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Sonido y audio.

Los parmetros del sonido:


El sonido es una interpretacin que hace el cerebro humano de ciertas vibraciones o variaciones cclicas de la presin en el aire y que llegan a presionar el tmpano. Los sonidos son ondas elsticas: el aire trabaja como un resorte que se comprime y expande. El sonido slo se puede transmitir desde la fuente (por ejemplo, instrumento musical) al odo a travs de un medio elstico como puede ser el aire, el agua, la madera, etc. Al pulsar una cuerda en una guitarra vibra, se desplaza hacia adelante y hacia atrs como una banda elstica, transmite la vibracin al cuerpo del instrumento y este hace vibrar el aire. Estos movimientos se propagan hasta llegar al odo. No todas las vibraciones son interpretadas como sonido, sino slo aquellas en las que el ciclo se repite entre 20 y 20.000 veces por segundo (frecs de entre 20Hz a 20.000Hz o 20KHz). La unidad que mide la cantidad de ciclos que se dan en un segundo se denomina Hertz y se abrevia Hz, es decir, 1Hz=1ciclo/s (un ciclo por segundo). En la siguiente grfica vemos la representacin de una onda sonora (la de un piano en este caso). Esta grfica nos seala, a medida que recorremos el eje horizontal del tiempo, los valores de presin que toma el aire en un punto determinado del espacio, representados en el eje vertical. Es decir, estamos graficando la amplitud de la variacin de presin del aire en funcin del tiempo, en un determinado lugar.

Forma de Onda Sonora Los puntos por encima del eje horizontal del tiempo son valores positivos, es decir que la presin aumentar respecto de la que haba en ausencia de sonido. Los puntos por debajo del eje tiempo, negativos, representan disminucin de la presin. Si este sonido de piano se reproduce a travs de un altavoz (parlante) la membrana del mismo se ir moviendo hacia adelante o hacia atrs siguiendo los valores de la grfica, hacia adelante para los valores positivos de amplitud, es decir los que estn por encima del eje horizontal, y hacia atrs para los valores negativos. A la forma que se repite se le denomina Ciclo y su duracin en segundos es el Perodo (T). La Frecuencia de la onda sonora es:
1 f [Hz] = T[s] los corchetes [ ] indican en qu unidad se mide cada variable

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Entonces, el odo humano de una persona saludable puede percibir sonidos de frecuencias comprendidas entre los 20 Hz y los 20 KHz (K=kilo=1000 veces). Las frecuencias altas corresponden a los sonidos agudos, mientras que las frecuencias bajas corresponden a los sonidos graves. Por otro lado, mayores valores mximos de amplitud significan un sonido ms fuerte (forte), mientras que a menores valores, se producen sonidos ms suaves (piano)

Longitud de Onda
Otro parmetro (de cualquier onda) es la Longitud de Onda (l=lambda), que es la mnima distancia entre dos puntos en la trayectoria de propagacin del sonido en los cuales se cumple un ciclo completo. Para visualizar mejor esto recordemos la forma que toma la superficie del agua cuando arrojamos una piedra: se forman crculos concntricos. La longitud de onda sera la distancia entre dos crestas de olas contiguas, es decir, entre dos crculos.

Velocidad
Es otro parmetro del sonido dado que el mismo no se propaga instantneamente Un sonido emitido por un instrumento en un escenario no se escuchar en la platea al mismo tiempo en que se toca sino que se escuchar un tiempo despus y este lapso de tiempo ser mayor cuanto mayor sea la distancia entre el oyente y el intrprete. Este efecto puede notarse cuando en una tormenta elctrica se produce un rayo: primero se ver el destello y un momento despus se escuchar el sonido del trueno. Esto se debe a que la luz viaja mucho ms rpido que el sonido. Si en un recital ponemos un juego de altavoces sobre el escenario y otro juego a mitad de la sala o estadio, el sonido se escuchar con delay (eco). La velocidad del sonido vara segn la densidad del medio (material) en el que se propaga. La relacin entre velocidad, longitud de onda y frecuencia (sin tener en cuenta las variaciones que implican los diferentes medios) es :
v=lxf Velocidad = Longitud de onda x Frecuencia Unidades: v[m/s], [m], f[Hz]

Fase
Un ciclo de una onda puede verse como el giro completo de un radar, entonces se le asigna un valor de cero grados al comienzo del ciclo y un valor de 360o para el final. Si dos ondas de un mismo sonido viajan por diferentes caminos, rebotando en obstculos y llegando a un mismo punto, all encontraremos que entre ellos estn fuera de fase, es decir uno atrasado respecto del otro. Si el retraso es de exactamente 180o el sonido se escuchar atenuado llegndose a anular en el caso de que ambas ondas tengan la misma amplitud (sonoridad). Esto se denomina Cancelacin de fase y puede causar muchos problemas en un estudio de grabacin.

