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A Dama da Meia Noite My Lady Midnight


Laurie Grant

Romance Histrico (Inglaterra, 1140) ir Alain de Ha!"s!ell e Lad# $laire de $o%erl#

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Ser que o verdadeiro amor pode ve realmente vencer qualquer barreira?
Inglaterra, 1140

Lorde Alain, o im&onente 'ar(o de Ha!"s!ell, sentia)se cada %e* mais atra+do &ela 'ela e misteriosa ,o%em inglesa -ue cuida%a de seus .il/os0 Alti%a, sensual e im&etuosa, a-uela mo1a de ca'elos dourados e intensos ol/os a*uis n(o &oderia ser a&enas uma ser%a000 $omo uma .ada das antigas lendas, ela surgira de re&ente em seu castelo, mudando &ara sem&re sua %ida e a de todos -ue a con/eciam2 Mas &or -ue ele tin/a a im&ress(o de -ue ela n(o era -uem realmente di*ia ser3

Prlogo
Castelo de Coverly, Inglaterra, Janeiro de 1135.

4 5amos l6, diga)me2 $omo 7 seu noi%o3 Acaso 7 'onito3 4 $laire &erguntou a 89lia, sua mel/or amiga e tam'7m &rima distante0 ua %o* esta%a im&regnada com a-uele ti&o de curiosidade, 'em &r&ria da adolesc:ncia0 4 Ac/o -ue sim000 4 89lia res&ondeu, sacudindo os om'ros sem demonstrar muito interesse &elo assunto0 Ali6s, &arecia mais &reocu&ada em &entear seu ca'elo dourado0 4 ;ara -uem &re.ere os morenos, n(o de%e /a%er /omem mais 'onito 4 com&letou com uma &onta de ironia, mostrando -ue n(o esta%a nem um &ouco im&ressionada com o .uturo marido0 $laire ol/ou &ara a amiga, meneando a ca'e1a, incon.ormada com sua atitude .ria0 4 <ra, 89lia2 =ala de seu noi%o como se ele .osse um -ual-uer -ue seu &ai escol/eu a esmo, s &ara castig6)la2 eu noi%o, &or7m, 7 um 'ar(o, muito rico e &oderoso, res&eitado &or toda a corte2 >m %e* de retrucar, 89lia .i?ou toda aten1(o em uma min9scula manc/a de %in/o na manga de seu %estido %erde0 Durante alguns segundos, agiu como se n(o e?istisse mais nada no mundo, al7m da-uela desagrad6%el ndoa escura0 >nt(o, de re&ente, como se ti%esse acordado de um transe, %oltou a agir de acordo com seu tem&eramento .esti%o e alegre, desatando a .ita -ue &rendia a e?tremidade de uma das tran1as da &rima0 $laire riu, tentando rea%er a .ita a*ul, en-uanto a &rima corria &elo -uarto, como nos %el/os e 'ons tem&os de in.@ncia0 em d9%ida alguma0 a-uela era a 89lia -ue con/ecia2 > n(o gosta%a de %:)la taciturna e &reocu&ada, como acontecera minutos atr6s0 4 > dai -ue ele 7 um 'ar(o3 >s&era%a um conde &ara marido2 4 89lia retomou a con%ersa com ares de su&erioridade e arrog@ncia0 $laire arregalou os ol/os, im&ressionada, n(o com as &ala%ras, mas sim com a e?&ress(o da amiga0 $omo em um &asse de m6gica, a-uele ar esno'e &arecia destruir todo e -ual-uer sinal da incr+%el 'ele*a de 89lia, trans.ormando)a em uma &essoa des&ro%ida de encantos0 Ali6s, n(o era a &rimeira %e* -ue &erce'ia esse e.eito desagrad6%el na a&ar:ncia da &rima0 ;or7m, &ara n(o mago6)la, ,amais l/e dissera uma &ala%ra so're isso0 4 Do -ue est6 se -uei?ando, a.inal3 Meu noi%o, Haimo d Audemer0 7 a&enas um ca%aleiro do reiA sem considerar o .ato de ser o segundo .il/o de um no're, o -ue o &ri%a de -ual-uer direito ao t+tulo e Bs &ro&riedades do &ai0 Al/eia Bs &ala%ras animadoras de $laire, ela continuou a enumerar os &ontos negati%os de seu casamentoC 4 < $astelo de Ha!"s!ell n(o 7 nen/uma mara%il/a2 Durante a semana -ue esti%e l6 &ara as cele'ra1Des do noi%ado, &areceu)me um lugar e?cessi%amente .rio e misterioso0 N(o 7 como Einc/le#2 4 acudiu os om'ros, co'erta de des@nimo0 4 ;or -ue seu &ai o escol/eu &ara genro, en.im3 4 <ra, $laire2 Nem &arece -ue %i%emos no mesmo reino2 N(o ou%iu di*er -ue o rei Henri-ue est6 morrendo3 4 ral/ou, meio im&aciente0 4 $aso sua .il/a Matilde su'a ao trono, todos os no'res -ue l/e s(o leais estar(o em condi1Des &ri%ilegiadas2 4 Fem sa'e -ue n(o me interesso muito &or &ol+tica000 4 descul&ou)se, com um sorriso &ueril0 Na %erdade, ao contr6rio de 89lia, -ue adora%a estar 'em in.ormada so're os acontecimentos do reino, tin/a /orror Bs intrigas e dis&utas da corte, &re.erindo %i%er como se nada da-uilo e?istisse0 4 >n.im, como o 'ar(o de Ha!"s!ell .a* &arte dos de.ensores da &ro%6%el .utura rain/a, &a&ai acertou esse casamento0 >m'ora se,a &artid6rio de >ste%(o de Flois 4 89lia concluiu a e?&lica1(o com ar &ro.essoral0 A&s um 're%e sil:ncio, $laire retomou a con%ersaC 4 N(o se &reocu&e com o $astelo de Ha!"s!ell000 Een/o certe*a de -ue, em &ouco tem&o, ir6 modi.ic6)lo ao seu gosto e torn6)lo mais elegante de toda Inglaterra2 89lia en.im sorriu, mais animada0 4 >s&ero -ue Haimo traga)me &ara %isit6)la assim -ue nos casarmos0 e .or &reciso, irei im&lorar)l/e -ue me conceda esse .a%or2 4 Humm2 4 89lia &rotestou, tornando a .icar mal)/umorada0 4 N(o com&reendo &or-ue seu &ai n(o ir6 tra*:)la &ara meu casamento na &rima%era2 Gostaria tanto -ue esti%esse a-ui comigo2 $laire sus&irou, melanclica0 Eam'7m era doloroso estar longe da amiga em um momento t(o im&ortante como a-uele0 Mas o -ue &oderia .a*er3 eu &ai ,6 decidira000 4 ;a&ai disse -ue estaremos muito &r?imos do meu casamento &ara %ia,armos0 Al7m disso, -uer estar 'em longe da-ui -uando o rei Henri-ue der seu 9ltimo sus&iro, dei?ando o trono &ara sua insu&ort6%el .il/a0

A Dama da Meia Noite

4 Homens2 4 a &rima redargGiu com des&re*o0 4 Resol%em tudo sem se im&ortarem com nossos dese,os ou %ontades2 As duas .icaram -uietas &or alguns minutos, &erdidas em seus &r&rios &ensamentos0 Dessa %e*, entretanto, .oi 89lia -uem -ue'rou o sil:ncioC 4 N(o .a* id7ia dos 'oatos -ue circulam na corte so're o meu .uturo marido000 =i-uei /orrori*ada2 4 Hue 'oatos s(o esses3 89lia .i?ou os ol/os a*uis em $laire, em 'usca de um &ouco de con.orto e es&eran1a0 4 ;arece -ue lorde Ha!"s!ell con-uistou muitos cora1Des na corte, tanto entre as ser%as -uanto entre as damas000 Di*em at7 -ue tem um .il/o 'astardo, /eran1a dos tem&os em -ue era a&enas um ca%aleiro0 4 N(o &ense nesses 'oatos000 As &essoas adoram .alar so're a %ida al/eia, in%entando estrias mira'olantes0 Al7m do mais, muitos no'res solteiros t:m .il/os 'astardos &elo mundo0 4 >s.or1ou)se, ao m6?imo, &ara a&arentar uma calma -ue esta%a longe de sentir0 No .undo, esta%a cada %e* mais &reocu&ada com o destino da amiga0 Ima risada amarga ecoou &ela sala0 4 $ertamente -ue sim2 A.inal, os /omens controlam o mundo2 >les .a*em o -ue -uerem, s restando Bs mul/eres o'edec:)los2 86 se deu conta disso3 $laire 'ai?ou os ol/os, constrangida0 a'ia -ue 89lia di*ia a %erdade, mas, &ensar nisso, n(o l/e seria de nen/uma a,uda0 ;elo contr6rio, esses &ensamentos a dei?ariam a&enas triste e re%oltada000 ;re.eria &reocu&ar)se com a .elicidade -ue es&era%a encontrar em seu casamento0 $on/ecia muito &ouco o noi%o, De .ato, o %ira a&enas duas ou tr:s %e*es0 Mas, como todos l/e di*iam -ue o amor era .ruto da con%i%:ncia, tin/a es&eran1a de -ue ela e Haimo aca'assem &erdidamente a&ai?onados2 >nt(o, recriminando)se &or a-uele instante de ego+smo, -uando a amiga &recisa%a de sua a,uda, %oltou a se concentrar nos &ro'lemas de 89lia0 4 N(o &ense assim, -uerida2 Mesmo -ue esses 'oatos se,am %er+dicos, esse com&ortamento de lorde Ha!"s!ell 7 .ruto da %ida li%re e des&reocu&ada de um solteiro0 $ertamente, de&ois de des&os6)la, ele mudar6 de conduta2 4 >?i'iu um de seus sorrisos mais ternos e a.etuosos0 4 5er6 o -uanto ele %ai se a&ai?onar &or %oc:, amando)a e res&eitando)a como sua es&osa0 er(o .eli*es ,untos e ter(o muitos .il/os, os leg+timos /erdeiros do $astelo de Ha!"s!ell0 4 ;ode ser000 4 89lia sus&irou0 desanimada, %oltando a &entear o ca'elo0

A Dama da Meia Noite

Captulo I
Castelo de Coverly, Inglaterra, Janeiro de 1140.

4 De%ia ter adi%in/ado -ue a encontraria a-ui .ora, $laire0 8unto com os .il/os dos ser%os000 De%ido ao tom irritado, lad# $laire &erce'eu -ue o irm(o n(o esta%a nada satis.eito com a-uela desco'erta, mas isso n(o a sur&reendia0 Ne%ille nunca escondera o dio e o des&re*o -ue sentia &elos ingleses -ue os ser%iam0 De .ato, n(o era e?agero di*er -ue ele demonstra%a mais a.eto &or seu .alc(o e c(es de ca1a0 4 Descul&em)me, crian1as0 Agora &reciso me retirar 4 murmurou em ingl:s, B &e-uena du&la de ca'elos loiros .eito &al/a -ue a .ita%a com %erdadeira adora1(o0 De&ois, lan1ando um ol/ar signi.icati%o na dire1(o de Ne%ille, com&letouC 4 H6 uma tem&estade .ormando)se no /ori*onte0 Fran e >lga tam'7m .itaram lorde Ne%ille com o canto dos ol/os, tam&ando as 'ocas &ara n(o rirem0 4 ;are de .alar essa l+ngua de '6r'aros, $laire2 4 ordenou, ainda mais r+s&ido do -ue antes0 4 e dese,a &erder seu tem&o com os ser%os, seria mel/or -ue os ensinassem a .alar .ranc:s0 Assim eles &oderiam se comunicar conosco, seus mestres2 Dece&cionada, $laire tornou a ol/ar &ara o irm(o0 < cor&o alto e .orte de Ne%ille 'lo-uea%a o sol, lan1ando uma som'ra gigantesca so're ela e as crian1as, -ue esta%am sentadas na grama do &6tio de $o%erl#0 4 Na %erdade, antes -ue se a&ro?imasse, esta%a ensinando)l/es .ranc:s, milorde0 4 >s.or1ou)se &ara su&rimir da %o* -ual-uer sinal de re&ro%a1(o0 N(o -ueria dei?6)lo ainda mais *angado na &resen1a das crian1as0 A &o're >lga ,6 esta%a toda encol/ida, tremendo de medo, diante do sem'lante irado do lorde normando0 Fran n(o reagia de .orma di.erente000 >m'ora ainda .ossem &e-uenos, os dois ,6 tin/am a&rendido a culti%ar o medo e a o'edi:ncia ao sen/or da-uelas terras0 4 ;osso l/e assegurar -ue, muito antes do -ue imagina, estar(o .alando .ranc:s como se ti%essem nascido nos arredores de ;aris 4 orriu)l/e, tentando con-uistar sua sim&atia0 4 N(o 7 isso o -ue dese,a, milorde3 Ne%ille recusou)se a res&onder, ol/ando ao redor, como se as crian1as n(o e?istissem0 4 Fem, &elo %isto, ac/o -ue nossa con%ersa n(o &oder6 es&erar at7 o .im de min/a aula, n(o 73 4 $laire comentou, &rocurando adi%in/ar o -ue o irm(o teria a l/e di*er com tanta urg:ncia0 4 J '%io -ue n(o2 4 eus ol/os &areciam lan1ar &e-uenas la'aredas de .ogo, taman/a era sua .9ria0 4 >stou muito descontente com sua insol:ncia, irm(2 >la &ermitiu)se alguns instantes de de%aneio, dei?ando -ue sua mente a le%asse &ara 'em longe dali0 $ontudo, como n(o &oderia .ugir &ara sem&re, %oltou a en.rentar o irm(o, antes -ue ele &erdesse o &ouco da &aci:ncia -ue l/e resta%a0 4 </2 De%e estar se re.erindo B min/a recusa em casar)me no%amente2 Fem000 'em000 4 Meneou a ca'e1a, tran-Gila, .a*endo -uest(o de demonstrar -ue ele n(o a assustara, como .a*ia com as crian1as inglesas0 4 into muito se o desagrado, mas n(o &osso .a*er nada so're isso, Ne%ille0 4 De%e)me o'edi:ncia, $laire de $o%erl#2 4 Eem ra*(o, milorde0 $ontudo gostaria de lem'r6)lo da &romessa -ue me .e* -uando Haimo d Audemer morreu000 Acaso, n(o se recorda3 4 Ar-ueou as so'rancel/as, assumindo uma &osi1(o desa.iadora0 Meu Deus2 $omo /a%ia mudado nos 9ltimos anos2 A ,o%em son/adora, meiga e o'ediente /a%ia dado lugar a uma mul/er .orte e decidida, -ue n(o tin/a medo de lutar &elo -ue dese,a%a2 Antes -ue Ne%ille &udesse retrucar, %oltou a atac6)loC 4 $asei)me uma %e* &ara satis.a*er os dese,os e os interesses de min/a .am+lia0 ;or7m, no .uneral de Haimo, %oc: garantiu -ue ,amais tornaria a me &edir isso0 ;ois 'em, estou &rotegida &or sua &ala%ra0 <u ser6 -ue n(o /onra suas &romessas3 ;odia sentir os m9sculos do irm(o contraindo)se de dio, de'ai?o da m6scara de .rie*a e su&erioridade -ue ostenta%a0 4 Mas Haimo morreu sem l/e dei?ar din/eiro ou .il/os2 Dessa .orma, aca'amos n(o gan/ando nada com esse casamento2 4 redargGiu, em tem acusador0 ;arecia cul&ar $laire &elo terr+%el acidente -ue matara o cun/ado0 Haimo d Audemer -ue'rara o &esco1o em uma -ueda de ca%alo, morrendo no mesmo instante0 >la sacudiu os om'ros0

A Dama da Meia Noite

4 $omo ,6 l/e disse, sinto muito, mas n(o &osso a,ud6)lo, Ne%ille0 86 cum&ri min/a &arte no acordo e n(o &retendo me casar no%amente a&enas &ara satis.a*er sua %ontade0 4 <l/ou de relance &ara as crian1as0 4 Ali6s se esse 7 o 9nico assunto -ue tem a tratar comigo, am'os estamos &erdendo tem&o0 J mel/or eu %oltar &ara os meus alunos000 4 De .ato, em'ora esse assunto n(o l/e agrade, &recisamos .alar um &ouco mais so're isso0 Dis&ense esses &e-uenos 'astardos2 $laire a'riu a 'oca &ara &rotestar, di*endo)l/e -ue >lga e Fran eram .il/os t(o leg+timos -uanto ela e Ne%ille0 ;or7m, &ensando no acesso de .9ria do irm(o, &re.eriu calar)se0 <s meninos ,6 esta%am assustados demais &ara assistirem a uma cena de&rimente da-uelas0 4 Frin-uem um &ouco no &6tio, crian1as0 $ontinuaremos nossa aula mais tarde 4 comunicou)l/es, em ingl:s0 4 >nt(o irei l/es contar a /istria de um &oderoso drag(o normando -ue .oi castigado &or um 'ra%o ca%aleiro da Inglaterra0 As crian1as re&rimiram o riso como da outra %e*, mirando o Kdrag(oK, 'em na .rente de lad# $laire0 De&ois sa+ram correndo &elo &6tio, com Fran imitando os &ro%6%eis urros da-uele animal t(o .ant6stico, -uanto assustador0 $laire -uedou)se a o'ser%6)los, es-uecendo)se, &or alguns segundos, da &resen1a do irm(o0 ;or .im, retomando B realidade, ergueu)se do gramado e .itou Ne%ille de $o%erl#0 4 >stou ou%indo, milorde0 Diga)me o -ue dese,a2 4 De re&ente, &erce'eu -ue esta%a com o nari* em&inado e os 'ra1os so're o %entre, e?atamente como o irm(o0 Li%rando)se da-uela &ose autorit6ria, acrescentouC 4 Antes -ue comece, -uero -ue .i-ue 'em claro -ue n(o %ou des&osar =ul" de Erou%ille2 Im &ati.e como es&oso ,6 7 o 'astante2 N(o -uero re&etir a dose2 4 N(o &recisa ser =ul" 4 Ne%ille argumentou, im&aciente com a teimosia de $laire0 4 H6 muitos outros no'res com os -uais nosso tio gostaria de .a*er alian1as0 4 Nosso tio2 4 ela &rotestou0 4 ;elo amor de Deus, Ne%ille2 er6 -ue nunca %ai a&render a andar com suas &r&rias &ernas3 N(o consegue &ensar em nada -ue n(o %en/a da ca'e1a de lorde Eres/am3 A&enas -uando terminou a 9ltima s+la'a, $laire &erce'eu a tolice -ue aca'ara de .a*er0 e /a%ia uma coisa -ue Ne%ille odia%a era ter sua autoridade contestada0 Eodas as %e*es em -ue isso acontecia, ele agia como um tirano, .a*endo com -ue suas ordens gan/assem o &eso de leis e .ossem cum&ridas imediatamente a -ual-uer custo0 4 Nosso tio, o conde d >%reu? e du-ue de Eres/am, 7 um /omem muito im&ortante, amigo +ntimo do rei >ste%(o 4 Ne%ille ad%ertiu)a, entre os dentes0 4 em&re considerei um ato de &rud:ncia seguir seus consel/os0 A res&osta .ora muito mais 'randa do -ue $laire es&era%a0 < irm(o &arecia estar .a*endo um es.or1o inacredit6%el &ara conter seus +m&etos de clera0 Hum2 ;arece 'om demais &ara ser %erdade000 < -ue ser6 -ue ele est6 tramando3, &ensou, descon.iada0 4 $laire000 4 ele recome1ou, em tom muito gentil, -uase carin/oso0 4 e n(o &retende se casar, o -ue dese,a .a*er de sua %ida3 $ertamente, n(o est6 &ensando em %i%er a&enas &ara ensinar um 'ando de ser%os ignorantes, n(o 73 De%eria em&regar seus talentos com -ue os merecessem0 4 <'rigada, irm(o2 >stou 'o-uia'erta com seu es&+rito caridoso2 4 re&licou, 6s&era e irLnica0 4 ;ara sua in.orma1(o, sinto)me e?tremamente .eli* e 9til -uando ensino algo a essas crian1as0 Ali6s, eles n(o s(o 'astardos, nem seres in.eriores, como adora di*er2 ;or um minuto, &ensou -ue Ne%ille .osse reagir %iolentamente, 'errando)l/e desa.oros ou ordenando -ue .icasse em seus a&osentos, como se ainda .osse uma menina0 $ontudo, outra %e*, ele a sur&reendeu, limitando)se a menear a ca'e1a &ara os lados, em sinal de descontentamento0 4 Im&orto)me com essas crian1as muito mais do -ue imagina2 4 ela declarou, sincera0 4 >las signi.icam mais &ara mim do -ue Haimo ,amais signi.icou0 <u at7 mesmo %oc:000 8unto delas, &osso ser eu mesma, sem ter -ue %iolentar min/a consci:ncia &ara agradar os outros2 4 Adora crian1as, n(o 73 4 Ne%ille en.ati*ou, atacando o &onta .raco da irm(0 4 J uma &ena -ue n(o -ueira ter seus &r&rios .il/os000 Ainda 7 muito ,o%em, $laire0 e des&osasse algu7m, &oderia ter uma d9*ia de 'e':s0 er6 -ue nunca &ensa nisso3 $laire des%iou os ol/os, a .im de -ue ele n(o &erce'esse o -uanto isso mac/uca%a sua alma0 Ein/a a sensa1(o de -ue um &un/al esta%a cra%ado em seu &eito, cada %e* -ue &ensa%a nesse assunto0 >ntretanto &re.eria nunca sentir o gosto da maternidade, a des&osar outro no're insens+%el e .an.arr(o2 4 im000 Gostaria muito de ser m(e 4 admitiu, com %o* .raca0 4 Mas somente se eu encontrar um /omem a -uem &ossa amar de %erdade2 Nem mesmo uma Md9*ia de .il/osN, como %oc: di*, %ale o sacri.+cio de aturar outro Haimo em min/a %ida2 $aso isso nunca aconte1a, .icarei .eli* cuidando dos .il/os de outras &essoas0

A Dama da Meia Noite

>m'ora a&arentasse determina1(o e con.ian1a, $laire sa'ia -ue n(o teria escol/a, se Ne%ille realmente -uisesse .or16)la a se casar0 A menos, 7 claro, -ue entrasse &ara um con%ento0 ;or7m, a&esar de desiludida com os /omens e o amor, n(o tin/a %oca1(o &ara ser .reira0 4 <ra, %amos entrar, $laire0 Eio Hardouin &ode e?&licar)l/e outras maneiras de ser 9til a nossa .am+lia, assim como a nosso rei0 >la em&alideceu, sentindo o cora1(o &arar &or alguns segundos0 4 <utras maneiras32 o're o -ue est6 .alando, milorde3 Ne%ille a encarou, im&ass+%el0 4 Acredito -ue nosso tio dese,a di*er)l/e tudo &essoalmente0 4 Girando nos calcan/ares, seguiu &ara o interior do castelo, .a*endo sinal &ara -ue ela o acom&an/asse0 $laire res&irou .undo, em uma tentati%a de manter o auto)controle0 Alguns minutos se &assaram e continuou em &7, im%el, no meio do &6tio0 >ntretanto, &ouco a &ouco, a curiosidade .oi minando sua teimosia, at7 -ue n(o conseguiu mais se controlar e correu atr6s do irm(o0 ;recisa%a sa'er o -ue Hardouin d >%reu? esta%a &lane,ando &ara ela0 < tio n(o mencionara uma s &ala%ra so're isso, -uando c/egara ao castelo, no in+cio da man/(0 $om &assos r6&idos, alcan1ou Ne%ille, -ue &arecia ter &erdido a l+ngua de t(o silencioso0 >n-uanto cru*a%a o imenso &6tio interno do castelo, $laire ainda ac/ou um modo de es-uecer tem&orariamente todas a-uelas &reocu&a1Des0 Ima das la%adeiras esta%a .lertando com um ar-ueiro0 ;areciam t(o a&ai?onados, -ue um casamento n(o tardaria a acontecer no &o%oado -ue cerca%a o $astelo de $o%erl#0 < ar-ueiro era um 'om /omem, do ti&o -ue n(o &recisa%a es&ancar a es&osa &ara con-uistar seu res&eito000 4 A/2 4 sus&irou, em tom -uase inaud+%el0 er6 -ue algum dia encontraria um /omem -ue a amasse da-uele modo sim&les e %erdadeiro3 >n-uanto os &ensamentos a condu*iam &ara um mundo de son/os, adentrou o castelo, su'indo dois andares da imensa escada es&iral -ue da%a acesso aos a&osentos &rinci&ais0 im, &ois nen/um -uarto seria 'om o su.iciente &ara Hardouin d >%reu?, a n(o ser o do &r&rio sen/or de $o%erl#2 Nessas ocasiDes, Ne%ille cedia seus a&osentos, sem um murm9rio se-uer0 No entanto $laire sentia -ue isso o desagrada%a &ro.undamente0 ;arando diante da &esada &orta de car%al/o com o 'ras(o da .am+lia ental/ado 'em no centro, Ne%ille sorriu, sarc6stico0 N(o era nem um &ouco agrad6%el ter -ue 'ater na &orta, antes de entrar em seu &r&rio -uarto0 4 Huem 73 4 uma %o* in.le?+%el e autorit6ria indagou, do outro lado0 4 J Ne%ille, tio0 Erou?e $laire &ara %:)lo0 4 >ntrem0 <s irm(os o'edeceram, como se ainda .ossem crian1as0 L6 dentro, a escurid(o reina%a -uase a'soluta0 Eodas as ,anelas esta%am .ec/adas e somente uma %ela grossa ilumina%a o -uarto0 Assim -ue se acostumou B &enum'ra, $laire conseguiu distinguir a .igura im&onente e ma,estosa do tio0 entado em uma &oltrona &eito da lareira, -ue esta%a a&agada, lorde Hardouin acom&an/a%a cada gesto da so'rin/a0 Da%a a im&ress(o de -ue &odia adi%in/ar)l/e os &ensamentos mais secretos, t(o intenso e &enetrante era seu ol/ar0 4 A&ro?imem)se 4 disse, em tom im&erioso, .a*endo sinal &ara -ue tam'7m se sentassem0 $laire ocu&ou uma cadeira mais a.astada, dei?ando -ue Ne%ille .icasse entre ela e o tio0 >m'ora n(o con.iasse muito no irm(o, tin/a menos con.ian1a ainda em lorde Hardouin, conde d >%reu? e du-ue de Eres/am0 4 ;or .a%or, tio, descul&e os tra,es in.ormais de min/a irm(000 4 Ne%ille .alou, cauteloso, -ue'rando o sil:ncio aterrador -ue tomara conta do a&osento0 4 $laire esta%a no &6tio, com algumas crian1as &le'7ias, e ac/ei mel/or n(o .a*:)lo es&erar at7 -ue ela trocasse de rou&a0 Ali6s, ac/o de&lor6%el -ue min/a irm( se misture com esse ti&o de gente, mas000 4 A menos -ue ten/a algo 9til a di*er, .i-ue em sil:ncio, so'rin/o2 4 Hardouin o interrom&eu, sem o menor constrangimento0 >nt(o, %oltando)se &ara $laire, entrou no assunto, de .orma direta e incisi%aC 4 Ne%ille contou)me -ue re,eitou o 'ar(o -ue ele /a%ia arran,ado &ara des&os6)la0 $om um gesto in%olunt6rio, ela a&ertou uma do'ra do %estido entre os dedos, tentando conter o ner%osismo -ue amea1a%a tur%ar)l/e o racioc+nio0 Mais do -ue nunca, &recisa%a .icar 'em atenta Bs &ala%ras e &ro&ostas do tio, .amoso &or sua ast9cia de ra&osa0 De alguma .orma, a Igre,a e o >stado de%eriam .ormular alguma lei -ue garantisse Bs %i9%as o direito de continuarem como tal0 ;or7m isso n(o &assa%a de um son/o im&oss+%el e distante2

A Dama da Meia Noite

Homens &oderosos como Hardouin d >%reu?, sem&re arran,ariam um ,eito de o'rigar as mul/eres da .am+lia a .a*erem e?atamente o -ue dese,a%am0 Im es&asmo de &a%or sacudiu)l/e o cor&o, en-uanto /istrias terr+%eis domina%am)l/e a mente, aos 'or'otDes0 <u%ira muitos relatos so're garotas, ainda mal sa+das da in.@ncia, o'rigadas a des&osar ti&os cru7is e odiososA ou ent(o sen/oras de meia)idade -ue ti%eram -ue unir)se a ,o%ens %iolentos e &rdigos0 Eudo &ara satis.a*er os interesses de &arentes &oderosos e desumanos0 entia)se entre a cru* e a es&ada, sem ter &ara onde .ugir, ou a -uem &edir a,uda0 De re&ente, a seguran1a de um con%ento &areceu)l/e uma alternati%a muito mel/or do -ue ter -ue se su'meter aos ca&ric/os de um /omem como =ul" de Erou%ille0 $ontudo resta%a)l/e sa'er se ainda &oderia .a*er essa escol/a000 4 ;or .a%or, milorde000 4 come1ou a se e?&licar, com %o* tr:mula0 Mas, B medida em -ue .ala%a, ia gan/ando mais e mais coragem0 4 Huero -ue com&reenda -ue n(o sou contr6ria a casamentos0 >s&ero tornar a me casar algum dia000 n(o -uero ter como marido o 'ar(o de Erou%ille0 <s dois /omens continuaram -uietos e im%eis, .or1ando)a a e?&or todos os seus argumentos0 4 =ul" 7 cruel 7 sangGin6rio2 Di*em at7 -ue gosta de torturar &essoas inocentes000 N(o &osso %i%er ao lado de algu7m assim, tio2 4 encerrou seu discurso, em uma s9&lica como%ente0 a'ia -ue Hardouin gosta%a de mul/eres meigas e .r6geis e, se isso .osse su.iciente &ara a.ast6)la de um casamento indese,6%el, seria a mo1a mais c@ndida so're a Eerra0 4 </2 N(o %im a-ui &ara discutir sua .alta de interesse no 'ar(o de Erou%ille 4 o tio redargGiu, irLnico0 4 >le 7 um tolo -ue traria &oucas %antagens &ara nosso .am+lia0 Ali6s, se nunca mais -uiser se casar, res&eitarei sua %ontade, so'rin/a0 $laire ,ogou a ca'e1a &ara tr6s, como se ti%esse le%ado um ta&a no rosto0 A-uele e?cesso de com&ai?(o n(o com'ina%a com Ne%ille e muito menos com o tio0 ;or alguns segundos, c/egou at7 a -uestionar sua ca&acidade de audi1(oA mas logo certi.icou)se de -ue esta%a ou%indo muito 'em0 >m seguida, d9%idas atro*es &assaram a tortur6)la000 Hue &lanos tor&es o conde teria em mente &ara sua so'rin/a3 er6 -ue c/egaria ao &onto de &ro&or)l/e como marido algu7m &ior do -ue =ul" de Erou%ille3 ;erce'endo os temores de $laire, Hardouin adiantou)seC 4 5e,o -ue est6 descon.iada000 Mas, n(o /6 moti%o &ara isso0 4 =e* uma &ausa, %oltando)se &ara um -uei,o enorme, so're uma mesa lateral0 $ortou uma .atia, sa'oreando)a lentamente, sem o.erecer nem uma isca aos so'rin/os0 4 Huero a&enas l/e sugerir uma maneira de a,udar nossa .am+lia e o rei >ste%(o, sem -ue &recise se casar com ningu7m000 4 comunicou &or .im, cra%ando os ol/os im&iedosos no rosto a.lito de $laire0 >la -ueria &edir)l/e mais e?&lica1Des, toda%ia esta%a muda de es&anto e medo0 4 < -ue ten/o a l/e &ro&or ir6 e?igir toda sua intelig:ncia e &erse%eran1a, -ualidades -ue seu irm(o, -ue n(o en?erga um &almo B .rente do nari*, n(o se cansa de -uei?ar)se -ue %oc: &ossui0 Ne%ille a'riu a 'oca &ara &rotestar, com os &un/os cerrados de dio0 Eoda%ia, antes -ue &ro.erisse a &rimeira s+la'a, Hardouin .e* um gesto com a m(o, ordenando)l/e sil:ncio0 4 Dese,a -ue eu .a1a algo &ara a,udar a causa do rei >ste%(o3 4 $laire &erguntou, tentando &Lr ordem em seus &ensamentos0 4 > isso n(o tem rela1(o com alian1as atra%7s de casamentos3 A garganta esta%a seca e o cora1(o 'atia descom&assado, taman/a era sua a.li1(o0 De alguma .orma, &ressentia -ue um c+rculo se .ec/a%a ao seu redor, em&urrando)a diretamente &ara uma armadil/a0 er6 -ue &oderia es&erar um &ouco de dem:ncia da-ueles /omens insens+%eis3 4 5e,o -ue com&reendeu e?atamente o teor de min/as &ala%ras, $laire 4 Hardouin declarou, satis.eito0 4 Ali6s se aceitar min/a &ro&osta, tam'7m ter6 uma tima recom&ensa0 N(o a&enas l/e darei uma &ro&riedade, como tam'7m, uma grande soma, ca&a* de garantir sua inde&end:ncia at7 o .im da %ida, sem -ue &recise de um marido0 <u, se &re.erir, &oder6 se casar com algu7m de sua escol/aA contanto -ue n(o se,a inimigo de nossa .am+lia0 >la deu um 'elisc(o discreto no 'ra1o, &ara ter certe*a de -ue esta%a acordada0 >m seguida, mantendo a %o* e o sem'lante tran-Gilos, do mesmo modo -ue seu tio .a*ia, resol%eu e?aminar mel/or a-uele terreno &antanoso &ara onde esta%a sendo condu*ida0 4 $omo es&era -ue eu em&regue min/a Mintelig:ncia e &erse%eran1aN a ser%i1o do rei, milorde3

A Dama da Meia Noite

Hardouin sa'oreou mais um &eda1o de -uei,o antes de dar a res&osta0 Eudo isso .a*ia &arte de sua t7cnica ardilosa &ara minar a con.ian1a da so'rin/a, dei?ando)a .r6gil e deses&eradaA assim ela n(o teria meios de esca&ar de suas garras0 4 >stou me re.erindo B sua grande .lu:ncia l+ngua inglesa, 'em como B a.inidade -ue &ossui com os cam&oneses e seu modo de %ida r9stico0 4 Le%antou)se da &oltrona, alisando o longo ca'elo dourado de $laire0 Mesmo sem entender aonde ele &retendia c/egar com a-uela con%ersa, ela estremeceu0 4 5:, com esse ca'elo loiro e os ol/os a*uis, &ode &assar tran-Gilamente &or uma mul/er inglesa0 4 > &or -ue eu de%eria .a*er isso, tio3 4 J uma mul/er &ers&ica*, $laire0 a'e como ter a a&ar:ncia -ue mel/or l/e con%7m no momento ade-uado0 >?atamente como est6 .a*endo agora000 4 Do -ue est6 .alando, milorde3 4 resol%eu .ingir)se de desentendida0 4 >ntrou nesse -uarto com o .irme &ro&sito de re.utar toda e -ual-uer &ress(o &ara des&osar o 'ar(o de Erou%ille0 Eoda%ia, sa'endo -ue n(o &oderia en.rentar)me a'ertamente, assumiu uma &ostura meiga e .r6gil &ara tentar me mani&ular0 $laire engoliu em seco, a&a%orada0 ua m6scara /a%ia ca+do na .rente de todos, dando)l/e uma incLmoda sensa1(o de nude*0 4 Isso &ode .uncionar com Ne%ille e muitas outras &essoas, mas ,amais surtir6 e.eito so're mim0 4 < conde lan1ou um ol/ar desconcertante, 'eirando o des&re*o, &ara o so'rin/o0 Logo %oltou a se concentrar na mo1a0 4 Gosto de me considerar um estudioso da alma /umana, $laire0 em&re estou atente aos m+nimos detal/es do com&ortamento da-ueles -ue me cercam0 ;ortanto &osso %er sua %erdadeira nature*a &or de'ai?o dessa .alsa candura2 4 Descul&e)me, tio000 N(o tin/a a inten1(o de000 4 'al'uciou, sem sa'er ao certo o -ue di*er0 >le a interrom&eu com uma risada maliciosa0 4 <ra, menina, n(o se &reocu&e2 Admiro essa sua -ualidade2 $laire 'uscou os ol/os do irm(o, ansiosa &or res&ostas0 Mas logo &erce'eu -ue ele com&artil/a%a de sua &er&le?idade0 Ne%ille tam'7m n(o tin/a a menor id7ia so're o teor dos &lanos do tio0 $omo Hardouin &udera en?ergar sua %erdadeira &ersonalidade3 >sta%a certa de -ue agira com todo o cuidado &ara &arecer o'ediente, assim -ue atra%essara a &orta da-uele -uarto0 A menos -ue ele ti%esse %isto, &ela ,anela, sua discuss(o com Ne%ille no &6tio do castelo000 <u ent(o, &ior000 ;oderia ter es&iDes em $o%erl#, %igiando cada &asso de seus so'rin/os0 Min/a nossa, isso 7 /orr+%el2, concluiu, c/ocada com a-uela &ossi'ilidade, nada remota, diga)se de &assagem0 < conde d >%reu? era .amoso &or sa'er tudo so're todos, o -ue se de%ia tanto ao seu grande &oder de o'ser%a1(o, -uanto a uma discreta e &oderosa rede de es&iDes, es&al/ada &or toda a >uro&a0 entindo -ue ,6 /a%ia 'rincado demais com os ner%os da so'rin/a, Hardouin decidiu aca'ar de uma %e* com o sus&ense0 4 Huero -ue use suas /a'ilidades, &assando)se &or uma inglesa, a .im de se a&ro?imar do 'ar(o de Ha!"s!ell0 Ao ou%ir a-uele nome, $laire -uase des.aleceu, lem'rando)se de sua &o're &rima 89lia0 4 ;ensei -ue ele .osse leal B im&eratri* Matilde 4 limitou)se a di*er0 4 Fem, min/a cara so'rin/a, ac/a -ue &recisaria de sua a,uda &ara c/egar &erto de algu7m so' os dom+nios de >ste%(o3 4 redargGiu, sarc6stico0 $ertamente -ue n(o2 $laire res&ondeu mentalmente0 De s9'ito, como uma .lec/a, uma id7ia in.ame &assou)l/e &ela ca'e1a000 4 Milorde, n(o es&era -ue eu me &reste a nen/um &a&el indecoroso, n(o 7 mesmo3 4 $olou os ol/os no c/(o, en-uanto o ru'or tingia sua .ace de %ermel/o0 4 N(o est6 sugerindo -ue eu com&artil/e da cama de lorde Ha!"s!ell, &ara es&ion6)lo3 Hardouin riu maldosamente da ingenuidade da so'rin/a0 4 Isso ,amais &assou &or min/a ca'e1a2 egundo o -ue Ne%ille me contou a seu res&eito, .a*:)la &assar &or amante de lorde Ha!"s!ell seria desastroso e in9til2 ;arece -ue n(o tem nen/um interesse em com&artil/ar a cama com mais ningu7m, n(o 7, $laire3 >la a&rumou os om'ros e ergueu o nari*, co'rindo)se de dignidade0 $ontudo sentia uma dor lancinante na alma, -ue esmaga%a seus sentimentos sem misericrdia0 $om os ol/os c/eios de l6grimas, %irou)se &ara Ne%ille, em 'usca de alguma e?&lica1(o &ara a-uele coment6rio maldoso0 Eoda%ia, su'itamente, o irm(o desen%ol%era um interesse gigantesco &or suas lu%as, de onde n(o desgruda%a os ol/os0 ;erce'endo -ue seria im&oss+%el in-uiri)lo, tratou de en?ugar o rosto e encarar o tio0

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4 e n(o sir%o &ara amante de lorde Ha!"s!ell, de -ue maneira es&era -ue eu me a&ro?ime dele3 > -ual seria a .inalidade disso3 Im 'ril/o de satis.a1(o iluminou os ol/os de Hardouin0 Di%ertia)se com os lam&e,os de ast9cia, em meio B ingenuidade de $laire0 Eal%e*, se ela n(o ti%esse tantos escr9&ulos, &udesse trans.orm6)la em uma grande disc+&ula000 4 < 'ar(o de Ha!"s!ell controla todo o %ale ao sul de Londres0 J um guerreiro incans6%el e temido, a ser%i1o de Matilde0 Ali6s, 7 um de seus mais .i7is %assalos0 86 tentamos de tudo, &or7m n(o conseguimos .a*:)lo &assar &ara o lado de >ste%(o0 4 >n.im, um /omem de /onra2 4 $laire e?clamou com ironia0 4 Hue raridade2 Hardouin ar-ueou uma das so'rancel/as, em e%idente desagrado0 $ontudo &rosseguiuC 4 >ste%(o -uer domin6)lo2 4 >nt(o &lane,a em'oscar lorde Ha!"s!ell, .ora de suas terras 4 $laire com&letou, saga*0 4 Mas, o -ue eu ten/o a %er com tudo isso3 Ignorando o sarcasmo da so'rin/a, Hardouin limitou)se a res&onderC 4 >st6 enganada, $laire0 N(o disse -ue >ste%(o &lane,a ca&tur6)lo0 im&lesmente -ueremos -ue ele &asse a de.ender nossa causa, re,eitando a im&eratri* Matilde0 >la .ran*iu a testa, cada %e* mais con.usa0 4 > -ual seria o meu &a&el nessa trama3 >le 7 %i9%o, mas, logo no in+cio, disse)me -ue esse &lano n(o en%ol%ia casamento0 Eam'7m n(o es&era -ue eu o sedu*a000 >nt(o, o -ue -uer de mim3 4 $laire000 $laire000 >st6 menos&re*ando suas -ualidades ao considerar a&enas essas duas /i&teses 4 o tio comentou, ,ocoso0 4 >la'orei um es-uema com&le?o, 'aseado em sua a&ar:ncia inglesa e seu grande talento &ara dissimula1(o0 Ein/a -ue concordar -uanto B a&ar:ncia0 >n-uanto os normandos, em geral, tin/am ol/os e ca'elos escuros, ela era loira e clara como os sa?Des0 $ostuma%am di*er)l/e -ue era a c&ia e?ata da a% sa?(0 Andando de um lado &ara outro da sala, o conde %oltou a e?&licar seu &lanoC 4 A es&osa do 'ar(o deu B lu* uma crian1a, uma menina, &ara ser correto, antes de morrer de .e're no ano &assado0 >le tam'7m &ossui um .il/o ileg+timo, -ue %i%e em Ha!"s!ell0 4 Deu um sorriso %itorioso0 4 ;elos rumores, &arece -ue 7 um &ai muito de%otado000 ;ortanto esse 7 o &onto .raco de lorde Alain2 4 into di*er, milorde000 Mas continuo sem entender o -ue es&era de mim0 Hardouin %oltou)se &ara encar6)la0 4 < -ue dese,o de %oc:, so'rin/a, 7 -ue %6 &ara o $astelo de Ha!"s!ell, como uma sim&les mo1a inglesa, e consiga tornar)se a &rece&tora dessas crian1as0 $laire .icou &asma0 Ha%ia su'estimado seu &oderoso tio000 4 Huer -ue eu .a1a Bs %e*es de es&i(3 4 ua %o* agora dei?a%a trans&arecer o ner%osismo -ue l/e corro+a as entran/as0 4 =rancamente, meu tio, ac/a -ue ele dei?aria esca&ar segredos de estado na .rente de uma criada3 4 Mas 7 '%io -ue n(o2 4 retrucou, en.6tico0 4 Een/o outros &lanos &ara %oc:0 Assim -ue con-uistar uma &osi1(o de con.ian1a ,unto a lorde Ha!"s!ell, -uero -ue ra&te seus .il/os e os traga &ara mim2 $ertamente, ele &assar6 &ara nosso lado, se as crian1as esti%erem em &erigo2

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Captulo II
4 Huer000 Huer000 -ue eu ra&te as crian1as3 4 em estado de c/o-ue, $laire gague,ou, em Hardouin a'riu um largo sorriso0 4 Isso mesmo, min/a so'rin/a2 N(o 7 um &lano 'ril/ante3 4 Ignorando o es&anto e a re&ulsa no rosto dela, &rosseguiuC 4 Huem iria sus&eitar de uma sim&les ser%a3 4 Mas000 tio 4 o ,o%em lorde $o%erl# &rotestou, t(o estarrecido com a-uele gol&e -uanto a irm(0 4 $ale)se, Ne%ille0 >st6 &arecendo um idiota2 4 <l/ou &ara $laire, como se esti%esse diante de uma mina de ouro0 4 Assim -ue gan/ar a con.ian1a deles, in%ente uma descul&a e saia do castelo com as crian1as0 >starei es&erando, ansioso, &ara &Lr as m(os nos .il/os de lorde Ha!"s!ell2 4 Milorde, o -ue o le%a a crer -ue conseguirei me in.iltrar no castelo dos inimigos3 4 -uestionou, con.usa e atormentada &or montes de d9%idas0 4 < -u:3 >st6 se o&ondo ao meu &lano, $laire3 ;ensei -ue gostaria de %ingar a morte de 89lia0 N(o eram t(o amigas3 Decididamente, Hardouin sa'ia como a'ordar uma &essoa, atacando seus &ontos .racos0 em d9%ida, esse era o 9nico moti%o ca&a* de .a*:)la tomar &arte de um &lano srdido como a-uele2 Mas, em'ora odiasse Alain de Ha!"s!ell &or tudo o -ue .i*era a 89lia, a id7ia de ra&tar crian1as inocentes era re&ulsi%a2 4 > se eu me recusar a .a*er &arte desse estratagema3 Hardouin arregalou os ol/os, sur&reso com a ousadia da-uela ,o%em0 4 >nt(o, min/a cara, ac/o mel/or ir se acostumando com a id7ia de ser es&osa de =ul" de Erou%ille0 4 Mas, disse -ue n(o iria me o'rigar a aceit6)lo como marido000 4 lem'rou, aludindo ao in+cio da-uela con%ersa0 4 Eam'7m .alou -ue res&eitaria meu dese,o de n(o %oltar a me casar2 4 A indigna1(o e a re%olta alastra%am)se &or seu cor&o ra&idamente, como se .ossem um %eneno &oderoso, destruindo todos os seus son/os e es&eran1as000 4 De .ato, disse isso, $laire0 $ontudo n(o ten/o a menor &aci:ncia com &essoas im&roduti%as2 4 ua %o* era .ria e cortante como a l@mina de uma es&ada0 4 e n(o -uer &restar au?ilio B sua .am+lia, o m+nimo -ue es&ero 7 -ue se case e dei?e de ser um .ardo &ara ns2 eu rosto .icou %ermel/o de rai%a e /umil/a1(o0 er considerada Mum .ardoN era e?tremamente desagrad6%el2 Re&rimindo o c/oro, -ue amea1a%a %ir B tona a -ual-uer instante, resol%eu en.rentar o tio0 Nada &oderia &iorar sua situa1(o000 Ao menos, era o -ue &ensa%a000 4 Acredito -ue ainda me resta a escol/a de tonar)me .reira 4 e?clamou, decidida a cum&rir a-uela &romessa, se eles n(o a dei?assem em &a*0 At7 mesmo entrar &ara um con%ento era &re.er+%el, a render)se aos ca&ric/os de Hardouin d >%reu?0 4 Du%ido -ue isso aconte1a2 4 ele de%ol%eu)l/e o desa.io0 4 Nen/um con%ento da >uro&a ir6 aceit6)la se eu .or contra0 N(o /a%ia d9%idas de -ue Hardouin conseguiria .a*er com -ue isso acontecesse0 em dote &ara entregar a -ual-uer ordem religiosa, -ue a'adessa iria cometer a loucura de rece':)la, contrariando a %ontade de um &arente &oderoso3 Ao mesmo tem&o, uma %o* gan/a%a .or1a em seu interior000 er6 -ue n(o de%ia .a*er algo &ara %ingar a memria de 89lia3 < sil:ncio tomou conta do -uarto, en-uanto ela en.renta%a uma %erdadeira guerra interior &ara c/egar a uma conclus(o0 Ne%ille n(o se arrisca%a a a'rir a 'oca, agindo como se n(o esti%esse &resente0 Huanto ao conde d >%reu?, aguarda%a com &aci:ncia, con.iante de -ue a so'rin/a /a%ia ca+do em sua armadil/a0 4 $omo &ode sa'er -ue serei aceita como ama3 4 disse, &or .im, ,6 -uase aceitando &artici&ar da-uele &lano0 4 As crian1as ,6 de%em ter -uem cuide delas0 4 De .ato, meus es&iDes a&uraram -ue /6 a&enas uma mul/er res&ons6%el &elos .il/os do 'ar(o0 >, como ,6 7 uma sen/ora idosa, de%er6 .icar ali%iada &or rece'er a,uda0 4 Hue con%eniente2 4 $laire declarou em tom 6cido2 >ra im&ressionante a ca&acidade -ue Hardouin tin/a &ara a%aliar um &ro'lema &or todos os @ngulos2 4 Fem, %oltando ao nosso trato0 e concordar com esse &lano, .icarei li%re, assim -ue l/e entregar as crian1as3 >le .e* um sinal a.irmati%o0 4 Nesse caso, &oderia dar)me a escritura das terras -ue irei rece'er3 4 Huanta descon.ian1a, min/a menina2 $laire o .u*ilou com os ol/os0 4 J 'om ser &re%idente, n(o ac/a, tio3 Assim &osso e%itar sur&resas desagrad6%eis0

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4 e 7 uma garantia &or escrito -ue dese,a, ,6 &ode se considerar uma mul/er de &osses, li%re como um &6ssaro2 N(o &oderia /a%er com&ara1(o mais in.eli*0 A &oucos metros de Hardouin, esta%a a gaiola de ouro, com seu .alc(o &eregrino0 $laire contem&lou a a%e ma,estosa, -ue tra*ia uma corrente de ouro &resa aos &7s0 N(o &Lde dei?ar de se com&arar B-uele .alc(o0 A.inal, mesmo gan/ando uma &ro&riedade, continuaria B merc: das %ontades da .am+lia, como se esti%esse &resa em uma gaiola0 >, do mesmo modo -ue a-uela a%e s era solta -uando Hardouin -ueria -ue ca1asse, $laire tam'7m seria .or1ada a se cur%ar aos dese,os do tio, -uantas %e*es ele &recisasse de sua a,uda0 $ontudo, ao contr6rio do .alc(o, &osso &ensar em algo &ara me li'ertar do ,ulgo de meu tio2, concluiu, %endo nascer uma es&eran1a0 >, dentro desse conte?to, ter suas &r&rias terras, iria mel/orar 'astante sua situa1(o0 < castelo de Alain de Ha!"s!ell .ica%a a um dia de %iagem da &ro&riedade de lorde $o%erl#0 ituado na entrada do %ale -ue le%a%a a Londres, Bs margens do rio Ha!"s!ell, esse castelo era uma grande .ortale*a0 Gra1as B locali*a1(o &ri%ilegiada e Bs mural/as slidasA ningu7m &oderia atra%essar o %ale, sem a autori*a1(o do &oderoso sen/or desse .eudo0 >scondida entre as 6r%ores do 'os-ue, a oeste do castelo, $laire &ensa%a na mel/or maneira de entrar na-uela .ortale*a0 < &lano de seu tio &odia ser 'ril/ante, como ele mesmo gosta%a de ga'ar)se, no entanto /a%ia dei?ado esses Mmeros detal/esN a cargo da so'rin/a0 entiu um .rio na es&in/a, ao lem'rar -ue esta%a totalmente a ss na-uele 'os-ue, agora -ue os soldados de $o%erl#, de%idamente dis.ar1ados de cam&oneses, ,6 /a%iam se a.astado0 ;ara uma mul/er, n(o era nada seguro %agar desacom&an/ada &elos .eudos, ainda mais -uando .alta%am &oucas /oras &ara o cair da noite0 De re&ente, algo caiu 'em encima de seu nari*, tirando)a da-uele estado de concentra1(o a'soluta0 Assustada, ol/ou &ara a co&a das 6r%ores, sem a%istar nada sus&eito0 De%e ter sido um es-uilo, &ensou, tran-Gili*ando)se0 86 /a%ia muitas coisas s7rias e &erigosas com -ue se &reocu&ar, al7m dos &e-uenos animais sil%estres da .loresta0 A,eitou, o mel/or -ue &Lde, seu %estido de l( r9stica, torcendo &ara -ue &udesse realmente iludir lorde Ha!"s!ell e seus seguidores de -ue era inglesa0 $aso contr6rio, estaria &erdida2 N(o demorou muito e outra semente caiu)l/e so're o rosto0 $om o do'ro de aten1(o, %ascul/ou os gal/os e ramos das 6r%ores, em 'usca de alguma &ista0 >ra coincid:ncia demais -ue um sim&les es-uilo &udesse acert6)la no mesmo &onto, duas %e*es seguidas2 >nt(o um riso a'a.ado de crian1a denunciou a-uele arteiro0 Lem'rando)se, em tem&o, de -ue de%eria &assar &or uma ser%a inglesa, .alouC 4 ;elo 'om Deus2 Huem est6 a+ em cima3 <utro riso, dessa %e* um &ouco mais alto, %eio do meio das .ol/agens0 N(o tardou e um rostin/o moreno, com ol/os escuros e %i%os, tornou)se %is+%el0 4 Descul&e000 4 uma menina disse, em ingl:s com sota-ue a.rancesado, ol/ando .i?amente &ara $laire0 4 >s&ero n(o t:)la mac/ucado2 A crian1a &arecia t(o ansiosa, -ue $laire sentiu)se im&elida a acalm6)la0 4 N(o me mac/ucou, menina0 4 orrindo, acrescentou, 'em)/umoradaC 4 Ainda 'em -ue meu nari* 7 .orte2 A menina riu a %aler, &endurada no alto de uma das 6r%ores0 4 < -ue est6 .a*endo a+3 4 $laire indagou ao acaso0 A cautela l/e di*ia -ue &recisa%a concentrar todos os seus es.or1os encontrando um meio de entrar no castelo0 4 >stou me escondendo 4 a &e-uena re&licou, com seriedade0 4 De -uem3 4 De I%#, min/a %el/a ama0 >la -uer me dar um 'an/o, mas eu n(o estou com %ontade0 ;or isso resol%i me esconder na .loresta0 Huando eu %oltar, ela ,6 ter6 se es-uecido dessa /istria de 'an/o0 4 $/eia de determina1(o, at7 mesmo &ara um adulto, a menina &erguntouC 4 Hual 7 o seu nome3 4 Haesel 4 $laire disse, usando o nome .also ti&icamente ingl:s -ue escol/era ainda no $astelo de $o%erl#0 4 > o seu3 4 retri'uiu a &ergunta, em'ora ti%esse uma ligeira intui1(o so're a identidade da crian1a0 4 ou lad# ;eronelle, a 9nica .il/a do 'ar(o de Ha!"s!ell 4 anunciou, solene, ensaiando uma mesura, -ue -uase a .e* cair da 6r%ore0 4 </2 $uidado, milad#2 egure)se 'em .irme2 4 $laire gritou, alarmada0 4 Eal%e* se,a mel/or descer da+0

