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La otra modernidad

La revolucin haitiana: una rebelin (tambin) losca

Eduardo Grner

El general Toussaint-Louverture.

En este breve ensayo quisiramos plantear un tema y, para ello, usar un pretexto. El tema es demasiado grande y complejo como para que siquiera pretendamos agotar las preguntas que abre, no digamos ya las posibles respuestas. En cuanto al pretexto, es demasiado dramtico como para despejarlo en los espacios que aqu tenemos. Sin embargo, y aunque fuera de manera sucinta y limitada, no quisiramos a su vez dejar pasar este ao bicentenial sin al menos expresar algunas inquietudes sobre ambos, tema y pretexto. El tema es eso que suele denominarse la modernidad. Es un signicante que ha vuelto al ruedo, y especialmente en Amrica Latina, despus de dcadas de reinado deconstructivo del pensamiento

llamado posmoderno, derrumbado como nos atrevimos a decirlo en alguna otra parte, recurriendo a otra de esas fechas emblemticas junto con las torres del 11/9. Y en buena hora (el derrumbe del posmodernismo, no el de las torres). Pero el propio concepto modernidad, desde ya, no ha salido indemne de la revisin pos sin que, por otra parte, su retorno a la liza del conicto de las interpretaciones parezca haber producido otra clase de revisin. Tal vez la ocasin del bicentenario (esperamos que el desarrollo del ensayo explique por s mismo las comillas) y, en particular, el pretexto ya aludido constituya una buena ocasin para intentarlo, an balbuceantemente. Con el signicante modernidad apuntamos, en primer trmino, a

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un signicado, a un sentido, histrico y poltico. Pero no solamente: hay una dimensin loscocultural, y por supuesto ideolgica, que no puede soslayarse en ese conjunto heterclito, conictivo, incluso contradictorio, por momentos solo brumosamente inteligible, que (des)conocemos bajo esa etiqueta excesivamente amplia. Y es en el contexto de esa nueva interrogacin a la nocin misma que debera plantearse una vez ms la pregunta sobre si esos movimientos (vacilamos, como se ver, en llamarlos revoluciones, para ello habr que esperar al pretexto) independentistas que este ao celebran en toda Amrica su bicentenario, pertenecen y de qu manera, y con qu peculiaridades a aquella modernidad. No es una pregunta cualquiera. Llevada a sus consecuencias ltimas (que no son, nunca, denitivas) es la pregunta por qu lugar tienen esos movimientos y la historia particular que los hizo posibles y necesarios en la propia conformacin de la modernidad, en el sentido ms amplio posible. Modernidad es, por supuesto, una categora de origen europeo (y relativamente reciente: no anterior, en todo caso, a la clebre Querelle des Anciens et des Modernes del siglo XVII). Ello, desde luego, y en abstracto, no est ni mal ni bien. El problema es que, casi indefectiblemente, ha tendido a transformarse en una categora

eurocntrica (o, al menos, fuertemente eurocentrada). Pareciera que, en efecto, las condiciones de posibilidad histricas (y polticas, losco-culturales, etc.) que dieron lugar a la emergencia de la modernidad constituyeron una excepcionalidad europea; algo as si se nos disculpa la aparente banalidad como un producto de exportacin del Centro a la Periferia. Y ya la utilizacin de estos trminos debera dar lugar a la sospecha: no se trata, las de centro y periferia, de entidades preconstituidas que, por algn azar de la historia, entraron en interseccin. La lgica es por supuesto la inversa: son entidades desde el inicio relacionales, que implican el ejercicio de un poder por parte de una de ellas a partir de entonces devenida centro sobre la otra a partir de entonces devenida periferia. Para nuestro

Grabado que representa una escena de la Revolucin Haitiana.