Cancelacin de Fase de una Onda Sonora

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Este fenmeno es til para conectar correctamente en fase la polaridad de los cables de dos altavoces en un sistema estreo: Se posicionan ambos canales enfrentados situndonos prcticamente entre ellos; si al cambiar la polaridad (cambiar los cables entre los dos bornes de un parlante) notamos que el sonido se atena entonces anteriormente estaban conectados correctamente. Si, por el contrario, el sonido se escucha ms fuerte significa que ahora s estn bien conectados. En un estudio de grabacin la cancelacin de fase ocurre cuando el sonido de un instrumento adems de ingresar a la consola de mezcla por su micrfono, es tambin tomado por el micrfono de otro instrumento (Leakage o Cross-bleed), que por estar a una distancia distinta tomar el sonido fuera de fase cancelndose en parte durante la mezcla.

El timbre de un sonido Parciales Armnicos e Inarmnicos.


Una nota musical tocada en un violn no suena igual a la misma nota tocada en un piano. Esto se debe a que sus ondas no tienen una nica forma de onda sinusoidal pura sino que pueden verse como la suma de muchas ondas sinusoidales de distintas frecuencias. Fourier, matemtico francs demostr que cualquier onda perdica poda descomponerse en ondas simples (sinusoides, es decir de forma sinusoidal). El proceso de combinar muchas ondas simples (sinusoidales) para formar una onda compleja se denomina sntesis de Fourier. En sentido inverso, para descomponer una forma de onda en la suma de mltiples ondas sinusoidales [frmula matemtica sen(x)] se utiliza el proceso conocido en fsica como anlisis de Fourier. La frecuencia que ms notoriamente se percibe se denomina Frecuencia Fundamental o tambin primer armnico. A esta sinusoide se le suman las denominadas Parciales o sobretonos que para los sonidos de altura definida como el de un violn, un piano o una guitarra son de una frecuencia que es mltiplo de la fundamental y, en general, de amplitudes (sonoridades) muy inferiores a la misma. En el caso de sonidos de altura definida, hablamos de parciales armnicos. Cuando los sonidos no tienen altura definida ej. una campana- las frecuencias de las sinusoides agregadas no son mltiplos enteros de la fundamental, y se las denomina parciales inarmnicos. Por ejemplo, la segunda armnica es de frecuencia igual al doble de la fundamental. Cuando un sonido tiene el doble de frecuencia que el otro se dice sonar una octava por encima (por ejemplo de una nota do central a la nota do siguiente).

Fundamental

1ra armnica (intervalo de octava) 2da armnica (intervalo de quinta octavada) Espectro - Frecuencia Fundamental y Armnicas de una onda sonora

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Espectro
Otra forma de mostrar el contenido armnico de un sonido es mediante una grfica del espectro, cuyo eje horizontal representa los valores de frecuencia y el eje vertical la amplitud. Si prestamos atencin, vemos que en el grfico anterior, al realizar el anlisis de Fourier, se han hallado las sinusoides que componen la onda original. Una vez obtenidas stas, podemos calcular sus frecuencias, y realizar el grfico de espectro, par informar ms claramente cules son las frecuencias de cada una. Para un sonido de altura definida como el de un piano o una guitarra cuyos parciales son, entonces, armnicos- la grfica ser una sucesin de barras, cada una de las cuales nos indica que existe una onda sinusoidal de determinada frecuencia y amplitud:

Amplitud (dB)

Amplitud (dB) Frec. (Hz)

Tiempo (Seg-)

Espectro de una onda sonora - Descomposicin en frecuencia Para el caso de un sonido con parciales inarmnicos, sus frecuencias no son mltiplos de la fundamental, es decir que, si por ejemplo la frecuencia fundamental es de 440 Hz un sobretono podra ser de 980 Hz. Para el caso de los ruidos que no tienen frecuencias definidas el espectro ya no se muestra como barras aisladas sino una curva que representa la suma de infinitas sinusoides de todas las frecuencias dentro de un rango determinado:

Espectro y Forma de Onda de una onda sonora del tipo Ruido Entonces, un ruido, como ser el soplido de una cinta de audio, se diferencia de otro, por ejemplo, el sonido del viento entre los rboles, por su contenido espectral. El primero tendr mayor amplitud en las frecuencias altas mientras que en el segundo tendrn mayor amplitud las componentes de frecuencias bajas.

