iglesia ocupaba el tiempo orando y ayudando a acomodar las sillas en el templo. Aprovechaba cada oportunidad para evangelizar a cualquiera que se me pusiera por delante. Estaba tan agradecido a Dios por lo que haba hecho por m, que mi deseo de servirle era insaciable. La Biblia dice que aquel a quien mucho se le ha perdonado, mucho ama. Este era mi caso. No me cansaba de agradecer a Cristo por haberme perdonado. Ahora tena 17 aos de edad y me haba comprometido seriamente con el estudio en una escuela tcnica. No obstante, la presin del mundo criminal continuaba acechndome. Algunos de los pandilleros que estudiaban conmigo haban sido mis enemigos a muerte. Aunque yo no perteneca a ninguna pandilla en la actualidad, ellos me miraban con recelo. Hubo dos ocasiones que me buscaron pelea con nimo de venganza. Al confesarles que era cristiano se retiraban dejndome en paz. Es cierto que Cristo lava con su sangre los pecados de una persona y le cuida de manera especial. As sucedi conmigo. Recuerdo el da en que me acerqu a un grupo de pandilleros para hablarles de Cristo. Repentinamente la polica de narcticos nos rode. Nos encaonaron. Me intimidaron con una pistola ordenndome que me arrojara al suelo. Aunque yo no era uno de ellos, el hecho de que estuviera con el grupo me incluy y ca en la redada. Fue el Espritu Santo quien me gui en aquel momento para tomar el control. Tuve valor para compartir con los policas sobre mi fe, dicindoles que yo era cristiano y que slo Cristo poda cambiar las vidas de esos jvenes. Cuando les asegur que estaba con ellos slo para compartirles de Cristo me dejaron en libertad. Siempre tena una Biblia conmigo. Quera estar preparado para compartir acerca de la salvacin cuando tuviera la oportunidad. A tiempo y fuera de tiempo. Durante largo tiempo me confundieron con un pandillero. Cuando me acusaban, simplemente levantaba el nombre del Seor Jesucristo en alto declarando que era cristiano. Podan ver que no me avergonzaba del evangelio y me respetaban por mi testimonio. Generalmente los pandilleros buscan problemas en todas partes y con todo el mundo, y por temor a sus enemigos no tienen libertad para salir a cualquier parte. Pero cuando se reconcilian con Cristo encuentran que l les concede la libertad. Eso fue lo que me sucedi a m. Comparo esta libertad con la del ave que por fin encuentra quin le abra la jaula en donde la han mantenido prisionera. As se siente el pandillero que se entrega a Cristo. Hubo un tiempo en que yo no poda salir del barrio donde viva por miedo a encontrarme con otros pandilleros enemigos. Ahora, como hijo de Dios, caminaba confiado por toda la ciudad. Habr gozo comparable a este? Puede uno temer a alguien si est con Dios?

6 UN NUEVO HOMBRE
TODO FUE CAMBIANDO progresivamente en mi vida. Tanto mis familiares como mis amigos podan ver que yo era un nuevo hombre. Deseaba involucrarme en toda clase de eventos en los que pudiera conocer ms de la vida cristiana. Tena un nuevo amor. Me propuse asistir a todos los eventos juveniles: una vigilia, un concierto, un seminario de estudio intensivo, un retiro o un campamento. Estaba absorbiendo todo cuanto fuera posible. Saba que mi corazn se estaba ensanchando, pero haba algo que no me dejaba en paz. Algo as como un fuego que no me dejaba dormir tranquilo. Por el momento no poda entender algo tan grandioso como el amor de salvador. Comenc a involucrarme en los programas del departamento de evangelismo de la iglesia, pues as como reciba tambin quera dar a los dems. Cada domingo, despus de la escuela dominical, salamos a evangelizar en los grandes parques de la ciudad de Los ngeles. Nunca haba tomado un entrenamiento sobre cmo evangelizar, as que no me daba cuenta si los mtodos que usaba eran efectivos. Pero tena decisin y mucho valor para hablar en pblico acerca del amor del Seor Jesucristo. Oraba para que l me usara para su gloria. Habiendo salido de la perdicin, quera dedicarme a ayudar a otros a encontrar la libertad que yo disfrutaba ahora. Me situaba en una esquina del parque, y despus de repartir algunas copias del evangelio comenzaba a predicar a toda voz para que la gente me oyera. Recitaba versculos bblicos y les exhortaba a que se arrepintieran de sus pecados. La gran mayora de la gente pasaba de largo. Muy pocos me prestaban atencin, pero Dios no permita que eso me desanimara. Nada me iba a detener! Si antes fui loco para el mundo, ahora lo era para Cristo! En medio de mi ignorancia y de mi entusiasmo por lograr que se arrepintieran, terminaba condenando a los pocos humildes que se paraban a escucharme. Otras veces senta que Dios estaba poniendo en mi boca palabras de sabidura. Aunque tena la pasin, no saba cmo predicar correctamente. Lo que s saba era que deba compartir el evangelio. Evangelizaba en cualquier lugar y de la manera que me fuera posible. Iba de casa a casa por los diferentes vecindarios para invitar a la gente a la iglesia. Visitaba tambin con regularidad a los pandilleros para compartir mi fe con ellos. Haba muchos jvenes y gente de todas las edades viviendo en las calles debido a problemas de alcohol y de drogas. Sent que no era justo predicarles sin hacer provisin para sus necesidades. En esta forma llegu a tener una gran carga en mi corazn por los desamparados. En cierta ocasin, Dios me provey la oportunidad de hablar con unos convertidos que haban sido desamparados habitantes de la calle y de ah naci la idea de establecer un centro de rehabilitacin. Compartimos nuestra visin con el pastor, y el comit de la iglesia y nos aprob un proyecto para implementar nuestro plan. La iglesia tom una casa en arriendo y finalmente pudimos abrir las puertas del Centro de rehabilitacin para adictos a las drogas. Este tiempo fue un perodo de importante crecimiento espiritual en mi vida. All pude darme cuenta

de que mi autoestima an no estaba totalmente sanada. Senta que no era valorado como deba ser y me desanim. No fui tenido en cuenta para ser el lder del proyecto y eso me ofendi. Comenc a pensar que mi aporte era insignificante y que ellos tenan razn. Enojado, quise culpar a los dems. Mi orgullo se rebel al pensar que yo no era una persona popular o atractiva y que haba otros con mejores atributos. Al estudiar la vida del rey David pude ver que l tambin fue menospreciado y rechazado por sus hermanos. Sin embargo, cuando lleg el tiempo propicio, Dios lo us en gran manera. Aunque muchas veces fui rechazado como David, aprend a darle gracias a Dios en toda circunstancia. Decid tomar en serio las palabras del apstol Pablo al joven Timoteo cuando le instruy para que no tuviera en poco su juventud. Pude comprobar que aunque slo tena 17 aos, era capaz de compartir mi fe con los criminales y drogadictos que estaban de las calles. El efecto de mi conversin lleg a ser un arma poderosa ante los incrdulos. Ahora comprendo que esta fue mi mejor herramienta para ganar almas en las calles de Los ngeles. Gracias a mi testimonio llegaron los primeros necesitados al centro de rehabilitacin. Eran los menospreciados de la sociedad, en su mayora atados a las ms abyectas adicciones. Cierto da ocurri algo que me quebrant. Mi buen amigo Humberto Rebollo nos abandon para regresar al mundo del crimen. Era muy inestable y por consiguiente no poda comprometerse a estar en un lugar por mucho tiempo. Se senta irresistiblemente atrado por los placeres del mundo y tentado a renegar de su fe. En estas circunstancias, motivado por el deseo de vengar el asesinato de un amigo, le dio su espalda a Cristo. Este acontecimiento me doli enormemente. Pero igualmente me movi a hacer un compromiso con el Seor Jesucristo. Le promet serle fiel en las buenas y en las malas. La prdida de Humberto me condujo a reafirmar mi dependencia en la voluntad de mi salvador. Nunca olvid que fue precisamente Humberto quien me apoy cuando intent dar mis primeros pasos en la fe. Sent una rara compulsin por buscarlo y ayudarle a salir de su desesperacin, as que me compromet delante de Dios a buscar a mi amigo. No fue fcil, pues se negaba a relacionarse con nosotros. Lo persegu incansablemente y le renov mi amistad en una forma incondicional. Le ofrec toda la ayuda que l quisiera aceptar de mi parte. No escatim un minuto de mi tiempo. Rogu a Dios para que mostrara ahora su inagotable misericordia y se glorificara en la vida de mi amigo Humberto. Dicho y hecho. Nuestro buen Dios se glorific y un da Humberto cay rendido a los pies de Cristo. Qu otra evidencia necesitaba yo? Haba experimentado la salvacin en mi propia vida, y ahora vea el milagro de Humberto. Poda yo acaso ignorar la misericordia y el poder de Dios?

7 LO QUE TENGO TE OFRENDO


ALGUIEN DIJO QUE CUANDO DIOS llama a uno de sus hijos a trabajar en su obra siempre lo hace cuando la persona est ocupada. Mi deseo de servir a Dios haba ido creciendo cada vez ms. Volv a sentir la inquietud de ese fuego que me desvelaba y que me impulsaba a entregar mi vida completamente a la evangelizacin. Senta que Dios me estaba llamando para algo en particular, pero no alcanzaba a saber qu sera. Continuaba involucrado en el ministerio del Centro de Rehabilitacin y poda entender claramente que en su misericordia, Dios me estaba usando para alcanzar almas perdidas y traerlas a sus pies. Aunque en esta poca tena un trabajo bien remunerado, estaba seguro que Dios me estaba invitando a seguirle para cumplir mayores propsitos. Como parte importante de mi vinculacin con la iglesia, predicaba sobre la obra misionera con regularidad. Tambin oraba con fidelidad por los misioneros. El trabajo de un misionero me llamaba poderosamente la atencin, pero como me mantena muy ocupado en la empresa y no tena vnculos con agencias misioneras, nunca llegu a comprometerme. En cierta ocasin, un predicador llamado Josu Yrion fue invitado a una reunin de jvenes para hablarnos acerca de las misiones. Su mensaje fue muy impresionante. Nos relat su propia experiencia como misionero en un pas donde fue encarcelado y torturado. En un bendito instante comprend que la voluntad de Dios era llevarme con l para que le sirviera Me estaba llamando a ser misionero!... Record inmediatamente mi presentimiento infantil cuando de nio estaba en Honduras y sent nuevamente el gozo de ver a los misioneros norteamericanos llegar a mi colonia. Entonces le di las gracias a Dios. Ese pensamiento de mi niez no haba sido una mera casualidad sino una sagrada premonicin para que los designios divinos se cumplieran a su debido tiempo. Para terminar su presentacin, el evangelista Josu Yrion afirm: Dios est llamando a hombres y mujeres al campo misionero. Deben estar dispuestos a morir por l, si fuere necesario. Yo saba exactamente lo que era morir por una causa, pues tuve la muerte muy cerca en mis tiempos de pandillero. Me consuma un ardiente deseo de pasar al altar para afirmar ante todos los presentes que yo deseaba ser misionero. Algunos hombres y mujeres salieron con paso firme y oraron con el evangelista Josu. Yo permanec inmvil aunque compungido. En nuestra iglesia se acostumbraba recoger una ofrenda de amor para entregarla al predicador al concluir su mensaje. Ese da sent un incontenible deseo de ofrendar pero no tena ni un centavo. As que cuando el plato de la ofrenda pas por mis manos, simple y sinceramente le dije al Seor Jesucristo que aunque no tena dinero le entregaba mi vida para que hiciera con ella lo que le placiera. Mi vida se convirti as en una ofrenda viva, literalmente depositada en aquel recipiente; y como ofrenda viva fue recogida por Dios. Era el ao de 1989 cuando l me recibi para cumplir sus gloriosos propsitos misioneros. Cierta maana, estando en mi puesto de trabajo, le cont lo sucedido a un hombre de la iglesia que laboraba conmigo. Era un hombre maduro en la fe. Con mucha seriedad me advirti que desde este momento yo estaba comprometido con Dios y que en adelante, l no me dejara en paz hasta cumplir mi compromiso. Y as fue.

Puesto que haba tenido muchas dificultades al comienzo de mi vida cristiana, comprend que de ahora en adelante deba depender absolutamente de Dios si no quera andar perdido, como lo estuve en los das de mi niez. Con humildad y con mucha confianza busqu la direccin de Dios para que me guiara hacia el mejor establecimiento educativo en donde pudiera recibir la capacitacin que l deseaba que yo tuviera. Reconoca que necesitaba educacin superior, disciplina, madurez y mayor conocimiento de la Biblia. Hice las diligencias requeridas para matricularme en un Instituto Bblico en Costa Rica pero all no fue posible. Las universidades en el estado de California eran demasiado costosas en proporcin a los recursos con que yo contaba en aquel momento, as que hube de resignarme a esperar el tiempo adecuado. Un da visit una iglesia en la cual conoc a un pastor anglosajn. El invitado especial de aquel da era el director del Colegio de Teologa de las Asambleas de Dios en Tijuana, Mxico. El propsito de su visita era reclutar a los jvenes que necesitaran capacitarse en el colegio bblico. Cada palabra de su conferencia pareca estar dirigida a mis expectativas. Hasta ese da yo haba venido ahorrando mensualmente una cierta cantidad de dinero destinada a pagar mis estudios en un seminario. Todo lo que en aquel momento tena ahorrado sumaba apenas una cifra suficiente para cubrir el primer semestre de estudios. Me llevara Dios a aquel instituto bblico en Mxico? All estara retirado de todo y de todos, y podra dedicarme completamente a los estudios y a la oracin. Cumplidos los 18 aos de edad le comuniqu a mam mis planes. Con el propsito de capacitarme para servir eficazmente a la propagacin del evangelio deba irme a estudiar en un instituto bblico. Como era de esperar, ella no estuvo de acuerdo con mi decisin porque no poda entender todo este asunto de mi conversin y de mi llamado como decimos en el mundo cristiano. De otro lado, ella me necesitaba desde el punto de vista econmico. Continu adelante con mis preparativos y me dispuse a salir, dejndola en las manos de Dios. Mi gran amigo Humberto Rebollo, quien siempre haba mostrado predileccin por el estudio de la palabra de Dios, nos dio la gran sorpresa. Cun grande fue mi entusiasmo al saber que l haba sido el segundo candidato en inscribirse para estudiar en el instituto bblico de Mxico. Qu gozo tan extraordinario inund mi renovado corazn! Bendije entonces a nuestro buen Dios. Un sbado por la maana salimos acompaados por uno de los ministros de mi iglesia, Rigoberto Diguero. Este siervo de Dios nos acompa al instituto bblico para entregar nuestras solicitudes de ingreso. Al llegar all tuve la certeza de que ste era el siguiente paso que deba dar. Por fin recibira la capacitacin necesaria para mi futuro trabajo. Vi arribar, con mucha alegra, a otros jvenes que al igual que yo estaban comprometidos con Dios. Esto me anim. Despus de nuestra corta visita al instituto bblico regres a Los ngeles y renunci a mi trabajo. Tena mi corazn rebozante de gozo. Cumplidos otros requisitos de carcter acadmico y econmico, la iglesia por intermedio de nuestro pastornos dio la bendicin y en el lapso de pocos das salimos rumbo a la ciudad de Tijuana, Mxico. Aunque para esos das los edificios de la institucin estaban en proceso de remodelacin, nos acomodamos sin dificultad y debo confesar que estos fueron das muy agradables. El compaerismo y la fe de los que llegaron al programa me hicieron sentir en familia. Mi sed por aprender comenz a ser saciada. Puesto que haba estado hablando en ingls durante los ltimos aos en Los ngeles tuve un

poco de dificultad para leer y comprender algunos temas cuyas lecturas se encontraban en espaol. El lector puede imaginar las dificultades que normalmente se presentan cuando uno debe escribir en un segundo idioma sin haberlo estudiado formalmente. Esos fueron mis diarios dolores de cabeza. Por otra parte, careca de la disciplina y la metodologa necesarias para redactar mis tareas acadmicas. As veo ahora este tiempo bendito, el tiempo que Dios us para moldear mi carcter y prepararme para lo que habra de venir. El primer ao se lo dediqu al Seor. Me encontraba en comunin con l, en medio de aquel campamento de reclutas que se alistaban para ir al frente de batalla en una guerra espiritual. Todo cuanto aprenda tena un propsito claro. Cada ao poda disfrutar de un perodo de vacaciones. Como era la costumbre, los estudiantes podamos viajar a nuestro lugar de procedencia. Me gozaba al regresar a la ciudad de Los ngeles. Tena la valiosa oportunidad de ver a las familias de mi iglesia y contarles personalmente todos los progresos que estaba logrando en el seminario. Es posible que algunos de los que me haban conocido en mis tiempos de perdicin desconfiaran de mis progresos pues me decan abiertamente que ellos teman que pronto dejara los estudios. Slo Dios lo saba. Quienes todava dudaban de m haban visto mi vida desordenada en los tiempos en que comenc a asistir a la iglesia. Con mucha razn pensaban que yo no resistira la disciplina y mucho menos la seriedad de los estudios. Poco a poco Dios fue usando mi constancia y mi ejemplo para animar a otros muchachos que necesitaban afirmarse en los caminos del Seor. El programa del instituto bblico de Mxico no tena en aquel tiempo nada que ofrecer en cuanto a las misiones transculturales. La biblioteca careca de informacin sobre los pueblos no alcanzados por el evangelio de Jesucristo. El nfasis de los estudios de este seminario estaba enfocado hacia la preparacin de los jvenes para ser pastores, maestros y evangelistas. Sin embargo, doy gracias a Dios por haberme llevado a este lugar para formar mi carcter y prepararme como ministro. Con alguna frecuencia, un creyente anglosajn nos visitaba con su carro lleno de libros para vendrselos a los estudiantes. El precio era muy favorable y nosotros comprbamos con avidez los buenos libros que este caballero nos traa. Puesto que yo estaba interesado en las misiones, compraba con curiosidad cualquier libro que estuviera relacionado con el tema, incluyendo las biografas de misioneros famosos. Fue en aquella poca cuando o hablar por primera vez de misioneros tan admirables como William Carey, Adoniram Judson, Gladys Aylward y muchos otros hombres y mujeres de Dios. La vida de estos santos revolucion la ma, y sus hazaas despertaron en m la necesidad de colocarme prontamente en las manos de mi creador para que hiciera conmigo lo mismo. Fui siempre el primero en llegar a las reuniones misioneras. Cuando el conferencista invitado preguntaba si haba entre los asistentes alguna persona que estuviera decidida a trabajar como misionero, yo era el primero en levantarme. Es posible que algunos miembros de la iglesia estuvieran cansados de verme salir siempre adelante. Durante unas vacaciones escolares se me present la invaluable oportunidad de tomar un seminario intensivo dedicado al tema misionero. El propsito y contenido de este seminario es conocido en el mbito cristiano con el nombre de Perspectivas Mundiales. En aquella ocasin, el taller estuvo dirigido por los hermanos Rigoberto Diguero y Doris Torres. Las actividades se llevaron a cabo en el Centro de Misiones Mundiales en Pasadena, California. Asist con verdadera devocin y aprend a