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caso, a partir del des-cubrimiento de lo que luego se llamara Amrica (porque al parecer antes de ese acontecimiento Amrica o Abya Yala, nuestra tierra, como se dice en quichua estaba cubierta, como si dijramos tapada por una suerte de frazada histrica) y la consecuente subordinacin integral de una regin a la otra. Este razonamiento debera ser ms que obvio, si no fuera por el funcionamiento ecaz de una monoglosia (como probablemente la hubiera llamado Mijail Bakhtin) que ha automatizado el uso de la oposicin binaria centro/periferia casi como dato de la naturaleza. Tanto como para retomar el hilo el uso del vocablo modernidad, asociado a ciertos acontecimientos o procesos, otra vez, emblemticos: el Renacimiento, la Reforma Protestante, las

Alexander Petion.

revoluciones burguesas (y, particularmente, por sus supuestos efectos sobre las independencias americanas, la Revolucin llamada francesa), la Revolucin Industrial, el surgimiento y consolidacin de los grandes Estados nacionales, el constante progreso cientcotcnico, el individualismo, la desacralizacin y laicizacin de la vida social, la progresiva democratizacin de la esfera de lo pblico (y la propia divisin de las esferas de lo pblico y lo privado), etc. Todo ello y un sinnmero de estructuras semejantes vinculadas a todo ello constituye, como es sabido, la totalidad compleja que se denomina modernidad. Ahora bien, pensemos de nuevo: qu puede signicar cada una de esas cosas no digamos ya todas ellas juntas para, por ejemplo, un bant del frica subsahariana, un chipaya del altiplano andino, un dogon del Senegal, un nahuatl del Yucatn, un tuareg del Rif magreb? Evidentemente, nada. O, en todo caso, si ahora signican algo, es solo porque esas culturas fueron incorporadas por no decir tragadas por la cultura occidental moderna. Por una cultura que logr, en los ltimos 500 aos, un grado de hegemona cultural tal que puede verosmilmente aparecer como la cultura, sobre cuyo paradigma se miden normalmente en menos los logros y carencias de todas las dems. Normalmente en menos: hace ya unas tres dcadas que

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el notable antroplogo francs Pierre Clastres seal, agudamente, que la cultura occidental tiene el hbito de calicar a las otras por su falta: sociedades sin Estado, sociedades sin produccin de excedente para el intercambio, sociedades sin acumulacin de capital, sociedades de subsistencia, y as siguiendo. Pero se pregunta Clastres y si las calicramos, al revs, por la positiva? Es decir, por ejemplo: sociedades no sin sino contra el Estado (pues se resisten a diferenciar una esfera de la vida social que domine polticamente a las otras), o sociedades no sin sino contra la produccin de excedente (pues no les interesa acumular ms de lo necesario para satisfacer sus necesidades de reproduccin), sociedades no de subsistencia sino, al contrario, de superabundancia (pues, por las mismas razones, su tiempo socialmente necesario de trabajo es mucho menor que el nuestro, y viceversa, su tiempo libre mucho mayor). Y algo similar propone Carlo Severi cuando postula que no se trata de sociedades sin escritura, puramente orales, sino con otra(s) escrituras, que entonces no suponen una falta o un retraso, sino la coronacin de un proceso que conduce desde las relaciones imagen/palabra ms simples a verdaderas y propias artes no occidentales de la memoria. Es decir: no se trata de etapas ms avanzadas o ms atrasadas de una misma lgica, sino de lgicas

y temporalidades diferentes. Esta parece ser una manera de apartarse de lo que, en los ltimos 500 aos, se ha vuelto la losofa de la historia dominante: el concepto de una historicidad nica, lineal, evolutiva, etapista y teleolgica (ese tiempo homogneo y vaco del que habla Walter Benjamin) que ha naturalizado a la modernidad occidental como meta o punto de llegada al cual todas las sociedades deberan haber arribado. Y no estamos hablando de un pensamiento

