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VARIAES SOBRE A PORTA BARROCA*

Roger Bastide fotos: Pierre Verger


traduo de Samuel Titan Jr. apresentao de Fraya Frehse e Samuel Titan Jr.

RESUMO

Publicado em francs no segundo nmero da revista Habitat (So Paulo, 1951), com fotografias de Pierre Verger, Variaes sobre a porta barroca um ensaio que sintetiza linhas de fora da obra de Roger Bastide. Com foco em igrejas da Bahia e de Pernambuco, o autor tece formulaes iluminadoras sobre a funo sociolgica da porta e, por extenso, da ornamentao no barroco brasileiro. PALAVRAS-CHAVE: porta barroca; religiosidade; sociologia da religio; barroco brasileiro.
SUMMARY

First published in French in the second issue of Habitat (So Paulo, 1951), with photographs by Pierre Verger, Variaes sobre a porta barroca is an essay that is representative of Roger Bastides work in Brazil. Taking churches in Bahia and Pernambuco as an example, the author formulates challenging interpretations about the sociologial function of the door and ornaments during Baroque period in Brazil. KEYWORDS: Baroque door; religiosity; sociology of religion; Brazilian Baroque.

[*] Novos Estudos agradece a Glria Amaral e ao Centre dtudes Bastidiennes pela contribuio e Fundao Pierre Verger por autorizar a publicao das fotos. Parte representativa do trabalho de Verger pode ser vista na mostra "O Brasil de Pierre Verger", em exposio no Museu de Arte Moderna de Salvador at 08 de novembro de 2006, e no catlogo homnimo. Mais informaes em www.pierreverger.org. O tradutor agradece a leitura de Guilherme Wisnik. [1] Cf.Antonio Candido,Roger Bastide e a literatura brasileira,in Recortes (So Paulo: Companhia das Letras, 1996),pp.99-104.

Ao longo de seus dezesseis anos de permanncia no Brasil, de 1938 a 1954, Roger Bastide interessou-se por quase todos os aspectos da vida nacional. Travou contato com gente do porte de Mrio de Andrade e Gilberto Freyre, escreveu obras clssicas como Brasil,terra de contrastes ou As religies africanas no Brasil e tornou-se figura de destaque na recm-fundada Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo.1 Neste ltimo mbito, marcou a fundo a formao do grupo de crticos de arte e literatura reunidos na revista Clima, sobretudo pelo exemplo de um ensasmo em que as questes sociolgicas eram suscitadas pelo comentrio minucioso da obra de arte e no impostas a ela. Entre esses jovens crticos estava Gilda de Mello e Souza (1919-2005),que em 1945 traduziu o compndio sobre Arte e sociedade de Bastide e, cinco anos depois, publicou sua tese de doutorado sobre O esprito das roupas, escrita sob orientao do mestre francs.Quase trs dcadas mais tarde, despedindo-se do quadro regular do Departamento de Filosofia da mesma universidade, dona Gilda redigiria um expos finssimo, que esmiuava em benefcio dos mais jovens A esttica rica e a esttica pobre dos professores franceses isto ,as idias estticas de Claude Lvi-Strauss,
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Jean Maug e Roger Bastide em seus anos brasileiros.Para tanto,recorria a materiais de difcil acesso conferncias,notas de curso,artigos de circunstncia ,esparsos e em geral desconhecidos.2 O ensaio que segue, Variaes sobre a porta barroca, publicado em francs no segundo nmero da revista Habitat (So Paulo,1951),com fotografias de Pierre Verger,d mostra da vivacidade e do interesse desse material,que ser parcialmente publicado em 2007 numa antologia inspirada no ensaio de dona Gilda e organizada por Fraya Frehse e Samuel Titan Jr.
Fraya Frehse professora no Departamento de Sociologia da USP. Samuel Titan Jr. professor no Departamento de Teoria Literria da USP.

[2] Gilda de Mello e Souza, A esttica rica e a esttica pobre dos professores franceses. In: Exerccios de leitura (So Paulo:Duas Cidades,1980), pp.9-10.