identificar los pueblos no alcanzados como se llaman en la jerga evanglica esas comunidades a las cuales no ha llegado en forma adecuada la palabra de Dios. Aprend tambin a conocer sus necesidades y me inform acerca de la falta de obreros en aquellas comunidades. Ms que nada, aprend a orar por ellos con entendimiento. Un da, durante una de las clases, un equipo de oracin present un informe detallado sobre los Pigmeos del Congo, en frica. Nos mostraron las fotografas de la revista National Geografic, y mientras orbamos por los pigmeos, mi mente se traslad a la selva africana. Cuando comprend la desgracia de esta comunidad que jams haba escuchado hablar del Seor Jesucristo mi corazn se quebrant. Sent la presencia de Dios en mi espritu y supe con toda seguridad que ste era el lugar al que deba ir a llevar las buenas nuevas de salvacin. Pero fue en el instituto bblico en donde da tras da se fue aclarando mi visin. Fue un proceso dispendioso durante el cual aprend a orar y a esperar. Cmo podra yo un muchacho de escasos recursos llegar al frica para alcanzar a los Pigmeos? Una vez terminado el curso de Perspectivas mundiales comenc a orar especficamente por los pueblos no alcanzados. Cuando volv a mis clases en el instituto bblico discut detalladamente con los dems estudiantes todo lo que haba aprendido. No poda tolerar la pasividad de mis compaeros cuando se trataba de tomar la decisin de ir a evangelizar a los pases y comunidades en donde no haba ningn misionero cristiano. Durante mis horas libres comenc a formar clulas de oracin por los pueblos no alcanzados. Utilizando los materiales que haba conseguido en el curso de Perspectivas Mundiales les comparta mi visin por los Pigmeos y les deca que con toda certeza ira a llevarles el evangelio. Algunos de mis condiscpulos se burlaban de m y me decan que estaba loco, que dejara de leer tantos libros sobre ese tema. Otros decan que ese trabajo era para los misioneros norteamericanos. El argumento que esgriman era que las iglesias de los Estados Unidos tienen ms dinero que las iglesias hispanas. Escuch esas palabras, vez tras vez, pero no permit que me desanimaran. Continu pidindole a Dios que me abriera camino. Durante mi segundo ao de estudios en el instituto bblico conoc a una seorita que sobresala entre todas. Cierto da me arrodill a solas y le pregunt a Dios: Por qu siento una atraccin tan fuerte por esta joven? No quiero distraerme ahora. Estoy completamente dedicado a mi capacitacin. Pero Dios conoca todas mis necesidades, incluida la de una compaera. Comenzamos a conocernos como amigos. Se llamaba Lilyana. Una de las primeras cosas que hice fue hablarle de las misiones. Le prest mis ms preciados libros. Escuch que ella deca algo que desde un principio cautiv mi atencin. Hablaba en una manera diferente de servirle a Dios en todo lo que l le pi diera. Esas pocas palabras fueron para m la luz verde que necesitaba para proceder a conquistarla. Un da Dios permiti que yo predicara sobre el tema de las misiones. Lilyana estaba all, escuchndome. Mis palabras lograron cautivar su corazn. Empezamos a buscarnos mutuamente y a disfrutar ese encuentro sano que constituye la base de un amor verdadero. Cuando Lilyana se dio cuenta que nuestra amistad iba rumbo al compromiso matrimonial, decidi preguntarle Dios si yo era el varn que le haba asignado para ser su esposo. En este orden de ideas recibi una confirmacin positiva. Con firmeza se comprometi delante de Dios a seguirme a donde que yo fuera. Lleg el da feliz en que me compromet en matrimonio con Lilyana, esa bella chica de 18 aos que supo cautivar mi corazn. Hice una buena eleccin. Lilyana cumpli su compromiso con las misiones,

mientras que la aspiracin de las dems chicas era simplemente llegar a ser buenas esposas de pastores. En total, invert tres aos de mi preciosa vida en el instituto bblico. A mi capacitacin le debo tambin el logro de haber formalizado una vida matrimonial fructfera con Lilyana. Este fue slo el comienzo de mis estudios. An me faltaba mucho por aprender. Aprender qu? Cmo? Dnde?

8 EL TIEMPO ES DE DIOS
LOS DAS VOLARON hasta cuando las directivas del instituto bblico nos confirmaron la fecha de graduacin. Recib con humildad algunos honores por mi trabajo acadmico. En la preciosa ceremonia estaba presente mi familia mi madre con mis hermanos y algunos tos junto a ms de mil personas. El auditorio estaba completamente lleno. Ante ellos fuimos consagrados como soldados de Jesucristo, preparados ahora para salir a pelear el combate espiritual que se libra a diario en el mundo. Regres inmediatamente a mi iglesia en la ciudad de Los ngeles para apoyar el ministerio y encontr que ahora haba muchos ms fieles que crean en m y me animaban con sus expresiones de afecto. Algo que me impresion tristemente al regresar fue descubrir que el Centro de Rehabilitacin para personas desprotegidas y con adicciones ya no exista. La persona encargada de dirigirlo se haba ido de la iglesia. Entonces le habl de esto a mi amigo Humberto. Analizamos el asunto con paciencia y en actitud de oracin hasta encontrar una manera de abrir de nuevo dicho centro. El proyecto fue nuevamente presentado a la Junta Directiva y aprobado. Parte de la responsabilidad de dirigirlo recay ahora sobre mis espaldas. Fui nominado para ser el subdirector. La iglesia nos apoy para comprar un local, y comenzamos una vez ms. El entusiasmo era completamente renovado y la necesidad volvi a ser respondida por nuestros fieles. Lilyana viva a dos horas de distancia de mi lugar de trabajo y se me haca bastante difcil ir a visitarla con la frecuencia que ella deseaba. En esas circunstancias nuestro noviazgo estuvo en grave riesgo de terminar porque sus padres no me aceptaron como su pretendiente. Yo no me desanim. Resolv esperar hasta cuando se hiciera la voluntad d Dios. Aun cuando la espera no fue realmente tan prolongada, para m fue como una eternidad. Necesitaba a Lilyana junto a m. Con la ayuda de Dios y de sus padres pudimos planear una boda que llenara todos los requisitos formales ante el trono de nuestro Seor. Fue una boda solemne en cuanto a la ceremonia de la iglesia, pero muy sencilla en cuanto a la fiesta social que nuestras familias acostumbraban. Como una parte muy importante de la celebracin, mi amigo Rigoberto comparti un sermn sobre las misiones nuestra verdadera pasin. Imagnense una boda en donde se predica sobre las misiones! Este fue el tema de las conversaciones de los asistentes a nuestro matrimonio: Se van de misioneros! Nuestra luna de miel dur tres das. Lilyana y yo estbamos previamente matriculados en una escuela de misiones. No podamos perder un solo da. Los estudios eran muy estimulantes pero llevbamos una actividad diaria demasiado intensa: muy temprano en la maana salamos de la casa y despus de ocho horas de trabajo corramos directamente al saln de clases. Regresbamos tarde en la noche, muy cansados. Lilyana y yo estbamos pasando una etapa difcil. Con enorme esfuerzo estbamos apartando el tiempo necesario para establecernos como pareja. Pero Dios es fiel, y estuvo fortalecindonos a cada instante. La escuela de misiones era extraordinaria, los maestros excelentes y lo que estbamos aprendiendo llenaba nuestro corazn. Pero estbamos impacientes por salir al campo misionero. Por qu debamos esperar tanto tiempo? Nos faltaba aprender una cosa sencilla: todo resulta mejor

cuando se hace en el tiempo de Dios. No habamos aprendido a tener paciencia. Comprend que . el corazn de un pionero es siempre inquieto y tiene que estar constantemente atado a la cruz del calvario. Este era mi caso. At mi corazn a la cruz de Cristo desde cuando l me llam, y he tenido que aprender a esperar por su tiempo. Todava no estoy seguro de haber aprendido completamente, pues aprender a esperar no es algo de lo que uno puede vanagloriarse. Me mantuve ocupado en la iglesia, en el Centro de Rehabilitacin y en mis estudios, esperando con ansias el momento adecuado para salir al campo misionero. En esas circunstancias empezamos a compartir lo que queramos hacer con cualquiera que se nos pusiera enfrente: hablbamos sobre nuestra pasin por los pigmeos, de las dificultades de aprender un nuevo idioma, sobre la desesperanza que se cierne cuando uno desconoce el nico camino verdadero y en fin, sobre las expectativas de un misionero principiante como nosotros. Durante este tiempo de espera asistimos con Lilyana a una reunin de misiones. El misionero que hizo la presentacin nos entreg una tarjeta de oracin con su fotografa. Qu buena idea! Inmediatamente mandamos a hacer la nuestra tambin. En aquella poca yo trabajaba para una compaa de fotocopias y aprovech para hacer muchas tarjetas y repartirlas entre todos nuestros conocidos. La tarjeta con nuestra fotografa llevaba esta leyenda: Oren por Jos y Lilyana, misioneros entre los pigmeos en el Congo, frica. Todo esto lo hicimos sin saber cmo, ni cundo podramos irnos! En realidad, no conocamos el protocolo internacional sobre misiones. Ni siquiera habamos intentado buscar el contacto con una agencia misionera. Desconocamos las polticas internacionales de apoyo financiero y espiritual. Tampoco nuestra iglesia tena este conocimiento. Carecamos de asistencia logstica para saber cmo se adquiran los tiquetes areos, cul era la mejor ruta, a cul ciudad debamos viajar inicialmente y cunto dinero debamos tener para iniciar el viaje. Nunca nos hablaron acerca de estas cosas en la escuela de misiones. An faltaban muchos detalles por descubrir. Fue de esta manera como entendimos que lo mejor que podamos hacer era trabajar y ahorrar dinero, mientras adelantbamos los contactos mencionados arriba. Ahora, aos ms tarde, estoy seguro de que Lilyana y yo no estbamos an listos para ir al campo misionero. En medio de nuestra ingenuidad, lo nico que sabamos era que bamos para el Congo como misioneros y que nadie podra detenernos. Pero en su soberana, Dios tena todo bajo control. An no conocamos a alguien que pudiera aclarar nuestras inquietudes al respecto. Muchas veces fuimos tildados de locos y esto nos llev a dejar de compartir con libertad acerca de nuestra visin. Nuestro pastor, el Reverendo Marcos Atencio de la Iglesia Esmirna, nos llam un buen da y nos dijo: Hijitos; si ustedes quieren salir al campo, primeramente tienen que hacer algo aqu en la ciudad. Me sent desanimado pues pens que l no haba tomado en cuenta mis esfuerzos e inmediatamente le pregunt: Pastor, qu podemos hacer? Me sugiri que comenzara una clula de evangelismo en la casa de mi to Lombardo. l y su esposa vivan en un pueblo a treinta minutos de Los ngeles, lo cual significaba una hora de camino desde donde vivamos nosotros. Durante seis meses viajamos esta distancia para cumplir con las reuniones de evangelismo. Un to de Lilyana viva en la misma ciudad y logramos reunir a las dos familias para comenzar la clula. Sabamos que Dios compensara nuestros esfuerzos, pero nos sentamos defraudados cuando la gente no responda. Ahora sabemos que Dios us esta experiencia para ensearnos a confiar en l.

En vista de la fidelidad de Dios y del entusiasmo de los asistentes a esta clula salimos a buscar un local para establecernos como iglesia. Pronto encontramos un pastor de la denominacin cuadrangular que nos arrend un amplio local por un precio muy econmico. De esta manera se glorific nuestro Padre celestial. Tuvimos temor de que esta naciente iglesia desapareciera cuando nos furamos para frica. Empezamos a predicar sobre las misiones desde un comienzo, pues quisimos sembrar en los fieles el amor por la obra misionera. Desebamos que ellos fueran parte activa en nuestro ministerio en frica. La iglesia qued plantada bajo elucidado de cuatro familias, aunque con los problemas normales de una iglesia que comienza. Reconozco que mi falta de experiencia tuvo mucho que ver con las dificultades iniciales. Aunque muchos de los que llegaron al comienzo no permanecieron fieles, otros fueron llegando poco a poco y an le sirven al Seor en esa congregacin. Hoy da, esa es una iglesia grande que nos apoya en nuestro ministerio misionero. Mi amigo Humberto y un joven de la iglesia de Los ngeles llamado Johny nos acompaaban con asiduidad. Cierto da, mientras estbamos en un pueblo vecino, vimos un templo desocupado. Estuvimos de acuerdo en que este sera un buen lugar para iniciar otra obra. Decidimos adelantar alas averiguaciones respectivas y con la mira puesta en Dios, terminamos alquilndolo para comenzar otra congregacin. Esta iglesia contina vigorosa en la actualidad. Aunque estas experiencias no estaban consideradas en mi plan de preparacin para salir al campo, s estaban en los planes de Dios. Estoy convencido de que es l quien dirige nuestros pasos. Slo debemos dejarnos llevar. Lleg el momento de reunirnos para que nuestro trabajo fuera evaluado por el pastor y el comit directivo de la iglesia madre. Con alborozo pudimos comprobar que efectivamente habamos cumplido la misin encomendada. Nuestro pastor se comprometi a ayudarnos para ir al campo misionero, pues Dios haba honrado nuestros esfuerzos y dedicacin. Aunque nunca le pedimos ayuda, el pastor y la directora de misiones se sentaron con nosotros para establecer un presupuesto. Lilyana y yo tenamos una idea de lo que costara el viaje y de la cantidad de dinero que necesitaramos para vivir en frica. Aunque otras iglesias haban prometido ayudarnos, por una u otra razn no pudieron hacerlo. Lamentablemente se present el caso de una iglesia que utiliz nuestro nombre para levantar ofrendas que nunca recibimos. Recuerdo una iglesia de la comunidad que nos invit a compartir sobre nuestra visin. Al terminar nuestra presentacin el pastor estimul con mucho nimo a los asistentes para que ofrendaran a favor de nuestro ministerio. Nos animamos demasiado. Tal vez su ofrenda sera suficiente para cubrir una buena parte de nuestros gastos de salida pensamos ilusionados. Pero esa no era la voluntad de Dios y la aceptamos con resignacin Poco a poco, Dios fue abriendo puertas para nosotros. Mientras continuamos nuestros preparativos hicimos los primeros contactos con personas claves que nos ayudaran a dar los siguientes pasos. Uno de estos contactos fue Daisy Wood, una misionera de Puerto Rico quien es parte del equipo de WEC Latino en la agencia internacional. WEC es la sigla inglesa compuesta por tres palabras Worldwide Evangelism for Christ que en espaol se conoce como Evangelismo Mundial para Cristo. Ahora comprendo por qu es conveniente ir al campo de misiones como parte de un equipo que le ayude a uno a integrarse a la cultura y al ministerio evangelstico.

Comenzamos a hacer los preparativos para unirnos a WEC. Nos informaron de su obra en el Congo y nos dijeron que despus de cumplir el requisito de tomar una orientacin en la sede de Pennsylvania, podramos unirnos al equipo de misioneros que trabajaban en ese pas. Qu alegra! WEC Internacional tiene ms de cien aos de experiencia en las misiones mundiales. En la actualidad sostiene obras misioneras en ms de 70 pases. Es una agencia internacional e interdenominacional. Los misioneros que laboran en el campo con WEC provienen de 52 naciones de todo el mundo. Eso era lo que necesitbamos. Dios nos llev a unirnos con gente de experiencia en el campo para que nos ellos nos encaminaran. Los das se nos hacan ms cortos ahora. Lo que antes era un simple plan, ahora era una realidad. Nuestros familiares estaban comenzando a sentir el efecto de nuestra prxima salida, en especial mi madre. Fue un paso tomado con mucha seriedad, as como cuando un hijo sale para la guerra sin garanta de regresar. Quienes anteriormente pensaron que yo bromeaba y que estaba loco, o que simplemente era un soador, ahora podan ver que el sueo estaba hacindose realidad. Algunos nos decan que lo creeran cuando nos vieran subir al avin; otros conjeturaban que en unos meses estaramos de regreso. Hubo quienes nos sugirieron quedarnos en los Estados Unidos, donde segn sus conocimientos hay mucho trabajo por hacer. Despus de un proceso largo de solicitudes, correspondencia y muchas llamadas telefnicas, fuimos aceptados como candidatos para estudiar en la escuela de WEC Internacional. Tomaramos la orientacin en enero de 1997 y luego saldramos para frica a evangelizar a los pigmeos. Es necesario hacer planes y al mismo tiempo estar atento a los designios de la voluntad de Dios. Tenamos suficientes planes pero slo l nos dara luz verde para ir avanzando hacia nuestra meta: evangelizar a los pigmeos de frica.

