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INICIO l CONTACTA

1. 2.

Qu

nos

hace

ser

diferente

los

monos?

Nuestra especie se clasifica entre la familia de los Hominoideos. Adems de nosotros se incluyen tambin los simios antropomorfos !orila" chimpancs y !ibones#" stos ser$an nuestros parientes ms pr%&imos. 's decir los chimpancs" !orilas y nosotros" compartimos un antepasado. (odos )enimos de *frica. + este antepasado com,n" a,n desconocido" tambin )i)i% en *frica. -a l$nea e)oluti)a del !orila se separ% poco antes de .ue lo hicieran la de los chimpancs y la humana. /ara comprender me0or .u somos en la escala e)oluti)a pensemos en un e0emplo1 de d%nde somos? + al!unos pensaris1 yo soy de 2ur!os" otros dirn yo de 3iranda etc. nadie mentir$a" pero tambin es real .ue ambos son de 2ur!os" pero de 4astilla y -e%n tambin" y de 'spa5a" a su )e6 de 'uropa" del planeta (ierra7. /ues con la escala e)oluti)a ocurre un poco lo mismo" somos primero humanos" lue!o hominoideos" despus catarrinos" lue!o simios" ms tarde haplorrinos y por fin /rimates .ue a su )e6 son mam$feros )ertebrados7 hasta lle!ar a la cate!or$a ms amplia .ue es el 8eino Animal.

-os !enes del ser humano y del chimpanc son idnticos en apro&imadamente un 9:;" por lo .ue el chimpanc resulta ser el pariente biol%!ico )i)o ms pr%&imo al ser humano. 'sto no si!nifica .ue el ser humano e)olucionara a partir del chimpanc" sino .ue ambas especies se desarrollaron a partir de un antepasado simio com,n. <in embar!o" los humanos modernos difieren de los simios en numerosos aspectos si!nificati)os. As$" por e0emplo" a pesar de la !ran inteli!encia de stos" el ser humano tiene un cerebro mucho mayor y ms comple0o" presenta una capacidad intelectual ,nica y elabora formas de comunicaci%n )erbal. Adems" s%lo l anda habitualmente er!uido" puede manipular con precisi%n ob0etos muy pe.ue5os y tiene un aparato fonador .ue le permite hablar. =esde hace unos > millones de a5os" unas 2? formas de /rimates dan lu!ar a los !neros y especies de hom$nidos .ue nos han precedido. Hace unos @ millones de a5os nuestro lina0e se separ% del lina0e de los chimpancs apareciendo el primer antepasado del !nero humano1 Ardipithecus ramidus" con una anti!Aedad de >.> millones de a5os. Habitaba en la sel)a y lle)aba un tipo de )ida seme0ante al de los chimpancs. -os f%siles .ue lo confirman fueron hallados a partir de B99C en 'tiopia. 'stos restos han sido hallados en el r$o

ADash en 'tiop$a. 'ste es uno de los lu!ares ms fascinantes del mundo para buscar f%siles de nuestros antepasados ms remotos.

'ste pariente le0ano en la e)oluci%n tiene formas muy primiti)as de hom$nidos. 4omo ras!o primiti)o destaca la dentici%n" con un esmalte fino como el de los chimpancs. <e alimentaban de tallos tiernos" ho0as" frutos y otros productos )e!etales blandos. <in embar!o" los dientes de hom$nidos f%siles posteriores en el tiempo" tienen una !ruesa capa de esmalte. /or lo .ue se intuye .ue no puede estar muy le0os de la di)isi%n entre las l$neas de los chimpancs y humanos. Adems" el es.ueleto muestra !randes similitudes con el del chimpanc aun.ue tienen colmillos li!eramente ms pe.ue5os y caminaban sobre los nudillos como los chimpancs actuales.

=e todos los hom$nidos f%siles" el .ue ms se parece a los chimpancs )i)ientes es el !rupo de los ardipitecos. -as caracter$sticas dentales son muy similares a los chimpancs. /ero" hay al!o en los colmillos de los ardipitecos .ue admite incluir ENuestros C. a este parientes !rupo los en la familia )i)ieron de en los los hom$nidos. bos.uesF

ardipitecos NuestrGs

tatarabuelGs

Hace unos > millones de a5os" aparece el !rupo de los australopitecos" .ue comprende muchas especies. 4uya distribuci%n se e&tiende por *frica meridional" oriental y central. 'ste pariente ya era b$pedo y frecuentaba ambientes ms abiertos" o una sabana ms o menos arbolada y con cursos de a!ua. <e trata tambin de unos hom$nidos muy primiti)os. 4ambiaron el modo de )ida" su ambiente y su alimento. 'l crneo de esta especie es parecido al del simio. -os australopitecos tienen muchas caracter$sticas muy primiti)as pero" tambin presentan unas caracter$sticas .ue les hace ser hom$nidos como son los dientes y caminar con dos pies b$pedos#. 's decir" nuestros parientes ms le0anos" los australopitecos" ya eran b$pedos y habitaban ambientes ms abiertos. /ero" d%nde se han encontrado estos f%siles de un pariente tan le0ano? los f%siles ms famosos de australopitecos son los de -ucy" hallados en B9H> en Hadar 'tiop$a#. -ucy representa a una mu0er 0o)en de la .ue se encontraron @2 huesos de un es.ueleto semicompleto" con una edad apro&imada de C.2 millones

de a5os. 'sta especie trepaba rboles pero tambin pod$a caminar a dos pies. Ii)$an en pe.ue5os !rupos" cerca de los puntos de a!ua o la!os. 4om$an alimentos duros" desarrollando as$ !randes mand$bulas.