Con el signicante modernidad apuntamos a un signicado histrico y poltico (...) Debera plantearse si los movimientos independentistas pertenecen a aquella modernidad.
cualquiera: su ms sosticada culminacin es, por supuesto, la losofa de la Historia de nadie menos que Hegel, para la cual la historia (occidental), como es sabido, es la historia de la mismsima Razn como tal. Estamos, aqu, en el pleno reinado de una gigantesca operacin fetichista (en el sentido de un Marx, pero tambin de un Freud), a travs de la cual la parte una historia, una concepcin de la temporalidad, una cultura sustituye a (y se hace sinnimo de) el todo complejo de las historicidades diferenciales. No es, desde ya, una operacin meramente losca o ideolgica, sino fundada en un

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ejercicio del poder real, que redibuj el mapa del mundo a partir de 1492. Pero ese poder persiste, pese a que el colonialismo ya no exista formalmente. O acaso en nuestras escuelas secundarias no se sigue enseando la historia universal bajo las etiquetas periodizadoras de las edades antigua, media, moderna y contempornea, que son etapas identicadas con la historia europea? No basta entonces con la crtica del colonialismo. Hay que sumarle la crtica de lo que Anbal Quijano, clebremente, denominara la colonialidad del poder/saber: en palabras de Walter Mignolo, la lgica de control que conecta a todas esas instancias (coloniales) desde el siglo XVI hasta hoy, y cuya mscara es precisamente el concepto de modernidad. Retomemos, pues. Modernidad, para saltearnos los eufemismos, es un concepto que se

recubre con la emergencia del modo de produccin capitalista: el primer modo de produccin de la historia que, como ha mostrado Marx, tiene la tendencia constitutiva a volverse mundial, por sus propias necesidades de reproduccin ampliada. El capitalismo es inseparable de lo que Samir Amin llama la mundializacin de la ley del valor del capital. Es inseparable, por lo tanto, del colonialismo (y de la colonialidad) bajo cualquiera de sus formas directas o indirectas (colonialismo puro, semi o neo-colonialismo, imperialismo, poscolonialismo, etc.). La colonizacin/colonialidad es entonces un factor decisivo en la propia conformacin de la modernidad. Otra vez, sin eufemismos: como queda palmariamente claro en el anlisis que hace Marx en el famoso captulo XXIV de El Capital, la explotacin de la fuerza de trabajo esclava o semi-esclava en Amrica es igualmente decisiva para el proceso de la as llamada acumulacin originaria de capital, que como tambin lo dice Marx ya forma parte de la historia del capitalismo. Aquella colonizacin y esta explotacin son parte de la base econmica de la modernidad, por lo menos al mismo ttulo que las causas internas del desarrollo europeo. Ms an: si, atendiendo a lo dicho sobre la tendencia estructuralmente mundial del capitalismo, tomamos como unidad de anlisis ya no los estados europeos sino como lo ha

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propuesto Immanuel Wallerstein el sistema-mundo global, la aludida explotacin de la fuerza de trabajo esclava y semi-esclava de los aborgenes americanos y los africanos forzadamente importados forma parte (y bien sustantiva) de la separacin a escala mundial entre el productor directo y los medios de produccin, que el propio Marx seala como condicin sine qua non de la emergencia del capitalismo. Y todo esto es tambin la base econmica (aunque desde luego con todas las complejsimas mediaciones del caso) de aquella losofa de la historia dominante de la cual hablbamos. El proceso conjunto de colonizacin y colonialidad tuvo, para lo que aqu nos interesa, tres enormes consecuencias interrelacionadas: a) la detencin de los procesos de desarrollo autnomo de las sociedades colonizadas; b) la incorporacin violenta y subordinada de esas sociedades a la lgica instrumental de la acumulacin mundial de capital para benecio de las clases dominantes europeas; c) la invisibilizacin y fagocitacin de las historias diferenciales y/o los ritmos temporales distintos de esas sociedades en la linealidad del llamado progreso. Estos son los (sustantivos) momentos de barbarie inseparables de ese documento de civilizacin que es la modernidad para decirlo con la ya cannica frmula benjaminiana. Pero, si lo anterior es mnimamente plausible, entonces

