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Ro de la Plata

La Banda Oriental: pradera, frontera y puerto


Siglo XVIII / Banda Oriental

Algunos de los rasgos del Uruguay de hoy son ms antiguos que el propio pas. Las caractersticas de su geografa determinaron que la pradera y el puerto fueran los principales atractivos econmicos de la regin. Por otro lado, la historia colonial la situ en medio de la lucha de los imperios como zona de frontera. Estos tres elementos influyeron en toda la historia de la Banda Oriental y marcaron mucho las primeras etapas de vida independiente de Uruguay.

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La Banda Oriental: pradera, frontera y puerto


Siglo XVIII / Banda Oriental

A la regin que hoy es Uruguay se la llam, en la poca de la colonizacin, Banda Oriental, porque es la franja de tierras que se encuentra al oriente, es decir, al este del ro Uruguay. Esta tierra fue considerada por mucho tiempo una zona intil, porque no contaba con riquezas minerales, y qued fuera de los planes de colonizacin de la Corona espaola. Recin en el siglo XVII, Hernandarias repar en las cualidades de la pradera y promovi la introduccin de ganado en esta banda. As comenz a adquirir importancia y se convirti en la reserva de ganado para los habitantes de las ciudades vecinas, tanto espaolas como portuguesas. Las vaqueras se convirtieron en especies de minas de cuero a las que recurran los faeneros, los bandeirantes y tambin los indios de la regin, que incorporaron ese recurso a su vida cotidiana.

Este territorio, antes despreciado, se convirti en un espacio de disputa entre los imperios coloniales, por ser el nico punto en el que las posesiones espaolas y portuguesas se encontraban en contacto directo y poblado. La frontera influy mucho en la forma en que se pobl la regin. Portugueses y espaoles entablaron una especie de carrera para ver quines fundaban las ciudades y se quedaban con el control del territorio: Colonia del Sacramento en 1680 y Montevideo entre 1724 y 1730 fueron las puntas de lanza de esa competencia. La lucha por el control de la Banda Oriental se prolong por casi un siglo pero, al fin, la zona qued en manos de Espaa. El control de Montevideo era clave para el desarrollo econmico de la Banda Oriental. La presencia de un puerto natural en su baha determin su crecimiento comercial y marc fuertemente su evolucin econmica y social posterior.

GLOSARIO: BANDEIRANTES / COLONIZACIN / FAENERO / VAQUERA

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La Banda Oriental: pradera, frontera y puerto


Siglo XVIII / Banda Oriental GLOSARIO A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
BANDEIRANTES Partidas de hombres que, a partir del siglo XVI, penetraban en los territorios interiores del continente americano, partiendo de San Pablo (Brasil). Fueron fundamentales para la expansin del territorio dominado por Portugal en Amrica. FAENERO Hombres que eran contratados para cazar y faenar animales. COLONIZACIN Proceso de instalacin, organizacin y control de territorios conquistados. Para eso es muy importante la fundacin de ciudades y el asentamiento de pobladores.

VAQUERA Se le llamaba as tanto a las grandes concentraciones de vacunos que se daba por condiciones naturales del terreno como al sistema de explotacin de ese ganado salvaje que deba ser cazado y faenado con procedimientos muy primitivos.