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Posgrado

SUMARIO

Introduccin al dossier Naturaleza y Cultura en Amrica Latina. RAQUEL GIL MONTERO,


ALFREDO BOLSI 3

ARTCULOS Los estudios del riesgo y de la vulnerabilidad desde la geografa humana. Su relevancia para Amrica Latina
MARTIN COY 9

De la Biogeografa al paisaje en Humboldt: Pisos de vegetacin y paisajes andinos equinocciales. JOSEFINA


GMEZ MENDOZA, CONCEPCIN SANZ HERRIZ 29

Historias de los bosques que alguna vez fueron pastizales: la produccin de la naturaleza en la frontera argentino-paraguaya.
GASTN GORDILLO 59

Ester Boserup: Naturaleza y Cultura en los procesos de desarrollo. JON MATHIEU Chullpa y sociedades de pastores en los Andes centrales y meridionales (siglos XIX y XX): una propuesta.
PABLO F. SENDN

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Naturaleza y cultura en Amrica Latina. Dinmica demogrca, calidad de vida y riesgos ambientales. Naturaleza, bienestar y malestar en la Argentina a principios del siglo XXI
GUILLERMO A. VELZQUEZ 147

RESEAS La ciudad impura. salud, tuberculosis y cultura en Buenos Aires, 1870-1950. DIEGO ARMUS. Por MARA ESTELA
FERNNDEZ 175

Poblacin, Sociedad y salud en la frontera ArgentinoParaguaya. MARA ALEJANDRA FANTN. Por


FERNANDO LONGHI 178

Ramn Leoni Pinto in memoriam, Jornadas de Historia de Tucumn. NLIDA B. ROBLEDO, ELENA PERILLI DE
COLOMBRES GARMENDIA Y GABRIELA TO VALLEJO (COMPS.). Por ERNESTO J. A. MAEDER 182

Jujuy bajo el signo neoliberal. Poltica, sociedad y cultura en la dcada del noventa. MARCELO LAGOS (Dir.). Por PABLO
PAOLASSO 183

POSGRADO

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NATURALEZA Y CULTURA EN AMRICA LATINA


Raquel Gil Montero, Alfredo Bolsi

INTRODUCCIN AL DOSSIER

Las reexiones en torno a la relacin entre el hombre y la naturaleza han estado presentes a lo largo de la historia de la humanidad. Entre el siglo V a. C. y nes del XVIII, segn Glacken, todos y cada uno de los grandes pensadores que vivieron a lo largo de estos 2300 aos han reexionado en torno a tres grandes ideas sobre la tierra habitable, esto es, la del designio (la tierra creada para el hombre), aquella de la inuencia del medio y la del hombre como agente geogrco. Estas ideas se articularon en algn momento con la nocin helenstica de desarrollo cultural, de los estadios. El designio, la inuencia del medio y la agencia del hombre especialmente las dos ltimas no son relaciones automticas ni universales; la cultura, y sus estadios, las redimensionan. Durante los siglos XIX y XX, lejos de replegarse, este campo conceptual se enriqueci y diversic ampliamente: cualquier manual sobre historia del pensamiento geogrco da cuenta de ello. Pero, al mismo tiempo, se fue consolidando segn apunta Harvey una de las escisiones ms asombrosas de nuestra herencia intelectual con respecto a las concepciones de tiempo y espacio reconocibles en las grandes teoras sociales: la preeminencia del primero de ellos sobre el segundo. En este encasillamiento Foucault tambin se sorprende el espacio, una categora contingente, es aniquilado por el tiempo histrico. An el fuerte desarrollo del campo conceptual vinculado con el paisaje o con el territorio, nocin sta geogrca, histrica y jurdica por destacar algunos ejemplos no han logrado desterrar el mito fuertemente consolidado en el que se asegura la existencia de una estructura espacial previa (el escenario) sobre la que operan, dice Harvey, los procesos temporales.
Poblacin & Sociedad, ISSN 0328-3445, N 17, 2010, pp. 3-7