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4 N(o se &reocu&e, nunca ca+ 4 ;eronelle acrescentou, a&s ter se a,eitado so're o gal/o0 4 Mesmo assim, %ou descer, &or-ue -uero con/ec:)la0 ;arece muito 'onita da-ui de cima $laire o'ser%ou a menina desli*ar &elo tronco da 6r%ore, &ronta &ara segur6)la, se .osse &reciso0 ;or7m a &e-uena ;eronelle demonstrou ter a agilidade de um es-uilo, tal era a seguran1a e a ra&ide* com -ue se mo%imenta%a &or entre os gal/os0 ;arece -ue a sorte esta%a B .a%or de $laire0 Mesmo sem -uerer, aca'ara con/ecendo e?atamente um dos .il/os de lorde Ha!"s!ell, ou como Hardouin gosta%a de se re.erir a elesC um dos seus Mo',eti%osN0 Re&rimiu sua consci:ncia cul&ada, re&etindo mentalmente a mesma descul&a -ue &assara a recitar nos 9ltimos dias0 N(o %ou .a*er nen/um mal Bs crian1as0 Ao contr6rio, %ou cuidar &ara -ue ningu7m as mac/u-ue at7 -ue se,am de%ol%idas, s(s e sal%as, ao &ai0 ;eronelle endireitou)se, a,eitando sua rou&a 'astante su,a, de%ido a tantas estri&ulias0 >nt(o .itou $laire demoradamente0 4 Nossa2 $omo %oc: 7 alta2 4 De .ato, milad#0 Meu irm(o costuma%a c/amar)me de %areta, -uando 7ramos crian1as0 4 At7 agora n(o dissera nen/uma mentira, &ois a-uele era um dos in9meros a&elidos in.ames com os -uais Ne%ille gosta%a de &ro%oc6)la na in.@ncia0 4 5areta3 4 A-uele a&elido .e* com -ue ;eronelle ca+sse na risada no%amente0 Dei?ando)se contagiar &elo 'om /umor da crian1a, $laire sur&reendeu)se sorrindo &ara ela0 4 =ala muito 'em ingl:s, milad#0 4 <'rigada 4 ;eronelle res&ondeu, sentando)se &erto da-uela descon/ecida0 4 Min/a ama 7 inglesa0 $laire sentiu o sangue gelar nas %eias0 Nunca .ora ca&a* de enganar uma mul/er inglesa so're sua origem normanda2 ;or7m, B essa altura, n(o /a%ia mais como desistir0 Eeria -ue tentar000 ;ensando 'em, se uma crian1a t(o &e-uena -uanto ;eronelle /a%ia conseguido .ugir da ama, tal%e* essa mul/er n(o .osse t(o atenta ou es&erta como de%eria000 7 l/e resta%a torcer &ara -ue isso .osse %erdade2 4 Gostaria de ir comigo at7 o castelo e con/ecer I%#3 4 a menina con%idou, a&ontando &ara a gigantesca constru1(o de &edra B sua .rente0 Mal ca'endo em si de .elicidade, $laire .e* um gesto a.irmati%o0 4 e &ai n(o %ai .icar *anga000 4 >nt(o est6 a-ui, ;err#2 4 uma %o* .orte, mas igualmente in.antil, ecoou &ela clareira, interrom&endo a &ergunta de $laire0 4 >sti%e &rocurando %oc: &or toda &arte2 Ao se de&arar com a descon/ecida, -ue acom&an/a%a a irm(, o garoto .icou &er&le?o, e?aminando)a de alto a 'ai?o0 4 Huem 7 essa mul/er, ;err#3 4 indagou, .alando a&enas em .ranc:s0 ;or sua %e*, $laire tam'7m o o'ser%ou com aten1(o0 N(o de%ia ter mais do -ue seis anos, era .orte e moreno como a menina0 4 Huem 7 %oc:3 4 ele -uis sa'er, descon.iado0 4 $omo se atre%e a .alar com min/a irm(3 No%amente, suas sus&eitas se con.irmaram0 A-uele era o outro .il/o de lorde Ha!"s!ell, o &e-ueno 'astardo -ue &artira o cora1(o de 89lia0 er6 -ue saiu &arecido com o &ai ou com a m(e3, essa d9%ida instigou sua curiosidade0 Nunca %ira Alain de Ha!"s!ell0 A&enas os &arentes mais &r?imos /a%iam com&arecido ao casamento da &rima, e, nas &oucas cartas -ue l/e en%iara, 89lia ,amais descre%era o /omem -ue seu &ai a o'rigara a des&osar0 4 Huem 7 %oc:, mul/er3 4 o menino re&etiu a -uest(o, com um ol/ar desa.iador0 4 Eam'7m -uero sa'er o mesmo so're %oc:, garoto 4 retrucou, %eemente, es-uecendo)se de -ue de%eria agir como uma ser%a0 4 ;erguntei &rimeiro2 4 5oltando)se &ara a irm(, ral/ou em .ranc:sC 4 ;eronelle, -uantas %e*es ten/o -ue l/e di*er &ara n(o .alar com estran/os, ou %ir so*in/a at7 a .loresta3 ;ode ser atacada &or .oras)da)lei2 4 <l/ou de relance &ara $laire0 4 Haesel n(o 7 uma .ora)da)lei2 4 a menina a&ressou)se a de.ender a rec7m)con/ecida0 4 >la 7 am6%el e sim&6tica2 Ali6s, -uero -ue %olte conosco &ara o castelo2 4 < -u:3 4 A&reensi%o com a-uela id7ia, ele tornou a .itar $laire, de modo ainda mais descon.iado0 4 > &or -ue n(o3 4 ;eronelle redargGiu, determinada0 Huero -ue ela con/e1a I%# e isso 7 tudo, Guerin2 4 5irou)se &ara $laire, .alando em ingl:sC 4 Haesel, este 7 meu irm(o Guerin0 Een/o certe*a de -ue ele n(o tin/a a inten1(o de ser grosseiro com %oc:0 e &retendia con-uistar a con.ian1a de am'os os .il/os do 'ar(o, era mel/or come1ar o -uanto antes0 De outra .orma, corria o risco de ser re,eitada &elo menino0

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4 Milad#, ele s esta%a -uerendo &roteg:)la como todo irm(o mais %el/o de%e .a*er2 4 disse, de.endendo a &osi1(o do menino0 4 ;ode /a%er gente m6 &eram'ulando &elos arredores do castelo0 ;or isso n(o de%eria andar &or a+, sem ningu7m &ara l/e socorrer em caso de necessidade0 Dirigindo)se ao menino, .e*)l/e uma re%er:ncia, res&eitosa0 4 J .il/o do lorde Ha!"s!ell, n(o 73 into)me /onrada em con/ec:)lo0 4 ou Guerin de Ha!"s!ell 4 a&resentou)se, come1ando a sim&ati*ar com $laire0 4 eu nome 7 Haesel3 4 Isso mesmo, milorde0 4 Fem, &ode %ir conosco, se -uiser0 ;reciso le%ar min/a irm( de %olta ao castelo antes -ue comece a c/o%er0 ;a&ai est6 &ara c/egar e I%# tem medo de -ue ele se *angue, se ;err# ainda n(o ti%er %oltado0 >nt(o Alain de Ha!"s!ell trata a ama de seus .il/os com a mesma crueldade -ue dis&ensou B es&osa3 >le n(o &assa de mais um tirano, sem cora1(o, e?atamente como eu o /a%ia imaginado000 Nem terminara de concluir a-uele &ensamento, ;eronelle contestou o irm(oC 4 <ra, Guerin, de%e estar mais &reocu&ado do -ue I%#2 a'e muito 'em -ue &a&ai nunca disse uma &ala%ra r+s&ida &ara nossa 'oa ama2 Ao ou%ir a-uilo, $laire .icou um &ouco con.usa0 ;or7m, no momento, n(o tin/a tem&o &ara &ensar no &ro%6%el car6ter do 'ar(o0 De%ia &or em &r6tica o &lano de seu tio000 4 5en/a conosco, Haesel 4 a menina %oltou a con%id6)la, estendendo)l/e a m(o min9scula0 Ima id7ia re%olucion6ria cru*ou sua mente, como um raio -ue ilumina a .loresta durante uma tem&estade0 >sta%a com os dois .il/os de lorde Ha!"s!ell nas m(os0 ;oderia muito 'em le%6)los &ara Hardouin agora mesmo, sem ter -ue correr o risco de entrar no castelo do inimigo0 Isso, 7 claro, se os soldados -ue a escoltaram at7 ali, ainda esti%essem B es&reita000 <l/ou ao redor, es&eran1osa, mas n(o encontrou nen/um sinal da &resen1a deles0 $ertamente, ,6 de%iam ter se retirado &ara alguma ta'erna mais &r?ima0 $om um sus&iro desanimado, &egou a modesta trou?a de rou&as -ue trou?era e seguiu as crian1as, rumo ao cora1(o dos dom+nios de lorde Ha!"s!ell0 >n-uanto camin/a%am, $laire o'ser%a%a ;eronelle, encontrando in9meros tra1os semel/antes aos de 89lia000 A menina tin/a os mesmos ol/os l7&idos e inteligentes, o nari* arre'itado e as co%in/as2 <l/ando mel/or, %iu -ue at7 seu andar era id:ntico ao da m(e2 Na %erdade, a &e-uena era uma c&ia e?ata, em'ora morena, de sua -uerida amiga0 Im &ouco emocionada com a-uelas semel/an1as, &assou a e?aminar o menino000 Guerin era muito di.erente da irm(0 Ein/a tra1os aristocr6ticos e alti%os, o nari* era retil+neo e o rosto, o%al0 < 9nico as&ecto -ue com&artil/a%a com a meia)irm( era o tom dos ol/os e ca'elos, escuros como o 7'ano0 er6 -ue sa'iam -ue eram a&enas meio)irm(os, ou descon/eciam com&letamente suas origens3 im, &ois, trata%am)se de igual &ara igual, sem dar rele%@ncia ao .ato de ;eronelle ser .il/a leg+tima e /erdeira de lorde Ha!"s!ell, en-uanto Guerin n(o &assa%a de um 'astardo, cu,a m(e era uma sena0 A &r&ria $laire .icou c/ocada com o teor de seus sentimentos &elo menino0 Nunca sentira esse ti&o de &reconceito0 ;or7m, lem'rando)se de 89lia, n(o &odia dei?ar de sentir uma certa a%ers(o &elo menino e seu &ai0 Meu Deus2 er6 -ue o 'ar(o o'rigara 89lia a recon/ecer Guerin como seu .il/o &rimog:nito3 Isso era re%oltante2 Nesse e?ato momento, c/egaram Bs mural/as do castelo e $laire .icou 'o-uia'erta com sua grandiosidade0 $omo a &rima &udera ac/6)lo insigni.icante3 >ra muito maior e mais .orti.icado do -ue o &r&rio $astelo de $o%erl#0 4 5en/a, Haesel0 N(o ten/a medo 4 ;eronelle a c/amou, &erce'endo a /esita1(o de mo1a0 Mal &oderia adi%in/ar seus %erdadeiros receios000 Ine?&ugn6%el .oi a mel/or &ala%ra -ue encontrou &ara de.inir, com e?atid(o, o es&+rito da-uele castelo0 &odia re*ar &ara -ue o 'ar(o n(o .osse t(o inating+%el -uanto a-uelas %el/as &aredes de &edra slida000 Assim -ue seus sa&atos de couro r9stico &isaram na &onte le%adi1a, um arre&io de &a%or &ercorreu)l/e o cor&o0 Ao atra%essar a-uela &onte, sua tare.a de ra&tar as crian1as estaria o.icialmente iniciada0 Ima %e* do outro lado, n(o &oderia mais recuar000 e 7 -ue, em algum momento, realmente ti%era outra o&1(o, al7m da-uela0 Lorde Hardouin .i*era -uest(o de .risar -ue, caso tentasse engan6)lo, teria &ra*er de ca16)la &elo reino, como se .osse uma &o're ra&osa acuada &or sua matil/a de c(es0

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;ara &iorar a situa1(o, no e?ato momento em -ue c/ega%a ao meio da &onte, ou%iu um 'arul/o ensurdecedor de ca%alos, a&ro?imando)se da entrada do castelo0 4 ;ai2 4 ;eronelle gritou com alegria, &ara um /omem enorme, todo %estido de negro, B .rente de um gru&o de ca%aleiros .ortemente armados0 $on.orme se a&ro?ima%am, $laire recon/eceu, a&a%orada, dois /omens, &resos entre os demais ca%aleiros0 >ram I%o e 8ean, &ertencentes ao gru&o de soldados de Hardouin -ue a trou?eram at7 ali0 ;etri.icada de medo, n(o ousou encar6)los0 >m um &iscar de ol/os, a menina a.astou)se do irm(o e, antes -ue algu7m &udesse det:)la, correu diretamente ao encontro do ca%alo de guerra do &ai0 em &ensar em mais nada, al7m da trag7dia iminente, $laire correu &ara ,unto da crian1a0 86 &odia at7 %:)la &isoteada &elas &atas %igorosas do animal0 $omo sem&re acontece nos momentos -ue antecedem os grandes desastres ou acidentes, os minutos .icaram mais longos e os gestos das &essoas, mais &esados e lentos, a&enas &ara nos lem'rar de nossa im&ot:ncia diante do destino0 ;ressentindo a gra%idade da situa1(o, lorde Alain &u?ou com .or1a as r7deas do animal, tentando .re6)lo sem sucesso0 Huando o c/o-ue &arecia ine%it6%el, $laire conseguiu alcan1ar a menina, tirando)a da rota de colis(o com o ca%alo0 4 ;eronelle2 4 o &ai 'radou, em deses&ero, saltando do gigantesco animal0 4 Huantas %e*es, ten/o -ue l/e di*er &ara n(o se a&ro?imar do meu ca%alo desse modo3 >le n(o 7 dcil como seu &Lnei Dac#0 ;odia ter morrido2 Ao a&ro?imar)se da menina, -ue ainda esta%a nos 'ra1os de $laire, ele notou a &resen1a da ,o%em sena -ue sal%ara a %ida da .il/a0 $laire mordeu a l+ngua &ara n(o l/e .a*er um serm(o mais do -ue merecido0 $omo ele &odia ser t(o en7rgico com uma crian1a -ue aca'ara de &assar &or uma situa1(o terr+%el da-uelas3 De%ido ao seu &a&el /umilde, te%e -ue &ermanecer calada0 ;or7m, como a menina continuasse B tremer, escondendo o rostin/o nas mangas r9sticas de seu %estido de ser%i1al, %iu)se na o'riga1(o de di*er algo0 4 A crian1a est6 muito assustada, milorde000 Im &ar de &ro.undos ol/os negros cra%ou)se em seu rosto0 4 Huem 7 %oc:, mul/er3 4 indagou, %isi%elmente irado com a-uela intromiss(o0 4 Ali6s, como se atre%e a me di*er como de%o tratar min/a &r&ria .il/a3 $laire ol/ou &ara o c/(o, lutando &ara &arecer /umilde, -uando na %erdade, tin/a %ontade de agredi)lo .isicamente0 4 ou Haesel, milorde0 4 us&endendo os ol/os &or um segundo, &erce'eu -ue ele continua%a irritado com sua inter%en1(o0 ;or isso acrescentouC 4 >is sua .il/a, milorde0 Nesse e?ato momento, ela notou a &resen1a de um ,o%em ca%aleiro, atr6s de lorde Alain, -ue a ol/a%a com sim&atia, encora,ando)a a &rosseguir0 Eam'7m sim&ati*ou com ele de imediato, Lorde Ha!"s!ell .i?ou os ol/os em ;eronelle, descontraindo a rigide* da .isionomia0 A,oel/ando)se, tirou o elmo e a'riu os 'ra1os, c/amando a menina0 4 ;eronelle, %en/a c6, min/a .il/a2 >la correu &ara o colo do &ai, &assando os 'ra1os em torno de seu &esco1o0 A&esar da rai%a -ue sentia &or ele, $laire .icou emocionada ao testemun/ar a-uele cena de carin/o entre um &oderoso guerreiro normando e sua .il/a0 4 A/2 Min/a .il/a2 N(o sa'e -ue 7 a maior .ortuna -ue &ossuo3 Morreria de desgosto se alguma coisa a mac/ucasse0 ;or isso gritei2 N(o -ueria assust6)la0 ua %o*, em'ora .orte e decidida, era t(o -uente e carin/osa -uanto um a'ra1o0 ;or alguma ra*(o es&ecialA $laire -ueria ou%ir mais da-uilo000 4 -ueria %:)lo, &a&ai0 4 >u sei, .il/a0 Mas, -uem -ue &rometa -ue nunca mais %ai se a&ro?imar do meu ca%alo como aca'ou de .a*er0 4 >st6 'em, &a&ai0 ;rometo2 Nesse instante, Guerin a&ro?imou)se, su&licando com os ol/os, &ara -ue o &ai notasse sua &resen1a0 Lem're)se de mim, &a&ai2 Eam'7m estou a-ui2, a-uele rosto in.antil &arecia di*er, em'ora nen/uma &ala%ra esca&asse de seus l6'ios0 =inalmente, lorde Ha!"s!ell dirigiu sua aten1(o ao .il/o0 Eoda%ia, a&s um ol/ar de ternura, tomou a .ec/ar o rosto0 4 Guerin, saiu do castelo assim -ue aca'ei de %irar as costas0 Aonde .oi, -uando dei ordens e?&ressas &ara -ue n(o atra%essasse as mural/as3

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< menino estremeceu e $laire n(o &Lde dei?ar de sentir com&ai?(o &or ele0 4 >sta%a na .loresta, &ai000 4 res&ondeu, %acilante, a&ertando a 'arra da t9nica, com gestos ner%osos0) =ui 'uscar ;eronelle0 4 A/2 > onde encontrou sua irm(, Guerin3 4 >la esta%a na 'eira do 'os-ue, con%ersando com essa mul/er0 4 A&ontou &ara $laire0 4 ;eronelle, ordenei)l/e -ue ,amais sa+sse do castelo2 >, -uanto a %oc:, Guerin, tam'7m l/e dei ordens &ara -ue %igiasse sua irm(0 $omo dei?ou -ue ela esca&asse dessa .orma3 4 Mas, &a&ai2 4 a menina o interrom&eu, sem &estane,ar0 4 ei -ue .i* mal em .ugir de casa, &or causa de um 'an/o0 7 -ue, gra1as a isso, con/eci Haesel2 ;ai e .il/os %oltaram suas aten1Des &ara $laire0 4 >la n(o 7 linda3 4 ;eronelle continuou a .alar, co'erta de entusiasmo0 4 >u a estou le%ando &ara con/ecer I%#0 Huero -ue ela tam'7m se,a min/a ama, &a&ai2 ;rometo -ue %ou o'edec:)la sem&re2 4 Diante do ol/ar cada %e* mais descon.iado de lorde Ha!"s!ell, a menina .oi intensi.icando suas s9&licasC 4 ;or .a%or &a&ai, diga -ue ela &ode %ir conosco2 ;or .a%or000 Alain de Ha!"s!ell &Ls um dedo so're a 'oca da menina, tentando conter a-uela %erdadeira en?urrada %er'al0 )=i-ue -uieta, min/a .il/a0 >st6 .a*endo mais 'arul/o do -ue cem crian1as ,untas2 >m seguida, %oltou a e?aminar $laire da ca'e1a aos &7s, sem dis.ar1ar uma e?&ress(o de des&re*o e descon.ian1a0 Durante a-uela ins&e1(o, ela sentiu)se enru'escer, controlando)se &ara agir como uma ser%a inglesa0 4 ;eronelle000 4 ele come1ou e?&licando, sem des%iar os ol/os de $laire0 4 Eem um cora1(o 'ondoso, mas n(o sa'e -uem 7 essa mul/er &ara coloc6)la dentro de nossa casa0 4 </2 >la se c/ama Haesel2 >u e Guerin a con/ecemos na .loresta0 >la n(o 7 linda3 4 tornou a re&etir a mesma /istria, en.ati*ando a 'ele*a de $laire0 < no're e a .il/a esta%am .alando em .ranc:s0 >, de algum modo, $laire tin/a a im&ress(o de -ue ele a esta%a testando, &ara %er se ela tam'7m .ala%a a-uela l+ngua0 4 im, ela tem um certo encanto000 4 admitiu, com um 'ril/o malicioso no rosto0 Ein/a %ontade de es'o.ete6)lo, mas, re&rimindo a rai%a, mante%e a ca'e1a a'ai?ada, en-uanto a&erta%a as m(os0 4 N(o %amos le%6)la &ara o castelo, ;eronelle 4 o 'ar(o comunicou, sem&re em .ranc:s, dando &or encerrado a-uele assunto0 4 >la &ode ser uma .ugiti%a e %oc: ,6 tem uma ama0 ua o'riga1(o 7 o'edecer I%#, do mesmo modo -ue de%e res&eito a mim, entendeu3 4 Mas, &a&ai000 4 86 c/ega, .il/a0 4 ua ordem era .irme, mas carin/osa0 4 86 ten/o coisas demais &ara me &reocu&ar no momento0 $omo, &or e?em&lo, esses &risioneiros0 ent(o, $laire lem'rou)se dos /omens de Hardouin0 Ha%ia se es-uecido com&letamente deles, desde -ue ;eronelle correra ao encontro do ca%alo0 ) 4 Huem s(o eles, &a&ai3 4 Guerin indagou, ainda tentando ac/ar um meio de c/amar a aten1(o do &ai0 4 Ainda n(o sei, .il/o0 >sta%am %agando &ela .loresta, com um gru&o de estran/os0 $omo n(o &uderam se e?&licar, ac/o -ue .a*em &arte da /orda de mercen6rios de >ste%(o0 4 < -ue %ai .a*er com eles3 4 o menino -uis sa'er0 4 =icar(o &resos at7 me re%elarem o -ue .a*iam nessas terras0 Matamos outros dois -ue tentaram .ugir, mas esses aca'aram se rendendo000 <l/ou &ara $laire, com uma 'oa dose de descon.ian1a0 4 56 em'ora da-ui, mul/er0 > agrade1a a Deus &or n(o le%6)la &resa, ,unto com esses /omens2 $laire sentiu as &ernas %acilarem0 N(o &odia ter ido t(o longe, a&enas &ara .racassar0 ;recisa%a tentar algo000 4 Milorde000 4 disse, &ronta &ara .a*er)l/e mil s9&licas, se necess6rio0 $ontudo .oi interrom&ida &or um &otente tro%(o -ue cortou o ar0 >m segundos, uma c/u%a &esada come1ou a castigar tudo ao redor, enc/arcando)l/es at7 os ossos0 4 ;a&ai, agora, de%e dei?ar -ue ela entre no castelo2 4 ;eronelle &ediu, com %o* c/orosa0 4 >st6 c/o%endo e ela &ode morrer de .e're, do mesmo ,eito -ue mam(e2 Alain de Ha!"s!ell .icou &6lido como a &r&ria morte, ao ou%ir a-uela men1(o B es&osa .alecida0 ;or7m isso &assou des&erce'ido &ara Guerin, -ue %eio .a*er coro as s9&licas da irm(0 4 ;or .a%or, &a&ai2 &or essa noite0 > nosso de%er crist(o2 N(o &ode mand6)la em'ora, de'ai?o de um tem&oral, como se .osse uma criminosa2

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$laire .icou ainda mais emocionada com a-uelas &ala%ras tocantes0 N(o es&era%a -ue as crian1as ti%essem se a&egado a ela com tanta ra&ide*000 $/ega%a a ter remorsos, ao lem'rar -ue teria -ue tra+)los000 Lorde Ha!"s!ell resistiu o -uanto &Lde Bs s9&licas dos .il/os, &arecia sus&eitar de $laire0 ;or .im, aca'ou reconsiderando sua decis(oC 4 >st6 'em, n(o &odemos .icar discutindo a-ui na c/u%a0 5ou &ermitir -ue ela entre, mas, a&enas &or essa noite0 N(o &osso /os&edar todo mendigo -ue %ier &edir asilo em meu castelo2 As crian1as 'ateram &almas de contentamento0 4 Huanto a %oc:, lad# ;eronelle 4 disse, 'em s7rio0 4 Huero -ue tire essas rou&as mol/adas e &e1a descul&as a I%#, &or ter sido t(o le%ada0 A crian1a assentiu, de imediato0 4 =icar6 conosco &or essa noite, mul/er 4 comunicou)l/e seu %eredito, em ingl:s0 $laire a,oel/ou)se, agradecida0 4 <'rigada, milorde2 >nt(o todos seguiram &ara o interior do castelo, en-uanto a c/u%a .ica%a cada %e* mais .orte0 ;assar a&enas uma noite em Ha!"s!ell n(o ser%iria aos &ro&sitos de Hardouin0 Mas, de -ual-uer .orma, ,6 era um come1o0 >, se a sorte l/e sorrisse no%amente arran,aria um meio de esticar sua &erman:ncia ali0 Een/o um certo encanto, n(o 73, as &ala%ras sarc6sticas e maliciosas de lorde Alain n(o l/e sa+am da ca'e1a0 N(o com&reendia e?atamente &or -ue, mas a-uele coment6rio a dei?ara .uriosa0 Iria .a*:)lo a&render a res&eitar uma mul/er, no're ou n(o2

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Captulo III
<s ol/os atentos de Alain de Ha!"s!ell acom&an/aram os .il/os e a ,o%em inglesa, at7 -ue eles desa&areceram no to&o de uma das escadas em es&iral do castelo0 A mul/er, -ue a .il/a c/ama%a de Haesel, /a%ia con-uistado de.initi%amente o cora1(o das crian1as em um curt+ssimo es&a1o de tem&o0 <u era uma &essoa incr+%el, ou /a%ia algo estran/o nessa /istria toda000 De .ato, era .or1ado a concordar com ;eronelleC a mo1a era muito 'onita0 Alta, es'elta, de ca'elos loiros e rosto /armonioso, ela at7 &arecia uma das antigas deusas das lendas celtas0 ;or7m, a&esar das rou&as &o'res e da .ala /umilde, /a%ia um to-ue aristocr6tico no modo como se mo%ia0 N(o sa'ia &recisar e?atamente o -ue era, mas Haesel n(o &arecia uma sim&les ser%a0 Hue 'esteira2, &ensou consigo mesmo, c/amando)se B ra*(o0 A mo1a n(o &assa%a de uma ser%a, sem .am+lia, %agando &elo mundo0 Na certa, a&rendera alguma no1(o de eti-ueta em algum castelo onde ser%ira0 >s%a*iou a ta1a de %in/o, ol/ando .i?amente &ara o .ogo -ue cre&ita%a na lareira0 De alguma .orma, a-uela mul/er me?era com seus instintos masculinos0 eu cor&o late,a%a de dese,o e a 'oca esta%a seca, sedenta &or 'ei,os sensuais0 N(o esta%a /a'ituado com esses s9'itos del+rios de lu?9ria, &r&rios da adolesc:ncia0 Ao contr6rio, orgul/a%a)se &or ser 'astante controlado nesse as&ecto0 A.inal um no're, &rinci&almente em 7&ocas tur'ulentas como as -ue esta%am %i%endo, n(o &odia correr o risco de .icar B merc: de uma &ai?(o0 ;oderia estar se a&ai?onando &or alguma es&i(, in.iltrada &elo inimigo0 De re&ente, do meio das la'aredas, %iu surgir a .igura lasci%a e -uase et7rea de Haesel0 $omo gostaria de t:)la entre os len1is de sua cama, es-uentando seu cor&o000 Irritado, es.regou os ol/os, &ara a.astar a-uela %is(o0 < -ue esta%a acontecendo com ele, a.inal de contas3 &odia ser o %in/o2 De%ia ter 'e'ido demais2 A.astou a ta1a, decidido a n(o tomar mais nen/uma gota at7 o .im da noite0 Al7m disso, &recisa%a &ensar em um modo de desco'rir -uem eram a-ueles dois &risioneiros0 Algo l/e di*ia -ue de%iam ser gente de >ste%(o0 $aso isso se con.irmasse, teria -ue sa'er o -ue seu inimigo anda%a tramando, &ara colocar soldados t(o &r?imos de seu castelo0 >m meio a todas a-uelas &reocu&a1Des, .icou 'o-uia'erto -uando a imagem da-uela ,o%em loira %oltou a se in.iltrar em sua mente, des%iando)l/e o racioc+nio de -uestDes t(o im&ortantes0 89lia tam'7m era loira000 Eal%e* .osse isso -ue o atra+sse na-uela estran/a0 $ontudo Haesel era muito mais 'ela do -ue a es&osa0 Al7m disso, desde -ue .icara %i9%o, ,6 arran,ara algu7m &ara com&artil/ar sua cama, de modo -ue )seu interesse &or ela n(o era mo%ido &or solid(o000 Gilda, uma cam&onesa de seios .artos e &ele macia, costuma%a rece&cion6)lo muito 'em, sem&re -ue ia a sua ca'ana, na aldeia0 $ontudo ,amais l/e &rometera algo em troca, .a*endo -uest(o de manter os sentimentos 'em distantes de seus dese,os carnais0 4 Amor000 4 murmurou, com um sus&iro de esc6rnio0 N(o acredita%a em amor entre /omem e mul/er0 Isso tudo n(o &assa%a de um monte de .antasias de ,o%ens son/adores2 Na realidade, os casamentos eram arran,ados a&enas &ara satis.a*erem os interesses de am'as as .am+lias en%ol%idas0 >, mesmo sendo um no're rico e &oderoso, tam'7m de%ia se su,eitar a essas leis0 Algum dia, Matilde iria arran,ar)l/e outra es&osa entre as .il/as de seus aliados mais im&ortantes0 >, de .ato, n(o se im&orta%a nem um &ouco com isso0 At7 mesmo seu casamento com 89lia o'edecera essas regras0 A&esar disso, &oder+amos ter sido muito .eli*es, se000, interrom&eu os &ensamentos de .orma 'rusca, le%antando)se da &oltrona0 N(o -ueria &ensar em 89lia0 Andou em c+rculos &ela sala, sentindo um calor ine'riante dominar)l/e o cor&o000 A imagem de Haesel n(o o dei?a%a em &a*2 Eal%e* esti%esse incomodado com a-uela mo1a, sim&lesmente &or-ue ela o des&re*ara0 im, n(o tin/a a menor d9%ida so're isso2 >m'ora n(o ti%esse l/e .altado com o de%ido res&eito, a mo1a inglesa &arecia detest6)lo0 entira um dio &ro.undo %indo dela, no 're%e instante em -ue seus ol/os se cru*aram0 ;oderia n(o ser uma -uest(o &essoal0 Muitas ,o%ens inglesas sim&lesmente odia%am os normandos, n(o sem moti%o, diga)se de &assagem0 en/ores da Inglaterra /6 mais de setenta anos, esses no'res trata%am os ingleses, em geral, &o'res e /umil/ados, como &essoas in.eriores0 Eal%e*, al7m desse .ator, Haesel ti%esse so.rido algum a'uso nas m(os de um no're normando0

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er6 -ue, ao .it6)lo, a-uela mul/er loira lem'ra%a)se do /omem -ue l/e tirara a %irgindade3 Eam'7m n(o tin/a d9%idas de -ue ela n(o era %irgem2 < modo como anda%a e o calor -ue emana%a de seu cor&o indica%am)l/e -ue ela ,6 /a%ia sido tocada &or um /omem0 4 ;or $risto2 e continuar assim, da-ui /6 &ouco, estarei .a*endo &oesias e recitando)as como um tro%ador2 4 ral/ou consigo, em %o* alta0 86 esta%a .icando assustado com todas a-uelas di%aga1Des0 N(o era um /omem sentimentalA ao contr6rio, era &r6tico e o'ser%ador, como todo 'om estrategista de%eria ser0 Hue &oder teria a-uela mul/er &ara des&ertar)l/e sensa1Des e com&ortamentos -ue ,amais /a%ia e?&erimentado antes3 er6 -ue ela era unia .eiticeira3 A.inal, em &oucas /oras, con-uistara a a.ei1(o das crian1as e me?em &ro.undamente com seus sentimentos000 Eam'7m &oderia ser uma es&7cie de an,o, en%iada &ara &roteger seus .il/os000 4 Nossa2 A cada instante estou .icando mais su&ersticioso2 4 murmurou, irritado com os &r&rios &ensamentos0 De -ual-uer .orma, era incontest6%el -ue /a%ia uma aura de mist7rio e magia em torno de HaeselA um moti%o a mais &ara mand6)la em'ora no dia seguinte0 Ali6s, ela n(o /a%ia demonstrado %ontade de &ermanecer em seus dom+nios0 >stran/o2 >ssa /i&tese o a'orrecia000 ;ro%a%elmente, a id7ia de ir ao castelo n(o &assara de mais uma decis(o im&ulsi%a de ;eronelle0 $on/ecendo muito 'em a .il/a, n(o era di.+cil imaginar -ue a menina /a%ia resol%ido tra*er a no%a amiga &ara l/e .a*er com&an/ia0 Ali6s, de%ido B cor do ca'elo e dos ol/os, Haesel de%ia lem'rar)l/e a m(e0 >s'o1ou um sorriso triste0 >ssa era a e?&lica1(o mais %eross+mil &ara o a&ego da .il/a com a estran/a, em %e* de &ensar em 'ru?as, an,os e nin.as da .loresta0 Al7m disso, a &r&ria ;eronelle .i*era essa com&ara1(o ao mencionar a morte de 89lia, &or causa da-uela maldita .e're0 ;ara Haesel, a id7ia da crian1a de%eria ter surgido como uma 'oa alternati%a &ara .ugir de uma tem&estade -ue se a&ro?ima%a0 < 9nico &onto -ue continua%a a intrig6)lo, dentro dessa no%a a'ordagem do &ro'lema, era a rea1(o de Guerin0 Ainda n(o conseguia encontrar algo -ue e?&licasse a inter%en1(o do menino a .a%or da-uela estran/a0 ;ensando 'em, Guerin tin/a um cora1(o caridoso0 ;or isso de%ia ter se com&adecido da &o're mo1a0 Alain de Ha!"s!ell sus&irou com ternura, meditando um &ouco so're o menino0 Guerin sem&re esta%a B &rocura de &6ssaros ou .il/otes .eridos &ara -ue &udesse cuidar deles0 Isso n(o signi.ica -ue .osse .raco ou co%arde, &ois n(o %acila%a -uando tin/a -ue al%e,ar algum animal durante as ca1adas0 n(o admitia nen/um ti&o de crueldade, muito menos .icar de 'ra1os cru*ados diante do so.rimento de algu7m0 De .ato, iria sentir muita .alta do .il/o, -uando ti%esse -ue en%i6)lo a outro castelo no ano seguinte, durante seu &er+odo de .orma1(o como ca%aleiro0 egundo a tradi1(o, todo menino da no're*a de%eria .icar so're a guarda de outro no're, -ue n(o .osse o &ai, a .im de -ue .osse treinado &ara sagrar)se ca%aleiro0 No entanto, Alain ,6 /a%ia decidido -ue Guerin s dei?aria seus dom+nio e se os dist9r'ios, &ro%ocados &elas dis&utas ao trono, ti%essem so' controle0 8amais iria arriscar a %ida do menino0 8amais2 Nem mesmo -ue Matilde l/e ordenasse2 De re&ente, um 'arul/o de &assos c/amou)l/e a aten1(o0 >ra um ru+do le%e e distante, como algu7m andando na &onta dos &7s0 em des&ertar sus&eitas, Alain %ascul/ou a sala com os ol/os, &rocurando &ela es&ada0 Mas, nen/um sinal da arma0 < &a,em de%eria t:)la le%ado, ,untamente com a armadura0 >ntretanto n(o se lem'ra%a disso000 A erva!, recordou, a&a%orado0 er6 -ue ela era uma inimiga -ue %iera ao castelo a&enas &ara l/e causar mal3 Eemendo &ela seguran1a dos .il/os, correu &ara a escada -ue condu*ia ao a&osentos &rinci&ais do castelo0 Antes -ue su'isse o &rimeiro degrau, de&arou)se com ;eronelle, tr:mula e l+%ida como cera0 Guerin e Haesel %in/am logo em seguida, am'os igualmente &6lidos0 Ao a%istar o &ai, a menina ,ogou)se em seus 'ra1os &rotetores0 >sta%a t(o assustada, como se ti%esse aca'ado de %er um .antasma0 4 ;err#, o -ue aconteceu3 4 -uis sa'er, mas a menina solu1a%a, inca&a* de &ronunciar -ual-uer &ala%ra0 >nt(o, irado, .itou Haesel0 4 < -ue .e* B min/a .il/a3 A mo1a em&alideceu ainda mais0 4 Na000 da, milorde000 4 gague,ou, atLnita0 4 =oi a %el/a ama000 Ns a encontramos000 morta2

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N(o .oi &reciso di*er mais nada0 Dei?ando a .il/a so' os cuidados de Haesel e Guerin, su'iu a escada correndo, rumo ao -uarto onde as crian1as dormiam com a ama0 A 'oa I%# esta%a em uma cadeira, &erto da ,anela a'erta, com o cor&o inerte0 eus ol/os esta%am im%eis e um .io de sangue escorria)l/e da 'oca, en-uanto a ca'e1a &endia &ara o lado0 Alain &Ls a m(o no &eito de I%#, 'uscando algum sinal de %ida, mesmo sa'endo -ue isso seria in9til0 De%ido B &alide* da &ele, de%ia ter morrido /6 algumas /oras0 $om uma &ro.us(o de criados na-uele castelo, &or -ue logo as crian1as ti%eram -ue encontr6)la3 ;o'res crian1as2 8ustamente agora -ue os &esadelos causados &ela morte de 89lia e de &adre ;eter aca'aram, ti%eram -ue &resenciar a-uela cena aterradora2 $om certe*a, %oltariam a ter son/os ruins, acordando assustados no meio da noite, &or um 'om tem&o0 >, &ior, n(o teriam mais a %el/a ama &ara con.ort6)los2 A menos -ue000 </2 N(o2, a&ressou)se a &Lr um &onto .inal na id7ia maluca -ue l/e &assara &ela ca'e1a0 Aca'ara de decidir mandar a ,o%em inglesa em'ora e n(o iria %oltar atr6s2 N(o &odia .icar &r?imo de uma mul/er -ue me?ia tanto com seus instintos, s &or-ue ela esta%a ali, no momento em -ue seus .il/os &recisa%am de con.orto .eminino0 De%ia /a%er d9*ias de mul/eres no .eudo -ue .ariam -ual-uer coisa &ara ter a /onra de cuidar dos .il/os de seu amo e sen/or0 Al7m do mais, n(o &oderia arriscar a %ida das crian1as, colocando)as so' a tutela de uma com&leta descon/ecida0 $om um gesto caridoso, .ec/ou &ara sem&re os ol/os de I%#, .a*endo uma &rece &or sua alma0 >m seguida, .oi ao encontro dos .il/os0 Haesel le%ara as crian1as &ara &erto da lareira, a .im de -ue o calor das c/amas secassem suas rou&as enc/arcadas0 Guerin e ;eronelle esta%am a'ra1ados a ela, -ue, a&esar de %isi%elmente &ertur'ada com a %is(o da morta, tenta%a conter seu ner%osismo, &ara consolar os dois &e-uenos0 4 Lamento muito, mas nossa I%# .oi c/amada &or Deus 4 ele con.irmou, &ro%ocando um ata-ue de c/oro na .il/a0 Eomando a menina no colo, tentou con.ort6)laC 4 N(o .i-ue assim, -uerida0 I%# n(o so.reu0 86 esta%a com 'astante idade, %oc: sa'e, e tin/a o cora1(o .raco000 Iria acontecer mais cedo ou mais tarde0 5oltando)se &ara Guerin, %iu -ue o menino es.or1a%a)se 'ra%amente &ara conter as l6grimasA mesmo assim, solu1os esca&a%am de seus l6'ios000 4 >st6 tudo 'em, Guerin0 N(o /6 &ro'lema em c/orar, -uando algu7m -ue gostamos &arte0 <u%indo a-uilo, o menino li'erou as l6grimas, a.undando o rosto no &eito de Haesel0 4 Huero -ue se lem'rem -ue I%# .oi &ara o c7u0 >ra uma mul/er muito caridosa e 'ene%olenteA &or isso agora est6 .eli*, ,unto dos an,os e da 5irgem Maria0 Assim -ue o c/o-ue inicial .oi &assando, ;eronelle dirigiu)se a Alain, em &@nicoC 4 Huero min/a ama, &a&ai2 < -ue %amos .a*er sem I%#3 4 =ungou algumas %e*es, en-uanto l6grimas so.ridas escorriam)l/e &ela .ace angelical0 4 >la sem&re morou nesse castelo, cuida%a de mim desde -ue nasci, n(o &ode ir em'ora2 5oltou)se&ara Haesel, 'uscando socorro em seus 'ra1os0 > agora3, Alain indagou)se, a&reensi%o0 Ein/a -ue agir de&ressa, antes -ue a situa1(o se com&licasse, esca&ando de seu controle0 4 >ncontraremos outra ama na aldeia 4 &rometeu, com %o* &aternal0 )Een/o certe*a de -ue /6 um monte de mul/eres t(o carin/osas -uanto I%#, -ue %(o adorar cuidar de %oc:, min/a .il/a0 4 Huero -ue Haesel se,a min/a no%a ama, &a&ai2 4 ;eronelle e?clamou, con%icta0 )N(o, ela n(o &ode .icar a-ui0 Haesel n(o &ertence ao nosso .eudo0 4 <l/ou &ara a ser%a inglesa, .a*endo)l/e sinal &ara -ue n(o se mani.estasse0 4 Al7m disso, de%e ter o'riga1Des a cum&rir em outra &arte0 4 e &edir, ela .icar62 4 a menina insistiu, su&licante0 < menino, -ue at7 agora manti%era)se calado, decidiu &artici&ar da con%ersaC 4 >la nos contou -ue 7 li%re, &ortanto n(o /a%er6 nen/um &ro'lema, se %ier morar conosco, &a&ai0 >ra &raticamente im&oss+%el -ue uma mul/er ,o%em e 'onita como Haesel, %agando so*in/a &elas estradas, .osse li%re0 $ontudo n(o /a%ia nen/uma marca em sua testa, &ara indicar -ue .ugira anteriormente0 Isso de%ia ser considerado000 4 ;err# disse -ue iria o'edec:)la e eu tam'7m2 ;rometo2 4 Guerin %oltou a di*er, en.6tico0 $omo a m(e, ,amais desistia de algo -ue dese,a%a0

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$om os ol/os ainda lacrime,antes, os .il/os o .itaram, es&eran1osos0 >sta%am l/e im&lorando -ue dei?asse Haesel .icar em Ha!"s!ell0 eria correto dece&cion6)los em um momento di.+cil como esse3 em sa'er -ue solu1(o tomar, Alain &erscrutou o rosto de Haesel, B &rocura de uma res&osta0 ;or7m .icou ainda mais con.uso com o -ue %iu0 N(o /a%ia nen/um sinal de s9&licaA &arecia orgul/osa demais &ara isso0 $ontudo, uma aura de /onestidade e ternura a en%ol%ia0 A %o* da ra*(o continua%a a insistir &ara -ue a mandasse em'ora agora mesmo0 A-uela mul/er s &oderia l/e causar &ro'lemas0 Eoda%ia, de s9'ito, sur&reendeu)se, indagandoC 4 < -ue me di*, Haesel3 Gostaria de .icar em Ha!"s!ell e ser a ama dos meus .il/os3 ;reciso de algu7m am6%el e carin/osa, -ue os trate como se ti%essem nascido de seu &r&rio %entre0 >la n(o es'o1ou nen/uma rea1(o, esta%a &etri.icada0 4 ;ense muito 'em antes de me res&onder0 86 de%e ter &erce'ido o -uanto essas crian1as s(o im&ortantes &ara mim2 ;ortanto n(o terei dem:ncia com a-ueles -ue os mac/ucarem0 Ao terminar seu discurso, Alain &erce'eu -ue .ora e?cessi%amente se%ero e amea1ador com a ,o%em, em'ora essa n(o .osse a sua inten1(o0 Mesmo assim, n(o mo%eu uma &al/a &ara des.a*er o mal)entendido0 Ima som'ra de &reocu&a1(o tur%ou o 'ril/o da-ueles ol/os a*uis0 No entanto lorde Alain n(o deu a de%ida im&ort@ncia B-uele detal/e0 $onsiderou o .ato muito natural, diante de toda a res&onsa'ilidade -ue a mo1a iria assumir, se .icasse0 Nem de longe &oderia imaginar o -ue de .ato /a%ia &or tr6s da-uela e?&ress(o soturna000 4 Aceito, milorde000 4 murmurou, &or .im, &ara al+%io das crian1as0 4 into)me /onrada &or ser a no%a ama de seus .il/os e &rometo cuidar muito 'em deles2 >m meio a toda a-uela triste*a, era 'om %er um lam&e,o de .elicidade, mesmo -ue .uga*, no rosto dos .il/os0 $ontudo n(o esta%a satis.eito a&enas &or-ue arran,ara uma maneira de minimi*ar o so.rimento das crian1as0 No +ntimo, tam'7m esta%a um &ouco eu.rico &or sa'er -ue a 'ela Haesel continuaria so' seu teto0 4 Muito 'em, crian1as 4 ergueu)se, tentando agir de modo &r6tico0 4 Agora -ue ,6 acertamos tudo, &or -ue n(o %(o at7 a co*in/a e comer algo -uente3 De&ois, &odem a,udar Haesel a se acomodar no castelo0 ;eronelle e Guerin acataram a ordem do &ai, correndo &ara a &orta0 >m tom mais 'ai?o, &ara -ue a&enas Haesel ou%isse, Alain acrescentouC 4 5ou tomar as &ro%id:ncias &ara -ue o cor&o se,a remo%ido &ara a ca&ela0 Manten/a as crian1as na co*in/a o m6?imo -ue &uder0 4 $ertamente -ue sim, milorde 4 sussurrou0 4 5en/a, Haesel2 4 ;eronelle c/amou, o'rigando $laire a &artir0 Antes de se a.astar de lorde Alain, no entanto, ela sur&reendeu)se, sorrindo &ara ele0 Alain te%e a sensa1(o de -ue Rou-uin, seu gigantesco ca%alo, o /a%ia derru'ado da sela0 $or&o, instintos e sentimentos .oram c/acoal/ados %igorosamente &or a-uele sim&les sorriso0

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Captulo IV
Ima /ora mais tarde, $laire .inalmente .oi a%isada de -ue o cor&o de I%# ,6 .ora remo%ido &ara a ca&ela0 >nt(o resol%eu le%ar as crian1as de %olta ao -uarto, &an -ue se 'an/assem e %estissem rou&as lim&as0 <s tr:s atra%essaram %6rios salDes e corredores at7 c/egarem B escada -ue condu*ia aos a&osentos &rinci&ais0 < sil:ncio e a &enum'ra reina%am no castelo, de%ido B morte de I%#0 >n-uanto su'ia a escada atr6s das crian1as, $laire ol/ou, es&eran1osa, &ara o sal(o de armas, B &rocura de lorde Alain0 $ontudo nem sinal dele000 Ma o que " i o?, ral/ou consigo mesma, &er&le?a &or acalentar o dese,o de re%:)lo0 N(o conseguia entender o -ue esta%a acontecendo com seus sentimentos, em rela1(o a Alain2 < dio &arecia estar se misturando com uma &itada de ternura000 No entanto te%e -ue dei?ar essas &reocu&a1Des &ara mais tarde, ,6 -ue assuntos mais urgentes e?igiam sua aten1(o0 Ao c/egarem B &orta do -uarto, as crian1as .icaram im%eis e &6lidas, como est6tuas de m6rmore0 4 >la000 ,6000 se000 .oi3 4 gague,ou ;eronelle, co'rindo < rosto com as m(os, dominada &elo medo0 4 im, &odemos entrar0 I%# n(o est6 mais a-ui0 >la 86 .oi le%ada &ara a ca&ela 4 $laire res&ondeu, tentando &assar con.ian1a &ara seus &u&ilos0 >nt(o, girando a ma1aneta, a'riu a &orta de madeira maci1a &ara -ue ele)%issem, com seus &r&rios ol/os, -ue o -uarto esta%a %a*io Meio descon.iados, os irm(os adentraram o a&osento &7 ante &7, ol/ando &ara os lados, como se &rocurassem algum %est+gio da antiga ama0 4 < -ue aconteceu com o es&+rito de I%#3 Eam'7m .oi em'ora ou %ai %oltar &ara assom'rar esse -uarto3 4 Guerin indagou, de re&ente, e?igindo de $laire muito tato e &aci:ncia0 >la res&irou .undo, em 'usca de ins&ira1(o0 A.inal teria -ue satis.a*er as e?&ectati%as das crian1as, utili*ando a&enas os recursos -ue uma ser%a ignorante teria0 >ra uma &ena -ue ti%essem %isto I%# da-uele modo aterrador, ainda mais so' o &onto de %ista in.antil0 Eoda%ia .ica%a se &erguntando se n(o era mel/or assim, do -ue criar ilusDes &ara &ou&6)los da morte de um ente -uerido00 ;or mais di.+cil -ue .osse, a morte era uma realidade &ara esses &e-uenosA n(o uma /istria distante e .antasiosa como a -ue l/e .ora a&resentada -uando a m(e morrera0 >m um &iscar de ol/os, sentiu)se uma garotin/a outra %e*, um ou dois anos mais %el/a do -ue ;eronelle0 ;an e?&licar o desa&arecimento de sua m(e, todos l/e disseram -ue ela /a%ia &artido e .icaria longe &or muito, muito tem&o0 Huiseram &ou&6)la da terr+%el %erdadeC a m(e morrem durante o &arto do terceiro .il/o, -ue tam'7m &erdera a %ida /oras de&ois0 $ontudo essa mentira causou)l/e muito mal Durante anos, $laire sentiu)se tra+da e a'andonada &ela m(e at7 -ue .inalmente sou'e da %erdade0 Assim concluiu -ue de%eria a,ud6)los a en.rentar essa &erda de modo &ositi%o, lem'rando de I%# &or sua 'ondade e carin/o, n(o &ela 9ltima cena0 4 J claro -ue ela n(o ir6 assom'rar esse -uarto, nem -ual-uer outro cLmodo do castelo2 4 res&ondeu, con%icta0 4 Disseram -ue I%# era uma &essoa de 'om cora1(o -ue os ama%a como se .ossem seus .il/os0 ;ortanto ela .oi direto &ara o c7u0 4 >la %ai se es-uecer de ns3 4 Guerin tornou a &erguntar, tomado &or um misto de dor e curiosidade0 4 Lgico -ue n(o2 L6 do c7u, ela %ai continuar a o'ser%6)los, &edindo aos an,os -ue os &rote,am de todos os males, 4 Deu um sorriso con.ortador 4 Guardem a&enas as lem'ran1as do carin/o e a.ei1(o I%#, e, dessa .orma, uma &arte dela sem&re continuar6 %i%a em seus cora1Des0 4 Mas seu cor&o %ai .icar na ca&ela, &ara &odermos %isit6)la sem&re -ue ti%ermos saudades3 4 ;eronelle -uestionou .ungando0 4 N(o, -uerida 4 A,oel/ou)se ao lado da menina, .icando a&enas um &ouco mais alta do -ue ela0 4 As mul/eres do castelo ir(o la%ar e %estir I%# com uma mortal/a, antes de coloc6)la em um cai?(o, de&ois, .icar(o orando &or sua alma, at7 -ue seu cor&o se,a .inalmente enterrado 4 >nterrado32 4 ;eronelle re&etiu, /orrori*ada 4 5(o &Lr min/a I%# de'ai?o da terra3 Mas assim ela n(o conseguir6 res&irar3 4 eu cor&o .r6gil esta%a tr:mulo, e l6grimas sentidas rola%am &or seu rosto0 $laire a a'ra1ou c/eia de ternura0 4 <u1a, crian1a0 Lem'ra)se do -ue eu contei so're o c7u3 ;ois 'em, a&enas o cor&o %el/o e doente de I%# ser6 enterrado, sua alma ,6 gan/ou um outro cor&o, -ue ,amais ir6 morrer 4 e?&licou, re*ando &ara -ue a menina com&reendesse e acreditasse em suas &ala%ras

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4 > as m(os de I%# estar(o li%res da-uelas %eias inc/adas e dolorosas das -uais ela sem&re reclama%a0 No c7u, ela tam'7m n(o &recisar6 mais se &reocu&ar com dores de estLmago sem&re -ue comer carne de &orco 4 Guerin argumentou com seriedade 4 Een/o certe*a de -ue agora seu ca'elo 7 &reto e ondulado como na 7&oca em -ue era ,o%em0 $laire sentiu -ue ;eronelle esta%a come1ando a se acostumar com a id7ia da morte, &ois &arou de tremer e as l6grimas .oram .icando cada %e* mais escassas, at7 sumirem totalmente0 Agradecida, lan1ou um ol/ar carin/oso &ara seu &e-ueno &u&ilo, Guerin0 ;eronelle res&irou .undo, des&edindo)se da triste*a0 4 Hue 'om -ue I%# est6 'onita e .eli* l6 no $7u2 Mas nunca %ou me es-uecer dela000 entirei muita saudade2 4 A&s alguns instantes de sil:ncio, acrescentou, ,ogando)se nos 'ra1os de $laireC 4 >stou .eli* -ue %oc: se,a nossa no%a ama, Haesel2 5en/a, %ou mostrar)l/e sua cama0 >les s tornaram a %er lorde Alain durante o ,antar, o momento mais solene e .este,ado do dia em todos os castelos0 A&esar da aus:ncia de m9sica e a&resenta1Des de gru&os de entretenimento, em res&eito B I%#, uma atmos.era es&ecial -ue'ra%a a triste*a do momento0 $om os rostos lim&os, ca'elos &enteados e %estindo t9nicas imaculadas, Guerin e ;eronelle entraram no )sal(o, indo diretamente &ara a ca'eceira da mesa, onde o &ai os es&era%a0 $amin/ando mais de%agar, $laire a&ro%eitou &ara .a*er uma an6lise detal/ada da sala0 >?atamente como em $o%erl# e na maioria dos castelos, a sala &rinci&al, &alco dos grandes 'an-uetes e ).estas, era retangular e muito alta0 Antigos estandartes, com os 'rasDes das .am+lias -ue ,uraram o'edi:ncia B-uele .eudo, &endiam das %igas do teto, en-uanto ricas ta&e1arias co'riam as &aredes0 Eodas as ,anelas .ica%am no lado leste da sala e, -uando escurecia a ilumina1(o era garantida &or toc/as &resas nas &aredes do lado oeste e casti1ais com %elas so're as mesas0 <s ta&etes gigantescos, -ue re%estiam -uase todo o assoal/o, eram no%os e 'elos, $laire notou, satis.eita0 4 A/2 =inalmente c/egaram2 4 Alain e?clamou ao %er os .il/os0 4 ;or acaso, n(o ou%iram os arautos c/amarem &ara o ,antar3 4 <u%imos sim, &a&ai0 J -ue Haesel disse -ue de%+amos trocar de rou&a, &ois est6%amos &arecendo cam&oneses, -ue /a%iam &assado o dia inteiro correndo e &ulando &ela .loresta 4 Guerin res&ondeu, em ingl:s &ara -ue $laire &udesse entender o -ue .ala%am0 No entanto o &ai /a%ia usado a l+ngua .rancesa0 Lorde Alain contem&lou o .il/o, com um misto de se%eridade e indulg:ncia0 4 >stou de &leno acordo com esse argumento 4 admitiu, &or .im, .alando em ingl:s0 4 $ontudo, da-ui &ara a .rente, seria mais a&ro&riado -ue .i*essem essa magn+.ica trans.orma1(o antes da /ora do ,antar0 Dei?aram um 'ando de .amintos /a'itantes de Ha!"s!ell es&erando, meu .il/o0 Im %erdadeiro no're sem&re de%e colocar seu &o%o antes de si mesmo0 $laire te%e -ue .a*er um es.or1o so're)/umano &ara manter um ar ine?&ressi%o e en%ergon/ado0 >m'ora im&ressionada com a considera1(o de lorde Alain &or seu &o%o, sentiu o sangue .er%er de rai%a0 ;rimeiro, &or ele ter sido 6s&ero com Guerin, -ue nem /a%ia su&erado a morte da ama0 egundo, ele .alara em ingl:s a&enas &ara -ue ela tam'7m rece'esse a-uela descom&ostura0 4 ;e1o)l/e descul&as, &ai 4 o menino a&ressou)se a di*er0 4 N(o %ou &ermitir -ue isso aconte1a outra %e*0 Lorde Alain 'ei,ou a testa do .il/o, a&reciando sua res&osta0 >m seguida, indicou)l/es um lugar B mesa0 4 Acomodem)se logo &ara -ue a re.ei1(o ten/a in+cio0 >n-uanto as crian1as se dirigiam &ara seus lugares, o 'ar(o 'ateu &almas e um ,o%em ser%o %eio tra*er)l/e uma tigela de &rata com 6gua, &ara -ue la%asse as m(os0 Automaticamente, $laire come1ou a acom&an/ar as crian1as, &ro%ocando risos nos no'res -ue a rodea%am0 >nt(o um /omem alto e desa,eitado, -ue mais tarde desco'riria se c/amar sir Gautier, le%antou)se &ara interce&t6)la0 4 As ser%as n(o se sentam B mesa do 'ar(o, mo1a 4 a%isou, com .orte sota-ue .ranc:s0 eu rosto magro e?i'ia uma e?&ress(o de *om'aria e des&re*o0 4 eu lugar 7 ali2 4 disse, mostrando)l/e duas mesas mais a.astadas, na sala cont+gua0 $laire -ueria morrer de %ergon/a2 Gostaria -ue um 'uraco se a'risse so' seus &7s, li%rando)a da-uela situa1(o constrangedora2 entindo)se miser6%el, dirigiu)se &ara a mesa dos criados, en-uanto risos ecoa%am B sua %olta sem cessar0 <s ser%os n(o se senta%am na mesa de seus sen/ores2 $omo &udera se es-uecer dessa regra t(o r+gida da sociedade .eudal3