'stos hom$nidos ten$an un es.ueleto primiti)o con los bra6os muy lar!os y las piernas muy cortas. -a estatura de un metro y medio en machos y las hembras poco ms de un metro. 2. pero" corriendo un poco en el tiempo" hace unos dos millones y medio de a5os hubo cambios climticos en el planeta" pro)ocaron ms fr$o y el clima era menos h,medo. 'n *frica este cambio climtico pro)oc% la reducci%n de los bos.ues y la e&pansi%n de las sabanas. 'n este preciso momento aparecen dos nue)os prota!onistas .ue se adaptan a los nue)os ambientes" cada )e6 ms secos y abiertos" con menos rboles. <on" el !neroHomo y los parntropos. Jstos se ori!inaron en la misma poca y con)i)ieron durante cerca de B"@ millones de a5os. /ero c%mo eran los parntropos? -a altura de los parntropos" los pies y proporciones son similares a las de los australopitecos. -os f%siles sobre parntropos demuestran .ue tienen un aparato masticador impresionante" con !randes muelas para masticar los )e!etales duros y abrasi)os .ue com$an. Necesitan masticarlo mucho antes de tra!arlo. =os especies de parntropos de esta l$nea habitaron en *frica Kriental y otra especie habit% en <udfrica. 's decir" los parntropos ya se adaptan a un clima diferente y cambian su modo de )ida. -o ms destacable es .ue su mand$bula est hiperdesarrollada ya .ue consum$an )e!etales muy duros y deb$an de masticar mucho antes de tra!ar. 'l otro tipo de hom$nido .ue aparece con los parntropos" en este periodo de cambio climtico" es el de los humanos" el !nero Homo. /ero .u les hac$a ser diferentes? 'l !enero Homo ya es completamente b$pedo" los dientes son ms pe.ue5os y manipula ob0etos.

-os parntropos fueron nuestros )ecinos durante B"> millones de a5os.

3. NuestrGs

abuelGs

africanGs

=entro de la escala natural nosotros pertenecemos al !nero Homo. /ueden

distin!uirse C especies entre los f%siles humanos ms anti!uos1Homo habilis" Homo rudolfensis y Homo er!aster.

Homo habilis presenta un importante desarrollo del cerebro. 's b$pedo" y lo ms importante es .ue tiene la capacidad para fabricar y utili6ar herramientas.Homo rudolfensis se diferencia con el anterior en .ue ste tiene un cerebro mayor" la cara" los dientes y la mand$bula tambin son ms !randes. Ambos" son fabricantes de herramientas del 3odo B" caracteri6ado por la producci%n de pe.ue5as lascas con bordes cortantes" !olpeando una o ms )eces un canto. -as herramientas de piedra se usan de manera inmediata y se desechan cuando el filo cortante de0a de cumplir su funci%n. 'n cambio"Homo er!aster aparece ante nosotros como la ms humana entre las especies primiti)as de Homo. Adems con esta especie sur!e una nue)a forma de tallar la piedra denominada 3odo 2 o Achelense" forma de talla ms elaborada .ue el 3odo B. Jstos tienen un mayor cerebro" sus dientes son ms reducidos y su forma y tama5o del cuerpo son muy parecidos al nuestro. =el f$sico de Homo er!aster destaca su enorme nari6. (ambin al aumentar el cerebro y la comple0idad" aument% su inteli!encia y su sociali6aci%n. -os restos ms famosos de esta especie son los de (urLana boy o 'l chico de (urLana. Mnos f%siles de un es.ueleto casi completo de un 0o)en de unos B2 a5os. 'stos restos demuestran .ue el cuerpo de esta especie es muy similar a la nuestra. <us proporciones son muy similares a las nuestras.Homo er!aster" ca6aba herb$)oros en la sabana africana. 4on Homo er!aster tambin suceden cambios importantes en el crecimiento. Nracias al estudio de los dientes" se han podido a)eri!uar muchas cosas acerca del desarrollo de nuestra especie. /ara situarnos diremos .ue" la lactancia de los chimpancs y !orilas dura cinco a5os. 's decir" hasta .ue no pasan esos @ a5os las madres no pueden tener ms cr$as. /or.ue durante el tiempo de lactancia las madres no o)ulan. Mn desarrollo muy similar lo tu)ieron los antepasados de

Homo er!aster. A partir de esta especie se reduce el periodo de lactancia de cr$as.