la modernidad, decididamente, no es una exportacin occidental a las sociedades atrasadas. Para empezar, porque no haba sociedades atrasadas, sino sociedades con lgicas y ritmos histricos diferentes a los de Europa: solo pueden aparecer como atrasadas cuando la lgica lineal de la modernidad occidental se impone como la nica y natural sobre la base de su dominacin sobre las otras. Y, para continuar, porque son los vencidos de la historia retomando el lenguaje de Benjamin los que han hecho una contribucin forzada, pero tambin decisiva, segn hemos visto, a la construccin de la modernidad. La modernidad es esta totalidad dividida, constitutivamente conictiva, desgarrada, y no solamente una parte que pasa por ser una suerte de esfera armnica preconstituida y cerrada sobre s misma, de la cual la otra parte, la alteridad extraa, debe aprender.

La batalla de Suake Gully, 1802 (grabado).

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Estatua de Jean-Jacques Dessalines, de Rmi Kaupp.

Los pueblos, las sociedades, las culturas colonizadas, a partir de 1492 no son ms una exterioridad respecto de la modernidad occidental: todo lo contrario, la modernidad misma se construye mediante su incorporacin violenta y genocida/etnocida. Pero entonces, para volver a la cuestin de los movimientos independentistas del siglo XIX, y para completar la crtica de la colonialidad, no deberamos pensar tambin los efectos que esos movimientos tuvieron sobre la conguracin de esa segunda modernidad poltica (y, ya lo dijimos, losco-cultural), y no verlos exclusivamente como efectos a ellos mismos? Aqu es donde se muestra la pertinencia de lo que tildbamos de nuestro pretexto. Una demostracin fehaciente de la persistencia de la colonialidad del saber es precisamente el hecho de que sea en este ao 2010 que se celebre, en el conjunto del continente americano al sur del Ro Grande, el bicentenario de las gestas de emancipacin anticolonial. Nada tenemos en contra de esa celebracin, y hay hoy, en Amrica Latina, algunas buenas razones para festejarla. Pero es asimismo justo recordar que para el conjunto del continente, ms all de que cada una de nuestras naciones celebrara en su fecha correspondiente ella debi llevarse a cabo en 2004. Por qu? Porque fue en 1804, y no en 1810, que se declar la primera de esas independencias,

despus de trece aos de una violentsima guerra revolucionaria que cost la friolera de 200.000 vidas. Nos referimos, por supuesto, a la revolucin haitiana, estallada en 1791, la primera por lo tanto la fundante del movimiento que en las primeras dcadas del siglo XIX recorri toda la regin y la ms radical, por muy lejos, de aquellas gestas emancipadoras. Sus efectos sobre la constitucin de la segunda modernidad fueron descomunales, como intentaremos en seguida mostrar. Por ello mismo, fueron tambin virulentamente ninguneados para recurrir al habla popular mexicana o forcluidos para recurrir a la jerga psicoanaltica lacaniana. La excepcionalidad impensable de la revolucin haitiana proviene, en primer trmino, del hecho inslito de ser la primera y nica revolucin de esclavos en toda la historia de la humanidad que logr, en su momento, vencer, tomar el poder, decretar la abolicin de la esclavitud y fundar una nueva nacin, la primera nacin independiente de Amrica Latina y el Caribe. Pero adems, decamos y esto seguramente tiene mucho que ver con aquel ninguneo fue por lejos, incomparablemente, la ms radical desde un punto de vista social, tnico-cultural e incluso, lo veremos, losco. Porque fue la nica de las revoluciones emancipadoras en la cual fue directamente la clase (y etnia) explotada por excelencia los esclavos de origen africano la que tom el