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;or um instante, a .or1a do /6'ito so're&u,ara a ra*(o e $laire /a%ia se com&ortado como a dama -ue era0 >ntretanto de%eria con%encer todos no castelo Ha!"s!ell de -ue n(o &assa%a de uma /umilde ser%a2 8amais de%eria &ermitir -ue sua concentra1(o a a'andonasse no%amente, nem mesmo &or um segundo2 ua %ida &oderia de&ender de detal/es como esse2 Ainda &reocu&ada com a-uela distra1(o, $laire acomodou)se no 9ltimo lugar %ago na mesa dos ser%os0 Ao seu lado, esta%a um /omem alto e cor&ulento0 4 >nt(o &retendia sentar)se na mesa com lorde Ha!"s!ell3 4 ele *om'ou, em um ingl:s so.r+%el0 $laire ol/ou ao redor, B &rocura de outro lugar &ara .icar0 >ntretanto n(o /a%ia esca&atria, teria -u: sentar)se ao lado desse /omem incon%eniente0 4 >u n(o con/ecia essas regras, &ois 7 a &rimeira %e* -ue tra'al/o em um castelo )retrucou, di*endo uma meia %erdade0 4 Mas isso n(o l/e d6 o direito de escarnecer de mim2 >le ar-ueou uma so'rancel/a, sur&reso com a-uela rea1(o es&irituosa0 4 Huanta alti%e* &ara uma sim&les ser%a, n(o ac/a, min/a &e-uena3 >la mordeu a l+ngua &or mais a-uele desli*e0 ;recisaria conter seu orgul/o, ou aca'aria traindo sua origem no're0 A&arentando /umildade, tentou consertar a situa1(oC 4 Descul&e)me, sir000 estou en%ergon/ada &or meu erro0 ua mod7stia con%enceu o soldado de -ue .ala%a a %erdade, &ois ele %oltou a sorrir)l/e0 4 e,a 'em)%inda a Ha!"s!ell, min/a &e-uena 4 saudou $laire, com um gesto magn@nimo0 4 N(o sou nen/um MsirN, &ois ainda n(o .ui sagrado ca%aleiro0 4 <'rigada 4 agradeceu, sem nen/um entusiasmo0 4 Eodos me c/amam de Hug/ le Gros, -ue signi.ica Hug/, o Grandal/(o, min/a &e-uena0 L6 adiante, est6 Hug/ la 8aune)E:te, Hug/, o $a'e1a Amarela 4 continuou a .alar, a&ontando &ara outro soldado, no meio da mesa, cu,os ca'elos eram claros como &al/a0 4 A/2 4 ela e?clamou, irritada com a-uele tratamento +ntimo0 N(o dera nen/uma con.ian1a a ele &ara -ue se &usesse a c/am6)la de Omin/a &e-uenaP0 4 Hug/ la 8aune)E:te 7 o ca&it(o de armas 4 o acom&an/ante &rosseguiu, ignorando o desinteresse de $laire0 4 Hei2 Dei?e)me ser%ir)l/e um &ouco desse enso&ado de coel/o0 N(o 7 um &rato t(o .ino -uanto os -ue ser%em na mesa &rinci&al, onde -ueria sentar)se, mas tam'7m 7 muito gostoso, min/a &e-uena0 Claire sentiu o sangue ferver com mais aquela provocao0 Ein/a %ontade de %irar a tigela com o tal enso&ado na ca'e1a da-uele &retensioso, metido a engra1ado0 ;or7m conseguiu controlar) se a tem&o de n(o .a*er uma 'esteira0 4 ou Haesel0 4 De onde %em, Haesel3 4 $omo ela /esitasse em res&onder, Hug/ adiantou)seC 4 $on.esse, min/a &e-uena000 86 recon/eci a cad:ncia de seu sota-ue000 5i%ia &erto de /re!s'ur#, n(o 73 $laire deu um riso amarelo0 >le n(o &oderia estar mais enganado so're sua origem0 Al7m de e?celente con-uistador, ser6 -ue Hug/ le Gros tam'7m se considera%a um &erito em sota-ues3 Hue idiota2 $ontudo ac/ou mais s6'io concordar com a-uele normando tolo, do -ue iniciar uma &erigosa discuss(o so're suas ra+*es0 =ingindo estar concentrada a&enas na comida, $laire interrom&eu o di6logo0 tira%a os ol/os de seu &rato, de %e* em -uando, &ara %eri.icar como as crian1as esta%am0 ;or7m, a&arentemente, n(o /a%ia moti%o &ara &reocu&a1Des0 Guerin e ;eronelle &areciam estar reagindo 'em B morte s9'ita da ama0 De re&ente, seus ol/os a*uis &ousaram so're lorde Alain e, como se ti%essem ad-uirido %ontade &r&ria, recusa%am)se a se a.astar da-uele /omem &oderoso0 >le, ao contr6rio, n(o &arecia ter nen/um interesse &or $laire, &re.erindo manter uma con%ersa animada com o &adre, sentado B sua direita0 Nem uma 9nica %e*, ol/ou na dire1(o dela0 Meu Deus2 Alain de Ha!"s!ell era o /omem mais c/armoso e atraente -ue ,6 %ira2 eu cor&o musculoso &arecia trans&irar %irilidade &or todos os &oros0 Huanto ao rosto, era .orte e orgul/oso, como con%in/a a um guerreiro destemido0 $omo 89lia conseguira des&re*ar o c/arme irresist+%el da-uele /omem3 4 Lorde Alain 7 muito sedutor000 J nele -ue est6 &ensando, n(o 73 4 uma mul/er rison/a e de .ace corada indagou, adi%in/ando)l/e os &ensamentos mais secretos0 4 ou Annis, uma das la%adeiras do castelo 4 a&resentou)se, com uma e?&ress(o amistosa0 $/ocada com a-uele e?cesso de e?tro%ers(o, $laire retri'uiu)l/e o cum&rimento com um sorriso t+mido0 4 Meu nome 7 Haesel0 De%eria sentir al+%io &or estar sendo aceita &elos outros os, a&esar do incon%eniente Hug/ le Gros0 >m %e* disso, esta%a incomodada &or ter sido sur&reendida admirando lorde Alain0

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4 im, &ode)se di*er -ue milorde 7 um /omem e tanto 4 concordou, escol/endo as &ala%ras com cuidado0 4 $ontudo n(o era &ara lorde Alain -ue esta%a ol/ando, o'ser%a%a o &adre000 >le me lem'ra algu7m000 4 mentiu duas %e*es seguidas0 4 J &oss+%el2 ;adre Gregor# c/egou a esse castelo /6 dois dias a&enas0) a mul/er in.ormou ao acaso0) >le .oi en%iado, a&s a morte re&entina do &adre ;eter0 ;adre Gregor# era um /omem roli1o, de altura e idade medianas , com um sorriso agrad6%el no rosto0 4 J 'om -ue n(o acalente nen/uma es&eran1a em rela1(o a lorde Alain0 >le n(o se dei?a dominar &elos cantos de nen/uma mul/er000 4 Annis disse, %oltando a .alar so're o 'ar(o de Ha!"s!ell0 4 >le tem agido sim, desde -ue a-uela sua es&osa distra+da morreu de .e're0 Hue sua alma in9til descanse em &a*2 $laire calou)se, decidida a encerrar a con%ersa na-uele instante0 >sta%a o.endida com o ,eito cruel e desumano como a mul/er .alara so're a &o're 89lia2 A &r&ria Annis encarregou)se de dar &rosseguimento di6logo, sem se im&ortar com o sil:ncio da com&an/eira0 4 Fem, na %erdade, milorde n(o aderiu ao celi'ato0 Huando a lu?9ria domina seu es&+rito, ele %isita min/a irm( na aldeia 4 declarou, com uma &onta de orgul/o na %o*0 4 ua irm( 7 amante de milorde3 4 $laire retrucou, sentindo uma dor aguda no &eito, como se .osse atingida &or uma seta com %eneno0 No .undo, gostaria de entender &or-ue a-uela re%ela1(o a dei?a%a t(o .uriosa e amargurada000 A.inal, a %ida amorosa da-uele /omem n(o l/e di*ia res&eito2 4 Amantes32 Nossa2 Isso .a* com -ue as %isitas de lorde Alain &are1am mais regulares do -ue s(o na realidade2 4 Annis declarou, es&irituosa0 4 >le s %ai %:)la duas ou tr:s %e*es &or m:s0 $laire n(o emitiu nen/um som, nem e?&ressou -ual-uer emo1(o0 >sta%a a&6tica e indi.erente, como se .osse uma roc/a0 Mais uma %e*, entretanto, a &r&ria Annis encarregou)se de manter con%ersa0 $om um sorriso malicioso, n(o tardou a acrescentarC 4 ;or outro lado, Gilda 7 9nica mul/er -ue tem rece'ido esse ti&o de aten1(o de milorde, desde -ue ele .icou %i9%o0 a'e, min/a irm( 7 uma mul/er de sangue -uente, -ue sa'e como agradar um /omem na cama000 4 A&ro?imou)se mais de $laire, con.idenciando)l/eC 4 >la di* -ue milorde 7 um amante .ant6stico2 4 >s&ero -ue sua irm( ten/a momentos muito agrad6%eis com ele2 4 declarou, demonstrando um des&eito -ue gostaria de ocultar0 4 Huanto a mim, &re.iro n(o me en%ol%er com nen/um desses no'res2 Eentar con-uist6)los 7 como agarrar a luaC im&oss+%el2 A-ui em Ha!"s!ell, -uero a&enas tomar conta das crian1as e nada mais2 4 J uma garota es&erta2 4 Annis a.irmou, a&ro%ando a-uela decis(o0 Logo, &or7m, deu um sus&iro &ro.undo, c/eio de melancolia0 4 Mas ainda 7 muito ,o%em &ara des&re*ar os carin/os de um /omem, Haesel0 As noites tornam)se longas e .rias, -uando os %entos de in%erno so&ram ao redor das &aredes de &edra desse castelo000 De%e .icar .eli* se a&arecer um /omem &ara di%idir a cama com %oc:0 Descontente com a indi.eren1a de $laire, Hug/ le Gros a&ro%eitou a &ausa na con%ersa entre as duas &ara cati%ar a aten1(o da mo1a mais uma %e*0 4 Aceita um &eda1o de -uei,o3 4 o.ereceu, tocando a m(o de $laire0 em dar)l/e tem&o de res&onder, cortou uma .atia, com a mesma .aca -ue usa%a &ara le%ar lascas do enso&ado de coel/o at7 a 'oca0 Eentando ocultar o asco -ue sentia &or a-uele /omem, $laire &egou o -uei,o0 4 A/2 Nossa garota de ca'elos dourados de%e estar .aminta2 4 comentou, a&ro?imando)se mais de $laire0 $om o ol/ar trans'ordando de lu?9ria e dese,o, sussurrou)l/e ao ou%idoC 4 Eal%e* /a,a outras coisas -ue des&ertem seu a&etite, min/a &e-uena000 endo assim, o.ere1o) me &ara satis.a*:)la no -ue &recisar000 Ali6s, &osso l/e garantir -ue n(o sou con/ecido como Hug/, o Grandal/(o, B toa0 >m'alado &elo %in/o, ele resol%eu em&reender um ata-ue mais direto e %igoroso0 Dessa .orma, colocou a m(o so're o ,oel/o de $laire, &or 'ai?o da mesa, &ara -ue os outros n(o %issem0 <.endida e sur&resa com a atitude de Hug/, ela em&inou o nari*, tirando a-uela m(o imunda de sua &erna0 4 Dis&enso -ual-uer a,uda de /omens como %oc:2 > .icaria imensamente agradecida, se &arasse de me tratar com toda essa intimidade, Hug/ le Gros2 N(o sou o ti&o de mul/er -ue imagina2 4 a.irmou, com os ol/os in,etados de rai%a0 4 Al7m disso, &retendo gastar toda min/a energia cuidando das crian1as0 Hug/ mordeu os l6'ios e .icou %ermel/o de indigna1(o0

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4 N(o est6 se considerando su&erior demais, sendo a&enas uma ser%a .ugiti%a3 4 A cada &ala%ra, sua ira ia aumentando, acom&an/ada &elo tom de sua %o*0 4 Huero -ue sai'a -ue /6 uma legi(o de mul/eres -ue .icariam .eli*es &or rece'erem meus .a%ores2 $laire em&alideceu ao &erce'er -ue todos na sala ol/a%am &ara ela0 4 Dei?e)o .alar, Haesel2 Hug/ se imagina como o mel/or amante da regi(o0 < -ue se &ode .a*er, al7m de ignor6)lo3 4 Annis aconsel/ou, a&oiando a atitude da no%a com&an/eira0 >nt(o, dirigindo)se &ara o soldado, disse, *angadaC 4 ;are de im&ortunar a mo1a, Hug/ N(o &erce'e -ue ela n(o gostou de %oc:3 =i-ue -uieto em seu lugar, -ue milorde ,6 est6 ol/ando &ara c62 $om o cora1(o 'atendo, descom&assado, $laire lutou com /ero+smo contra o im&ulso de ol/ar &ara a mesa &rinci&al0 ;or .im, n(o resistiu e aca'ou cedendo B tenta1(o de o'ser%ar Alain0 >, no mesmo instante, .oi tomada &or .orte arre&endimento000 </, Deus2 Nada teria sido mais em'ara1oso do -ue a-uilo2 De seu trono, lorde Alain ol/a%a diretamente &ara ela e, em uma -uest(o de segundos, seus ol/ares aca'aram se cru*ando0 ;ara a dece&1(o de $laire, a-uele rosto moreno era inescrut6%el, como a &r&ria .ortale*a de Ha!"s!ell0 >le &arecia usar uma m6scara, e%itando, assim, -ue suas emo1Des e sentimentos %iessem B tona0 Inca&a* de adi%in/ar)l/e os &ensamentos, ela continuou a o'ser%6)lo, en-uanto %6rias d9%idas a a.ligiam000 Eeria %isto o soldado im&ortun6)la3 <u, mais im&ortante ainda, ser6 -ue a %ira rec/a1ar as in%estidas da-uele con-uistador3 Eal%e* ele s ti%esse dado aten1(o ao acorrido, -uando Hug/ erguera a %o*000 e .osse assim, lorde Alain &oderia &ensar -ue n(o &assa%a de uma encren-ueira %ulgar, des-uali.icada &ara cuidar de seus .il/os2 entindo)se trans&assada &or a-ueles ol/os &ro.undos, -ue mais &areciam .lec/as .lame,antes, ela esta%a a &onto de se retirar da mesa0 ;or7m, antes -ue se le%antasse, os criados entraram no recinto, tra*endo a so'remesa0 A re.ei1(o esta%a c/egando ao .im, &ortanto, mais alguns minutos e &oderia sair da-uele lugar na com&an/ia de seus &u&ilos0 Ignorando os arom6ticos 'olos de mel -ue os criados esta%am l/e ser%indo, lorde Alain le%antou)se0 $om a ca'e1a erguida e &assos .irmes, como con%in/am ao sen/or de um castelo, ele rumou na dire1(o de $laire0 em a&arentar nen/um receio, Hug/ continuou 'e'endo %in/o como se nada de anormal ti%esse acontecido0 $laire, ao contr6rio, tremia dos &7s B ca'e1a, como se .osse uma condenada es&erando &ara rece'er a senten1a de morte0 5irgem Maria2 er6 -ue ele %in/a &ara re&reend:)la &essoalmente3 ;ior ainda, &oderia %ir &ara e?&uls6)la do $astelo de Ha!"s!ell2 $omo am'as as &ossi'ilidades eram aterradoras, ela come1ou a re*ar com .er%or &ara -ue esca&asse do castigo de lorde Alain2 ;or7m, a cada segundo, ele c/ega%a mais &erto da mesa, sem des%iar os ol/os dos dela0 ;or .im, com o cora1(o -uase e?&lodindo de agonia, aca'ou .ec/ando os ol/os0 De re&ente, sentiu uma 'risa sua%e no rosto e tornou a a'rir os ol/os, &ronta &ara en.rentar seu destino0 No entanto, &ara sur&resa e ali%io, Alain de Ha!"s!ell /a%ia &assado diretamente &or ela, sem l/e dirigir nen/uma &ala%ra de censura0 4 Re&arou no rosto de milorde, Haesel3 ;arece -ue uma tem&estade co'ria seus ol/os2 4 Annis comentou, meio eu.rica0 4 Hug/, seu tolo2 N(o l/e disse -ue aca'aria desagradando nosso amo com seus e?cessos3 4 N(o000 re&arei000 4 $laire gague,ou, ainda assustada0 4 >le de%e estar *angado comigo000 4 Le Gros, ac/o -ue ,6 7 /ora de sair dessa sala0 o*in/o, 7 claro0 Nen/um dos tr:s /a%ia &erce'ido a a&ro?ima1(o do outro /omem, -ue agora esta%a &arado atr6s de Hug/0 Claire o i entificou rapi amente! era "erel# o escu eiro e lorde Alain0 4 > &or -ue de%eria me im&ortar com o -ue %oc: ac/a, /ein3 e est6 incomodado com min/a &resen1a, saia %oc:2 4 Hug/ res&ondeu, grosseiro0 eus ol/os .u*ila%am o o&onente e a m(o escorrega%a &ara &erto do &un/o da es&ada0 4 56 em &a*, en-uanto ainda &ode, Le Gros0 N(o dese,a ser 'anido dessa sala &Lr me desacatar, n(o 73 4 5erel argumentou, ra*o6%el0 4 A&enas saia e n(o %olte a im&ortunar essa mo1a0 Een/o certe*a de -ue de%e /a%er, nesse castelo, &elo menos uma mul/er -ue n(o se im&orte com seus modos rudes2 ;ortanto, %6 &rocur6)la0 Le Gros continuou a encarar o ,o%em escudeiro com animosidade, como se esti%esse &restes a atac6)lo0 Eoda%ia, ao notar a a&ro?ima1(o de sir Gautier, conte%e seus +m&etos 'elicosos e le%antou)se, &re&arando)se &ara sair0 4 Garoto intrometido2 4 Hug/ ainda %oci.erou, cam'aleando de%ido ao e?cesso de %in/o0 4 >st6 .a*endo uma tem&estade &or nada2 4 5ai continuar ac/ando -ue n(o /6 moti%os, -uando milorde o e?&ulsar do castelo &or causa de seu ,eito .an.arr(o3 4 Annis atacou, de.endendo $laire com a.inco0 4 ei muito 'em

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-ue ,6 .oi ad%ertido outras %e*es &elas mesmas ra*Des2 De agora em diante, dei?e Haesel em &a*, ou ter6 -ue se %er comigo2 >ntendeu, seu normando gordo3 Hug/ retirou)se da sala, &rague,ando em .ranc:s0 ;or sorte, antes de corar, $laire lem'rou) se -ue n(o &oderia demonstrar ter entendido todas a-uelas o'scenidades0 4 >le ir6 dei?6)la sossegada agora, eu es&ero0 a'e, ac/o -ue ele tem medo de mim 4 Annis ga'ou)se, com um sorriso a.etado, < escudeiro ol/ou ao redor &ara n(o rir0 4 <'rigada, Annis 4 $laire disse, com sinceridade0 4 Ali6s, o'rigada aos dois0 >stou muito agradecida0 4 Fem)%inda a Ha!"s!ell2 4 5erel saudou, .itando)a com admira1(o0 Logo come1ou a sorrir)l/e0 4 Na realidade, .oi %oc: -uem me .e* um .a%or000 N(o 7 'om &ara um escudeiro &assar um dia sem um ato ca%al/eiresco0 4 A/2 >nt(o esse .oi o seu Mato ca%al/eiresco do diaN3 4 $laire redargGiu, retri'uindo o sorriso0 Gosta%a da com&an/ia do ,o%em escudeiroA ele era muito am6%el e gentil, o o&osto do descon.iado lorde Alain0 Nesse e?ato minuto, as crian1as %ieram ao seu encontro, segurando grossas .atias de 'olo0 4 86 terminamos de comer, Haesel0 > %oc:3 4 ;eronelle indagou, ,ogando)se em seus 'ra1os 4 Ainda n(o escureceu totalmente000 ;or .a%or, &odemos ir at7 o ,ardim do &6tio 'rincar um &ouco de ca'ra)cega3 Guerin tam'7m re.or1ou os &edidos da irm(0 =eli*mente, n(o /a%ia mais nen/um sinal de ang9stia ou medo &ela morte de I%# nos rostos das crian1as0 4 er6 -ue seu &ai %ai se im&ortar3 4 $laro -ue n(o, Haesel2 4 o &r&rio Guerin .e* -uest(o de tran-Gili*6)la0 4 I%# sem&re nos dei?a%a ir &ara o &6tio de&ois do ,antar, sem&re -ue o tem&o esta%a 'om0 De&ois de andar a esmo no alto da mural/a -ue cerca%a castelo, lorde Alain .inalmente sentou)se em um degrau0>sta%a &r?imo da torre norte, so're a &assagem -ue liga%a o sal(o &rinci&al com o &6tio interno0 L6 de cima, &Lde %er o mal)/umorado Hug/ le Gros dirigir)se &ara seu -uarto, com &assos cam'aleantes0 Ao a%ist6)lo, sentiu a rai%a %oltar a en%enenar)l/e o sangue e te%e %ontade de arremessar uma &edra so're a ca'e1a do soldado2 Mas conte%e)se0 N(o .icaria 'em agredir um de seus %assalos, &or causa de uma ser%a rec7m)c/egada ao castelo0 No m+nimo, iriam &ensar -ue esta%a a&ai?onado &ela mo1a0 #ue ab urdo! $u, lorde de %a&' &ell, apai(onado por uma erva que, al"m de tudo, " uma de conhecida!, &ensou, mais /orrori*ado diante da /i&tese de estar so' o e.eito seta de $u&ido, do -ue &ela origem social da mo1a0 ;recisa%a acalmar)se, ou n(o conseguiria dormir na-uela noiteA esta%a e?cessi%amente irritado000 Ein/a tanto dio de Hug/ -uanto de si mesmo, &ois n(o conseguira manter os ol/os a.astados de Haesel durante todo o ,antar2 ;elo menos, tomam o cuidado de admir6)la somente -uando tin/a certe*a de -ue ela n(o iria &erce'er seu ol/ar0 N(o -ueria -ue Haesel sou'esse -ue /a%ia des&ertado dese,os &rimiti%os e intensos no sen/or de Ha!"s!ell0 Mesmo B dist@ncia, /a%ia &erce'ido as in%estidas insolentes de Hug/ le Gros so're a &o're mo1a0 ;or isso resol%era dei?ar o sal(o, antes -ue &erdesse a &aci:ncia e aca'asse dando um soco no soldado2 )o a, o que e t acontecendo comigo? , indagou)se, angustiado0 entia algo di.erente &or Haesel, um sentimento -ue ,amais /a%ia e?&erimentado antes0 N(o era a&enas dese,o de tocar a-uele cor&o %olu&tuoso, 'ei,ando seus ca'elos loiros com so.reguid(oA -ueria muito mais do -ue isso2 A.inal, Gilda 'asta%a &ara a-uec:)lo, -uando seu cor&o clama%a &elas car+cias de uma mul/er0 Deu um sus&iro, amargurado0 Ah! *omo go taria de mim+la e proteg,+la, deitar a cabe-a em eu colo para que ela me a.aga e como .a/ com meu .ilho ! A&esar de .orte, esse dese,o era insano2 N(o tin/a a m+nima inten1(o de se casar, nem de ter uma %ida em comum com nen/uma mul/er0 ;ro%a disso, 7 -ue &re.eria %isitar a amante rui%a em sua ca'ana, do lado de .ora da mural/a, do -ue tra*:)la &ara a seguran1a do castelo0 Assim, &odia &artir -uando -uisesse0 us&eita%a -ue Gilda tam'7m a&recia%a a-uele arran,oA a.inal, isso l/e garantia li'erdade &ara rece'er outros amantes, en-uanto lorde Alain esta%a ocu&ado longe dali0 At7 mesmo a &ossi'ilidade de Gilda dormir com outros /omens ,amais o incomodara000 >nt(o &or -ue .icara .urioso com Hug/ le Gros &or ter tentado sedu*ir Haesel3

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>ra in9til tentar se con%encer de -ue &retendia a&enas e%itar -ue as mul/eres do castelo .ossem molestadas &elos /omens0 < dio -ue sentira, ao %er Hug/ colocar a m(o no ,oel/o de Haesel, im&edia Alain de se agarrar a essa descul&a000 Ali6s, &elo mesmo moti%o, n(o &odia alegar -ue se &reocu&a%a com a mo1a a&enas &or-ue seus .il/os gosta%am dela000 Nesse instante, risos in.antis, %indos do &6tio, .i*eram)no a'andonar a-ueles de%aneios0 Le%antando)se, dei?ou -ue a 'risa -uente de %er(o so&rasse em seu rosto, so' a lu* &rateada da lua0 L6 em'ai?o, ;eronelle e Guerin grita%am e riam, c/eios de alegria, en-uanto gira%am Haesel, -ue esta%a com uma %enda nos ol/os0 De&ois de solt6)la, as crian1as come1aram a correr ao seu redor, rindo com mais intensidade sem&re -ue ela ro1a%a os dedos &or suas t9nicas, sem, contudo, conseguir agarr6) los0 ;or .im, ;eronelle a%enturou)se &erto demais e Haesel conseguiu &rend:)la0 A menina ainda tentou se soltar, mas seus es.or1os .oram in9teis diante da sagacidade e ra&ide* da ,o%em ama0 Atento B 'rincadeira, lorde Alain ou%iu os &rotestos da .il/a se trans.ormarem em risos de .elicidade, -uando a ama a dominou, .a*endo)l/e ccegas na 'arriga0 >nt(o Haesel deu)l/e um a'ra1o carin/oso, 'ei,ando)l/e o ca'elo negro0 eu cora1(o de &ai enc/eu)se de ternura, diante da-uele gesto a.etuoso, -ue &arecia t(o natural &ara Haesel como a &r&ria res&ira1(o0 >ntretanto, con.orme seu ol/ar a.astou)se delas, %iu -ue Guerin esta%a &arado, &erto das duas, es&erando &or um &ouco de carin/o0 >m'ora seu rosto in.antil n(o dei?asse d9%ida do -uanto dese,a%a ser a.agado &ela no%a ama, n(o mo%ia um m9sculo &ara c/amar sua aten1(o0 >sse menino tem a dignidade de um no're2, Alain o'ser%ou, orgul/oso do menino0 Ao mesmo tem&o, sentia remorso &or %:)lo t(o solit6rio0 e &udesse, gritaria &ara -ue Haesel tam'7m o a'ra1asse000 De re&ente, Haesel tirou a %enda e segurou o 'ra1o de Guerin, &u?ando)o &ara &erto de si0 >nt(o ela o a'ra1ou com o mesmo carin/o e a.ei1(o -ue demonstrara &or ;eronelle, .a*endo a .elicidade de &ai e .il/o0 N(o demorou muito e as crian1as aca'aram derru'ando a ama na rel%a, anin/ando)se em seu colo, como se .ossem &e-uenos &6ssaros em 'usca de a.eto e &rote1(o maternais0 <s tr:s riram, .eli*es, dando a im&ress(o de -ue se con/eciam /6 anos0 Lorde Alain n(o des%ia%a os ol/os da-uela cena, encantado com a meiguice de Haesel0 Eal%e* a ,o%em ama n(o ti%esse con-uistado a&enas o cora1(o das crian1as, mas tam'7m o do &r&rio sen/or da-uele castelo000 De -ual-uer .orma, s o tem&o &oderia con.irmar isso000

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Captulo V
As crian1as ,6 /a%iam adormecido /6 um 'om tem&o e $laire continua%a acordada, rolando de um lado &ara outro no catre estreito e duro -ue l/e deram0 ua cama, se 7 -ue a-uele colc/(o r9stico e irregular so're uma arma1(o de madeira &oderia ser considerado como tal, .ica%a entre os leitos de Guerin e ;eronelle, &ara -ue &udesse acordar, ao menor ru+do ou c/amado de seus &u&ilos0 Nunca imaginara -ue .osse sentir tanta saudade de sua cama macia e con.ort6%el, re%estida com &er.umados len1is de lin/o2 Fem, de .ato, se realmente .osse uma ser%a inglesa rude e ignorante como Haesel, a-uela cama sim&les teria sido a mel/or de toda sua %ida0 Huando ,6 esta%a -uase &egando no sono, um &ensamento tene'roso &assou &or sua mente, des&ertando)a de imediato0 < -ue teria acontecido com I%o e 8ean, os /omens de Hardouin .oram ca&turados &or Alain de Ha!"s!ell3 Meu Deus2 >sti%era t(o en%ol%ida com os acontecimentos das 9ltimas /oras, -ue se es-uecera com&letamente deles2 entou)se na 'eira da cama, com o cora1(o aos &ulos e a garganta seca0 >sta%a em &@nico2 < cor&o &arecia &etri.icado, como se uma .eiticeira a ti%esse trans.ormado em &edraA mas a mente tra'al/a%a em ritmo acelerado, .ormulando uma s7rie de /i&teses &ara o &ro'lema0 er6 -ue lorde Alain /a%ia torturado os &risioneiros &ara desco'rir o -ue .a*iam nas &ro?imidades do castelo3 >le disse -ue os &risioneiros esta%am em urna cela, a'ai?o do celeiro &ensou, recordando uma con%ersa -ue ou%ira entre lorde Alain e sir Gautier0 Nossa2 ;ro%a%elmente, a essa /ora, estariam em um cu'+culo escuro e 9mido, de'ai?o da terra, com os cor&os -ue'rados e c/eios de .eridas000 A.inal, era muito comum torturar &risioneiros &ara se o'ter in.orma1Des0 Imagens /orr+%eis dos a&arel/os utili*ados &ara tortura nos cala'ou1os dos castelos &o%oaram a mente de $laire, .a*endo)a sentir remorsos &or estar des.rutando da-uele con.orto relati%o0 ;ois, a&esar de tudo, esta%a segura e alimentada, em um local -uente e lim&o0 I%o e 8ean, como o resto dos /omens -ue a escoltaram at7 Ha!"s!ell /a%iam tratado $laire de modo rude, contudo n(o l/e .altaram com res&eito0 De -ual-uer modo, im&orta%a)se com seus destinos, &ois n(o su&orta%a %er ningu7m so.rendo000 im, ,6 /a%ia decidido2 No dia seguinte iria &rocur6)los &ara sa'er o -ue l/es acontecera e %er se &oderia a,ud6)los0 De re&ente, na escurid(o do -uarto, um &ensamento ainda mais assustador tomou)a de assalto000 > se, so' tortura, eles ti%essem re%elado sua identidade e os %erdadeiros &ro&sitos de sua &resen1a no castelo3 Durante alguns segundos, $laire te%e a sensa1(o de -ue o cora1(o /a%ia &arado de 'ater e o sangue esta%a .rio como se esti%esse B 'eira da morte0 N(o conseguia &ensar em nada, taman/o era seu ner%osismo0 Aos &oucos come1ou a res&irar .undo, lutando &ara se acalmar0 Do contr6rio, n(o conseguiria re.letir so're a situa1(o catica em -ue esta%a metida000 Lorde Alain n(o era o ti&o de /omem -ue &ermitiria -ue uni traidor &ermanecesse cinco minutos entre suas &aredes de&ois de ter sido desmascarado0 Dei?ar -ue ,antasse no sal(o ou 'rincasse com seus .il/os, aca'ando at7 &or dormir no mesmo -uarto -ue eles, esta%a totalmente .ora de cogita1(o2 ;ortanto I%o e 8ean n(o /a%iam re%elado nada, ou ent(o ainda n(o tin/am sido torturados000 Im cala.rio &ercorreu)l/e a es&in/a0 N(o conseguia imaginar -ue a-ueles /omens rudes e cru7is, recrutados &essoalmente &or Hardouin na Normandia, .icassem em sil:ncio diante da dor, a&enas &ara &roteger uma mul/er0 Mais do -ue nunca, era im&erati%o encontrar 8ean e I%o dia seguinte2 Eal%e*, se l/es &rometesse uma recom&ensa adicional -uando a-uela miss(o c/egasse ao .im, conseguiria con%enc:)los a guardarem segredo so're ela0 Na man/( seguinte, -uando $laire e as crian1as entraram no sal(o &rinci&al, ela &erce'eu -ue teria -ue colocar de lado seus &lanos &ara encontrar 8ean e I%o0 Ao menos, &or algum tem&o0 Muitos /a'itantes do castelo de Ha!"s!ell ,6 esta%am acordados, &artici&ando da &rimeira re.ei1(o do dia, incluindo o &r&rio lorde Alain0 Ali6s, ao a%istar os .il/os, ele .e* sinal &ara -ue a ama os le%asse ao seu encontro0 4 $rian1as, .a1am a re.ei1(o com ra&ide* 4 disse, ignorando &or com&leto a &resen1a de $laire0 4 < .uneral de I%# ter6 in+cio assim -ue os ser%os terminarem de lim&ar esse sal(o0 ;ortanto temos &ouco tem&o &ara ir B ca&ela, render)l/e nossas 9ltimas /omenagens0 Guerin e ;eronelle arregalaram os ol/os, assustados, .icando im%eis &erto de $laire0 >ssa atitude &areceu irritar o &ai, -ue contraiu os m9sculos da .ace, im&aciente0

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4 J mel/or come1arem logo a comer0 < tem&o est6 se esgotando0 $laire engoliu em seco, trans'ordando de indigna1(o0 Antes de mais nada, ele de%eria dar 'om dia aos .il/os2 Al7m disso, as crian1as ainda esta%am meio sonolentas &ara -ue ele l/es .alasse com tanta ris&ide* e, ainda &or cima, so're um assunto t(o triste -uanto a-uele0 >le 7 um insens+%el, sem cora1(o2, e?&lodiu, mentalmente, 7 claro, ,6 -ue n(o &oderia e?ternar sua re%olta como Haesel0 De&ois de acomodar as crian1as ao lado de lorde Ha!"s!ell, ela se dirigiu ao seu lugar, na mesa dos ser%os, tomando a &recau1(o de 'ai?ar os ol/os0 ;ois, se algu7m ol/asse dentro deles, %eria o 'ril/o da re%olta, com&letamente inade-uado &ara uma /umilde ser%a0 >ra '%io -ue tam'7m teria -ue com&arecer ao .uneral de I%# &ara dar a&oio Bs crian1as, o -ue lorde Alain certamente n(o .aria0 er6 -ue ele era t(o insens+%el, a &onto de n(o &erce'er as marcas de so.rimento na-uelas .aces in.antis3 Guerin tenta%a ser .orte, mas ainda esta%a muito a'atido com a morte da ama0 Huanto B irm(, a&esar dos es.or1os de $laire &ara consol6) la, ainda tin/a di.iculdade &ara aceitar o .ato de -ue o cor&o de I%# seria colocado de'ai?o da terra0 As crian1as ainda n(o tin/am terminado de comer o &(o, -uando lorde Alain su'itamente le%antou)se, comunicandoC 4 5amos, ,6 est6 na /ora0 Guerin ergueu)se de imediato, engolindo seus temores ,unto com um gole de leite, &ara seguir os &assos do &ai0 $ontudo ;eronelle n(o demonstrou a mesma coragem000 A menina tardou a sair da mesa, lan1ando ol/ares a.litos na dire1(o de $laire0 conseguiu reunir .or1as &ara &rosseguir -uando %iu -ue a ama tam'7m /a%ia se le%antado0 >nt(o correu at7 a entrada da sala, .icando B sua es&era0 4 N(o se &reocu&e, -uerida0 Eudo %ai aca'ar 'em 4 $laire murmurou, segurando a m(o min9scula -ue a menina l/e estendera0 ;eronelle esta%a gelada, como se ti%esse 'rincado na ne%e, e seu rosto, sem&re t(o .aceiro, &erdera todo o colorido e a %i%acidade0 Mo%ida &or um im&ulso incontrol6%el de ternura e amor, a'ra1ou a crian1a, mantendo)a de encontro ao &eito at7 &erce'er -ue ela esta%a mais calma0 4 Agora &recisamos ir, -uerida 4 disse, com um sorriso con.iante0 ;eronelle en?ugou as l6grimas e, de m(os dadas com Haesel, a&ressou)se a seguir o &ai, -ue ,6 esta%a 'em distante0 < sol esta%a come1ando a iluminar o &6tio, &raticamente deserto e silencioso B essa /ora0 Dentro de &oucos minutos, o mo%imento de ser%os, soldados e ca%aleiros tomaria conta da-uele lugar, agora ocu&ado a&enas &or algumas galin/as, &orcos e ca'ras0 Guiadas &or ;eronelle, atra%essaram o imenso &6tio, -uase duas %e*es maior do -ue o do $astelo de $o%erl#, rumando &ara a torre sul, do lado direito do &ort(o &rinci&al0 Lorde Alain e Guerin seguiam 'em B .rente e, durante todo o &ercurso, n(o se %oltaram uma s %e* &ara tr6s0 ;or .im, elas c/egaram ao seu destinoC a ca&ela onde o cor&o de I%# esta%a sendo %elado0 A ca&ela do $astelo de Ha!"s!ell era uma constru1(o antiga, de dois andares, toda .eita de &edras0 < oratrio .ica%a so' a reentr@ncia de uma enorme ,anela, decorada com um %itral da 5irgem Maria orando0 o're o altar /a%ia um 'el+ssimo e antigo cruci.i?o de madeira, em cu,a 'ase .ica%a um cordeiro e acima da cru*, uma &om'a de &rata0 Im .ei?e de lu* do sol atra%essa%a o %itral e incidia diretamente so're o rosto da ama, desmanc/ando)se em raios %ermel/os, a*uis e dourados0 4 <l/e o rosto de I%#, Haesel2 4 ;eronelle e?clamou, assim -ue &useram os &7s na ca&ela0 4 ;arece um arco)+ris2 4 A %o* da menina ecoou &or toda a ca&ela, c/amando a aten1(o de lorde Alain0 Imediatamente, ele ol/ou na dire1(o da .il/a, sem ocultar a sur&resa -ue a &resen1a de Haesel l/e causa%a0 No entanto n(o l/e dirigiu a &ala%ra, limitando)se a .a*er um gesto &ara -ue ;eronelle se a&ro?imasse0 em sa'er se era 'em)%inda, $laire &ermaneceu na soleira da &orta0 4 < rosto de I%# est6 assim &or causa do sol da man/( -ue re.lete as cores do %itral 4 lorde Alain e?&licou, a&ontando &ara a imagem colorida da 5irgem Maria0 >n-uanto a menina ainda tenta%a entender a m6gica da-uele .enLmeno, ol/ando ora &ara o cor&o da %el/a ama, ora &ara o %itral, ele %oltou a di*erC 4 Agora &recisamos re*ar &ela alma de I%#, crian1as0 4 Re*arei, &a&ai0 Mas, ela n(o &recisa de nossas ora1Des000 4 Guerin anunciou, con%icto de suas &ala%ras0 4 I%# era t(o 'oa -ue .oi direto &ara o c7u, ten/o certe*a disso0 $laire o'ser%ou lorde Alain contem&lar o .il/o com uma e?&ress(o indeci.r6%el0

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4 N(o /6 d9%ida de -ue est6 certo -uanto B 'ondade de nossa I%#, Guerin0 Nesse caso, tal%e* de%a re*ar &ara -ue Deus o ilumine &ara -ue se,a t(o 'om -uanto ela .oi 4 e?&licou, com sa'edoria0 >m seguida, a,oel/ou)se e uniu as m(os &ara orar0 $laire tam'7m tentou re*ar mas n(o conseguiu se concentrar na ora1(o0 conseguia &ensar na imagem do &oderoso sen/or, a,oel/ado ,unto dos .il/os, orando &or uma sim&les ser%a de seus %astos dom+nios0 Al7m do mais, outro raio de sol come1ou a incidir so're a-uela ca'eleira negra, criando a ilus(o de um /alo de lu* acima de sua ca'e1a0 >le merece esse /alo tanto -uanto Hardouin2 No .undo, eles n(o s(o nada di.erentes2, &ensou, irLnica e amargurada0 4 ;ai 4 Guerin c/amou, assim -ue Alain ergueu a ca'e1a0 4 Huando era um garotin/o, I%# tam'7m costuma%a l/e dar um 'ei,o de 'oa)noite, de&ois de contar /istrias so're 8esus e seus a&stolos3 $laire le%ou um c/o-ue0 At7 agora n(o tin/a &erce'ido -ue I%# n(o .ora a&enas ama de Guerin e ;eronelle, mas /a%ia cuidado do &r&rio lorde Alain2 $om os ol/os atentos a cada mo%imento dele, %iu -ue &iscou duas ou tr:s %e*es, emocionado, antes de res&onder ao .il/o0 >nt(o com&reendeu -ue ele tam'7m esta%a en.rentando a &erda de uma &essoa -uerida e so.ria com isso0 er6 -ue esse 7 o moti%o -ue o le%ou a ser rude no sal(o3, indagou)se, em &ensamento, cada %e* mais atLnita -uanto &ersonalidade de Alain de Ha!"s!ell0 >le &arecia ter &oder -uase so'renatural &ara sur&reend:)la0 4 im000 4 ele res&ondeu, en.im, a&s um longo sil:ncio0 4 Mas, na-uela 7&oca, I%# &re.eria contar as /istrias de Feo!ul., o Grande $a%aleiro0 Ac/o -ue dei)l/e 'astante tra'al/o000 =ui um garoto muito &eralta, -ue o se cansa%a de a&rontar tra%essuras0 eus ol/os negros esta%am ine?&ressi%os, como se esti%esse muito longe dali0 De'ru1ando) se so're o cai?(o, &osou um 'ei,o na testa de ala'astro da antiga ama0 A&s instante de /esita1(o, as crian1as re&etiram seu gesto0 ;ouco tem&o de&ois, o som incon.und+%el de muitos &assos c/egou at7 a ca&ela, anunciando o in+cio da missa0 ;eronelle ent(o %irou)se &ara Haesel, .a*endo)l/e sinais &ara -ue ela se a&ro?imasse0 $laire ol/ou &ara lorde Alain, &or7m, mais uma %e*, e limitou)se a ignor6)la0 Inter&retando a-uilo como uma autori*a1(o, .oi &ara &erto de seus &u&ilos, de onde assistiu a toda a cerimLnia0 Huando a missa c/egou ao .im, oito ser%os seguraram cai?(o, carregando)o &ara .ora da ca&ela, com &assos lentos e solenes0 ;adre Gregor# a'ria o corte,o .9ne're, acom&an/ado &or dois coroin/as, en-uanto lorde Alain, seus .il/os e Haesel %in/am logo a&s o cor&o0 <s demais /a'itantes do castelo, -ue decidiram &artici&ar do enterro, seguiam atr6s do sen/or de Ha!"s!ell0 >m sil:ncio -uase a'soluto, -ue'rado a&enas &elas ora1Des em latim de &adre Gregor#, atra%essaram o &6tio e sa+ram do castelo &elo &ort(o &rinci&al0 ;ois, &ara c/egar ao cemit7rio, a &rociss(o tin/a -ue &assar &elos case'res, aos &7s da mural/a sul do castelo, -ue constitu+a o %ilare,o de Ha!"s!ell0 Durante o &ercurso, todos -ue cru*a%am com o corte,o, a,oel/a%am)se e .a*iam o sinal da cru*, ou ent(o .ec/a%am &ortas e ,anelas, com o intuito de demonstrar res&eito0 No entanto, contrariando esse costume, em certo momento, uma mul/er alta e esguia, cu,os ca'elos rui%os .ica%am &ouco escondidos de'ai?o do %7u, emergiu de uma das casas0 >la .icou a o'ser%ar a &rociss(o, como se admirasse um des.ile de artistas saltim'ancos0 Ein/a uma e?&ress(o &ro%ocante e lasci%a no rosto0 Mesmo antes -ue sir Gautier dirigisse um gesto de re&ro%a1(o &ara a mul/er, $laire sou'e instinti%amente -ue se trata%a de Gilda, a amante do sen/or de Ha!"s!ell0 ;or sua %e*, assim -ue a a%istou, lorde Alain .e* um aceno com a ca'e1a, dando &ermiss(o &ara -ue Gilda se ,untasse ao corte,o0 $laire .icou dece&cionada consigo mesma, ao &erce'er -ue a sim&les %is(o da-uela mul/er a dei?a%a .uriosa0 A.inal, n(o era da sua conta se a amante de lorde Alain &artici&a%a ou n(o do enterro da %el/a ama2 $laire, %oc: est6 a-ui &ara reali*ar uma tare.a &ara Hardouin -ue ir6 %aler sua li'erdade2 Nada do -ue acontecer a-ui de%e l/e im&ortar2 < enterro transcorreu na mais &er.eita calma, sem nen/um incidente &ara atra&al/6)lo0 Mesmo as crian1as agiram de modo e?em&lar, dei?ando $laire ali%iada e orgul/osa0 >sti%era muito &reocu&ada com a rea1(o de seus &u&ilos, &rinci&almente de ;eronelle, -uando o cai?(o a.inal 'ai?asse B co%a0 =eli*mente, antes -ue come1assem a co'rir o 'uraco na terra, Annis a&ro?imou)se das crian1as, entregando)l/es duas rosas0 >m seguida, sussurrou)l/es algo no ou%ido e os dois

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,ogaram as .lores so're o cai?(o0 >ssa atitude sim'lica conseguiu &re&arar)l/es o es&+rito &ara o &r?imo e derradeiro &asso do enterro0 Huando o co%eiro come1ou a ,ogar terra so're o cai?(o, Guerin e ;eronelle c/oraram, mas n(o .i*eram nen/um esc@ndalo0 Agora tudo /a%ia terminado0 Im a um, todos .oram saindo do cemit7rio, &assando ao largo da no%a se&ultura0 A atmos.era era densa, carregada de triste*a e so.rimento0 $laire /a%ia se es-uecido com&letamente de seus &lanos &ara locali*ar I%o e 8ean0 No momento, s se im&orta%a em ac/ar algo agrad6%el -ue &udesse distrair ;eronelle e Guerin0 >ra de cortar o cora1(o %er a melancolia tomar &osse da-ueles rostos in.antis000 Eal%e*, nos &r?imos dias, &udesse le%6)los at7 um ,ardim &ara -ue col/essem .lores, com as -uais iriam decorar a se&ultura de I%#0 Agora, entretanto, es-uecer a-uela cerimLnia seria o mel/or rem7dio0 -ue nem tudo correu como esta%a &lane,ando000 4 Eer6 algumas /oras de descanso, Haesel 4 lorde Alain a in.ormou, com %o* retum'ante0 4 As crian1as de%em assistir Bs aulas com &adre Gregor#, como de costume0 4 Mas, milorde000 4 tentou &rotestar, &or7m calou)se a tem&o, engolindo a indigna1(o0 N(o era con%eniente 0-ue uma ser%a contestasse a ordem de um su&erior, ainda mais tratando)se do &r&rio sen/or do castelo0 MMas, &or Deus2 er6 -ue ele n(o com&reendia -ue os .il/os &recisa%am de um &ouco de distra1(o, em %e* das li1Des a'orrecidas de um &adre3N 4 Ac/o -ue ser6 mel/or se Guerin e ;eronelle seguirem sua rotina /a'itual 4 ele e?&licou, como se &udesse ler os &ensamentos tortuosos de Haesel0 4 =icar6 li%re at7 a /ora do ,antar0 >sse n(o 7 um dia comum, milorde000 &ensou em argumentar, &or7m n(o emitiu uma s &ala%ra0 $om uma e?&ress(o desolada, limitou)se a ol/ar as crian1as se a.astarem com o &adre0 >m'ora se es.or1asse &ara n(o demonstrar os %erdadeiros sentimentos -ue l/e iam &ela alma, 'asta%a um m+nimo de sensi'ilidade &ara &erce'er os %est+gios de rai%a &ulsando em cada m9sculo de sua .ace0 >ssa ser%a inglesa 7 'astante incomum, Alain concluiu, intrigado0 ;ois, mesmo acalentando n+tidos dese,os de re%olta, Haesel era inteligente e &ers&ica* &ara conter seus +m&etos0 Notando a ruga de a&reens(o na testa de lorde Alain, $laire resol%eu .rear os im&ulsos 'elicosos -ue l/e tur%a%am a mente0 >m %e* de atracar)se com o sen/or da-uele castelo, de%eria gastar energias na conclus(o da-uele &lano, -ue re&resenta%a sua li'erdade0 em as crian1as, teria a o&ortunidade de locali*ar os dois &risioneiros0 4 H6 algum &ro'lema se eu e?&lorar o castelo, milorde3 4 indagou, tomando cuidado &ara manter os ol/os 'ai?os e o tom de %o* su'ser%iente0 ;ara dar um to-ue de realismo B-uelas &ala%ras, te%e -ue recorrer a uma mentiraC 4 Nunca esti%e em um lugar t(o grande e rico como esse2 Na ca'ana onde mora%a, /a%ia a&enas um cLmodo e, durante o in%erno, tin/a -ue di%idi)lo com a %aca e o &orco0 Im ar de desgosto a&oderou)se da-uele rosto moreno e %irilA &or7m, n(o tardou a desa&arecer, dando lugar a uma e?&ress(o de &ro.undo t7dio0 4 N(o me interessa o -ue .a* do seu tem&o, en-uanto as crian1as esti%erem com &adre Gregor# 4 comunicou, r+s&ido0 4 A&enas n(o distraia os /omens -ue est(o de guarda nos &ortDes e n(o a'orre1a Gu#, o .erreiro0 >le estar6 colocando as .erraduras no meu ca%alo de guerra e sem&re .ica de mau /umor -uando .a* isso0 em .a*er mais nen/uma considera1(o, lorde Alain se %irou, come1ando a dei?ar o cemit7rio com os outros0 $ontudo sir Gautier %eio se ,untar a ele, a&ressado0 4 Milorde, /6 muitos assuntos -ue e?igem sua aten1(o0 < c/e.e da guarda -uer l/e .alar, seguido &elo carcereiro0 > tam'7m /6 corres&ond:ncia da im&eratri*000 $laire tomara a &recau1(o de manter)se &r?ima o 'astante &arar ou%ir a con%ersa entre os dois /omens0 ;or isso, -uando o ser%i1al mencionou a .igura da im&eratri*, te%e um so'ressalto0 $orres&ond:ncia de Matilde2, re&etiu mentalmente, c/eia de es&eran1as0 ;recisa%a ter acesso ao conte9do da-uela mensagem de -ual-uer .orma, &ois &oderia conter algo -ue interessasse ao tio0 Eal%e*, se a-uela in.orma1(o .osse muito %aliosa &ara Hardouin, ele aca'asse desistindo da id7ia grotesca de ra&tar as crian1as2 4 $omo sem&re, sua ma,estade e?ige -ue l/e res&onda imediatamente e -ueime a carta, assim -uer terminar a leitura 4 sir Gautier acrescentou, &ara deses&ero de $laire0 <s dois /omens esta%am conscientes de sua &resen1a0 No entanto, como ,ulga%am -ue ela n(o com&reendesse .ranc:s, .ala%am so're a-ueles assuntos de estado sem nen/um constrangimento0