=e esta forma las hembras pod$an tener un n,mero mayor de cr$as. Qu supon$a este cambio en la sociedad? /ues .ue las madres Homo er!aster pod$an tener ms descendencia y con ello aumenta la esperan6a de )ida y la demo!raf$a.Homo er!aster es la primera especie de hom$nido .ue tiene proporciones .ue reconocemos como completamente humanas.

No solo manipulbamos ob0etos y hac$amos palos y otras herramientas con la boca y las manos. <ino .ue ramos capaces de fabricar herramientas con otras herramientas fabricadas pre)iamente. 's una caracter$stica e&clusi)a de nuestro !nero. 'l !nero Homo se caracteri6a por hacer herramientas comple0as de otras herramientas ms sencillas . 4. 4onociendo

el

mundo

Hace B": millones de a5os ya hab$a humanos .ue hab$an abandonado *frica" como prueban los restos hallados en el yacimiento de =manisi en Neor!ia. -os f%siles de =manisi son los ms anti!uos del !nero humano hallados fuera de *frica. Mnos humanos con un cerebro de la mitad de tama5o del nuestro. (oda)$a no conocemos las rutas de dispersi%n. /ero si estn en las puertas de 'uropa y en Ondonesia hace B.: millones de a5os" los !rupos humanos debieron salir de *frica hace 2 millones de a5os. 'n =manisi se han hallado > crneos asi!nados a la especie Homo !eor!icus stos humanos ya ten$an cultura y el sentido de la compasi%n .ue es tan humano. As$ lo su!ieren el abuelo de =manisi .ue sin duda fue cuidado por su !rupo" se!,n prueban un crneo y una mand$bula descubiertos. -as dos pie6as halladas proceden de un mismo indi)iduo .ue perdi% toda la dentadura e&cepto el colmillo inferior i6.uierdo. + no pod$a masticar" de manera .ue le ayudaron a triturar la comida. 'ste indi)iduo presentaba la parte anterior de la mand$bula adelantada respecto a la cara" esto confirma .ue era un anciano. 'l abuelo de =manisi se .ued% sin dientes por lo menos dos a5os antes de morir. + unas manchas oscuras en el crneo indican .ue estaba enfermo. Aun.ue se desconoce toda)$a .ue enfermedad ten$a. Hace unos B.: millones de a5os un !rupo de humanos abandona *frica con herramientas muy arcaicas pero una notable or!ani6aci%n social. /ero" el nacimiento de nuestra especie y parte de su e)oluci%n est en *frica. Hay muchas especies .ue no han conocido ms .ue el continente africano. /or .u y c%mo salen !rupos de !ente de *frica? 4uando un territorio o un pa$s no nos dan posibilidades para )i)ir" nos )amos en busca de me0ores condiciones. /ero no s%lo ocurre ahora" ha sucedido desde los principios de la e)oluci%n.

Nrupos or!ani6ados salen de su" supuestamente territorio" a buscar nue)as formas de sobre)i)ir. /ero c%mo es el poblamiento de Asia? 'n la isla Pa)a" Ondonesia" se descubri% un !ran n,mero de f%siles humanos con ms de B"H millones de a5os. 'stos f%siles nombrar$an a una nue)a especie"Homo erectus. 'n 4hina se encontraron otros yacimientos importantes de f%siles de esta misma especie.Homo erectus" destaca por ser totalmente b$pedo. Jste" ten$a un crneo ba0o y redondeado" con una frente muy pronunciada y sus huesos" incluido los del crneo" eran ms !ruesos .ue los de las especies anteriores. 'l cuerpo de Homo erectus probablemente pod$a soportar fuertes mo)imientos.

Hace @?.??? a5os hab$a en nuestro planeta" al menos" tres especies de humanos. 's decir" la desaparici%n de los neandertales en 'uropa" hace unos 2:.??? a5os" no marc% el principio de nuestra soledad. =urante mucho tiempo estu)imos acompa5ados" aun.ue ahora estemos solos en el planeta. /ero" .uin nos acompa5% en el planeta con la desaparici%n de los neandertales? 8ecientes estudios afirman .ue no nos .uedamos solos. Mna nue)a especie de hom$nido" e)olucion% en la isla de Qlores Ondonesia# y se e&tin!ui% hace solo B:.??? a5os" despus de los neandertales. 'sta nue)a especie se conoce con el nombre de Homo floresiensis. 'ran seres humanos enanos" de tan solo un metro de altura. <u cerebro ms pe.ue5o .ue el de un chimpanc. Aun.ue" ten$an herramientas de piedra y" posiblemente" ca6aban en !rupo.

Homo floresiensis se sit,a en la historia de la e)oluci%n humana en un momento en el .ue se cre$a .ue ya ramos los ,nicos hom$nidos en la (ierra . 'species ms modernas

Mna )e6 ms la <ierra de Atapuerca es la !ran prota!onista en todos los medios de comunicaci%n. Nos referimos al )erano del B99>" probablemente una de las ms importantes campa5as para la <ierra de Atapuerca y por supuesto para el estudio de la e)oluci%n humana. -os restos humanos hallados en dicha campa5a dieron nombre a una nue)a especie"Homo antecessor. 'sta especie de unos :??.??? a5os descubierta en Nran =olina es" por el momento" la primera .ue se e&tendi% por el continente europeo.