que a porta? Um vo.Mas um vo que separa dois domnios:o domnio dos deuses e o dos mortais a porta do templo; o domnio da vida privada e o da vida pblica a porta da casa;a cidade e o campo a porta da muralha. Ora, a passagem de um lugar a outro to perigosa como a de uma poca a outra. Van Gennep notou-o muito bem a propsito dos primitivos em seu livro clebre sobre Os ritos de passagem:h ritos de entrada e ritos de sada e tudo isso vale tanto para os modernos como para os antigos. O muulmano deixa os sapatos ao entrar na mesquita;o catlico tira o chapu,molha os dedos na pia de gua benta,faz o sinal da cruz e a gente simples declara que no se deve jamais sair da igreja pela mesma porta pela qual se entrou.E tudo isso vale ainda para a porta da casa como para a do templo.No toa que,em certos pases, o recm-casado toma sua jovem esposa nos braos ao transpor a soleira da casa, assim como existe todo um ritual de entrada quando se recebem visitas. De minha parte,associo a decorao de um portal a tais ritos de passagem. A ornamentao a cristalizao na pedra do cerimonial de entrada ou de sada;seja como for,ela o prolonga e embeleza.Prova disso a existncia de portas sem parede, portas que o arquiteto destacou da casa para jog-las no meio da rua:os arcos do triunfo.O arco do triunfo, com suas colunas,suas abbadas,seus frontes mostra a que ponto,no pensamento mstico das multides, a porta um dos elementos essenciais do cerimonial e como a beleza perecvel da madeira esculpida ou a beleza mais permanente da pedra talhada, do mrmore colorido, acrescenta grandeza e nobreza ao gesto do homem que caminha,que transpe o umbral de todo um mundo. Hoje em dia, em nossa sociedade democratizada e laicizada, a porta perdeu em grande parte essa funo social.Tende cada vez mais a ser um simples vo na parede.Um orifcio retangular no concreto armado.Apenas a igreja conserva a porta como espetculo artstico,como uma moldura de quadro em que a tela pintada substituda por um pintura sempre cambiante a dos indivduos que entram e saem e aos quais a

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[Detalhe da Porta do Liceu de Artes e Ofcios, Bahia.]

[Ordem 3 de S. Francisco, Bahia.]

escadaria, pela disciplina que impe aos msculos, confere momentaneamente um ar de dana ou de procisso ritual. Mas a porta no apenas abre como tambm fecha,impede a passagem, protege. a tampa do cofre que guarda um segredo. Em casa, o homem no mais o homem da rua, ele abandonou, despiu sua personalidade pblica,profissional;o batente o defende no apenas contra o ladro,mas tambm contra o indiscreto.E sabemos que,outrora,a magia das aberturas tornava-as particularmente perigosas: da todas as precaues que se tomavam para despistar os maus espritos,os demnios,e para proibir s influncias nefastas e tambm aos maus ares, doena e ao azar que penetrassem pela abertura. O gesto, a que j aludimos, de carregar a jovem esposa ao transpor a soleira visa justamente salvar a mulher, mais permevel que o homem, dessas ms influncias. Ainda hoje, o folclore rural brasileiro d mostras da permanncia dos objetos profilticos pendurados porta dos casebres campestres: selos-de-salomo ou cruzes rsticas,papis com rezas fortes,ferraduras,figas. Se essa concepo da porta, que acabamos de esboar brevemente, for correta,ela nos forar a modificar a concepo clssica dos historiadores da arte a propsito da porta barroca. O barroco,ao menos o barroco da Europa meridional,que o nico a nos interessar aqui,por suas ligaes com o Brasil, uma continuao do Renascimento. O Renascimento ressuscitara os elementos da arquitetura romana os pilares, as colunas e seus entablamentos, o fronto etc.; mas esses elementos tinham uma funo utilitria na arquitetura greco-romana:o pilar ou a coluna suportavam o peso do edifcio,o fronto formava uma unidade com o teto.No Renascimento,esses elementos perderam suas verdadeiras funes utilitrias,no so mais que um aplique sobre a parede do edifcio,ao redor da porta.Da em diante,so suscetveis de um tratamento que reala seu carter artificial:o escultor pode fender o fronto a fim de inserir um cartucho, uma esttua, uma urna, pode cinzelar o pilar,pode retorcer a coluna,que no tem nada a suportar e que no precisa mais de sua solidez primitiva.Isso o barroco. Em linhas gerais,a tese correta, uma descrio exata do que se passou historicamente. Mas a oposio entre funo arquitetural e ornamentao gratuita parecer exagerada se pensarmos que a porta sempre teve alguma coisa de festivo,de cerimonial da pedra. Desde as primeiras construes foi necessrio introduzir sobre a porta um tronco de rvore que suportasse o peso da parte superior do edifcio e,por sua vez,para suportar esse tronco talhado em ngulo reto, outros dois troncos-coluna a cada lado da abertura. Ora, os prprios materiais utilizados suscitavam uma moldura que ultrapassava a parede como salincia reta ou redonda. A funo utilitria era tambm ornamentao e, nos dias de festa, essa ornamentao complicava-se com guirlandas de folhas entrelaadas a flores,tranas e cips que o barroco, mais tarde,imobilizar na pedra.
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[Igreja do Rosrio dos Pretos, Bahia.]

[Igreja de Santo Antonio, Recife.]