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=ingindo)se de desentendida, ela te%e -ue re&rimir a .rustra1(o -ue a in%adiu ao ou%ir a 9ltima .rase0 eu &lano /a%ia ido &or 6gua a'ai?o000 ;elo %isto, di.icilmente teria a c/ance de ler a-uela carta, antes -ue .osse destru+da0 4 im, sim000 4 lorde Alain resmungou, com tra1os e im&aci:ncia na %o*0 4 > o -ue mais3 4 A/2 < c/e.e do canil &ediu)me &ara in.orm6)lo -ue sua cadela .a%orita aca'ou de dar B lu* uma nin/ada e000 $om um sus&iro &esado, ele interrom&eu sir GautierC 4 In.eli*mente, os c(e*in/os ter(o -ue es&erar0 Antes de tudo, %erei o c/e.e da guarda e o carcereiro0 >m seguida, encontre)me em meus a&osentos &ara %ermos o -ue Matilde dese,a dessa %e*0 Nesse momento, os tr:s c/egaram B escada e?terna -ue condu*ia ao sal(o &rinci&al, onde ela .inalmente dei?ou de segui)los0 >n-uanto os /omens ruma%am &ara o grande sal(o, $laire seguiu &ara o &6tio0 >sta%a ali%iada0 ;arece -ue lorde Alain tin/a a.a*eres de so'ra &ara mant:)lo ocu&ado durante todo o dia0 ;ortanto &oderia circular &elo castelo, B &rocura dos soldados de Hardouin, sem se &reocu&ar em ser .lagrada em algum lugar sus&eito &elo sen/or de Ha!"s!ell0 $om um estudado ar de inoc:ncia, dirigiu)se ao celeiro, re*ando &ara -ue &udesse encontrar a cela com .acilidade0 >m seu &ercurso, cum&rimentou %6rios con/ecidos, .a*endo de tudo &ara n(o des&ertar a aten1(o de nen/um morador do castelo0 De&ois de ada&tar a %is(o B &enum'ra do celeiro, constatou -ue, &or sorte, n(o /a%ia nen/uma &essoa &resente0 ;il/as e mais &il/as de sacos de gr(os, .rutas, carne e &ei?e salgados iam do c/(o de &edras ao teto, dei?ando o ar im&regnado com um odor .orte, -ue mescla%a o c/eiro de todos esses alimentos0 ;or7m n(o /a%ia nem sinal dc &ortas, escadas ou -ual-uer outro ti&o de &assagem -ue le%asse a um &iso in.erior0 er6 -ue ele /a%ia se re.erido a outro celeiro do castelo3 4 N(o &ode ser000 4 sussurrou, dando %o* aos &ensamentos0 ;oderia /a%er outros de&sitos de mantimentos em um castelo, &or7m, um 9nico lugar rece'ia o nome o.icial de celeiro0 De.initi%amente, esta%a no lugar certo0 Fasta%a a&enas &rocurar mel/or0 $on.orme a%an1a%a &ara o interior do cLmodo gigantesco, um sil:ncio so'renatural a&oderou)se do lugar, dei?ando daiQ arre&iada0 Mas, em'ora esti%esse com muito medo, n(o desistiu, &assando a e?aminar tudo com aten1(o do'rada0 Anda%a &7 ante &7, temendo de&arar)se com alguma aran/a ou rato, seu grande &a%or desde a in.@ncia, ou , ent(o algo muito &ior000 ;oderia ser sur&reendida &or algum guarda0 ua imagina1(o .7rtil, incenti%ada &elo &a%or, &rega%a)l/e muitas &e1as0 A todo instante, imagina%a -ue um soldado enorme e mau sairia do meio dos mantimentos &ara atac6)la0 ;or .im, com os ner%os B .lor da &ele, resol%eu dar &or encerrada a-uela ins&e1(o, concluindo -ue a cela de%eria .icar em outro &onto do castelo0 8ustamente -uando esta%a saindo da-uele lugar soturno, a &oeira e o c/eiro de 'olor, %indos de alguns mantimentos estocados, demonstraram sinais de .or1a000 In.iltrando)se nas narinas de $laire, &ro%ocaram)l/e alguns es&irros0 Logo a seguir, ela ou%iu um ru+do distante e a'a.ado, como se .osse um lamento0 Eeria %indo do assoal/o3 $om a &ulsa1(o acelerada, &ermaneceu im%el e com os ou%idos 'em a'ertos, B es&era de mais algum som e a guiasse0 $omo n(o aconteceu mais nada nos mitos -ue se seguiram, decidiu arriscar000 4 <l60 Eem algu7m ai3 4 &erguntou em ingl:s0 A &rinc+&io, o 9nico som -ue c/egou aos seus ou%idos eram as 'atidas a&ressadas de seu cora1(o0 $ontudo, escutou uma %o* masculina, -ue &arecia sair do &iso de &edras000 4 Huem est6 a+3 4 algu7m retrucou, em ingl:s com sota-ue normando0 4 >u000 4 disse, calando)se a'ru&tamente0 De%eria identi.icar)se como $laire ou Haesel3 A.inal, como &oderia ter certe*a de -ue .ala%a com um dos /omens de Hardouin0 4 Huem 7 %oc:3 4 decidiu indagar, atenta B dire1(o do som0 4 I%o de $aen2 > %oc:, -uem 73 4 A %o* &arecia &assar &elas .endas entre as &edras, 'em de'ai?o de onde $laire esta%a0 4 I%o2 H6 mais algu7m com %oc:3 4 N(o &oderia re%elar)se at7 -ue ti%esse a certe*a de -ue n(o /a%ia nen/um guarda com o soldado do tio0 4 omente 8ean 4 res&ondeu, &assando a .alar em .ranc:s0 4 J %oc:, lad# $laire3 4 im000 4 Eam'7m come1ou a usar a l+ngua .rancesa0 4 Aonde est(o3 4 >st6 no celeiro, n(o 73 4 Isso mesmo0 4 Fem, estamos em uma cela, 'em de'ai?o de %oc:0 5en/a at7 a-ui0 4 Mas como3 N(o %e,o nen/uma &orta0 4 H6 um al1a&(o no assoal/o0 Eateie at7 encontr6)lo2

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4 >st6 certo 4 ela assentiu0 Arre&endida &or n(o ter tra*ido um lam&i(o ou mesmo uma %ela, $laire &assou a tatear cada cent+metro do c/(o com os &7s at7 es'arrar em uma sali:ncia mais acentuada0 Agac/ando)se, ergueu a-uela &edra com as m(os, desco'rindo uma argola de .erro, com cerca de -uatro &olegadas de di@metro0 4 Ac/o -ue encontrei000 4 comunicou, o.egante0 4 J uma argola de metal3 4 Isso mesmo2 Agora, &u?e)a &ara cima e %en/a at7 a-ui2 4 I%o ordenou, irritado com a-uela demora0 ;or um momento, $laire /esitou, sentindo o ru'or su'ir)l/e B .ace, diante da-uele tom desres&eitoso0 Mas, creditando a irrita1(o do soldado ao seu con.inamento0 aca'ou seguindo suas indica1Des0 No come1o, a&esar de seus es.or1os, o al1a&(o n(o se mo%eu0 ;or7m, como manti%esse .or1a constante, aca'ou &or sus&end:)lo, o -ue re%elou uma &assagem estreita &ara 'ai?o0 <l/ou dentro do 'uraco, a%aliando os &rs e os contras de entrar ali0 L6 adiante, /a%ia uma lu* .raca, mas su.iciente &ara tornar &oss+%el a descida &or uma escada de &edra 'astante +ngreme0 ;or7m, n(o /a%ia nen/um sinal de I%o ou 8ean0 er6 -ue aca'aria dentro da cela, onde eles esta%am3 >sse &ensamento causou)l/e cala.rios0 A&esar de estarem su&ostamente do mesmo lado, n(o con.ia%a em nen/um da-ueles /omens -ue a escoltaram de $o%erl# at7 Ha!"s!ell0 >les &areciam ol/6)la como se .ossem lo'os .amintos diante de uma o%el/a des&rotegida0 4 >ssa escada aca'a diretamente dentro de sua cela3 4 -uis sa'er, antes de mergul/ar na-uele lugar assustador0 <u%iu gargal/as des&re*+%eis0 4 Ac/a -ue o 'ar(o de Ha!"s!ell seria t(o tolo, a &onto de &ermitir -ue assust6ssemos os /omens -ue %:m nos tra*er comida3 N(o, milad#, nossa cela .ica na 'ase da escada0 Des1a at7 a-ui e %er60 eria um tru-ue &ara agarr6)la3 ;ode ser000 Mas, de -ual-uer .orma, n(o &oderia manter a-uele im&asse &or mais tem&o0 Algu7m &oderia c/egar0 Reunindo toda a coragem de -ue dis&un/a, resol%eu ir ao encontro dos /omens de Hardouin0 As &aredes eram 9midas e .rias, mas n(o /a%ia lodo co'rindo)as0 >, uma %e* l6 em'ai?o, %iu -ue a &rec6ria ilumina1(o %in/a de uma toc/a, .i?ada ao lado de uma &orta de madeira, com um 'uraco na &arte su&erior, &rotegido &or 'arras de .erro0 >sse 'uraco, a&esar de &e-ueno, &ermitiu -ue %isse os rostos de I%o e 8ean0 4 86 era /ora, milad#2 4 8ean a saudou, satis.eito0) Erou?e a c/a%e &ara nos soltar3 4 $/a%e32 4 re&etiu, &er&le?a0 4 N(o, claro -ue n(o2 N(o sei onde 7 guardada0 5im a&enas &ara %er como esta%am0 4 N(o l/e disse -ue ela n(o se &reocu&aria em tra*er a c/a%e3 4 ou%iu I%o di*er a 8ean0 Re&rimindo a indigna1(o &or mais a-uela amostra de desres&eito, %oltou a &erguntarC 4 86 .oram interrogados3 ;assaram &or alguma tortura3 4 im, ,6 .omos interrogados &elo &r&rio 'ar(o de Ha!"s!ell0 Mas n(o l/e dissemos nada0 4 N(o .oram .eridos3 4 insistiu na &ergunta, &reocu&ada com o estado dos dois /omens0 4 >st(o 'em3 4 $laro -ue n(o estamos 'em2 ;assamos a&enas &or um interrogatrio, n(o &or uma sess(o de tortura2 Eoda%ia estamos com .ome, .rio e a comida -ue milorde nos en%ia mais &arece la%agem de &orcos2 4 8ean in.ormou, em uma e?&los(o de .9ria0 4 >le disse -ue os torturaria3 4 continuou insistindo, ignorando a m6 %ontade dos /omens0 N(o su&orta%a a id7ia de tortura, nem de &essoas &resas em condi1Des su')/umanas0 Dando uma es&iada atra%7s das 'arras, sentiu a ansiedade diminuir0 >m'ora .osse &e-uena, /a%ia co'ertores e &al/a na cela0 4 N(o, mas certamente o .ar62 ;or isso encontre a c/a%e e tire)nos da-ui de&ressa2 $laire e?as&erou)se com a trucul:ncia da-ueles /omens0 A.inal, n(o /a%iam sido torturados e tam'7m n(o esta%am em condi1Des desumanas0 4 into -ue ten/am sido &resos0 Mas n(o ser6 assim t(o sim&les li'ert6)los2 4 comunicou, im&rimindo um to-ue de autoridade na %o*0 4 Mesmo se conseguisse tir6)los dessa cela, aca'ariam reca&turados, tentando esca&ar do castelo0 entiu .ar&as de dio sa+rem dos ol/os dos dois0 $ontudo n(o se intimidou, &rosseguindo com sua e?&lica1(o0 4 Isso iria signi.ica o .im de nossa miss(o a .a%or do rei >ste%(o2 Lorde Alain mo%eria c7us e terras &ara desco'rir -uem os /a%ia li'ertado0 I%o .e* um gesto o'sceno, mostrando -ue &ouco se im&orta%a com a causa de >ste%(o0

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Dis&osta a n(o &ermitir -ue eles a tirassem do s7rio, $laire agiu como se n(o ti%esse %isto a-uela &ro%oca1(o0 4 ;recisam ser &acientes0 Eal%e*, -uando lorde Alain .icar con%encido de -ue n(o sa'em nada, concorde em li'ert6)los0 4 $laro -ue sim, e o ;a&a 7 uma mul/er2 4 8ean redargGiu, uma risada grotesca0 4 ;elo menos, ter(o -ue es&erar at7 -ue eu a&renda me deslocar &or esse castelo0 Huero lem'r6)los de -ue u a-ui /6 menos de um dia 4 &onderou com .irme*a, demonstrar medo0 4 Assim -ue .or &oss+%el solt6)los m uma 'oa margem de seguran1a, eu o .arei2 >n-uanto Qso, tentarei tra*er)l/es algo mel/or &ara comerem0 1Q 4 Nossa, -uanta gentile*a de sua &arte, milad#2 >stou emocionado com seu es&+rito caridoso2 4 I%o resmungou0 4 A cul&a 7 toda sua &or estarmos a-ui2 4 Min/a23 4 im2 Eer+amos encontrado um meio de ra&tar os s de lorde Ha!"s!ell sem sua a,uda000 Mas te%e -ue intrometer em nosso camin/o, n(o 73 $omo ele ousa%a trat6)la da-uela .orma %ulgar e, ainda &or cima, acus6)la de um monte de mentiras2 8amais &edira a Hardouin &ara &artici&ar da-uele &lano2 Ao contr6rio, .ora &raticamente .or1ada a tomar &arte dele, mesmo .erindo sua consci:ncia2 4 N(o me cul&em &or sua &r&ria incom&et:ncia2 4 re&reendeu, com .irme*a digna de uma rain/a0 4 e ti%essem se escondido corretamente, lorde Alain ,amais teria ca&turado2 De re&ente, um ru+do de &assos interrom&eu a-uela discuss(o0 Logo, a c/ama 'ru?uleante de uma toc/a &assou a iluminar a escada0 $om o sangue congelando dentro das %eias, $laire te%e a sensa1(o de -ue o cora1(o &arou de'ater &or alguns segundos0 4 Huem est6 a+3 4 um %o* incon.und+%el indagou, em .ranc:s0 Lorde Alain2 Mas o -ue ele .aria ali, B-uela /ora3 er6 -ue ,6 /a%ia se des%encil/ado do c/e.e da guarda, do carcereiro e da corres&ond:ncia da im&eratri* Matilde3 4 86 disse, -uem est6 a+3 4 %oltou a &erguntar, dessa %e* em ingl:s0 N(o /a%ia esca&atria0 ;or mais di.+cil -ue .osse, teria -ue en.rentar a-uela situa1(o000 4 ou000 eu, milorde000 Haesel 4 gague,ou, em &@nico, diante da &ossi'ilidade de ser desmascarada0 >le terminou de descer a escada, antes de tornar a l/e dirigir a &ala%ra0 4 < -ue .a* a-ui, Haesel3 4 ua %o* esta%a t(o .ria como as &aredes -ue os rodea%am0 4 ;or -ue est6 .alando com esses /omens3 Fuscando re.9gio na .igura da ser%a sim&lria, $laire tentou e?&licar o -ue &arecia im&oss+%elC 4 Disse -ue eu &odia andar &elo castelo, milorde000 Aca'ei %indo ao celeiro e esse /omens me c/amaram0 Isso 7 tudo2 N(o &retendia &ro%ocar sua ira, eu ,uro2 4 Nesse &onto, esta%a sendo sincera0 =e* uma &ausa, es&erando alguma rea1(o e?as&erada de Alain0 ;or7m ele &ermaneceu em sil:ncio, &erscrutando seu rosto, com um ol/ar descon.iado e im&iedoso0 4 =i-uei com &ena deles00 4 %oltou a .alar, en-uanto as &ernas tremiam mais do -ue as 'andeiras do castelo em dia de %entania0 4 Disseram -ue esta%am com .rio e .ome, milorde000 -ueria diminuir seu so.rimento como uma 'oa crist(0 ;or um segundo, ela te%e o &ressentimento de -ue a ira de Alain era t(o grande -ue iria es'o.ete6)la0 Mas ele n(o mo%eu um m9sculo se-uer, aumentando o ner%osismo e a ang9stia de $laire0 4 ua &iedade 7 t(o grande a &onto de le%6)la &ara dentro da cela desses /omens, Haesel3 Eal%e* assim, &ossa .a*er de tudo &ara a-uec:)los e tornar sua estada a-ui mais agrad6%el000 4 aca'ou -ue'rando o sil:ncio com esse coment6rio morda*0 L6grimas sentidas e aut:nticas rolaram de seus ol/os, &or ser /umil/ada da-uela maneira0 a'ia -ue ele esta%a com a ra*(o, a.inal, n(o &assa%a de uma es&i( en%iada &elo inimigo0 $ontudo era doloroso ter -ue aceitar a %erdade0 4 $laro -ue n(o, milorde2 4 e?clamou, entre solu1os0) esta%a .alando com eles2 ;assaram)se mais alguns minutos, longos e angustiantes, at7 -ue Alain .inalmente tornou a .alar0 Durante todo o tem&o, entretanto, ele a mediu de alto a 'ai?o, c/eio de descon.ian1a0 4 Muito 'em, Haesel0 5amos di*er -ue, dessa %e* aceitarei sua descul&a0) eu rosto esta%a tomado &or desgosto e sus&eita0 4 Nunca mais %olte a-ui em'ai?o, entendeu3 >la .e* um sinal a-uiescente com a ca'e1a, en-uanto as l6grimas mol/a%am)l/e a te* macia0 4 >sses /omens s(o mercen6rios, &erigosos e cru7is0 N(o teriam o menor escr9&ulo em estu&r6)la e cortar seu &esco1o no instante seguinte0 Agora, saia da-ui2

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$laire n(o es&erou segunda ordem0 u'iu a escada o mais de&ressa -ue suas &ernas tr:mulas l/e &ermitiram0 Mentalmente, agradecia a Deus -ue Alain n(o a ti%esse ou%ido .alar em .ranc:s0 Assim -ue Haesel &artiu, Alain %oltou)se aos seus /s&edes in%olunt6rios, -ue esta%am atr6s das grades da &orta0 4 Fem, ,6 ti%eram tem&o su.iciente &ara reconsiderarem suas &osi1Des durante a noite0 ;ortanto, de uma %e* &or todas, o -ue esta%am .a*endo na .loresta de Ha!"s!ell3 4 86 l/e dissemos000 >st6%amos indo ao encontro das .or1as do rei >ste%(o 4 o /omem c/amado 8ean res&ondeu, com m6 %ontade0 4 $omo ontem, continuo a n(o acreditar nisso2 4 Alain redargGiu, com uma seguran1a -ue esta%a longe de sentirA ainda mais de&ois de ter encontrado a no%a sena con%ersando com os &risioneiros0 4 Nen/um 'atal/(o de >ste%(o est6 acam&ado nas &ro?imidades de Ha!"s!ell, &ois ten/o o controle a'soluto do %ale0 4 e n(o -uer acreditar no -ue di*emos, o &ro'lema 7 seu2 4 o outro /omem a.irmou, r+s&ido0 4 Ac/am -ue sou um idiota &ara cair nessa /istria a'surda3 ;ois -uem est6 em a&uros a-ui s(o %oc:s, n(o eu2 A.inal, n(o estou con.inado em uma cela 4 Alain de%ol%eu a &ro%oca1(o, com um sorriso de ironia nos l6'ios0 >m seguida, .ran*iu o cen/o, ad-uirindo uma e?&ress(o im&iedosa0 4 ;or -ue est(o a-ui3 >s&era%am se in.iltrar no castelo3 4 N(o, milorde0 < -ue ele disse 7 %erdade2 4 o &risioneiro de nome I%o garantiu0 4 J uma &ena -ue continuem a insistir nessa mentira0 4 Alain comentou, sacudindo os om'ros com descaso0 4 >nt(o %ai nos torturar, milorde3 N(o temos medo2 4 8ean 'radou, em'ora a in-uietude em seu ol/ar denunciasse o contr6rio0 4 ;ode ser000 <u tal%e*, sim&lesmente, es-ue1a -ue est(o a-ui em'ai?o000 4 Deu una risada amea1adora0 4 Imaginem, /omens, nada de comida ou de 6gua, ningu7m &ara %isit6)los000 As /oras trans.ormando)se em dias, os dias em semanas000 ;or -uanto tem&o agGentariam3 4 < 'astante &ara %er esse castelo cair nas m(os de >ste%(o2 4 I%o .e* -uest(o de retrucar, cus&indo &ara o lado com des&re*o0 A-uela res&osta seria a&enas uma &ro%oca1(o, ante a amea1a iminente de tortura ou de .ome3 <u tal%e*, con/ecendo algum &lano de >ste%(o &ara atacar o castelo em 're%e, acreditassem em uma li'erta1(o r6&ida3 o tem&o &oderia solucionar essa d9%ida000 $m%ora no ei&asse transparecer# 'lain no aprovava o uso e tortura para arrancar informa(es e nen)um prisioneiro* +or isso a mel)or alternativa para fa,er com que falassem seria mant:)los &resos &elo m6?imo de tem&o0 Assim aca'aria minando a con.ian1a e a resist:ncia de am'os0 < .ato ines&erado nessa /istria toda era a estran/a &resen1a de Haesel na-uela &arte do $astelo de Ha!"s!ell0 >m'ora ela agisse como se esti%esse e?&lorando sua no%a moradia, /a%ia uma enorme dist@ncia entre andar &elos corredores, cLmodos e escadarias sem .im de um castelo e erguer um al1a&(o, descendo em um cala'ou1o su'terr@neo0 ua intui1(o l/e di*ia &ara .icar 'em atento aos &assos da-uela descon/ecida0 >, at7 agora, seus &ressentimentos ,amais .al/aram000 Deu um sorriso maroto ao lem'rar das caras de es&anto de sir Gautier e do c/e.e da guarda, -uando resol%era interrom&er a con%ersa, sem dar)l/es nen/uma e?&lica1(o0 A.inal, como &oderia di*er -ue ti%era um &ressentimento de -ue de%eria %er os &risioneiros na-uele instante3 e .i*esse isso, no m+nimo, iriam &ensar -ue esta%a louco, ou ent(o en.eiti1ado0 Fem, de certa .orma, todos os moradores do castelo ,6 esta%am acostumados com esses seus rom&antes, a&esar de continuarem .icando 'o-uia'ertos0 $ircula%am at7 'oatos de -ue o 'ar(o &odia ler &ensamentos e en?ergar a %erdadeira alma das &essoas000 A %el/a I%# costuma%a di*er -ue ele /erdara esse dom de um ante&assado druida000 De -ual-uer maneira, Alain sa'ia a&enas -ue, Bs %e*es, inde&endente de sua %ontade, imagens l/e %in/am B ca'e1a, seguidas &or estran/os &ressentimentos, os -uais sem&re se con.irma%am0 $ontudo, dessa %e*, .icara t(o atLnito -uanto seus ser%os, ao se de&arar com Haesel, con%ersando com os &risioneiros0 A'andonando re&entinamente a-ueles de%aneios, %oltou)se &ara os /omens de HardouinC 4 =alam ingl:s3 4 &erguntou, tentando &eg6)los des&re%enidos0 $aso a res&osta .osse negati%a, a /istria de Haesel iria &or terra000 A.inal, ela alega%a n(o .alar .ranc:s0 4 >ssa l+ngua de '6r'aros3 8a000 Alain ou%iu um 'arul/o, acom&an/ado &or um gemido, como se I%o ti%esse le%ado um ta&a no om'ro0 4 < su.iciente &ara trocar algumas &ala%ras com a-uela garota loira 4 8ean encarregou)se de .ornecer a res&osta a&ro&riada0

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4 im, a-uela mo1a seria ca&a* de me .a*er .alar at7 latim2 4 I%o comentou, malicioso0 4 J sua amante, milorde3 em retrucar, Alain retirou)se, antes -ue aca'asse estrangulando a-ueles dois2 N(o sa'ia &or-ue, mas ou%i)los .alar so're os atri'utos .+sicos de Haesel o dei?a%a .urioso2

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Captulo VI
Ansiosa &ara .icar 'em longe do arrogante Alain de Ha!"s!ell, $laire su'iu Bs &ressas a escada -ue condu*ia ao celeiro0 >sta%a B 'eira de cola&so ner%oso0 L6grimas de dio e /umil/a1(o escorriam de seus ol/os sem &arar, e o cor&o tremia todo, &arecendo uma 'andeira sacudida &elo %enda%al0 MHue /omem des&re*+%el2 $omo ele se atre%era a l/e .alar com tanta crueldade e des&re*o, dando a entender -ue n(o &assa%a de uma tola, ignorante e sim&lria3 > &ior, a-ueles ol/os negros &assearam &or suas cur%as, c/eios de descon.ian1a2 Meu Deus2 Ei%era o &ressentimento de -ue seu cora1(o iria &arar de 'ater de tanto medo, -uando as la'aredas de dio da-uele ol/ar .i?aram)se em seu rosto2 $ul&a, remorso e %ergon/a e?&lodiram em seu +ntimo, dando)l/e a terr+%el sensa1(o de -ue era a &ior mul/er so're a .ace da Eerra2 er6 -ue 89lia .ora %+tima desse mesmo tratamento desumano3 Mo%ida &ela %ingan1a, em&urrou alguns 'arris de mantimentos &ara cima do al1a&(o, 'lo-ueando a sa+da do su'terr@neo0 entiu uma &ra*er indescrit+%el s de imaginar Alain .or1ando a &assagem inutilmente at7 &erce'er -ue esta%a trancado l6 em'ai?o2 < &oderoso sen/or de Ha!"s!ell seria o'rigado a &ermanecer ali, na com&an/ia de ti&os as-uerosos, como 8ean e I%o, at7 -ue algu7m do castelo desse &or sua .alta e %iesse li'ert6)lo2 4 Isso %ai dar)l/e uma li1(o2 4 murmurou, em&urrando mais um 'arril0 < -ue %ai acontecer -uando ele sair da+3, a %o* da ra*(o .inalmente conseguiu se .a*er ou%ir &or $laire0 >la .icou im%el0 Mesmo -ue le%asse algumas /oras, cedo ou tarde, ele aca'aria saindo da-uela &ris(o im&ro%isada000 >, -uando isso acontecesse, estaria .urioso como um animal .erido2 $om certe*a, Alain iria descarregar toda sua rai%a so're ela, e?&ulsando)a do castelo2 Isso, 7 claro, se n(o resol%esse tortur6)la ou &rend:)la em alguma cela escura000 em mencionar a &ossi'ilidade de mandar e?ecut6)la2 ;or todos os santos2 De%eria entregar as crian1as &ara os /omens de Hardouin agora mesmo, sem &erder um segundo2 ;oderia arran,ar algum &rete?to &ara tirar Guerin e ;eronelle das aulas de &adre Gregor#0 >m seguida, le%aria os &u&ilos &ara o .at+dico &asseio na .loresta0 Mais uma %e*, entretanto, a &rud:ncia te%e -ue se .a*er &resente &ara im&edir -ue $laire .i*esse uma tolice0 >sse era seu segundo dia no castelo, &ortanto sua .igura ainda n(o ins&ira%a a con.ian1a necess6ria &ara garantir o sucesso desse &lano0 Mesmo -ue conseguisse con%encer o &adre a entregar)l/e os dois &e-uenos, o -ue seria &raticamente im&oss+%el, os guardas de Alain ,amais iriam &ermitir -ue cru*asse os &ortDes e a &onte le%adi1a, na com&an/ia dos .il/os do 'ar(o0 De .orma alguma, &oderia &ermitir -ue o dio e o ressentimento condu*issem seus &lanos &ara ra&tar as crian1as2 Eodos os detal/es teriam -ue ser muito 'em analisados &ara -ue n(o /ou%esse .al/as nem im&re%istos no momento da e?ecu1(o0 $on.orme ,6 decidira0 antes desse con.ronto com A,am, o mel/or seria e?&lorar o castelo, .a*endo ami*ade com seus moradores0 A /i&tese de &render lorde Alain na-uele cala'ou1o era muito tentadora e, &or um tri*, n(o /a%ia conseguido sedu*i)la0 ;or7m, como seus o',eti%os transcendiam a-uela %ingan1a mes-uin/a, retirou os 'arris de cima do al1a&(o e saiu do celeiro, com um ar de inoc:ncia estam&ado no rosto0 A essa /ora da man/(, o &6tio interno do castelo ,6 ta%a re&leto de gente, cada -ual ocu&ado com seus muitos a.a*eres0 Homens e mul/eres anda%am de um lado &ara outro, carregando destas e .ardos em um ritmo .ren7tico -ue duraria at7 o &Lr do sol0 <l/ando ao redor, $laire iniciou sua e?curs(o &ela direita da entrada do sal(o &rinci&al0 Logo encontrou um /omem alto e ro'usto, em&en/ado em .or,ar uma es&ada0 4 Fom dia, mo1a0 ou >!ald, o armeiro, o -ue &arece '%io, n(o 73 4 a&resentou)se, sim&6tico, .a*endo uma alus(o Bs .erramentas -ue o rodea%am0 4 Fom dia, >!ald 4 retri'uiu o cum&rimento, com um sorriso gentil0 4 ou Haesel, a no%a ama dos .il/os lorde Alain0 Alguns segundos se &assaram at7 -ue ela tornasse a res&irar normalmente outra %e*0 =icara a&reensi%a, com medo de -ue o armeiro &erce'esse algum tra1o du%idoso seu sota-ue0 $omo ele continuasse a dirigir)l/e uma e?&ress(o 'ondosa, concluiu -ue /a%ia &assado &elo cri%o de mais um aut:ntico ingl:s0 4 im, eu sei -uem 70 Eam'7m .i-uei sa'endo -ue, tem B noite, re&eliu com %eem:ncia Bs in%estidas grosseiras de um certo galanteador000 >la acom&an/ou o ol/ar de >!ald at7 o to&o das mural/as ao redor do castelo, dando com Hug/ le Gros, -ue .a*ia a ronda com uma lan1a em &un/o0

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4 J000 4 admitiu, %oltando a .itar >!ald0 4 Mas como sa'e disso3 4 Annis 7 min/a es&osa 4 e?&licou0 4 N(o esti%e no ,antar de ontem, mas ela me contou o -ue aconteceu0 e esse soldado %oltar a incomod6)la, 'asta di*er a Annis, -ue eu me encarregarei de &uni)lo &elo atre%imento0 4 <'rigada, 7 muita gentile*a de sua &arte0 4 e,a 'em)%inda a Ha!"s!ell, Haesel2 4 Lem'rando)se da es&ada -ue tin/a nas m(os, acrescentouC 4 A con%ersa est6 'oa, mas ac/o mel/or %oltar ao tra'al/o0 en(o nunca %ou terminar essa arma0 Discretamente, o'ser%ou a o.icina de >!ald, 'em como a sala ao lado, onde .ica%am guardadas muitas armaduras e armas dos mais %ariados ti&os e modelos0 >nt(o des&ediu)se e %oltou &ara o imenso &6tio0 Res&irou .undo, tomando .Llego0 Ainda /a%ia muito o -ue andar se -uisesse ter uma no1(o geral de como era o $astelo de Ha!"s!ell2 Ao .inal de duas /oras, $laire ,6 /a%ia %isitado a sala de .ermenta1(o, a estre'aria, a gigantesca co*in/a e os est6'ulos0 $on/ecera muitas &essoas e nen/uma delas descon.iara de sua %erdadeira origem no're e normanda0 Meio cansada de sua &eregrina1(o, dei?ou os est6'ulos &ara tr6s, c/egando ao reser%atrio de 6gua do castelo, a'astecido &or tr:s &o1os0 >m um canto, de'ru1ada so're um enorme tan-ue, encontrou Annis0 A la%adeira a rece'eu com entusiasmo e carin/o, .a*endo com -ue se sentisse realmente -uerida0 De&ois, a&resentou)l/e uma com&an/eira de ser%i1o, L#ssa0 4 >stou .eli* &or con/ec:)la2 4 $laire disse, radiante0 No entanto a rea1(o indi.erente da mo1a te%e o mesmo e.eito de um 'an/o de 6gua .ria em seus @nimos0 em dei?ar se a'ater &or a-uela demonstra1(o gratuita de &ouco caso, resol%eu insistir0 Eal%e* a mo1a .osse t+mida00 4 De antem(o &e1o)l/e descul&as, caso eu %en/a a con.undir seu nome0 86 con/eci tantas &essoas esta man/(, -ue min/a ca'e1a est6 *on*a2 4 orriu, tentando con-uistar a sim&atia de L#ssa0 4 5e,amosC Hert/a 7 a cer%e,eira, Gu#, o .erreiro, Marie, Eans#, =lora e ;eter tra'al/am na co*in/a000 A/2 $laro2 Eam'7m con/eci seu marido, Annis0 4 >!ald 7 um 'om /omem2 4 ela e?clamou, com um ril/o a&ai?onado no rosto0 L#ssa, entretanto, continuou calada, medindo cada cent+metro do cor&o de $laire com um ol/ar desden/oso e c/eio de rancor0 $laire ,6 esta%a come1ando a se &reocu&ar com a-uela atitude /ostil0 er6 -ue /a%ia algo errado com seu so-ue3 >n.im, aca'aria desmascarada3 ;erce'endo o clima tenso entre as duas, Annis &iscou $laire0 >m seguida, ol/ou signi.icati%amente &ara Hug/ le Gros, -ue ainda .a*ia a ronda na mural/a, acima de onde esta%am0 A-uele gesto sim&les lan1ou um .oco de lu* so're o &ro'lema0 A ,o%em la%adeira esta%a a&ai?onada &or le Gros, &or isso considera%a a descon/ecida como sua ri%al2 $laire te%e -ue se es.or1ar &ara re&rimir o riso, diante temores a'surdos da mo1a0 Ao menos, resta%a)l/e o consolo de n(o ter des&ertado sus&eitas -uanto B sua identidade0 A&s a-uela desco'erta /il6ria, des&ediu)se das la%adeiras e continuou a e?&lorar o &6tio0 =alta%a ainda a e sul, no e?tremo o&osto B entrada do sal(o &rinci&al0 a -ue sa'er o -ue /a%ia no 'loco retangular, &r?imo torre da ca&ela0 $omo se ti%esse adi%in/ado as d9%idas de $laire, sir Gautier &assou &or ela, a&ressado, entrando e?atamente no &r7dio em -uest(o0 ;ortanto concluiu tratar)se dos a&osentos dos ca%aleiros e demais moradores im&ortantes castelo0 atis.eita com a desco'erta, ela deu meia)%olta, a&ro?imando)se mais uma %e* da ca&ela0 >nt(o, ao &assar &or um dos enormes %itrais coloridos, ou%iu as %o*es de Guerin e ;eronelle recitando li1Des de catecismo0 Dessa .orma, tam'7m .icou sa'endo em -ue &onto do castelo o &adre leciona%a &ara as crian1as0 Fem, agora -ue ,6 ti%era uma %is(o geral da cidadela, como era c/amada a &arte interna das mural/as, ,6 era tem&o de a%enturar)se do lado de .ora0 ;assando atra%7s do &ort(o e da &onte le%adi1a do castelo, .ica%a uma grande .ai?a de terra, &rotegida &or uma segunda mural/aA essa 6rea tam'7m era con/ecida &elo nome de &6tio e?terno, < %ilare,o, o cemit7rio e algumas 6reas &ara o culti%o de alimentos e cria1(o de animais .ica%am dentro desse es&a1o &rotegido0 Al7m da segunda mural/a, estendiam)se os grandes dom+nios do .eudo de Ha!"s!ell, com&osto &or 'os-ues e cam&os &ara a agricultura0 $laire n(o te%e di.iculdade alguma &ara atra%essar o &ort(o, &ois Ha!"s!ell n(o esta%a em estado de alerta0 No entanto, como acontecia com -ual-uer castelo, diante da imin:ncia de -ual-uer &erigo, ningu7m &oderia cru*ar essa lin/a sem a &ermiss(o de um ca%aleiro0 A.inal, essa era a 9nica &assagem &or onde os in%asores &oderiam &enetrar no interior da .ortale*a0

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Ima %e* do outro lado, resol%eu seguir &ara a es-uerda0 Al7m de sa'er -ue o %ilare,o e o cemit7rio .ica%am B direita, -ueria e%itar -ual-uer &ossi'ilidade de encontro com Gilda0 N(o sa'ia 'em o &or-u:, mas a-uela mo1a rui%a a dei?a%a terri%elmente irritada0 ;or sorte, seguindo o camin/o -ue escol/eu, aca'ou se de&arando com um sur&reendente e 'em cuidado ,ardim, onde a grande %edete era a rosa0 Ha%ia roseiras de %6rias cores e taman/os, e?alando um &er.ume ine'riante0 Magnlias, cam7lias, 'ocas)de)le(o, tre&adeiras e in9meras outras es&7cies tam'7m com&artil/a%am os canteiros, criando uma atmos.era de rara 'ele*a0 $laire riu, e?tasiada com a-uela .esta de cores e &er.umes0 86 desco'rira o lugar onde as crian1as &oderiam col/er um magn+.ico 'u-u: &ara o t9mulo de I%#0 >nt(o sentou)se so're a rel%a macia, dei?ando sua mente %agar &ela terra da .antasia e dos son/os000 ;erdeu o no1(o do tem&o -ue .icou na-uele mundo contem&lati%o, onde nen/um &ro'lema ou d9%ida &oderiam , atorment6)la0 ;or7m, como nada dura &ara sem&re, uma indaga1(o .eita ao acaso, a o'rigou a a'andonar a-uele estado de &a* &ara cair, outra %e*, na dura realidade000 er6 -ue 89lia tam'7m encontra%a a mesma tran-Gilidade alegria -ue estou e?&erimentando, ao redor desses canteiros3 ;ronto2 A triste*a %oltou a assolar seu cora1(o, como uma er%a danin/a -ue %ai c/egando de%agar e, em &ouco tem&o, domina tudo2 ;ensar em 89lia .e* com -ue $laire recordasse sua di.+cil e &erigosa miss(o nesse castelo0 entindo outra %e* o &eso da res&onsa'ilidade so're os om'ros, le%antou)se da rel%a e &rosseguiu seu camin/o0 Im &ouco B .rente, na dire1(o da torre norte, come1a%a uma /orta gigantesca, duas %e*es maior e com o tri&lo de %ariedades de legumes da /orta do $astelo de $o%erl#0 Era'al/ando com esmero em um dos canteiros, $laire encontrou o res&ons6%el &or a-ueles ,ardinsC um %el/o desdentado e com rosto c/eios de rugas, -ue se a&resentou como Le!0 A&s uma r6&ida con%ersa, ela continuou a%ante, encontrando agora um tan-ue .indo, onde era criada a maioria dos &ei?es -ue a'astecia o castelo0 >m'ora /ou%esse %6rios rios cortando a regi(o, nem sem&re era seguro &escar, &ois /a%ia o risco de ata-ues de inimigos ou mesmo de .oras)da)lei, -ue %aga%am de um .eudo a outro, escondendo)se nas .lorestas0 Al7m disso, era muito &rudente manter .ontes de a'astecimento dentro dos limites das mural/as0 Assim, em caso de guerra, um castelo &oderia .icar sitiado durante meses0 A seguir, c/egou ao &omar, dominado &or macieiras e cere,eiras0 edu*ida &elo odor con%idati%o das .rutas, $laire n(o resistiu B tenta1(o e a&an/ou algumas cere,as maduras de um gal/o0 Mais B .rente, /a%ia um am&lo gramado, &alco de concorridas dis&utas entre ca%aleiros, nas 7&ocas de .estas, mas -ue, no dia)a)dia, tam'7m era utili*ado como 6rea de treinamento0 Gostaria de &rosseguir com a-uela e?curs(o, dando a %olta com&leta ao redor da mural/a e?terna0 ;or7m esse &asseio teria -ue .icar &ara outro dia, ,6 esta%a tarde0 e n(o se a&ressasse, n(o conseguiria c/egar B cidadela antes da re.ei1(o do meio)dia2 >n-uanto camin/a%a, a&ressada, &elo mesmo camin/o -ue %iera, ia com&arando a &ros&eridade e a seguran1a da-uele castelo com a .igura im&onente de seu mestreC Alain de Ha!"s!ell0 $omo &udera crer -ue seria ca&a* de desa.iar o &oder desse /omem, dentro de uma .ortale*a como essa3 $om uma ruga de &reocu&a1(o na testa, lorde Alain sentou)se ao redor da mesa &rinci&al, ladeado &elo &adre e &or sir Gautier, ca%aleiro -ue tam'7m administra%a o castelo0 ir Gautier con/ecia seu mestre muito 'em &ara sa'er -ue de%ia dei?6)lo em &a*, sem&re -ue a-uela e?&ress(o distante e &ertur'ada domina%a)l/e o rosto0 $ontudo o mesmo n(o acontecia com o &adre, -ue c/egara ao castelo /6 &oucos dias e, &or isso, ainda n(o ti%era tem&o de con/ecer todas as nuances de /umor do 'ar(o0 A todo custo, &adre Gregor# tenta%a manter um di6logo com milorde, en%eredando &or %6rios temas di.erentes, sem o'ter sucesso0 4 >sse assado de ant+lo&e est6 .ormid6%el, n(o ac/a, milorde3 4 tentou mais uma %e*, sem desanimar, mastigando uma .atia da carne suculenta0 Alain ol/ou &ara a .ace rosada do &adre, com as 'oc/ec/as muito salientes, de%ido ao e?cesso de comida na 'oca e o com&arou a um es-uilo0 Mesmo assim, n(o ac/ou gra1a na semel/an1a, nem sentiu)se inclinado a &rosseguir com a-uela con%ersa tola, -uando sua mente .er%il/a%a de d9%idas0 4 Eal%e*000 N(o estou com muito a&etite /o,e0 4 Nada como um enterro, logo de man/(, &ara estragar o dia da gente0 J como se uma nu%em negra ti%esse co'erto o 'ril/o do sol000 4 o &adre retrucou, meneando ca'e1a, como se com&artil/asse da mesma a.li1(o0 No entanto, as &ala%ras seguintes deram outras dimensDes

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aos seus sentimentosC 4 ei -ue as crian1as gosta%am muito da %el/a ama, milorde0 $ontudo n(o de%e &ermitir -ue a morte de uma mul/er do &o%o, com o cor&o marcado &elo &assar de muitos anos, &ossa entristec:)lo0 De%e agarrar as r7deas do dia em suas m(os e mano'r6)las e acordo com sua %ontade0 Alain colocou a ta1a de %in/o na mesa, com %iol:ncia0 $ertamente, o sucessor do caridoso &adre ;eter n(o &assa%a de um tolo, .9til e 'a,ulador2 entia o c/eiro de &ro'lemas no ar000 4 ;ensei -ue todos .ossem iguais &erante os ol/os de Deus, &adre Gregor#2 4 argumentou, com o rosto cris&ado censura e indigna1(o0 4 <u ser6 -ue Muma mul/er do &o%o, com o cor&o marcado &elo &assar de muitos anosN, 'oa e caridosa, 7 considerada Oin.eriorN &elo Alt+ssimo3 4 A e?&ress(o *angada de Alain ou a ironia de seu coment6rio de%em ter alertado &adre Gregor# de -ue entrara em um terreno &erigoso, &ois ele se a&ressou a des.a*er o mal) entendidoC 4 </2 J claro -ue tem ra*(o, milorde2 uas &ala%ras s6'ias s %:m acrescentar mais uma -ualidade Bs muitas -ue &ossui0 No entanto de%o alert6)lo -ue se &reocu&a demais com os destinos de seu &o%o0 >m seu lugar, ,amais teria a'andonado meus im&ortantes a.a*eres &ara com&arecer ao .uneral de uma ser%a0 Alain deu as costas ao &adre, %irando)se &ara sir Gautier0 e ti%esse -ue di*er algo B-uele idiota &om&oso, certamente suas &ala%ras %iriam acom&an/adas &or um 'om soco, -ue era o -ue ele merecia0 De todas as asneiras -ue &adre Gregor# dissera, entretanto, em um as&ecto esta%a com a ra*(o0 < enterro da-uela man/( en%ol%era tudo em uma atmos.era de agonia e dor, como se, de .ato, uma nu%em negra esti%esse &airando so're o castelo0 >ra como se a morte esti%esse rondando Ha!"s!ell, com seu odor maligno e nausea'undo000 ;rimeiro, .ora o 'om &adre ;eter, agora era I%#000 Duas mortes re&entinas e igualmente dolorosas &ara todos os moradores do castelo em um curto es&a1o de tem&o0 J claro -ue am'os eram idosos e as condi1Des em -ue seus cor&os .oram encontrados n(o le%anta%am sus&eitas de nen/um crime0 No entanto n(o dei?a%a de ser uma coincid:ncia in.eli*000 Al7m disso, todo a-uele ritual de se&ultamento .a*ia emergir do .undo de sua alma o remorso &ela morte de 89lia0 Ha%ia tantas coisas -ue gostaria de ter)l/e dito, tantas maneiras de tentar alcan1ar seu cora1(o endurecido000 Mas era tarde demais &ara descul&as e nada &oderia alterar isso2 5oltou a &egar a ta1a, &rocurando a.ogar as m6goas com alguns goles de %in/o0 ;or7m isso s .e* mudar a dire1(o de suas &reocu&a1Des000 >m %e* de .icar remoendo as tristes lem'ran1as de seu casamento com 89lia, &assou a &ensar na atitude es-uisita da no%a ama de seu .il/os, Haesel0 N(o /a%ia digerido as e?&lica1Des &ueris da mo1a so're o &or-u: de estar no cala'ou1o, con%ersando com os &risioneiros0 er6 -ue ela era t(o inocente assim, a &onto de entrar em um 'uraco escuro e .7tido como a-uele, onde .ica%am assassinos &erigosos, a&enas &or seus de%eres crist(os3 <u ela estaria escondendo algo3 Imediatamente, lan1ou um ol/ar .urti%o &ara Haesel, sentada na mesa dos criados0 Guerin e ;eronelle a ladea%am, dis&utando sua aten1(o, como se &artici&assem de um torneio de %ida ou morte0 $iente da dis&uta entre os irm(os, ela distri'u+a seus carin/os com igualdade, sem &ri%ilegiar um deles em detrimento do outro0 4 ;ai, dei?e)nos sentar com Haesel dessa %e*000 4 ;eronelle l/e su&licara, com os ol/os lacrime,antes0 4 >stou t(o triste com a morte de I%# e s Haesel sa'e como acalmar min/a dor0 4 Deus .oi t(o 'ondoso ao mand6)la &ara cuidar de ns, -uando resol%eu c/amar I%# ao c7u2 4 Guerin acrescentara, aca'ando &or derru'ar suas 9ltimas restri1Des B-uele &edido0 Agora, ao o'ser%ar os dois, rindo .eli*es com Haesel, tin/a certe*a de -ue tomara a decis(o correta, dei?ando -ue .i*essem a re.ei1(o na mesa dos ser%os0 Diante do modo a.etuoso como ela trata%a seus .il/os, seria ,usto sus&eitar de Haesel3 Ima 'oa .arsante &oderia iludir muitas &essoas, mas ningu7m ,amais conseguiria enganar o cora1(o de uma crian1a, .ingindo dis&ensar)l/e um a.eto -ue n(o sentia0 Meu Deus2 N(o sa'ia o -ue &ensar so're essa mul/er -ue, de s9'ito, in%adira sua %ida2 4 Milorde, esta tarde, de%emos &re&arar uma res&osta &ara a carta de lad# Matilde0 Eam'7m &recisamos &onderar a mel/or estrat7gia &ara com'ater o no%o gol&e de >ste%(o 4 sir Gautier lem'rou, interrom&endo os de%aneios do 'ar(o0 Alain res&irou .undo, relem'rando o conte9do da carta da im&eratri*0 Matilde esta%a col7rica com a mais recente t6tica usada &elo ri%al &ara desa.iar seu &oder0 em nen/um escr9&ulo, >ste%(o %in/a distri'uindo, entre os seus %assalos, os mesmos .eudos -ue ,6 &ertenciam aos no'res leais B causa da im&eratri*0 Gra1as B essa estrategia, os

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sen/ores .eudais rec7m)em&ossados luta%am 'ra%amente &ara de.ender suas &ro&riedades e con-uistar toda a Inglaterra &ara >ste%(o0 Na segunda &arte da carta, Matilde &assa%a de um tom solene e &reocu&ado &ara algo mais &re&otente0 >?igia -ue Alain, custe o -ue custasse, &usesse um .im nas &retensDes a'surdas de Hardouin d >%reu? de con-uistar -ual-uer &arte dos dom+nios estrat7gicos de Ha!"s!ell0 ;or -ue ele ainda n(o &artira &ara o ata-ue, esmagando as tro&as do du-ue de Eres/am, como se .ossem um &un/ado de .ol/as secas so' seus &7s3 =6cil reclamar, milad#0 No entanto sa'e &er.eitamente o moti%o -ue me o'riga a &ermanecer em meu castelo, Alain /a%ia &ensado ao ler a-uelas &ala%ras agressi%as como os gol&es de um mac/ado0 ;ara Matilde, dar ordens era t(o natural -uanto res&irar2 $omo de costume, ela encerra%a a carta, .a*endo in9meras considera1Des so're Guerin0 >ntre outras coisas, sugeria no'res -ue &oderiam rece':)lo &ara seu treinamento de ca%aleiro e enumera%a uma s7rie de ,ogos de guerra -ue o a,udariam a desen%ol%er as /a'ilidades &ara luta0 $/ega%a ao &onto de mencionar as .am+lias com as -uais Alain de%eria .a*er alian1as, atra%7s do &oss+%el casamento &recoce de Guerin2 Im sorriso .ortuito esca&ou)l/e dos l6'ios, ao &ensar na-uela -uest(o000 < -ue Matilde iria di*er -uando sou'esse -ue Guerin n(o &retendia se casar, muito menos tornar)se um ca%aleiro3 $ertamente, ela teria um cola&so ner%oso ao desco'rir -ue o menino resol%era seguir a carreira eclesi6stica0 >, antes -ue &udesse se re.a*er do c/o-ue e tirar algum &ro%eito dessa decis(o, ela rece'eria um no%o gol&e000 Guerin tam'7m n(o &retendia entrar &ara nen/uma ordem ilustre, nem tornar)se um alto mem'ro do clero0 Dese,a%a a&enas ser um &adre sim&les e /umilde0 4 Milorde3 86 &ensou em como iremos res&onder Bs &ro%oca1Des de lorde Hardouin3 De%e demonstrar .irme*a e ousadia, caso contr6rio, ele &ensar6 -ue Ha!"s!ell 7 um lugar .6cil de ser &il/ado 4 sir Gautier ad%ertiu0 4 $oncordo com sua o&ini(o, meu 'om Gautier 4 &assando as m(os &elo ca'elo, com um gesto de t7dio0 4 $ontudo dei?arei essa tare.a &ara outro dia0 >sta tarde, &retendo le%ar meus .il/os at7 o canil &ara -ue &ossam %er a no%a nin/ada0

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Captulo VII
Na man/( seguinte, $laire .oi des&ertada &elo 'arul/o ensurdecedor de um tro%(o, en-uanto uma monumental tem&estade desa'a%a so're o %ale de Ha!"s!ell0 A.lita com as intem&7ries clim6ticas, deu um longo sus&iro, dese,ando -ue o sol %oltasse a 'ril/ar o mais de&ressa &oss+%el0 $/u%a signi.ica%a con.inamento, o -ue iria retardar e muito o cum&rimento de sua miss(o2 ;ara seu deses&ero, entretanto, a-uele dese,o n(o se reali*ou000 Durante cinco dias consecuti%os, n(o &arou de c/o%er um s minuto em Ha!"s!ell0 com a altern@ncia entre le%es c/u%iscos e %iolentas &ancadas0 >m conse-G:ncia disso, $laire te%e -ue a'andonar tem&orariamente -ual-uer &iano de le%ar seus &u&ilos &ara um &asseio na .loresta, -uando iria entreg6)los aos /omens de Hardouin0 l/e resta%a ser &aciente e es&erar &elo momento ade-uado0 ua consci:ncia cul&ada n(o se cansa%a de re&etir -ue as c/u%as ininterru&tas eram um castigo de Deus, &or ter concordado em &artici&ar de algo t(o srdido -uanto o ra&to de crian1as inocentes0 Ainda &or cima, de%ido ( essa demora, esta%a se a.ei1oando cada %e* mais a ;eronelle e Guerin, o -ue tornaria tudo muito mais di.+cil000 <utro &ro'lema decorrente desses longos dias c/u%osos era arran,ar ati%idades &ara entreter as crian1as e mant:)las dentro do castelo0 ;ara tanto, te%e -ue recorrer B toda sua criati%idade, in%entando ,ogos ou lem'rando de %el/as 'rincadeiras de sua &r&ria in.@ncia0 Mesmo assim0 na tarde do -uinto dia, seu re&ertrio ,6 /a%ia se esgotado000 A&ro%eitando urna ligeira diminui1(o na intensidade da Qc/u%a, as crian1as conseguiram con%encer $laire a le%6)las ao est6'ulo, &ara -ue &udessem l/e mostrar seu &Lnei Dac#0 N(o satis.eitos com esse r6&ido &asseio, tam'7m se a%enturaram a correr &elo &6tio alagado, como se .ossem dois &6ssaros -ue aca'a%am de sair de um gaiola0 >la s conseguiu tir6)los da c/u%a, &rometendo -ue .ariam um &asseio &elas redonde*as t(o logo o sol %oltasse 'ril/ar0 >nt(o le%ou os dois de %olta ao -uarto e &ediu aos outros ser%os -ue enc/essem a 'an/eira com 6gua -uente &ara a-uecer as crian1as0 >n-uanto os irm(os 'rinca%am na 'an/eira, a&ro%eitou &ara trocar suas rou&as enc/arcadas &or outras, secas e lim&as, atr6s de um 'iom'o0 >m seguida, secou os longos ca'elos loiros com uma toal/a e os a,eitou em uma tran1a, -ue sa+a da nuca e alcan1a%a sua cintura0 A&esar de todas as &recau1Des de $laire, as crian1as acordaram res.riadas e com .e're na man/( seguinte, ,usto -uando o sol torna%a a %isitar o %ale0 Gra1as a isso, en.rentaram mais dois dias de con.inamento, -uase sem dei?ar a cama0 $laire desdo'rou)se &ara cuidar dos dois, recorrendo Bs indica1Des de &adre Gregor# &ara &re&arar cata&lasmas e c/6s B 'ase de er%as0 Aca'ou desco'rindo -ue o 'om /omem &ossu+a um %asto con/ecimento so're &lantas e &o1Des medicinais0 em&re -ue o deses&ero e a ansiedade amea1a%am &or causa da-uela semana &erdida, &rocura%a 'uscar consolo no .ato de -ue as crian1as esta%am se recu&erando ra&idamente0 >m sua d7cima noite no castelo, ao deitar)se em sua modesta cama, $laire .e* um 'alan1o de sua estada em Ha!"s!ell, concluindo -ue seu tem&o n(o .ora de todo &erdido0 86 &odia deslocar)se com .acilidade &ara -ual-uer &onto do casteloA /a%ia encontrado 8ean e I%o, e lorde Alain &arecia ter aceitado sua descul&a &or .alar com os &risioneiros, &ois nunca mais tornara a mencionar o assunto0 Eam'7m .i*era algumas ami*ades entre os /a'itantes do castelo, o -ue seria de grande a,uda &ara a conclus(o de sua tare.a0 Huanto menos descon.iassem de sua &resen1a, mais .6cil seria ultra&assar a-uelas mural/as de &edra, le%ando consigo os .il/os do 'ar(o de Ha!"s!ell0 >m'ora nem todos sim&ati*assem com ela, Annis, &adre Gregor# e 5erel, o sorridente escudeiro de lorde A,am, &rocura%am .a*er de tudo &ara -ue se sentisse em casa0 em d9%ida alguma, seu maior trun.o era ter con-uistado o a.eto e a con.ian1a de ;eronelle e Guerin0 <s dois corriam, ansiosos, ao seu encontro, a&s as aulas do &adre, contando o -ue /a%iam a&rendido0 Eam'7m &re.eriam sentar)se com ela, durante as re.ei1Des, em %e* de .icarem ,unto do &ai, na im&onente mesa &rinci&al0 Ima &ontada de remorso -ueimou)l/e as entran/as, como se ti%esse engolido um .erro em 'rasas, ao &ensar na dece&1(o -ue seus ador6%eis &u&ilos teriam, -uando desco'rissem -ue era uma .arsante0 Eal%e* nunca mais %oltassem a con.iar em algu7m000 </, Meu Deus2 < -ue %ai ser de mim3 entia)se in-uieta e c/eia de remorso &elo -ue iria .a*er0 >sta%a come1ando a &ensar se n(o teria sido mel/or ter se casado com a-uele terr+%el &retendente -ue o irm(o escol/era00 ;elo menos assim, n(o teria -ue %i%er com a-uela dor na consci:ncia0

