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LA METAFORA, TROPO DE LA SEMEJANZA

Esperanza Vaquera Mrquez


Mientras que en la teora de la interaccin contextual las rela-
ciones que intervienen en el proceso metafrico son muy diversas:
contigidad, yuxtaposicin, tambin semejanza..., parece ser esta
ltima la base principal sobre la que se fundamentar la metfora-
sustitucin; una semejanza que es algo ms que esa analoga
lgica y rgida que da nombre al cuarto tipo de metfora definido
por Aristteles
Se trata ms bien de una semejanza amplia, de una afinidad
ontolgica entre dos elementos, afinidad que encuentra una dila-
tada realizacin verbal, porque, como dice Cicern en su De
oratore2,
En la naturaleza, pues, no hay nada de cuyo apelativo
y nombre no podamos servirnos para aplicarlo a otras
cosas.
Esta copiosidad de posibilidades, aparentemente relajada, se ve
domeada por un poderoso freno que al propio Cicern no pasa
desapercibido: la similitud, porque
1. Esta analoga era extremadamente estricta, porque exiga la presencia de cuatro miem-
bros, era una analoga basada en una proporcin; la semejanza no se daba entre dos trminos,
sustituyente y sustituido, sino entre dos relaciones: la tarde es al da lo que la vejez es a la
vida; la copa es a Dioniso lo que el escudo es a Ares. Cf. E. Martirio, .Ser y valor de la
metfora, Humanidades, nm. 29, Comillas, 1961, p. 169.
2. Cicern, De oratore, III, XL 161.
3. Op. cit., III, XXXIX 157.
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a
ESPERANZA VAQUERA MARQUEZ
una pa la bra coloca da en un luga r a jeno como si estuviera
en el suyo propio, si es reconocida 4 , produce deleite; si
no tiene na da semeja nte, oca siona un recha zo 5.
Es necesa rio, por lo ta nto, que la metfora no sea obtenida de
trminos dista ntes, ta n dista ntes como pa ra que la rela cin de
semeja nza se difumine y desa pa rezca , desva necida por la leja na
existente entre sus elementos. Slo de este modo podr a una r
dentro de s el pla cer y la ra reza de los que ha bla ba Aristteles 6.
Un a utor la tino nos ha a yuda do a introducirnos en el a pa sio-
na nte problema de la semeja nza . Hora es ya de que sepa mos cul
es el pensa miento de los a utores griegos con rela cin a este con-
flictivo a sunto, que desempea ta mbin un pa pel crucia l en la
discusin a cerca de otros procedimientos lingsticos 7.
Aristteles, que da una gra n importa ncia a la metfora por
a na loga , ha sta el punto de considera rla la mejor,
de la s metfora s, que son de cua tro cla ses, son especia l-
mente estima da s la s que se ba sa n en una a na loga 5.
nos ha bla , en una de sus obra s lgica s, del pa pel desta ca do que
juega la semeja nza en la crea cin de la metfora y en la efica cia
comunica tiva que sta pueda poseer 9:
La metfora , pues, ha ce comprensible de a lguna ma nera
lo indica do por medio de la semeja nza . Y es que todos
los que crea n una metfora lo ha cen segn una cierta
semeja nza .
Ese todos pa rece que no deja luga r a duda s sobre el ca rcter
imprescindible que tiene en la forma cin de metfora s la rela cin
de similitud entre los elementos meta fricos, llmeselos como se
4 . Aristteles considera esencia l pa ra la cla rida d y la efectivida d de la metfora que sta
no quede oscurecida por el velo del exotismo. Cf. Ret. 14 10 b 32-33.
5. Se frustra lo que pa ra Le Guern es la funcin de la metfora : expresa r un sentimiento
que intenta sea compa rtido. Cf. La metfora y la metonimia , Ctedra , Ma drid, 1976, p. 86.
6. Cf. Arist. Ret. 14 05 a 8.
7. La semeja nza es uno de los puntos a los que a luden a quellos que no ven entre met-
fora y compa ra cin ms que una insignifica nte diferencia superficia l.