9 MISIN MUNDIAL PARA CRISTO WEC


AL LLEGAR A PENNSYLVANIA fuimos recibidos con una intensa nevada. No habamos salido del rea de Los ngeles y no conocamos ningn otro estado de la Unin Americana, mucho menos la nieve. Dems est decir que todo nos pareci bonito e interesante. Las casas, las chimeneas, los rboles y el paisaje cubierto de nieve. Lo que ms nos llam la atencin al llegar a la sede de internacional de WEC Evangelismo Mundial para Cristo fueron los dos grandes globos de cemento puestos en cada esquina de la entrada al majestuoso edificio. Un poco ms adelante encontramos el castillo de WEC, una impresionante edificacin construida en piedra a finales del siglo XIX. El castillo se encuentra sobre una colina en las afueras de la ciudad de Philadelphia y fue adquirido por WEC en el ao de 1951. Este es un lugar histrico porque el General Jorge Washington acamp all con sus tropas. Desde cuando fue adquirido por la WEC, este precioso lugar es smbolo de encuentro para aquellos que se preparan para llevar las buenas nuevas de salvacin a un mundo perdido. Para nosotros fue muy emocionante encontrar all personas mayores de edad, quienes despus de haberse retirado del campo misionero vienen a capacitar a los que tomarn sus lugares. Incluyendo a los jubilados, haba unos 35 misioneros y voluntarios con sus familias en un ambiente de pequea comunidad. Trabajaban con absoluta entrega en la capacitacin de los recin llegados, en el departamento de finanzas y en la asistencia personal de cada uno. Con regularidad oraban por los que se encuentran sirviendo en el campo misionero; mencionaban el nombre del misionero y el lugar de trabajo. Tambin intercedan a diario por los que actualmente estaban en preparacin, y por los que apenas estaban en el proceso de solicitud. Fue de gran impacto para mi vida el poder acompaar a estos siervos de Dios en las jornadas diarias de oracin. Aunque la mayor parte de estos voluntarios proviene de los Estados Unidos, nunca tuvimos diferencias culturales ni de discriminacin. El programa general de preparacin en la WEC estaba diseado para capacitarnos en todos los temas relacionados al campo misionero: conocimiento sobre la organizacin WEC, lo que es el choque cultural, bases para la adquisicin de un idioma nativo, fundamentos para la vida de familia en el campo, etc. Todo esto nos ayudara a formar un vnculo fuerte con WEC y tambin a ser efectivos como parte de un equipo. Con la creencia de que estbamos listos para irnos al campo queramos salir lo antes posible. Pero pronto comenzamos a descubrir que tenamos mucho por aprender sobre los ms importantes aspectos de la vida misionera. Habamos pensado que esto era cuestin de tomar unas cuantas clases. Pero Dios nos haba llevado all para que aprendiramos a hacer su santa voluntad. Por eso el entrenamiento fue impartido por personas mayores que haba vivido largos aos en el campo misionero. Faltando slo cuatro meses para terminar nuestra capacitacin, las puertas del Congo se cerraron para nosotros por problemas polticos. Se desat una guerra civil. Los misioneros que ya estaban trabajando en el Congo fueron evacuados y la WEC nos pidi que considerramos la posibilidad de viajar a otro pas. Habamos estado seguros de que nuestro llamado era inconfundiblemente hacia los pigmeos. Qu podramos hacer?

Pronto descubrimos que en Guinea Ecuatorial tambin hay pigmeos. Cun grande fue nuestra sorpresa al descubrir que en Guinea Ecuatorial se habla espaol! Inmediatamente empezamos a hacer contactos con los lderes de WEC en Guinea. Rolly y Cristina Grenier, los directores del campo, y Mauricio Da Silva, nos comunicaron que haban estado orando para que Dios enviara misioneros con la visin de alcanzar a los pigmeos. Esta fue una confirmacin de que estbamos en la perfecta voluntad del Seor. Regresamos a Los ngeles al terminar nuestro curso de orientacin para despedirnos de la familia, de los hermanos en la fe, y de nuestras amistades. Dejaramos atrs todo cuanto tenamos para irnos a vivir en una cultura completamente diferente a la nuestra. Entre abrazos y lgrimas salimos para Madrid. Debamos permanecer all un mes antes de viajar a Guinea Ecuatorial. En nuestro empeo por llegar al destino final sentamos que no tena objeto estar en Espaa tanto tiempo, pero luego supimos que todo estaba dentro del plan de Dios. Creamos estar listos para integrarnos a otra cultura pero en realidad nos faltaba mucho por aprender. El primer choque cultural fue el de acostumbrarnos a vivir sin la familia. As somos los latinoamericanos. Tuvimos que aprender a confiar exclusivamente en Dios. Mientras estuvimos en Espaa asistimos a la iglesia Betel, fundada por la misin WEC. Durante el da trabajbamos con un ministerio de rehabilitacin para los adictos a las drogas y al alcohol. Nos impact ver que muchos de los jvenes que asistan a este centro estaban infectados con el SIDA, y que an as se unan en matrimonio y procreaban hijos. Ms an, algunos de estos jvenes estaban siendo discipulados para salir a otros pases como misioneros. Alcanzaran para Cristo a esos individuos atados por la adiccin a las drogas y al alcohol. Estas experiencias obtenidas durante el tiempo que permanecimos en Espaa nos sirvieron para reflexionar sobre lo que nos esperaba en frica. Por fin lleg el da de salir de Espaa hacia frica, nuestra tierra prometida. La salida de Madrid nos present algunos inconvenientes, pues llevbamos siete maletas autorizadas por la aerolnea hasta Guinea. Al llegar al aeropuerto de Barajas en Madrid, nos impidieron llevarlas. El encargado de la lnea area nos dijo: Vosotros estuvisteis en Madrid ms de 24 horas y por lo tanto debis hacer aduana de nuevo y pagar los impuestos correspondientes. El valor exigido era de dos mil dlares. Imposible! le respond. Oramos en voz baja para que nuestro padre celestial se hiciera cargo de este asunto. Despus de un largo rato escuchamos el grito afanoso de "Chema, el gua que nos acompa hasta el aeropuerto. Jos Jos!... El problema est arreglado slo debis pagar un poco de dinero. Para la gloria de Dios salimos con todas nuestras pertenencias, menos una maleta en la cual dejamos las cosas de menor importancia. Cunto nos faltaba aprender! Qu otras cosas necesitaba Dios ensearnos antes de llegar a servirle a los pigmeos?

10 GUINEA ECUATORIAL, FRICA


GUINEA ECUATORIAL es un pequeo pas ubicado en el costado occidental del continente africano, entre Camern al norte y Gabn al sur. Su nombre se debe a que est situado en el inmenso golfo de Guinea, muy cerca de la lnea ecuatorial. Durante mucho tiempo se llam Guinea Espaola. Su capital, Malabo, tiene aproximadamente ciento veinte mil habitantes. Es el nico pas de habla hispana en frica, lengua impuesta por los colonizadores. No obstante, los miembros de cada una de las tribus y familias hablan su propia lengua nativa. La segunda lengua oficial de Guinea Ecuatorial es el francs. Se estima que el 98% de la poblacin es indgena y que su constituyente ms numeroso es el bant. Nos llam especialmente la atencin saber que el 80.2% de los habitantes se declaraban catlicos, aunque en la prctica son animistas. En este pequeo pas, con una poblacin de 524.000 habitantes, existen ms de 50 grupos humanos que mantienen su propia cultura y lengua. Tienen muy poco conocimiento del Dios verdadero, y para hablar de l habamos llegado nosotros all. Debido a la guerra civil que se desat en El Congo, Dios abri otras puertas en este precioso pas para que Lilyana y yo pudiramos llegar a tener nuestra primera experiencia de servicio misionero en frica. Como es natural en estos casos, debimos tomar un nuevo curso de orientacin. Cada aspecto de la cultura era nuevo para nosotros. Estudiamos con mucho detalle la historia de este pas, de sus fundadores, de sus ancestros y de la situacin actual. Supimos que, a pesar de que la organizacin WEC Internacional haba empezado a fundar iglesias cristianas en este pas desde el ao de 1.800, nunca haba llegado a establecer contacto con los Pigmeos en la selva. Yo haba ledo que el 7% de la poblacin perteneca a la tribu pigmea llamada Bagueles, pero ahora supe que esas estadsticas no eran correctas. Durante los ltimos 15 aos, la nueva generacin de misioneros que Dios llam a trabajar en Guinea Ecuatorial lleg con la visin de abrir una escuela de capacitacin de nativos para formar aqu los lderes de las iglesias locales. Su enfoque consisti en prepararlos como evangelistas. Las cosas estaban cambiando. Ahora los misioneros estaban orando para que Dios enviase obreros con la visin de alcanzar a todos los pigmeos. Dentro de esta expectativa llegamos Lilyana y yo. Aterrizamos en una isla llamada Malabo, capital de la Repblica de Guinea Ecuatorial. El aerdromo internacional no era lgicamentecomo los aeropuertos de Europa ni de Amrica. Cerca de la pista haba una pequea casa sin luz, sin aire acondicionado, y atestada de gente esperando que el avin aterrizara. Pens en los pequeos aeropuertos de algunos pueblos de mi pas. Al salir del avin nos golpe una fuerte oleada de calor hmedo. Caminamos pesadamente hacia el rea de inmigracin y nos encontramos entre ms de 200 personas apiadas en un espacio reducido. No haba orden en aquel lugar, ni nadie que pudiera organizarlo. En una manera progresiva comenzamos a entender que estbamos aprendiendo una de las caractersticas de esta cultura. Haba muchas ms por aprender. Los funcionarios de aduanas tomaron nuestros pasaportes y les colocaron el sello oficial de ingreso.

Una seora nos inform amablemente que ella era la agente del Ministerio de Salud y quiso obtener algn dinero de nosotros en forma abusiva. Estbamos preparados para esta eventualidad, y despus de darle un billete de poco precio nos entreg el certificado de vacunacin. En realidad, mi esposa y yo nos sentamos tranquilos. Los equipajes fueron llegando lentamente y los empleados de la aerolnea los canalizaron todos por una angosta apertura localizada en una de las paredes del saln. Como un torbellino, todos los pasajeros de nuestro vuelo ms los que estaban all esperando se apiaron en aquel rincn para identificar su equipaje. Tuve que forcejear para recuperar mi menaje. Gracias a Dios, yo saba exactamente lo que contena cada una de mis maletas y pude disputar mi propiedad. En el aeropuerto haca mucho calor. Cansados e incmodos, los pasajeros peleaban a gritos aadiendo gran confusin. Uno de los empleados aduaneros quiso confiscar la impresora usada de mi computador. Le pregunt que por qu lo haca y me respondi que la impresora estaba nueva y que deba declararla en las oficinas de la aduana. No es fcil llegar a un acuerdo con personas que han ejercido sus labores dentro de una cultura tan diferente. Termin saliendo de ese lugar con la impresora en la mano, pero sin mi reloj de pulsera. Mientras tanto, Lilyana se encontraba afuera cuidando el auto con una seora cristiana que haba comisionada para recibirnos. En medio de la ofuscacin, unos muchachos quisieron apoderarse de nuestro equipaje. Esto es algo que sucede en muchos de los aeropuertos del mundo. Siempre hay que andar con los ojos bien abiertos, lo cual saba yo por mi pasado como ladrn. Llegamos finalmente a la casa de una misin, cansados, contentos y tambin confusos. Cun revueltos estaban nuestros sentimientos! Con mucha benevolencia nos ubicaron en el lugar en donde pasaramos la noche. El apartamento estaba situado en la parte superior de un saln que utilizaban como templo. No haba luz ni agua potable. Estbamos tan cansados, que cuando colocamos nuestras cabezas sobre la almohada camos en un profundo sueo. El sentimiento de mi esposa, as como el mo, fue el de agradecerle a Dios por habernos trado a frica. Consciente de mi responsabilidad llegu a preguntarme: Has trado a Lilyana a un lugar seguro? Conoces los peligros a que ests expuesto aqu? Y tu esposa? Dormimos profundamente pero no por largo tiempo. Tan pronto como me despert me asom al balcn y pude comprobar que en verdad me hallaba en el continente africano. Las carreteras, las casas, los autos y la gente, eran tan diferentes. Hablaban diferentes idiomas y funcionaban de manera extraa. Salimos hacia el aeropuerto una vez ms. An tenamos que volar hasta la poblacin de Bata, donde est ubicada la base misionera de WEC en Guinea Ecuatorial. El viaje hacia Bata fue bastante fcil. Volamos en una avioneta con 18 pasajeros sentados y 10 de pie, acomodados en el pasillo. Hasta en el cuartito del bao viaj un pasajero! Algunos pasajeros llevaban consigo una cabrita o una gallina. Jams imagin que esto fuera posible. Hubo un momento durante el vuelo cuando observ que un aire blanco entraba por las ventanillas por donde supuestamente deba salir el aire acondicionado. El avin se iba llenando de este aire blanco. Qu sorprendido qued cuando me d cuenta de que era el efecto de las nubes! Por alguna razn particular, la aeromoza se desmay en la mitad del vuelo. Fueron cuarenta inolvidables minutos. Aterrizamos en el pequeo aeropuerto de Bata, no muy diferente al de Malabo. All estaban esperndonos algunos hermanos de la Iglesia Evanglica, fundada por los primeros misioneros de WEC que llegaron al pas. Tambin el misionero Mauricio Da Silva nos estaba esperando. La

situacin cultural en el aeropuerto de Bata fue similar a la de Malabo, con la afortunada diferencia de que algunos hermanos de la iglesia tenan contactos dentro los funcionarios del aeropuerto, quienes nos ayudaron a salir sin complicaciones. Los primeros das en Bata fueron una verdadera luna de miel. Todo lo que veamos y oamos nos pareca bonito o interesante. En cuanto a las modalidades culturales de la alabanza, aprendimos que las mujeres de la iglesia evanglica guardaban una tradicin que consista en bailar y cantar himnos cristianos para dar la bienvenida a los nuevos misioneros. Qu linda recepcin! En esos momentos el nico misionero de WEC en Bata era Mauricio, un hombre soltero proveniente de Brasil, de aproximadamente treinta aos de edad. Haba quedado a cargo del instituto bblico y de la base de la misin. En estas circunstancias, Lilyana y yo llegamos en el tiempo adecuado para ayudarle en las mltiples actividades que se llevaron a cabo en esos das. Incluso pudimos participar en la enseanza de algunas materias en la escuela bblica. Poco a poco conocimos mucha gente que lleg a la base de la misin para relacionarse con nosotros. La primera tribu de nativos que conocimos fue la de los Fang. Segn datos recogidos en Ethnologue una publicacin de los Traductores Bblicos de Wycliffe, existe una comunidad de hablantes fang de ms de 200.000 personas. Su idioma se habla tambin en Camern, Congo y Gabn. En las sonrisas amables de nuestros anfitriones pudimos apreciar que estaban muy contentos con nuestra llegada. Es posible tambin que algunos de ellos estuvieran resentidos porque el enfoque de nuestro trabajo consista en alcanzar a los pigmeos, mientras que ellos deseaban impulsar las escuelas de capacitacin para entrenar a los nativos como pastores que sostuvieran iglesias locales. Cada vez que expresbamos nuestro inters por los pigmeos se rean de nosotros y nos preguntaban cul era nuestro inters especfico en trabajar con ellos. Despus de muchos dilogos logramos comprender su manera de pensar. La gente comn pensaba que los pigmeos eran como los animales. Hubo quienes cuestionaron si los pigmeos pertenecan al gnero humano. Dnde estn los Pigmeos? le pregunt a Mauricio. Con sinceridad me respondi que tendra que arreglrmelas para averiguar dnde encontrarlos. Los que estaban a mi alrededor no conocan nada al respecto, pues nunca haban intentado buscar contacto con ellos. Aunque los viejos misioneros haban orado por una persona que llegara a trabajar con los pigmeos, nadie esta seguro de que Dios les contestara tan pronto. Decidimos hacer las averiguaciones. En el mes de Agosto del 1997 casi tres meses despus de haber llegado celebramos mi vigsimo segundo cumpleaos. Durante esos meses, algunos otros misioneros, incluyendo a los norteamericanos, nos visitaban para ofrecernos su amistad. Una pareja lleg a ser muy querida por nosotros. Les amamos y respetamos como si fueran nuestros pastores. Eran Richard y Ester, los directores de un instituto bblico en el centro de la ciudad en Bata. Otra familia de traductores bblicos a quienes apreciamos muy sinceramente fueron Allen y su esposa, quienes llevaban ya muchos aos traduciendo la Palabra de Dios a la lengua Fang. La vida en Guinea comenz a presentarnos algunas dificultades. Por nuestro desconocimiento tnico, empezamos a chocar con algunas manifestaciones propias de su cultura. Lleg el momento en que algunos nacionales se enfadaron con nosotros. Se nos hizo difcil mostrarles el amor y la compasin de Jesucristo. El ambiente nos pareca hostil. Lleg un da en que, injusta y negativamente, nos volvimos crticos hacia ellos. Ms tarde comprendimos que habamos idealizado a los pigmeos,