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Atormentada, sentou)se na cama, o'ser%ando carin/osamente as crian1as0 Dormiam t(o -uietas e tran-Gilas, sem imaginar o &erigo -ue as rodea%a0 N(o, isso nunca2 ;osso entreg6)los a Hardouin, mas ,amais &ermitirei -ue l/es aconte1a -ual-uer mal2, &ensou, determinada0 >sta%a dis&osta a cum&rir essa &romessa de -ual-uer maneira, mesmo -ue ti%esse -ue sacri.icar a &r&ria %ida0 Mais calma, %oltou a se deitar, &rocurando es%a*iar a mente de -ual-uer &reocu&a1(o0 86 era 'em tarde da noite e ainda n(o conseguira adormecer0 A&esar de seus es.or1os, as crian1as logo %oltaram a ocu&ar)l/e os &ensamentos0 Na-uele mesmo dia, %i%era uma cena muito terna com os dois000 Guerin c/egara da aula, di*endo)l/e -ue &re.eria muito mais as aulas de &adre Gregor# do -ue as ma1antes li1Des do .alecido &adre ;eter0 Ao ou%ir a-uilo, os ol/os de ;eronelle enc/eram)se de l6grimas0 4 Mas I%# gosta%a muito do &adre ;eter, ent(o ele de%ia ser um 'om /omem00 Ac/o -ue eles de%em estar ,untos ,no c7u 4 murmurara, caindo em um &ranto con%ulso0 ;o'res crian1as2 E(o ,o%ens e ,6 /a%iam en.rentado a &erda de tantas &essoas -ueridas2 $omo se n(o 'astassem as mortes de I%# e do &adre ;eter, n(o .a*ia muito tem&o -ue 89lia .alecera0 ;ensar na amiga, le%ara $laire a se indagar como de%eria ter sido o relacionamento de Guerin com a madrasta0 $omo n(o tin/a coragem de a'ordar a-uele assunto e as crian1as e%ita%am .alar so're 89lia, sa'ia muito &ouco so're a curta %ida da &rima em Ha!"s!ell0 De re&ente, outra -uest(o %eio &ertur'6)la000 Huem seria a m(e de Guerin, a.inal3 >staria %i%a ou morta3 Ningu7m, nem mesmo o menino, ,amais /a%ia .eito -ual-uer men1(o B essa mul/er misteriosa000 $laire %irou)se mais algumas %e*es na cama, &rocurando encontrar uma &osi1(o mais con.ort6%el0 $onseguiu a&enas su'stituir as d9%idas so're a origem de Guerin &or outro &ro'lema000 er6 -ue .i*era 'em ao &ermitir -ue as crian1as l/e MensinassemN .ranc:s3 ;eronelle e Guerin esta%am t(o .eli*es com a &ossi'ilidade de &oderem l/e ensinar algo, -ue n(o te%e coragem de dece&cion6)los0 J claro -ue toma%a o cuidado de re&etir as &ala%ras e .rases curtas com %6rios erros de &ron9ncia, &ara -ue n(o descon.iassem de -ue o .ranc:s era sua l+ngua materna0 ;or7m, isso iria modi.icar 'astante sua situa1(o em Ha!"s!ell000 At7 agora, lorde Alain e seus ca%aleiros n(o se im&orta%am em tratar assuntos im&ortantes &erto dela, crentes de -ue n(o entendia um &ala%ra de .ranc:s0 No entanto, da-ui em diante, seria mais di.+cil conseguir in.orma1Des no castelo0 ;elo menos, de%eria ter e%itado mostrar muitos M&rogressosN na .rente de lorde Alain, recriminou)se, recordando a %isita -ue .i*eram ao canil0 ;udera &erce'er o 'ril/o de sur&resa e descon.ian1a nos ol/os de Alain, ao constatar a ra&ide* com -ue a &o're e ignorante Haesel esta%a a&rendendo a no%a l+ngua0 Eoda%ia ele n(o .ora o 9nico a se sur&reender0 $laire tam'7m .icara &er&le?a com o amor e o carin/o -ue ele dedica%a aos seus c(es, -ue o adora%am0 >n-uanto as crian1as 'rinca%am com os animais, Alain ti%era a &aci:ncia de e?&licar B 'ela ser%a inglesa a di.eren1a entre as %6rias ra1as -ue &ossu+a0 Alguns dos animais, entretanto, ,6 eram con/ecidos de $laireA &ois, como em todo castelo, os c(es &re.eridos tin/am a /onra de transitar &elo sal(o &rinci&al0 >m&olgados &ara mostrar ao &ai o e?celente tra'al/o -ue esta%am .a*endo com Haesel, Guerin e ;eronelle resol%eram a&ro%eitar a-uele am'iente &ara ensinar no%as &ala%ras .rancesas &ara a ama0 No%amente, &ara n(o dece&cionar as crian1as, $laire se &ermitira reali*ar muito mais acertos do -ue a &rud:ncia l/e recomenda%a000 >m dado momento, lorde Alain resol%era su'stituir os .il/os, &assando a ministrar)l/e &essoalmente as li1Des0 $om uma e?&ress(o indeci.r6%el, ele a&onta%a algo e di*ia o nome em .ranc:s, -ue de%eria ser re&etido &or $laire0 De re&ente, ele a&ontou &ara o muro e disse, meio ao acasoC 4 La m7re0 4 Le000 4 ela come1ara, calando)se, de s9'ito, ao &erce'er -ue esti%era &restes a corrigi)lo2 Muro, em .ranc:s, era le mur e n(o la m7re, como ele dissera0 A-uele interesse re&entino de lorde Alain no a&rendi*ado de Haesel, na %erdade, n(o &assa%a de uma encena1(o 'astante astuta &ara desmascar6)la2 ;ortanto ele anda%a muito mais descon.iado a seu res&eito, do -ue &oderia imaginar000 4 Descul&e)me, milorde0 $omo .oi mesmo -ue disse3 4 ela indagara, /umildemente, recorrendo, mais uma %e*, a su&osta ignor@ncia de Haesel &ara se de.ender0 4 Min/a ca'e1a ,6 est6 .er%endo com tantas &ala%ras no%as0

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>le tin/a cra%ado um ol/ar in-uisidor no rosto de $laire, como se -uisesse des%endar seus &ensamentos mais +ntimos0 ;assaram)se alguns segundos, antes -ue ele tornasse a .alar, &or7m $laire ti%era a sensa1(o de -ue .oram /oras0 4 Ac/o -ue ,6 a&rendeu coisas demais &ara um 9nico dia000 De -ual-uer .orma, tam'7m de%o retornar Bs min/as o'riga1Des0 De s9'ito, um ru+do %indo da cama de uma das crian1as .or1ou $laire a a'andonar todas a-uelas recorda1Des &ara se concentrar no &resente0 Le%antando)se, %iu -ue ;eronelle c/ora%a 'ai?in/o, em'ora continuasse dormindo0 $arin/osa, sentou)se &erto da menina e a.agou)l/e os ca'elos negros at7 -ue tornasse a .icar tran-Gila0 Iguais aos de Alain000 sur&reendeu)se a &ensar, en-uanto segura%a uma mec/a do ca'elo de ;eronelle0 Lorde Alain000 Lorde Alain a/3000 Meu Deus2 < -ue est6 acontecendo comigo3 ;or mais -ue tente, -uando dou &or mim, estou &ensando nesse /omem2 Isso ,6 est6 se trans.ormando em id7ia .i?a2 A&ertou a ca'e1a com as m(os, como se esse sim&les gesto 'astasse &ara li%r6)la da imagem ines-uec+%el de Alain de Ha!"s!ell0 Atormentada, .oi at7 a ,anela em 'usca de um &ouco de ar .resco0 >m'ora n(o esti%esse com .e're, tin/a a sensa1(o de -ue o cor&o esta%a &egando .ogo0 Nossa2 er6 -ue n(o conseguiria dormir essa noite3 H6 /oras %in/a tentando &egar no sono, &or7m, com o &assar do tem&o, esta%a .icando mais ner%osa e a.lita0 e tomasse um &ouco de %in/o, certamente iria se desligar de todas a-uelas &reocu&a1Des, aca'ando &or adormecer0 No entanto n(o esta%a em seu -uarto, no $astelo de $o%erl#, onde uma ,arra de %in/o sem&re era mantida ao lado da cama0 Ali em Ha!"s!ell, se -uisesse um ta1a da 'e'ida, teria -ue descer at7 o sal(o &rinci&al, ou ir diretamente &ara a co*in/a0 Eoda%ia am'as as alternati%as eram muito &erigosas na-uela /ora da noiteA &oderia ser molestada &or algum /omem em'riagado -ue ainda %aga%a &elos corredores do castelo0 De -ual-uer modo, &recisa%a .a*er alguma coisa, e .icasse mais algum tem&o ali no escuro, &ensando, aca'aria enlou-uecendo2 Al7m disso, &oderia at7 acordar as crian1as com toda a sua agita1(o0 Eal%e* um &asseio &ela torre conseguisse acalm6)la000 em &ensar duas %e*es, ,ogou o modesto ?ale so're os om'ros e saiu do -uarto0 A essa /ora da noite, di.icilmente iria encontrar algu7m na-uela &arte do castelo, onde &oderia admirar as estrelas e sentir a 'risa re.rescante do norte0 A 'el+ssima lua c/eia .oi a &rimeira coisa -ue %iu, ao c/egar ao alto da torre, dois andares acima do -uarto das crian1as0 >nt(o, en.eiti1ada &ela grandiosidade da nature*a, sentou)se em uma sali:ncia do muro e .icou a o'ser%ar o c7u estrelado, -ue at7 &arecia um tra,e de %eludo negro, sal&icado de diamantes0 =i*era 'em ao tra*er o ?aleA a 'risa noturna esta%a mais .orte do -ue &oderia imaginar, agitando seus ca'elos0 =inalmente, de&ois de 'oce,ar algumas %e*es, le%antou)se, sa'endo -ue ,6 esta%a na /ora de regressar ao -uarto0 $ontudo, no intimo, n(o esta%a com a menor %ontade de dei?ar esse lugar 'elo e tran-Gilo, onde os &ro'lemas n(o &oderiam alcan16)la0 ;or isso resol%eu contrariar a %o* da &rud:ncia, am&liando sua &erman:ncia ali em cima0 R lu* do luar, contem&lou o %ale e, de&ois, o &6tio interno do castelo, Eudo &arecia mergul/ado em sono &ro.undo, e a&enas algumas toc/as continua%am acesas ao redor da mural/a e em alguns &ontos do &6tio0 <s 9nicos a -ue'rarem essa calmaria eram os guardas -ue .a*iam a ronda noturna0 Eentando retardar mais um &ouco sua &artida, $laire continuou a o'ser%ar o cen6rio ao acaso0 ;or7m aca'ou desco'rindo uma lu*, %inda de uma ,anela do outro lado do &6tio, ind+cio de -ue n(o era a 9nica &essoa a so.rer de insLnia na-uela noite0 $uriosa, concentrou)se na-uele &onto iluminado, concluindo -ue de%eria ser o -uarto de &adre Gregor#0 Im &ensamento estran/o &assou)l/e &ela ca'e1aC o -ue o calmo &adre Gregor# estaria .a*endo, acordado at7 a-uela /ora3 $omo uma gota em um oceano, logo a-uela o'ser%a1(o &erdeu im&ort@ncia0 Ha%ia tantas coisas s7rias &ara se &reocu&ar, em %e* de imaginar o -ue o &adre estaria .a*endo de madrugada0>nt(o %irou)se &ara o lado de .ora das mural/as0 $om um &e-ueno es.or1o, da%a &ara distinguir a estrada -ue le%a%a a Londres, a maior e mais im&ortante cidade da Inglaterra0 MA-uele -ue controla Londres, 7 o sen/or de todo o reinoN, todos di*iam0 >, nesse momento, os cidad(os londrinos .a%oreciam o rei >ste%(o, dando as costas B im&eratri* Matilde0 Mas, ser6 -ue essa situa1(o &ersistiria &or muito tem&o3 A Inglaterra esta%a %i%endo dias di.+ceis0 Dois /erdeiros dis&uta%am a coroa, mergul/ando o reino em uma sangrenta guerra ci%il0

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De um lado, esta%a >ste%(o de Flois, so'rin/o de Henri-ue I0 $om o a&oio de uma 'oa &arte da no're*a, resol%era contrariar a %ontade do tio, usur&ando o trono -ue de%eria ser da &rima0 No outro e?tremo, /a%ia Matilde, im&eratri* do acro Im&7rio, -ue .ora nomeada /erdeira do trono da Inglaterra &or seu &ai0 No entanto, em'ora .osse c/amada de rain/a &or seus de.ensores, ainda n(o .ora de .ato coroada0 ;ara conseguir o -ue l/e era de direito, &recisaria &ersuadir os l+deres de Londres a aceit6)la como so'erana0 $laire e toda sua .am+lia eram &artid6rios de >ste%(o, en-uanto o &oderoso sen/or de Ha!"s!ell era um dos &rinci&ais de.ensores de Matilde0 Nesse cen6rio de lutas, intrigas e trai1Des, era di.+cil &re%er -uem seria o %encedor0 >ntretanto, segundo os relatos de Hardouin, a &artir do ano crist(o de 1140, a rede de es&ionagem do rei >ste%(o come1ara a se mostrar de.iciente0 >m conse-G:ncia, os &artid6rios do rei &areciam estar sem&re um &asso atr6s de Matilde, como se tudo n(o &assasse de um gigantesco ta'uleiro de ?adre*0 Eantas eram as d9%idas -ue a a.ligiam, -ue te%e a sensa1(o de -ue sua ca'e1a iria e?&lodir2 e a situa1(o da Inglaterra &odia ser com&arada B um ,ogo de ?adre*, -ue &a&7is estariam re&resentando Guerin, a &e-uena ;eronelle e ela &r&ria3 Ali6s, caso seguisse B risca os &lanos de Hardouin, -uem &oderia garantir -ue lorde Alain .icaria B merc: dos dese,os de >ste%(o3 >, mesmo -ue ele o .i*esse isso seria su.iciente &ara -ue os &artid6rios do rei dessem um ?e-ue) mate na im&eratri*3 < &ior de tudo era sa'er -ue a-uele n(o era um ,ogo de 'rincadeira, lida%a com a %ida de &essoas, cada lance &oderia signi.icar a destrui1(o ou a morte de muita gente0 A.inal, &or -ue de%eria se &reocu&ar com &essoas -ue tin/am ol/os &ara ,ogos de &oder e am'i1(o3 No .undo, Hardouin, >ste%(o, Matilde, lorde Alain e todos os outros no'res seriam ca&a*es de %ender a &r&ria .am+lia &or &oder2 Eodos eles se mereciam2 A 9nica di.eren1a entre eles 7 -ue esta%am em lados o&ostos000 Ima %o* interior, %inda do recantos mais &ro.undos sua alma, tentou de.ender Alain, alegando -ue ele ,amais &oderia ser &osto ao lado do dia'lico Hardouin >%reu?0 $ontudo, re&rimiu essa %o* com %eem:ncia, comentando -ue &recisa%a &ensar em si mesma, ou aca'aria esmagada &or a-uela rede de intrigas0 Mal &odia acreditar -ue, assim -ue com&letasse a-uela miss(o, estaria li%re2 <u mel/or, teria a mesma li'erdade -ue as mul/eres de sua 7&oca &oderiam des.rutar, &ara -uem nada tin/a, a-uilo &arecia o &ara+so2 Moti%ada &ela &ossi'ilidade de escol/er seus &r&rios camin/os dali &ara a .rente, des%iou a aten1(o &ara a %ista de Ha!"s!ell, 6 sua es-uerda0 No sil:ncio da noite, &Lde ou%ir o canto a&ai?onado do rou?inol, -ue ta%a sedu*ir alguma .:mea0 Mas, de re&ente, -ue'rando a-uela atmos.era rom@ntica, o grito &a%oroso de uma coru,a cortou o ar0 $laire .icou toda arre&iada, em'rul/ando)se no ?ale0 ua antiga ama costuma%a di*er -ue as coru,as carrega%am as almas &erdidas de todos -ue /a%iam morrido sem rece'er os sacramentos0 Mais alguns minutos e sentiu um cala.rio na es&in/a, ao ou%ir o grito deses&erado de um animal, &ro%a%elmente um coel/o ou um es-uilo, -ue de%ia ter sido a&an/ado &ela coru,a0 Eremendo dos &7s B ca'e1a, disse a si mesma -ue era rid+culo dei?ar -ue uma antiga su&ersti1(o a assustasse da-uela maneira0 Mas esse argumento n(o surtiu o e.eito es&erado e continuou a 'ater o -uei?o de medo0 >nt(o recostou a ca'e1a na &edra .ria do &ara&eito, en-uanto o cora1(o &ulsa%a acelerado0 =ora um grande e-ui%oco, %ir at7 a torre, crente de -ue o 'ril/o da lua &udesse a,ud6)la a dormir0 conseguira arran,ar mais &ro'lemas &ara se &reocu&ar000 4 Huem est6 a+3 4 uma %o* rouca indagou em .ranc:s, -uase matando $laire de susto0 No mesmo instante, ela se ergueu, ol/ando na dire1(o da %o*0 ;or7m a &enum'ra en%ol%ia o rec7m)c/egado, im&edindo)a de identi.ic6)lo0 4 #ui000 1 come1ou a .alar em .ranc:s, mas, ao &erce'er a .al/a, &assou imediatamente &ara a l+ngua inglesa0 4 Huem 7 %oc:3 N(o &osso %:)lo0 >m %e* de res&onder, o estran/o come1ou a a%an1ar, &ara deses&ero de $laire, -ue .oi retrocedendo at7 se encostar na &arede0 4 ;or -ue &ergunta3 Acaso esta%a B es&era de algu7m3 4 ele retrucou, c+nico0 Iluminado &elo luar, sua identidade .inalmente .oi re%elada000 < estran/o n(o era outro sen(o lorde Alain em carne e osso2 5estia a mesma t9nica -ue usara no ,antar, re%elando -ue ainda nem /a%ia tentado dormir, e segura%a um c6lice nas m(os0 A lu* do luar, seus ca'elos negros gan/a%am re.le?o a*ulado, tornando)o mais atraente e sedutor000 Ma que ab urdo! *omo po o pen ar em uma coisa

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de a ne e momento!?, re&reendeu)se, con.usa com as emo1Des contraditrias -ue a in%adiam0 4 N(o estou es&erando ningu7m, milorde000 < -ue .a* a-ui3 4 2ola! *omo erva, n3o tem o direito de que tionar enhor! >le esta%a t(o &r?imo agora, -ue $laire &Lde %:)lo sus&ender as so'rancel/as, irLnico e sur&reso com a imin:ncia da-uela &ergunta0 4 < -ue eu estou .a*endo a-ui32 <ra, esta torre 7 min/a2 <u acaso n(o sou o sen/or de Ha!"s!ell3 4 a&esar das &ala%ras arrogantes, n(o /a%ia .9ria em sua %o*, mas sim, sarcasmo0 4 >?iste alguma ra*(o, -ue eu descon/e1a, -ue me im&e1a de %agar &or a-ui e 'e'er o, -uando -uiser3 $on.usa, $laire .e* um gesto negati%o com a ca'e1a0 Gostaria de sair correndo dali, mas esta%a encurralada a uma das &aredes da torre, Bs suas costas, e o gigantesco Alain 'em B .rente, 'lo-ueando)l/e o camin/o0 4 $laro -ue n(o, milorde000 N(o -uis di*er isso000 4 tentou descul&ar)se, gague,ando0 4 esta%a sur&resa %:)lo a-ui0 ;ensei -ue todos esti%essem dormindo B /ora000 4 a&ro?imando)se ainda mais de $laire, ele 'e'eu um &ouco da ta1a, antes de res&onderC 4 im, 7 o -ue eu de%eria estar .a*endo0 Mas estou sem sono0 4 =itando a-ueles ol/os a*uis, de maneira sarc6stica e &ertur'adora, acrescentouC 4 Fem, agora ,6 res&ondi sua &ergunta, %ou de%ol%er)l/e a mesma ent(o0 < -ue .a* a-ui3 >st6 es&erando algum amante3 Hug/ Le Gros, tal%e*3 >la .icou l+%ida, diante de taman/a o.ensa0 4 N(o, milorde2 e esti%esse B &rocura de um /omem, certamente n(o seria Hug/2 Mas o .ato 7 -ue n(o000 >le a cortou, 6s&eroC 4 Eem certe*a3 Hug/ &arecia 'astante em&olgado com %oc: na-uele0 ,antar0 4 Descul&e)me, milorde0 e &ensa assim, n(o de%e ter me %isto rec/a1ar as &ro&ostas indecentes dele2 Lorde Alain sacudiu os om'ros, com t7dio0 4 Algumas mul/eres gostam de sedu*ir os /omens, .ingindo des&re*6)los0 ;ensei -ue essa .osse sua t6tica000 $laire .icou muda de es&anto, ao ou%ir a-uela insinua1(o maldosa0 Hue direito ele tin/a &ara /umil/6)la da-uela maneira e, ainda &or cima, in,ustamente3 4 ;ois est6 muito enganado a meu res&eito, milorde2 N(o sou esse ti&o de mul/er2 4 e?clamou, en.6tica, assim -ue conseguiu recu&erar a %o*0 4 Ali6s, coincid:ncia ou n(o, s %im at7 a-ui &elos mesmos moti%os -ue o sen/or, isto 7, insLnia2 A .irme*a e a clera de $laire o dei?aram sem a1(o &or alguns momentos0 $ontudo, -uando tornou a .alar, esta%a mais sarc6stico do -ue nuncaC 4 Muito 'em, %amos admitir -ue n(o esta%a B es&era de Le Gros ou de -ual-uer outro000 ;or acaso n(o l/e ocorreu -ue algum /omem &oderia encontr6)la a-ui em cima e &ensar -ue esti%esse B &rocura de com&an/ia3 >la em&alideceu0 Nesse &onto, ele esta%a com toda a ra*(o0 4 Meus soldados &atrul/am as mural/as durante toda a noite, Haesel 4 ele &rosseguiu, atento B cada nuance da .isionomia de $laire0 4 (o 'ons /omens, &or7m um tanto rudesA est(o acostumados a &ensar -ue mul/eres decentes n(o dei?am seus -uartos no meio da noite &ara contem&lar a lua000 Ainda mais usando tra,es t(o sum6rios0 $onstrangida, $laire 'ai?ou os ol/os, a&ertando ainda mais o ?ale contra o cor&o0 agora recorda%a -ue %estia &enas uma .ina camisola de algod(o, &or 'ai?o do ?ale0 N(o tin/a coragem de .it6)lo outra %e*0 =ora acusada de ser uma mul/er le%iana e seus tra,es &areciam con.irmar as sus&eitas dele0 Ein/a %ontade de es'o.ete6)lo2 Mas, mesmo a /umilde Haesel, n(o &oderia e?tra%asar sua rai%a dessa .orma0 entiu as l6grimas umedecerem seus ol/os, mas cerrou dentes com .or1a e engoliu o c/oro0 >ra orgul/osaA .eria morrer a c/orar na .rente dele agora2 4 >sta%a muito a'a.ado l6 no -uarto e eu n(o conseguia adormecer0 Eam'7m .i-uei com medo de acordar crian1as000 4 %oltou a insistir na-uela descul&a, -ue, de contas, era %erdadeira0 ua %o* esta%a rouca e tr:mula, mas conseguia dis.ar1ar 'em a ira0 4 into muito o o.endi, milorde0 5oltarei ao -uarto agora mesmo2 Nunca &ensei -ue %ir at7 a-ui &udesse desagrad6)lo0 =e* um mo%imento &ara a.astar)se, no entanto aca'ou detida &elas m(os .ortes e -uentes de Alain0 4 N(o, .i-ue mais um &ouco, Haesel 4 disse, mudando radicalmente sua &ostura0 >m %e* de c+nico, agora esta%a gentil e at7 am6%el0 4 Gostaria -ue me &erdoasse, se a tratei

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in,ustamente0 A .alta de sono sem&re me dei?a mal)/umorado0 Al7m do mais, .ico .urioso s de imaginar -ue &udesse ser atacada &or algum de meus /omens0 >le &arecia ter es-uecido -ue ainda segura%a o &ulso dela, &ois n(o .a*ia a menor men1(o de solt6)lo0 Eal%e* ignorasse o -uanto a-uele sim&les to-ue me?esse com as emo1Des dela, ele%ando seus 'atimentos card+acos Bs alturas0 Atra%7s da-ueles dedos, $laire tin/a a im&ress(o de -ue &assa%a um .lu?o de 6gua .er%ente -ue ia incendiando)l/e as entran/as, B medida em -ue &enetra%a em seu cor&o0 $ontudo n(o era algo ruimA ao contr6rio, sentia)se em'riagada de .elicidade, com o cor&o entor&ecido &raticamente im&lorando &ara rece'er mais car+cias000 <s minutos .oram &assando e continuaram na-uela mesma &osi1(o, em sil:ncio a'soluto0 >le &arecia es&erar &or uma res&osta, en-uanto ela ol/a%a .i?amente &ara a m(o -ue l/e segura%a o &ulso0 4 Ainda n(o a ou%i di*er -ue me &erdoa, Haesel 4 Alain murmurou, retomando o di6logo0 4 </2 Lamento, milorde2 4 res&ondeu, assustada, como se sa+sse de um transe0 Logo em seguida, &erce'endo o rid+culo de sua rea1(o, &rocurou im&or um &ouco de dignidade B sua triste .igura0 At7 &arecia uma adolescente a&ai?onada, diante de seu &rimeiro 'ei,o, e nem se-uer .ora 'ei,ada ainda0 >ndireitando os om'ros e .a*endo o &oss+%el &ara remo%er a-uela e?&ress(o a'o'al/ada do rosto, a&s uma 're%e &ausa, acrescentouC 4 N(o /6 nada &ara ser &erdoado, lorde Alain0 Eem toda a ra*(o so're min/a %inda B esta torre00 =oi um gesto muito im&rudente de min/a &arte, -ue ,amais tornarei a re&etir0 4 Eome, 'e'a um &ouco deste %in/o 4 ele recomendou, entregando)l/e a rica ta1a de ouro com incrusta1Des de &edras &reciosas0 4 5ai a,ud6)la a rela?ar0 $laire /esitou, sa'endo -ue o mais &rudente seria recusar a o.erta e %oltar &ara o -uarto das crian1as0 $om a-uela camisola .ina e o ?ale, sentia)se -uase nua, como ele &r&rio ti%era a indelicade*a de l/e di*er2 Al7m disso na-uele momento, sem a-uela e?&ress(o arrogante e con%encida, ele &arecia o /omem mais sedutor e atraente da .ace da Eerra2 $omo &oderia resistir a todos a-ueles encantos, ainda mais so' os e.eitos da magia da lua3 urda aos a&elos da &rud:ncia, &ermaneceu onde esta%a, /i&noti*ada &elo ol/ar &enetrante de Alain0 Alguns goles de %in/o n(o iriam l/e .a*er nen/um mal, muito &elo contr6rio, tal%e* l/e trou?essem o t(o dese,ado sono0 ;erce'endo a indecis(o de $laire, ele resol%eu dar)l/e um ligeiro incenti%oC 4 e n(o com&artil/ar da min/a ta1a, terei a certe*a de -ue n(o me &erdoou, Haesel0 4 86 -ue coloca as coisas desse modo, milorde000 ;ro%arei do seu %in/o0 4 ua %o* era um sussurro rouco e sensual, como o miado de uma gata0 >n.eiti1ado &ela 'ele*a da-uela mul/er, Alain le%ou)l/e a ta1a aos l6'ios &ara -ue ela &ro%asse a 'e'ida arom6tica000 Nesse instante, nem se-uer lem'ra%a -ue era o sen/or do castelo e ela, a ser%aC em seu cora1(o, eram a&enas /omem e mul/er0 em des%iar os ol/os dele, $laire lentamente sor%eu um &ouco do %in/o adocicado e, ao mesmo tem&o, instigante0 4 J delicioso, lorde Alain000 4 comentou, com os l6'ios mol/ados com a 'e'ida carmim0 4 $/ama)se /i&ocra*, Haesel0 J um %in/o misturado com mel e canela0 $laire sa'ia disso0 =re-Gentemente costuma%a 'e':)lo no $astelo de $o%erl#0 No entanto, como Haesel, n(o &oderia admitir o .ato0 4 As crian1as est(o muito .eli*es com sua com&an/ia000 4 Alain admitiu, .a*endo)l/e um sur&reendente elogio0 >m'ora /ou%esse l/e soltado o &ulso, esta%a t(o &r?imo, -ue ela &odia sentir seu /6lito -uente0 4 Eem se es.or1ado 'astante &ara diminuir a dor dos meus .il/os &ela morte de I%#0 4 (o crian1as muito sens+%eis e inteligentes0 =oram muito 'em educadas &or I%# e o &adre -ue morreu /6 &ouco tem&o0 > tam'7m &ela m(e de ;eronelle, sua .alecida es&osa, milorde0 Ma que tola! N(o conseguia entender &or-ue .i*era a-uela alus(o B 89lia ,ustamente agora000 A menos -ue, inconscientemente, &retendesse im&or alguma dist@ncia entre os dois0 e sua inten1(o .ora a.ast6)lo, ti%era :?ito com&leto2 Alain %irou)se de costas, contem&lando o %ale, so' as som'ras da noite0 Im sil:ncio se&ulcral a'ateu)se so're eles e a atmos.era .icou densa, como se .altasse ar0 Mesmo sentindo)se cul&ada &or ter criado a-uele clima &esado, $laire n(o te%e coragem de di*er mais nada0 Ali6s, nen/uma descul&a &oderia de%ol%er a serenidade e a /armonia anterior0 4 >nt(o ,6 c/egou aos seus ou%idos -ue Guerin n(o era .il/o de lad# 89lia3 >la 'ai?ou a ca'e1a, em sil:ncio0 4 Fem, a %erdade 7 -ue 89lia dedica%a muito &ouco tem&o a ;eronelle e nen/um ao &e-ueno 'astardo -ue eu a o'riguei a rece'er neste castelo, como costuma%a re.erir)se a Guerin0 Ali6s, ela n(o &erdia uma s o&ortunidade de c/am6)lo de M'astardo imundoN0 4

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Eornou a .it6)la, e?i'indo a mesma .isionomia distante de sem&re0 Agora, entretanto, tam'7m /a%ia tra1os de so.rimento0 $laire esta%a &etri.icada0 A cada &ala%ra dele, sentia -ue uma &arte de seu cora1(o se des&eda1a%a, como se .osse atingido &or um dardo0 >ra terr+%el ou%i)lo di*er a-uelas coisas srdidas so're sua -uerida 89lia, a mul/er -ue elegera conto +dolo0 >ntretanto, &or mais -ue l/e doesse, sa'ia -ue ele .ala%a a %erdade000 > isso era o mais triste0,0 4 8amais a cul&ei &or ter dio de mim ou mesmo &or n(o gostar de meu .il/o, .ruto de um romance clandestino000 ;odia entender seus sentimentos 4 ele &rosseguiu, como se a-uela con.iss(o l/e tirasse um &eso da alma0 4 Mas nunca a &erdoei &or descontar sua rai%a em nossa .il/a inocente2 ;or isso .oi um al+%io &ara am'os, -uando ela morreu0 >ssa 9ltima .rase .oi o gol&e de misericrdia no mac/ucado cora1(o de $laire0 Durante alguns segundos, te%e a sensa1(o de -ue iria des.alecer0 Eudo come1ou a rodar e a %ista escureceu0 Eoda%ia era muito mais .orte do -ue imagina%a e, logo, reuniu .or1as &ara encar6) lo, um tanto incr7dula0 eria mesmo &oss+%el -ue 89lia ti%esse se %oltado contra a &r&ria .il/a3 4 >u a c/o-uei com min/a sinceridade, Haesel3 4 ele indagou, irLnico0 4 Ac/a -ue sou muito odioso e cruel3 eu ol/ar de indigna1(o &arece me di*er -ue %ai dei?ar o castelo t(o logo aman/e1a0 4 N(o000 7 isso, milorde000 4 'al'uciou, ainda en.rentando a tur'ul:ncia gerada &or a-uele %erdadeiro ciclone, -ue sacudira suas emo1Des0 >sta%a desorientada, sem sa'er se esta%a B .a%or de Alain ou de 89lia000 ;or .im, dei?ou -ue o cora1(o a guiasse0 4 into muito -ue carregue tanta m6goa no &eito, milorde0 De%eria 'uscar consolo &ara suas a.li1Des no .ato de ter acol/ido Guerin0 ;oucos &ais demonstram tanta considera1(o &or seus .il/os 'astardos0 < rosto som'rio e &esado de Alain se descontraiu0 4 Eem um modo 'astante &eculiar e carin/oso de %er as coisas, Haesel000 Fe'a mais um &ouco de %in/o0 Dessa %e*, $laire aceitou a o.erta de imediato e n(o tardou a sentir os e.eitos rela?antes da 'e'ida em seu cor&o0 ;recisa%a es&airecer, ou seu c7re'ro iria e?&lodir com tanto &ro'lemas e &reocu&a1Des0 Ima %o* interior, cada %e* mais deses&erada, continua%a a insistir -ue ,6 era /ora de regressar ao -uarto das crian1as0 em dar aten1(o aos a&elos de sua consci:ncia, de%ol%eu a ta1a a lorde Alain, de&ois de tomar alguns goles0 Hi&noti*ada &or a-uela 'ele*a m6scula, %iu -ue ele 'e'eu no mesmo &onto onde seus l6'ios /a%iam terminado de tocar a ta1a0 4 Eome o restante000 4 ele sugeriu, entregando)l/e a ta1a outra %e*0 >la esticou a m(o &ara rece':)la e, acidentalmente, seus dedos tocaram nos dele0 <ndas de calor e &ra*er a tomaram de assalto, dei?ando)a ainda mais %ulner6%el aos encantos de Alain de Ha!"s!ell0 4 >st6 .eli* a-ui, Haesel3 4 -uis sa'er, de s9'ito, -uando ela termina%a de sor%er o conte9do da ta1a0 >la o .itou, sur&resa com a-uela &ergunta0 >m geral, os no'res n(o se interessa%am &elos dese,os e %ontades de seus ser%os0 Nesse momento, uma gota de %in/o escorreu dos l6'ios de $laire, maculando a al%ura de sua &ele0 Mas, antes -ue &udesse lim&6)la, lorde Alain col/eu o l+-uido com o dedo, a&ro%eitando &ara acariciar)l/e a .ace macia0 4 =eli*3 4 ela re&etiu a &ala%ra, tentando conseguir algum tem&o &ara se recu&erar dos e.eitos da-uele to-ue0 4 < &adre do meu %ilare,o costuma%a nos ensinar -ue a .elicidade n(o 7 deste mundo000 < m6?imo -ue &odemos sentir 7 satis.a1(o000 >le riu, ,ogando a ca'e1a &ara tr6s, com c/arme0 4 Hue se,a2 >st6 satis.eita com sua %ida em Ha!"s!ell3 4 </2 im, milorde0 Ac/o -ue sim000 4 que e5e e pera que eu diga?, -uestionou)se, sem sa'er aonde ele &retendia c/egar com a-uele assunto0 4 >nt(o de%o .icar satis.eito com sua res&osta3 $ada %e* mais con.usa, com os &r&rios sentimentos, $laire limitou)se a .a*er um aceno &ositi%o com a ca'e1a0 4 Fem, Haesel, %amos selar nosso acordo de &a* com um 'ei,o, tendo a lua &or testemun/a 4 &ro&Ls, colocando a ta1a no c/(o0 4 Acordo000 de000 &a*3 Fei,o23 4 'al'uciou, amedrontada0 No entanto n(o esta%a com receio de Alain, mas sim de seus &r&rios sentimentos0 4 ;or -u:3 4 <ra, am'os somos crist(os e aca'amos de nos entender, a&s trocarmos &ala%ras r+s&idas0 $omo estamos em &a* agora, nada mais ,usto do -ue comemorarmos com um 'ei,o0

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;or um tri*, n(o retrucou se ele tam'7m costuma%a 'ei,ar o .erreiro, os soldados ou mesmo sir Gautier cada %e* -ue decidiam um assunto &endente, mas n(o conseguiu emitir nen/um som0 >sta%a -uieta e o.egante, a es&era do t(o .alado 'ei,o000 De%agar, ele se a&ro?imou e tocou o rosto de $laire com l6'ios -uentes, 'ei,ando &rimeiro um lado e, de&ois, o outro0 Durante esse &rocedimento, Alain .ec/ou os ol/os, en-uanto ela .e* -uest(o de dei?6)los 'em a'ertos0 Ao sentir a-uele cor&o %iril ro1ando no seu, .oi sacudida &or uma en?urrada de emo1Des t(o .ortes -uanto estran/as 000 8amais /a%ia e?&erimentado esse ti&o de sensa1(o antes, nem mesmo durante o inicio de seu casamento com Haimo d Audemer000 <ndas de .rio e de calor alterna%am)se sucessi%amenteA o %entre -ueima%a, como se ti%esse engolido 'rasas, e o mundo &arecia girar ao seu redor0 >m meio a tudo isso, uma 9nica coisa a &reocu&a%aC admirar o rosto aristocr6tico e 'elo de Alain de Ha!"s!ell0 >n.im, ao a'rir os ol/os, ele de&arou)se com o ol/ar contem&lati%o de $laire, colado em sua .ace0 Instinti%amente, sorriu sur&reso &or %er -ue ela os manti%era a'ertos0 4 A/2 Huis %er se eu n(o iria de%or6)la, de&ois de dar)l/e o 'ei,o da &a*3 <utra %e*, ela s conseguiu mo%er a ca'e1a, tentando negar a a.irma1(o dele0 No entanto, no intimo, recea%a -ue Alain esti%esse com a ra*(o0 ;aciente, ele aguardou -ue $laire &arasse de tremer, segurando)a com .irme*a &elos om'ros0 A-ueles dedos &areciam -ueimar)l/e a &ele, &assando atra%7s do ?ale e da camisola, como se essas rou&as nem e?istissem0 4 >st6 &ronta &ara retri'uir o 'ei,o3 4 &erguntou, sim -ue a res&ira1(o dela %oltou ao normal0 e n(o esti%esse recostada na &arede, certamente teria ido ao c/(o0 Nunca /a%ia l/e &assado &ela ca'e1a -ue ele &udesse l/e .a*er um &edido semel/ante2 4 Fei,o23 >u3 Fastou o'ser%ar de relance o 'ril/o desa.iador no rosto de Alain, &ara sa'er -ue ele ,amais a dei?aria sair dali, a menos -ue .i*esse o -ue l/e dissera0 86 -ue /a%ia dei?ado a situa1(o c/egar nesse &onto, o mel/or a .a*er seria terminar logo com isso e correr &ara a seguran1a do -uarto dos &u&ilos2 < -ue a &reocu&a%a 7 -ue n(o se sentia como uma condenada, &restes a en.rentar o c/icote do carrasco0 Muito &elo contr6rio000 A&esar de toda essa /esita1(o, esta%a ansiosa &ara 'ei,6)lo2 Nos minutos -ue se seguiram, o tem&o &areceu ad-uirir uma dura1(o di.erente, mais lenta e &ausada0 >m conse-G:ncia, cada gesto, cada mo%imento &odiam ser o'ser%ados em todos os seus detal/es0 Eomando coragem, $laire su'iu na &onta dos &7s e deu um 'ei,o sua%e e terno na-uela .ace morena0 De&ois, &rendeu a res&ira1(o, %irando)se &ara 'ei,ar a outra .ace0 >n-uanto reali*a%a esse mo%imento sutil, algo ines&erado aconteceu000 Eal%e* ele ti%esse se mo%ido, ou ent(o, inconscientemente, ela &r&ria .ora a res&ons6%el &or a-uela mudan1a000 De -ual-uer .orma, em %e* de 'ei,ar o rosto de Alain, sua 'oca &ousou diretamente so're a-ueles l6'ios2 ua &rimeira rea1(o .oi de es&anto e re&9dio0 $om 'ra%ura, tentou a.astar)se da-ueles 'ra1os -ue en%ol%eram sua cintura como duas tena*es0 Mas, nos momentos seguintes, sua luta .oi &erdendo a intensidade at7 -ue toda sua energia aca'ou canali*ada em outra dire1(oC e?&lorar loucamente cada cent+metro da-uela 'oca2 em nen/uma /esita1(o, A,am a 'ei,a%a %olu&tuosamente, &u?ando)a cada %e* mais &ara ,unto de seu &eito musculoso0 >n-uanto isso, suas m(os continua%am a agir, .a*endo massagens sensuais nas costas e co?as de $laire0 Huando a-uele longo e eletri*ante 'ei,o c/egou ao .im, continuaram colados um ao outro, loucos de dese,o e e?cita1(o0 4 A/2 Haesel000 Doce, Haesel000 4 sus&irou em seu ou%ido, mordiscando)l/e o l'ulo da orel/a0 $laire sentia)se em del+rio de &ai?(o, como se esti%esse em um mundo de son/os, en%olta &or nu%ens macias e S&er.umadas000 No entanto os &ensamentos seguiam um camin/o &r&rio, dissociados das sensa1Des .+sicas0 $omo &udera &ermitir -ue a-uilo acontecesse3 er6 -ue ele iria &ossu+)la ali mesmo, na torre3 ;erguntas, recrimina1Des e consel/os s6'ios .oram em&urrados &ara o .undo de sua mente0 Na-uele momento, s -ueria saciar seus dese,os de mul/er2 4 Haesel000 4 ele sussurrou mais uma %e*, &assando a acariciar)l/e o seio macio0 4 Hei, %oc:s2 < -ue est(o .a*endo ai3 4 uma %o* *om'eteira ecoou &ela torre0 <s dois le%aram taman/o susto com a-uela interru&1(o -ue, no mesmo instante, a.astaram) se0 Alain &rague,ou, .urioso, %irando)se &ara encarar a-uele 'is'il/oteiro incon%eniente0 $laire,

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&or sua %e*, encol/eu)se contra a &arede, desco'rindo -ue /a%ia &erdido o ?ale durante a-uelas trridas caricias0 N(o tin/a nen/um &ingo de coragem &ara .itar o intruso0 4 Milorde2 4 ele e?clamou, a&a%orado, ao recon/ecer 'ar(o de Ha!"s!ell0 Ali6s, &arecia mais &er&le?o do -ue os dois0 4 ;erdoe)me, n(o sa'ia -ue se trata%a do sen/or, >u ,uro2 %ugh te 6ro ! S7 .altava i o para que a noite .icasse completa!, $laire &ensou, identi.icando o soldado mais .alastr(o e namorador do castelo0 $onstrangida, tentou se esconder atr6s da sil/ueta .orte de Alain0 Ein/a &lena consci:ncia do -uanto a camisola de%ia estar trans&arente, so' o re.le?o da lua, 'em como dos ol/os 6%idos de Hug/ so're as cur%as sinuosas de seu cor&o0 4 uma da-ui, soldado2 4 lorde Alain gritou, com toda a autoridade -ue l/e com&etia0 De -ual-uer modo, o &o're Hug/ ,6 esta%a se retirando, ca'is'ai?o, ciente de -ue cometera um grande desli*e0 4 De%eria t:)lo atirado &elo &ara&eito2 4 Alain acrescentou, com os &un/os cerrados de dio, assim -ue Hug/ &artiu0 >nt(o, es-uecendo)se &or com&leto da rai%a, %oltou)se no%amente &ara $laireC 4 Min/a -uerida Haesel, estou t(o000 4 N(o me to-ue2 4 interrom&eu, em&urrando Alain &ara o lado &ara -ue &udesse &assar0 Ima .or1a imensa /a%ia 'rotado em seu +ntimo, e?&andindo)se &or todo o cor&o, como se esti%esse mesclada ao sangue0 86 era /ora de recu&erar o controle de seus atos, &ois n(o agGenta%a mais .icar B merc: da-ueles instintos e dese,os de lu?9ria2 AtLnito, ele n(o .e* nen/um mo%imento &ara det:)la0 $ontudo seus ol/os negros solta%am .a+scas de dio0 8amais .ora t(o des&re*ado &or uma mul/er, muito menos &or uma ser%a2 $/eia de dignidade, $laire &egou o ?ale no c/(o e o ,ogou so're os om'ros0 >m seguida, deu meia)%olta e saiu da torre a &assos largos, ignorando a &resen1a do /omem -ue .a*ia seu cora1(o 'ater mais de&ressa000 N(o interrom&eu sua marc/a, nem se %oltou &ara tr6s, ate alcan1ar o -uarto das crian1as0 $om a res&ira1(o o.egante e o cor&o mol/ado de suor, deitou)se em sua cama, co'rindo)se at7 a ca'e1a com o modesto len1ol0 >sta%a t(o &ertur'ada -ue n(o se lem'rou nem mesmo de o'ser%ar as crian1as0 -ueria dormir e es-uecer000 Nunca &oderia e?istir nada entre Alain de Ha!"s!ell e ela, lad# $laire de $o%erl#2 Ha%ia uma %erdadeira mua de ra*Des a se&ar6)losC &ertenciam a .am+lias ri%aisA .ora casado com 89lia e a .i*era muito in.eli*000 Mas, sem d9%ida, o &ior de todos era o moti%o -ue a le%ara ali, dis.ar1ada de ser%a000 im, era mel/or es-uecer a %oracidade de seus 'ei,os, a ternura de suas car+cias lasci%as0 A.inal, a-uele /omem era &roi'ido2

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Captulo VIII
$laire &erdeu a no1(o do tem&o, c/orando 'ai?in/o em sua cama0 N(o conseguia &ensar em nada, &ois um redemoin/o de id7ias con.usas e descone?as agita%a sua ca'e1a0 conte%e o &ranto ao lem'rar das crian1as -ue dormiam ao seu lado0 86 era uma sorte imensa n(o t:)las acordado -uando entrara no -uarto, &isando duro0 Eoda%ia, se continuasse .a*endo 'arul/o, n(o demoraria a ter -ue dar e?&lica1Des so're seu estado lament6%el &ara os dois &e-uenos0 $o'rindo a 'oca com as m(os &ara su.ocar os solu1os, le%antou)se e .oi %eri.icar se os dois esta%am 'em0 =eli*mente, &ara &re%enir -ual-uer im&re%isto durante a noite, uma %ela sem&re era mantida acesa no -uarto das crian1as, o -ue -ue'ra%a a escurid(o total0 <s irm(os dormiam tran-Gilamente, sem sus&eitar das agruras &elas -uais a no%a ama /a%ia &assado em t(o &ouco tem&o no castelo0 Ao o'ser%6)los, no entanto, os &ensamentos de $laire aca'aram recaindo em 89lia000 ;ela 5irgem Maria2 >ra di.+cil acreditar -ue a &rima teria des&re*ado a-uela menina doce -ue, antes de tudo, era sua &r&ria .il/a0 e .osse %erdade, a imagem mara%il/osa -ue criara so're 89lia iria &or terra000 Se bem que maltratar um menino inocente, que n3o tem culpa pelo erro do pai , n3o " nem um pouco digno000 a %o* da ra*(o ad%ertiu, %oltando)se &ara Guerin0 De .ato, era assustador desco'rir -ue 89lia .ora ca&a* de cometer semel/ante maldade, descarregando na-uela crian1a, nascida antes de seu casamento com Alain, todo o dio -ue sentia &elo marido0 $on.usa e c/eia de remorsos, %oltou &ara a cama0 >ra in,usto condenar 89lia a&enas &elo -ue Alain l/e dissera000 A.inal, %i%era toda sua in.@ncia e adolesc:ncia ao lado da &rima, en-uanto a-uele /omem n(o &assa%a de um descon/ecido2 A-uele /omem2 Meu Deus2 < -ue /a%ia de t(o e?traordin6rio em Alain de Ha!"s!ell &ara .a*:)la cair a seus &7s, louca de dese,o e de %ol9&ia3 >m um &iscar de ol/os, todas as cenas %i%idas na torre %ieram)l/e B mente, dei?ando)a transtornada de %ergon/a, cul&a e .rustra1(o2 Gra1as ao 'om Deus, Hug/ le Gros interrom&era a-uele 'ei,o no momento e?ato2 Mais alguns segundos e n(o teria reagido, se Alain -uisesse &ossu+)la ali mesmo ou em seus a&osentos000 Ali6s, isso era o -ue mais dese,a%a na-uele instante0 $om um 9nico 'ei,o, ele conseguira destruir as de.esas de $laire, tornando)se o sen/or de seu cor&o0 8unto dele, nada mais l/e im&orta%a000 <s &lanos de Hardouin, sua t(o son/ada li'erdade, os &erigos de ser desmascarada, en.im, tudo &arecia &e-ueno e insigni.icante, com&arado os &ra*eres -ue ele &oderia l/e conceder2 Mi ervel!, &ensou, re%oltada com o &oder de sedu1(o de Alain0 $omo ele ti%era a ousadia de trat6)la como ma cortes( comum, do ti&o -ue se su,eita a -ual-uer /umil/a1(o em troca de algumas moedas3 >le -ue &rocurasse a tal de Gilda &ara satis.a*er seus dese,os2 L6grimas -uentes %oltaram a rolar &or seu rosto, -uando &ensou na 'ela mo1a rui%a, a atual amante de lorde Alain000 ;or -ue o en%ol%imento dele com a-uela alde( a incomoda%a tanto3 >sse assunto n(o l/e di*ia res&eito0 <u &elo menos, n(o de%eria000 >nt(o a %erdade surgiu l+m&ida e cristalina, diante de seus ol/os0 ;odia enganar a todos, &or7m seria im&oss+%el continuar mentindo &ara si mesma000 Desde o &rimeiro momento cm -ue o %ira, Alain de Ha!"s!ell /a%ia me?ido com seus instintos .emininos, des&ertando)l/e dese,os e sensa1Des -ue ,amais ,ulgara &ossuir0 ;oderia des&re*6)lo, ter dio dele, mas uma coisa n(o &odia negarC ele a atra+a e muito2 Al7m disso, n(o &odia cul&6)lo &or tudo o -ue acontecera na torreA ti%era a sua &r&ria &arcela de res&onsa'ilidade0 N(o /a%ia tomado nen/uma iniciati%a de &artirA aceitara o %in/o -ue ele l/e o.erecera e, acima de tudo, n(o .i*era nada &ara im&edir -ue ele a 'ei,asseC > -ue 'ei,o2 Ainda &odia sentir o gosto da-ueles l6'ios colados aos seus, en-uanto seu cor&o .ica%a todo arre&iado, clamando &or car+cias mais ousadas0 Dei?ando de lado o &udor e a situa1(o catica -ue os en%ol%ia, admitiu como teria sido 'om .a*er amor com ele2 $laire corou de imediato0 >m'ora ti%esse sido casada, ,amais sentira &ai?(o ou dese,o &or Haimo0 Ao contr6rio, considera%a a-ueles momentos de intimidade matrimonial a&enas como um de%er, uma dolorosa o'riga1(o0 Ali6s, gra1as B sel%ageria e 'rutalidade do marido, a-uelas rela1Des &oderiam at7 ser consideradas estu&ros0 Hue Deus a a,udasse a resistir contra a-uela tenta1(o, -ue atendia &elo nome de Alain2 im, &ois esta%a decidida a nunca mais ceder Bs in%estidas dele0 N(o -ueria se trans.ormar em uma mul/er imoral, traindo seus &rinc+&ios e os interesses de sua .am+lia0 Da-ui &ara a .rente, teria -ue concentrar todos os seus es.or1os &ara concluir os danos de Hardouin e con-uistar a li'erdadeC I o000 2enho de bu car e t8mulo no .ato de .icar livre0

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De&ois -ue conseguisse suas terras, nunca mais teria -ue se su,eitar Bs %ontades dos /omens2 Nunca mais0 4 Haesel2 Haesel2 Acorde0 4 uma %o* in.antil a c/amou, ao mesmo tem&o em -ue era sacudida &elos om'ros0 4 Qu est-ce que.00 1 come1ou a .alar em .ranc:s0 =eli*mente, em uma .ra1(o de segundos, a memria retornou, ad%ertindo)a de onde esta%a0 No mesmo instante, &assou &ara a outra l+nguaC 4 < -ue .oi3 < -ue aconteceu3 Guerin esta%a sentado na 'eira de sua cama, com o rosto &6lido e uma ruga de &reocu&a1(o na testa0 ;arecia n(o ter notado -ue $laire /a%ia res&ondido em .ranc:s0 4 $/ora%a alto, Haesel0 >st6 doente3 Ainda com as &6l&e'ras &esadas de sono, es.regou os ol/os com as m(os, &ara tentar .ocali*ar mel/or as imagens0 >nt(o %iu -ue ;eronelle tam'7m se le%antara, com uma e?&ress(o de &uro &a%or no rosto in.antil0 entiu)se &7ssima &or ter assustado as crian1as, mas, mesmo tem&o, esta%a .eli* -ue eles a ti%essem socorrido, li%rando)a de um &esadelo /orr+%el0 4 N(o se &reocu&em, -ueridos0 >stou 'em0 =oi a&enas um son/o ruim000 4 a&ressou)se a acalmar seus &u&ilos0 orriu)l/es, tentando con%enc:)los de -ue di*ia a %erdade0 4 Mas ,6 7 de man/(000) ;eronelle retrucou, con.usa, a&ontando &ara a sua%e claridade da aurora -ue &enetra%a &elas ,anelas do -uarto0 Anin/ando)se no colo de $laire sem cerimLnias0 &rosseguiuC 4 ;ensei -ue &esadelos s acontecessem de noite0 4 Nem sem&re, -uerida000 4 Hual .oi o seu &esadelo0 Haesel3 4 Guerin -uis sa'er0 4 I%# sem&re nos &edia -ue l/e cont6ssemos os nossos0 Alega%a -ue, dessa .orma0 os monstros -ue n(o nos assustariam e aca'ariam se desmanc/ando no ar, como se .ossem .uma1a, e n(o &oderiam nos .a*er mal0 4 >u000 >u n(o me lem'ro000 4 mentiu, com as imagens assustadoras ainda 'em n+tidas em sua mente0 $omo &oderia di*er)l/es -ue o OmonstroN era seu &r&rio tio desalmado, .a*endo) l/e amea1as terr+%eis, caso n(o cum&risse sua &arte do &lano0 4 <ra, n(o se &reocu&e, Haesel2 >sse monstro ,6 de%e ter ido em'ora com a lu* do sol2 4 ;eronelle tentou con.ort6)la, agindo como se .osse uma adulta0 >m seguida, &ara al+%io de $laire, mudou su'itamente de assuntoC 4 >stou com .ome0 ;odemos .a*er a re.ei1(o matinal3 4 im, ,6 7 tarde0 >st6%amos es&erando -ue %oc: acordasse, -uando come1ou a c/orar 4 Guerin re%elou0 entindo remorsos &or ter assustado as crian1as, $laire le%antou)se de&ressa e trocou a camisola &or seu %estido %erde0 Na %erdade, seu guarda)rou&a era e?tremamente redu*ido, com&osto &or meia d9*ia de &e1as r9sticas, algumas conseguidas gra1as B 'ondade de Annis0 Mesmo assim, .a*ia -uest(o de a,eitar)se o mel/or &oss+%el com a-ueles tra,es modestos, &er.umando)se e mantendo os ca'elos im&ec6%eis0 < &rimeiro &ro'lema da man/( seria o con.ronto com lorde Alain0 De%eria torcer &ara -ue ele n(o re&reendesse os .il/os &or a-uele atraso0 $aso isso acontecesse, teria -ue e?&licar)l/e -ue a cul&a era toda sua0 >, nessa altura dos acontecimentos, -ueria e%itar ao m6?imo todo contato direto com ele0 > claro -ue n(o &oderia morar ali, desem&en/ando a .un1(o de ama, e nunca mais tornar a dirigir a &ala%ra ao sen/or do castelo0 ;or7m tin/a es&eran1as de -ue a-uilo s %iesse a ocorrer -uando ,6 ti%esse 'anido, &ara os con.ins de sua memria, as lem'ran1as da-uele 'ei,o arre'atador0 Eal%e* assim &udesse en.rent6)lo, sem -ue o rosto enru'escesse000 Eodas essas &reocu&a1Des .oram in9teis0 ;ois, -uando c/egou ao grande sal(o, ,unto com as crian1as, n(o /a%ia menor sinal de lorde Alain0 Mas, em %e* de al+%io, .icou desa&ontada000 Eal%e* ele tam'7m esti%esse tentando e%itar a-uele encontro000 <u ent(o, de&ois -ue MHaeselN /a%ia des&ertado o seu a&etite se?ual, ti%esse ido &assar a noite com Ilda, na aldeia0 entiu o sangue .er%er de rai%a ao considerar a 9ltima /i&tese como a mais &ro%6%el0 A&esar de n(o se con.rontar com Alain na-uela man/(, ela n(o conseguiu esca&ar ilesa da re.ei1(o, sem rece'er uma re&rimenda0 Antes de le%ar as crian1as &ara aulas, &adre Gregor# a admoestou &or a-uele atraso0 As crian1as /a%iam &erdido a missa e, sem d9%ida, a-uela a n(o /a%ia &assado des&erce'ida &ara lorde Alain0 $nt3o ele e teve aqui! Eomar con/ecimento desse .ato com -ue se sentisse le%e como uma &luma0 igni.ica%a -ue ele /a%ia &assado a noite no castelo e n(o na aldeia2 4 Descul&e)me, &adre0 N(o &erderemos a missa aman/( 4 &rometeu, lutando &ara dis.ar1ar sua alegria0 Assim -ue .icou so*in/a, entretanto, &ensamentos nada agrad6%eis come1aram a minar sua e.:mera .elicidade000 De acordo com sua &r&ria teoria, se Alain esti%era &resente B missa logo cedo, esta%a &ro%ado -ue dormira no castelo0 $ontudo isso n(o e?clu+a a &ossi'ilidade de -ue ten/a .eito