8. Arist. Ret. 14 10 b 36 y SS.
9. Arist. T6p. 14 0 a 8-11.
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quiera, sustituyente y sustituido, idea primera e idea segunda,
'tenor' y 'vehicle'...
17717.9,77.-
Esta similitud provoca una seleccin de los elementos signifi-
cativos, de los semas que constituyen el lexema empleado ", selec-
cin que supone una organizacin jerrquica de los elementos de
significacin ". Y esta seleccin no podra realizarse si la pala-
bra fuese, en su aspecto significativo, un bloque monoltico y sin
fisuras 12.
Volvamos a Aristteles. En la Potica vuelve a hacer hincapi
vehementemente en la equivalencia de ambos conceptos, equiva-
lencia que casi podra ser formulada en trminos de ecuacin:
metfora = semejanza. Pero veamos este conocido pasaje 13:
Es importante, por otro lado, usar convenientemente cada
uno de los procedimientos ya mencionados: nombres do-
bles y arcasmos, pero lo ms importante, con mucho, es
utilizar metforas, pues es lo nico que no se puede obte-
ner de otro y es seal de buen ingenio. Y es que crear una
buena metfora es percibir la semejanza.
Crear metforas es, para Aristteles, algo innato, que no se
puede aprender de nadie y que requiere una peculiar penetracin
intelectual, una perspicacia natural, necesaria para poder llevar a
trmino la operacin bsica en todo proceso metafrico: -r6 8p.ot,ov
DEcupdv. Pero tal vez deberamos formularnos una pregunta: de
qu tipo es esa semejanza que hay que percibir? Algunos 14 creen
que no es necesario que exista una semejanza objetiva entre el
trmino propio por llamarlo de algn modo y el metafrico,
sino que es suficiente una simple analoga subjetiva y que es sta
la que conduce a una presuncin de analoga objetiva. Pero este
anlisis quizs no pueda aplicarse con propiedad a la metfora
clsica. Martino 15 nos recuerda que el mundo antiguo considera
10. Cf. M. Le Guern, op. cit., p, 18.
11. M. Le Guern, op. cit., p. 4 7.
12. Cf. J. Cohen, Estructura del lenguaje potico, Gredos, Madrid, 1974 , p. 124 : .Si la
palabra cubriese un significado no descomponible, seria imposible su uso metafrico..
13. Arist. Pot. 14 5 9a 4 y as.
14 . Cf. J. Molino, F. Soublin y J. Tamine, Problmes de la mtaphore, Langages, nm. 5 4 ,
Pars, 1979, p. 34 .
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ESPERANZA VAQUERA MAFtQUEZ
la metfora como una actividad netamente lgica en el fondo,
en su fundamento de analoga.
Es, pues, una analoga objetiva, es decir, fundada en la pro-
pia naturaleza del objeto? Hay quien afirma lo contrario 1 6 , que
no existe una semejanza ya dada entre los trminos, con anterio-
ridad al hecho metafrico, sino que es la metfora la que tiene
el poder de originar esa similitud por medio de su extraordinaria
fuerza verbal, que estimula al oyente a cooperar, a ver la rela-
cin por s mismo
Sin embargo, estas modernas teoras subjetivistas no parecen
corresponderse con mucha exactitud con las opiniones de la ret-
rica griega, que ve ms bien en la metfora una identificacin de
dos reas semnticas a partir de un rasgo comn, rasgo que tien-
de a ser generalizado, porque se hace abstraccin de los rasgos
que no son compartidos por ambas reas de significacin.
Ese trazo comn adquiere una dimensin amplificada y tien-
de a coincidir con la totalidad de los dos conceptos, identificado
e identificador ".
No cabe duda, por lo tanto, de que es muy complejo el me-
canismo que entra en funcionamiento en la mente del poeta cuan-
do inventa una metfora 1 9.