convirtindolos en el objeto nico de nuestra misin, y que no estbamos dispuestos a hacer nada por ayudar a nadie ms en Guinea. Poco a poco y sin percatarnos de lo que nos estaba pasando, fuimos vctimas del choque cultural. Las primeras veces que intentamos probar la comida comn de la gente, nos dio asco. La rechazamos. Nos disgustaba el sabor y no queramos aprenderlo! Nos molestaba que los guineanos fueran tan lentos para hacer las cosas. Nunca tenan prisa para nada. Las reuniones de la iglesia podan prolongarse por ms de tres horas, y all conocimos algunos que buscaban nuestra amistad para sacar provecho personal. Vimos a muchos que decan ser cristianos slo para su conveniencia propia. La poca de nuestra primera Navidad y Ao Nuevo en Guinea la disfrutamos comiendo carne de mono y de cocodrilo. Estbamos escasos de recursos y debimos familiarizarnos con la gente. Esta poca de Navidad es generalmente difcil para los misioneros. Las personas que ofrendan dinero para el sostenimiento del misionero disminuyen la cantidad debido a los gastos relacionados con las festividades de fin de ao. Para los misioneros latinos, segn mi experiencia, estos son los das de mayor escasez econmica. Es posible que los fieles que aportan para las misiones norteamericanas hayan acumulado la experiencia de ms de 200 aos de tradicin misionera y respondan adecuadamente a sus necesidades. Algunos de nuestros colegas misioneros sintieron compasin hacia nosotros. Este libro no ser suficiente para relatar todas nuestras experiencias. Deseamos resaltar la forma maravillosa en que Dios us nuestra entrega para convivir con los pigmeos. Aprender a tolerar, a ser pacientes, a ser claros y transparentes, a saber amar, y a reconocer que tenemos deuda con todos los seres humanos que no conocen de Dios. No importa cun pobres o incultos sean. Dentro de los tres primeros meses de haber llegado al pas, Dios permiti que tuviramos el primer contacto con los pigmeos. Junto con Mauricio y Benjamn un estudiante de la escuela bblica de WEC, salimos hacia un pueblo distante a cuatro horas desde Bata, hacia el norte, en la frontera con Camern. All nos reunimos con el jefe de la aldea. Muy amablemente este hombre nos asign a una persona que nos guiara hasta una comunidad situada cinco kilmetros adentro de la selva. Segn l, all encontraramos a los pigmeos. Para sorpresa nuestra, slo encontramos a dos hombres y tres mujeres con 5 hijos, viviendo en un establecimiento bien aislado. Habamos imaginado encontrar un poblado de pigmeos. Dnde estaba el 7% de la poblacin pigmea que mencionaban las estadsticas oficiales? Recientemente, un presidente guineano de nombr Marcis haba desatado una horrible persecucin contra las tribus minoritarias. Segn los relatos de los nativos, Marcis fue un gobernante dspota que en actitud diablica termin matando a cuanta persona se opusiera a su gobierno, incluyendo a los pigmeos. Los pocos que quedaron vivos salieron huyendo hacia Camern. Esta familia pigmea que encontramos acababa de regresar haca unos dos aos y se establecieron en la frontera con Camern. Cuando les preguntamos si algunos otros pigmeos querran regresar a sus tierras respondieron que no haba garanta de que las nuevas generaciones dejaran sus campamentos en Camern para regresar a Guinea. Con su ayuda fuimos a visitar el rea donde se haban establecido los pigmeos que escaparon con vida. Esta visita nos permiti hacer claridad acerca de algunos acontecimientos. Pudimos ver que algunas familias pigmeas estaban ocupadas haciendo el oficio de la medicina tradicional. Muchos nativos de las tribus Bant y Fang estaban viviendo entre ellos. Los pigmeos les hacan las curaciones. Convivan

sin problemas. Yo me preguntaba por qu Dios nos haba llevado a realizar un trabajo tan delicado y complejo. Dirig la mirada hacia l y pude corroborar al igual que el salmista, l nos estaba dando amparo y fortaleza. Aunque todo nos pareca difcil, tenamos la certeza de que l estaba con nosotros. Sabamos a ciencia cierta que l quera moldearnos y formar nuestro carcter durante el trabajo con los pigmeos. Estbamos seguros de que l amaba a esta gente y de que hara la obra en su tiempo, no en el de nosotros. Tenamos que esperar. La obra que Dios comenz en nosotros en los Estados Unidos, estaba en plena accin. Nos haba llevado a frica para continuar moldendonos. Ahora comprendimos que no es uno quien hace el ministerio evangelstico. Dios lo estaba haciendo con nosotros para que pudiramos servir a los dems. l nos ense a tener compasin por esas vidas sin Cristo. En esta poca logramos confirmar las estadsticas concernientes a los 150.000 pigmeos que viven en cinco pases en las selvas tropicales del frica. Se trata de hombres cazadores, seminmadas que viven en establecimientos pequeos en clanes de veinte y ms personas. Por lo general se encuentran a lo largo de las fronteras. Poseen sus propias culturas, hablan sus propios idiomas y tienen distintos nombres tribales. Segn la historia nacional, los pigmeos alcanzan a ms de 5.000 aos de existencia. Para ser ms especficos acerca de la cultura en medio de la cual nos encontrbamos, debemos referirnos a los pigmeos Baka. Estos se encuentran viviendo actualmente en Camern, Gabn y Congo. Son bsicamente animistas y siguen siendo nmadas. Las chozas provisionales que habitan son fabricadas con ramas y hojas por las mujeres del clan y se llaman mongulu. Tan conocidos como los Baka son los Bakola, los Aka y los Babongo, todos ellos pigmeos. Los Baka guardan en secreto todo lo que se refiere al ritual de iniciacin. No quieren hablar de esto. Se sabe que este ritual se lleva a cabo en lo ms profundo de la selva y que dura varios das. Los rituales funerarios de los Baka van acompaados de una danza que slo los iniciados pueden ejecutar. Como es fcil de entender, nuestras expectativas de evangelizar a los Baka quedaban cortas en trminos de nuestra capacidad y preparacin. Ni siquiera hablbamos el idioma de ellos, mucho menos podamos entender su cultura. Slo Dios, en su infinita sabidura, poda llevarnos de su mano para acercarnos a los pigmeos Baka.

11 DNDE ESTN LOS PIGMEOS BAKA?


CUANDO SUPIMOS que a lo largo de la frontera con Camern habitaban los pigmeos comenzamos a hacer planes para realizar una visita a esa rea. Uno de los estudiantes de la escuela bblica de WEC, originario de Camern, se interes en el proyecto y decidi viajar con nosotros. Realizados algunos preparativos iniciamos nuestro viaje en un taxi bastante inadecuado para las carreteras de tierra y lodo de Guinea. Al llegar a la frontera tuvimos que sortear algunas dificultades con los funcionarios de la aduana. Queran obtener un poco de dinero a cambio de permitirnos continuar el viaje. Esta situacin me record las aventuras que hube de pasar cuando viajaba por las fronteras de mi pas hacia Guatemala, Mxico, y luego hacia los Estados Unidos. Es realmente muy poco el dinero que estos funcionarios consiguen por medio del soborno, pero lo hacen por necesidad. Ellos no son concientes de que estn arruinando su dignidad como representantes del estado ni que estn destruyendo la imagen del pas. En medio de esta bochornosa situacin apareci un aduanero cristiano que intervino para conseguir una rebaja en la cantidad exigida por los corruptos. Con nuestros corazones colmados de entusiasmo reiniciamos camino hacia un majestuoso ro y all nos embarcamos en una canoa de madera. El agua se filtraba. Con discrecin le dije a Lilyana: Yo no se nadar! En estas circunstancias es normal sentir miedo, y yo senta mucho. Pero me tranquiliz saber que Lilyana s saba nadar. Un jovencito se mantuvo sacando el agua de la canoa hasta cuando comenz a llover. De esta manera, nuestros pies estuvieron siempre dentro del agua. Para aprovechar las tres horas de viaje decid compartir el evangelio con los dos hombres que operaban la canoa. Quera simpatizar con ellos, pues debo confesar que por un momento tem que le hicieran dao a mi esposa. Me pareci haber logrado su confianza y el temor desapareci. Llegamos a nuestro destino con el corazn en la mano. Si bien es cierto que estbamos exhaustos, no por eso se nos haban acabado los deseos de seguir adelante. Levbamos 12 horas de viaje y estbamos hambrientos. Los policas de la aduana de Camern se comportaron en una forma an peor que los de Guinea. Quisieron sobornarnos por una cantidad superior a nuestras posibilidades. En realidad, nos pareca que ellos exigan mucho dinero debido a que durante estos das estbamos recibiendo un apoyo econmico muy exiguo. Por la gracia de Dios, los que vivan en aquella frontera supieron que ramos misioneros y que estbamos buscando a los pigmeos. Algunos de ellos se ofrecieron como voluntarios para conducirnos a las aldeas donde ellos habitaban. Comenzamos con nimo el camino hacia un pueblo turstico llamado Kribi, situado sobre el ro. De nuevo tuvimos que pagar soborno a los agentes oficiales. Al llegar a Kribi hicimos un alto para admirar la belleza del paisaje. La comida tena un sabor exquisito y la gente era amable con nosotros. Encontramos hospedaje en un buen hotel y quedamos sorprendidos al ver que las habitaciones tenan aire acondicionado, agua caliente y televisin por cable. Ya haban pasado ms de seis meses sin que hubiramos visto televisin.

Los contactos con nuestra gente de Los Estados Unidos fueron muy escasos. En una ocasin, unos nios de la iglesia Nazarena de South Gate, CA, nos escribieron unas cartas, y uno de ellos nos pregunt cmo podamos vivir sin ver televisin. Estbamos aprendiendo a vivir sin ver los Noticieros dos veces al da. Nuestro inters estaba centrado en otra clase de noticias. A la maana siguiente muchas personas vinieron de todos lados ofreciendo llevarnos a buscar a los pigmeos. Con tristeza descubrimos que los pocos pigmeos que se encontraban cerca de aquel lugar eran utilizados por quienes los estaban explotando a travs del turismo. Nuestro inters se reaviv con esta triste experiencia e inmediatamente alquilamos un autobs pequeo para continuar nuestra misin. Llegamos a un pequeo embarcadero en donde pudimos alquilar una canoa y remamos ro arriba durante dos horas hasta encontrar la primera aldea Bguele. All estaban finalmente los pigmeos! Nos entristeci ver que, en medio de la selva, estos nativos continuaban siendo explotados por el turismo. Haban sido acostumbrados a dejarse tomar fotos a cambio de unos cigarros, de una botella de alcohol o de un billete de dlar. Los turistas que llegaron con nosotros contribuyeron a su explotacin de esta manera. Con dolor cristiano sentimos que estos indgenas haban perdido la dignidad. No eran comparables a los Bant, pues se estaban dejando humillar por tan poca cosa. Haba all algunas agencias gubernamentales creadas con el fin de canalizar las ayudas provenientes del exterior, pero lastimosamente stas se adueaban de las donaciones y nunca las entregaban a los nativos. Luego visitamos otra aldea en esa misma rea. Esta vez viajamos a lo largo de la carretera camino a Guinea a una hora de Kribi. Algunos nativos se interpusieron para exigirnos dinero para comprar licor. Se negaban a darnos informacin. Puesto que no hablbamos francs, ni la lengua comn del rea, tuvimos gran dificultad para comunicarnos. Con la ayuda de Dios pudimos encontrar un intrprete para compartir con una comunidad de ms de 80 nativos Bgueles. Unas horas mas tarde, habiendo alcanzado un poco de confianza, logramos la informacin que necesitbamos. Permanecimos una semana en esta rea. All habitaban algunos blancoscon los indgenas. A pesar de nuestras limitaciones para comunicarnos, aprendimos acerca de algunas fortalezas y debilidades del acercamiento cultural con estas comunidades. Comprendimos la desventaja en que se encuentran los nativos al recibirnos como visitantes, pues fcilmente pierden su identidad a cambio las baratijas que los turistas les ofrecen. Nosotros no venamos motivados por la curiosidad sino por el celo del evangelio. Creemos que se necesita un propsito cristiano para acercarse a ellos. No se trataba simplemente de hacerles una visita pasajera sino de aproximarnos a su vida, a su familia y a sus necesidades espirituales. Conocimos all al pastor de una iglesia de la aldea Kribi. Muy comedidamente nos invit a predicar, y gracias a su hospitalidad pudimos acercarnos a algunos de los miembros nativos de esta iglesia. En la primera etapa de nuestro viaje de regreso a Guinea viajamos en autobs. El chofer intent cobrarnos el doble del valor que debamos pagar, pero uno de los miembros de la iglesia que nos acompaaba se acerc para solucionar esta dificultad. Desafortunadamente este asunto se convirti en un problema mayor y la gente que estaba all se arremolin para curiosear lo que pasaba. Nos refugiamos en una iglesia que estaba cerca. Hubo gritos descompuestos y confusin. Con estupor supimos que el chofer enfurecido lleg a amenazar de muerte al creyente que haba intervenido a favor nuestro. Esta experiencia me hizo pensar en las debilidades que igualmente padecemos los

latinoamericanos. Es un problema de la cultura. Al llegar a la frontera estaba lloviendo torrencialmente y tuvimos que pasar largas horas dentro de una cabaa llena de soldados. Sent miedo por la integridad de Lilyana. Or con mi confianza puesta delante de Dios para que no nos permitiera pasar la noche en aquel lugar. Cuando la lluvia mengu un poco se nos acerc un polica borracho para pedirnos los pasaportes. Nos exigi la suma de diez dlares americanos por cada una de las tres personas que viajbamos en el grupo. De momento Lilyana perdi el control y comenz a llorar. Yo trat de calmarla, pero en medio del nerviosismo ella le gritaba al polica: Ladrn ladrn! Sent terror al ver que el hombre llevaba una pistola en el cinto. De pronto vino a mi mente la idea de utilizar el pasaporte. Este documento seala expresamente que es propiedad del gobierno de los Estados Unidos. Le dije al polica que si no me devolva inmediatamente el pasaporte lo denunciaramos ante la embajada de los Estados Unidos. Al escuchar estas palabras el hombre cambi su actitud y me devolvi los pasaportes. La ciudadana americana en esta parte central de frica es comparable a lo que significaba la ciudadana romana en los tiempos de San Pablo. Por supuesto que nadie quera tener problemas con una potencia mundial! Mientras todo esto ocurra, se haba hecho tarde para viajar y las canoas ya no estaban circulando en el puerto. Cuando finalmente apareci una, el barquero quiso cobrarnos cien dlares por llevarnos hasta la frontera con Guinea. Como estbamos cansados, cedimos ante tan exagerada exigencia. Dimos las gracias a Dios por habernos cuidado durante este largo viaje y por el nimo que mantena vivo en nuestros corazones. Antes de salir de Bata habamos hecho compromiso con un taxista para que nos recogiera al regresar. El acuerdo consista en que nos recogera en la frontera para llevarnos a casa. Esperamos por espacio de algunas horas pero el hombre no lleg. El sitio en donde estbamos esperando me pareci un poco peligroso. De repente vimos al hombre que tena el compromiso con nosotros y con alegra abordamos su taxi. El camino de regreso estaba arruinado a causa de las lluvias. En el ltimo tramo de la carretera, a unos doscientos metros de nuestra casa, el auto se qued atascado en un ri. El agua se meti adentro y el carro qued en muy malas condiciones. Al llegar a casa encontramos una de las ventanas abiertas y notamos que algunos objetos haban desaparecido. Tambin este acontecimiento nos hizo recordar la debilidad cultural que padecemos los latinos con respecto al mandamiento de no robar. Sin la menor duda podemos afirmar que esta experiencia no fue sino el principio de lo que nos esperaba adelante. Comprendimos que tenamos grandes oportunidades para ministrar la palabra de Dios en Camern, bello pas con una poblacin de ms de 10 millones de habitantes, 260 tribus que hablan su propia lengua y conservan su propia cultura. All habitaban los pigmeos. Meses ms tarde emprendimos otra expedicin. Esta vez Lilyana y yo fuimos con Mauricio mi colega de la misin en Guinea acompaados por dos jvenes de una escuela bblica de Brasil y un pastor cameruns. Nuestra meta era regresar a la misma aldea, cerca de Kribi. Pasamos la primera noche con la comunidad de los Bgueles, quienes para nuestro deleite cantaron y bailaron en medio de sus ceremonias tradicionales a nuestro honor. Lleg un momento muy emocionante cuando nos

invitaron a entrar al crculo a danzar con ellos. En mi juventud haba aprendido a bailar, as que trat de imitar sus movimientos para captar su atencin. En la Biblia nos cuenta San Pablo que l mismo se haca como todos de muchas formas, con tal de ganrselos para Cristo. Ahora me tocaba a m. Durante este viaje tuve la oportunidad de pararme frente a ellos para compartirles las buenas nuevas de la salvacin de Jesucristo. Para hacer nuestro viaje ms rpido y seguro volamos desde Bata hasta Douala, Camern, y luego salimos a la aldea que distaba solamente cuatro horas de camino por carretera pavimentada. Todo march sin contratiempos, aunque me pareci percibir que el diablo no estaba contento de que estuviramos ganando terreno en nombre de Jesucristo entre los pigmeos. El enemigo los haba mantenido cautivos por generaciones y no se dara por vencido. Cmo saber sus estratagemas?