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uma r6&ida %isita B Gilda durante a madrugada0 9are de e preocupar com i o, *laire! 4u ir p:r tudo perder!, a %o* da ra*(o a re&reendeu, o'rigando)a a concentrar nos moti%os de sua &resen1a ali0 A &rimeira &ro%id:ncia era desco'rir se lorde Alain esta%a dentro ou .ora do castelo0 $on.orme a res&osta, %eria se era seguro %isitar I%o e 8ean &ara le%ar)l/es &ouco de comida, con.orme limes &rometera0 $om esse o',eti%o em mente, escondeu &eda1os de -uei,o e de &(o em seu ?ale e dei?ou o recinto0 Dessa %e*0 de%eria .a*er tudo com calma e 'astante cuidado, &ara n(o ser a&an/ada em .lagrante2 $om o m6?imo de discri1(o, &ara n(o des&ertar sus&eitas, %ascul/ou os &rinci&ais &ontos do castelo aonde &oderia encontrar lorde Alain, ou ter alguma &ista acerca de seu &aradeiro0 A&s algumas tentati%as .rustradas00 aca'ou &or %:)lo sair do canil, acom&an/ado &or uma matil/a de c(es0 $laire a'ai?ou)se, .ingindo tirar algum &edregul/o da sola do sa&ato0 ;recau1(o in9til, &ois, ele esta%a t(o ocu&ado com os c(es -ue nem notou sua .igura, continuando seu camin/o &ara o est6'ulo0 >la n(o &ensou duas %e*es &ara segui)lo at7 l6, contudo &arou na &orta0 Atenta a todos os mo%imentos dele, iniciou uma con%ersa com >!ald, o armeiro, como &rete?to &ara sua &resen1a ali0 Desse modo, &ode %er -uando A,am montou seu garan/(o e %estiu unia lu%a de couro -ue c/ega%a at7 seu coto%elo0 $ertamente, era uma lu%a a&ro&riada &ara a&arar .alcDes de ca1a0 ;or7m onde estaria o &6ssaro3 $laire n(o %ira nen/um soldado segurando o animal, nem /a%ia %i%eiros nas &ro?imidades do est6'ulo ou em -ual-uer outra &arte do &6tio000 >n-uanto isso, montando seu ca%alo negro, Alain atra%essou o &ort(o &rinci&al, acom&an/ado a&enas &or seus c(es0 >ncerrando a-uela con%ersa tola com >!ald0 $laire continuou a segui)lo, mantendo uma dist@ncia segura0 >sta%a intrigada com o &aradeiro do &6ssaro0 er6 -ue ele o guarda%a na aldeia3 N(o, im&oss+%el2 Nen/um no're manteria um &6ssaro t(o %alioso .ora de seu castelo0 A menos -ue000 >ngoliu em seco, sem coragem de com&letar o racioc+nio0 Mesmo assim, n(o demorou muito &ara -ue a-uela id7ia %oltasse a &ertur'6)la com .or1a total0,, A meno que ele guarda e o l5c3o na cabana de ua amante!, concluiu, &or .im, sentindo uma &ontada no estLmago0 No entanto n(o te%e coragem de admitir -ue, agora, continua%a a segui)lo &ara sa'er se ele iria %isitar Gilda0 >nco'riu a-uele moti%o, di*endo &ara si mesma -ue s esta%a se certi.icando de -ue &oderia ir at7 a cela de I%o e 8ean, em seguran1a0 em &erd:)lo de %ista, andou entre as ca'anas da aldeia, ignorando a &resen1a de seus moradores0 Na %erdade, nem conseguia distinguir os %ultos, t(o intensa <ra a rai%a -ue sentia no &eito0 De&ois de cru*ar a segunda mural/a, ele &arou, no 'orda da .loresta0 Logo tirou algo &e-ueno do cintur(o0 $laire a&ertou os ol/os e &Lde %er -ue o o',eto era uma 'ola de couro, atada B lu%a de lorde Alain &or um cord(o com&rido0 < -ue %iu em seguida, causou)l/e grande di%ertimento e admira1(o0 Alain deu um asso'io e arremessou a &e-uena 'ola &ara longe0 Minutos de&ois, um .alc(o gigantesco emergiu da .loresta, a&an/ando a isca com a %elocidade de um raio0 em sa'er -ue era o'ser%ado, Alain deu uma risada de satis.a1(o e orgul/o -uando o &6ssaro &ousou em seu 'ra1o, tra*endo a 'ola nas garras0 >nt(o retirou o o',eto do mascote, .a*endo)l/e um ca.un7 na ca'e1a em&lumada0 $omo &r:mio, o .alc(o ainda gan/ou um &eda1o de carne crua -ue seu mestre tra*ia guardado em um al.or,e, &reso B sela0 Huando o &6ssaro .inalmente terminou de de%orar a-uele &etisco, retornou aos ares, seguindo do alto lorde Alain e a matil/a de c(es0 $laire deu um sus&iro &ro.undo, mara%il/ada com a cena -ue aca'ara de testemun/ar0 A-uele .alc(o era t(o 'em treinado -ue %i%ia em total li'erdade na .loresta0 sem nen/uma %enda &ara ceg6)lo, ou cordas atadas Bs ganas0 Fasta%a um asso'io agudo &ara -ue atendesse ao c/amado do mestre0 Huanta di.eren1a entre esse &6ssaro e o .alc(o &eregrino de Hardouin2 < in.eli* mascote do tio era mantido &reso em uma gaiola de ouro, com a ca'e1a co'erta &or um ca&u* e sinos de &rata amarrados Bs garras, &ara denunciarem seus m+nimos mo%imentos0 des.ruta%a de um &ouco de li'erdade durante as in9meras ca1adas de seu dono0 Nessas ocasiDes, era li'ertado &ara -ue %oasse &elos ares e trou?esse alguma &renda &reciosa &ara seu mestre0 A&s cum&rir sua tare.a, no entanto, o ca&u* era recolocado e as garras amarradas B lu%a do tio0

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Im cala.rio &assou)l/e &ela es&in/a0 No%amente &ensou na semel/an1a entre o &6ssaro de Hardouin e sua &r&ria situa1(o000 ua gaiola de ouro era o $astelo de $o%erl#A o ca&u* era o de%er de cum&rir todas as %ontades da .am+liaA .alta%am)l/e a&enas os sinos2 ;e u ! Ser que e a mi 3o em %a&' &ell, ob a prome a de conqui tar minha independ,ncia, tamb"m n3o pa a de uma e.,mera ilu 3o de liberdade? N(o te%e o&ortunidade de a%aliar mel/or essa /i&tese, &ois uma %o* .eminina, grosseira e nada amistosa, dirigiu)se a ela, em ingl:sC 4 < -ue &ensa -ue est6 .a*endo a-ui3 A &rimeira rea1(o de $laire .oi de susto, como se ti%esse sido desmascarada0 >nt(o, controlando os ner%os, %irou &ara en.rentar sua interlocutora0 Hual n(o .oi sua sur&resa ao desco'rir -ue se trata%a de Gilda, a amante de lorde Alain2 A rui%a a .ita%a de alto a 'ai?o com tanto des&re*o e dio, -ue $laire, instinti%amente, retrocedeu alguns &assos0 4 Huem, eu3 estou dando um &asseio 4 disse, .ingindo indi.eren1a0 N(o de%ia nen/uma descul&a B-uela mul/er, lem'rou)se, com o orgul/o .erido0 4 De%e ser muito 'om n(o ter nada &ara .a*er, al7m de seguir meu sen/or &or a+0000 4 Gilda &ro%ocou, com uma risada %ulgar0 4 Ningu7m mais a-ui em Ha!"s!ell tem tem&o &ara .icar %agando 6 toa0 A aud6cia e a .erocidade da-uele ata-ue %er'al sacudiram $laire, dei?ando)a aturdida0 Logo, &or7m, o c/o-ue .oi dando lugar B ira incontrol6%el0 N(o iria &ermitir -ue Gilda a maltratasse2 4 N(o esta%a seguindo ningu7m2 dei?ei o castelo &ara dar uma %olta 4 $laire re&etiu sua descul&a0 4 N(o ten/o nen/uma o'riga1(o &ara cum&rir B tarde, &or-ue cuido das crian1as de lorde Alain0 Mas isso n(o 7 da sua conta2 4 Eudo o -ue di* res&eito a lorde Alain 7 da min/a conta sim2 Moti%ada &or uma rai%a imensa, -ue n(o era outra coisa, al7m de ci9me, atacou a ri%al, sem &iedadeC 4 A/, 7 mesmo3 >nt(o, em %e* de me im&ortunar, de%eria mant:)lo ocu&ado2 <u ser6 -ue n(o consegue .a*er isso3 A mul/er ergueu as so'rancel/as, colocando as m(os na cintura, em uma &ose desa.iadora0 >sta%a dis&osta a &artir &ara um con.ronto .+sico, mas, antes, retrucou, sarc6sticaC 4 =a1o meu tra'al/o B noite, sem&re -ue milorde me dese,a0 > -uando ele n(o est6 na min/a cama, sou li%re &ara .a*er o -ue -uero, como a-uele .alc(o2 As duas trocaram ol/ares in.lamados de clera e ri%alidade0 4 Nossa2 Huanta im&on:ncia e alti%e* &ara uma &o're At7 &arece -ue 7 di.erente de mim2 Mas, na %erdade, cam&onesa2 4 Gilda *om'ou, com um sorriso de esc6rnio0 4 N(o &assa de uma .ugiti%a2 Ali6s, %oc: tem um ,eito estran/o de .alar000 De onde 7 -ue %eio3 Antes -ue as sus&eitas de Gilda seguissem &ara camin/os &erigosos, $laire resol%eu satis.a*er sua curiosidade, usando as su&osi1Des de Hug/ le Gros0 4 Do norte000 Mas, certamente, %oc: nunca este%e t(o longe0 4 No +ntimo, ac/ou di%ertido -ue Gilda a rotulasse de .ugiti%a em um es.or1o &ara tentar menos&re*6)la0 A outra a&ertou os l6'ios, com rai%a0 4 De .ato, nunca sa+ dessas terras2 Mas &or -ue iria dei?ar Ha!"s!ell, se ten/o tudo o -ue &reciso a-ui mesmo3 4 >rgueu a ca'e1a, mirando $laire com desd7m0 4 ou amante do grande sen/or do castelo, -ue sem&re me d6 &resentes generosos2 $om um ar de orgul/o e su&erioridade, Gilda esticou a m(o &ara a ri%al0 >m um de seus dedos, /a%ia um anel escuro com uma &edra tosca no centro0 N(o &assa%a de uma ,ia 'arata, %endida em -ual-uer .eira da Inglaterra &or um &ene ou dois0 Recu&erando a ra*(o, $laire enc/eu)se de &iedade &ela mo1a -ue tenta%a im&ression6)la, e?i'indo um anel ordin6rio e sem %alor0 Du%ida%a at7 mesmo -ue ela o ti%esse gan/o de lorde Alain0 4 ;arece acreditar -ue -uero tirar o 'ar(o de sua cama 4 &onderou, mais com&lacente, &ensando na %ida di.+cil e sem &ers&ecti%a da &o're mo1a0 4 > n(o 7 o -ue &retende3 4 Gilda contra)argumentou, incr7dula0 4 $omo se &udesse2 4 N(o im&orta se &osso ou n(o000 4 Nesse momento, lem'rou)se de em&regar os argumentos -ue uma ser%a como Haesel usaria0 4 < .ato 7 -ue n(o -uero ser amante de nen/um no're2 ;ensou -ue essa descul&a seria de.initi%a &ara con%encer a rui%a de -ue n(o re&resenta%a nen/uma amea1a &ara seu romance com o sen/or de Ha!"s!ell, Mas, em %e* de a&a*iguar) l/e os @nimos, s conseguiu irrit6)la ainda mais) 4 ;or -u:3 Acaso, ac/a -ue 7 'oa demais &ara isso3 4 a%an1ou em sua dire1(o, como se .osse agredi)la .isicamente0 $laire deu mais dois &assos &ara tr6s, o -ue s aumentou a /ostilidade da ri%al0 >nt(o, com&reendendo -ue o 9nico meio de se li%rar de Gilda era mostrar

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coragem, &artiu &ara o ata-ue0 $om um gesto r6&ido, tirou uma .aca -ue guarda%a na .ai?a da cintura e amea1ou sua o&onente0 4 N(o me deito com nen/um /omem &or din/eiro &resentes2 Gilda a encarou, com uma animosidade assustadora, esconder o dese,o de esganar $lame0 ;or7m, &endo na .aca, conte%e seus im&ulsos0 4 $omo ,6 disse, %oc: 7 im&onente demais &ara o meu gosto, estran/a2 Mas %ou l/e dar um a%iso000 =i-ue longe do meu sen/or e n(o ter6 nada a temer de mim0 4 N(o ten/o medo de %oc: 4 $laire re&licou, a%an1ando alguns &assos, com a .aca em &un/o0 4 > tam'7m n(o estou nem um &ouco interessada em me tornar o &assatem&o do 'ar(o2 ;erce'endo -ue &erdera tem&o demais discutindo com a mul/er ciumenta, $laire deu)l/e as costas e %oltou o castelo0 86 era /ora de se &reocu&ar com assuntos mais im&ortantes, a&ro%eitando -ue lorde Alain e as crian1as esta%am ocu&ados, cada -ual com suas ati%idades0 >n-uanto lorde Alain ca1a%a e lad# $laire ou%ia as -uei?as .uriosas dos dois &risioneiros, uma carta im&orte era lida, em um castelo muitas mil/as a sudeste000 <9ara meu enhor, conde d $vreu( e duque de 2re ham, Sauda-=e 0 Lady *laire con eguiu er admitida em %a&' &ell0 )o entanto o homen que a e coltaram n3o tiveram muita sorte0 >oram urpreendido na .lore ta pelo pr7prio lorde Alain, ? .rente de uma patrulha0 %ouve um combate .ero/ e doi de eu homen acabaram morto e outra dupla .oi capturada e tra/ida para o ca telo0 )3o h ind8cio de que e te@am endo torturado em troca de in.orma-=e 0 *ontudo, creio que concordar comigo que eu de tino n3o no importam, milorde0 Sua obrinha e t e aindo muito bem ne a mi 3o e de empenha eu papel de erva ingle a com tanta naturalidade que eu pr7prio me dei(aria iludir, ca o n3o oube e da verdade0 At" me mo lorde Alain aceitou+a de imediato corno a pobre campone a que alegava er0 2odavia duvido que ele permiti e que uma e tranha cuida e do .ilho , e a antiga ama n3o tive e morrido no me mo dia em que lady *laire chegou ao ca telo0 Maravilho a coincid,ncia, n3o acha? $mbora um pouco cautelo o no in8cio, a cada dia que pa a lorde Alain tem e mo trado mai ati .eito com a nova ama0 9ortanto n3o tenho dAvida de que muito em breve milady con iga levar a crian-a para .ora da muralha , ob o prete(to de um pa eio0 < re tante de eu oldado e t e condido na .lore ta, milorde0 $ntretanto pe-o+lhe que envie mai quatro homen , @unto com o portador de ta carta, para ub tituir o que .oram morto ou capturado 0 Seu .iel ervo0B Ima risada aterrori*ante esca&ou da 'oca de Hardouin, en-uanto o .ogo da lareira destru+a a mensagem rec7m)rece'ida0 4 ;adre Gregor#, eu o %erei mais tarde 4 Alain comunicou, dei?ando a mesa, a&s terem almo1ado0 4 Ima %e* -ue a c/u%a destruiu todas as &ers&ecti%as de ati%idades .ora do castelo, irei cuidar de min/a corres&ond:ncia0 4 =a*endo um r6&ido e?ame de consci:ncia, reiterou)seC 4 u&on/o -ue n(o ten/o moti%o &ara me -uei?ar, &ois, esti%e ca1ando na .loresta ainda esta man/(, antes -ue o tem&o mudasse0 4 A/2 J es&l:ndido -ue escre%a suas &r&rias cartas, ando ainda e?istem tantos no'res anal.a'etos2 No ente .icaria imensamente satis.eito se &udesse tirar esse do de seus om'ros, milorde 4 o &adre se o.ereceu, le%antando)se tam'7m0 4 &recisa ditar a mensagem eu me encarregarei de escre%:)la0 4 >sse 7 o &ro'lema, &adre0 N(o sei 'em o -ue %ou re%er ate -ue segure a &ena entre meus dedos 4 descul&ou)se, com um sorriso gentil, &ondo a m(o so're o om'ro do &adre0 4 ;ortanto s estaria des&erdi1ando o seu tem&o e o meu0 4 </2 Mais um moti%o &ara -ue eu o a,ude, milorde2 4 &adre Gregor# e?clamou, insistente0 4 $omo &adre, treinado na arte da retrica0 4 Agrade1o seus &r7stimos, 'om &adre0 Mas, mesmo sa'endo -ue sua a,uda &oderia a&rimorar a -ualidade min/as cartas, n(o &osso aceit6)la, Acredito -ue o ao duelo entre a &ena e o &a&el 7 um e?celente e?erc+cio &ara o &ensamento0 4 N(o tome essa recusa como algo &essoal, &adre Gregor#0 >le ,amais delegou essa .un1(o a ningu7m, nem mesmo a mim, o administrador do castelo 4 sir Gautier comentou, incon.ormado, en-uanto lorde Alain su'ia a ada &ara seu -uarto0

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Assim -ue se %iu a ss em seus a&osentos, Alain sentiu)se .atigado e sem ins&ira1(o &ara res&onder a carta &ara a im&eratri*0 Ha%ia tantas coisas -ue -ueria di*er)l/e, mas ela n(o gostaria de ou%ir ou ler2 Matilde di.icilmente aceita%a consel/os, caracter+stica -ue /erdara do &ai, o Henri-ue I0 ;ois 'em, ,6 -ue &usera de lado a mensagem da im&eratri*, iria res&onder a carta de Hug/ Figod0 >sse no're esta%a tentando con%enc:)lo a tomar &arte nas 'atal/as, &or ele mesmo iniciadas em Anglia do Leste, contra o rei >ste%(o0 Mas como &oderia e?&licar -ue um &oderoso e %alente no're, como o 'ar(o de Ha!"s!ell0 n(o esta%a dis&osto a arriscar a &ros&eridade de seus dom+nios e a seguran1a dos .il/os, tra%ando uma guerra contra o rei3 Al7m do mais, o &r&rio Figod n(o era um /omem con.i6%elA %i%ia mudando de lado, ao sa'or do %ento0 >m um m:s ou dois, tal%e* %oltasse a ser um dos mais .i7is %assalos de >ste%(o no%amente2 A&s %6rias tentati%as .rustradas de colocar no &a&el sua decis(o, aca'ou desistindo da tare.a0 ua mente esta%a muito longe dali, &resa Bs lem'ran1as da noite anterior0 ;ara ser sincero, n(o .icara t(o sur&reso ao encontrar Haesel na torre, como .ingira estar0 Atacado &or .orte insLnia e atento aos m+nimos ru+dos da noite, o ranger das do'radi1as, na &orta do -uarto dos .il/os, c/amara sua aten1(o0 a'ia -ue se trata%a da ,o%em e e?u'erante ser%a inglesa, &ois nen/uma das crian1as ,amais /a%ia dei?ado os a&osentos no meio da noite0 No in+cio, manti%era)se -uieto, em seu &r&rio -uarto, consumindo mais uma ta1a de %in/o0 ;or7m, ( medida em -ue o ru+do de &assos &arecia condu*ir B torre norte, resol%era in%estigar a-uele mist7rio0 >m'ora n(o de%esse e?&lica1Des a ningu7m do castelo, le%ara uma ta1a c/eia de %in/o &ara ser%ir de &rete?to B sua %isita inusitada B torre, no meio da madrugada0 A cada degrau, sua rai%a ia crescendo assustadora)mente, moti%ada &or sus&eitas de -ue Haesel iria encontrar)se com Hug/ le Gros ou -ual-uer outro soldado0 Ima ser%a, mais interessada em sedu*ir um guerreiro do -ue se concentrar nas &r&rias o'riga1Des, era um &erigo &ara a seguran1a de Ha!"s!ell2 Huem sa'e, o o',eti%o de Haesel .osse e?atamente esteC distrair os guardas da mural/a2 >n.urecido, c/egara ao to&o da longa escadaria, ,6 imaginando o modo como iria colocar Hug/ e Haesel &ara .ora de seus dom+nios2 $ontudo, ao %er -ue ela esta%a so*in/a0 o'ser%ando o c7u, toda sua ira /a%ia se dissi&ado, como &or encantamento0 =i*era de tudo &ara se con%encer de -ue .icara a&enas .eli* &or n(o ter -ue castigar nen/um de seus /omens0 as, no intimo, n(o &odia negar -ue a 'ele*a da-uela mul/er, me?era drasticamente com seus sentidos0 >sta%a *on*o e emoti%o, sem sa'er como agir, diante de tanta .ormosura000 < luar mudara o dourado da-ueles ca'elos ara uma tonalidade mais &latinada, con.erindo a Haesel ma aura de misticismo, como se .osse uma .ada das antigas lendas celtas0 >m'e%ecido &or a-uela %is(o, .icara im%el &or muito tem&o, somente a o'ser%6)la0 No entanto, assim -ue ela e %irara, &erce'endo sua &resen1a0 &erdera a ca'e1a e come1ara a atac6)la com &ala%ras2 ;or -ue .ora t(o ris)ido e mal)/umorado, -uando tudo o -ue gostaria de .a*er era co'rir a-uela 'oca de 'ei,os3 Meu Deus2 A-uela mul/er o tira%a do s7rio com&lemente2 >, o -ue era &ior, em %6rios sentidos2 em -ue ela .i*esse nen/um es.or1o &ara isso, conseguia sedu*i)lo, &ro%ocando)l/e os mais ardorosos e incontrol6%eis dese,os0 Fasta%a contem&l6)la, &ara sentir o sangue .er%er e o cor&o late,ar, como se n(o &assasse de um adolescente, .ace Bs &rimeiras desco'ertas se?uais0 Al7m disso, &erto dela, n(o conseguia &ensar direito0 di*endo coisas ou agindo de uma maneira -ue ,amais .aria0 se esti%esse so' o dom+nio da ra*(o0 Hue id7ia mara%il/osa tra*er a-uela ta1a de %in/o2 Gra1as a isso, conseguira minimi*ar o clima desagrad6%el, gerado &or suas criticas 6s&eras0 >m'ora n(o /ou%esse um &ingo de %ulgaridade na atitude de Haesel, -ual-uer ser%a &rudente teria recusado de &ronto a o.erta &ara com&artil/ar da ta1a de um no're0 A&ertou a ca'e1a entre as m(os, atordoado &or tantas d9%idas2 ;or -ue tudo o -ue se re.eria a Haesel era am'+guo e contraditrio3 >la era /umilde e modesta, como uma ser%a de%eria ser, contudo seus gestos e &ala%ras &areciam en%oltos em um %7u de .idalguia0 &r&rios da no're*a0 >ra 'ela e sedutora, em'ora manti%esse uma &ostura c@ndida e inocente0 ;or .im, o &assado dessa mul/er era um com&leto enigma2 $omo lorde e mem'ro da no're*a normanda, Alain tin/a o direito de decidir o destino de -ual-uer um dc seus %assalosA &odia, inclusi%e, escol/er &ara amante -ual-uer mul/er inglesa descom&rometida0 Eoda%ia ,amais se %alera desse arti.+cio &ara con-uistar os .a%ores de nen/uma ,o%em0 /a%ia se deitado com mul/eres -ue dese,aram sua com&an/ia de li%re e es&ont@nea %ontade0 Gilda, sua atual amante, ,6 costuma%a deitar)se com /omens em troca de moedas ou de alguns &resentes /6 muito tem&o0 Ali6s, n(o tin/a d9%idas de -ue a rui%a continua%a a .a*:)lo,

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mesmo contando com o &oderoso sen/or de Ha!"s!ell entre os .re-Gentadores de sua ca'ana0 < mesmo n(o &oderia ser dito so're Haesel000 im, ao senti)la em seu 'ra1os, ti%era a certe*a de -ue ela n(o era virgem000 < modo como res&ondera aos seus 'ei,os e car+cias denota%a alguma e?&eri:ncia no cam&o amoroso0 Ao mesmo tem&o, ti%era a sensa1(o de -ue era a &rimeira %e* -ue ela esta%a e?&erimentando o &ra*er com&artil/ado entre um /omem e uma mul/er0 Al7m disso, ela relutara em entregar)se B &ai?(o, o -ue nen/uma mul/er le%iana .aria, se ti%esse a o&ortunidade de sedu*ir o sen/or de um castelo0 er6 -ue Haesel .ora &ossu+da B .or1a &or algum guerreiro sel%agem3 Isso era muito .re-Gente nesses tem&os de guerra e 'rutalidade000 A/2 $omo gostaria de mostrar)l/e as del+cias da arte do amor2 >nt(o sua mente atormentada o le%ou mais uma %e* &ara as lem'ran1as da-uela noiteA no e?ato momento em -ue Hug/ le Gros interrom&era a-uele 'ei,o a%assalador000 Maldito, Le 6ro !, &rague,ou, em &ensamento0 e n(o .osse &or a-uela intromiss(o, tal%e* ti%esse &ossu+do a-uela mul/er deslum'rante2 >m %e* disso, .ora &ara a cama morto de dese,o e &ai?(o, de&ois de ter c/egado t(o &erto do &ara+so2 ;oderia ter ido consolar suas .rustra1Des nos 'ra1os -uentes e sem&re carin/osos de Gilda0 Mas, cada %e* -ue lem'ra%a da do1ura da-ueles l6'ios e o &er.ume da-ueles ca'elos loiros, c/ega%a a sentir asco da rui%a0 N(o -ueria &ara a-uela ca'ana na aldeia, mas sim &ara a cama de Haesel, -ue /a%ia se re.ugiado no -uarto de seus .il/os2 Ali6s, esse .ora o 9nico moti%o -ue o im&edira de arrom'ar a-uela &orta e su&licar &elo amor da-uela mul/er2 Min/a nossa2 < -ue esta%a &ensando3 Acaso estaria enlou-uecendo de &ai?(o3 Mal conseguira &regar os ol/os durante o resto da noite0 ;or isso, t(o logo os &rimeiros raios da aurora surgiram no /ori*onte, dera in+cio a uma %erdadeira maratona de ati%idades0 ;elo menos assim, tentaria ocu&ar a mente e o cor&o com outro assuntos, al7m de Haesel0 N(o resol%era &assar o dia ca1ando na .loresta sim&lesmente &ara adiar a-uele reencontro0 Ao contr6rio lo constatar a aus:ncia de Haesel durante a re.ei1(o matinal, ti%era receio de -ue ela &artira de Ha!"s!ell, assustada ou o.endida com sua rea1(o im&etuosa0 Hual n(o .ora seu al+%io e alegria ao a%ist6)la na mesa dos ser%os, na /ora do almo1o2 Demonstrando muita .i'ra, ela n3o /a%ia l/e dirigido um ol/ar se-uer0 Agira como se Alain n(o e?istisse2 $om tudo as &ro.undas ol/eiras so' os ol/os e a &alide* do rosto contrasta%am com a a&ar:ncia de calma -ue -ueria e?&ressar0 $om certe*a, de agora em diante, Haesel tomaria todas as &recau1Des &ara n(o .icar a ss em sua &resen1a2 Eam&ouco .aria &asseios &elo castelo &ara admirar as estrelas000 >la o des&re*ara com %eem:ncia2 De s9'ito, um raio de es&eran1a cru*ou)l/e o c7re'ro0,0 > se tentasse %encer a 'arreiras de Haesel com carin/o a.eto e &erse%eran1a3 er6 -ue ela se renderia a seus dese,os3 ;oderia tentar000 De -ual-uer .orma, tomaria todo o cuidado &ara -ue nen/um 'is'il/oteiro, como o intrometido te Gros, &udesse atra&al/ar uma segunda c/ance de sedu*ir Haesel2 $om um misto de ansiedade e ang9stia, /a%ia aguardado &elo almo1o, -uando ela de%eria estar &resente0 Mas, agora -ue %ira Haesel, sentia)se de m(os atadas2 Eentar a'ord6)la esta%a totalmente .ora de cogita1(o2 A tentati%a .rustrada da noite anterior ainda era muito recente &ara -ue ti%esse sucesso nessa no%a a&ro?ima1(o0 Eeria -ue ser &aciente0 ;or7m, assim -ue a con-uistasse, n(o dei?aria -ue &artisse t(o cedo, se 7 -ue algum dia &ermitiria -ue ela se .osse000 Gilda .icada &ossessa ao desco'rir -ue .ora su'stitu+da, em'ora, no .undo, ela sem&re sou'esse -ue nunca /a%eria .uturo &ara a-uele relacionamento0 No entanto, de&ois de dar)l/e uni generoso &resente de des&edida, ela iria se acalmar, dirigindo seus a.agos e car+cias &ara seus outros %isitantes0 >s-uecendo)se &or com&leto da carta &ara Hug/ Figod, Alain &assou a .a*er &lanos &ara o .uturo00 Eodos en%ol%endo Haesel, 7 claro2 Iria mant:)la ao seu lado &ara sem&re, at7 mesmo -uando a im&eratri* cum&risse a &ala%ra de arran,ar)l/e um casamento com outra /erdeira normanda0 Ali6s, essa era uma &romessa -ue n(o .a*ia a menor -uest(o de %er cum&rida0 e n(o &recisasse de um .il/o legitimo &ara /erdar t+tulo de 'ar(o de Ha!"s!ell, ,amais aceitaria des&osar outra mo1a no're e 'em) nascida como 89lia2 N(o -ueria nen/uma aristocrata esno'e em seu castelo, maltratando o &o%o e re.erindo)se a Guerin como 'astardo2 Res&irou .undo, esticando os 'ra1os &ara o alto, a .im e a.astar a tens(o0 No .undo, mais cedo ou mais tarde, teria -ue se resignar com a id7ia de um no%o casamento arran,ado, como sem&re acontecia na no're*a0 >ntretanto, o cora1(o seria li%re &ara amar a mul/er -ue dese,asse2

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< 'ur'urin/o de %o*es in.antis, entremeado &elo tim're le%e e incon.und+%el de %ae el .e* com -ue Alain a.astasse a-ueles de%aneios &ara se concentrar no mo%imento de sua &orta000 Logo, no entanto, tudo silenciou, -uando as crian1as e a ama entraram no -uarto cont+guo0 Fastou ou%ir a-uela %o*, doce como o canto de um &6ssaro, &ara -ue a &ai?(o, -ue o consumia, %oltasse a incendiar o cor&o, como se esti%esse em uma .ogueira2 >le riu, com uma e?&ress(o maliciosa na .ace0 86 -ue n(o era &oss+%el estar com Haesel, ao menos, &oderia %:)la0 A&ro?imando)se da &arede -ue di%idia os dois -uartos, ergueu um &eda1o da &esada ta&e1aria, -ue narra%a as &eri&7cias de um ante&assado, re%elando um &e-ueno ori.+cio0 >le &r&rio .i*era a-uele 'uraco entre as &edras, -uando 89lia .icara irritada com a trans.er:ncia de ;eronelle &ara o mesmo -uarto ocu&ado &or Guerin e a antiga ama0 ;ara a&a*igu6)la, .ornecendo)l/e um meio de o'ser%ar &rocedimentos de I%#, -uando ,ulgasse estar a ss com o 'e':0 A-uela tentati%a n(o alcan1ara nen/um sucesso, uma %e* -ue 89lia n(o se &reocu&ara com o estado do 'e':0 ua 9nica &reocu&a1(o era a con%i%:ncia entre a .il/a e o irm(o 'astardo0 Desde o in+cio, o grande usu6rio desse 'uraco de o'ser%a1(o .ora o &r&rio Alain0 >m'ora con.iasse &lenamente na .alecida I%#, temia -ue as crian1as ti%essem -ual-uer &ro'lema durante a noite e a %el/a n(o &udesse ou%i)los0 Agora, entretanto, daria uma no%a utilidade &ara o 'uracoC o'ser%ar a 'ela e sedutora ama das crian1as0

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Captulo IX
Ali esta%a Haesel, sentada na cadeira -ue &ertencera a I%#, com Guerin e ;eronelle a,oel/ados aos seus &7s &ara ou%irem estrias0 4 endo um rei, Al.red n(o esta%a /a'ituado a e?ecutar tare.as sim&les, como cuidar de um .og(o0 ;or isso, assim -ue .icou a ss na co*in/a, seus &ensamentos o le%aram &ara 'em longe daliA es-ueceu de %igiar os 'olos -ue assa%am e &assou a se &reocu&ar com uma maneira de e?&ulsar os dinamar-ueses da inglaterra0 $laire .e* uma &ausa, con.erindo maior :n.ase dram6tica narrati%a0 As crian1as &areciam &etri.icadas, de emo1(o e ansiedade, en-uanto aguarda%am &elo resto da /istria0 4 J lgico -ue os 'olos aca'aram -ueimando2 4 $laire anunciou, em tom solene, &ro%ocando uma %erdadeira en?urrada de risos em seus dois &u&ilos0 4 >, -uando a %i9%a %oltou &ara a co*in/a, Al.red ainda esta%a sentado diante do .og(o, sem nem &erce'er o c/eiro de -ueimado -ue se es&al/a%a &elo ar0 Guerin e ;eronelle tornaram a rir0 4 > o -ue a %i9%a .e*3 4 o menino -uis sa'er, a.lito com o des.ec/o da /istoria0 4 <ra, ela .icou .uriosa com a-uele tolo -ue &ermitira -ue seus deliciosos 'olos .ossem trans.ormados em cin*as2 Mas n(o sa'ia -ue a-uele mendigo era na %erdade o rei ;eronelle 'ateu &almas de contentamento, o irm(o, no entanto, continua%a &reocu&ado0 4 >le n(o disse B %i9%a -ue era o rei3 4 </2 Imagino -ue algu7m l/e contou &osteriormente, mas n(o adiantou2 ;ara a %i9%a, Al.red seria sem&re o /omem -ue /a%ia dei?ado seus 'olos -ueimarem2 < menino arregalou os ol/os, 'o-uia'erto0 4 N(o se &reocu&e, Guerin000 4 $laire &rocurou tran-Gili*6)lo0 4 Al.red &odia ser um &7ssimo co*in/eiro, mas era um e?celente rei2 em ele, a regi(o de Tesse? teria sido con-uistada &elos dinamar-ueses e, em conse-G:ncia disso, /o,e em dia toda a Inglaterra &oderia ser &ag(0 4 J mesmo3 4 ele in-uiriu, meio descon.iado0 4 im0 Al.red lutou contra os dinamar-ueses at7 -ue o rei deles concordou em ser 'ati*ado e dei?ar a Inglaterra &ara sem&re0 A-uela res&osta satis.e* Guerin, &ois seu sem'lante, antes carregado e tenso, descontraiu) se em um sorriso de ali%io0 4 $onte)nos mais /istrias so're os /eris ingleses0 Haesel2 4 ele &ediu, c/eio de entusiasmo0 Mas logo %oltou a ostentar uma .isionomia de &reocu&a1(o0 4 H6 outros, n(o 73 <s &adres nunca nos contam nada so're eles0 >m geral, di*em -ue os ingleses ti%eram muita sorte &or terem sido con-uistados &elos normandos, res&ons6%eis &ela ci%ili*a1(o dessas regiDes ins&itas e '6r'aras0 Do outro lado da &arede, Alain ou%iu a risada doce e sensual de Haesel0 4 >les t:m a coragem de di*er isso3 Hue a'surdo2 4 &rotestou, entre risos0 4 <ra, crian1as, &recisam lem'rar -ue eles s(o &adres normandos e isso .a* uma enorme di.eren1a2 As crian1as se entreol/aram, atra&al/adas0 $laire sentiu)se no de%er de e?&licar sua &osi1(o0 < engra1ado 7 -ue tam'7m era uma normanda, mas esta%a de.endendo o &onto de %ista dos ingleses, culturalmente in,usti1ados0 Ali6s, desde sua in.@ncia, .ica%a irritada com esse )sentimento de su&erioridade de seu &r&rio &o%o, o -ue n(o era nada crist(o2 4 Na Histria da Humanidade, os %encedores sem&re &rocuram %alori*ar suas &r&rias con-uistas, menos&re*ando as -ualidades de seus o&onentes &ara -ue eles se sintam in.eriores0 4 Res&irou .undo, &rocurando manter)se calma0 4 Fem, os &adres -ue l/es disseram essas 'o'agens so're os ingleses de%em ter se es-uecido das leis .eitas &elo rei Al.red, -ue at7 /o,e s(o utili*adas0 Isso, sem mencionar os %6rios li%ros -ue ele mandou tradu*ir do latim, &ara -ue o &o%o &udesse con/ec:)los0 Dessa %e*, at7 Alain .icou &er&le?o0 N(o es&era%a tanta erudi1(o de uma ser%a0 Realmente, essa mul/er n(o era nada comum000 4 > -uanto aos /eris ingleses3 4 ;eronelle insistiu, cada %e* mais interessada na-uele assunto0 $laire %ascul/ou a memria, B &rocura de algo interessante0 >ra delicioso lem'rar de todas as /istrias e lendas -ue ou%ira de suas amas inglesas durante sua &r&ria in.@ncia0 4 Dei?e)me %er000 ;osso l/es contar a /istria de He!ard, o 5igilante0 Du%ido -ue /a,a muitos normandos -ue con/e1am os .eitos desse /eri0 4 $alou)se, de s9'ito, meio /esitante0 No .undo, -ueria a&enas &ro%ocar ainda mais interesse nas crian1as0 4 Fem, tal%e* se,a mel/or dei?armos Here!ard no es-uecimento000

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ua t6tica te%e :?ito a'soluto2 ;eronelle e o irm(o &rotestaram com %eem:ncia contra a amea1a de sil:ncio da ama0 4 $onte)nos, Haesel2 4 im, agora -ue mencionou o nome de Here!ard, %ai ter -ue nos contar sua /istria2 Alain acom&an/a%a o desenrolar da cena com grande interesse0 >sta%a duas %e*es .ascinado &ela ,o%em inglesa0 Al7m da &ers&ic6cia e da 'oa memria, &ossu+a um ,eito todo es&ecial &ara cuidar de crian1as0 >la conseguia manter a disci&lina a&enas com amor, sem usar &ala%ras se%eras ou amea1as0 4 Here!ard, o 5igilante2 4 a menina re&etiu, rindo0 4 >sse nome 7 muito engra1ado2 4 ;ode &arecer estran/o &ara seus ou%idos normandos, ;eronelle0 Mas, &ara os ingleses, Here!ard 7 uma lenda2 4 ;or -u:3 4 Fem, ele se recusou a aceitar o dom+nio normando, de&ois -ue Tilliam, o $on-uistador, %enceu os ingleses em enlac e tomou o trono0 4 =e* uma &ausa estudada e acrescentou, em tom con.idencialC 4 Here!ard ,urou ,amais se cur%ar diante de um rei normando0 ;or isso ele se re.ugiou na .loresta com muitos outros guerreiros ingleses, os -uais, so' sua lideran1a, continuaram a lutar contra os in%asores0 As crian1as .icaram mudas, com&letamente e?tasiadas0 Al7m de nunca ter l/es contado essas /istrias, a %el/a I%# n(o &ossu+a nem um ter1o da elo-G:ncia, sutile*a e imagina1(o .7rtil de Haesel0 Recorrendo a arti.+cios de entona1(o, gestos, ol/ares e &ausas, ela conseguia acrescentar um colorido es&ecial a cada .rase ou trec/o da narrati%a, tornando tudo mais interessante0 4 < rei Tilliam n(o tentou ca&tur6)lo3 4 Guerin indagou0 4 $laro -ue sim2 Mas Here!ard era muito es&erto e, &or muito tem&o, conseguiu manter seu gru&o re'elde a sal%o dos ata-ues normandos0 4 $omo3 4 .oi a %e* de ;eronelle -uestionar0 4 <ra, ele con/ecia essas .lorestas como a &alma de sua m(o, o -ue n(o acontecia com os normandos0 ;ortanto conseguia Mdesa&arecerN dentro da mata .ec/ada, 'em no nari* de seus inimigos0 Aos &oucos, mais e mais /omens .oram se ,untando ao gru&o de Here!ard, em sua luta &ara recon-uistar a Inglaterra0 4 < -ue aconteceu com ele, ent(o3 $laire deu um sus&iro triste0 4 Im dia um es&i(o in.iltrou)se entre seus /omens, re%elando ao rei Tilliam como c/egar at7 o acam&amento de Here!ard0 4 < rei o matou3 4 a menina interrom&eu, a.lita com o destino do /eri0 4 N(o, mais uma %e* Here!ard e alguns de seus /omens conseguiram .ugir, mantendo a lenda em torno Ide seu nome0 Muitos di*em -ue ele ,amais .oi ca&turado e -ue rumou &ara a Eerra anta, a .im de lutar contra os in.i7is 4 Haesel concluiu0 Do outro lado da &arede, Alain sorriu, com um misto de contentamento e d9%ida0 ;odia ter a certe*a de -ue Haesel .aria o &oss+%el &ara -ue seus .il/os a&rendessem -ue os ingleses n(o eram in.eriores aos normandos0 ;ara tanto, ela n(o /esitaria em l/e contar a %ers(o inglesa a con-uista da Inglaterra0 Eal%e* de%esse se &reocu&ar com o .ato, &ois n(o era &rudente -ue seus .il/os &assassem a admirar um /omem como Here!ard, o 5igilante, um re'elde -ue desa.iara autoridade normanda00 Mas, no .undo, ac/ou essa e?&eri:ncia mais 9til do -ue &erigosa0 A.inal, con/ecendo os dois lados da mesma /istria, seus .il/os seriam ca&a*es de tirar suas &r&rias conclusDes, desen%ol%endo a ,usti1a e o senso cr+tico0 4 Agora, conte alguma /istria so're os santos 4 Guerin sugeriu, com um ol/ar c/eio de candura0 4 Hue tal a %ida de (o 8orge3 4 N(o, dei?em)me reser%ar algumas /istrias &ara mais tarde0 Agora, &reciso cer*ir algumas rou&as 4 Haesel retrucou, &ara dece&1(o das crian1as0 >m seguida, tentando conciliar os interesses de todos, &ro&LsC 4 Hue tal se continuarmos com as li1Des de .ranc:s3 ;osso re&etir as &ala%ras, en-uanto tra'al/o0 Ali6s0 &arece -ue .icaremos &resos nesse -uarto &elo resto do dia, &ois uma tem&estade est6 se a&ro?imando0 Alain sus&irou, resignado, dei?ando cair a ta&e1aria -ue oculta%a o 'uraco0 >ra sem&re Guerin -uem &edia /istrias de santos, nunca ;eronelle0 J '%io -ue o menino nasceu com %oca1(o &ara a %ida religiosa00000 9or Ceu , lutarei para que ele iga eu caminho, sem me importar com a provvei retalia-=e de Matilde!, ele &ensou, com o sem'lante anu%iado0 $ontudo, antes -ue esse &ro'lema %iesse B tona, teria -ue en.rentar os desmandos da im&eratri* &or um outro moti%oC a ordem &ara -ue des&osasse outra /erdeira0

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<s &ensamentos de $laire a le%aram &ara 'em longe do -uarto das crian1as, en-uanto .ingia se concentrar nas &ala%ras .rancesas -ue seus &u&ilos se es.or1a%am &ara l/e ensinar0 De&ois da-uele con.ronto com a /ostil Gilda, no lado de .ora das mural/as, retornara &ara o &6tio interno e, sem -ue ningu7m a %isse, /a%ia se esgueirado at7 o cala'ou1o, de'ai?o do celeiro0 >m %e* de l/e agradecerem, os dois soldados de Hardouin mostraram)se 'astante o.endidos com sua o.erenda0 4 Im &eda1o de &(o3 Isso 7 o mel/or -ue &Lde .a*er, milad#3 4 8ean rosnara, como se .osse um c(o sel%agem0 ansioso &ara trucidar sua %+tima0 4 ;or acaso, ac/a -ue eu &oderia esconder uma tigela de enso&ado em min/as %estes, sem c/amar a aten1(o de algu7m3 4 re'atera, es.or1ando)se &ara n(o demonstrar medo0 4 86 .oi muito arriscado tra*er)l/es essa garra.a de %in/o e ainda continuam a reclamar0 4 Nossa2 >st6 se trans.ormando em uma e?celente ladra, milad#2 4 I%o /a%ia *om'ado, sarc6stico0 4 Mas ainda n(o conseguiu rou'ar a c/a%e de nossa cela, estou certo3 Eam'7m de%o &resumir -ue, tam&ouco le%ou a-ueles &irral/os &ara .ora desse castelo, o grande moti%o -ue trou?e todos ns at7 a-ui, n(o 73 4 86 l/es disse -ue n(o %ou arriscar o sucesso do nosso &lano, tentando &reci&itar as coisas2 Ali6s, se interessa sa'er, estou &restes a le%ar as crian1as &ara um &asseio do outro lado das mural/as2 4 5erdade3 >stou im&ressionado2 4 8ean dissera, irLnico, .icando muito &arecido com uma co'ra -ue destila%a %eneno &ela l+ngua0 4 > -uando ser6 esse grande dia3 86 .i* on*e marcas na &arede, uma &ara cada dia -ue estou a-ui0 4 >m 're%e00 4 >ra irritante ser acuada &or uma du&la de mercen6rios, sem car6ter0 4 As crian1as gostam de mim, ou se,a, con.iam na min/a &ala%ra0 < &ai est6 come1ando a con.iar em mim tam'7m, o -ue 7 im&rescind+%el &ara -ue nosso &lano ten/a sucesso0 4 At7 agora n(o acrescentou nada de no%o ao -ue ,6 os re%elara da 9ltima %e* em -ue este%e a-ui2 4 estou re.rescando)l/es a memria2 Al7m disso, ti%emos cinco dias consecuti%os de c/u%a e as crian1as .icaram doentes2 Ali6s, &arece -ue %ai c/o%er de no%o esta tarde0 4 N(o diga3 ;ois sai'a -ue, se eu esti%esse li%re, o castelo de Ha!"s!ell ,6 estaria nas m(os do conde O>%reu? B essa altura2 4 J muito .6cil di*er2 4 $errara os &un/os, tomada a ira0 ;or -ue ainda se &reocu&a%a com esses &ati.es arrogantes3 4 Agora %e,o nitidamente &or-ue meu tio escol/eu)me &ara essa miss(o em %e* de con.i6)la a /omens como %oc:s2 A rea1(o .uriosa e %eemente de $laire /a%ia &ego os dois &risioneiros de sur&resa0 ;or isso eles aca'aram se calando0 4 Meu tio de%e ter imaginado -ue eu agiria de modo lento e cuidadoso, con-uistando a con.ian1a do 'ar(o e das crian1as, antes de ra&t6)las2 Ao contr6rio de %oc:s, -ue, certamente, iriam amarrar os dois logo na &rimeira o&ortunidade, tentando atra%essar o &ort(o do castelo na 'ase da .or1a 'ruta2 4 Isso 7 mel/or do -ue tentar .a*er ami*ades &or todo o castelo2 4 8ean tornara a .alar, com a as&ere*a -ue l/e era caracter+stica0 4 eus tolos2 Agindo assim, s conseguiriam assustar as crian1as2 > o conde n(o dese,a arriscar a seguran1a delas2 4 <u%iu isso, 8ean3 4 I%o dissera, soltando uma gargal/ada /ist7rica0 4 Milad# n(o -uer -ue as crian1as corram nen/um risco2 <s dois riram a %aler, en-uanto $laire os o'ser%a%a, indi.erente0 No entanto, &or tr6s da-uele ar de su&erioridade, ela tremia dos &7s a ca'e1a, com receio do -ue &udesse %ir a acontecer com as crian1as000 4 ;or -ue est6 t(o &reocu&ada assim com esses .edel/os3 Acaso, est6 .icando com &ena deles, milad#3 4 8ean &erguntara, trocando o cinismo &or uma e?&ress(o amea1adora0 4 Antes -ue comece a ter id7ias &ara mudar de lado, gostaria de lem'r6)la de -ue Hardouin 7 es&ecialmente cruel com os traidores0 >la .ora sacudida &or tremores ainda mais .ortes0 eus ner%os ,6 n(o esta%am mais su&ortando toda a-uela tem s(o0 a'ia muito 'em -ue Hardouin sentia um &ra*er animalesco em torturar &essoas, contudo reluta%a em aceitar -ue o tio &udesse mac/uc6)la0 A.inal, am'os tin/am o mesmo sangue nas %eias2 4 im, milad#0 > mel/or .a*er, de uma %e* &or todas, o -ue a trou?e a esse lugar 4 I%o .i*era coro ao com&an/eiro, di%idindo o mesmo ol/ar .ero*0

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A-uele era o momento de reagir, ou .icaria B merc: da-uela du&la de tratantes %iolentos2 Al7m do mais, ,6 era /ora de encerar a %isita, &ara n(o correr nen/um risco de ser no%amente sur&reendida ali0 4 Huanto a isso, n(o &recisam temer2 $um&rirei min/a &arte nesse acordo no momento certo2 4 >rguendo o -uei?o, .itara os dois com um ar de .idalguia0 4 Ima %e* -ue n(o a&reciaram o &(o -ue l/es trou?e, n(o tornarei a %isit6)los0 ;elo menos, at7 -ue ten/a no%idades im&ortantes &ara l/es di*er0 ur&resa com tanta concentra1(o de dio em seu &r&rio cor&o, $laire dera as costas aos seus c9m&lices, dirigindo)se &ara a escada com &assos seguros0 ;or7m, no intimo, tin/a d9%idas de -ue a origem de toda a-uela .9ria era a&enas o ,eito arrogante e desres&eitoso como .ora tratada &elos soldados0 Eal%e* sua consci:ncia esti%esse come1ando a se re'elar contra a sordide* da-uele &lano000 A atra1(o intensa -ue &assara a sentir &or lorde Alain &oderia .a*:)la .altar ao acordo -ue .i*era com o tio3 <u estaria %endo um .undo de %erdade nas &ala%ras de I%o e 8ean, so're as reais inten1Des de Hardouin em rela1(o Bs crian1as3 Meu Deus2 Recusa%a)se a aceitar -ue, em sua sede de &oder, o conde d >%reu? .osse ca&a* de maltratar a-uelas crian1as2 Eam&ouco teria coragem de torturar a &r&ria so'rin/a2 Hardouin era cruel, am'icioso e im&lac6%el, mas n(o &odia ser um animal sangGin6rio como 8ean e I%o -ueriam .a*:)la acreditar0 ;elo menos, esta%a se a&egando com un/as e dentes a isso00 ) 4 86 a&rendi &ala%ras demais, crian1as2 4 anunciou0 de s9'ito, %oltando a se concentrar no &resente0 4 Hue tal me ensinarem algumas .rases sim&les, tais como, estou com .ome e a que hora 7 o @antar? ;eronelle rece'eu a id7ia de 'ra1os a'ertos, &assando a di*er os e?em&los citados &or Haesel em .ranc:s0 =ingindo um &ouco de di.iculdade, mas sem os e?ageros do canil, ela re&etiu as .rases %6rias %e*es dei?ando seus &ro.essores mirins muito orgul/osos0 4 >st6 indo muito 'em, Haesel0 As %e*es, ten/o at7 a im&ress(o de -ue .ala .ranc:s t(o 'em -uanto ns2 4 Guerin a cum&rimentou, elo-Gente0 4 <'rigada, -uerido 4 agradeceu, com um sorriso .also nos l6'ios0 Na %erdade, sentia)se &7ssima0 >sta%a t(o de&rimida -ue c/ega%a a ter dores &elo cor&o0 Ein/a a im&ress(o de -ue as garras a.iadas do remorso esta%am &er.urando cada cent+metro de seus rg(os0 A-uelas crian1as eram muito &uras e 'oas0 >sta%am .eli*es com sua &resen1a ali e sentiam um &ra*er inocente ao acom&an/ar seus M&rogressosN no a&rendi*ado do .ranc:s0 ;or Deus, como &odia engan6)los3 Imagine a dece&1(o -ue teriam -uando desco'rissem -ue n(o &assa%a de uma es&i( dis.ar1ada, -ue %iera at7 Ha!"s!ell semente &ara ra&t6)los2 > -uanto a lorde Alain3 </, Deus2 Nem -ueria &ensar no -ue ele sentiria, assim -ue essa grande .arsa terminasse2 9are com i o, *laire!, c/amou)se a aten1(o, &rocurando 'arrar a-uela onda de sentimentalismo, antes -ue &erdesse o controle so're si mesma0 $ontudo seu dese,o de le%ar a ca'o a-uele &lano esta%a so.rendo ata-ues simult@neos dc duas .ontes distintasC a consci:ncia e o cora1(o0 Al7m do carin/o cada %e* maior &elas crian1as0 um outro moti%o %in/a des&ertar sua re'eldia contra os desmandos do tio000 >sta%a se dei?ando .ascinar &elos dotes sedutores de seu inimigo2 Gra1as a uma lu.ada de .or1a de %ontade, %arreu a-ueles &ensamentos e d9%idas &ara o .undo de sua alma, trancando os ou%idos &ara -uais-uer s9&licas de seu cora1(o atormentado0 Ao menos, &or en-uanto, estaria li%re do remorso, o -ue era im&rescind+%el &ara se concentrar em medidas e.eti%as &ara alcan1ar seus &ro&sitos0 Ao ocu&ar seu lugar B mesa, na-uela noite, $laire s tin/a um &ensamentoC arran,ar um &rete?to &ara tirar as crian1as do castelo o -uanto antes0 eus ner%os n(o su&ortariam &or muito mais tem&o essa situa1(o d9'ia e &erigosa0 ;or7m, nem aca'ara de se sentar, notou a &resen1a de um con%idado, ,unto de lorde Alain0 De onde esta%a, n(o conseguia ter uma %is(o clara do rosto do %isitante, o -ue s .e* aumentar sua ansiedade e medo0 4 Huem 7 a-uele estran/o3 4 indagou &ara Annis, es.or1ando)se &ara &arecer natural0 Nessa noite, a la%adeira esta%a 'em B .rente de $laire, na com&an/ia de >!ald, seu marido e armeiro do castelo0 4 >st6 se re.erindo B-uele /omem, ao lado de lorde Alain3 4 Annis retrucou, dando uma %irada r6&ida &ara tr6s, a .im de o'ser%ar o descon/ecido0 $laire .e* um sinal a.irmati%o com a ca'e1a0 4 Im dos soldados contou a >!ald -ue se trata de um mensageiro de lorde Frian =it*$ount0