Pero corremos el riesgo de derivar hacia posiciones excesiva-
mente intelectualistas y olvidar que la metfora tambin tiene,
incluso en el mundo clsico, una dimensin ldica y que, aunque
es importante el proceso mental que lleva al orador, al poeta, a
la creacin de una metfora, no lo es menos el resultado del pro-
ceso, la formulacin verbal, puesto que es ah donde radica la
1 5. E. Martino, op. cit., p. 1 71 : Una metfora basada en la analoga de las impresiones
del sujeto constituidas por el complejo percepcin-reaccin no es comprehensible en la anti-
gedad, en la que predomina la objetividad lgica..
1 6 . Cf. M. Black, Modelos y metforas, Tecnos, Madrid, 1 96 6 , p. 47. Cf. et. J. Molino,
F. Souhlin y J. Tamine, op. cit., p. 1 6 .
1 7. Ch. S. Baldwin, Ancient Rhectoric and Poetic, Greenwood Press, Conneticut, 1 971 , p. 31 .
1 8. Cf. G. F. Pasini, Dalla comparazione alta metfora., Lingua e stile, VII, Milano, 1 972,
p. 454; ib. 46 3. Pasini considera que la tendencia a la generalizacin es una caracterstica
definitoria de la metfora.
1 9. E. Martino, op. cit., p. 1 91 , expone una sugestiva enumeracin de las fases que inter-
vienen en el proceso metafrico, enumeracin que no nos resistimos a transcribir: De la
parte del sujeto: contemplacin simptica del objeto, seleccin de una nota especial de acuerdo
con su personal sensibilidad, universalizacin de esa nota en el objeto, estilizacin del objeto
conforme a esa nota llevada a cabo por la imaginacin, asociacin quasi-sustitutiva de otra
imagen que posee la misma nota en grado superior, expresin de esa asociacin-sustitucin
por medio de la palabra.
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verdadera expresividad de la metfora, lo que favorece que pro-
duzca belleza en la poesa y eficacia persuasiva en la prosa. Y es
que, como dice Henry 2 0 , el carcter expresivo de la metfora no
depende nicamente de la naturaleza de los conceptos que se fu-
sionan, ni de que los campos asociativos se encuentren ms o me-
nos distanciados entre s; depende, en su mayor medida, del pro-
ducto, por as decirlo, fsico, que, si est bien logrado, provoca
en el oyente, en el lector, el chispazo de un reconocimiento, la
sacudida de una revelacin.
Pero puede suceder tambin que la consecuencia de esa con-
mocin sea la discrepancia, el disentimiento. Es esa disconformi-
dad del oyente la que busca el autor cmico, que, a diferencia
del poeta, rehuye una fuerte analoga y procura que sta sea
mnima 2 '.
Hemos visto la importancia que concede Aristteles a la seme-
janza como componente esencial de una buena metfora. En la
retrica posterior, sin embargo, observamos que esta trascenden-
cia est, cuando menos, cuestionada.
He aqu uno de esos textos que podramos considerar como
poco menos que contestatario respecto al maestro 2 2 :
De entre las metforas, hay unas que muestran mediante
nfasis, sin preservar la semejanza y otras que tienen en
cuenta al mismo tiempo la semejanza y el nfasis
2 3
No es necesario decir que el trmino nfasis debe entenderse
en su sentido puramente etimolgico; la metfora muestra, ense-
a, hace visible es el eco del poner ante los ojos aristotlico
el que aqu resuena, y ante esa primaca de la visualizacin la
semejanza queda un tanto desvada, en un segundo plano. Es
cierto que los rtores tambin le dan una relativa importancia a
la similitud, pero ya no es en ellos esa todopoderosa soberana de
la creacin metafrica que era en Aristteles 2 4
2 0 . Cf. A. Henry, Mtonymie et mtaphore, Klincksieck, Pars, 1971, p. 115.
2 1. Cf. C. Bousoo, Teora de la expresin potica, Gredos, Madrid, 1962 , pp. 2 92 -2 93: la
metfora hilarante ocurre cuando dos objetos que se parecen muy poco quedan vistos como
equivalentes.