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En consonancia con este anlisis encontramos que el tiempo tambin desapareci en algunas instancias particulares. En su prlogo a la edicin francesa de El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II, Fernand Braudel articula expresamente las nociones de tiempo y espacio cuando habla de una historia casi inmvil, la historia del hombre en sus relaciones con el medio que lo rodea. El autor lo dene como el tiempo geogrco, una historia casi situada fuera del tiempo, entrando en discusin con la historiografa historicista, cuyos representantes se indignaron por la expulsin del Tiempo de la disciplina histrica.1 En estas concepciones que hemos sintetizado brevemente, la naturaleza aparece como un escenario casi inmvil, invariable y previo a la sociedad, tanto cronolgica como ontolgicamente. Pero la naturaleza no est necesariamente fuera del ser humano. Encontramos ya desde la antigedad ejemplos contrapuestos de la valoracin que se haca tanto de la naturaleza humana (o del hombre natural) como de la cultura o de la educacin. Para el caso especco de Amrica Latina una parte de este debate se puede encontrar en la Controversia de Valladolid entre Bartolom de las Casas y Juan Gins de Seplveda. Para el primero los indgenas eran gentes
sencillas, sin iniquidad, ni doblez, obedientes y eles a sus seores naturales y a los cristianos a quienes sirven, pacientes, paccas, quietas, no rencillosas, ni alborotadoras, no querellosas, ni rencorosas, sin odio, ni deseos de venganza.

Lo natural, entonces, puede ser lo verdadero, lo autntico, lo sano, el paraso perdido, aunque tambin puede ser todo lo contrario. Seplveda defenda el sometimiento de las culturas inferiores ya que a travs de dicho sometimiento se poda ensear por ejemplo a los indios las ventajas de una cultura superior y cristiana. Para l, como para muchos otros pensadores la cultura es la naturaleza trabajada, lo deseable mientras que lo natural representa el comportamiento irreexivo, instintivo, en ausencia de la deliberacin y de la voluntad. Esta concepcin que justica la conquista de Amrica est presente en muchos escritos coloniales, entre ellos en un catecismo
1

Fernando Devoto: "Acerca de Fernand Braudel y la 'longue dure' treinta y cinco aos despus", en: Fernando Devoto: Entre Taine y Braudel. Itinerarios de la historiografa contempornea. Buenos Aires, Biblos, 1992, pp.117-136. La cita en pp. 118 y 119.

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redactado tras el Concilio de Lima de 1583, por poner un ejemplo regional.2 Con independencia del contenido que tenga, lo cierto es que el par naturaleza/cultura estuvo presente en forma dicotmica de diferentes maneras en las ciencias sociales sobre todo en el siglo XX, funcionando no solamente como dogma, sino proporcionando tambin instrumentos analticos y marcadores de identidad de las disciplinas. En la actualidad, sin embargo, esta perspectiva ha comenzado a cambiar y la naturaleza y la cultura no parecen relacionarse necesariamente desde dos mundos distintos. Con el n de reexionar sobre estos conceptos y discusiones desde la perspectiva de las ciencias sociales, Poblacin & Sociedad convoc a investigadores de diferentes mbitos acadmicos, disciplinas y orgenes geogrcos. En este nmero presentamos seis trabajos que muestran parte de la ruptura mencionada. Analticamente los hemos agrupado en esta introduccin por disciplinas: los tres primeros fueron escritos por gegrafos, el cuarto trabajo fue escrito por un historiador y los dos nales por antroplogos. Martin Coy analiza en su trabajo Los estudios del riesgo y de la vulnerabilidad desde la geografa humana diferentes perspectivas que l encuentra presentes en la geografa entendida como ciencia transversal: las visiones provenientes de las ciencias naturales, de la economa y de las ciencias sociales. Su trabajo se inscribe, justamente, en una de las vertientes de crtica a la separacin dicotmica entre naturaleza y cultura, que fue la de los estudios del papel que tuvo el hombre en los cambios globales del medio ambiente. Su estudio se centra en las sociedades Latinoamericanas donde los peligros naturales y las catstrofes sociales estn con mucha frecuencia ligados entre s. En una lnea semejante de reexin se encuentra el trabajo de Guillermo Velzquez, quien analiza la relacin entre dinmica demogrca, calidad de vida y riesgos ambientales en la Argentina actual. Adems de las reexiones, el aporte principal de este trabajo es el esfuerzo realizado por el autor por cartografar las variables analizadas. En esta interaccin Velazquez encuentra que la migracin y las

Tercero Catecismo y exposicin de la doctrina cristiana por sermones para que los curas y otros ministros prediquen y enseen a los indios y a las dems personas: conforme a lo que se provey en el Santo Concilio Provincial de Lima el ao pasado de 1583. Mandado a reimprimir por el Concilio Provincial del ao de 1773. En la ocina de la calle de San Jacinto, p. 347.