A casa, assim como o templo, respondia a necessidades coletivas, a necessidades sociais. No se pode conceber um edifcio como simples teorema de geometria aplicada, independente das funes sociolgicas a que responde. O erro da tese clssica sobre o barroco est justamente em separar arbitrariamente a funo arquitetnica pura da funo social. A porta sempre foi o lugar privilegiado da ornamentao, em razo dos rituais de entrada e de sada, tanto na arquitetura religiosa como na arquitetura civil,no templo grego como na praa-forte,na arte romnica assim como na arte gtica. O que muda com o barroco a funo social da porta,e isso que,por sua vez,acarreta a passagem da coluna de sustentao coluna-aplique,do fronto-teto ao fronto ornamental. O barroco o reino da festa perptua (at mesmo a morte motivo de festa, com seus grandes catafalcos). E tambm o reino da representao. Muito se disse sobre a ligao entre o barroco,o absolutismo real e as pretenses catlicas do papado.Mas o absolutismo no impede a estratificao da sociedade em classes hierarquizadas, as pretenses da nobreza, a luta da burguesia nascente por um status social,assim como as pretenses pontifcias no impedem a luta das ordens religiosas e a concorrncia pelo governo das almas.Todo homem desempenha um papel.A peruca majestosa dos cortesos,os longos vestidos armados das infantas espanholas,a ordem das procisses pressupem a porta ornamentada,a abertura festiva do palcio, da manso ou da igreja. J a porta da igreja ogival era ornada, mas por uma razo sociolgica diferente,ela era uma ilustrao da Bblia,o livro ilustrado do povo analfabeto.A porta da igreja barroca ornamentada de modo a formar o arco do triunfo do bispo que vem teatralmente abenoar a multido. O fronto das portas senhoriais se fende para sustentar entre as duas tenazes ou volutas marinhas o braso que exalta o fidalgo.Em suma,o que me parece essencial no a passagem do elemento arquitetnico ao aplique ornamental,mas a passagem de um funo sociolgica da decorao a outra. a mudana de funo que conduz ao aplique. O barroco brasileiro no mera imitao. Ele responde, na colnia portuguesa,s mesmas funes que na Europa. tambm,para os jesutas e para as demais ordens religiosas, uma manifestao de poder. ainda, para os senhores de engenho do Nordeste, uma manifestao de seu status social. Por isso, a porta desempenhar aqui um papel to importante quanto do outro lado do Atlntico. O que salta vista a falta de distino,como de resto j acontecia na pennsula Ibrica, entre arquitetura civil e arquitetura religiosa. Com efeito,o brasileiro muito catlico,no imagina a prpria vida longe da Virgem e dos santos que protegem a ele e a sua famlia,santos familiares que, por assim dizer, fazem parte da casa (G. Freyre escreveu a esse respeito algumas pginas clssicas). por isso que o cartucho do fronto da porta da casa pode conter uma imagem de santo, assim como na igreja. E a igreja,por sua vez,a fim de declarar seu poder temporal e mesmo sua disputa com o senhor de engenho, empregar na manifestao de seu
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[Salvador, Bahia. Sem especificao.]

[Salvador, Bahia. Sem especificao.]

status social os mesmos argumentos de pedra talhada, de enquadramento, de majestade que o leigo utiliza. Desse modo, as armas do arcebispo podem s vezes tomar o lugar da esttua do santo. bem verdade que os ornamentos que se enrodilham em torno porta da igreja podem, por um resto de tradio,conservar o trigo da hstia e a uva do vinho da missa; mas, em geral, a flor que domina, ou ainda a folha, a concha, o simples entrelaamento de linhas,de arabescos caprichosos.Ornamentos,de resto,idnticos aos da Europa.Raros so os elementos tirados da terra:s vezes o abacaxi ou a touceira de milho. Pode-se acompanhar, atravs das portas da Bahia ou de Recife, a evoluo que conduz da porta jesutica porta barroca, e desta porta rococ. Nem sempre se trata de uma mera evoluo cronolgica, pois h fenmenos de retardamento, tradies que se mantm em meio s novidades. A porta jesutica a mais simples de todas, ainda ligada quele movimento da Contra-Reforma que, mesmo afirmando o valor das imagens contra o protestantismo,tivera que se haver com o puritanismo:a abertura realada apenas pela leve salincia das pilastras.Em seguida,o fronto se fende e a cornija se projeta: a revelao dos jogos de sombra e luz que, nos Trpicos, assumem um aspecto ainda mais fantstico que na Europa. Com o barroco propriamente dito, por mais que a pilastra continue a predominar no Brasil,surge tambm a coluna: mas,por vezes,como na igreja de so Francisco de Olinda,ela no serve a mais nada, chegando a prejudicar a beleza do cenrio, fazendo parecer mais medocre o cartucho terminal da porta e conferindo uma impresso de inacabamento. Em seguida, o fronto fendido comea a se curvar, ao passo que as pilastras se lavram em caneluras, em cordames, se arqueiam em folhas de acanto, transformando-se numa espcie de painel florido. A prpria porta, de retangular que era, passa ao arco abatido ou cimbrado. Vale fazer uma meno especial porta do Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, no apenas por seu excesso ornamental, de todo modo raro no Brasil, nem por causa das duas esttuas encostadas s pilastras que guardam a porta, mas por causa da coluna e, mais exatamente, de sua base, que nos permite assistir metamorfose da coluna em caritide: o trabalho em relevo na pedra esboa o busto feminino,o bojo do ventre,ao passo que as linhas curvas do alto desenham a cabea de sabe-se l qual deus pr-colombiano,e as folhas esculpidas, reunindo-se, tornam-se vus a ocultar a nudez da colunamulher. Pouco a pouco, a graa sucede majestade, o grcil ao suntuoso,sentimos o rococ que se aproxima,com suas cornucpias,seus buqus de flores, seu jogo amvel de linhas curvas, seus ns de fitas e suas conchas que fazem pensar no nascimento de Vnus.Mas a porta apenas uma parte do edifcio e deve se ligar ao conjunto. O problema nem sempre foi resolvido com a mesma felicidade. Certamente, e sobretudo no caso das igrejas,a escadaria monumental,mesmo que de poucos degraus,eleva a porta acima do cho e lhe confere uma grandeza nova.Ao forar o indivduo a erguer a vista,ela o obriga a dirigir o olhar
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Recebido para publicao em 22 de junho de 2006.