2 2 . Gregorio, el corintio, icEpt Tpinctuv, Sp. III, 2 17, 6-8.
2 3. Cf. Scholia in Dicmysii Thracis artem grammaticmn, cur. A. Hilgard, Leipzig, 190 1,
459, 3
y
as.
2 4. Es, sin duda, el carcter lgico de todas las obras aristotlicas, incluida la Retrica,
el que le hace destacar, en tan gran medida, este factor de la semejanza, de la analoga
ontolgica de los seres.
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ESPERANZA VAQUERA MRQUEZ
Veamos ahora otro testimonio, un difcil texto de Filodemo 25:
Algunos dicen que utilizan las metforas por causa de la
propia semejanza; sin duda no por la semejanza conside-
rada en s misma, sino por la necesidad de la metfora.
El carcter fragmentario del pasaje viene a aumentar la difi-
cultad de su comprensin. Ese sin duda no parece encerrar una
contradiccin, a no ser que se trate de un comentario del propio
Filodemo, de un ments a la afirmacin de esos algunos; sea
como fuere, lo cierto es que la semejanza vuelve a quedar relegada
a un segundo trmino, ya sean esos autores a los que se refiere
el epicreo, ya sea el propio Filodemo quien lo piense.
Y qu es lo que pasa a primer plano? La necesidad, pero qu
se debe entender aqu por necesidad? se trata de la base de la
catacresis metafrica 26 , que se origina para cubrir una laguna
semntica, un hueco en el vocabulario, o de la simple necesidad
que el escritor siente de utilizar un procedimiento que le va a
proporcionar elevacin de estilo, belleza esttica, persuasin, inde-
pendientemente de que el elemento sustituido tenga o no un nom-
bre y de que exista un fuerte lazo de similitud entre los dos tr-
minos metafricos? Es difcil dilucidarlo; el fragmento de este
epicreo, extraamente interesado por cuestiones de retrica ",
no nos ayuda a ello.
Despus de comprobar la importancia, trascendental en unos,
relativa en otros, que tiene la semejanza como agente generador
de metforas, vamos a tratar de descubrir qu opina la retrica
griega acerca de un tipo de metfora que atenta precisamente
contra esa semejanza: la metfora arriesgada.
Y es que la metfora tiene unos lmites traspasados los cuales
corre el riesgo de no cumplir la misin que la retrica un tanto
rgidamente le asigna y de originar, por el contrario, frialdad
25. Filodemo, Volumina rhetorica, cur. S. Sudhaus, 3 vol., Leipzig, 1892-1896 , I, 177,
col. XVIII, 2-9.
26 . Aristteles parece ofrecernos tambin el primer testimonio acerca de esta figura que
siglos despus pasar a formar parte de los inventarios de los rtores.
27. No hay que olvidar que el epicuresmo es otra de las corrientes filosficas que vean
en la retrica una simple panota. Filodemo, sin embargo, considera que la retrica, concreta-
mente la epidctica, es un arte. McCall cree que est influido en este punto por Zenn.
Cf. Ancient rhetorical theories of simile and comparison, Harvard University Press, Cambridge
(Mass.), 196 9, p. 132.
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de estilo o comicidad 28 Yesos lmites no son otros que los que
impone la necesidad de que exista una semejanza. Es de nuevo
Aristteles " quien insiste en esta idea tan querida para l:
Ytodava una cuarta causa de frialdad la tenemos en las
metforas; pues hay metforas inapropiadas (anpE1ai:6),
unas porque provocan la risa (Sta Te, yEkotov) en efecto,
tambin los autores cmicos utilizan metforas, otras
por su aire excesivamente solemne y trgico. Yson oscuras
(luracpk) si se sacan de lejos (7tppwDEv).
