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Qual a diferena entre furaco, ciclone, tornado e tufo? Como eles se formam?

Saiba ainda quais foram e onde ocorreram os fenmenos mais destrutivos


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A Amrica do Norte e a Amrica Central enfrentam constantemente a fria dos furaces. Muitos deles causam alagamentos, destroem cidades e resultam em mortes. De acordo com estimativas do Centro Nacional de Furaces (NHC, da sigla em ingls) dos Estados Unidos, os fenmenos meteorolgicos a seguir foram os cinco que mais causaram prejuzos financeiros nos ltimos 100 anos: Foto: AFP


Furaco um ciclone tropical. Trata-se de fenmeno meteorolgico caracterizado pela formao de sistema de baixa presso e grandes tempestades, com ventos de, no mnimo, 118 km/h. Como exemplo, pode-se citar o Sandy, que atingiu os Estados Unidos em 2012 e provocou US$ 20 bilhes em prejuzos. Diferenas O furaco quase igual ao tufo. Na verdade, de acordo com Ernani de Lima Nascimento, doutor em Meteorologia pela Universidade de Oklahoma (EUA) e professor da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM), o termo "tufo" se refere ao mesmo fenmeno - s que em outra localizao geogrfica. Quando ocorre no Oceano Atlntico ou Pacfico Leste, chama-se furaco. No Pacfico Oeste, tufo. E os dois fenmenos so classificados como ciclones, ambos com baixa presso e ventos girando em torno de seus centros. Mas os ciclones no se restringem ao furaco e ao tufo. Existem tambm os ciclones extratropicais, como aqueles que atingem o litoral sul do Brasil e que trazem com eles as frentes frias que nos atingem com frequncia. Esses ciclones extratropicais so completamente diferentes dos ciclones tropicais, pontua Nascimento. Mais intenso, o tornado tambm uma coluna de ar giratria, que se desloca em uma determinada velocidade em volta de um centro de baixa tenso. Contudo, seu tamanho e sua durao so menores em comparao com os furaces. Enquanto o furaco um aglomerado de centenas de tempestades que pod e durar vrios dias e apresentar um dimetro de vrias centenas de quilmetros, os tornados formam-se a partir da base de uma tempestade e tm dimetro que raramente ultrapassa os 2 km e durao tipicamente menor que 10, 15 minutos, destaca o especialista em tempestades. Mesmo assim, embora seja menor e tenha curta durao, o tor nado bem mais destrutivo do que um furaco, e seus ventos podem ultrapassar 500 km/h. Onde Estados Unidos, Costa do Mxico, Amrica Central e o chamado Caribe Superior so as regies que costumam ser mais atingidas pelos furaces, que podem chegar a grandes velocidades e destruir cidades inteiras. Esses locais so propensos a esse fenmeno, pois congregam dois fatores essenciais: a temperatura do oceano nos primeiros 50 metros de profundidade deve estar acima de 26 graus Celsius e os ventos sobre esse oceano aquecido precisam ser fracos. Formao Conforme Nascimento, com essas condies, aglomerados de tempestades podem se organizar durante vrias horas, extraindo o calor e umidade do oceano at crescer e atingir um estgio em que adquirem um giro herdado do prprio movimento de rotao da Terra. No hemisfrio sul, os furaces giram no sentido horrio, enquanto que, no hemisfrio norte, a tempestade gira no sentido oposto.

Dissipao Ainda segundo o especialista, furaces, quando adentram um continente, entram em fase de dissipao, porque perdem sua fonte primria de energia, o oceano aquecido. Enquanto o furaco estiver sobre o oceano aquecido e encontrando um ambiente desprovido de intensas variaes do vento com a altura, ele poder continuar a se intensificar, produzindo presses cada vez mais baixas no seu centro e ventos cada vez mais fortes em sua superfcie, explica Nascimento. Intensidade Levando em considerao a velocidade dos ventos, os furaces so classificados em cinco categorias, conforme a escala Saffir-Simpson, desenvolvida em 1970 pelo engenheiro Herbert Saffir e pelo doutor Robert Simpson. A fim de que o ciclone tropical atinja a classificao de furaco, ele deve apresentar ventos de, no mnimo, 119 km/h, o que o coloca na categoria 1 da escala Saffir-Simpson. Os ventos podem ser bem mais intensos. Quando esto entre 154 km/h e 177 km/h, o furaco de categoria 2, e alguns danos j podem ser observados. Na categoria 3, os ventos ficam entre 178 km/h e 209 km/h, e danos mais graves podem ocorrer, at mesmo levando a mortes. J na categoria 4, os ventos atingem entre 210 km/h e 249 km/h. A partir de 250 km/h, o furaco de categoria 5, considerado extremamente grave e raro. Esses ltimos so maiores e mais energticos, com grande fora destrutiva dos ventos e das intensas chuvas, salienta o meteorologista Augusto Jos Pereira Filho, professor do IAG/USP.

No Brasil A ocorrncia de furaces no Pas no comum, afinal o Brasil dificilmente combina os dois fatores determinantes para a forma o desse fenmeno. As guas do Atlntico Sul so, em geral, menos aquecidas, e os ventos prximos da superfce so mais intensos e inibem a formao e organizao de fura ces, argumenta o professor do IAG/USP. Entretanto, em maro de 2004, o furaco Catarina atingiu o sul do Pas, nas reas litorneas do Rio Grande do Sul e Santa Catarina. Com ventos que chegaram a cerca de 180 km/h, o Catarina foi o primeiro furaco observado no Atlntico Sul. O Catarina foi um caso extraordinrio, exatamente por te r sido um fenmeno que evoluiu para a condio de um ciclone tropical trazendo consigo ventos destrutivos tpicos de um furaco, explica Nascimento. Embora seja um fenmen o raro, Pereira Filho alerta que ele pode ocorrer novamente, se houver os ingredientes adequados para a sua formao: guas quentes, ventos calmos e manuteno (olho).