/ero" c%mo nace una especie? 4uando se encuentran f%siles en un yacimiento"

primeramente se procede a su e&tracci%n con todo tipo de cuidados. -ue!o hay .ue asi!narle una edad y a su )e6 una especie. 4on los f%siles humanos de Atapuerca ocurri% lo mismo" los estudios de !eolo!$a y paleoma!netismo dieron una edad de ms de H:?.??? a5os. /ero" a .u especie pertenec$an estos restos? =ada sus caracter$sticas y comparndolas con la especies e&istentes se dieron cuenta .ue estos restos humanos pertenec$an a una nue)a especie1Homo antecessor. Homo antecessor presenta unos caracteres arcaicos en el aparato dental y frontal" pero su es.ueleto facial tiene caracter$sticas de nuestra especie. 'sta me6cla de caracter$sticas anat%micas en un f%sil de esta anti!Aedad dio nombre a una nue)a especie. -as series de marcas de corte .ue presentaban estos hom$nidos re)elaban .ue los cad)eres hab$an sido comidos por otros hom$nidos" esta ser$a la primera e)idencia de canibalismo .ue se conoce hasta hoy en la historia de la humanidad. -a cara del chico de Nran =olina es muy similar a la actual nuestra" en cambio los dientes y la frente son muy primiti)os. Hace :??.??? a5os Homo antecessor ocupaba la sierra bur!alesa. -as dos especies ms modernas de Homo son 1 Homo heidelber!ensis y Homo rhodesiensis. 'l Homo heidelber!ensis es una especie .ue fue descubierta en Alemania.Homo heidelber!ensis era una especie robustaR entre sus miembros" al!unos indi)iduos pod$an lle!ar a medir ms de B":? metros de estatura. 's posible .ue tu)iera ya al!una forma de len!ua0e articulado y" desde lue!o" acumulaba a sus muertos. Nracias a los descubrimientos del ni)el B? de Nran =olina en la <ierra de Atapuerca" hemos podido saber .ue estos hom$nidos traba0aban la pielR podemos ima!inar pues .ue pose$an formas rudimentarias de )estidos y de bolsas para transportar ob0etos. -a acumulaci%n de cad)eres de Homo heidelber!ensis .ue encontramos en la <ima de los Huesos" tambin de la <ierra de Atapuerca" podr$a representar el primer ritual funerario del .ue tenemos noticia. Adems" Homo heidelber!ensis )i)$a en campamentos al aire libre" aun.ue tambin utili6ara las cue)as. -os ,ltimos Homo heidelber!ensis utili6aron el 3odo C" unas industrias de piedra basadas en ob0etos de tama5o medio y pe.ue5o muy di)ersos.

3ientras tanto Homo rhodesiensis )i)$a en *frica S??.??? T 2@?.??? a5os#. <u altura superaba el B"H? metros" parecido a Homo heidelber!ensis" o .ui6s un poco menos.Homo rhodesiensis ser$a el e.ui)alente africano al Homo heidelber!ensis. 3orfol%!icamente conser)a ciertos ras!os anti!uos comunes a

Homo er!aster y Homo antecessor" tiene otros .ue han permitido relacionarlo con el Homo heidelber!ensis y Homo neanderthalensis" pero adems presenta ras!os .ue apuntan hacia el Homo sapiens. <e considera .ue )i)i% solamente en *frica por lo menos desde C??.??? hasta BS?.??? a5os Antes del /resente. 'l descendiente de nuestra especie es Homo rhodesiensis .ue se encuentra en *frica en el mismo momento .ue Homo heidelber!ensis estaba en 'uropa. Qu com$amos? -os seres humanos somos /rimates. 'n la escala e)oluti)a estamos situados en el orden de los /rimates y en la superfamilia hominoidea. -os /rimates nos ori!inamos en bos.ues tropicales h,medos. 's decir" nuestro ambiente ori!inal es un medio forestal clido" donde ha sucedido una parte importante de nuestra e)oluci%n. -as especies /rimates comen casi todo lo .ue encuentran en su entorno. =istin!uimos dos clases de /rimates1 unos son los arbor$colas" es de decir los .ue )i)en en rboles. Jstos comen frutos frescos y secos" flores" ho0as" semillas7 aun.ue tambin incluyen en su dieta hue)os" tutano" pe.ue5os )ertebrados e in)ertebrados. -os otros /rimates los no arbor$colas" se alimentan de las mismas cosas pero adems incluyen tallos ra$ces y tubrculos. -as especies se concentran en un tipo de comida se!,n el lu!ar en el .ue )i)en. Al i!ual .ue pasa en la actualidad" cada ciudad o re!i%n tienen diferentes costumbres alimentarias. -a morcilla es t$pica de 2ur!os y las )ieras en Nalicia. Hace > millones de a5os aparece un nue)o !nero" el de los australopitecos. 's posible .ue debido a las fuertes mand$bulas y espesas muelas los australopitecos" se adaptaran a nue)os alimentos. 'n paralelo tenemos a los parntropos conocidos como los especialistas en masticar !randes cantidades de fibra )e!etal" ho0as o ramas tiernas. /or otro lado" hace de B?US millones de a5os sucedieron una serie de cambios climticos. 'l continente africano se )ol)i% ms seco y rido. /ro)oc% cambios en los alimentos .ue consum$an los /rimates africanos. 'sta salida del bos.ue a campo abierto permiti% el aumento de la di)ersidad de /rimates" lo cual aceler% la e)oluci%n de nuestra familia. /ero hace unos 2.: millones a5os sucedi% otro importante cambio climtico" en todo el planeta. 'l enfriamiento fa)oreci% el crecimiento del hieloR la falta de a!ua tu)o importantes consecuencias sobre la )e!etaci%n. 'n *frica disminuyeron los bos.ues y aumentaron las sabanas. (odo ello" tambin afect% a los animales" .ue