12 AL BORDE DE LA MUERTE
AL REGRESAR A DOUALA para tomar el avin hacia Bata comenc a sentirme dbil. Tena fiebre, diarrea, dolor de cabeza y nuseas. No tena idea de lo que era la malaria. Llevbamos casi seis meses en el pas y en verdad no pens que la contraera, pues estaba vacunado. En estas condiciones tuvimos que abordar el avin. Durante el vuelo tuve escalofros. Mis acompaantes pensaron que estaba sufriendo problemas de alta presin o que estaba nervioso. Sent un deseo inminente de vomitar pero no haba baos ni tampoco bolsas que pudiera usar. En un momento de desesperacin vomit debajo de mi asiento. Esto me hizo sentir muy apenado. Gracias a Dios que al aterrizar en Bata no hubo dificultades con la aduana y pronto tomamos un taxi para ir a casa. Estaba plido y muy dbil. Al vernos bajar del taxi, los estudiantes del instituto bblico sugirieron inmediatamente que yo tena malaria. Yo me resist a aceptar tal posibilidad. A las cinco de la tarde me encontraba recostado en nuestra pequea casa de madera con techo de paja. Lilyana se mantuvo junto a m, tratando de bajar mi temperatura con paos de agua fresca, mientras yo padeca un intenso dolor en todo el cuerpo y escalofro. Medio inconsciente, escuch a Lilyana orando. Perd el conocimiento y dej de or la voz de mi esposa. Ahora, en frica, slo dependamos a Dios. Nuestro nico recurso fue acudir a l para pedirle ayuda. Al poco tiempo, uno de los estudiantes lleg con un taxi para llevarme al hospital. Yo continuaba inconsciente. No muy lejos de donde vivamos haba un dispensario de salud pero no haba un doctor en aquel momento. El lugar estaba muy oscuro y sucio, y haba manchas de sangre en las paredes y en las camas. Despus de unos minutos lleg una seora con una lmpara en la mano. Orden que me baaran con agua fra para bajarme la fiebre. Es malaria dictamin. Aunque no era doctora, saba muy bien lo que estaba diciendo. Me llevaron a un cuarto donde se encontraba un hombre recin operado y tambin una seora con quemaduras en su cuerpo. El lugar apestaba y yo no quera quedarme all. Rehus tomarme el tratamiento prescrito, pero me inyectaron un suero de 500 mgs de quinina, un medicamento supremamente efectivo para curar la malaria. El malestar que senta, junto con el ambiente caluroso y hmedo, y la suciedad a mi alrededor, me estaban enloqueciendo. Quera salir corriendo. Not que las gotas del suero bajaban con demasiada lentitud, y en un momento, cuando la seora enfermera se descuid, aument la velocidad con que bajaba la gota. Esta result ser una mala decisin de mi parte. El suero comenz a entrar tan rpido en mis venas que me ocasion convulsiones. Tuve que permanecer tres das ms en aquel lugar. Llegu a pensar en volver a mi casa mi casa en los Estados Unidos. Por orden mdica, yo deba permanecer en la clnica durante una semana por lo menos. Sin embargo, motivado por mi impaciencia, me hice el fuerte para que me dieran de alta y logr salir antes. Nuevamente esta decisin me cost un precio muy alto. Vez tras vez, el efecto de la enfermedad lleg a afectar los msculos de mis piernas. Lleg el momento que qued sin la fuerza necesaria para

ponerme de pie. Mi testarudez me acarre consecuencias graves hasta el da de hoy. Los misioneros nacionales y extranjeros sentan verdadera compasin por nosotros. Nos visitaban con frecuencia y oraban por mi salud. Mi peso normal haba sido de 135 libras, pero la enfermedad me dej pesando apenas 80. Mi recuperacin demor ms de 6 meses. La malaria se incuba a travs de la picadura de un mosquito hembra que contiene el virus. Al picar a su vctima, el mosquito inyecta el virus en la sangre. Slo despus de una semana comienzan a aparece los sntomas. Las primeras manifestaciones comienzan con dolores de cabeza en la parte trasera del crneo, fiebre de 104F, vmito, diarrea y escalofros. La malaria ataca los glbulos rojos dejando al paciente dbil y anmico. Esta grave enfermedad puede causar la muerte si el paciente no es tratado a tiempo. Cada ao mueren miles de personas en frica a causa de la malaria. Cuando nos casamos, Lilyana y yo hicimos la decisin de terminar nuestros estudios y alcanzar la meta de llegar al frica para luego tener los hijos. Y as fue. Seis meses despus de haber llegado a Guinea Lilyana qued embarazada. Durante el comienzo del embarazo not que Lilyana se estaba debilitando. Perdi el apetito. De las 160 libras que normalmente pesaba lleg a pesar slo 100. Gracias a Dios encontramos un buen doctor. Una vez recuperada nuestra salud tomamos la decisin de irnos a vivir con Rafael y Marina Villalobos. Esta era una familia misionera de las Asambleas de Dios, oriundos de Costa Rica. Hasta el momento haban vivido en la casa de Allan y Bery Pierce quienes se encontraban fuera del pas disfrutando de su ao sabtico. Durante este tiempo tuve que salir en otro viaje exploratorio. Di gracias a Dios por haber podido dejar a Lilyana en compaa de los Villalobos. En esta ocasin fui acompaado por un pastor de Douala llamado Emmanuel Nkot, quien haba sido de gran ayuda al comenzar nuestro ministerio. Nuestra meta era visitar a los pigmeos Baka en la costa oriental de Camern, a unos 600 kilmetros de la casa del pastor Emmanuel. Habamos establecido contactos previos con otro pastor que viva en un pueblo llamado Bertoua, a 30 kilmetros de una aldea Baka. Dicha aldea es ms conocida como Mayos. Volamos con el pastor Emmanuel a Yaounde, la capital de Camern. Puesto que ya era tarde comenzamos inmediatamente a buscar un hotel donde pasar la noche. Descansamos un poco y luego salimos a buscar algo de comer. De regreso al hotel, cuatro hombres saltaron de unos arbustos con machete en mano para atacarnos. El rea estaba oscura y no haba nadie alrededor. Uno de los bandidos se abalanz sobre m para arrebatarme la bolsa de cintura donde tena mi billetera con las tarjetas de crdito, la libreta de cheques, mi pasaporte, cuatrocientos dlares en efectivo y mi boleto de avin para regresar a Guinea. Despus de forcejear, el ladrn logr quitarme el bolso y se fue corriendo. Mientras tanto, los otros bandidos atacaron al pastor Emmanuel. Doy gracias a Dios de que nadie hubiera resultado herido. Qued turbado, temeroso de andar en una ciudad desconocida, sin dinero y sin ninguna identificacin. Nos dirigimos corriendo al hotel, y al llegar a mi cuarto llor de coraje. Una crisis de nervios me produjo vmito. Logr llamar a Lilyana por telfono para desahogarme. Aunque se afect mucho por la noticia pudo conseguirme el nmero de telfono de la embajada americana en Camern, la cual distaba unas pocas cuadras del hotel donde estbamos hospedados. Sin perder mucho tiempo llam y me contest un soldado de la marina americana que estaba de guardia esa noche. Tom atentamente mi reporte y al da siguiente un oficial pas a recogerme al hotel. Me llev a la embajada y me facilit

su telfono para que llamara a los Estados Unidos y cancelara mi cuenta bancaria. En slo dos das logramos conseguir quinientos dlares y un nuevo pasaporte, gracias a los agentes de la embajada americana en Yaounde. Entonces record las palabras de la Biblia: Todas las cosas obran para bien de los que a Dios aman. El oficial que me atendi en la embajada mencion algo sobre unos misioneros que estaban trabajando con los pigmeos Baka en el pueblo a donde bamos. Inmediatamente consegu los nombres de dichos misioneros. Cmo iba a imaginar que con ellos trabajara en un futuro? El incidente con los ladrones no me detuvo en mi propsito y continuamos nuestro viaje con el pastor Emmanuel. Fuimos a la estacin de autobuses para emprender camino hacia la aldea de los pigmeos Baka. Yo me senta muy emocionado, pues nuestro contacto nos haba hablado de una comunidad de aproximadamente ochocientos Baka en el poblado. El camin que debamos tomar nunca lleg y yo llegu a pensar que esta era la voluntad de Dios. Decidimos enviar a alguien para que les avisara que no llegaramos. Fue entonces cuando, por medio de este mensajero, nos enteramos de que Dios nos haba librado de ser asaltados. Nos cont que los contactos eran en realidad unos bandidos que tenan planeado asaltarnos en determinado punto del camino. Cmo saber la magnitud de los peligros a los que estbamos expuestos? Al descubrirse el siniestro plan supimos alguien haba hecho anuncios por la radio invitando a los oficiales del gobierno local para que vinieran a recibir al americano. El americano era yo. Supuestamente vena con mucho dinero para hacer grandes inversiones a favor de los pigmeos Baka. Esta noticia atrajo la codicia de los facinerosos quienes tentados por el dinero tramaron el asalto. Dios nos libr otra vez! De regreso a Guinea me encontr con que los funcionarios de aduana no queran aceptar mi pasaporte nuevo porque le faltaba el sello de entrada al pas. No crean que este pasaporte me hubiera sido expedido en Yaounde. Pasamos todo un da tratando de arreglar el problema pero no pareca haber solucin. Finalmente de los policas de aduana revis sus reportes y verific que yo haba entrado al pas una semana antes. Sin ms demoras me coloc el sello... pero ya el avin me haba dejado! Cuando por fin llegu a casa encontr que Lilyana estaba enferma. No estaba respondiendo al tratamiento prescrito por el mdico. La nica alternativa era llevarla al hospital, pero no podamos confiar en los dictmenes mdicos. Los doctores simplemente no tenan medios para hacer diagnsticos correctos. Tampoco haba buenos laboratorios. Cada vez que pensbamos en hospitalizar a Lilyana sentamos pnico. No tuvimos otra alternativa que llevarla al hospital. Al verla, el doctor dijo que si hubiera esperado unas horas ms, estara muerta pues tena malaria en estado avanzado. La internaron por una semana para hacerle una transfusin de sangre. Por la gracia de Dios tenemos el mismo tipo de sangre, y esto facilit la operacin. Su estado general de salud mejor un poco, pero el doctor nos comunic que Lilyana deba salir del pas. Si tenamos las finanzas suficientes, deberamos llevarla a un lugar donde no existiera la malaria. Esta alternativa ya haba sido considerada, por cuanto no queramos arriesgarnos a que Lilyana diera a luz en estas condiciones. Inmediatamente comenzamos a hacer los arreglos para viajar de emergencia a los Estados Unidos. Para entonces llevbamos un ao viviendo en Guinea Ecuatorial y Lilyana tena

seis meses de embarazo. Nuestra iglesia no estaba lista para recibirnos pues todo esto estaba ocurriendo en forma impredecible. Todo sucedi de afn. Al llegar al aeropuerto de Los ngeles en California despus de un viaje de ms de 18 horas vimos que nuestros hermanos y familiares nos estaban esperando con un hermoso cartel de bienvenida. Llegamos ataviados con la vestimenta africana. Estbamos demacrados, anmicos, y tenamos manchas en la piel. Nos veamos enfermos. Hubo muchas lgrimas de alegra al ver que estbamos vivos. Para nosotros fue de enorme gozo reencontrar a nuestra familia y a nuestros amigos de la iglesia. Mi suegra se ofusc al ver a Lilyana enferma y perdi el control. Comenz a reclamarme por el estado en que haba llegado su hija y me acus de estar cometiendo una locura. Mi madre tambin me acus dicindome que me estaba sometiendo a una vida desagradable a los ojos de Dios. Estos meses fueron de gran tribulacin para mi esposa y yo. Acudimos a Dios en busca de consuelo y paz, buscando al mismo tiempo reconciliarnos con nuestras madres. Cuando pasado un tiempo prudencial supieron que desebamos regresar al frica, nos amenazaron con que no nos dejaran salir del pas con nuestro beb. Los hermanos de la iglesia nos miraban con lstima. Algunos llegaron a decir que estbamos obrando en contra de la voluntad de Dios. Hubo quien nos acus de estar en pecado, asumiendo que nuestra condicin actual era un castigo de parte de Dios. Nos amenazaron con suspendernos el apoyo financiero para que no pudiramos regresar a frica. Las iglesias que nos apoyaban haban pensado que ganaramos a los pigmeos para Cristo en el trmino de un ao. No podan aceptar que la enfermedad de Lilyana nos hubiera forzado a regresar a destiempo. Hubo algo que la gente de la iglesia no poda entender: que la conversin de los pigmeos no dependa de nosotros sino del tiempo y la misericordia de Dios. Constantemente nos preguntaban que cuntos convertidos haba entre los pigmeos. Desconocan completamente el hecho de que antes de establecer contacto con los pigmeos debamos pasar por un proceso de aprendizaje de la lengua y la cultura. Hay quienes creen que el hecho de tener salud y prosperidad econmica es indicativo de estar en la voluntad de Dios. Segn ellos, lo contrario indica una vida de pecado. En consecuencia nos miraban como rechazados por Dios. Qu decir entonces del apstol Pablo? l nos inst a presentar nuestros cuerpos en sacrificio vivo. Y qu decir de las acusaciones, los golpes, los insultos y la persecucin que hubo de padecer con el fin de que el evangelio llegara a los gentiles? Nos atreveramos a decir que todas estas cosas le sucedieron porque estaba fuera de la voluntad de Dios? La Biblia dice que desde los das de Juan el Bautista el reino de los cielos sufre violencia y slo los valientes lo arrebatan. Muchos creyentes estn acostumbrados a medir las bendiciones de acuerdo con el grado de prosperidad econmica, la casa que poseen y su cuenta bancaria. Si as fuera, los pastores africanos no tendran parte en el reino de Dios. Todo esto me hizo entender que tenemos una fe egosta que nos lleva a pedirle a Dios comodidades Lilyana y yo no tenamos dnde vivir cuando llegamos a Los ngeles. Tampoco tenamos un trabajo o un auto. Pero Dios fue fiel con sus hijos y us a los gentiles para mostrarnos su misericordia. Tuve una recada con malaria, pero ahora tenamos buen cuidado mdico. Lilyana estuvo hospitalizada durante una semana. Por tratarse de una enfermedad tropical, no encontramos un mdico con experiencia que

nos atendiera. De nuevo acudimos a la fidelidad de Dios quien nos provey un mdico especializado en enfermedades tropicales. Lilyana se gan el corazn de las enfermeras pues termin compartiendo las fotos de frica con ellas. Esta fue una buena oportunidad para hablarles del amor de nuestro Seor Jesucristo. El nacimiento de Angie nuestra preciosa hijita fue una inmensa sorpresa para todos, pues naci sana a pesar de que Lilyana haba estado tan enferma durante el embarazo. A medida que recuperaba sus fuerzas, Lilyana comenz a hacer planes para cumplir nuestro compromiso con Dios entre los pigmeos. Con absoluta determinacin echamos a un lado las crticas de todos los que estaban a nuestro derredor. Yo haba advertido a la iglesia que regresaramos a Guinea tan pronto como hubiramos recuperado nuestra salud. Pensamos en el sacrificio que hizo el seor Jesucristo en la cruz y comprendimos que regresar a Guinea era un paso de obediencia. Obviamente, nuestra familia no acept esta decisin pero tampoco nos pudieron detener. Regres slo a Guinea para preparar el camino a Lilyana y a Angie quienes llegaron tres meses ms tarde. Qu habra de suceder a nuestro regreso? Cmo nos recibiran los nativos y los misioneros? Con estos pensamientos reclinamos nuestros espritus en los dulces brazos de nuestro buen Dios y Seor.

13 AQU ES TAMOS, SEOR!


AHORA ESTBAMOS TODOS en el campo misionero. Dios nos haba regalado a Angie, quien se integr a nuestra vida all. A pesar de las pruebas que habamos pasado sentamos una fuerza nueva para trabajar. Tenamos la mirada fija en nuestro proveedor, El seor Jesucristo. Lo hicimos en obediencia al llamado que puso en nuestros corazones. Sabemos con toda certeza que fue la voluntad de l que regresramos a frica con nuestra beb, Angie. Esta segunda etapa nos llevara a otro nivel de crecimiento espiritual y de conocimiento de la vida misionera. Durante los primeros das vivimos con la familia Villalobos hasta cuando encontramos una casa en el centro de la ciudad de Bata. Estbamos contentos de tener suficiente espacio para Angie y para nuestra intimidad. Disfrutbamos inmensamente la alegra de ser padres, aunque extrabamos la compaa de alguien que nos orientara en cuanto al desarrollo de Angie. No falt quien nos regalara algunos libros especializados sobre el desarrollo y crecimiento de los nios, los cuales utilizamos con agradecimiento para mejorar el cuidado de nuestra preciosa hija, a quien ambamos entraablemente. Angie abri muchas puertas para que hiciramos nuevas amistades. Nios y grandes se acercaban para jugar con ella. Los africanos por lo general respetan a las parejas que tienen hijos porque es una seal de madurez. La vida estaba cambiando, aunque no fue fcil para nosotros vivir en la ciudad donde abundan las enfermedades y el vandalismo. Vivamos en un sector muy poblado de la ciudad y la gente tiraba la basura cerca de los pantanos. Esto favoreca la reproduccin de los mosquitos y se haca casi imposible controlarlos. De pronto se despert el temor en nosotros porque sabamos que en cualquier momento Angie poda contraer la malaria. Nuestros temores se convirtieron en realidad, pues durante el primer mes de estar viviendo all, Angie cay a cama con una fiebre alta acompaada de vmitos. Lilyana y yo descartamos la posibilidad de que tuviera malaria porque haca muy pocos das habamos llegado al pas y habamos extremado los cuidados para que los mosquitos no la picaran. Pasamos una semana casi sin dormir, siempre a su lado tratando de bajarle la fiebre. Finalmente pudimos verificar que Angie estaba cada da ms grave. Consultamos a tres doctores. Cada uno le diagnostic una enfermedad diferente y le prescribi medicamentos conformes a su diagnstico. Pensando que nuestra hijita se nos morira, rogamos a Dios para que le permitiera vivir; y como siempre, Dios escuch nuestra oracin. En aquellos das nos visit una misionera de los Estados Unidos. Al ver a Angie reconoci que tena malaria y nos indic el tratamiento que debamos seguir. En dos das la nia estaba mejor. En la actualidad Angie es una hermosa nia inteligente y juguetona, quien con su hermanita llena nuestro hogar de bullicio y alegra. La malaria no fue lo nico que nos complic la vida. Tenamos una guerra constante con los ladrones y vagabundos. Jams en mi vida haba visto tantos ladrones, ni siquiera en mis tiempos de criminalidad en Los ngeles, California. Sufra cuando alguien me contaba que lo haban robado. Me pareci que por haber tenido yo una vida similar en el pasado, estaba ms conciente de este

pecado. La electricidad no era constante en la ciudad y cuando todo quedaba a oscuras no podamos dormir. Tenamos temor de los ladrones. Tuve que emplear a dos jvenes guineanos de la iglesia como guardias de la casa durante las noches, aunque con frecuencia se dorman. En una ocasin casi nos encontramos con un ladrn en el patio de la casa. Ya haba logrado abrir una de las ventanas mientras el guardia dorma tranquilamente. Cuando este escuch un ruido se levant. Repentinamente se encontr cara a cara con el ladrn y comenz a gritar. Lilyana y yo saltamos de la cama y salimos al patio cuando el ladrn se haba esfumado. Durante dos aos y medio permanecimos en estas condiciones y la situacin era igual para los dems misioneros que vivan en Bata. El tema ms comn de las conversaciones era el de los ladrones. Pero algo ms importante deba suceder. El recuerdo de las familias pigmeas nos despertaba con frecuencia durante la noche. Dios nos haba llevado all para que les compartiramos el mensaje de la salvacin por la fe. Cmo hablarles de Cristo si no sabamos hablar su idioma? Nuestra limitacin era grave. Cmo entrar en su cultura para que pudieran entender que todos somos pecadores y necesitamos un salvador? Fuimos concientes de cun importante es para el trabajo misionero hacer entender a los nativos el concepto de pecado. Si uno no sabe que est en pecado nunca llegar a sentir la necesidad del arrepentimiento verdadero. Si no hay quin le hable del verdadero salvador es posible andar perdido todo el tiempo. La complejidad de estas cuestiones teolgicas nos lev de rodillas a la presencia de Cristo. Orbamos para que l nos proporcionara la sabidura y la comprensin necesarias para cumplir su propsito. Qu puede hacer un misionero es conciente de estas circunstancias? Depositar toda su confianza en el que am al mundo hasta el extremo de entregar a su unignito hijo para que nadie se condene, sino que tenga vida eterna. As lo hicimos. Nos arrodillamos con mi esposa y le entregamos a l nuestras preocupaciones. Cundo vas a abrir, Oh Dios, nuestra entrada a la comunidad de los pigmeos Baka? le dijimos con el corazn dispuesto a escucharlo. Aqu estamos esperando.