Envolvente o Forma Dinmica


Otra caracterstica que diferencia un sonido de otro es la evolucin de la amplitud del sonido a travs del tiempo, es decir desde el ataque o aparicin del sonido hasta que se extingue. A esto se lo denomina envolvente porque puede trazarse una curva uniendo todos los picos o valores mximos de la onda, creando as una curva que envuelve a la forma de onda. En msica utilizamos la palabra dinmicas para expresar la intensidad de los sonidos (piano, forte, etc.). Veamos que la variacin de la curva de envolvente representa cambios de amplitud de la onda, y

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estos a su vez implican cambios de intensidad del sonido. Por eso utilizamos el concepto de forma dinmica. En la siguiente figura se aprecia la envolvente de un piano la cual tiene un ataque rpido lo cual implica un sonido que crece repentinamente en intensidadsino que se extingue lentamente: y en el cual no se mantiene el sonido

Envolvente de un sonido de Piano

La siguiente figura muestra la envolvente de un violn la cual tiene un ataque ms lento (tarda ms en llegar a su mxima amplitud), luego se sostiene a un nivel mientras se frota la cuerda y finalmente al soltar el arco se extingue ms rpido que el ataque:

Envolvente de un sonido de Violn

Para el caso de los sintetizadores la envolvente suele generarse de una forma simplificada. Es muy comn el generador de envolvente de tipo ADSR: Atack, Decay, Sustain y Release (ataque, decaimiento, sostn y relajacin). El ataque es el tiempo que tarda el sonido en alcanzar su mxima amplitud. El decaimiento es el tiempo que el sonido tarda en alcanzar el nivel de sostn al que se mantendr mientras se mantenga presionada la tecla o se frote una cuerda o se sople un instrumento de viento. La relajacin es el tiempo que tarda en apagarse completamente el sonido una vez que se suelta una tecla o cuerda.

Generador de Envolvente tipo ADSR - Attack Decay Sustain Release

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El audio analgico
Anlogo significa similar, es decir que la corriente elctrica que pasa por un circuito, como ser, la seal elctrica de un amplificador de audio o una consola de mezcla, vara de forma similar a las variaciones de presin en el aire que conforman la onda de sonido. En el caso de un disco de vinilo la forma del surco es similar a la forma de onda del sonido. Cuando el sonido presiona la membrana de un micrfono ste produce una corriente elctrica alterna (que cambia permanentemente de polaridad o sentido de circulacin por el conductor o cable). Si graficamos las variaciones de presin del sonido en funcin del tiempo dar una curva similar (casi igual si contamos con equipo de excelente calidad) a la que obtenemos si graficamos las variaciones de esta corriente alterna. Lo que nos inhabilita a decir que las ondas son iguales es que estamos hablando de magnitudes diferentes. En el caso de la onda de sonido, se trata de variaciones de presin del medio; en el caso de la seal elctrica, variaciones de voltaje. A su vez, el altavoz que reproduzca el sonido se mover hacia adelante o hacia atrs siguiendo esa grfica. En un sistema de audio analgico no hay clculos ni ms procesos que la simple conversin de una energa mecnica (las ondas sonoras) a elctrica y viceversa.

Sonido Analgico - Conversin de Energa Mecnica a Energa Elctrica a travs de un Micrfono

En una consola analgica de mezcla el sonido sufre procesos simples al atravesar circuitos que lo atenan o lo amplifican, a lo sumo segn cada frecuencia (ecualizadores o filtros), lo retardan, lo suman a otros sonidos, etc.

El audio digital
Los sistemas digitales convierten la seal de audio en datos que puedan procesarse mediante clculos numricos. Cuando una seal analgica de audio entra en un equipo digital se le mide el nivel o amplitud a intervalos pequeos de tiempo asignndosele un valor numrico en sistema binario- a cada uno. Esto lo hace el llamado Conversor Analgico/Digital (A/D). Si se quiere recuperar la onda de audio, un circuito llamado Conversor Digital/Analgico pondr en su salida una tensin (voltaje) proporcional a los valores de amplitud almacenados como nmeros binarios. Esta seal de salida es filtrada para suavizar los cambios bruscos de niveles y acercarse ms a la forma de onda original.