Poblacin & Sociedad, ISSN 0328-3445, N 17, 2010

diferencias de bienestar de la poblacin argentina se explican mejor a partir de factores econmicos que ambientales. Para responder a nuestro interrogante, la estrategia analtica de Josena Gmez Mendoza y de Concepcin Sanz Herriz fue la de volver a los clsicos, en particular a los estudios de Humboldt. En su trabajo reexionan acerca de la actual recuperacin de la nocin de paisaje, como un modo de aprehender las relaciones entre naturaleza, sociedad y cultura, inscribindolas adems en la dimensin espacial y en la temporal. El trabajo se basa en el Ensayo de la Geografa de las Plantas y el Cuadro Fsico que lo acompaa. Resulta tentador citar en esta introduccin uno de los textos de Humboldt, elegido por las autoras, que da cuenta en forma maravillosa de su concepcin sobre la relacin entre naturaleza y cultura: El material del paisaje, tal como lo suministra la mera naturaleza es tan innitamente mltiple y cambiante de un caso a otro, que tambin seran muy variables los puntos de vista y las formas que encadenen esos elementos en una unidad de sensacin. Para Humboldt es nuestra consciencia la que crea el paisaje entrelazando los diferentes elementos. El anlisis de la obra de la economista Ester Boserup es la manera en que el historiador Jon Mathieu se introduce en la dicotoma naturaleza y cultura. El texto est basado en una serie de entrevistas que el autor realiz a lo largo de su prolongada relacin con Boserup, en las que estos temas fueron una parte central de las discusiones. El formato en el que fue escrito el texto y el hecho que fuera realizado a partir de conversaciones informales y extensas nos permite adentrarnos en la forma en que Boserup (exible, eclctica y dinmica) fue cambiando a lo largo del tiempo intentando romper con esta dicotoma e introduciendo explcitamente la nocin de cultura en sus anlisis. Los dos ltimos textos sintetizados en esta introduccin fueron escritos por antroplogos. Gastn Gordillo reexiona acerca de cmo paisajes aparentemente naturales son creados y modicados por las sociedades que los habitan. Su estudio se centra en el Chaco occidental argentino, en un perodo en el que la expansin ganadera sobre territorio indgena provoc la desaparicin de antiguos pastizales. En l se muestra como la naturaleza no es independiente ni anterior a las sociedades que viven all. Los pastizales haban sido resultado del uso sistemtico del fuego por parte de los indgenas, mientras que la posterior expansin del monte fue debido a otras prcticas sociales (el incremento de la ganadera del lado argentino, la guerra del Chaco en el paraguayo). En otras palabras, los paisajes
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son productos de procesos dinmicos, inseparables de relaciones y prcticas histricas cambiantes. Finalmente el trabajo de Pablo Sendn propone analizar dos conjuntos de datos: las estructuras arqueolgicas denominadas chullpas en los Andes Centrales y Meridionales y la presencia de sociedades pastoriles asociadas a ellas, presencia que est ntimamente relacionada con el ambiente. El trabajo recoge y analiza exhaustivamente estudios arqueolgicos, relatos de viajeros y mitos en una extensa geografa dominada por el pastoreo. Casi como es regla en las ciencias sociales, en este anlisis el autor encuentra un trabajo que lejos de resolver el problema instala nuevos interrogantes: en el extremo sur de los Andes, all donde lo aymara comienza a diluirse, la presencia de las chullpas no responde a este postulado. El artculo deja abierta la discusin que esperamos pueda continuarse en prximos nmeros. Lejos de constituir un muestrario representativo de las nuevas tendencias actuales, esta seleccin pretende contribuir a los ricos debates que se estn desarrollando sobre el tema. Aprovechamos este espacio para agradecer a los autores su participacin y tambin a quienes alimentaron de diferentes maneras este debate.

Tucumn, mayo de 2010