14 DIOS OBRA EN MANERAS MISTERIOSAS


CONTINUAMOS HACIENDO CONTACTO con varios pueblos Bgueles a lo largo de la frontera entre Guinea y Camern. En algunas de estas visitas nos acompaaron Rolly y Mauricio, misioneros de la organizacin WEC en Guinea. En este momento nos hallbamos caminando por fe, como el piloto vuela por instrumentos sin ver. En cierta ocasin visitamos las aldeas de los pueblos Ezeka y Lolodof. Llegamos bien tarde en la noche pero desde lejos podamos apreciar el sonido de los tambores anunciando nuestra llegada. Saban que llegaramos porque alguien les haba avisado que estbamos en camino, pero venamos atrasados debido a los problemas mecnicos del taxi que tomamos. Se da en varias ocasiones. Los taxis que se utilizan en frica para ir al campo son carros viejos y pequeos, con capacidad para transportar hasta cuatro personas. Son usados de acuerdo con viejo dicho de que siempre hay espacio para uno ms. No se paga por la comodidad, como se hace en otros pases, sino por la necesidad. En estas circunstancias no hay mucho para escoger pues el gobierno no ha legislado sobre esta materia. Por lo general el chofer es un especialista en la mecnica de su propio auto. Con slo un destornillador y unas tenazas es capaz de sacar el carburador, desarmarlo, componerlo e instalarlo nuevamente. No necesitaba herramientas sofisticadas. Este percance me hizo recordar a mi abuelo, el emigrante cubano que instal su propio taller de mecnica en Honduras. Llegamos a la primera aldea y por alguna razn haba un gran baile. Para permanecer despiertos durante toda la noche cantando y bailando, los pigmeos consumen marihuana y alcohol. Fue muy doloroso para nosotros ver cmo le daban de beber alcohol a los nios para hacerlos cantar. Si es triste el espectculo de un adulto borracho, piensen en la degradacin de un nio en estado de ebriedad. Qu podamos hacer? Nos quedamos a vivir con los Bgueles por unas semanas para tratar de ganarnos su confianza y hacer amistad. Utilizbamos el tiempo recolectando informacin sobre su cultura y su lengua. Aprendimos que desde el punto de vista gentico, no hay ninguna prueba de que los pigmeos sean distintos de los dems africanos; no hay ningn marcador pigmeo comn y exclusivo respecto a todos los dems africanos (CavalliSforza, 1986). Anlogamente, desde el punto de vista lingstico y cultural, los pigmeos no pueden considerarse diferentes de los dems habitantes del frica central; no hay ninguna familia lingstica del idioma pigmeo, y en toda el frica los pigmeos experimentan una amplia gama de adaptaciones culturales, muchas similares a las de los bantes y los agricultores africanos. Estn distribuidos de manera irregular en nueve pases africanos (Rwanda, Burundi, Uganda, Zaire, Repblica Centroafricana, Camern, Guinea Ecuatorial, Gabn y Congo) y viven en innumerables grupos tnicos distintos, separados entre s por lmites geogrficos, idioma, costumbres y tecnologa. La nica caracterstica comn a todos prescindiendo de su ubicacin o grado de aculturacin es su desdn por el trmino pigmeo. Sin excepcin alguna, prefieren que se les llame con su nombre tnico apropiado (por ejemplo, Mbuti, Efe, Aka, Asna, etc.) y consideran el trmino pigmeo como algo peyorativo.

Contrariamente a muchas leyendas sobre la vida de los pigmeos, no hay ninguna poblacin que viva exclusivamente de la caza y la recoleccin de los recursos naturales sin practicar la agricultura, y esto es as desde hace muchos aos (Bahuchet y Guillaume, 1982), an admitiendo que en alguna poca los pigmeos hayan vivido en la selva sin tener acceso a los productos agrcolas (Bailey y Peacock, 1988; Bailey et al. 1989). Actualmente, la mayor parte de los pigmeos pueden definirse cazadores recolectores especializados en el aprovechamiento de los recursos que ofrecen los bosques y por lo tanto, de costumbres nmadas. Consumen algunos de estos recursos, intercambien otros para comprar alimentos cultivados, herramientas y dems insumos materiales. Los investigadores han encontrado, en todos los lugares donde han estudiado atentamente a este pueblo incluso en los rincones ms recnditos de las zonas geogrficas donde se hallan, que su alimentacin depende al menos en un 50 por ciento de productos cultivados (Bahuchet, 1985; Bailey y Peacock. 1988). Adems, en todas las zonas los pigmeos han establecido relaciones con los agricultores bantes vecinos. Estas relaciones van ms all del intercambio comercial y abarcan todos los aspectos de la vida poltica, religiosa y social. De hecho, no es posible estudiar la cultura y los medios de subsistencia de los pigmeos aisladamente, separndolos de la sociedad de los agricultores africanos con quienes conviven e intercambien productos. Esta informacin se obtuvo a travs del Intenet en la pgina de Cavalli-Sforza, L.L. 1986. African pygmies. Nueva York, Academic Press. Para podernos alimentar salamos al bosque a cazar como lo hacen ellos. Estos pigmeos cazan con trampas y lanzas, lo que lleg a ser un gran reto para nosotros. Cuando no logrbamos cazar algn animal comamos yuca, fruta y cacao. Aunque nuestras visitas a los pigmeos Bgueles fueron exitosas, Dios estaba preparando otra ruta hacia la comunidad de los pigmeos Baka, en el Este de Camern. Debido a que la poltica de nuestra misin no permite a los misioneros que trabajen solos, debimos esperar hasta cuando se presentara la oportunidad de consolidar un equipo para servir en la comunidad de los Bgueles. Hasta el da de hoy que nosotros sepamos no hay nadie evangelizndolos. Poco a poco los pigmeos Bgueles se estn integrando al resto de la poblacin campesina. Muchos estn muriendo a causa de las enfermedades endmicas que no han sido controladas. Permanecimos orando para que Dios nos indicara el prximo paso a dar. Un da llegaron dos seoritas a visitar a la misin en Bata. Despus de su visita, en nuestra conversacin con otros misioneros de la misin World Team se mencion que Lilyana y yo estbamos interesados en trabajar con los pigmeos. Este contacto sirvi para que pudiramos comunicarnos con los miembros de la familia Anderton, misioneros norteamericanos que trabajaban en el rea mdica rural. Igualmente establecimos contacto con los Dauos, misioneros canadienses que realizaban un trabajo de discipulado, y junto con una joven llamada Desma adelantaban un proyecto lingstico. Todos ellos laboraban entre los pigmeos Baka. Haban pedido a Dios que les enviara una persona que estuviera interesada en plantar una iglesia nativa. Todo se arregl de tal manera que pudiramos visitar primero la base del Instituto Lingstico que apoya a los Traductores Bblicos de Wycliffe en Yaounde, capital de Camern. Aprend que John Wycliffe fue el primero en traducir la Biblia al idioma ingls y que en su memoria se fund esta

organizacin de los traductores bblicos que existe en ms de 90 pases y ha traducido ms de 2.000 Nuevos Testamentos. Supe que para el ao 2025 esperan haber iniciado el trabajo de traduccin bblica en todos los lugares en donde haya un idioma que no conozca la palabra del Dios verdadero. Le di gracias a l por su magnificencia y poder mientras nos sentbamos para conocernos y hablar sobre la posibilidad de trabajar juntos. De esta manera logramos entender que debamos seguir hacia adelante. Sus planes y los nuestros concordaban en que desebamos servir a los pigmeos Baka. Nos llevaron a visitar la aldea y pudimos comprobar que los Anderton y los Dauos eran fieles siervos de nuestro Creador. Desma la joven ayudante de lingstica nos impresion mucho pues, aunque ciega (con slo un 10% de visin) trabajaba incansablemente al lado de los misioneros. Unos meses despus de nuestro encuentro tuvimos la oportunidad de llegar a la aldea de los Baka donde haba una base de los misioneros de World Team. Al salir de Yaounde nos dijeron que nos tomaran seis horas llegar a nuestro destino, sin contar conque estbamos en Camern donde no siempre se puede cumplir lo que se promete. Llegamos a un pueblito llamado Ayos, despus de haber viajado como sardinas. Para nuestra sorpresa, el chofer se baj del bus con el resto de los pasajeros y no regresaron hasta el da siguiente por la maana. Adnde iran? pensamos nosotros. Recuerdo estarme sintiendo solo en medio de un montn de extraos, en donde obviamente haba muchos bandidos prostitutas. Puesto que no iba a dormir dentro del taxi, sal a curiosear el lugar. Encontr con otro pasajero quien se mostr amable y tena muchas ganas de practicar su ingls. En menos de una hora se form un grupo de ms de diez jvenes en derredor nuestro. Mi presencia era sospechosa en aquel lugar pues estaban curiosos por saber sobre mi inters en visitar a los pigmeos. Unos me acusaron de ser espa y otros de que estaba en el pas para explotar oro. Con amabilidad les expliqu el verdadero inters de mi presencia all. Llegado el momento de continuar nuestro viaje reiniciamos un camino que deba tomarnos entre 6 y 10 horas de viaje. En realidad nos tom dos das. Los misioneros nos llevaron a la aldea llamada Mayos en donde permanecimos dos das para poder conocer alguna familia de los Baka. Durante este viaje recibimos seales claras de que nuestra meta era la voluntad de Dios. Desde un principio los miembros de esta familia Baka mostraron mucha curiosidad acerca de m en particular. Qu les llamara la atencin de mi persona? Qu sorpresa tan grande recib al saber que le estaban preguntando al misionero Phil si yo perteneca a una de las tribus indgenas! Esto era perfectamente comprensible, pues soy un hombre de baja estatura, ojos oscuros y de piel triguea. Los otros misioneros que trabajaban all eran blancos, rubios, de ojos azules, de ms de ciento ochenta centmetros de estatura y pesaban ms de 200 libras. Los pigmeos son gente de baja estatura. Quiz por esta razn llegaron a sentirse cmodos conmigo. Pero el verdadero asunto de nuestras relaciones con ellos era de carcter espiritual. La comprensin mutua deba llevarnos a descubrir las barreras culturales que impedan que la palabra de Dios llegara al corazn de los pigmeos. Por dnde comenzar este delicadsimo trabajo?

15 EN LA TIERRA DE LOS BAKA


LLEVBAMOS DOS AOS Y MEDIO de nuestra segunda estada en Guinea Ecuatorial. Durante estos aos pudimos ver un extraordinario progreso hacia nuestra meta y dimos gracias a Dios por habernos preparado de esa manera y por las experiencias tan personales y nicas como slo l sabe proporcionarlas. A travs de los malos entendidos de la cultura, de las enfermedades y de la experiencia de los otros misioneros, fuimos descubriendo todo ese saber que no figura en los libros. Como ya mencion, nuestra misin requiere que los misioneros trabajemos en equipo. Los miembros de la organizacin de WEC junto con los de World Team se asociaron para que Lilyana y yo furamos a servir en Mayos, amparados por ellos. En todo colaboraramos con los misioneros de World Team pues ramos parte de su equipo. Las dos familias de la misin de World Team en Camern no vivan en el bosque pero estudiaban el idioma Baka. Dos veces al mes, una de estas familias viajaba a la comunidad indgena para vivir entre los pigmeos Baka. Desma, la joven ciega, era la nica que viva permanentemente con los pigmeos en una pequea casita. Llevaba dos aos y medio all. Nos integramos sin dificultad al equipo de tres familias de diferentes nacionalidades: canadienses, norteamericanos y latinoamericanos. Con mucha avidez les escuchbamos relatar sus experiencias. A pesar de la diferencia educativa, cultural, de edades y de trasfondo doctrinal, nos sentamos como una sola familia. Sentimos el amor de Dios en medio de nosotros. Un hombre llamado Pierre Sima hijo de un jefe de tribu en Camern supo que los misioneros estaban buscando un terreno para construir un asentamiento para la misin entre los Baka. Decidi regalar una parte de su terreno con el fin de que pudiramos realizar el trabajo de evangelismo y discipulado, as como la ejecucin del proyecto de traduccin de la Biblia. Fue un gusto muy grande encontrar en Pierre a un hombre tranquilo y honesto. Lo nico que le faltaba era entregar su vida al Seor Jesucristo. An sin comprender el significado de sus palabras, siempre deca que cuando se trata de las cosas de Dios hay que estar dispuesto. El padre de Pierre lo haba enviado a Francia en donde estudi su segunda maestra en economa y administracin. Acababa de regresar y de conocer a los misioneros. El terreno que nos regal era parte de una plantacin de bananas que su padre le haba dejado al morir. El padre haba sido un gran cazador de elefantes, patrn y dueo de la plantacin donde los Baka trabajaban. La madre de Pierre muri muy joven y el nio fue criado por su madrastra, una mujer Baka. Ella le enseo la lengua y la cultura. Despus de cursar la escuela secundaria, Pierre se fue a Francia para continuar sus estudios. Con las dificultades normales, Lilyana y yo permanecamos en la aldea mientras que nuestros compaeros regresaban a Yaounde, a unas seis horas de camino. Este tiempo nos permiti conocer a los miembros de la comunidad Baka como personas, y de esta manera llegamos a saber que no eran los mismos que habamos conocido al llegar. Eran violentos, crueles con los nios, adictos al alcohol, negligentes, mentirosos y con muchsima necesidad del amor de Cristo.

Las pocas palabras que sabamos en francs no eran suficientes para comunicarnos con ellos, pero desebamos conocerlos para demostrarles amor. Durante estos das los nios pigmeos curioseaban por las ventanas de nuestra casa, dejndonos sin privacidad. Los jvenes nos invitaban a jugar baln y a salir a cazar a la selva. De esta manera comenzamos a tener un buen entendimiento con ellos. En medio de nuestra ignorancia no nos percatamos de que haba serios problemas entre las cinco familias Baka que vivan en derredor nuestro. Cierto da, como a las tres de la madrugada, me despert un ruido desde fuera de la casa. Intrigado me levant para mirar por la ventana y en la oscuridad pude ver dos hombres peleando. Pens que uno de ellos era un ladrn y que el otro le haba agarrado, pero al acercarme pude ver que era uno de nuestros vecinos pegndole a su mujer. Los familiares estaban reunidos ah, mirando y rindose de la pelea sin acudir a separarlos, aunque el hombre pareca querer matar a la mujer a golpes. Que pasa! grit a voz en cuello. Sal y trat de separarlos. En un instante, la mujer se lanz para agarrar un machete y matar a su marido. Clam a Dios por la vida de ellos. Casos como ste se repitieron vez tras vez. Como en su cultura eran dados a las borracheras, era normal que se formaran peleas en las cuales frecuentemente mora alguien. Vimos cmo los nios moran a causa de la negligencia de sus padres. Hombres, mujeres, jvenes y ancianos sucumban ante la ms pequea infeccin, slo por no seguir el tratamiento que se les indicaba. Los Baka tienen la costumbre de mezclar las medicinas con sus propias hierbas, en adicin a los rituales que practican. Viven una vida llena de temor y supersticiones. Cuando se les prescribe un tratamiento prolongado lo suspenden a su antojo. Creen que no se curan porque estn malditos a causa de algn hechizo o algo por el estilo. Por nuestra parte, sabamos que nuestro servicio deba desarrollarse en medio de esta guerra espiritual. Necesitbamos la proteccin de Dios. Una tarde al regresar de Bertoua, un pueblo cercano, encontramos a los Baka alrededor del fuego como de costumbre. Not que uno de los jvenes llamado Dume estaba siendo tratado por su to, con agua y yerbas. Con mucha delicadeza le colocaba las yerbas en las piernas y en los brazos. Dume tena malaria y se vea muy enfermo. Unos das antes haba ido hasta Bertoua, caminando unos 80 kilmetros de ida y vuelta. Obviamente, su condicin empeor como consecuencia de semejante caminata. Me permitieron que le diera un tratamiento contra la malaria y, gracias a Dios, al poco mejor. Das ms tarde le comenzaron a salir unos tumores del tamao de una pelota de bisbol. Se multiplicaban cada da y eran supremamente dolorosos para Dume. Le aplicamos un antibitico pero pareca no mejorar. Logramos que Pierre lo llevara al hospital ms cercano para que lo operaran. Hubo momentos en que Dume deseaba morir. Cuando vieron que no podamos hacer nada, los Baka reaccionaron con malicia y culparon a Dume de ladrn. Segn ellos, lo que le estaba pasando era una maldicin por haber estado robando. Cierta tarde, al entrar a la choza donde Dume reposaba, not que tres hombres Baka conocidos como espiritistas le estaban haciendo cortaduras con una navaja sobre las partes ms afectadas. Sobre cada cortada le frotaban ceniza. Mientras tanto, uno de los hombres le chupaba con la boca la sangre que brotaba de las heridas. Al terminar este ritual, los tres curanderos declararon que Dume tena una maldicin sobre l y que no haba remedio. Los familiares de Dume, aconsejados por los curanderos, decidieron abandonarlo hasta que muriera. Me lastimaba el corazn oirlo gritar de dolor todo el da sin que nadie pudiera hacer nada por el. Haba orado por su sanidad enfrente de los Baka, pero pasaron los das y no vimos mejora alguna.