Conversin de Audio Analgico a Digital y Digital a Analgico

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Una vez que el sonido ha sido representado como nmeros, ya es posible mediante el software adecuado aplicar distintos procesos de seal reverberacin, eco, ditorsiones, chorus, etc.- Todos ellos sern dentro del mbito digital simples clculos. Los DSP (Digital Signal Processor) son computadoras dedicadas a tales fines. La ventaja de trabajar con equipos digitales es que el ruido no afecta a la informacin pues su nivel (voltaje) es muy inferior al de un dgito binario. Por el contrario, en un sistema analgico el ruido tiene un nivel muy cercano a los sonidos ms suaves que se manejan, por ejemplo, en una consola de mezcla en la cual se suman ruidos de diferentes fuentes sonoras y circuitos.

Resolucin
Los nmeros que se manejan en un sistema digital no estn dados en el sistema decimal comnmente usado sino en el sistema binario en el cual un nmero puede representarse como una sucesin de unos y ceros; un uno significa "hay tensin" (por ejemplo, ms de 3 voltios), mientras que un cero significa "no hay tensin" (o es menor a, por ejemplo, 3 voltios). La resolucin de un sistema de audio digital es, la cantidad de bits (dgitos binarios) que se usan para medir y almacenar el valor de amplitud que corresponde a cada punto de la curva. Cada muestra o sample, ser, entonces, un nmero en formato binario, que representa la amplitud de la onda en un determinado instante. Con 8 bits podemos representar 256 valores o niveles desde la mnima a la mxima amplitud de la onda. Con esto se obtiene una onda digital poco precisa y ruidosa, para nada fiel al sonido original. Con 24 bits, la resolucin ms usada en sonido profesional, podemos representar la onda con valores comprendidos entre 0 y 16.777.215, con lo cual se obtiene una medicin extremadamente precisa. Tambin suele usarse la resolucin de 32 bits.

Resolucin en bits del Sonido Digital

Frecuencia de muestreo (Sample Rate)


Es otro parmetro que determina la calidad del audio digital y mide la cantidad de muestras (medicin del nivel) que se toman por segundo. A mayor frecuencia de muestreo mayor es la calidad de audio debido a que transcurre menos tiempo entre una medicin y otra. Esto permite registrar frecuencias ms altas. La frecuencia de muestreo se mide en Hz o sus mltiplos (KHz) kilohertz. En calidad CD se toman 44100 muestras por segundo, es decir, tenemos una frecuencia de sampleo de 44,1Khz, lo que permite registrar frecuencias de hasta la mitad de aqulla (en este caso 22,05Khz). Nuestro odo es capaz de escuchar aproximadamente hasta los 20Khz, por lo cual una frecuencia de sampleo de 40Khz sera suficiente para cubrir nuestra capacidad auditiva en cuanto a frecuencias se refiere. Los estndares son un poco ms altos (44.1kHz para el CD, 48Khz. para DAT) por cuestiones de ingeniera y construccin de los dispositivos.

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Rango dinmico
Si en un cassette de audio grabamos una sinfona durante la cual haya pasajes muy suaves y otros muy estridentes, al reproducir la grabacin los pasajes suaves casi no se escucharn, quedando tapados por el soplido (piso de ruido) de la cinta mientras que en los pasajes estridentes la grabacin probablemente se saturar, escuchndose distorsionada. Esto se debe a que se ha superado la mxima orientacin de los magnetos (imanes) de la cinta, con lo cual, para niveles superiores al nivel de saturacin los valores de amplitud de la onda sonora se igualarn, producindose un achatamiento o recorte de la forma de onda. El Rango Dinmico establece la diferencia en dB entre el piso de ruido y el nivel de saturacin, es decir el rango que existir entre los sonidos ms suaves (piano) y los ms fuerte (forte) que el sistema puede manejar. En los sistemas de audio digital, es la resolucin la que determina este rango, y se puede calcular aproximadamente como 6 x no. de bits. Los Compact Discs tienen una resolucin de 16 bits, y por ende un rango dinmico de 96dB. Un Cassette, en cambio ronda los 50dB. El odo humano, a su vez, es capaz de manejar un rango de 120dB, por lo cual, en teora, un sistema digital de 20bits satisfara nuestra capacidad de percepcin.

Material original de www.yio.com.ar, con adaptacin y modificaciones.

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