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LA ELECTRICIDAD EN LA NATURALEZA

El mundo inorgnico.
El fenmeno elctrico ms comn del mundo inorgnico son las descargas elctricas atmosfricas denominadas rayos y relmpagos. Debido al rozamiento de las partculas de agua o hielo con el aire, se produce la creciente separacin de cargas elctricas positivas y negativas en las nubes, separacin que genera campos elctricos. Cuando el campo elctrico resultante excede el de ruptura dielctrica del medio, se produce una descarga entre dos partes de una nube, entre dos nubes diferentes o entre la parte inferior de una nube y tierra. Esta descarga ioniza el aire por calentamiento y excita transiciones electrnicas moleculares. La brusca dilatacin del aire genera el trueno mientras que el decaimiento de los electrones a sus niveles de equilibrio genera luz. Son de origen similar las centellas y el fuego de San Telmo. Este ltimo es comn en los barcos durante las tormentas y es similar al efecto corona que se produce en algunos cables de alta tensin. El dao que producen los rayos a las personas y sus instalaciones puede prevenirse derivando la descarga a tierra, de modo inocuo, mediante pararrayos.

Campo magntico terrestre Aunque no se puede verificar experimentalmente, la existencia del campo magntico terrestre se debe casi seguramente a la circulacin de cargas en el ncleo externo lquido. La hiptesis de su origen en materiales con magnetizacin permanente, como el hierro, parece desmentida por la constatacin de las inversiones peridicas de su sentido en el transcurso de las eras geolgicas. donde el polo norte magntico es remplazado por el sur y viceversa. Medido en tiempos humanos, sin embargo, los polos magnticos son estables, lo que permite su uso, mediante el antiguo invento chino de la brjula para orientarse en mar y tierra. El campo magntico terrestre desva las partculas cargadas provenientes del Sol. Cuando esas partculas chocan con los tomos y molculas de oxigeno y nitrgeno de la magnetosfera se produce un efecto fotoelctrico mediante el cual parte de la energa de la colisin excita los tomos a niveles de energa tales que cuando dejan de estar excitados devuelven esa energa en forma de luz visible. Este fenmeno puede observarse a simple vista en las cercanas de de los polos, en las auroras polares.

El mundo orgnico
El bioelectromagnetismo (a veces denominado parcialmente como bioelectricidad o biomagnetismo) es el fenmeno biolgico presente en todos los seres vivos, incluidas todas las plantas y los animales, consistente en la produccin de campos electromagnticos (se manifiesten como elctricos o magnticos) producidos por la

materia viva. Los msculos en su accin producen corrientes elctricas, al igual que los nervios. El cuerpo humano funciona con estmulos elctricos.