Lilyana y yo comentamos que el nico remedio que faltaba era que un doctor viniera del cielo para tratar a Dume. Dios no quiso dejarnos en vergenza y una tarde, para sorpresa nuestra, llegaron a la aldea diez jvenes mdicos de la Universidad de Camern. Entre ellos vena un cirujano. Dios haba escuchado nuestra peticin por Dume! No nos envi un doctor sino diez. Ellos hicieron todo cuanto fue necesario para salvarle la vida y al cabo de unas semanas vimos a Dume levantarse por primera vez. Al verle caminar por la aldea los Baka reconocieron que Dios haba hecho un milagro. Esta milagrosa experiencia abri muchas puertas para nosotros. De ese da en adelante, Dume siempre estuvo a nuestro lado. En la primera oportunidad volvi a la aldea donde haba nacido y donde an tena familia y amistades para contarle a toda la tribu cmo una persona extranjera se haba preocupado de que no muriera. Tal vez los Baka no podan entender lo que es un acto de misericordia, o lo que es la compasin y el amor de Cristo. Pero s entendieron que Lilyana y yo ramos diferentes y que realmente los ambamos. Un mes despus del incidente con Dume fuimos a Los Estados Unidos para tomar nuestro ao sabtico. No fue fcil despedirnos de los Baka pues habamos establecido buenas relaciones y una amistad estrecha con los que vivan alrededor de nosotros. En su cultura, el hecho de tener un hermano mayor es un honor. Desde aquella poca comenzaron a llamarme hermano mayor y a Lilyana hermana mayor. Nosotros aceptamos gustosos este honor y lo usamos conforme a su significado. Otra creencia Baka consiste en pensar que cuando uno de ellos muere, su espritu cuida de quienes lo aman. Por esta razn nos decan que cuando uno de ellos muriera su espritu cuidara de nosotros. Dems est decir que nos sentimos amados y honrados por ellos. Aunque estaban tristes con nuestra partida, se confortaron cuando les aseguramos que regresaramos para ensearles sobre Komba (Dios), el Dios verdadero que an no conocan en forma personal. Cunto habamos progresado durante estos ltimos aos! El equipo que Dios nos provey con la ayuda de los Traductores bblicos de Wycliffe nos haba permitido un acercamiento diferente al que inicialmente habamos intentado. Cmo saber los designios de Dios?

16 CUMPLIENDO LA PROMESA
EN NINGN MOMENTO los Baka estuvieron ausentes de nuestra mente. Disfrutamos la compaa de amigos y familiares en Los ngeles, pero desebamos regresar. Slo nos faltaba algo indispensable por hacer. Necesitbamos aprender francs, la lengua oficial de Camern, y para eso fuimos primero a Qubec, Canad. Decidimos tomar un curso formal en la Universidad de Laval. Ambamos a los Baka, pero nos quedaba pendiente el reto de aprender su idioma tambin. Es normal que un misionero tenga que aprender a hablar por lo menos dos lenguas: la lengua oficial del pas a donde va, y la lengua del grupo nativo al cual va a evangelizar. Para poder comunicarles el evangelio de Cristo efectivamente, es absolutamente indispensable hablar la lengua o dialecto de los nativos. No nos caba la menor duda. El enemigo haba intentado desanimarnos para que no regresramos a Camern. Primeramente nos enteramos de que Desma, la misionera ciega que era parte de nuestro equipo, haba contrado filaria un parsito transmitido por un insecto y en consecuencia deba abandonar el trabajo por un perodo de dos aos. La segunda noticia que nos lleg fue de una pareja de misioneros de nuestro equipo que haba abandonado el frente despus de haber tomado su ao sabtico. La doctora Rita y su esposo, Phil, tambin haban regresado a los Estados Unidos. Sentimos mucha tristeza al saber que el hijo de nuestro director de campo en Guinea Ecuatorial haba muerto trgicamente en un accidente de motocicleta. Todo esto sucedi durante la ltima etapa de nuestros estudios de francs en Canad. Nuestras emociones estaban revueltas y tenamos muchas dudas acerca de nuestro trabajo en equipo. Temimos regresar a un lugar aislado donde no tendramos compaeros de trabajo. Reconocimos finalmente que todo estaba bajo el control de nuestro Seor y tomamos la determinacin de seguir adelante. Terminados los estudios de lengua francesa regresamos a frica. Al llegar a la aldea Baka fuimos recibidos con mucha alegra. Como era de esperar, todos estaban a la expectativa de qu obsequios les habamos llevado. Nosotros tambin estbamos felices de verles pero pronto vimos con tristeza que la propiedad de la misin se encontraba abandonada. El entorno era deprimente y muchos miembros de la comunidad tenan serios problemas de salud. Algunos de nuestros conocidos haban muerto. Al querer poner la casa en orden nos encontramos conque las maderas estaban llenas de comejn. La grama estaba muy crecida apta para escondite de las serpientes y una ventana estaba rota por causa de los bandidos se haban metido a robar. Al mes de haber llegado ya tenamos la casa ms o menos en orden. Nos dedicamos a aprender la lengua Baka y poco a poco fuimos haciendo nuevas amistades. Era imprescindible que estos tres aspectos: la cultura, la lengua y las amistades, fueran atendidos lo antes posible. El idioma Baka no es fcil. Sabiendo por experiencia las dificultades de aprender un nuevo idioma, simplemente seguimos adelante con determinacin y nos colocamos en las manos de Dios. La lengua

Baka es tonal como el idioma chino, o sea que el mismo sonido cambia de significado dependiendo del tono con que se pronuncie. A nuestros odos algunas palabras sonaban igual que otras, pero su significado era totalmente diferente. Esto es muy frustrante. Pronuncibamos las frases creyendo que estaban correctas, slo para or a los Baka rerse de nosotros porque entendan otra cosa. Hay otro factor que es realmente muy importante para las personas que estudian francs, espaol o ingls. Existen libros y maestros especializados en la enseanza de cualquiera de estos idiomas modernos. Para estudiar el idioma Baka debamos hacerlo en el bosque con ellos. No tenamos maestros ni pedagoga, mucho menos un libro de gramtica. Sencillamente tuvimos que invertir el mayor tiempo posible con la gente, esmerndonos por entenderles y tratando de ser entendidos. Entre los Baka hay quienes tienen el don natural de ensearle a uno a pronunciar sus palabras, y con el tiempo descubr quines eran ellos. A medida que bamos aprendiendo encontramos que su lengua no tiene palabras para expresar algunos conceptos bblicos tales como pecado, justificacin, etc. Nos pareci curioso encontrar muchas palabras para comunicar esos temas que se relacionan al mal, pero muy pocas para expresar el bien. Todo esto complicaba y limitaba nuestro propsito de compartirles el mensaje de salvacin de Jesucristo. Pero esta gente tena una necesidad desesperante de conocer a Jess. Aunque queramos de todo corazn ensearles las buenas nuevas, era indispensable hacerlo en su lengua materna. A causa de nuestra ignorancia, tendran que esperar por mucho tiempo. Mientras esperbamos el tiempo oportuno les demostraramos el amor de Dios amndoles y sirvindoles. Esa fue nuestra sencilla estrategia. Seguimos viviendo entre ellos y buscando distintas maneras de integrarnos a su cultura para poder amarles tal como eran. Durante nuestro tiempo en frica habamos observado personas que llegaban a predicar el evangelio pero se haban marchado dejando a los nativos confundidos. Vi cmo muchos predicaban sin procurar establecer relaciones con nadie, manteniendo una actitud de patrones o de ejecutivos que no necesitaban ninguna clase de roce con la gente local. Pero los nativos deseaban tener amigos lo sabamos bien que se sentaran junto a ellos con amor y paciencia antes de presentarles el evangelio. Esta clase de predicadores me hacen pensar en esos tiempos cuando los europeos llegaron a Amrica imponiendo su religin. Respeto los esfuerzos de cada persona y s que Dios en su misericordia redime a algunos, pues no deja que su palabra quede en vergenza. Seguimos adelante con nuestro plan. Por las tardes me sentaba alrededor de la fogata en compaa de los Baka. Cuando me invitaban, jugaba pelota con los jvenes Baka para afianzar nuestra amistad. De vez en cuando salamos a la selva a cazar animales y recoger tubrculos comestibles. Este era el mejor tiempo para aprender su idioma. Los Baka son muy supersticiosos. Muchas veces me encontr comparando sus creencias con las de mi gente latina. En mltiples ocasiones comprob que las supersticiones eran casi idnticas. Hicimos un gran esfuerzo por conocer su cultura, pero era ms importante llevarlos a los pies de Cristo. A la medida que bamos aprendiendo, Dios nos fue dando muchas oportunidades para compartir su infinito amor.

Siempre estuvimos pendientes de algo que debamos cuidar: nuestra responsabilidad no era ensearles nuestras costumbres sino llevarlos a valorar lo bueno que haba en su cultura, rechazando lo malo. Determinamos respetarlos sin dejar de refutar respetuosamente todo lo que iba en contra las enseanzas de Dios en la Biblia. Una y otra vez comprobamos la necesidad de permitir que el Espritu Santo obrara en cada individuo, pues es l quien convence a los perdidos de pecado, no nuestras estrategias. Oramos al Santo Espritu de Dios para que estuviera presente entre los Baka. Qu otra cosa podamos esperar?

17 UN PASO DE FE
LILYANA Y YO APRENDIMOS A VIVIR POR FE. Desde un principio, y de acuerdo con las normas de WEC Internacional, determinamos confiar exclusivamente en la provisin de Dios para todas nuestras necesidades, sin poner nuestra esperanza en nada ni nadie. Para sembrar la semilla del evangelio entre los Baka tuvimos que dar pasos de fe mucho ms grandes de lo que jams hubiramos imaginado. Desde un principio supimos que los pigmeos Baka necesitaban or el mensaje de salvacin, pero nos apesadumbraba el hecho de que ellos no eran los nicos que tenan esta necesidad espiritual. Durante nuestra estada en los Estados Unidos, Dios nos haba puesto en el corazn la idea de atraer a Pierre, el dueo del terreno donde la misin construy la base. Pierre era un buen hombre y mostraba amor sincero por los Baka. En efecto, se cri con una madrastra Baka y por consiguiente conoca la cultura y la lengua muy bien. No era slo eso: tambin saba hablar otros cinco idiomas y diez dialectos de la regin. Lleg a viajar a muchas partes del mundo y ostentaba dos maestras, una en administracin y otra en derecho. Al principio Pierre lleg a ser un lder reconocido entre su propia tribu Bamilike, y luego fue adoptado como hijo por la tribu Baka. Despus de muchos aos tom el papel de lder entre ellos tambin. Vimos en Pierre un gran puente para alcanzar a los Baka con mayor rapidez de lo que nosotros podramos hacerlo Si tan slo se entregara a Cristo! Un da lo invit reunirse conmigo regularmente para estudiar la Biblia. Accedi sin prejuicios, y durante este tiempo Dios comenz a hablar a su vida de una manera muy especial. Da tras da se abra su entendimiento. Yo haba pensado que no sera fcil ganar para Cristo a un hombre tan educado e inteligente como Pierre, pero Dios estaba demostrndome algo distinto. A los pocos meses de estar estudiando la Biblia, Pierre tom la decisin de aceptar a Jesucristo como su Salvador personal. El omnipotente puso en su corazn el deseo de compartir lo que estaba sucediendo en su vida. Reconoci que los Baka necesitaban urgentemente la salvacin de Cristo y pronto comenz a traducir las lecciones bblicas para enserselas a ellos. Los efectos de su conversin alcanzaron a su familia. Pronto comenz a llevar las buenas nuevas a su esposa y al resto de sus parientes. No fue fcil para l, puesto que sus familiares y amigos le dieron la espalda y hubo quienes amenazaron con matarlo. Pero Dios utiliz todo esto para fortalecer su fe. Antes de conocer a Cristo Pierre ya era jefe natural de su tribu Bamilike y tambin miembro de la sociedad secreta. Despus de haberse convertido al cristianismo fue llamado a asistir a la ceremonia del crneo. Dicha ceremonia se celebraba una vez al ao. Los Bamilike preservan los crneos de sus familiares y durante esta ceremonia los honraban y oraban por ellos. Pierre saba que esta ocasin le llegara en su nueva condicin de hijo del Dios verdadero. Aunque ya no participaba en esos ritos, sinti la necesidad de ir. Presinti que los hombres Bamilike le tenderan una trampa para matarlo y sinti temor por su vida. Algunos de sus amigos ms ntimos le sugirieron que no asistiera. En efecto, al llegar fue amenazado de muerte. Pero fortalecido por Dios comenz a testificar sobre su fe en Jesucristo en medio de la oposicin. Su reaccin desconcert a los hombres all reunidos y

ocasion que dos de sus familiares tomaran la decisin de cambiarse a la fe de Jesucristo. Varios de los que estaban presentes en la Ceremonia del Crneo comenzaron a respetarle por su entereza y por su nueva fe. A pesar de que las amenazas continuaron, Pierre creci en el conocimiento del amor verdadero. Con inmenso gozo registramos la conversin de una jovencita que haba sido vctima de la tuberculosis. Pierre y yo fuimos a visitarla una tarde. La encontramos abandonada en una choza, llorando de dolor. Le hablamos humildemente del amor Dios para ella. Cuando le contamos acerca del sacrificio que hizo Jess por ella, le preguntamos si quera ir a vivir con Cristo por toda la eternidad. Respondi que s. Entonces oramos con ella confiadamente y a los pocos das parti para estar en el cielo con su Seor. Muri en paz, y por la gracia de Dios, sin dolor. Los amigos de la comunidad Baka llegaron a mi casa para expresarme su sorpresa ante una muerte tan tranquilaalgo raro para ellos. Nos hicieron muchas preguntas al respecto y de esta manera tuve el privilegio de compartir nuevamente sobre el amor del Seor Jesucristo. Muchos otros murieron despus, pero no antes de conocer al Seor. Uno de estos fue un hombre que padeca de tuberculosis. Escuch con atencin la preciosa historia del hijo de Dios que vino a la tierra para morir por nosotros. A los pocos das se acost a dormir, y por la maana amaneci muerto. Los hombres y mujeres Baka quedaron sorprendidos al ver que haba muerto con una sonrisa en los labios. Estas y otras manifestaciones de la voluntad de Dios tuvimos la dicha de ver con nuestros propios ojos. Estbamos llegando a una etapa en la cual sentamos que la presencia del Espritu Santo de Dios habitaba en medio de la comunidad. Haba otros creyentes que seguan con determinacin a Pierre, su hermano de sangre. Cun grande privilegio nos haba concedido Dios al permitirnos ver la manifestacin de su amor con esta querida gente!

18 EL DIOS NO CONOCIDO
UN BUEN DA RECIBIMOS la primera visita de la gente de una iglesia proveniente de los Estados Unidos. Lleg un equipo de hombres y mujeres latinos de la iglesia El Calvario, de las Asambleas de Dios en Orlando, Florida. Con ellos lleg Diana Barrera, directora de COMHINA Nacional, y el pastor Nino Gonzlez, un evangelista por naturaleza. Se dice que l es capaz de cruzar las lneas misiolgicas y experimentar por fe lo que Dios puede hacer. Durante esta visita, el pastor Nino bautiz a Pierre, quien haca tiempo estaba ansioso por dar ese paso de fe. No lo habamos bautizado antes porque queramos tener la certeza de que su cambio era permanente y no estaba errado con respecto a los efectos del bautismo. Entre muchos africanos es frecuente creer que el bautismo es el medio indispensable para obtener la salvacin. Pero la evidencia de su salvacin estaba basada en el nico sacrificio que Jesucristo hizo por l en la cruz del Calvario. Al ver que Pierre iba a ser bautizado, los Baka trataron de impedrselo. Le advirtieron que no lo hiciera porque nosotros, los blancos, habamos metido serpientes en el agua para que le picaran los pies. Morira dentro del agua sin poder salir! Por la gracia de Dios, nada de esto pudo desanimar a Pierre. Por otra parte, habamos observado que Dios estaba obrando de una manera especial en Lidy, la esposa de Pierre. El cambio que la nueva fe produjo en su esposo la estaba atrayendo a Cristo. En varias conversaciones con Lilyana, Lidy expres su deseo de tener la misma experiencia de su esposo. A los pocos das del bautismo de Pierre, Lidy fue bautizada. Cuando los Baka presenciaron la ceremonia del bautismo, muchos quisieron bautizarse. No nos faltaban ganas de bautizarlos a todos, pero decidimos esperar hasta cuando pudiramos estar seguros de que entendan la salvacin por la obra de nuestro Seor. En general, los africanos gustan de cualquier clase de rituales. Muchos creen todava que el bautismo es como el camino al cielo. De ninguna manera queramos que malinterpretaran la decisin de Pierre y Lidy. Los pigmeos Baka no haban tenido un contacto anterior, slido y claro con el evangelio. En su cultura hablaban de un dios parecido al creador de los cielos y la tierra. Pero tambin crean que este dios era slo para el hombre blanco. Mezclaban todo esto con una infinidad de creencias tribales. Era una situacin demasiado compleja para intentar manejarla sin hablar su idioma. A travs de los aos, los pigmeos Baka haban sido visitados por diferentes ministerios que haban venido con buenas intenciones. No podemos negar que mucho de este esfuerzo sirvi para que algunos de ellos hubieran sido expuestos a escuchar acerca del verdadero Dios. Un ejemplo digno de mencionar es el de los misioneros catlicos, unos de los primeros en llegar a trabajar con los pigmeos Baka. Les ensearon algunas tcnicas simples de agricultura y les tradujeron algunas enseanzas a su idioma local. A pesar de sus esfuerzos, obtuvieron muy pocos resultados. Entre los Baka no se puede negar la existencia de Dios. Hasta nombre le tienen: Komba. Pero Komba sigue siendo un dios lejano y desconocido para ellos. La relacin entre ellos y Komba es