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4 Huem 7 esse no're3 4 %oltou a &erguntar0 > '%io -ue lad# $laire sa'ia -uem era esse no're, con/ecimento ate ao -ual a &o're Haesel ,amais teria acesso0 ;ortanto, &ara dar mais %erossimil/an1a ao seu dis.arce, tin/a -ue agir como a ser%a0 4 J um dos no'res leais B im&eratri* Matilde, cu,o castelo .oi sitiado &elas tro&as do rei >ste%(o, no ano &assado0 4 < -ue ser6 -ue ele dese,a de lorde Alain3 er6 -ue a im&eratri* mandou c/am6)lo &ara lutar com suas tro&as3 4 $laire .e* .or1a &ara re%estir seu rosto com uma e?&ress(o de ingenuidade e ignor@ncia0 ;recisa%a demonstrar -ue .a*ia todas a-uelas &erguntas B toa, &or &ura curiosidadeA caso contr6rio, come1aria a le%antar sus&eitas dos moradores do castelo0 4 Isso ainda n(o aconteceu e es&ero -ue esse dia nunca c/egue2 4 Annis e?clamou, en.6tica, .a*endo o sinal da cru*0 4 ei -ue os castelos &odem ser atacados, mesmo com a &resen1a de seus sen/ores0 Mas, -uando os no'res est(o ausentes, &artici&ando de alguma guerra com seus soldados, os &oucos /omens -ue restam &ara guardar as mural/as n(o s(o ca&a*es de resistir &or muito tem&o aos ata-ues2 Nem -ueira sa'er o -ue os inimigos .a*em com o &o%o, ao redor das .ortale*as dominadas2 $laire .icou em sil:ncio, com&artil/ando dos receios de Annis0 ;or7m, a&s uma &ausa consider6%el, tornou a tocar no assunto, 'om'ardeando a amiga com no%as e instigantes &erguntasC 4 N(o ac/a estran/o -ue lorde Alain ainda n(o ten/a sido c/amado3 <u%i di*er -ue a im&eratri* Matilde %em en.rentando uma situa1(o muito di.+cil, o -ue a le%ou a con%ocar &ara a luta todos os seus %assalos0 Annis encol/eu os om'ros, com descaso0 4 Isso tudo n(o me im&orta, 7 assunto &ara os no'res0 agrade1o a Deus -ue ainda este,amos .ora da guerra0 Mas -uem sa'e &or -uanto tem&o3 4 im, e -uem &ode di*er -ue a guerra n(o %ai c/egar aos &ortDes de Ha!"s!ell0 e o rei >ste%(o resol%er trans.ormar milorde em um de seus seguidores3 4 >!ald acrescentou, entrando na con%ersa das duas0 $laire gostaria de tran-Gili*6)los, re%elando -ue os seguidores de >ste%(o n(o &retendiam atacar o castelo &ara o'ter a lealdade de lorde Alain0 $omo n(o &oderia .a*er a menor men1(o a esse &lanos, engoliu suas ang9stias com um 'om gole de %in/o0 4 Isso est6 nas m(os de Deus000 4 .oi tudo o -ue disse0 >m seguida, lan1ou um ol/ar &erscrutador &ara a mesa &rinci&al, &erce'endo -ue lorde Alain mantin/a uma con%ersa animada com seu con%idado0 Gostaria de ser uma a'el/a &ara &oder ou%ir a-uela con%ersa, sem des&ertar sus&eitas2 Hue /omem de &rinci&io a-uele2 Ao mesmo tem&o em -ue &arecia muito terno e amoroso em rela1(o aos .il/os, continua%a leal B causa de Matilde0 Muitos no'res, -ue antes /a%iam ,urado .idelidade B im&eratri*, ,6 &assaram &ara o lado de >ste%(o, em troca de terras, ouro e outras %antagens reais0 $ontudo Alain &ermanecia slido como uma roc/a, do lado -ue escol/era &ara de.ender desde o &rinc+&io da-uela dis&uta0 A.inal de contas, o -ue le%ara Alain de Ha!"s!ell a .icar do lado de Matilde3 eria uma sim&les -uest(o de lealdade aos dese,os do %el/o rei3 ;odia ser, mas sua intui1(o l/e di*ia -ue isso n(o era tudo000 A maioria dos no'res -ue ,uraram res&eitar os direitos da /erdeira de Henri-ue I, mudaram de id7ia assim -ue ti%eram -ue se entender com a arrogante e &re&otente Matilde0 >ssa mudan1a ocorreu, em es&ecial, a&s a coroa1(o de >ste%(o como rei, e, at7 agora a im&eratri* do acro)Im&7rio n(o /a%ia sido coroada rain/a da Inglaterra0 er6 -ue Alain era mais /onrado do -ue os outros no'res3 e esse .osse o moti%o, $laire era o'rigada a se render B sua tenacidade0 No entanto era e?tremamente &erigoso admirar os &rinc+&ios e a coragem do /omem -ue esta%a tentando derrotar0 Isso &oderia en.ra-uec:)la000 >m deses&ero, agarrou)se B id7ia de -ue Alain n(o &oderia ser t(o /onrado assim0 A.inal, tin/a um .il/o 'astardo, -ue &arecia educar &ara ser o &r?imo 'ar(o de Ha!"s!ell, e o'rigara a es&osa a %i%er so' o mesmo teto -ue essa crian1a2 ;o're 89lia000 4 $omo era o casamento de lorde Alain e a .alecida lad# 89lia3 4 indagou, de re&ente, le%ada &ela grande m6goa -ue a morte da amiga a'rira em seu &eito0 Annis a .itou descon.iada0 4 >st6 .a*endo um monte de &erguntas so're um /omem &or -uem alega n(o ter nen/um interesse es&ecial000 ;assou a %:)lo com os mesmos ol/os de Gilda, ou estou enganada3 $laire sentiu o ru'or tingir)l/e a .ace de %ermel/o0 4 $laro -ue n(o2 J a&enas curiosidade2 >u000 4 <ra, n(o &recisa .icar en%ergon/ada s &or-ue Gilda 7 min/a irm( 4 Annis declarou, im&ertur'6%el0 4 Gilda .a* as %e*es de &rostituta desde seus tre*e ou cator*e anos0 e milorde dei?ar de %isit6)la, n(o ir6 demorar muito &ara -ue arran,e outro -ue &ossa su'stitui)lo0

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Mesmo de&ois de ou%ir isso, $laire n(o te%e coragem de encar6)la0 $ontinua%a em'ara1ada &elo .ato de Annis sus&eitar da nature*a de seus interesses &or lorde Alain, o -u:, de .ato, era %erdade2 Al7m disso, ser6 -ue Gilda tin/a contado B irm( -ue a %ira seguindo os &assos de milorde, no &6tio e?terno3 4 De.initi%amente, est6 enganada2 4 insistiu, .or1ando o c7re'ro &ara ac/ar alguma e?&lica1(o &ara seu interesse na-uele assunto0 4 &erguntei so're Milad# &or causa das crian1as0 Hueria sa'er como %i%iam antes da morte de lad# 89lia, se ela e lorde Alain eram .eli*es00Annis ainda a encarou com certa descon.ian1a0 Aos &oucos, .oi aceitando a descul&a de $laire0 A.inal, ela &arecia t(o sincera e interessada &elas crian1as0 4 Fem, sa'e como s(o os casamentos entre os no'res, n(o 73 Eudo n(o &assa de arran,os entre as .am+lias0 >les n(o se casam &or amor como ns, mas &or interesse0 Lan1ou um ol/ar %olu&tuoso &ara o marido, o -ual .oi &rontamente corres&ondido com um 'ei,o a&ai?onado0 ;or um momento, $laire n(o &Lde e%itar de sentir uma &onta de in%e,a da .elicidade do casal0 J claro -ue sa'ia so're a-uelas regras, e como2 entira os e.eitos da-ueles Marran,os entre as .am+lias na &r&ria &ele2 4 Mesmo assim, ac/o -ue lorde Alain gosta%a de lad# 89lia, -uando se casou com ela000 4 Annis acrescentou, assim -ue o 'ei,o aca'ou, sem &erder o .io da meada0 4 Ao menos, ele &arecia muito .eli* durante a cerimLnia nu&cial, na ca&ela0 4 > lad# 89lia3 >la tam'7m &arecia .eli*3 A la%adeira .e* uma &ausa, remoendo um &ouco a-uela &ergunta0 >nt(o cortou uma .atia de -uei,o, %oltando a .alarC 4 Huando ela c/egou ao castelo, &arecia .uriosa e desa.iadora0 Ac/o -ue n(o esta%a nem um &ouco satis.eita com seu casamento0 Mas, na man/( da cerimLnia, em %e* de clera /a%ia a&enas medo em seu rosto000 At7 .i-uei com &ena, &arecia t(o ,o%em0 $laire concordou com a o&ini(o de Annis0 a'ia o -uanto a &rima esta%a aterrori*ada com a id7ia de mudar)se &ara 'em longe do castelo onde crescera, a .im de des&osar um /omem -ue ,amais /a%ia %isto0 Eudo isso &ara satis.a*er o dese,o de seu &ai, -ue alme,a%a uma alian1a com o &oderoso lorde de Ha!"s!ell0 89lia tam'7m tin/a medo do -ue a es&era%a na cama de seu .uturo marido000 >sse &a%or da noite de n9&cias .ora causado &ela irm( mais %el/a de 89lia, -ue entrara &ara um con%ento t(o logo /a%ia se tornado %i9%a0 >la narrara B irm( ca1ula todos os /orrores de se &erder a %irgindade, carregando nas cores dram6ticas0 >m %(o, $laire tentara destruir essa imagem monstruosa, alegando -ue nem todos os casamentos de%iam ser t(o in.eli*es -uanto a-uele0 No entanto, como ainda era solteira e %irgem nessa 7&oca0 89lia n(o l/e dera ou%idos0 4 > de&ois do casamento3 4 $laire insistiu no assunto, escondendo a emo1(o -ue sentia ao lem'rar da amiga morta0 4 As coisas mudaram3 Annis ol/ou com mal+cia na dire1(o de lorde Alain0 4 Lad# 89lia &arecia muito .eli* na man/( seguinte, o -ue se re&etiu &or -uase um m:s0 Milorde tam'7m &arecia muito contenteA anda%a &elo castelo, asso'iando e sorrindo, como se camin/asse em nu%ens0 4 A mul/er res&irou .undoA com des@nimo0 4 In.eli*mente, isso n(o durou muito000 4 < -ue .oi -ue aconteceu3 4 Fem, lorde Alain te%e -ue %ia,ar &or alguns dias e, -uando %oltou, trou?e consigo um 'e':0 >ra o &e-ueno Guerin $laire .ingiu estar c/ocada com a-uela re%ela1(o0 4 Huer di*er -ue Guerin n(o 7 .il/o de lad# 89lia3 >nt(o -uem 7 a m(e dele3 eria Gilda3 Annis .e* um mo%imento en.6tico com a ca'e1a0 4 N(o0 milorde nem ol/a%a &ara Gilda na-uela 7&oca0 Ali6s, ningu7m sa'e -uem 7 a m(e de Guerin0 De%e ser alguma mul/er .rancesa, &ois, antes de se casar, lorde Alain &assou algum tem&o em An,ou, na corte da im&eratri* Matilde e seu marido, o conde Geo..re#0 $laire gostaria de sa'er o -ue acontecera B-uela in.eli* garota .rancesa0 Eeria morrido durante o &arto ou ainda %i%ia, escondida em alguma &arte do acro)Im&7rio3 4 Lad# 89lia n(o de%e ter .icado nada satis.eita com a c/egada do 'e':, n(o 73 4 5oc: .icaria3 4 Annis retor-uiu, 6s&era0 4 ;ois eu n(o2 8amais &erdoaria um /omem -ue me tra+sse2 4 >u tam'7m n(o000 4 $laire concordou com a mul/er, &ensando nos tormentos -ue 89lia de%ia ter en.rentado so*in/a, nesse local estran/o0 4 > -uanto a ;eronelle3 4 A/2 A menina 7 .il/a legitima do casal0 >la nasceu cerca de um ano de&ois do casamento0 Mas ,6 era tarde demais &ara unir os dois000 Milad# ignora%a Guerin, dei?ando)o inteiramente so' os cuidados de I%#0 Agia como se o menino .osse in%is+%el2

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4 $omo assim3 4 entia uma lan1a .incada no &eito, dilacerando seu cora1(o0 Mesmo assim, &recisa%a sa'er ,o -ue acontecera com 89lia0 Annis meneou a ca'e1a, tam'7m .icando triste com a-uelas lem'ran1as0 4 Durante toda a gra%ide*, lad# 89lia &arecia de&rimida e miser6%el e mesmo o nascimento de ;eronelle n(o conseguiu alterar seu estado0 Milad# n(o tin/a interesse &or mais nadaA a .il/a, o marido, o castelo &areciam n(o e?istir000 Huando a .e're a atacou, no in%erno &assado, ela nem se-uer tentou resistir000 Dei?ou)se %encer &ela morte0 4 er6 -ue teriam sido .eli*es, se lorde Alain n(o ti%esse tra*ido Guerin &ara %i%er em Ha!"s!ell3 4 $laire indagou)se, em %o* alta0 Annis sacudiu os om'ros0 4 8amais sa'eremos, n(o 73 Mas, se -uer min/a o&ini(o, ac/o -ue ela .oi uma tola &or n(o &erdo6)lo2 $laire .icou muda, atordoada0 4 <ra, Annis2 Disse -ue nunca &erdoaria o /omem -ue a tra+sse2 4 argumentou, em con.us(o, assim -ue recu&erou a %o*0 4 > manten/o o -ue disse2 No entanto milorde n(o traiu a es&osa0 Guerin 7 .ruto de um relacionamento -ue terminou antes das 'odas de lorde Alain e lad# 89lia2 ;or esse moti%o, ac/o -ue ela de%eria t:)lo &erdoado2 $laire calou)se, &ensati%a0 Na %erdade, Annis esta%a certa000 89lia .ora muito in.antil e rancorosa ao n(o &erdoar o marido &or um erro do &assado2 e ao menos &udesse ter estado ,unto da amiga &ara aconsel/6)la000 < ,antar ,6 esta%a &restes a terminar, -uando $laire .inalmente %islum'rou uma c/ance de conseguir um sal%o)conduto &ara sair do castelo, acom&an/ada &or seus &u&ilos0 Lorde Alain e seu /s&ede esta%am dei?ando o recinto e tudo indica%a -ue seguiriam &ara uma reuni(o com sir Gautier, nos a&osentos de milorde0 Ao seguir na dire1(o dos dois /omens, $laire encontrou as crian1as no meio do camin/o0 em &erder tem&o, comi)seguiu con%enc:)los a irem 'rincar no &6tio interno, so' a &romessa de -ue logo iria se ,untar a eles0 4 Milorde000 4 c/amou, em tom res&eitoso, interce&tando a marc/a de Alain0 86 com o &7 no &rimeiro degrau, ele %irou)se na dire1(o da-uela %o*0 Ao dar com a .igura esguia e tentadora de Haesel, ar-ueou as so'rancel/as, com um ar malicioso e &ro%ocante0 $laire engoliu em seco, sentindo um calor insu&ort6%el e anormal tornar conta de todo seu cor&o0 4 Milorde000 Descul&e)me &or im&ortun6)lo000 -ueria sa'er se000 4 come1ou outra %e*, gague,ando0 Mantin/a os ol/os no c/(o, sem coragem alguma de ergu:)los0 Eemia n(o ter .or1as &ara sustentar o ol/ar, diante das lem'ran1as do 'ei,o im&etuoso -ue trocaram na noite anterior0 >nt(o, dei?ando)se %encer &ela curiosidade, ol/ou de relance &ara o /s&ede e -uase caiu de &ostas, .ulminada &or um ata-ue card+aco0 Min/a nossa2 Ein/a certe*a de -ue con/ecia esse /omem2 ;ensando mel/or, o &r&rio Haimo os /a%ia a&resentado, durante as comemora1Des da coroa1(o do rei >ste%(o, alguns anos atr6s0 N(o conseguia recordar o nome dele, mas isso n(o %in/a ao caso0) ) Min/a Nossa en/ora, ser6 -ue ele se lem'ra de mim3 < -ue %ou di*er se me &erguntar o -ue estou .a*endo a-ui? >sta%a em &@nico2 Mais do -ue nunca &recisa%a encontrar uma solu1(o r6&ida &ara o &ro'lema0 Mas, como .aria isso3 4 im, Haesel3 < -ue dese,a3 4 lorde Alain retrucou, o'rigando)a a lem'rar -ue /a%ia dei?ado seu &edido &ela metade0 ;or um segundo, ela te%e a sensa1(o de -ue ia des.alecer0 =icou &6lida como cera e a %ista escureceu, mas antes -ue os sintomas se agra%assem, lem'rou -ue um desmaio s iria c/amar a aten1(o do /s&ede &ara sua &essoa0 ;ortanto tratou de controlar os ner%os e manter)se .irme e .orte no &a&el de sena inglesa0 Lan1ando um segundo ol/ar na dire1(o do /omem, conseguiu se tran-Gili*ar um &ouco0 >le esta%a do lado es-uerdo de lorde Alain, cu,o cor&o enco'ria &arcialmente %is(o do rosto de $laire0 4 A/2 im000 4 conseguiu di*er, com muito custo0 4 Gostaria de &edir)l/e &ermiss(o &ara le%ar as crian1as at7 .loresta aman/(000 4 $alou)se no%amente0 De%ido ao medo, as id7ias esta%am meio em'aral/adas em sua ca'e1a0 Alain continua%a a .it6)la, B es&era de uma e?&lica1(o0 >sta%a adorando a-uele ner%osismo de Haesel, &ois, acre)la%a -ue sua &resen1a m6scula e %iril a esti%esse &ertur'ando0 8amais &oderia imaginar a %erdadeira causa a-uele com&ortamento arredio000

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4 ;or causa da c/u%a, os dois t:m &assado tanto tem&o trancados nesse castelo -ue ac/ei -ue adorariam .a*er m &asseio &elo 'os-ue0 Res&irar um &ouco do ar .resco .loresta l/es .aria 'em000 4 en.im conseguiu e?&licar u &onto de %ista0 Deus2 e lorde Alain resol%esse a&resent6)la ao con%ido, teria -ue encar6 )lo2 >nt(o &recisaria de um milagre ara -ue ele n(o a recon/ecesse2 De re&ente, no meio de toda a-uela con.us(o mental, uma id7ia .oi tomando cor&o0 < -ue a-uele /omem estaria .a*endo ali, como um mensageiro de um dos maiores aliados da im&eratri* Matilde3 A.inal, ele esti%era na coroa1(o de >ste%(o, agindo como um leal s9dito do rei00 ;or sorte, ele &areceu n(o dar muita im&ort@ncia a $laire0 Ao %er -ue se trata%a de uma ser%a maltra&il/a, -ue .ala%a a&enas ingl:s, ele %irou)se &ara o lado o&osto, es&erando -ue o 'ar(o terminasse a-uela con%ersa0 Alain, &or sua %e*, n(o tin/a a menor inten1(o de a&resent6)la0 Nen/um no're ,amais a&resenta%a seus ser%os a outros no'res, a menos -ue .osse design6)los &ara algum ser%i1o0 No entanto, mais uma %e*, ela /a%ia se es-uecido de -ue n(o esta%a em Ha!"s!ell como lad# $laire de $o%erl#, mas sim como uma /umilde criada0 4 Eem toda ra*(o, Haesel2 4 ele concordou, animado0 4 Im &asseio &elo 'os-ue ser6 muito 'om &ara as crian1as2 Mas &e1a B co*in/eira -ue &re&are algo &ara le%arem0 4 >m seguida, ele se %oltou &ara a escada, .a*endo um gesto &ara -ue o /s&ede o seguisse0 >n-uanto os dois desa&areciam no to&o da escadaria0 $laire continua%a im%el, l6 em'ai?o, .eito uma est6tua0 Gra1as a Deus, conseguira esca&ar da /umil/a1(o de ser desmascarada2 Eoda%ia a &resen1a da-uele /omem, como mensageiro de Frian =it*$ount, a intriga%a0 A.inal, ele era um %assalo de Matilde ou de >ste%(o3 $laire gemeu, sentindo um a&erto no cora1(o0 e ele .osse um dos /omens de >ste%(o, .ingindo estar do lado da im&eratri*, Alain corria &erigo2 >la tentou encontrar algum consolo no .ato de ter o'tido &ermiss(o &ara dei?ar o castelo com as crian1as0 Ali6s, n(o es&era%a -ue .osse conseguir isso com tanta .acilidade2 >sta%a ali%iada2 >m menos de %inte e -uatro /oras, entregaria ;eronelle e Guerin nas m(os dos inimigos de lorde Alain000 >sse &ensamento a .e* cair no %el/o dilema000 < -ue a com a cul&a e o remorso de ter tra+do a con.ian1a e &essoas -ue acreditaram em sua &ala%ra3 Lembre+ e da prome a de %ardouin de ter ua proa terra ! )unca mai terei que me curvar diante da e(ig,ncia de meu tio ou de )eville!, re&etiu &ara si tensa, di%ersas %e*es0 ;or -ue ser6 -ue a-uela id7ia n(o &arecia mais t(o agrad6%el -uanto antes3

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Captulo X
4 e,a 'em %indo, milorde2 4 Gilda disse, com um sussurro en%ol%ente, ao a'rir a &orta &ara lorde Alain0 $/o%ia .orte l6 .ora, de modo -ue as rou&as e as 'otas de Alain esta%am enc/arcadas e su,as de lama0 4 </2 Milorde2 N(o de%ia es&erar na c/u%a2 Fasta a'rir a &orta e ir entrando0 A.inal, tudo o -ue /6 a-ui dentro l/e &ertence000 Incluindo eu, milorde00 4 a mo1a &rotestou, com sua%idade, &assando os 'ra1os em torno do &esco1o dele0 $om essa mano'ra, os seios .ados encostaram no &eito musculoso de Alain, ao mesmo tem&o em -ue l/e o.ereceu os l6'ios carmins &ara serem 'ei,ados0 Ignorando a-uela 'oca, Alain des%encil/ou)se da mul/er0 >nt(o tirou uma sacola de couro, enco'erta &elo manto, e a &Ls so're a mesa0 Ein/a es&eran1as de -ue sua rea1(o .ria Bs car+cias de Gilda, o o&osto do -ue sem&re acontecia, &udesse alert6)la so're os %erdadeiros moti%os dessa sua %isita0 4 Erou?e)l/e um &resente, Gilda 4 comunicou, sa'endo -ue ela n(o aceitaria muito 'em o -ue tin/a a l/e di*er0 >la ,ogou os ca'elos &ara tr6s, com um riso a.etado e %ulgar0 4 <'rigada, meu adorado2 Isarei esse din/eiro &ara com&rar algo 'onito &ara agrad6)lo000 4 ua %o* .oi desa&arecendo no ar, B medida em -ue seus ol/os &erce'iam a -uantidade ele%ada de moedas -ue lorde Alain /a%ia colocado so're a mesa0 >le &ermaneceu em sil:ncio, com uma e?&ress(o s7ria e com&enetrada0 4 ;or Deus, milorde2 Isso 7 muito mais do -ue costuma me dar000 4 De re&ente, tudo .e* sentido, como as &e1as de um -ue'ra)ca'e1a -ue se encai?am a&s in9meras tentati%as0 >rguendo os ol/os, 'uscou os dele, -uase em deses&ero0 4 ;or -ue est6 .a*endo isso, milorde3 4 Gilda, eu000 4 come1ou, calando)se logo de&ois0 Eenta%a escol/er as &ala%ras ade-uadas &ara a-uele momento0 Mesmo sa'endo -ue iria .erir a&enas o orgul/o .eminino de Gilda, gostaria -ue /ou%esse um modo de encerrar esse relacionamento sem mago6)la2 a'ia -ue ela n(o o ama%a, mas, em considera1(o aos instantes de &ra*er -ue /a%iam des.rutado ,untos, -ueria diminuir seu so.rimento0 4 >st6 -uerendo me di*er adeus, n(o 73 4 >sta%a &6lida e com os l6'ios tr:mulos0) >ssa 7 sua maneira de se des&edir de mim3 4 A&ontou &ara a &il/a de moedas de ouro so're a mesa0 Alain engoliu em seco, c/ateado com essa situa1(o constrangedora0 4 Gostei muito dos momentos -ue &assamos ,untos, Gilda0 Ac/o -ue sa'e disso, n(o 73 4 >nt(o &or -ue %ai aca'ar com eles, milorde3 4 =e* a &ose sensual, ol/ando &ara a cama0 4 Ainda n(o terminei de l/e mostrar tudo o -ue &osso .a*er000 5en/a, deite)se migo2 >u o .arei des.rutar de &ra*eres indescrit+%eis2 em se como%er com os a&elos e con%ites da mul/er, Alain mante%e)se im&ass+%el0 4 N(o, Gilda2 5im at7 a-ui somente &ara l/e di*er -ue est6 tudo aca'ado entre ns0 >la a.astou)seA &arecia ter sido em&urrada com %iol:ncia &ara tr6s, em'ora ele nem se-uer a ti%esse tocado0 eu rosto esta%a contra+do, com uma e?&ress(o de dor e agonia &ro.unda0 4 >st6 me e?&ulsando de Ha!"s!ell, milorde3 4 a mo1a indagou, com um .ia&o de %o*0 4 De%o ,untar meus &ertences e &artir3 Mas, -uando3 4 $laro -ue n(o, Gilda2 A&ro?imou)se dela, tocando)l/e o om'ro &ara l/e transmitir seguran1a0 > li%re &ara .icar ou &artir, con.orme seu dese,o0 De agora em diante, n(o &recisar6 mais temer min/as c/egadas re&entinas, en-uanto entret7m outros amantes000, acrescentou, mentalmente0 Recu&erando)se do c/o-ue inicial, ela ,untou .or1as &ara reagir0 A.astou)se de Alain, ol/ando)o com um misto de agonia e de rai%a0 ;arecia uma ra&osa .erida &ela lan1a de um ca1ador0 4 J &or causa da no%a ser%a, n(o3 >le &re.eriu se .a*er de desentendido0 4 Do -ue est6 .alando, Gilda3 N(o entendo aonde -uer c/egar com essa con%ersa0 4 ;osso ser ignorante, milorde2 Mas ten/o os ol/os muito a'ertos2 4 A clera tomou conta de seus mo%imentos0 >m uma -uest(o de segundos, a &alide* de sua .ace .oi su'stitu+da &elo %ermel/o).ogo0 4 Ac/a -ue n(o &erce'i o modo como ol/a &ara a-uela ser%a .ugiti%a, de ca'elos loiros3 A-uela -ue todos c/amam de Ha#le# ou coisa &arecida2 4 Haesel 4 ele a corrigiu0 4 >ssa mul/er n(o tem nen/uma rela1(o com o -ue est6 acontecendo conosco0 Gilda0 >la 7 a&enas a ama dos meus .il/os0

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A-uele &rotesto soou .also at7 mesmo &ara seus ou%idos0 $ontudo n(o &oderia &ermitir -ue seus dese,os &or Haesel .ossem de%assados &ela l+ngua a.iada de Gilda0 ;elo menos, at7 -ue conseguisse con-uistar os .a%ores da ,o%em ser%a000 4 De onde tirou essa id7ia maluca de -ue estou interessado nela3 4 tornou a -uestionar, .ingindo des&re*o &or Haesel0 4 86 %in/a &ensando em dis&ens6)la de suas o'riga1Des comigo /6 um 'om tem&o, muito antes da c/egada de Haesel ao castelo0 =ar&as de dio sa+ram dos ol/os %erdes de Gilda0 >sta%a ainda mais .uriosa com a-uela descul&a, -ue at7 se es-ueceu de -ue .ala%a com o sen/or do castelo de Ha!"s!ell0 4 De onde tirei essa id7ia, milorde3 4 re&etiu, irLnica0 4 Eal%e* se,a do 'ril/o de dese,o e co'i1a em seus ol/os, -uando ela est6 &or &erto0 Muitas &essoas ,6 &erce'eram isso tam'7m, de modo -ue n(o &recisa continuar negando2 A-uela re%ela1(o o sacudiu com a .or1a de um terremoto0 Meu Deus2 e Haesel continuasse a resistir contra suas in%estidas, .icaria desmorali*ado diante de seu &o%o0 >ntretanto 8amais .or1aria um mul/er a se deitar em sua cama contra a %ontade0 e a ,o%em inglesa -uisesse des&re*ar suas car+cias, &aci:ncia2 Eeria -ue su&ortar o .ato0 4 Milorde, sa'e muito 'em -ue n(o &recisa escol/er uma de ns000 ;ode .icar com as duas2 A.inal, 7 um no're normando0 4 Gilda &ro&Ls, dei?ando a rai%a de lado &ara tentar sal%ar sua situa1(o0 4 ;osso l/e &rometer -ue, em &ouco tem&o, %ira correndo &ara meus 'ra1os, ansado da-uela loira &6lida e esno'e2 Deu outra gargal/ada /ist7rica, &assando as m(os &elas cur%as do cor&o, de .orma insinuante0 4 >ssa loira tem um ,eito estran/o de se &ortar000 At7 &arece -ue tem o rei na 'arriga2 Mesmo assim, garanto -ue ela n(o %ai sa'er como agrad6)lo, milorde000 N(o como eu000 Al/eio B-uela argumenta1(o, A,am se dirigiu &ara a &orta0 4 Dese,o)l/e sorte, Gilda0 4 >nt(o dei?ou a ca'ana0 sem ol/ar &ara tr6s0 N(o -ueria .erir ainda mais os sentimentos da mo1a, a.irmando -ue uma mul/er com Haesel ,amais o .aria &erder o interesse0 egundos de&ois de ter .ec/ado a &orta, &Lde ou%ir o 'arul/o das moedas sendo arremessadas contra a &arede, seguido &or solu1os e c/oro0 Gilda &arecia inconsol6%el2 4 Nossa2 H6 comida su.iciente &ara de* &essoas a-ui dentro2 4 $laire e?clamou, ao rece'er a cesta da co*in/eira0 4 $rian1as, %amos encontrar um 'om local &ara o nosso de,euner sur l /er'e, como seu &ai disse -ue de%o c/amar esse &asseio na .loresta0 ;eronelle soltou risos de satis.a1(o e Guerin 'ateu &almas0 4 5amos comer na .loresta2 4 a menina comunicou a 5erel, o escudeiro de lorde Alain, -ue esta%a &assando &ela co*in/a nesse momento0 Ugeis como coel/os, as crian1as saltaram os degraus de &edra -ue se&ara%am a co*in/a do &6tio, im&acientes com a demora da ama0 >sta%am t(o alegres e e?citadas com a-uele &asseio, -ue nem /a%iam &erce'ido a e?&ress(o taciturna e ca'is'ai?a de $laire0 $ontrastando com a le%e*a dos &u&ilos, ela camin/a%a com di.iculdade, como se esti%esse carregando %inte -uilos nas costas0 N(o /a%ia nen/um moti%o &ara sentir)se .eli*0 >m %e* do son/ado 'an-uete na .loresta, as crian1as seriam ca&turadas &elos /omens de Hardouin e aca'ariam comendo a-uelas guloseimas como &risioneiras0 >nt(o sa'eriam -ue a mul/er em -uem con.ia%am e esta%am come1ando a amar n(o &assa%a de uma %il traidora2 >n-uanto atra%essa%am o &6tio, rumo ao &ort(o &rinci&al, encontraram &adre Gregor#, diante de seus a&osentos0 4 >stamos a camin/o de nosso d7,euner sur l /er'e, &adre 4 Guerin disse, com o &eito estu.ado de .elicidade0 < rosto angelical do &adre iluminou)se com um sorriso0 4 Hue not+cia mara%il/osa, &e-ueno Guerin2 4 5irando)se &ara $laire, cum&rimentou)aC 4 =a*er um &asseio &ela .loresta .oi uma e?celente ideia2 Hue Deus a a'en1oe, min/a .il/a2 4 <'rigada, &adre 0) agradeceu, retri'uindo o sorriso0 ;or7m, &or tr6s dessa a&ar:ncia alegre, escondia um certo receio de -ue o &adre -uisesse acom&an/6)los nesse &asseio .at+dico0 >le &arecia muito entusiasmado com a id7ia000 a'ia -ue de%eria con%id6)lo, ao menos, &or educa1(o0 as, n(o tin/a coragem de di*er uma &ala%ra0 A.inal, -ue .aria se ele aceitasse o con%ite3 =alsa2, recriminou)se, com .9ria, en-uanto &rosseguiam na-uela marc/a0 < sorriso, a ternura com as crian1as, lealdade000 Eudo .also2 Ignorando os con.litos de $laire, todos os moradores Ha!"s!ell, -ue encontra%a &elo camin/o, sauda%am)com carin/o e ami*adeA at7 mesmo a sisuda Hert/a, cer%e,eira, reser%ou)l/e um sorriso2 Eudo isso s aumenta%a seu sentimento de cul&a000

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$omo iriam amaldi1oar seu nome, ao desco'rir sua ame &artici&a1(o no ra&to das crian1as2 >sse &ensamento a dei?ou ainda mais arrasada, como se isso ainda .osse &oss+%el0 86 esta%am atra%essando o &ort(o, -uando, de re&ente, a %o* &oderosa e .amiliar ecoou &elos ares0 4 Hei2 >s&erem um &ouco2 $laire %irou)se de%agar, em'ora ,6 sou'esse -uem iria encontrarC lorde Alain2 Ao contr6rio dela, ele camin/a%a ra&idamente, %estindo rou&as de ca1a0 8esus2 De alguma .orma, ele de%ia ter descon.iado da teia -ue /a%ia se armado ao redor de seus .il/os e %in/a &ara im&edi)la2 $ertamente, seria a&risionada no mesmo cala'ou1o -ue 8ean e I%o000 e 7 -ue lorde Alain o l/e reser%aria um destino &iorC a morte2 R medida em -ue .oi recu&erando o auto)controle, $laire notou -ue n(o /a%ia nen/um tra1o de ira ou -ual-uer outra emo1(o negati%a no rosto dele0 Ao contr6rio, lorde Alain &arecia .eli* e des&reocu&ado0 Fastou a&enas uma .a+sca da-ueles ol/os negros &ara trans.ormar o gelo de seu cora1(o em 'rasa &ura0 4 Milorde, aconteceu algo3 4 disse, /esitante0 4 >st6%amos ,ustamente a camin/o da .loresta, mas, se n(o -uiser, &odemos dei?ar esse &asseio &ara outro000 Antes -ue conclu+sse a .rase, ;eronelle a interrom&eu, c/orosa, e, como de costume, Guerin ,untou)se Bs s9&licas da irm(0 $ontudo, no +ntimo, $laire dese,a%a -ue Alain a im&edisse de le%ar as crian1as &ara .ora das mural/as de Ha!"s!ell0 4 Nada de caras tristes ou &rotestos, crian1as2 4 ele a%isou, 'em)/umorado0 4 N(o %im im&edir esse &asseio, mas sim .a*er algumas modi.ica1Des000 e aceitarem, 7 claro0 4 ;ois n(o, milorde3 4 $laire retrucou, ansiosa a&ara aca'ar de %e* com a ang9stia -ue a consumia0 4 </2 >ssas mudan1as n(o ser(o um transtorno &ara %oc:s, assim es&ero0 4 $ontinua%a a sorrir)l/es, &arecendo a imagem %i%a de um -ueru'im0 4 -ueria sa'er se &oderia acom&an/6)los nesse d7,euner sur l /er'e0 ;eronelle e Guerin ,ogaram)se nos 'ra1os do &ai, mal ca'endo em si de tanta .elicidade0 4 $laro -ue sim, &a&ai2 ;or .a%or, %en/a conosco0 4 a menina e?clamou, es.u*iante0 4 Diga a ele -ue &ode %ir, Haesel2 4 5ir conosco000 4 re&etiu, en.rentando uma gigantesca con.us(o mental0 N(o conseguia colocar as id7ias em ordem e tudo &arecia estran/o e sem ne?o0 ;ai e .il/os se entreol/aram, sem com&reender o -ue esta%a acontecendo com a mo1a0 Mas, antes -ue a situa1(o se com&licasse &ara $laire, ela conseguiu reagir e, em um estalar de dedos, entendeu o -ue esta%a acontecendo0 4 A/2 Milorde, dese,a nos acom&an/ar no &asseio3 Eodos .i*eram um sinal a.irmati%o com a ca'e1a0 Min/a nossa2 < -ue .aria agora3 >sta%a &erdida2 4 N(o 7 mara%il/oso, Haesel3 4 o menino indagou, rece'endo a&enas um sorriso amarelo como res&osta0 Na %erdade, os &ensamentos de $laire a le%aram &ara Qmuito longe dali, de modo -ue mal &odia ou%ir o -ue di*iam a sua %olta0 Eemores, ang9stias e incerte*as .ormaram um Qtor%elin/o &oderoso em sua mente, -ue a im&edia de %isuali*ar -ual-uer sa+da segura &ara a-uela crise0 S< -ue aconteceria com lorde Alain, -uando os mercen6rios de Hardouin surgissem do meio do 'os-ue3 $omo &ai e guerreiro -ue era, ele ,amais &ermitiria -ue le%assem os .il/os sem lutar0 No entanto, &or esta%a so*in/o e desarmado, &oderia ser .erido ou at7 mesmo morto &elos in%asores2 4 Lamento, .il/os000 Mas, ten/o outra altera1(o a sugerir 4 lorde Alain anunciou, dei?ando o sus&ense no ar0 4 >m %e* de camin/armos &ela .loresta, &oder+amos .icar no &6tio e?terno0 4 ;6tio e?terno32 4 as crian1as e?clamaram ,untas, meio con.usas0 Ainda n(o /a%iam a%aliado muito 'em s conse-G:ncias da-uela mudan1a de &lanos, &or isso seus rostos mescla%am alegria e dece&1(o0 4 >?atamente0 eria muito agrad6%el sa'orear essa comida de'ai?o das 6r%ores do &omar0 Al7m disso, ter+amos di%ers(o e?tra000 Mandei 5erel e outros guerreiros &raticarem nos arredores0 $laire sentiu o sangue .luir &or suas %eias outra %e*, mo se ti%esse %oltado B %ida, a&s c/egar 'em &erto a morte0 Lentamente, a cor .oi retornando B sua .ace, antes &6lida e ine?&ressi%a0 4 < -ue me di*em3 4 ele indagou, &or .im0 Ha%ia um o entusiasmo in.antil em seus ol/os negros, mesclado %alentia e B autoridade -ue emana%am de sua .igura0 sa mistura incomum o torna%a ainda mais atraente0

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A &rinc+&io, $laire n(o acreditou no -ue aca'ara de ou%ir, < &oderoso 'ar(o de Ha!"s!ell, -ue tin/a o direito de decretar a %ida ou a morte de seus %assalos, su'metera uma de suas decisDes B a&recia1(o dos .il/os2 8amais %ira taman/o e?em&lo de mod7stia entre os no'res0 As crian1as tam'7m esta%am &er&le?as, mas &or outro moti%o0 Hueriam sa'er onde seria a-uele &asseio, a.inal Ansiosas, ol/a%am ora &ara $laire, ora &ara o &ai0 4 =ant6stico, milorde2 4 a&ressou)se a res&onder0 agarrando)se com garra B-uela t6'ua de sal%a1(o, -ue l/e era atirada na 9ltima /ora0 e &ermanecessem no &6tio e?terno n(o /a%eria &erigo de serem molestados &elos /omens de Hardouin0 ;eronelle e Guerin soltaram gritos de .elicidade, comemorando a decis(o0 4 > -uanto ao seu con%idado, milorde3 >le tam'7m nos .ar6 com&an/ia3 4 $laire &erguntou, tendo um so'ressalto ao se lem'rar do no're -ue con/ecera em Londres0 Eemia -ue ele tam'7m a recon/ecesse0 Nossa2 >ssa %ida du&la de es&i( era c/eia de re%ira%oltas mira'olantes, sem&re em ritmo %ertiginoso0 Eantas incerte*as, descon.ian1as e receios esta%am aca'ando com seus ner%os0 >m um instante, go*a%a de seguran1a e tran-Gilidade, mas, no &r?imo, esta%a B 'eira de um a'ismo2 4 R essa /ora, Fr#s de Fallero# de%e estar se &re&arando &ara &artir0 No%amente, $laire e?&erimentou uma sensa1(o de ali%io0 4 Dei?e)me a,ud6)la com a cesta0 De%e estar &esada000 4 Ima e?&ress(o inocente e *om'eteira tomou conta de seu sem'lante, como a de um garoto tra-uina de&ois de ter a&rontado alguma arte0 4 De .ato, de%o con.essar -ue in.ormei B co*in/eira -ue tal%e* tomasse &arte nesse &asseio0 ;or isso, con/ecendo meu grande a&etite, ela de%e ter re.or1ado a -uantidade de comida0 A-ueles ol/os negros cintilaram de um modo malicioso0 como se des&issem $laire mentalmente0 ;arece -ue Mseu grande a&etiteN n(o se limita%a aos enso&ados e 'olos, mas tam'7m a ela0 4 ans dou te, monseigneur 4 retrucou &ro&ositalmente em .ranc:s, &ara distra+)lo0 N(o -ueria -ue ele &erce'esse os e.eitos arrasadores -ue um sim&les ol/ar e?ercia so're seu cor&o0 4 A/2 5e,o -ue &rogrediu 'astante no .ranc:s2 Er7s 'ien2 5amos &ara o &omar2 4 Dirigindo) se &ara os .il/os &roclamouC 4 86 %ou a%isando -ue estou .aminto, &oderia de%orar so*in/o todo o conte9do dessa cesta0 >ntre &rotestos de Guerin e ;eronelle, o &e-ueno gru&o cru*ou os &ortDes, a%an1ando &ara o &omar0 Huem n(o os con/ecesse diria -ue eram uma .am+lia unida e .eli*0 Ao c/egarem ao seu destino, escol/eram um recanto agrad6%el, de'ai?o de uma macieira0 $laire ocu&ou)se de a,eitar a comida so're uma toal/a -ue trou?era do castelo0 Lorde Alain, acom&an/ado &elos .il/os, a.astou)se &ara o'ser%ar seus /omens, -ue treina%am arco e .lec/a, ali &erto0 4 Nossa2 Isso 7 um %erdadeiro 'an-uete2 )e?clamou, ao retornar &ara ,unto de $laire0 4 De%o en%iar meus cum&rimentos B co*in/eira0 >ra uma .esta &ara os ol/os %er todas a-uelas guloseimas dis&ostas graciosamente so're a toal/a2 Ha%ia 'olo de carne, enso&ado de .rango, tortas de cere,a, &(o, um &ote de manteiga .resca, -uei,o e uma garra.a de %in/o0 A,am acomodou)se no c/(o, recostando)se no tronco Q de uma 6r%oreA os .il/os o ladearam e $laire sentou)se a 'em B sua .rente0 >nt(o te%e in+cio o 'an-uete2 4 Humm2 Adoro as tortas de cere,a de Marie2 4 Guerin a.irmou, lam'endo os dedos melados com o rec/eio de .rutas0 4 Guerin2 De%ia reser%ar as tortas &ara a so'remesa2 4 ;eronelle criticou, com autoridade maternal0 >ntretanto, &ara certi.icar)se de -ue n(o seria &ri%ada da-ueles &ra*eres, reser%ou logo duas .atias &ara si mesma0 4 >ssas regras n(o se a&licam &ara re.ei1Des ao ar li%re 4 Alain a%isou, de%orando uma co?a de .rango0 4 A 9nica regra -ue %ale 7 di%idir o -ue tem com seu irm(o0 4 De%+amos comer desse modo todos os dias2 4 a menina &onderou, en.6tica, ignorando a 'ronca do &ai0 4 N(o ac/a, Guerin3 4 Hue tolice2 < -ue .ar+amos nos dias de c/u%a ou durante o in%erno3 4 <ra, esta%a me re.erindo a&enas aos dias de sol0 N(o seria di%ertido, Haesel3 4 im 4 assentiu, admirando os tra1os .ortes de lorde Alain, &rotegida &ela som'ra &ro%idencial de um gal/o0 >le &arecia t(o tran-Gilo e 'em)/umorado, o o&osto do ca%aleiro normando -ue a rece'era com ris&ide* no dia de sua c/egada ao $astelo de Ha!"s!ell0 4 Im &ouco de %in/o, Haesel3 4 orriu)l/e de modo encantador, en-uanto derrama%a o l+-uido arom6tico em uma das canecas de madeira -ue %iera dentro da cesta0 A-uele sorriso

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esta%a en%olto em uma aura de 'ril/o e magia, como se ti%esse a &retens(o de imitar as estrelas0 $laire res&irou .undo, tentando manter o auto)controle0 entada na rel%a macia, B som'ra da macieira, ol/ando .i?amente &ara Alain, sentiu)se trans&ortada &ara o mundo et7reo das .adas das antigas lendas inglesas0 < -ue l/e im&orta%a os dese,os a'surdos do tio, sua miss(o ali, os con.litos entre >ste%(o e Matilde3 Nada2 A'solutamente nada2 Na-uele momento, es-ueceu)se do tem&o, de sua %erdadeira identidade, at7 mesmo da &resen1a das crian1as -ue adora%a000 Eodos os seus sentidos e a ra*(o esta%am %oltados a&enas &ra ele0 A-uele /omem enigm6tico, um aut:ntico mestre da al-uimia, ca&a* de unir -ualidades o&ostas, trans.ormando)as em uma mistura /omog:nea e rara2 =ruto desse &rocesso, a &ersonalidade marcante de Alain mescla%a autoridade com carin/o, im&on:ncia com mod7stia, &ai?(o com ternura000 A/2 Meu Deus2 Ein/a uma %ontade louca de ,ogar)se na-ueles 'ra1os .ortes, co'rindo seus l6'ios de 'ei,os %ora*es e a&ai?onados0 Hueria -ue ele a &ossu+sse com toda a intensidade, a&lacando o dese,o -ue a atordoa%a, sem se im&ortar com o -ue %iesse de&ois2 In.eli*mente, como todo son/o desa&arece ao des&ertarmos, .eito uma nu%em de .uma1a, do mesmo modo, $laire logo %oltou a si0 Ein/a a sensa1(o de -ue &assara /oras na-uele redemoin/o de id7ias alucinadas, em'ora ti%esse &assado a&enas alguns minutos entregue B-ueles de%aneios de lu?9ria0 Ainda 'em -ue n(o .i*era nen/uma loucura, &ermanecendo im%el e calada0 e Alain /a%ia &erce'ido o -ue se &assara em sua mente, era uma incgnita0 >le 'rinca%a com as crian1as, ostentando uma e?&ress(o indeci.r6%el no rosto0 $ontudo mantin/a os ol/os .i?os em $laire000 4 Hei2 eus marotos2 $omeram a torta inteira, sem dei?ar nen/uma isca &ara Haesel e eu2 4 gritou, de s9'ito, .ingindo estar *angado0 4 Descul&e, &ai000 A torta esta%a t(o gostosa, -ue nem &erce'i000 4 Guerin 'ai?ou a ca'e1a, constrangido, desen/ando c+rculos no c/(o com a &onta dos &7s0 4 > %oc:3 < -ue tem a me di*er, mocin/a3 4 e?igiu uma e?&lica1(o de ;eronelle0 Mais desen%olta -ue o irm(o, a menina n(o se demorou nas descul&as0 $omo era seu costume, &re.eriu agir de modo &r6tico, encontrando uma alternati%a &ara o &ro'lema0 4 N(o .i* &or mal, &a&ai000 Mas ,6 sei como resol%er isso2 >u e Guerin %amos col/er algumas cere,as &ara -ue %oc:s ten/am uma so'remesa2 Antes -ue lorde A,am &udesse se mani.estar, ela le%antou)se, correndo na dire1(o das cere,eiras0 4 5amos, Guerin2 4 Hei2 $uidado com as %es&as2 4 $laire recomendou, lem'rando -ue %ira %6rias colmeias &erto das 6r%ores0 4 N(o se &reocu&e, sa'emos e%it6)las2 86 estamos crescidos2 4 o menino res&ondeu, endireitando)se &ara &arecer mais alto0 4 $rescidos23 >les mal sa+ram dos cueiros2 4 lorde Alain comentou, com uma mistura de ironia e orgul/o0 4 (o 'oas crian1as, milorde2 eus ol/ares se cru*aram, e os dois mergul/aram em um sil:ncio a'soluto0 Eudo esta%a t(o calmo e -uieto -ue &odiam ou%ir at7 mesmo o &ulsar a&ressado de seus cora1Des0 Ines&eradamente, $laire sentiu)se dominada &or uma timide* arre'atadora0 Des%iou o ol/ar, enru'escendo diante dos &ensamentos erticos -ue &o%oa%am sua ca'e1a0 N(o esta%a /a'ituada com esses arrou'os de &ai?(o000 ua %ida com Haimo sem&re .ora des&ro%ida de ternura, amor e dese,o000 As 9nicas emo1Des .ortes -ue sentira ao lado do marido .oram medo, dio e re%olta0 4 im, s(o crian1as mara%il/osas2 >u os amo demais2 4 ele %oltou a .alar, sentindo -ue de%eria &Lr .im B-uele sil:ncio constrangedor0 4 >les gostam muito de %oc:, Haesel0 >la colou os ol/os no c/(o, morti.icada &elo remorso0 4 (o muito am6%eis e carin/osos comigo, milorde0 $/ego a .icar emocionada com tanta a.ei1(o2 4 ;odia sentir os ol/os &enetrantes de Alain, analisando minuciosamente cada um de seus gestos0 4 86 de%e ter &erce'ido -ue se tornou uma &essoa muito im&ortante na %ida deles, n(o 73 Ac/o -ue .oi Deus -uem a en%iou a Ha!"s!ell &ara alegrar a %ida dos meus .il/os000 4 > a min/a tam'7m, acrescentou, em &ensamento0 $laire .icou ainda mais aca'run/ada, encol/endo00se como se esti%esse morta de .rio0 N(o .ora e?atamente Deus -uem a en%iara, nem esta%a ali &ara o 'em das crian1as000 Ai, 5irgem agrada2 5olta e meia, min/a consci:ncia %em me torturar com as mesmas acusa1Des2 At7 &arece ruma ladain/a, re&etida B e?aust(o2 Eal%e* nunca mais %olte a ter &a*000

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4 <'rigada, milorde000 4 'al'uciou, sentindo -ue &recisa%a di*er algo &ara n(o des&ertar sus&eitas0 ;or7m n(o tin/a coragem de encar6)lo, co&iando o gesto de Guerin, .a*endo c+rculos no c/(o com os &7s0 4 >s&ero -ue este,a .eli* a-ui em Ha!"s!ell, Haesel0 4 im, estou gostando muito da-ui0 =ui muito 'em rece'ida &or todos000 Eratam)me com carin/o e &rocuram .a*er com -ue eu me sinta em casa0 4 entiu uma &un/alada no &eito0 Eoda %e* -ue &ensa%a nisso, seu so.rimento aumenta%a0 4 ;arece -ue tam'7m est6 con-uistando o cora1(o de todo o meu &o%o, Haesel000 4 incluindo o meu2, gostaria de di*er, mas seu orgul/o e?acer'ado n(o l/e &ermitiu0 4 At7 mesmo sir Gautier, sem&re t(o racional e e?igente, n(o se cansa de elogi6)la0 $laire sorriu com timide*0 4 J mesmo3 ;ois ele sem&re me ol/a com se%eridade, como se esti%esse desa&ro%ando tudo o -ue .a1o0 Lorde Alain riu, 'alan1ando a ca'e1a, c/eio de c/arme0 4 <ra, n(o d: im&ort@ncia &ara isso0 ir Gautier sem&re .oi meio ra'ugento, mas tem um 'om cora1(o0 Ali6s, de%o ad%erti)la de -ue ele tem uma certa atra1(o &or mo1as 'onitas, es&ecialmente as loiras, como %oc:000 No%amente a .ace .icou ru'ori*ada0 Ein/a a sensa1(o de -ue lorde Alain esta%a usando a .igura do %el/o ca%aleiro &ara .alar so're seus &r&rios sentimentos &or ela0 em gra1a, le%antou)se da rel%a, ol/ando &ara as mural/as slidas do castelo, como &rete?to &ara dar uma &ausa B-uele di6logo0 ;recisa%a de alguns segundos &ara se recom&or, &ois esta%am en%eredando &or assuntos um tanto trridos e &erigosos000 4 em&re %i%eu a-ui, lorde Alain3 4 -uis sa'er, a.lita &ara mudar os rumos da con%ersa0 >le acom&an/ou o ol/ar de $laire, o'ser%ando a im&onente torre norte do castelo0 eu sem'lante enc/eu)se de orgul/o0 4 im, nasci a-ui mesmo0 >ssas terras .oram dadas a meu &ai &elo rei Henri-ue 1, como recom&ensa &or sua lealdade0 < &ai de $laire tam'7m .ora um dos mais leais %assalos do rei Henri-ue0 $ontudo, -uando seu &rimog:nito morrera e o rei &roclamara Matilde como sua /erdeira a coroa da Inglaterra, lorde $o%erl# decidira a.astar)se da corte0 Recusa%a)se a se tornar um %assalo de uma mul/er geniosa e irasc+%el2 $omo n(o &odia com&artil/ar da-uelas in.orma1Des com Alain, &re.eriu mudar de assunto outra %e*0 4 >ra o .il/o mais %el/o, milorde3 Eem irm(os ou irm(s3 A res&osta 7 n(o &ara a &rimeira &ergunta e sim &ara a segunda0 4 >ncostou a ca'e1a no tronco, ante o &eso da-uelas lem'ran1as tr6gicas0 4 >ra o terceiro .il/o do 'ar(o, cu,o destino seria a carreira eclesi6stica0 >le .e* uma &ausa, com o ol/ar &erdido no /ori*onte0 $laire res&eitou a-uele sil:ncio, concluindo -ue tocara em um assunto muito delicado &ara o 'ar(o0 Mas, &ara sua sur&resa, a&s alguns instantes, ele .e* -uest(o de l/e contar o -ue acontecera com sua .am+lia0 4 Meus dois irm(os eram .il/os da &rimeira es&osa de meu &ai0 Ger%aise, o &rimog:nito, aca'ou morrendo no nau.r6gio do T/ite /i&, ,untamente com o ,o%em &r+nci&e, .il/o de Henri-ue I0 86 ou%iu .alar so're esse desastre, n(o .oi, Haesel3 >la /esitou0 er6 -ue uma ser%a inglesa sa'eria /istria do nau.r6gio -ue matara o /erdeiro da coroa da Inglaterra e muitos ,o%ens das .am+lias mais no'res3 em c/egar a nen/uma conclus(o de.initi%a, decidiu arriscar 4 =oi &or causa disso -ue a .il/a do rei Henri-ue tornou)se a /erdeira do trono3 4 retrucou, cautelosa0 4 Isso mesmo0 4 > o -ue aconteceu com seu outro irm(o, milorde3 4 Dois anos mais tarde, uma da-uelas .e'res -ue atacam os castelos e &o%oados durante o in%erno a'ateu)se so're Ha!"s!ell0 4 Deu um sus&iro angustiado0 4 Le%ou meu irm(o, min/a m(e e uma das min/as irm(s0 4 into muito0 J muito triste &erder tantos entes -ueridos de uma s %e*0 4 $ondoeu)se da-uela trag7dia0 4 Huantos anos tin/a na-uela ocasi(o3 4 ete0 4 Ima nu%em de ang9stia &airou so're seu rosto, tur%ando)l/e o sem'lante, sem&re t(o seguro de si0 >nt(o, -uando &erdera a m(e, lorde Alain n(o era muito mais %el/o do -ue Guerin na 7&oca em -ue 89lia morrera0 4 Eem outras irm(s3 4 im, mais uma0 >la 7 a'adessa em um con%ento em Vor"s/ire0