Observamos, una vez ms, que la semejanza es casi una fijacin
en Aristteles, porque no es el hecho de que la metfora cause
risa lo que le preocupa, no es el efecto ya vemos que se puede
obtener tambin un tono de tragedia, sino la causa, el distan-
ciamiento entre los trminos, que unas veces puede derivar hacia
lo grotesco, otras hacia lo majestuoso. No hay que obtener, pues,
las metforas de cosas lejanas, demasiado distantes, tanto que el
mximo de disparidad anule el mnimo de analoga, indispensa-
ble, eso s, en cualquier metfora. Pero escuchemos las palabras
del filsofo ":
Yes preciso, como se ha dicho antes ", extraer la metfo-
ra de cosas allegadas (obtElwv) y no evidentes (cpavEAM 32.
Yde qu tipo es esa proximidad? Pues es no poda ser de
otro modouna afinidad lgica, de gnero y especie 33:
Adems, no hay que obtener las metforas de lejos, sino
de cosas que son del mismo gnero (utrryEvZv) y de la mis-
ma especie (4.ton8iiv), dndole un nombre a lo que carece
de l, lo cual, una vez dicho, es evidente que pertenece al
mismo gnero.
28. Tal vez nos parezca hoy excesivamente severa esta afirmacinde que la metfora
queda desvirtuada si produce unefecto cmico.
29. Arist. Ret. 1406 b4-8.
30. Arist. Ret. 1412 a 9-11.
31. Cf. Ret. 1410 b32.
32. La metfora debe estar entre lo obvio y lo sutil. Cf. Ch. Baldwin, op. cit., p 31
33. Arlst. Re:. 1405 a 35 y ss.
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ESPERANZA VAQUERA MARQUEZ
Las ltimas palabras complican el texto, nos anticipa aqu
Aristteles el rasgo que ser propio de la catacresis posterior:
dar nombre a lo que no lo tiene? 34.
Lo que s est claro es que es precisa una analoga genrica,
una similitud natural que combata el carcter artificioso que tie-
nen las metforas sacadas TcppcuDev. Demetrio 35 apoya por esta vez
a Aristteles:
En primer lugar, pues, hay que utilizar metforas, ya que
ellas, sobre todo, aportan placer y grandeza a las pala-
bras; sin embargo, es preciso que no sean frecuentes, por-
que, de otro modo, escribiremos un ditirambo en lugar de
un discurso. Y no deben ser, en absoluto, tradas de lejos,
sino espontneamente (co5 c6Dev) y a partir de una seme-
janza.
Si las metforas no se dan a partir de cosas muy cercanas,
como fuere, lo cierto es que la semejanza vuelve a quedar relegada
como recomienda Demetrio, se corre el riesgo de nuevo esta
palabra que sugiere peligro y transgresin de caer en un estilo
vulgar y fastidioso. Un autor del siglo Ia. J., Dionisio de Hali-
camas ", acusa de ello al mismsimo Iscrates:
...utiliza las figuras de un modo cargante (cpop-rucln) y la
mayora de las veces es fro, bien porque las toma de muy
lejos, bien porque las figuras (artaLfrra) no son apropia-
das al asunto por el hecho de no poseer moderacin
(p.,e-cplou).
Dionisio no se refiere nicamente a las metforas, sino a las
figuras en general y reitera las ideas que hemos venido observando
34. M. Dufour y A. Wartelle, en la edicin que hacen del libro y para Les Belice lettres,
dan una traduccin distinta y, consiguientemente, una diferente interpretacin. Traducen nom-
brando lo que no se nombra y en la p. 103, n. 5 , explican esta traduccin: De hecho, lo
propio de una metfora es expresar un objeto sin nombrarlo, pero nombrando lo que est
emparentado con l o le es semejante. Pero las palabras que pronuncia Aristteles para ejem-
plificar el conflictivo texto no parecen confirmar esta conjetura: Vi a un hombre que, con
fuego, pegaba bronce sobre un hombre, pues la operacin no tiene nombre, pero ambas
son una forma de aplicacin; as pues, llam (el poeta) soldadura a la aplicacin de la
ventosa.