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poder. Para no mencionar que fue la nica rebelin de esclavos triunfante en la entera historia de la humanidad. Excelente motivo para olvidarse de ese mal ejemplo. Si se nos permite una pequea boutade decolonial, de la revolucin haitiana puede decirse que fue tan moderna que fue ms francesa que la francesa pero porque fue haitiana. Tratemos de explicarnos, aunque sea muy esquemticamente. La Revolucin francesa, producida en 1789, emite ese magnco documento titulado Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Hait, por entonces llamada Sainte-Domingue, colonizada por Francia desde nes del siglo XVII, era la colonia comparativamente ms rica de todas las colonias americanas, y quiz del sistema-mundo en su conjunto (algo que hoy suena sencillamente increble, dada la situacin abyecta de ese pobre pas). Proporcionaba ms de la tercera parte de la totalidad de los ingresos de su potencia colonial. Por lo tanto, los esclavos de origen africano medio milln de seres sobre cuya explotacin indescriptible se levantaba esa inmensa riqueza proveniente del azcar, el caf, el tabaco y el ndigo rpidamente tuvieron que enterarse de que, como era lgico, la universalidad de los Derechos del Hombre tena lmites particulares muy precisos; tan particulares que tenan un color igualmente preciso: el color negro. Fue eso lo que

provoc el estallido de la revolucin, hasta lograr que, en 1794, luego de tres aos de violentsima lucha, Robespierre decretara la abolicin de la esclavitud en las colonias francesas. Es decir: fue la Revolucin haitiana la que literalmente oblig a la francesa a ser consecuente con sus propios principios iniciales de libertad universal. La revolucin haitiana hace, pues, una contribucin sustantiva a la modernidad poltica que, sin embargo, ha quedado exclusivamente identicada con la revolucin francesa.

El ciudadano Belley ex-representante de las colonias.

La celebracin de la emancipacin debi haberse hecho en 2004, porque en 1804 se declar la primera de esas independencias.
La lucha de los ex esclavos, desde ya, tuvo que continuar. En 1802, el primer cnsul Napolen Bonaparte restaura la esclavitud en las colonias francesas (que no volver a ser abolida hasta 1848: Francia ostenta el mrito de ser la nica potencia colonial que tuvo que abolir la esclavitud dos veces). La restaura, entindase, en casi todas las colonias: en Hait (todava SaintDomingue) las tropas de Napolen sufren la derrota ms ignominiosa de toda su carrera hasta Waterloo. Las contribuciones de la Revolucin haitiana a la modernidad no se detienen all. Nada menos que

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A la izquierda: El modo de exterminar el ejrcito negro como es practicado por los franceses. A la derecha: Toussaint-Louverture, grabados de J. Barlow, 1805.

Hegel publica su Fenomenologa del Espritu (que incluye la famosa Seccin IV sobre la dialctica del amo y el esclavo) en 1807, apenas tres aos despus de la Revolucin haitiana. No es un azar. Es sabido, incluso por las declaraciones del propio Hegel, que era un pensador extremadamente atento a y conocedor de todos los acontecimientos polticos de su poca. Susan Buck-Morss (y en sus huellas varios otros autores), en su ya pequeo clsico Hegel y Hait, demuestra sin duda posible que es la Revolucin haitiana lo que inspira esa alegora losca hegeliana. Generaciones enteras de exgetas de Hegel, tributarios inconscientes del eurocentrismo, dieron por sentado que se refera a la Revolucin francesa (quince aos anterior a la haitiana), aduciendo que Hegel jams menciona la Revolucin haitiana. Pero por lo menos all tampoco

menciona la francesa! Aqu est funcionando a pleno lo que Anbal Quijano ha denominado la colonialidad del poder/saber: si uno piensa la modernidad como un exclusivo producto de exportacin de Europa al resto del mundo, es obvio que le resultar inconcebible que unos esclavos desarrapados (y para colmo negros) que estn fuera de la historia, hayan sido capaces de esa contribucin descomunal, no solamente a la modernidad poltica sino a la losca, como es la monumental Fenomenologa hegeliana. Esta renegacin (como dira un psicoanalista) es parte del ninguneo a que fue sometida la Revolucin haitiana y todas sus enormes consecuencias: de su impensabilidad, como dice el gran historiador haitiano MichelRolph Trouillot. Es inimaginable, en efecto y este es el otro y central tema losco o de teora crtica desatado por nuestro pretexto, y pensable a partir de la Escuela de Frankfurt o de Sartre, esa dialctica negativa y esa destotalizacin que opera la Revolucin haitiana de la modernidad, al confrontarla con un conicto irresoluble que desgarra la modernidad desde su propio interior: es una poca que consagra los principios de la libertad individual, la igualdad y la fraternidad pero cuya base econmica es la esclavitud ms degradante, el genocidio, el etnocidio. Documento de civilizacin = documento de barbarie, para volver a Benjamin. Hegel, al contrario de sus intrpretes, advirti