para

sobre)i)ir

tu)ieron .ue adaptarse a nue)as situaciones. /ero al!o cambi%" la inno)adora estrate!ia de un !rupo de hom$nidos fue hacer herramientas a partir de otras herramientas. Nin!,n ser )i)o conocido hab$a fabricado instrumentos con otros instrumentos como hacemos los representantes del !nero Homo. 'ste es uno de los ras!os diferenciales fundamentales de nuestra nue)a posici%n en la naturale6a. 'l cual ser prota!onista de nue)as formas de alimentaci%n. 'stos utensilios les sir)ieron para cambiar su forma de alimentarse" los usaban para conse!uir prote$nas animales mediante el carro5eo. 4omo consecuencia de esta nue)a alimentaci%n aumenta el cerebro y la )ida social de los hom$nidos. <e increment% el consumo de carne" s$" pero no de0aron de consumir alimentos )e!etales como frutos" semillas7es decir" el !eneroHomo era omn$)oro" se alimentaban de )e!etales y de otros animales. + los alimentos se com$an crudos. =ebido a marcas en los huesos y otras e)idencias afirman .ue ya eran ca6adores. /ero una muestra del ni)el S de la Nran =olina de Atapuerca representa restos de los cad)eres de un !rupo ca6ado" descuarti6ado y comido por otro !rupo. 'sta es la primera prueba de canibalismo en la ')oluci%n Humana hace un mill%n de a5os.

Hace unos @??.??? a5os" se produ0eron unos importantes cambios en el comportamiento del ser humano. -as principales ad.uisiciones humanas se desarrollan en este periodo1 la )estimenta" el len!ua0e articulado" el comportamiento simb%lico" el enterramiento de los muertos y el uso del fue!o. 'l fue!o cambi% el modo de alimentarse" ya .ue les permit$a calentarse los alimentos. + ya hace" unos B@?.??? a5os" se produce el ori!en de nuestra especie1 Homo sapiens. -as transformaciones culturales son notables. 'l consumo de recursos marinos fue un hecho muy rele)ante.

-a fabricaci%n de herramientas nos ha hecho )ariar nuestra alimentaci%n" pero tambin ha sido un papel elemental para acti)ar nuestras relaciones sociales. Qu es la tecnolo!$a prehist%rica?

Mn momento muy importante y si!nificati)o en la ')oluci%n Humana fue el uso de las herramientas. -os chimpancs pueden usar herramientas incluso modificarlas. /ero nuestros antepasados fueron los ,nicos .ue aprendieron a usar herramientas para fabricar otras. Que si!nific% el hecho de usar

herramientas para fabricar otras? de esta manera pod$an trocear a un animal y lo .ue es ms importante enri.uecieron su dieta" con prote$nas. Adems lo .ue com$an en una )e6 les daba ener!$a para todo el d$a. Al disponer de ms tiempo la sociali6aci%n pudo desarrollarse ms rpido. 'sto fue una inno)aci%n para nuestros antepasados" la creaci%n de al!o nue)o cambia a la sociedad. 'n este caso aumentando las relaciones entre los hom$nidos.

-as primeras pie6as .ue usaban como herramientas eran de madera. /ero hace 2.@ millones de a5os un !rupo de nuestros antepasados comen6% a utili6ar un material mucho ms ,til1 la piedra. +a .ue al!unos tipos de piedra son ,tiles para fabricar filos cortantes. 'l s$le& o la cuarcita !olpeadas de la forma adecuada se rompen !enerando filos cortantes. -os seres humanos tardaron mucho en dominar esta tcnica. 'n los yacimientos ms anti!uos se encuentra la industria de 3odo B u Kldu)ayense1 .ue se caracteri6a por las herramientas muy simples1 cantos tallados" lascas sin retocar.