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para a parte superior, o tico, o medalho ou o cartucho, para a parte mais importante tanto em termos sociais (nicho de santo, braso, armas) como em termos estticos (lugar em que a decorao domina). Mas igualmente preciso examinar as relaes entre a porta e a janela. A igreja do Rosrio dos Pretos da Bahia, com seus arcos lanceolados, liga graciosamente a parte inferior das janelas parte superior da porta. Mas o nicho do convento da Lapa invade a janela.O espao compreendido, na igreja de Santo Antnio, em Recife, entre o primeiro andar e o cho to exguo que o fronto da porta v-se um tanto comprimido demais, ao passo que, em outros casos, o fronto, a fim de chegar janela sem deixar muito espao vazio, obrigado a se estender com algum abuso.Contudo,deve-se reconhecer que os arquitetos tentaram resolver o problema das propores fosse alargando a porta, fosse alongando-a. Percebe-se que, quase sempre, a porta foi concebida na perspectiva do edifcio, e no em si mesma. Mas a porta,como dizamos no incio,no apenas um vo emoldurado. ainda o batente que protege e obstrui. E no devemos admirar exclusivamente,nos portais do Nordeste brasileiro,a arte do entalhador de pedra,mas tambm a do entalhador de madeira. A segurana das cidades ainda no era tal que o batente da porta pudesse ser um mero smbolo da proibio de entrar.A porta macia e gira pesadamente sobre suas dobradias.Mas justamente a espessura da madeira permite que o artista d livre curso fantasia esttica.Tambm aqui h uma longa evoluo,da porta majestosa,de linhas geomtricas, losangos, quadrados e retngulos imbricados no batente, porta graciosa, com seus entalhes na massa da madeira, suas flores desabrochadas, suas folhas retorcidas e at mesmo suas leves guirlandas que danam como ao sopro da brisa marinha. Batente de recepo,batente de probio! Penso na cabea da fotografia, que recebe o visitante, mostrando-lhe a lngua. E penso na cabea de Medusa,que no se podia contemplar sem ser instantaneamente petrificado e cujo significado sexual eu sublinhei em minha Psicanlise do cafun. Mas penso ainda em certa conferncia de Gilberto Freyre sobre o carter moleque do baiano,perceptvel at mesmo no grave Ruy Barbosa.Essa lngua mostrada ao visitante,essa transformao da cabea mgica e profiltica que protege a entrada contra as ms influncias e que se transmuta aqui em lngua mostrada maliciosamente ao visitante que vem bater porta quem poderia encontrar imagem mais bela para ilustrar a tese de G.Freyre sobre o carter moleque da cidade de Salvador? Eu acrescentaria de bom grado essa aldrava em forma de mo feminina,motivo bem tradicional,mas que se harmoniza to bem ao gnio da Bahia, sua sensualidade;essa mo acolhedora,sinal de amizade que retemos em nossa prpria mo um momento antes de bater,como se fosse a da dona da casa, e que logo se transformar,assim que a deixemos cair,em mo musical. De modo que,mesmo em suas portas,a Bahia a cidade de todos os santos e todos os pecados.
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