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perfectamente este dilema trgico, si bien en su obra posterior contribuy a oscurecerlo. Hay entonces tambin una gigantesca contribucin losca de la Revolucin haitiana, que incluso anticipa en un par de siglos todos nuestros debates actuales sobre el multiculturalismo, las polticas de la identidad o el poscolonialismo. Para empezar, Hait no es, curiosamente, una palabra africana, sino tana, la lengua de los pueblos originarios de la isla, que haban sido exterminados ya a principios del siglo XVI, antes de que llegaran los esclavos africanos. Los afroamericanos, pues, recuperan un nombre aborigen, en homenaje a aquellos, para nombrar a la nueva nacin que estn fundando. Es para sacarse el sombrero. Pero hay ms. La primera Constitucin haitiana de 1805 (promulgada por Dessalines sobre esbozos anteriores del gran lder revolucionario Toussaint Louverture) decreta, en su artculo 14, que todos los ciudadanos haitianos sern denominados negros: es un cachetazo irnico a la falsa universalidad moderna. Eso instala en la agenda incluso europea la discusin, antes invisibilizada, sobre la esclavitud y la negritud, que atraviesa todo el siglo XIX y, sobre todo, el XX, con huellas aunque frecuentemente subterrneas en la losofa, la literatura y el arte (hemos registrado esas huellas en la narrativa, la poesa y el teatro de autores capitales de la modernidad: Victor Hugo, Merime, Sue,

Lamartine, Rimbaud), pasando por los ya nombrados Csaire y Fanon (para los cuales Sartre escribi famosos prlogos) hasta llegar hoy a Edouard Glissant o al premio Nobel de literatura Derek Walcott, cuyo monumental poema pico Omeros es una trasposicin de la Ilada a la historia de la esclavitud afroamericana y la Revolucin haitiana. Y no hace casi falta mencionar las novelas de Alejo Carpentier El reino de este mundo y El siglo de las luces, ambas directamente vinculadas a la ccionalizacin de la Revolucin haitiana, sin olvidar la gran triloga tolstoiana del narrador e historiador norteamericano Madison Smartt-Bell, A Novel of Haiti. Todo esto est muy negado. Ni siquiera muchos de los ms importantes historiadores y tericos marxistas (consltese a Hobsbawm, o a grandes historiadores

Batalla en Santo Domingo, de January Suchodolski.

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Revuelta general de negros. Masacre de blancos, annimo, 1815.

de la revolucin francesa como Soboul y Lefebvre) se hacen cargo del tema. A travs de la historia de la modernidad, el negro fue construido como una especie de alteridad extica, como si nada hubiera tenido que ver con la propia constitucin de la modernidad, y de la peor manera. Eso en el mejor de los casos. En el peor, est por supuesta la cuestin del racismo, que es tambin un invento de la modernidad, con el cual mucho tiene que ver la esclavitud. En efecto, se puede decir que la ideologa racista y sobre todo a partir de su cientizacin en los siglos XVIII y XIX es una respuesta ideolgica a la contradiccin insoluble que sealbamos ms arriba entre la premisa losca de la libertad individual y la realidad material de la base econmica esclavista. Una respuesta que se adecua perfectamente a la clebre denicin de Lvi-Strauss del mito traspuesto a la ideologa poltica de los dominadores: un discurso que busca resolver en el plano de lo imaginario los conictos que no tienen solucin posible en el plano de la realidad. Esa radicalmente moderna revolucin est, al mismo tiempo, atravesada por elementos que si nos atuviramos al tiempo homogneo de las concepciones de la historia dominantes en la modernidad son notoriamente premodernos, y an arcaicos. Por ejemplo, la religin vod, o vud, ese complejsimo sincretismo entre ciertas formas religiosas africanas