4onHomo er!aster sur!e una nue)a forma de tallar la piedra denominada 3odo 2 o Achelense. 4on esta nue)a tcnica las herramientas estn ms elaboradas y muchas )eces se elaboran con materias primas .ue no se encuentran en el entorno. 's decir" ten$an un conocimiento del territorio" ya .ue se mo)$an de su 6ona para buscar una materia prima me0or de la .ue dispon$an en su ambiente. + con el 3odo 2 tambin aparece por primera )e6 la noci%n de la simetr$a" concepto considerado muy humano. /or.u sur!e el concepto de simetr$a? Mn claro e0emplo lo tenemos en los bifaces o hachas de mano .ue estn tallados i!ualmente por las dos caras. Adems ahora las herramientas se utili6aban para ms actual" utili6adas unas los ti0eras bifaces es para en para de decir" una tiene cortar casa" ms funci%n. /odemos comparar el bifa6 o hacha de mano" con una na)a0a sui6a una !ran )ariedad de acciones. -as hachas de mano" probablemente" eran carne" traba0ar la madera y .ui6s para preparar pieles. Hoy d$a podemos tener y utili6arlas para cortar papel" tela.. . /ues estos hom$nidos tambin utili6aban de una acci%n. A lo lar!o de la prehistoria han ido sur!iendo nue)as herramientas" cada )e6 ms elaboradas. /or e0emplo en 'uropa los neandertales" en *frica y en el /r%&imo Kriente los primeros Homo sapiens

usaban ya herramientas del 3odo C o 3usteriense. <on utensilios de un tama5o menor" fabricados casi siempre a partir de lascas. Onstrumentos muy estandari6ados" como por e0emplo las raederas artefacto de piedra tallada con uno o ms bordes o filos acti)os" del!ado y de contorno recto o semirrecto#. -os estudios dicen .ue podr$a haberse usado para cortar piel o madera. Qinalmente" se han ido desarrollando nue)a formas de hacer herramientas 3odo >#. 's decir" una )e6 .ue aparecen las herramientas" a lo lar!o de los a5os la tcnica )a me0orando.

-a capacidad de fabricar herramientas es lo .ue nos diferencia de otros seres )i)os. O!ualdad de se&os?

'&isten diferencias entre los hombres y las mu0eres? /robablemente contestaris .ue s$. /ero" hay diferencias abismales entre los hombres y las mu0eres actuales? 'n nuestra especie"Homo sapiens" no hay mucha diferencia en tama5o entre hombres y mu0eres" aun.ue al!una hay. 'n cambio" en los !orilas y oran!utanes por e0emplo" el macho dobla en peso a la hembra y es mucho ms fuerte. -a diferencia de tama5o entre machos y hembras" de una misma especie" se denomina dimorfismo se&ual. <e habla de especies monom%rficas cuando las diferencias de tama5o son similares o muy pe.ue5as. Nosotros no somos una especie muy dim%rfica. /or e0emplo" la mu0er ms !rande de nuestra especie es mayor .ue el macho ms pe.ue5o. No es dif$cil )er hoy d$a a hombres ms pe.ue5os .ue las mu0eres. /ero la mayor parte de las )eces el dimorfismo se&ual en los mam$feros es el macho el .ue presenta mayor tama5o" al!unas )eces de modo muy notable.

/ero no sucede lo mismo con todas las especies. 4%mo se estudia si ha habido dimorfismo se&ual en otras especies antepasadas? /ues" es preciso contar con restos de" como m$nimo" dos indi)iduos" una hembra y un macho. Mno de los restos .ue me0or muestra las diferencias de tama5o es el colmillo. 'l tama5o entre un macho y una hembra de una misma especie tiene implicaciones sobre la or!ani6aci%n social. 's decir" no s%lo se aprecia la diferencia f$sica sino .ue tambin en el comportamiento se )er refle0ado este dimorfismo se&ual. As$" la poli!amia y la mono!amia estn relacionadas con el

!rado de dimorfismo. /or e0emplo" el !orila es una especie muy dim%rfica" el macho )i)e con )arias hembras en un mismo territorio. 's el .ue tiene el poder y se diferencia mucho en tama5o con las hembras de esta misma especie. -a primera especie de hom$nido en la .ue se tiene constancia de un dimorfismo se&ual comparable al nuestro" es la representada en el yacimiento de la <ima de los Huesos <ierra de Atapuerca#" .ue tiene unos @??.??? a5os de anti!Aedad. 'n la <ima de los Huesos hay una acumulaci%n de ms de una treintena de indi)iduos de una misma especie"Homo heidelber!ensis. /or ello parte del '.uipo de On)esti!aci%n de Atapuerca .ue traba0a en la <ima de los Huesos" diri!ido por Puan -uis Arsua!a" responsable de este yacimiento" han podido estudiar con profundidad los es.ueletos f%siles hallados en este rico yacimiento. Al!unas de las conclusiones a las .ue se han lle!ado" con estos traba0os" son1 las diferencias de peso y estatura son similares a las de la nuestra"Homo sapiens" en su mayor$a los indi)iduos med$an BS? y B:? cent$metros. 'n cuanto al peso corporalHomo heidelber!ensis son un C? por ciento ms pesados .ue nuestra especie. Mn dato importante" en relaci%n al dimorfismo se&ual" es .ue los h,meros hallados en la <ima de los Huesos de machos y hembras mostraban !randes diferencias de tama5o. 's posible" se!,n apunta Puan -uis Arsua!a" .ue este dimorfismo se&ual acusado del h,mero no sea !entico" sino .ue se deba a .ue los )arones usaban mucho ms sus bra6os" por e0emplo para la ca6a" .ue las mu0eres" y de este modo los h,meros se hicieran ms robustos. 'stos son al!unos de los estudios .ue se pueden reali6ar con tantos restos humanos f%siles con los .ue cuenta la <ima de los Huesos de la <ierra de Atapuerca 2ur!os#. -as diferencias de tama5o entre hembras y machos afectan a la or!ani6aci%n y el comportamiento. 4%mo nos comunicbamos?