confusa y desproporcionada. Piensan que les exige que hagan buenas obras a cambio de buena salud y provisiones. Es interesante que no le rindan mucho honor, aparte de algunas historias que lo exaltan. No obstante, para sus otros espritus-dioses s tienen muchas ceremonias. Yengui, por ejemplo, el espritu de la selva, es venerado por ellos. Es l quien los protege, les ayuda, les da fuerza, y los sostiene con sus poderes. Creen que el dios Komba les castiga con maldiciones o enfermedades cuando hacen algo malo. Una de sus creencias es que hubo un tiempo cuando los Baka vivan con Komba en el cielo. A causa de que ellos hacan demasiado ruido, no se portaban bien y se emborrachaban mucho, su dios los castig obligndolos a vivir en la selva. El pastor Nino y su equipo me pidieron luz verde para compartir con los Baka algunas historias bblicas. Acced a su solicitud y tuve que ser su intrprete. No fue una tarea fcil para m porque an me faltaba conocer mejor su idioma. En este caso se trataba de traducir conceptos que no existen en la cultura local. En obediencia, y contando con la uncin del Espritu Santo celebramos el sano deseo de los Baka por conocer ms del verdadero y nico Dios. Pierre y yo habamos comenzado a compartir algunas lecciones sobre la creacin, segn el Gnesis. El pastor Nino retom este punto con la ayuda de Pierre como intrprete. Durante tres das nos reunimos con ellos al atardecer, bajo un rbol de mango o dentro de una choza. A travs de la limitada traduccin de Pierre les hizo entender a ms de 200 nativos que hay un Dios de amor que est interesado en ellos. Era obvio, tanto en los rostros de los nios como de los adultos, que haban descubierto un vnculo entre ellos y el hombre que vino a abrir el libro negro. Por medio de las ilustraciones, los Baka pudieron identificarse y reconocer que estaban llenos de problemas con Dios. La necesidad y el inters que tenan de saber ms sobre las cosas de Dios eran claros. Por fin les estaban siendo revelados algunos enigmas al pueblo Baka! Cuando lleg el momento para que el grupo visitante regresara a los Estados Unidos, los Baka estaban solicitando ms informacin. Inmediatamente y con mucho nimo, Pierre y yo comenzamos a traducir ms lecciones de las sagradas escrituras para continuar ensendoles. Al leer en la Biblia el relato de San Pablo al llegar a Atenas, (Hechos 17:16), vemos que los atenienses tenan altares para muchos dioses, incluyendo uno con la inscripcin al Dios no conocido. Hay evidencia de que en esa ciudad haba sinagogas; sin embargo, el Dios verdadero slo les alcanz cuando Pablo lleg a Atenas. Reconociendo que los atenienses adoraban a un dios que an no conocan, sabiamente decidi contarles las nuevas de salvacin comenzando desde el principio de la creacin. Algunos creyeron y se convirtieron. De la misma manera, cerca de los pueblos Baka haba iglesias, pero ellos nunca escucharon el mensaje de salvacin claramente. Damos gracias a Dios por el momento en que despert su inters y quisieron aprender ms. La confusin, los malos entendidos y la desconfianza que sintieron en un principio fueron disipados por el poder de la Palabra Viva. Gloria a Dios! Al reconocer que los Baka tenan un concepto vago y confuso del dios creador, comenzamos a compartir con ellos desde el principio la historia de la creacin en forma cronolgica. En un momento dado les contamos la historia de la cada del hombre y de cmo la serpiente haba engaado a la primera mujer. El hecho de que la serpiente hubiera hablado no les impresion, pues ellos creen que

los animales hablan. Pero al saber que la mujer escuch las mentiras de la serpiente, los hombres Baka se enojaron con sus esposas y las amenazaron con golpearlas porque por su culpa, el pecado haba entrado al mundo. Tuvimos que intervenir y repasar la historia tratando de hacerlos entender. Puesto que la noche haba llegado, tuvimos que dejar el tema para continuar al da siguiente. Estaban muy interesados. Cuando lleg el momento de reunirnos de nuevo sentimos la presin de enojo hacia las mujeres. Les explicamos nuevamente, y al decirles que el hombre tambin haba tenido parte en la desobediencia, la tensin disminuy. Los hombres dejaron de amenazar a las mujeres y el culpable termin siendo Satans, la serpiente. Luego nos enteramos de que haban decidido no comer ms la carne de serpiente porque sta haba sido la verdadera culpable de todos sus males. Un par de meses ms tarde, algunos de ellos creyeron en el verdadero Dios creador. Por fin tuvieron su momento para conocer al Dios desconocido y empezaron a mirar a Jesucristo como el enviado para reconciliarles con l. Se estaban dando los primeros pasos hacia la organizacin de la primera iglesia Baka? Fue maravilloso verlos dar sus primeros pasos en la fe. Aprendieron a orar y a leer las historias bblicas a medida que las ponamos en su idioma. Sus vidas se fueron trasformando por el poder de la Palabra. Los primeros lderes de la iglesia fueron jvenes entre los 20 y 25 aos de edad, muy dedicados a servir al Seor. Zamba fue muy til porque poda leer en francs y nos ayud con la traduccin de las lecciones bblicas. Puesto que las grabbamos en cinta magnetofnica, todos tenan la oportunidad de escucharlas. Simn, el hermano de Zamba, se esmeraba por estudiar las lecciones en audio. Las memorizaba para luego compartirlas con los que asistieran a la iglesia el domingo. Nada de esto fue fcil. Cost mucho esfuerzo obtener los primeros frutos. Pero Dios es siempre fiel y nos dio el nimo necesario para esperar. Tampoco fue fcil para los Baka estar en un ambiente de aprendizaje al que no estaban acostumbrados. Al principio lo hacan casi sin ganas, pero continuaron perseverando y lleg el momento en que aoraban aprender ms y ms. En el ao 2004 ya haban pasado ms de tres aos desde cuando llegamos a vivir entre los pigmeos Baka. Muchas cosas positivas estaban pasando entre ellos. Timoteo, un joven que viva a unos 20 kilmetros, lleg a nuestra aldea con el fin de conocer a Dios. Yo conoc a su padre cuando en cierta ocasin asisti a una de nuestras reuniones. Qued muy impresionado con lo que compartimos ese da y, como jefe de su tribu, nos pidi que llevramos el mismo mensaje a su aldea. Pero antes de que pudiramos ir, lleg Timoteo. No es comn que un Baka deje su aldea para ir a vivir en otro lugar, especialmente cuando no se le ofrece dinero o trabajo. Timoteo dej atrs a su clan y sus responsabilidades como uno de los lderes de su tribu. Esto fue muy significativo. Confes haber conocido al Seor aunque reconoci que necesitaba ser discipulado para poder madurar en la fe y ser usado por Dios. Fue emocionante para nosotros recibirlo en nuestra aldea. Era una persona muy inteligente porque poda leer y escribir en Baka y en francs. Siempre mantuvo el propsito de regresar a su aldea para evangelizar y fundar una iglesia entre su clan. Pierre tuvo el privilegio de discipular a Timoteo bajo mi supervisin. Con gusto pudo compartir con l todo lo que Dios le haba dado. Para este tiempo, Dios me estaba permitiendo avanzar en el

conocimiento del idioma Baka. Ya poda hacerme entender y predicar en su lengua. Ellos estaban entusiasmados al ver cmo me esforzaba por predicar y compartir la palabra de Dios. Los que asistan a las reuniones, salan a compartir lo que acababan de escuchar. Disfrutamos la alegra de ver que para Pierre, Zamba, Simn, Abele y Timoteo ahora los nuevos lderes, esta experiencia evangelstica haba sido inolvidable. Se esmeraron por construir el templo para la iglesia Baka y muy pronto tuvimos el privilegio de llevar el evangelio a otra aldea vecina. Los pigmeos Baka estaban muy contentos y animados como jams lo haban estado. Por otro lado, nos reclamaban por qu nos habamos tardado tanto en llevarles el mensaje de salvacin. Lo que ms les entristeca era el hecho de que muchos de sus familiares haban muerto sin tener la oportunidad de ser salvos. Pierre tom la decisin de educarse como lingista a travs de los traductores bblicos de Wycliffe. Para nosotros fue un gusto verlo aprender muchas tcnicas nuevas que sirvieron para rescribir las primeras lecciones bblicas que se tradujeron en su idioma. Como la lengua de los Baka no tena una ortografa oficial, jams haban tenido material de ningn tipo disponible. Estas lecciones seran extensamente usadas para evangelizar y discipular a los nuevos convertidos. Tambin seran la base para que algn misionero en el futuro tradujera toda la Biblia. La gloria para Dios!

19 UNA HISTORIA SIN TERMINAR


SABEMOS QUE LA VERDADERA historia, la meta-historia de Dios con los hombres continuar hasta cuando Cristo venga en su gloria. Los Hechos de los Apstoles tampoco han terminado an, pues Dios sigue haciendo grandes cosas a travs de quienes se niegan a s mismos tomando su cruz para seguirlo. Ya habamos comenzado a hacer planes para nuestro regreso a los Estados Unidos. Ocho aos de trabajo misionero en frica haban servido para que Dios cumpliera sus propsitos. Pareca conveniente que cambiramos de perspectiva. Qu tendra Dios para nosotros? Habamos orado pidiendo fuerzas para continuar el trabajo entre los pigmeos Baka. Sin embargo, cada vez sentamos ms y ms deseos de regresar a los Estados Unidos. Sabamos que an tenamos grandes metas que alcanzar antes de salir, pues faltaba mucho material por traducir y queramos discipular a los creyentes. Un da, al notar que nuestra pequea Stephanie parpadeaba continuamente cada vez que enfocaba su vista en algo, pensamos que tendra que usar anteojos. Comenz a quejarse de dolores de cabeza. Consultamos a la doctora de la organizacin a travs de nuestro radio de banda corta y con nuestras explicaciones, ella diagnostic una posible infeccin de sinusitis. La tratamos con antibiticos pero al ver que la fiebre no bajaba y que eran ms fuertes los dolores de cabeza le administramos medicamentos contra la malaria. Despus de cuatro das mejoro y comenz a hacer sus travesuras normales. Angie, nuestra hijita mayor, tuvo problemas con las adenoides desde pequeita. De pronto recay con los mismos sntomas de Stephanie y pensamos que tal vez era un virus. La tratamos conforme como se nos haba indicado pero tena una fiebre muy alta. Despus de tres das notamos que la piel y los ojos de Angie estaban amarillentos, sntomas indicativos de hepatitis. La fiebre no bajaba y su condicin estaba empeorando con rapidez. Al cuarto da, durante la noche, Angie estaba fuera de sus sentidos. Gritaba descontroladamente, su vientre estaba inflamado, su piel y sus ojos muy amarillos. Tena vmitos. No tena fuerzas ni para levantarse. Dios mo, se nos muere nuestra hija clam! Lilyana anduvo muy nerviosa sin saber qu hacer. Yo estaba igual. Or pidindole a Dios por la vida de nuestra hija. Era de noche, estbamos en el bosque sin medios para poder salir, sin comunicacin con el mundo civilizado y sin tener a quin recurrir. Ya habamos contactado a la misin de los Traductores de Wycliffe Instituto Lingstico para que nos vinieran a buscar al da siguiente en una de las avionetas que tienen disponibles para el uso de los misioneros. Pareca que no llegaramos al siguiente da con Angie viva! Dios permiti que la nia durmiera, al menos hasta la maana siguiente cuando la avioneta lleg a recogernos para evacuarla hasta el hospital. Volamos dos horas hacia el oeste del pas en donde se hallaba un pueblo llamado Nbingo, donde existe un hospital Bautista con doctores misioneros. Inmediatamente le hicieron exmenes de sangre y descubrieron que no tena hepatitis. Tena las amgdalas inflamadas, el hgado inflamado, una infeccin de las vas urinarias, la hemoglobina baja y una malaria severa que la estaba minando paulatinamente.

Comenzaron el tratamiento mdico pero Angie no mejor. Despus de una semana en el hospital tuvimos la impresin de que Angie se estaba recuperando y decidimos regresar a nuestra casa en el bosque. A los dos das, Angie se enferm de nuevo. Qu debamos hacer? Sintiendo que nuestra hija necesitaba una asistencia mdica especializada decidimos que era indispensable evacuarla a los Estados Unidos. Pero no era prudente que yo dejara el ministerio evangelstico de una manera abrupta. Dios estaba haciendo grandes cosas a travs de nuestro amor por ellos. El enemigo quera sacarnos de all porque le estbamos ganando la partida. Esta era una guerra espiritual! Sin embargo, Dios no sanaba a Angie. En medio de nuestro dolor no podamos entender por qu lo estaba haciendo de esta manera. Eso lo entenderamos ms tarde. Hicimos los arreglos con los misioneros traductores de la Biblia para que la avioneta recogiera a Angie de nuevo, esta vez para llevarla a los Estados Unidos. Tom dos das sacar a Angie desde el bosque hasta Camern, a un aeropuerto internacional, y luego a los Estados Unidos. Fue con el corazn en la mano que vi partir a mis tres compaeras de trabajo. Para Lilyana no fue fcil viajar con las dos nias una muy enferma en dos largos vuelos desde Camern hasta California. En el aeropuerto la recibieron algunos miembros de nuestras familias. Tenan emociones fluctuantes entre alegra por verlas, y la alarma por la salud de Angie. Al da siguiente la nia fue recibida al hospital y atendida por especialistas en medicina tropical. Descubrieron que Angie an sufra de malaria y que necesitaba suero intravenoso. Estuvo cuatro das hospitalizada bajo tratamientos intensivos y exmenes continuos. Durante este tiempo Dios le permiti a Lilyana ver su amor a travs de las muestras de cario de todos aquellos que verdaderamente nos amaban. La familia, y algunas personas de la iglesia, fueron incansables en su cuidado por mi esposa e hijas. Hasta los pigmeos Baka, creyentes y no creyentes por igual, oraron por la salud de mi hija. Durante aquellos das, a solas en el bosque y sin mi familia, mi Seor y Dios me dio la paz necesaria para entregar a los Baka en sus manos. Me mostr que todo marchara de acuerdo con sus planes para que ellos siguieran conocindole y adorndole. Pierre y dos de los lderes Baka llegaron para acompaarme en la casa. Queran orar y hacerme compaa. De esta manera permanec con ellos para mostrarles el camino verdadero travs de la oracin y las enseanzas bblicas. Lamentablemente, an hay muchos pigmeos Baka que permanecen sin saber que pueden llegar a conocer al Dios no conocido. Hay ms de 150 mil que ni siquiera tienen un misionero entre ellos. Hay muchas otras tribus en el gran continente africano que, al igual que la mayora de los Baka, tampoco han escuchado hablar del amor y de la misericordia del Seor Jesucristo. Mi familia ha servido de estmulo para que otras familias decidan salir por fe a la obra misionera. Es nuestro anhelo y nuestra ferviente oracin que muchos respondan a su llamado y vayan a llevarles las buenas nuevas de salvacin. Esta bella historia continuar a travs del tiempo por medio de aquellos que decidan responder a este gran llamado! Solamente tenemos que ponernos en las manos de nuestro salvador y tener fe en que l nos va a llevar a hacer algo ms grande de lo que estamos haciendo. Creemos que esto posible si nos disponemos y respondemos a la iniciativa de Dios. Qu es lo ms grande que podemos hacer en agradecimiento al Seor por lo que l hizo al concedernos la salvacin y

la vida eterna? Con humildad le diremos: Ele aqu, envame a m! Dmosle al Seor lo mejor de nuestras vidas! Slo me resta darle la gloria a Dios. La iglesia de los pigmeos Baka sigue adelante. Otros pueblos Baka estn conociendo el evangelio. Los nuevos creyentes continan esparciendo las nuevas de salvacin en Cristo Jess. Mi familia y yo estamos viviendo en California, Estados Unidos. Trabajamos como directores de una organizacin misionera llamada Evangelizacin Mundial para Cristo, en el departamento WEC Latino USA. Nuestro enfoque es entrenar a otros jvenes para que vayan al campo misionero. Peridicamente hago viajes evangelsticos a algunas aldeas Baka que an no han recibido el evangelio. Lo hago en compaa de Pierre y algunos creyentes de esas comunidades. Dispngase para que Dios le enve a donde l quiera! Recuerde que si Cristo Jess siendo Dios muri por nosotros, no hay ningn sacrificio con el cual podamos pagarle. l le usar siempre y cuando usted permita ser usado por l! Antes de que les impartiera la Gran Comisin, Cristo les dijo a sus discpulos estas maravillosas palabras: Toda potestad me ha sido dada en el cielo y en La tierra (Mateo 28:18). Cuando obedecemos la Gran Comisin es posible que pensemos: Nadie me va a or, o quizs nadie se convierta, o tal vez nadie venga a Cristo... Sabemos que el diablo har lo posible para susurrarle al odo algo semejante para impedir que vaya. Pero esas son mentiras. Si aceptamos que toda la potestad le fue dada al Seor Jesucristo podemos estar seguros de que nuestro evangelismo ser exitoso.

Querido lector:
La familia Castillo compuesta por Jos, Lilyana, Angie y Stephanie estamos a sus rdenes. Si usted quiere solicitar otras copias de este libro, si desea invitarnos a compartir en su iglesia, o si desea colaborar en el ministerio entre los pigmeos Baka y visitarlos en frica, comunquese con nosotros por correo electrnico: E-mail: joeandlily@sbcglobal.net

GALERIA

Primeros lderes de la Iglesia baka.

Consagracin de los primeros lderes.

Tiempo de convivencia durante la tarde.

Esposa de Simn lder de la iglesia baka.

Jovenes baka

Nios baka

Angie y Sep con su mascota Lupita.

Dieta baka: gusanos.

Una familia baka

La avioneta misionera

El helicptero misionero

Viaje misionero a una aldea baka.

Anciano baka.

Varias familias listas para la cacera.

Angie y su mascota Lucy

Pastor Nino (NO nio) comunicando la palabra

Jos y su pandilla baka.

Una choza baka.

Construyendo una choza baka.