35 . [Demetrio], /col /pparveta;, Sp. TU, 280, 14-18.
36. Dionisio de Halicarnaso, Los oradores antiguos, Les Belles lettres, Pars, 1978, III, 3, 1.
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LA METAFORA, TROPO DE LA SEMEJANZA
hasta este momento, a saber, las metforas deben ajustarse al
tema y poseer la mesura que da la cercana de sus elementos.
Una cosa queda suficientemente clara: la retrica clsica acon-
seja al escritor un esmerado comedimiento en el uso de las met-
foras; pero qu ocurre si alguien tiene el osado atrevimiento de
crear una metfora arriesgada, pero que le sirve para sus prop-
sitos?, deber si se nos permite el anacronismo tirarla a la
papelera? El 7cEpt Ot.Pou " atribuido a Longino habla de una posi-
ble solucin para mitigar la intrepidez de estas metforas. He
aqu el texto cuyas palabras pone en boca de Aristteles y Teo-
frasto ":
Aristteles y Teofrasto dicen que atenan de alguna ma-
nera las metforas atrevidas expresiones como 'por as
decirlo', 'como si', 'si se debe hablar de este modo', 'si se
puede hablar de un modo un tanto temerario'; pues la
justificacin (no-rtlincrt4), dicen, corrige las frases auda-
ces.
Son, como se ve, expresiones parentticas que advierten al
oyente de la inminencia de algo singular, inslito, que exigir una
mayor atencin por su parte, perdindose as, tal vez, algo im-
portante, el factor sorpresa, porque el oyente se pone en guardia
gracias a o por culpa de esa especie de excusa del autor, de
esa inccrrirring.
Pero existe adems otro medio para salvaguardar las metfo-
ras. Demetrio nos lo cuenta
Algunos, adems, aseguran las metforas con eptetos
aadidos, siempre que les parecen arriesgadas. Por ejem-
plo, Teognis presenta el arco como 'lira sin cuerdas' al
hablar de alguien que dispara con su arco.
Se trata, pues, de negarle, mediante un epteto, una cualidad
37. Para el problema de su dataci6n, cf. M. H. McCall, op. cit., p. 156, n. 82.
38. Sus escritos sobre retrica se han perdido. W. ICroll, Rhetorik, REsupp. 7 (1940),
col. 1071, supone que en ellos habra quedado marcada con fuerza la huella de Aristteles,
que fue su maestro.
39. [Demetrio], op. cit., Sp. III, 282, 10-13.
93
ESPERANZA VAQUERA MRQUEZ
al trmino sustituyente para evitar una identificacin demasiado
brutal, de llamar tomando el ejemplo de Aristtelesal escudo
en vez de 'copa de Ares', 'copa sin vino' 40

El propio Aristteles
insiste, en la Retrica, en que es especialmente apreciado este
recurso en la metfora analgica 4':
Es estimado este procedimiento cuando se emplea en las
metforas que se basan en una relacin de analoga; por
ejemplo, decir que el son de la trompeta es un canto sin
lira.
Pero sigue siendo eso una metfora?, no es ms bien una
comparacin sin el 'como', una racionalizacin, ya que el carcter
racional es uno de los rasgos que diferencian la metfora de la
comparacin; no estaremos ante un conservador s, pero no?
Lo cierto es que para la metfora lejana 42 , sin paliativos, que
tanta aceptacin ha tenido para escndalo de Aristtelesen
la poesa moderna, sobre todo a raz del suprarrealismo, no hay
lugar en la retrica griega.
40. Cf. Arist. Pot. 1457 b 32 -33.
41. Arist. Ret. 1408 a 7-9.
42 . Cf. J. Cohen, op. cit., p. 2 11: Para que aparezca la connotacin, es decir, la poesa,
es necesario, pues, que entre el significado 1y el significado 2 no haya ningn elemento
comn. Entonces, y slo entonces, en ausencia de toda analoga objetiva, surge la analoga
subjetiva, el significadoemocional osentidopotico.
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