'n la actualidad los seres humanos nos comunicamos )erbal y no )erbalmente. 'l len!ua0e est construido en base a palabras y a re!las !ramaticales .ue establecen un orden. 'l len!ua0e es un ras!o e&clusi)amente humano. Mtili6amos con mucha frecuencia el len!ua0e para e&presar lo .ue sentimos o pensamos sobre al!,n aspecto de la )ida" adems los !estos" e&presiones" tono... tienen una funci%n muy importante 0unto al len!ua0e. Mna !ran parte del contenido de una con)ersaci%n est compuesta por estos elementos no )erbales.

/ero .u es la comunicaci%n? /odemos definirlo como cual.uier acto de e&presar sentimientos" ideas. 'n cambio el len!ua0e es la capacidad del ser humano para comunicarse entre los seres humanos mediante un sistema de si!nos o len!ua. (odos los animales se comunican mediante sonidos y !estos" el ser humano se comunica tambin a tra)s de sonidos y !estos pero tambin a tra)s del len!ua0e. /ara .ue e&ista un len!ua0e .ue es lo .ue nos diferencia de los animales" en cuanto a la comunicaci%n# se re.uieren ciertos a!entes1 por un lado el or!anismo tiene .ue ser capa6 de emitir sonidos" el discurso tiene .ue poseer una estructura y finalmente es imprescindible .ue la mente pueda entender lo .ue se habla.

<e!,n apunta 8o!er Qouts nuestros antepasados ms anti!uos probablemente se comunicaban con !estos de las manos. /ero" al!unas in)esti!aciones apuntan .ue una )e6 .ue stos comen6aron a caminar er!uidos y sus manos .uedaran libres es muy probable .ue se comunicaran con !estos ms comple0os y elaborados. /ero cundo se inici% el len!ua0e? No se sabe con e&actitud" al parecer todo apuntaba a .ue en la era del Neandertal se inici% el len!ua0e. Aun.ue hasta la aparici%n del Homo sapiens no se dio una e)oluci%n lin!A$stica si!nificati)a y di)ersidad de len!uas" como hay en la actualidad. /ero" in)esti!aciones ms recientes acerca de los Homo heidelber!ensisde la <ima de los Huesos en la <ierra de Atapuerca 2ur!os#" demuestran .ue probablemente estos hom$nidos ya eran capaces de hablar. A .u se debe esta conclusi%n? Nracias a los abundantes e inusitados restos humanos hallados en la <ima de los Huesos se han podido desarrollar abundantes estudios. 'n este caso" se in)esti!aron los huesos del odio de cinco de los hom$nidos de ms de @??.??? a5os. 'l resultado de este estudio es .ue estos seres humanos .ue )i)ieron en la <ierra de Atapuerca pose$an un o$do muy similar al nuestro por lo .ue o$an i!ual .ue nosotros. 'ste estudio fue muy rele)ante ya .ue fue la primera )e6 .ue se determinaba con e&actitud una capacidad sensorial en una especie f%sil. <i pod$an o$r como nosotros" es muy probable .ue tambin fueran capaces de hablar. Al parecer" el aparato fonador de los humanos de la <ima de los Huesos estaba ms desarrollado .ue el del chimpanc" pero no tanto como el de Homo sapiens. 'stas son al!unas de las conclusiones a las .ue ha lle!ado el '.uipo de On)esti!aci%n de Atapuerca. 'l len!ua0e nos diferencia del resto de seres )i)os y de otras especies humanas .ue nos han precedido" aun.ue siempre ha e&istido la comunicaci%n. 's imposible .ue no haya comunicaci%n toda e&presi%n" mo)imiento... es comunicaci%n.

(odas las especies humanas .ue han e&istido se han comunicado de al!una forma" pero la ,nica especie humana" de momento" .ue usa el len!ua0e para comunicarse somos nosotros"Homo sapiens 5. <omos AfricanGs +o soy africanG y t,?#

'l descendiente de nuestra especie es Homo rhodesiensis .ue se encuentra en *frica" en el mismo momento Homo heidelber!ensis estaba en 'uropa. Nuestra especie se llama Homo sapiens" son ms altos .ue otras especiesR el cerebro es un poco inferior .ue el de los neandertales. 4on una frente recta" p%mulos prominentesR ment%n desarrollado y una cara plana. 3s estili6ados .ue las especies .ue nos precedieron o con)i)ieron con nosotros" ms esbeltos y menos robustos. -os ras!os distinti)os de nuestra especie"Homo sapiens" son1 un cerebro muy desarrollado en )olumen" una capacidad ,nica para fabricar instrumentos )ariados en muy di)ersos materiales" un len!ua0e articulado" una infancia prolon!ada" y un modo de caminar b$pedo. 'stas son las caracter$sticas .ue nos han hecho ser diferentes a nuestros antepasados.