tradicionales fundamentalmente provenientes de Dahomey y componentes del catolicismo. O el no menos notable caso de la lengua crole, una lengua en buena medida inventada por los colonialistas franceses para entenderse con esclavos africanos que hablaban una veintena de lenguas diferentes, y que luego como suele suceder cumpli la funcin inversa de ser la lengua en la que podan entenderse entre ellos los esclavos rebelados. O el caso de la tradicin cimarrona, vale decir de las comunidades de esclavos fugitivos de las plantaciones, que buscaban reconstruir mticamente las (reales o imaginarias) tradiciones africanas. O sea: nuevamente nos encontramos aqu con el smbolo de esa conagracin de temporalidades histricas diversas y encontradas, desigualmente combinadas, que hacen de la modernidad un caldero mltiple y polifnico, algo que el pensamiento hegemnico quisiera a cualquier precio reprimir. Estratgicamente, pues, se trata de mostrar que lo que llamamos la modernidad es una versin eurocntrica de la historia de los ltimos 500 aos, tributaria de una teora de la temporalidad evolucionista, teleolgica, etapista o progresista, ese tiempo homogneo y vaco que fagocit las historicidades paralelas y autnomas de las sociedades colonizadas y explotadas desde el propio surgimiento del capitalismo. Esta versin ocial postula entonces,

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objetivamente, una suerte de ideologa de la transparencia, en la que la modernidad europea proyecta sus luces sobre la oscuridad del mundo hasta entonces desconocido (por Europa, se entiende). La propia expresin descubrimiento (de algo que luego se llamar Amrica) es sintomtica de esa ideologa: parece que antes de 1492 este continente estaba cubierto, como si dijramos tapado con una frazada, oscurecido as como a frica se la llam el continente negro. Hacer la crtica de esa ideologa implica entonces devolverle una opacidad a esa historia que se presenta tan clara. Demostrar que la conformacin misma de la modernidad supone un conicto de historicidades y de ritmos temporales diferenciales y contrapuestos, y que no es que de un lado estn las luces y del otro la oscuridad: lo que hay es un remolino de claroscuros violentos. Como el pre-texto historiogrco para todo esto ha sido la esclavitud africana en Amrica, y en particular la Revolucin haitiana de 1791-1804 (la primera, fundacional y ms radical de todas las gestas independentistas, aunque la celebracin continental del bicentenario en este 2010 contribuya justamente a oscurecer ese acontecimiento decisivo en muchos sentidos), la oposicin entre los colores negro y blanco se vuelve simblica. Edouard Glissant (un importante lsofo y poeta antillano negro) reivindica ese derecho a

Vincent Og, uno de los revolucionarios de 1790.

la opacidad de lo que se ha dado en llamar la crolit (la criollidad), como alternativa a la negritud defendida por pensadores anteriores como los tambin antillanos Aim Csaire y Frantz Fanon. Pero lo importante a tomar en cuenta aqu es el valor enorme (poltico, social, tnico-cultural y losco) del color negro como nudo metafrico que, en la historia de una modernidad que es constitutivamente colonial, sirve para problematizar y cuestionar crticamente las pretensiones de (falsa) universalidad de aquella modernidad pretendidamente totalizadora. Pensar la modernidad as sera quiz una manera de desautomatizar la colonialidad del saber, y de operar lo que Octave Mannoni llamaba la descolonizacin de m mismo. En todo caso, y para terminar nuevamente con Benjamin, sera una manera de recuperar la historia tal como relampaguea, hoy, en un instante de peligro.

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