'stos primeros Homo sapiens se instalaron al aire libre" en caba5as" formaron campamentos estructurados" pero tambin )i)$an en cue)as. Kcuparon !randes territorios y probablemente ya se intercambiaban materias primas. -os hom$nidos" eran ca6adores recolectores y pescadores" tambin enterraban a sus muertos. /or lo tanto" el culto a la muerte al i!ual .ue entre los neandertales" si!ue siendo un elemento fundamental para la cohesi%n social de estas comunidades. Adems" se desarrolla tambin la producci%n de adornos personales" poco frecuentes entre los neandertales. /robablemente ya conceb$an el cuidado de la ima!en. A partir de los C?.??? a5os en nuestra especie se produce una e)oluci%n rpida hacia comportamientos a,n ms comple0os .ue los conocidos en especies anteriores.

/ero" d%nde nace nuestra especie?"Homo sapiens nace en *frica" pero se fue e&pandiendo por el resto de continentes. 'n Australia se ha descubierto .ue nuestra especie lle!% a dicho continente hace ms de S?.??? a5os" mucho antes de .ue lle!aran a 'uropa. Homo sapiens lle!a a 'uropa hace 2?.??? a5os" cuando ya ha empe6ado otro cambio climtico" propiciando 6onas sin prcticamente )e!etaci%n. 's decir nuestra especie humana es africana aun.ue

a lo lar!o de los a5os se ha e&tendido por todo el mundo. /ero nuestra cuna es *frica. =esaparecieron dos especies .ue e&istieron a la )e6 .ue Homo sapiens1 el neandertal en 'urasia y Homo erectus en el sudeste de Asia. /or .u estamos solos en el planeta?

4on las especies humanas .ue nos han precedido en esta a)entura hemos sobre)i)ido a cambios climticos" pocas !lacialesR hemos superado duras formas de )ida basadas en la ca6a y la recolecci%n. /ero ahora nuestra especie est sola en el planeta. 'l traba0o de muchas especies de nuestro !nero ha hecho posible .ue nosotros ahora seamos ms sociales" tcnicos y comple0os .ue antes.

Nosotros"Homo sapiens" hemos aprendido mucho de nosotros mismos pero tambin contenemos informaci%n de otras especies" la cual nos sir)e para entender como esos humanos se adaptaron. Nuestra especie esta sola" ya no hay di)ersidad de especies. Ahora hay di)ersidad de culturas. -a sociali6aci%n de stas deber$a ser la estrate!ia para el Homo sapiens del futuro.

/ara me0orar nuestro futuro deberemos contar con todo lo .ue sabemos" )en!a de donde )en!aR la ciencia y la tcnica puede inte!rarlo y permitirnos lle!ar a una humanidad plena en el tercer milenio. -a sociali6aci%n de la ciencia y la tcnica debe ser uno de los ob0eti)os actuales.

/ero" nos .uedamos solos en el planeta con la desaparici%n del neandertal? 8ecientes estudios afirman .ue no nos .uedamos solos. Mna nue)a especie de ser humano" e)olucion% en la isla de Qlores Ondonesia# y se e&tin!ui% hace solo B:.??? a5os" despus de los neandertales. 'sta nue)a especie se conoce con el nombre de Homo floresiensis. 4ompartimos el planeta durante B?.??? a5os ms con otra Humanidad .ue )i)i% en la isla de Qlores. 'ran hombres enanos" de tan solo un metro de altura. <u cerebro ms pe.ue5o .ue el de un chimpanc. /ero ten$an herramientas de piedra y" posiblemente" ca6aban en !rupo.

Homo floresiensis se sit,a en la historia de la e)oluci%n humana en un momento


en el .ue se cre$a .ue ya ramos los ,nicos hom$nidos en la (ierra. 'so .uiere

decir .ue hace @?.??? a5os hab$a en nuestro planeta" al menos" tres especies humanas y .ue la desaparici%n de los neandertales en 'uropa" hace unos 2:.??? a5os" no marc% el principio de nuestra soledad. =urante mucho tiempo estu)imos acompa5ados" aun.ue ahora estemos solos en el planeta. Nuestra especie"Homo sapiens" apareci% en *frica hace unos BS?.??? a5os. -os neandertales e)olucionaron en 'uropa hace unos B@?.??? a5os a partir de poblaciones africanas .ue hab$an emi!rado hace un mill%n de a5os. A estas dos humanidades hay .ue sumar ahora la de Homo floresiensis" una especie de reducido tama5o y posiblemente emparentado con

Homo

erectus.

'n la actualidad somos las ,nica especie conocida .ue habita en el planeta. -os Homo floresiensis" sobre)i)ieron aislados en una isla asitica" cuando se cre$a .ue s%lo e&ist$a nuestra especie en el planeta.