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4 Vor"s/ire3 4 re&etiu, como se ,amais ti%esse ou%ido a-uele nome antes0 4 =ica muito longe da-ui3 >le sorriu da singela ignor@ncia da mo1a0 4 J um lugar muito distante da-ui0 =ica ao norte, &erto da >sccia0 ;or isso, raramente, %e,o min/a irm(0 N(o &recisa%a .a*er muito es.or1o &ara sa'er -ue o tam'7m /a%ia morrido0 $aso contr6rio0 Alain ainda o teria rece'ido o t+tulo de 'ar(o de Ha!"s!ell0 4 > 'ar(o /6 muito tem&o, milorde3 4 >sta%a cada %e* mais curiosa so're a /istria da .am+lia dele0 N(o com&reendia &or -ue, mas sentia uma %ontade incontrol6%el de con/ecer tudo o -ue se re.eria a Alain0 4 Meu &ai ,6 esta%a muito %el/o e cansado -uando sagrei)me ca%aleiro0 ;or7m, tal%e* ti%esse %i%ido mais alguns anos se eu n(o000 4 interrom&eu a .rase, a'ru&tamente0 4 >le morreu -uando eu esta%a ser%indo em An,ou, na corte da im&eratri* Matilde e seu marido, Geo..re#, o Felo0 < -ue ser6 -ue ele iria di*er3 Ha%ia desa&ontado o &ai de alguma maneira, durante sua &erman:ncia do outro lado do canal da Manc/a3 e,a o -ue .or, ele logo se encarregou de enco'rir -ual-uer &ista so're a-uele assunto0 Im &intassilgo come1ou a cantar, de um gal/o da macieira, 'em acima de onde esta%am0 ua melodia doce e um tanto melanclica tocou o cora1(o de am'os, im&elindo)os a uma no%a eta&a de sil:ncio0 $ada um dos dois mergul/ou &ro.undamente em seus &r&rios son/os, temores e de%aneios, como se esti%essem so*in/os em il/as remotas e isoladas0 4 Hue mul/er intrigante %oc: 7, Haesel2 4 Alain e?clamou, &or .im, recu&erando a %i%acidade0 )$onseguiu .a*er com -ue eu l/e contasse min/a /istria, em'ora ainda n(o sai'a nada so're %oc:2 ;recisamos e-uili'rar essa situa1(o imediatamente2 Nesse e?ato momento, as crian1as retornaram .a*endo um grande al%oro1o0 4 $ol/i mais cere,as do -ue Guerin2 4 a menina ga'ou)se, esticando a cesta re&leta de .rutas0 4 $laro -ue sim2 ;ois ocu&ou)se em col/er as -ue esta%am no c/(o2 4 Guerin atacou, o.endido0 4 $ol/i as min/as no alto das 6r%ores, &a&ai2 4 Am'os .i*eram um e?celente tra'al/o, meus .il/os2 4 a.irmou, conciliador0 4 Agora, sentem)se0 Haesel esta%a &restes a me contar sua /istria0 4 $om um ol/ar matreiro e &ers&ica*, indagou)l/eC 4 N(o 7 mesmo3 ;eronelle sentou de &ronto, deitando a ca'e1a no colo do &ai0 Guerin, toda%ia, continuou im%el, incomodado com algo0 4 Mas, &a&ai000 5erel &rometeu ensinar)me a mane,ar um arco0 4 Muito 'em0 Mas use a&enas um arco de madeira0 Ainda 7 muito ,o%em &ara usar um arco) cru*ado2 < menino mal ou%iu as 9ltimas s+la'as e ,6 esta%a a)correndo &ara ,unto dos guerreiros, le%e com um &6ssaro0 4 <s meninos s(o todos iguais0 Adoram lutas, armas e ca%alos2 4 $laire comentou, sorrindo ao recordar as 'rincadeiras de Ne%ille, -uando ainda eram crian1as0 4 =ico muito .eli* sem&re -ue Guerin se interessa &or esse ti&o de es&orte0 >le 7 muito s7rio e com&enetrado0 Res&irou .undo, sa'endo -ue isso ainda iria causar)l/e 1 muitos desentendimentos com Matilde0 4 Eal%e*, se desen%ol%er alguma /a'ilidade no arco e .lec/a, &ossa se Qentrosar mel/or com os outros meninos, -uando ti%er -ue &artir0 4 Re.ere)se ao treinamento &ara ca%aleiro3 4 arriscou)se a &erguntar0 4 Mas ele dese,a se tornar um &adre, n(o 7 mesmo3 Alain .e* um sinal a-uiescente0 4 > eu a&oiarei sua decis(o, se,a ela -ual .or2 $ontudo -uero -ue ele ten/a a certe*a de -ue est6 seguindo o camin/o correto0 4 >m tom mais 'rando, -uase con.essional, re%elouC 4 a'e, -uando desco'ri os &ra*eres -ue se &ode des.rutar ,unto de uma mul/er, agradeci a Deus &or n(o ter seguido a carreira eclesi6stica0 ;or isso -uero ue ele con/e1a o mundo antes de .a*er sua escol/a2 $laire ou%ia tudo com aten1(o, sor%endo cada &ala%ra orno se .osse um n7ctar delicioso0 Lorde Alain con%ersa%a m ela como se n(o e?istissem di.eren1as sociais entre s dois0 >le &arecia ter se es-uecido de -ue era um no're e ela, uma sim&les ser%a2 Ali6s, esse n(o era um &ri%il7gio u, &ois em suas andan1as &elo castelo, %ira -ue ele ata%a todos os seus su'alternos com res&eito e considera1(o, o -ue era raro &ara um no're2 Eal%e* esse .osse um dos muitos moti%os &elos -uais o &o%o de Ha!"s!ell o idolatra%a0 4 < -ue .a*ia -uando era &e-uena, Haesel3 4 ;eronelle &ediu, .eli* &or ter a aten1(o dos dois adultos s &ara si0 4 <nde mora%a e como eram seu &ai e sua m(e3

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$laire tomou .Llego0 N(o seria .6cil in%entar uma /istria %eross+mil em um &iscar de ol/os0 $omo n(o tin/a alternati%a, resol%eu mesclar um &ouco de .ic1(o com a &ura realidade0 4 Nasci nas &ro?imidades do ;a+s de Gales 4 come1ou, lem'rando)se -ue Gilda e Hug/ le Gros acredita%am -ue .osse da-uela regi(o0 4 86 este%e em Gales3 4 ;eronelle &erguntou, com os ol/os 'ril/ando de curiosidade0 4 a'e .alar gal:s3 4 Nunca .ui at7 l6000 8amais /a%ia me a.astado de casa, at7 -ue c/eguei a-ui0 Huanto B l+ngua, meu &ai a .ala%a, mas nunca c/eguei a a&rend:)la0 4 ua .am+lia era numerosa, Haesel3 4 lorde Alain -uis sa'er, alternando)se com a .il/a na-uele %erdadeiro interrogatrio0 4 Min/a m(e te%e a&enas dois .il/os, eu e Ne%ille0 4 Ne%ille32 >sse n(o 7 um nome .ranc:s3 $laro -ue 72, &ensou, amaldi1oando)se &or a-uele descuido0 Agora n(o adianta%a c/orar, &recisa%a arran,ar uma e?&lica1(o con%incente &ara esse .ato0 > r6&ido2 4 >le .oi 'ati*ado com o nome do sen/or do .eudo0 -ue era um no're normando0 ;assado o susto, riu)se da e?&ress(o di%ertida de lorde Alain0 ;elo ,eito, ele de%ia ter conclu+do -ue Ne%ille era o .il/o 'astado de algum no're0 4 Nossa casa era uma ca'ana r9stica com a&enas dois cLmodos0 Im &ara ns e o outro &ara os animais0 durante os meses de in%erno 4 continuou a narrar, dando asas B imagina1(o0 4 5i%iam todos em um 9nico cLmodo32 4 ;eronelle mani.estou)se, c/ocada com a-uele .ato0 4 ua m(e, seu &ai, %oc:, seu irm(o e os animais .ica%am de'ai?o do mesmo teto3 4 Isso mesmo0 Mas 7ramos .eli*es assim, &elo menos, at7 min/a m(e morrer000 4 >sse &onto era %erdadeiro0 A .elicidade reinara no $astelo de $o%erl# en-uanto sua m(e ainda %i%ia0 $laire -uase n(o &odia mais se lem'rar do rosto dela, -ue morrera /6 mais de de* anos0 $ontudo sua meiguice, %i%acidade e .or1a .icariam gra%ados em sua memria &elo resto de sua %ida0 A todo custo, a m(e tentara ensinar)l/e a ser .orte em um mundo dominado &or /omens000 4 Meu &ai morreu -uando .i* de*esseis anos 4 contou outra %erdade0 Desde ent(o, Ne%ille &assara a ser o no%o sen/or de $o%erl#0 Mas, como era muito ,o%em e ine?&eriente &ara assumir tantas res&onsa'ilidades, ainda mais em um &er+odo de guerra, aca'ara se cur%ando ante os ca&ric/os e %ontades do tio, Hardouin d >%reu?0 4 Hue /istria triste2 4 a menina e?clamou, dei?ando esca&ar um 'oce,o0 eus ol/os escuros mantin/am)se a'ertos com grande di.iculdade, &ois as &6l&e'ras esta%am e?tremamente &esadas0 4 < -ue esse Ne%ille ac/ou de sua .uga, Haesel3 4 lorde Alain in-uiriu, anin/ando a .il/a no colo0 4 N(o l/e contei 4 mentiu, sacudindo os om'ros com descaso0 4 >le n(o &ode ser res&onsa'ili*ado &elo -ue n(o sa'ia, n(o 73 Gostaria de gritar a &lenos &ulmDes -ue Ne%ille sa'ia e?atamente onde esta%a e n(o .i*era nada &ara a,ud6)la0 Ao contr6rio, ele a .or1ara a tomar &arte dos es-uemas srdidos do tio2 4 </2 Ac/o -ue .i* sua .il/a adormecer com min/a /istria, milorde0 4 orriu carin/osamente &ara ;eronelle, -ue .ora derrotada &elo sono0 Alain alisou os ca'elos da .il/a, com o ol/ar em'e%ecido de amor0 >nt(o, com cuidado, colocou)a so're uma cama im&ro%isada com sua ca&a0 A menina deu alguns sus&iros, mas n(o des&ertou0 >m seguida, ele %ascul/ou as redonde*as at7 a%istar Guerin, -ue esta%a 'em distante, rece'endo li1Des de manuseio de arco com 5erel0 4 Fem, &arece -ue .inalmente .icamos a ss, Haesel2

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Captulo XI
Lorde Alain sorriu &ara Haesel, como se ti%esse gan/o uma 'atal/a 6rdua0 >ra 'om demais &ara ser %erdade2 ;eronelle dormia &esadamente, Guerin esta%a longe, com a aten1(o %oltada a&enas &ara as li1Des de 5erel, e, &or causa das co&as densas das macieiras, tam'7m esta%am &rotegidos dos ol/ares indiscretos dos sentinelas das mural/as0 $laire sentiu um .rio na es&in/a, ao &erce'er o &erigo -ue essa situa1(o re&resenta%a0 < dese,o e a lu?9ria esta%am im&ressos no rosto de Alain, de modo -ue n(o /a%ia a menor d9%ida -uanto Bs suas inten1Des de a'ord6)la0 Mas isso ainda n(o era o &ior000 eu maior &ro'lema era -ue n(o con.ia%a em si mesma2 A-uele /omem sedutor e %i'rante me?ia com todas as .i'ras de seu cor&o, como ,amais son/ara -ue algu7m &udesse .a*er0 entia calores, alternados com ondas de .rio, a &ele .ica%a arre&iada e as &ernas tremiamA tudo isso s &or-ue /a%ia se imaginado nos 'ra1os dele000 N(o2 ;recisa%a resistir a esses a&elos carnais, lutando contra os encantos desse /omem, en-uanto ainda esta%a em condi1Des de .a*:)lo2 4 Milorde, eu000 4 come1ou a di*er, .a*endo men1(o de le%antar)se0 eus mo%imentos s n(o .oram mais r6&idos, &or-ue suas &ernas esta%am muito tr:mulas0 Adi%in/ando o -ue se &assa%a na mente de $laire, ele adiantou)se, interce&tando)l/e a a1(o0 $ontudo n(o &recisou segur6)la, 'astou .i?ar os ol/os 'em dentro dos dela0 >m um segundo, imagens de trridas cenas de amor e &ai?(o in%adiram os &ensamentos de $laire, 'oicotando -uais-uer tentati%as de agir racionalmente0 eus instintos de mul/er clama%am &ara serem saciados2 4 N(o &recisa me c/amar de MmilordeN -uando esti%ermos a ss, Haesel0 Diga a&enas Alain0 4 ua %o* era rouca, &ausada, incri%elmente sedutora0 Min/a Nossa en/ora, a,ude)me a resistir B essa tenta1(o2, orou, em deses&ero0 A cada instante -ue &assa%a, seu auto)controle .ica%a mais .raco e t:nue, como se .osse uma corda &restes a se rom&er0 5endo -ue ela em&alideceu ainda mais com suas &ala%ras, Alain &rocurou acalm6)la, com um tom meio irLnico e maliciosoC 4 A/2 > n(o /6 nada a temer0 N(o %ou atac6)la2 $laire sentiu a rai%a dominar)l/e os sentidos0 Mas -ue desa.oro2 $omo ele &odia ser t(o arrogante assim32 4 Hue tal &ro%armos essas cere,as3 As crian1as se es.or1aram 'astante &ara col/:)las 4 ele sugeriu0 em es&erar &or uma res&osta, le%ou uma .ruta aos l6'ios, des&ertando o dese,o de $laire0 >m seguida, escol/eu mais uma e o.ertou)l/e, de modo &ro%ocante0 $laire inclinou)se &ara a .rente, a .im de a&an/ar a cere,a, mas ele continuou a segurar a .ruta entre os dedos0 4 ;ermita)me000 4 sussurrou, lacLnico, a&ro?imando)se cada %e* mais dela0 >nt(o, a&ro%eitando)se de sua /esita1(o, ele le%ou a .ruta at7 seus l6'ios0 Im es&asmo de &ra*er a sacudiu, en-uanto sa'orea%a a cere,a adocicada0 >ntretanto n(o era a .ruta -ue l/e causa%a essa sensa1(o de %ol9&ia, -uase a'andono, mas a &r&ria sensualidade da-uele momento0 Inconscientemente, lem'rou)se da cena '+'lica, na -ual Ad(o e >%a &ro%am o .ruto &roi'ido0 -ue dessa %e* era o /omem -uem tenta%a sedu*ir a com&an/eira000 4 Humm2 4 sussurrou, e?tasiada, ao terminar de sa'orear a .ruta0 4 Aceita outra3 >la limitou)se a .a*er um aceno l@nguido com a ca'e1a0 A essa altura, ,6 esta%a com&letamente dominada &or a-uele ol/ar &enetrante e enigm6tico0 N(o teria .or1as &ara l/e negar -ual-uer &edido000 $iente de seu &oder de sedu1(o, Alain escol/eu mais uma cere,a, 'em madura e %ermel/a, re&etindo o gesto anterior0 R &rimeira mordida, um l+-uido es&esso escorreu dos l6'ios de $laire, aumentando a carga ertica da situa1(o0 4 $omo se di* suco em .ranc:s, Alain3 4 &erguntou, in%ertendo as &osi1Des desse ,ogo de sedu1(o0 ;ertur'ado, &or ou%i)la &ro.erir seu nome sem o t+tulo, ele .icou &etri.icado &or alguns segundos0 em&re ti%era um ,eito todo es&ecial &ara tratar as mul/eres, conseguindo des&ertar)l/es dese,os adormecidos e &ai?Des incontrol6%eis0 Eoda%ia ningu7m ,amais o dei?ara sem a1(o, como Haesel aca'ara de .a*er000 De ca1ador esta%a &restes a se trans.ormar em ca1a000 4 8uteu? 4 murmurou, ainda atordoado com a en?urrada de sensa1Des -ue 'rota%am de seu &eito, es&al/ando)se ra&idamente &or todos as e?tremidades de seu cor&o0

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4 8uteu?000 4 ela re&etiu, sugando todo o sumo da-uela .ruta, como se o esti%esse .a*endo um con%ite B sedu1(o0 N(o sa'ia &or-ue esta%a agindo dessa .orma ousada e &ro%ocante0 Eal%e* -uisesse dar)l/e um &ouco de seu &r&rio rem7dio, &ara e-uili'rar o ,ogo000 <u ent(o esta%a cedendo aos seus im&ulsos mais &rimiti%os e misteriosos0 >sta%a come1ando a &erce'er -ue /a%ia uma outra $laire, guardada a sete c/a%es, dentro de sua alma0 >ra uma mul/er mais im&etuosa, sensual, lasci%a e insaci6%el, ca&a* de derreter uma geleira com o calor de seu ol/ar000 > &ensar -ue Haimo sem&re a considerara .ria e desinteressante2 Hue tolo2 < 'rutamontes de seu marido nem se-uer conseguira des&ertar essa &arte de seu ser &or um instante .uga*2 4 Mais uma000 4 &ediu0 eus l6'ios esta%am ainda mais ru'ros e tentadores de%ido ao suco da cere,a0 Alain &egou mais uma .ruta da cesta, &or7m, em %e* de le%6)la at7 a 'oca de $laire, &ousou seus l6'ios nos dela0 No in+cio, sor%eu com delicade*a os res+duos adocicados da .ruta, en-uanto &assa%a os 'ra1os em torno das costas e cintura de $laire0 Gradati%amente, contudo, o 'ei,o .oi .icando mais -uente e %ora* e suas car+cias, mais ousadas0 Na-ueles 'ra1os, $laire sentia ter renascido e desco'erto um no%o signi.icado &ara a %ida2 Eudo ao seu redor gan/a%a mais cor e alegria, tornando)se a'solutamente es&ecial2 5i%er n(o era mais um castigo ou uma &ro%a1(o di%ina, &elo contr6rio, era uma d6di%a de Deus2 Huando a.inal seus l6'ios se se&araram dos dele, ela n(o sentiu remorso, nem cul&a, a&enas um .renesi de &ura .elicidade2 Agora, tin/a certe*a de algo muito im&ortanteC ele tam'7m a dese,a%a2 4 A/2 Haesel000 4 um doce murm9rio esca&ou)l/e da 'oca, como se .osse o canto de um rou?inol0 4 Gostaria de le%6)la &ara longe da-uiA um lugar discreto, onde &ud7ssemos nos entregar &lenamente B &ai?(o000 >la sorriu, com&artil/ando o mesmo dese,o0 In.eli*mente, n(o &odiam consumar a &ai?(o -ue os consumia nesse momento, &ois go*a%am de uma relati%a &ri%acidade0 Ha%ia o risco de -ue ;eronelle acordasse de s9'itoA sem .alar em Guerin, -ue &oderia retornar a -ual-uer momento0 4 Alain000 4 ela sussurrou, entre sus&iros de &ra*er, en-uanto ele mordisca%a o l'ulo de sua orel/a0 4 >u sei, -uerida000 8amais .i-uei t(o ansioso, B es&era do anoitecer2 De s9'ito, ol/aram)se dentro dos ol/os, em m9tua e sagrada contem&la1(o, .icando em sil:ncio0 La1os in%is+%eis e indissol9%eis de &ura lu* os en%ol%eram, criando ao redor deles um casulo de amor, com&reens(o e ternura0 >ra como se .ossem duas metades de um 9nico ser -ue, a&s um longo &er+odo de se&ara1(o, a.inal, %olta%a a se unir000 Dessa %e*, &ara todo o sem&re2 Am'os tin/am uma im&ress(o .orte e indescrit+%el de -ue ,6 se con/eciam &ro.undamente de um &assado long+n-uo, onde eram c/amados &or outros nomes e %estiam rou&as distintas e et7reas0 Meu adorado es&oso000, uma %o* antiga e c/eia de saudade ecoou &ela mente de $laire, %inda dos recantos mais &ro.undos e misteriosos de sua alma0 N(o &odia encontrar nen/uma e?&lica1(o &laus+%el &ara o -ue esta%a l/e acontecendo0 Mas, nesse instante, n(o -ueria se &reocu&ar com &ensamentos racionais000 Hueria a&enas entregar)se essa corrente de sensa1Des mara%il/osas -ue 'rota%am de seu &eito, e?&andindo)se &ara todas as e?tremidades de seu cor&o0 Min/a Alena000 =inalmente, tornamos a nos reencontrar2, esse &ensamento, carregado de emo1(o, %arreu todo o cor&o de Alain com a .9ria de um %enda%al0 entiu es&asmos de alegria, misturados a uma saudade in.inita, como ,amais &ensou -ue .osse &oss+%el e?istir0 N(o sa'ia o -ue esta%a acontecendo, mas, assim como $laire, isso n(o tin/a a menor im&ort@ncia0 Hueria a&enas sentir0 n(o entender000 Eal%e* a 9nica e?&lica1(o &ara o -ue esta%a l/es acontecendo esti%esse nas antigas lendas celtas, -ue, a&esar da &ersegui1(o im&lac6%el dos &adres e dos dominadores normandos, continua%am a circular entre o &o%o ingl:s0 <s antigos /a'itantes da Gr()Fretan/a, de -uem descendiam os ingleses, acredita%am -ue as &essoas %olta%am a renascer, a&s a morte0 5erdade ou mentira3 Ningu7m &oderia di*er com certe*a0 < .ato 7 -ue $laire e Alain esta%am sentindo na &ele os e.eitos de um .enLmeno t(o incr+%el, -uanto descon/ecido0 e esta%am so.rendo uma alucina1(o, ou milagrosamente /a%iam se recon/ecido de uma outra %ida, a res&osta %erdadeira e de.initi%a &ertencia a&enas a Deus0 ;ortanto cada -ual de%eria escol/er a e?&lica1(o -ue mel/or satis.i*esse seus anseios +ntimos000

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Ines&eradamente, o som agudo de uma trom'eta cortou os ares, -ue'rando a magia da-uele momento sagrado0 aindo da-uele transe, Alain sentiu)se arremessado com toda %iol:ncia &ara a realidade0 Ainda *on*o, &erce'eu -ue a-uele som n(o era &ro%eniente de um instrumento -ual-uer, mas sim do c/i.re em es&iral, -ue s era utili*ado em raras ocasiDes, como a %isita de /s&edes muito ilustres ou acontecimentos gra%es no .eudo0 N(o /a%ia tem&o &ara e?&lica1Des0 $omo sen/or de Ha!"s!ell, era sua res&onsa'ilidade desco'rir o -ue esta%a acontecendo em seus dom+nios e tomar as &ro%id:ncias ade-uadas0 ;or isso le%antou)se de um salto, limitando)se a di*erC 4 >s&ere a-ui com ;eronelle0 N(o -uero -ue ela acorde so*in/a0 Atordoada &or todas as e?&eri:ncias -ue aca'ara de %i%enciar, $laire demorou a entender o -ue esta%a se &assando0 eus &ensamentos s come1aram a clarear, -uando 5erel, Guerin e os outros soldados %ieram correndo ao encontro de lorde Alain0 Algo muito s7rio aca'ara de acontecer2 < &e-ueno gru&o ,6 esta%a &restes a correr &ara o &ort(o &rinci&al, no e?ato momento em -ue um intr7&ido ca%aleiro a%an1ou &or entre as 6r%ores do &omar0 ;arando ao lado de lorde Alain, desmontou, es'a.orido0 A&esar do elmo, $laire &Lde recon/ec:)lo com .acilidade0 >ra Fr#s de Fallero#2 4 Milorde, aca'o de retornar, tra*endo)l/e uma not+cia muito gra%e0 4 Eomou .Llego &ara &rosseguir a narrati%a0 4 A ca'ana de um de seus ser%os, nas &ro?imidades do cam&o de culti%o B oeste, .oi 'rutalmente atacada0 < cam&on:s .oi morto, mas c/eguei 'em a tem&o de sur&reender um mercen6rio estu&rando sua mul/er0 $laire o'ser%ou o c/o-ue e a rai%a tomarem conta do sem'lante de Alain0 eus tra1os .ica%am mais duros e im&iedosos, B medida em -ue ou%ia os relatos do outro /omem0 4 < -ue .e* com o &ati.e3 4 >le tentou esca&ar, mas n(o .oi muito longe0 >u o trans&assei com uma .lec/a2 Alain meneou a ca'e1a, em silenciosa a-uiesc:ncia0 4 Mas ele n(o &oderia ter .eito todo a-uele estrago so*in/o 4 &onderou, ol/ando &ara oeste0 De Fallero# .e* um gesto a.irmati%o0 4 5islum'rei um %ulto em'ren/ando &elo 'os-ue, en-uanto eu e meu escudeiro &ersegu+amos o outro .ac+nora0 Mesmo assim, milorde, toda a-uela destrui1(o n(o &ode ter sido o'ra de a&enas dois /omens0 $laire te%e uma .orte dor no estLmago, como se ti%esse le%ado um soco0 N(o /a%ia d9%idas de -ue se trata%am dos /omens de Hardouin2 >ntediados com a longa es&era, a-ueles miser6%eis de%iam ter atacado a-uela &o're gente &ara &assar o tem&o0 N(o /a%iam &osto .ogo na ca'ana, como era costume em &il/agens, &ara -ue a .uma1a n(o c/amasse a aten1(o dos sentinelas das mural/as0 $ontudo, &or uma incr+%el coincid:ncia, .oram sur&reendidos &or Fr#s de Fallero# e seu &e-ueno gru&o0 omente &or isso, o crime %iera B tona com tanta ra&ide*0 Ima id7ia assustadora in%adiu a mente de $laire, dando)l/e um c/o-ue000 e De Fallero# .or um dos /omens de >ste%(o, esse ata-ue &ode ter sido uma armadil/a2 4 > a mul/er3 4 Alain -uis sa'er, cada %e* mais trans.igurado &elo dio0 4 <nde ela est63 4 Meu escudeiro a est6 tra*endo mais lentamente0 >la est6 muito .erida, milorde0 Al7m de estu&r6)la, os malditos a es&ancaram com %iol:ncia0 Alain cerrou os &un/os, com os ol/os in,etados, cada tra1o de seu rosto trans&ira%a um misto de rancor e %ingan1a0 ;arecia um urso &restes a dilacerar sua &resa0 4 >les %(o &agar &or isso2 Ningu7m molesta o &o%o de Ha!"s!ell en-uanto eu .or o sen/or dessas terras0 5erel2 4 'radou &ara o escudeiro0 4 $on%o-ue todos os ca%aleiros e .orme uma &atrul/a0 airemos do castelo, B ca1a desses miser6%eis, assim -ue todos esti%erem armados2 4 Milorde, es&ere2 Een/o algo im&ortante &ara l/e di*er2 4 $laire o c/amou, a.lita, ao %er -ue Alain se a.asta%a ,unto com os outros /omens0 Fu.ando, im&aciente, ele se %irou &ara encar6)la0 4 Haesel, n(o ten/o tem&o &ara con%ersar agora0 Dei?e esse assunto &ara mais tarde2 Algo na .isionomia de $laire de%e t:)lo alertado de -ue se trata%a de um assunto realmente gra%e0 ;ois, a&esar da &ressa, ele interrom&eu a marc/a0 >la o encarou, com o cora1(o aos &ulos, B es&era de -ue os outros /omens se a.astassem0 4 Milorde, de%e acreditar em mim000 4 come1ou, sa'endo -ue n(o seria nada .6cil di*er o -ue &recisa%a0 4 86 %i esse tal ca%aleiro De Fallero# na com&an/ia do no're res&ons6%el &elas terras onde eu %i%ia0 Am'os eram %assalos do rei >ste%(o2 >le a.astou)se alguns &assos, atLnito com a-uela re%ela1(o0

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4 Ac/a -ue De Fallero# 7 um dos /omens de >ste%(o3 4 Ar-ueou as so'rancel/as, sem com&reender aonde ela -ueria c/egar com a-uilo0 4 Mesmo assim, o -ue isso teria a %er com esses .oras)da)lei -ue se re.ugiaram na .loresta de Ha!"s!ell3 4 > se n(o .orem .oras)da)lei, milorde3 4 eu tom era gra%e e, ao mesmo tem&o, dei?a%a trans&arecer grande ast9cia0 4 >sse ata-ue &ode ser uma armadil/a &ara .a*:)lo sair do castelo0 N(o %60 eu l/e im&loro2 L6grimas sentidas rolaram &or sua .ace, s de imaginar Alain a&risionado &or a-ueles .ac+noras, -ue &oderiam inclusi%e tirar)l/e a %ida2 >le a .itou, com&adecido de seu so.rimento0 4 Doce, Haesel 4 murmurou, en?ugando)l/e as, l6grimas com a &alma das m(os0 4 N(o tema &or mim0 Een/o muitas ra*Des &ara crer na lealdade de De Fallero#0 ;ortanto, tudo ir6 terminar 'em0 ;or um segundo, -uase caiu na tenta1(o de aca'ar com a-uela .arsa, re%elando os &lanos ma-uia%7licos do tio0 No entanto as &ala%ras .icaram &resas em sua garganta, de%ido ao medo0 Mas, dessa %e*, seus receios eram causados &or ra*Des di.erentes000 N(o temia mais castigos, torturas ou mesmo a morte, nem as &ro%6%eis retalia1Des de HardouinA s se a.ligia ao &ensar na desilus(o de Alain ao desco'rir -ue era uma im&ostora0 4 ;elo -ue &arece, esses /omens s(o realmente .oras)da)lei, -ue n(o de%em lealdade a nen/um sen/or000 4 ele continuou a l/e e?&licar, gentil0 4 >, de modo algum, &osso &ermitir -ue essa escria mate e ata-ue meu &o%o im&unemente, n(o concorda3 >la engoliu em seco, em&urrando toda a %erdade &ara o .undo da alma0 >nt(o assentiu, com um gesto 'astante contido0 4 Agora ten/o -ue &artir, Haesel0 <s /omens de%em estar B min/a es&era e ainda ten/o -ue %estir a armadura0 ;or .a%or, a,ude a cuidar da &o're mul/er -ue est6 sendo tra*ida &ara o castelo0 Mais uma %e*, ela .e* um aceno a-uiescente, mordendo os l6'ios com .or1a &ara n(o cair em um &ranto con%ulso0 a'ia -ue sua miss(o em Ha!"s!ell seria di.+cil, &or7m, ,amais &oderia a%aliar as dimensDes dos con.litos interiores -ue seria o'rigada a en.rentar0 =a*er ami*ades, dei?ar -ue as &essoas se a.ei1oassem e con.iassem nela, &ara de&ois tra+)las da maneira mais srdida e cruel23 ;or Deus2 Nada, a'solutamente nada no mundo &oderia ,usti.icar um ato desses2 Isso n(o era digno de um ser /umano2 $/orando suas m6goas, de'ai?o da macieira, &Lde %er -uando a &atrul/a, liderada &or lorde Alain, atra%essou os &ortDes da mural/a e?terna0 Eodos %estiam armaduras e carrega%am um arsenal com&leto de armas, incluindo es&adas, ma1as, lan1as e .lec/as0 De .ato, esta%am a camin/o de uma 'atal/a sangrenta2 A-uela %is(o du&licou o so.rimento de $laireA se 7 -ue isso ainda era &oss+%el0 >ntretanto, lem'rando)se da mul/er .erida -ue &rometera cuidar, criou .or1as &ara reagir0 >n?ugando as l6grimas, acordou a &e-uena ;eronelle, -ue ainda dormia o sono dos ,ustos, e retornou ao castelo0 Agora, s l/e resta%a re*ar &ara -ue Deus e seus an,os &rotegessem lorde Alain, o sen/or de seu cora1(o2 A cam&onesa .ora le%ada &ara a ca'ana de Annis e >!ald, no %ilare,o, &rotegido &ela mural/a e?terna0 A&s certi.icar)se de -ue ;eronelle e Guerin .icariam so' a su&er%is(o *elosa de &adre Gregor#, $laire correu at7 l6, dis&osta a a,udar no -ue .osse &reciso0 ;or Deus2 Ao %er o estado da mul/er, seus ol/os enc/eram)se de l6grimas de &iedade e re%olta0 8amais %ira algu7m %+tima de tanta crueldade e sel%ageria2 De Fallero# n(o e?agerara ao descre%er os a'usos so.ridos &or a-uela &o're criatura2 A-ueles %ilDes miser6%eis a es&ancaram tanto -ue, mais alguns minutos, e a teriam matado de &ancadas0 Eodo seu cor&o esta%a co'erto de assustadoras manc/as ro?as, sem contar os cortes, .eitos B .aca, nas &ernas, 'ra1os e seios0 De%ido a socos, um dos ol/os esta%a .ec/ado e os l6'ios sangra%am muito, com uma &e-uena marca em es&iral, &ro%a%elmente causada &or algum anel do agressor0 No lado direito de sua .ace, /a%ia um corte &ro.undo em .orma de um M;N, indicando -ue um dos malditos ainda ti%era a ousadia de cra%ar suas iniciais na-uela %+tima inde.esa2 ;edindo &erd(o a Deus, &or alimentar &ensamentos e %ingan1a, $laire dese,ou -ue Alain ca&turasse a-ueles animais -ue se di*iam /omens e os .i*esse &agar &or tanta maldade2 >ngolindo o c/oro, -ue a toda /ora em'a1a%a seus ol/os, lim&ou os .erimentos da mul/er com uma mistura e 6gua e er%as, colocando todo seu amor e carin/o em da gesto0 >nt(o, com a a,uda de Annis, &assou a a&licar ungGentos nas .eridas0 Gra1as aos 'ons an,os, a&rendera a mani&ular algumas er%as medicinais com sua antiga ama, -ue con/ecia os segredos dos antigos &o%os da Inglaterra0 >m'ora os &adres torcessem o

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nari* &ara essas &r6ticas &ag(s0 &or ser uma catlica de%otada e caridosa, $laire ,amais ti%era &ro'lemas0 Ao contr6rio, eles %iam essas suas /a'ilidades como uma d6di%a de Deus2 4 >la disse alguma coisa3 4 Annis indagou, ao retornar &ara ,unto da en.erma com mais um &ote de ungGentos0 4 N(o, ela est6 em estado de c/o-ue 4 res&ondeu, a&licando uma no%a camada de er%as na-uele detest6%el M;N0 ;or mais -ue se es.or1asse &ara atenuar os contornos da-uela letra, $laire sa'ia -ue a cicatri* iria &ermanecer no rosto da mul/er &ara sem&re, ,untamente com %6rias outras, es&al/adas &elo cor&o0 No entanto, sem som'ra de d9%ida, as &iores marcas .icariam gra%adas na alma da in.eli*0 >m'ora o estado let6rgico em -ue ela se encontra%a assustasse um &ouco Annis, no momento, $laire o considera%a uma ':n1(o2 Dessa .orma, era &ou&ada das dores dos mac/ucados e da &erda do marido0 4 >st6 .a*endo um e?celente tra'al/o 4 Annis elogiou, sentando)se ao seu lado0 $laire agradeceu, com um sorriso triste0 ;erdera a conta do n9mero de %e*es -ue ti%era -ue usar a-ueles mesmos con/ecimentos &ara cuidar dos mac/ucados -ue Haimo l/e causara0 < es&oso era um ade&to con%icto do uso da .or1a 'ruta no trato com as mul/eres0 >, de&ois, ainda era acusada de ser .ria2 >n-uanto mantin/a as m(os ocu&adas com os curati%os, re&etia mentalmente uma in.inidade de &reces &ara -ue nada de mal acontecesse a Alain0 Eal%e* esti%esse enganada so're a autoria da-uele ata-ue0 A.inal, 'andos de .oras)da)lei, -ue rou'a%am e mata%am sem &iedade, in.esta%am as .lorestas da Inglaterra0 Eoda%ia a lem'ran1a de um dos mercen6rios de Hardouin0 mais &recisamente o sargento, n(o l/e da%a sossego000 A-uele /omem usa%a um anel grosso, com a imagem de um drag(o em alto)rele%o0 ;oderia ser uma coincid:ncia, mas o corte no l6'io da mul/er a le%a%a a acreditar -ue ele .ora um dos agressores2 4 >st6 &reocu&ada com ele, n(o 73 4 Annis .alou, mais como se constatasse um .ato do -ue .i*esse uma &ergunta0 $laire n(o te%e .or1as &ara negar0 a'ia -ue a %erdade esta%a n+tida em seus ol/os0 4 N(o se &reocu&e0 >le 7 um guerreiro muito /6'il e &oderoso 4 Annis &rocurou con.ort6) la, colocando a m(o em seu om'ro0 4 ;or -ue n(o %olta &ara o castelo agora3 ;osso terminar de .a*er os curati%os0 4 Eem certe*a de -ue n(o %ai mais &recisar de min/a a,uda3 4 56 tran-Gila0 5oc: ,6 .e* tudo o -ue &odia &or essa mul/er0 Al7m disso, &odem &recisar de %oc: no castelo0 em&re -ue uma &atrul/a sa+a da .ortale*a &ara uma miss(o -ue en%ol%esse certo risco, todos os moradores se mo'ili*a%am &ara rece':)los0 Ataduras, ungGentos e at7 uma dose e?tra de comida eram &re&arados &ara o caso de -ual-uer e%entualidade0 De re&ente, uma som'ra a%an1ou so're as tr:s mul/eres, %inda da &orta da ca'ana, -ue .ora dei?ada a'erta &ara .acilitar a ilumina1(o0 $laire ergueu os ol/os, le%ando um susto imenso ao %er -ue se trata%a de Gilda0 A rui%a a%an1ou em sua dire1(o, com os ca'elos desgren/ados e o rosto contra+do de dio0 ;arecia estar a um &asso de &erder a ra*(o0 4 A-ui est6 %oc:2 4 disse, enrolando as s+la'as0 Annis colocou)se na .rente de $laire, 'lo-ueando a tra,etria da irm(0 4 56 em'ora, Gilda2 ;arece -ue tomou um 'arril de cer%e,a20 4 > tudo cul&a sua2 4 'radou, tentando alcan1ar $laire com os 'ra1os0 4 < -ue ac/a de ser a no%a amante do 'ar(o, /ein3 <u ainda n(o est6 interessada3 Annis em&urrou a irm( &ara tr6s, de.endendo a amiga0 4 ;are de di*er 'o'agens e %6 &ara sua casa2 $omo &ode %er, temos muito tra'al/o a .a*er &or a-ui2 4 Im&aciente, a&ontou &ara a cama, onde a mul/er esta%a deitada0 4 N(o 7 'o'agem2 >stou l/e di*endo a %erdade, Annis2 >ssa estran/a, de ca'elos dourados, rou'ou lorde Alain de mim2 4 Gilda insistiu, .u*ilando $laire com os ol/os0 4 >le nunca mais ir6 me %isitar, a%isou)me esta man/(000 Deu)me uma 'olsa c/eia de moedas e disse -ue estou li%re &ara rece'er -uem -uiser000 4 olu1os amargurados interrom&eram seu discurso0 4 <ra, isso n(o tem nada a %er com Haesel2 4 Annis a.irmou, con%encida da inoc:ncia da amiga0 4 Huantas %e*es eu l/e a%isei -ue isso iria acontecer um dia3 Mas recusou)se a me ou%ir2 Ac/a%a -ue conseguiria &rend:)lo &ara sem&re, como se .osse uma dama da corte2 4 > cul&a dela2 4 Gilda gritou outra %e*, a&ontando &ara $laire0 4 >la est6 dormindo com lorde Alain2

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4 J mentira2 4 $laire mani.estou)se, indignada com a-uela acusa1(o in,usta0 4 Nunca me deitei com lorde Alain Gilda deu uma gargal/ada /ist7rica0 4 Mas &retende deitar)se, n(o 7 mesmo3 4 5oc: o dese,a muito, &osso %er o 'ril/o da lu?9ria em seus ol/os2 $laire em&alideceu ao ou%ir a-uela .rase0 eus sentimentos &or Alain eram t(o '%ios assim3 4 Algum dia %ai sentir na &r&ria &ele o -ue eu estou &assando agora, garota2 >le %ai se cansar de %oc: tam'7m e, -uando isso acontecer, ir6 troc6)la &or outra2 4 N(o 7 %erdade2 4 $laire &rotestou, sem sa'er direito a -ue &arte es&ec+.ica esta%a se re.erindo0 Diante das amea1as amargas de Gilda, esta%a con.usa, magoada e com medo0 4 e n(o tem interesse em lorde Alain, %6 em'ora de Ha!"s!ell2 4 a rui%a desa.iou, com arrog@ncia0 >m seguida, %oltou a rir0 4 Mas, se o -ue digo .or %erdade, n(o serei mes-uin/a com %oc:0 =a1o -uest(o de l/e contar -ue ti&o de car+cias lorde Alain gosta de rece'er, -uando est6 na cama2

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Captulo XII
4 Gilda2 56 em'ora neste instante2 4 Annis 'radou, .uriosa como uma leoa0 4 Algumas %e*es, como agora, ten/o %ergon/a de sermos da mesma .am+lia2 4 N(o, Annis000 4 $laire mani.estou)se, &rocurando &Lr &anos -uentes na-uele tumulto0 4 Huem de%e &artir sou eu0 A.inal, Gilda 7 sua irm(0 Annis, entretanto, n(o mudou de o&ini(o0 olid6ria0 &Ls a m(o no om'ro da amiga, encarando a irm( com um misto de des&re*o e clera0 4 N(o %ai sair dessa ca'ana, Haesel2 ua &resen1a 7 muito 'em)%inda a-ui2 Al7m disso, .e* uma grande tra'al/o, cuidando dessa mul/er com dedica1(o e carin/o0 Gilda, ao contr6rio, n(o a,udou em nada e s %eio semear discrdia0 As duas trocaram ol/ares a.etuosos0 $omo%ida, $laire .icou com os ol/os 9midos, diante dessa demonstra1(o e?&l+cita de ami*ade0 >m %e* de a,udar a irm( a rec/a16)la dali, Annis &re.eriu .icar do seu lado2 entiu uma admira1(o imensa &or essa mul/er de .i'ra e car6ter2 Huando %oltaram a ol/ar &ara a &orta, Gilda ,6 /a%ia desa&arecido dentro da noite0 4 into muito &elo -ue min/a irm( l/e disse, Haesel 4 Annis descul&ou)se, en%ergon/ada0 4 Mas n(o guarde rancor de Gilda0 >la disse uma monte de asneiras &or-ue esta%a com a ca'e1a %irada &elo e?cesso de cer%e,a000 J claro -ue %oc:000 4 interrom&eu a .rase, sem coragem de conclui)la0 4 N(o seria amante de lorde Alain3 4 $laire terminou o &ensamento, no lugar da amiga0 A la%adeira n(o conseguiu esconder a curiosidade0 4 > %oc: 73 4 N(o, nunca me deitei com milorde2 ;elo menos at7 agora000 Mas, se min/a &erman:ncia em Ha!"s!ell se estender &or muito tem&o, n(o terei .or1as &ara resistir ao c/arme irre%erente desse mestre da sedu1(o2, &ensou, lem'rando do -ue acontecera no &omar0 4 Acredito em sua &ala%ra, Haesel0 ;or7m %e,o a c/ama do dese,o 'ailando l6 no .undo de seus ol/os a*uis000 4 oltou um riso malicioso0 4 >st6 a&ai?onada &or milorde, n(o 7 mesmo3 $laire 'ai?ou a ca'e1a, sem coragem de encarar a amiga0 86 -ue a %erdade esta%a n+tida em sua .ace, seria in9til continuar sustentando a-uela mentira0 Ao mesmo tem&o, seu orgul/o e?cessi%o n(o l/e &ermitia con.irmar o .ato em %o* alta0 ;or isso dei?ou -ue o sil:ncio .alasse &or si000 4 <ra, %amos2 ;ara -ue tanta %ergon/a3 4 Annis insistiu, 'rincal/ona0 4 Hue mul/er, em s( consci:ncia, conseguiria manter)se im&ass+%el .rente a uma /omem como lorde Alain3 > n(o 7 &or-ue ele 7 um no're, n(o2 $laire sorriu, meio enca'ulada0 N(o tin/a o /6'ito de .alar li%remente so're amor, se?o e sentimentos, como as &essoas do &o%o .a*iam0 >ntre os no'res, tudo sem&re %in/a en%olto em um manto ine?&ugn6%el de /i&ocrisia e .alsidade0 4 e algum dia %ier a se en%ol%er com lorde Alain, n(o &recisa se &reocu&ar comigo, ou sentir remorsos de Gilda 4 Annis &rosseguiu, dei?ando -ue sua intui1(o condu*isse a con%ersa0 4 $om seu ,eito %ulgar e de'oc/ado, ela n(o consegue manter o interesse de um /omem &or muito tem&o0 Antes mesmo de sua c/egada, milorde ,6 esta%a cansado dela0 4 ;ode ser, mas Gilda acredita -ue eu a&ressei o .im de seu relacionamento com lorde Alain0 4 Lem'rando)se de -ue de%eria usar a lgica de uma ser%a como Haesel0 acrescentouC 4 Al7m disso, n(o -uero me tornar uma cortes(2 4 <ra, uma mul/er 'onita e meiga como %oc: ,amais ter6 o mesmo .im -ue Gilda2 4 uas &ala%ras %in/am im&regnadas de con%ic1(o0 4 Mesmo -ue %en/a a ser amante &assageira de milorde, isso n(o im&ede -ue, no .uturo, algum /omem de Ha!"s!ell se case com %oc:2 4 <'rigada &elos consel/os, Annis0 8amais %ou es-uecer o -uanto .oi 'ondosa e gentil comigo0 A mul/er 'alan1ou a ca'e1a, meio sem ,eito &or rece'er a-uele elogio0 4 Isso n(o .oi nada, s .i* -ue min/a consci:ncia mandou0 Ao contr6rio de mim000, $laire concluiu, angustiada0 4 Agora, 7 mel/or %oltar &ara o castelo0 86 est6 .icando muito escuro l6 .ora0 4 Deu uma ol/ada na en.erma, -ue &ermanecia im%el na cama0 4 N(o se &reocu&e com ela, Haesel0 Ir6 se recu&erarA ao menos, dos .erimentos do cor&o000 $laire concordou, com um aceno de ca'e1a0 >nt(o des&ediu)se de Annis e dei?ou a ca'ana, ol/ando ao redor0 B &rocura do %ulto de Gilda0 No momento, a 9ltima coisa -ue -ueria era um no%o con.ronto com a rui%a0 ;or sorte, n(o /a%ia o menor sinal da mo1a, como se ela ti%esse se dissi&ado no ar, .eito .uma1a0 Ali6s, $laire n(o cru*ou com mais ningu7m em seu tra,eto at7 os &ortDes da mural/a

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interna0 Eudo esta%a assustadoramente -uieto como sem&re acontece antes das grandes tem&estades0 $om medo de -ue a-uele incidente &udesse se trans.ormar em algo muito mais gra%e e im&re%is+%el, o &o%o do %ilare,o /a%ia se re.ugiado em suas ca'anas, ou ent(o, corrido &ara dentro das mural/as internas do castelo0 A.inal, um &ouco de cautela n(o era de se estran/ar &ara -uem ,6 /a%ia testemun/ado tantas desa%en1as sim&les terminarem em com'ates sangrentos0 A medida em -ue a%an1a%a &ara a &arte do castelo /a'itada &ela .am+lia do no're, a &reocu&a1(o e o remorso tornaram a &esar so're os om'ros de $laire0 >n-uanto esti%era ocu&ada com os curati%os da cam&onesa, conseguira a.astar a-ueles &ensamentos de sua mente0 Agora, no entanto, eles &areciam %oltar com .or1a redo'rada, mesclados a uma in.inidade de d9%idas -uanto a um &oss+%el en%ol%imento amoroso com Alain de Ha!"s!ell0 < -ue aconteceria se aca'asse se rendendo aos 'ei,os %ora*es e Bs car+cias ine'riantes de Alain3 $ertamente, %i%eriam um romance lindo e m6gico, em'ora e.:mero como uma 'risa de %er(o000 As conse-G:ncias desse rom&imento, entretanto, seriam muito mais tr6gicas do -ue as de um sim&les romance entre um no're e sua ser%a0 A.inal, cedo ou tarde, seu dis.arce aca'aria sendo re%elado0 A/2 e Annis sou'esse o -uanto sua situa1(o era com&licada2 Mesmo -ue a'andonasse o &lano do tio, re%elando toda a %erdade a Alain, ele ,amais a &erdoaria &or ter se in.iltrado no castelo do modo -ue .i*era0 >le nunca mais tornaria a acreditar em sua &ala%ra e &assaria a trat6)la como se .osse a mais %il das criaturas so're a .ace da Eerra2 As &oss+%eis torturas -ue so.reria, a &ris(o ou mesmo a morte n(o a amedronta%am0 $ontudo sua alma sens+%el n(o su&ortaria o des&re*o do /omem -ue, a cada dia, con-uista%a no%os territrios do seu cora1(o2 $om tenacidade e &erse%eran1a inacredit6%eis, su&ortara os maus tratos e as /umil/a1Des constantes de Haimo0 Eoda%ia s conseguira essa &roe*a &or-ue ,amais /a%ia amado o marido0 Mas, com Alain, tudo seria di.erente000 Im ol/ar de dio dele iria mac/uc6)la mais do -ue um .erro em 'rasas so're sua &ele2 Deu um sorriso melanclico, imaginando um &oss+%el meio de .a*er a-uela re%ela1(o &at7tica000 4 a'e, Alain, n(o sou Haesel, uma &o're ser%a inglesa0 Na %erdade, sou lad# $laire de $o%erl# e %im &ara seu castelo, dis.ar1ada, com o &ro&sito de ra&tar seus .il/os0 N(o2 De.initi%amente, n(o &oderia di*er)l/e a %erdade2 Ao mesmo tem&o, outra decis(o esta%a 'em clara em sua ca'e1a000 De maneira alguma, le%aria a ca'o os &lanos de Hardouin2 Eremia s de imaginar Guerin e ;eronelle nas m(os da-ueles mercen6rios im&iedosos, -ue o tio contratara &ara le%6)los de %olta ao $astelo de $o%erl#2 Agora, s /a%ia uma coisa a .a*er000 Assim -ue lorde Alain retornasse ao castelo, s(o e sal%o, da-uela &ersegui1(o aos su&ostos .oras)da)lei, iria em'ora de Ha!"s!ell0 ;or7m n(o %oltaria &ara $o%erl#0 N(o seria .6cil es-ui%ar)se dos mercen6rios -ue %aga%am &elos 'os-ues de Ha!"s!ell, B sua es&era0 $ontudo, com .7 e um &ouco de sorte, aca'aria c/egando a Londres0 >nt(o, a&ro%eitando)se do anonimato em -ue mergul/ara, 'uscaria re.9gio em algum con%ento0 A id7ia de se tornar uma .reira ,amais a agradaraA muito menos agora, -ue desco'rira o -ue era o amor %erdadeiro0 eu consolo era a certe*a de -ue n(o causaria nen/um mal &ara a-ueles -ue ama%a0 De&ois de tomar essa decis(o, $laire sentiu um grande al+%io na alma0 A triste*a &ermaneciaA ali6s, tin/a certe*a de -ue esse sentimento seria seu com&an/eiro inse&ar6%el at7 o .im de seus dias0 ;or7m as garras a.iadas e insens+%eis do monstro c/amado remorso , .inalmente a dei?ou em &a*0 A.astando)se um &ouco de seus con.litos interiores, &restou mais aten1(o ao -ue acontecia ao seu redor0 >m cada rosto, em cada gesto /a%ia a&enas in-uietude e a&reens(o0 At7 mesmo as &aredes slidas do castelo &areciam ter ad-uirido %ida, com&artil/ando da e?&ectati%a de seus moradores, -uanto B c/egada da &atrul/a de lorde Alain0 >n-uanto $laire cru*a%a o grande &6tio interno, o sentinela da torre norte gritou &ara a multid(o -ue ali se aglomera%a, B es&era de not+ciasC 4 5e,o um &e-ueno gru&o saindo do 'os-ue2 J a &atrul/a de lorde Alain, Diccon3 4 >!ald -uestionou, do &6tio, resumindo o sentimento de todos0 < sentinela a&ertou os ol/os, .a*endo um es.or1o so're)/umano &ara distinguir algum sinal con/ecido em meio B-ueles ca%aleiros0

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4 im2 J lorde Alain e nossos /omens2 >les est(o retornando2 4 Diccon anunciou, com a %o* em'argada de emo1(o0 Logo de&ois, o som incon.und+%el do c/i.re de guerra de Ha!"s!ell soou ao longe, con.irmando a %is(o do sentinela0 $laire &ermaneceu im%el onde esta%a0 Mesmo se -uisesse, n(o conseguiria mo%er um m9sculo, de%ido B tens(o ner%osa0 4 >st(o todos com milorde3 4 .oi a %e* de Hert/a indagar, erguendo a %o* &ossante acima do 'ur'urin/o -ue toma%a conta do castelo0 Dessa %e*, entretanto, a res&osta n(o .oi multo animadora00 4 Lorde Alain est6 tra*endo algu7m em seu ca%alo0 4 Atra%essado na sela3 4 >!ald re&licou, es&eran1oso0 4 Eal%e* se,a o cor&o de um dos mal.eitores2 4 N(o, milorde o carrega em seus 'ra1os 4 o sentinela corrigiu, com &esar0 4 ;arece -ue est6 muito .erido, mas n(o consigo %er -uem 7000 4 </2 Deus2 Een/a misericrdia2 4 L#ssa 'errou, caindo de ,oel/os, com as m(os erguidas &ara o c7u0 4 Hue n(o se,a Hug/2 Hue n(o se,a Hug/2 L6grimas escorreram &elo rosto de $laire ao testemun/ar a-uela cena como%ente0 A guerra era algo terr+%el -ue mutila%a ou tira%a a %ida tanto dos no'res, -uanto dos /omens sim&les do &o%o0 er6 -ue algum dia o ser /umano a&renderia a resol%er suas di.eren1as de um modo mais &ac+.ico, -ue n(o en%ol%esse derramamento de sangue3 Durante alguns instantes, .rases como a de L#ssa ecoara &or todo o &6tio, a&enas alterando o nome do soldado0 8unto com o c/oro das mul/eres e as s9&licas a Deus, ou%iam)se tam'7m &erguntas insistentes so're a identidade do ca%aleiro .erido0 Eoda%ia a &atrul/a ainda esta%a a uma dist@ncia consider6%el do castelo, de modo -ue o sentinela era inca&a* de atender os a&elos da multid(o0 A ansiedade e a ang9stia da es&era .oram crescendo %ertiginosamente, at7 atingir n+%eis insu&ort6%eis, -ue 'eira%am a /isteria coleti%a0 4 J 5erel, o escudeiro de lorde Alain2 4 o sentinela gritou, &or .im, &ara al+%io de alguns e so.rimento de outros0 4 >le tem uma .lec/a ou &eda1o de lanc/a cra%ado 'em no meio de sua 'arriga000 ;osso %er o sangue escorrer atra%7s da cota de mal/a0 Ao ou%ir a in.orma1(o, um gemido de deses&ero ecoou &elo &6tio, em un+ssono0 4 Hue Deus ten/a &iedade de nos2 4 $laire ou%iu &adre Gregor# orar em latim0 5irando)se na dire1(o da %o*, &ode %:)lo na &orta da ca&ela, come1ando a re*ar um ;ai)Nosso0 < resto do &o%o acudiu, a.lito, &ara ,unto dos &ortDes0 a .im de rece'er seus %alentes soldados0 No meio do tumulto, $laire conseguiu di%isar duas ca'ecin/as morenas, -ue corriam de um lado a outro do &6tio0 $/eia de tenacidade, tentou interce&tar as crian1as, antes -ue &udessem &resenciar mais uma cena triste e assustadora0 No%amente o c/i.re tocou e os &ortDes da mural/a e?terna .oram a'ertos, ao mesmo tem&o em -ue a &onte le%adi1a era 'ai?ada0 Logo os /omens, liderados &or lorde Alain, entraram em Ha!"s!ell, de'ai?o de sauda1Des entusi6sticas do &o%o do castelo e da cidadela ao seu redor0 De longe, &arecia -ue Alain n(o esta%a .eridoA no entanto, $laire &recisa%a &ou&ar seus &u&ilos de uma sur&resa desagrad6%el e dolorosa0 A&ertando o &asso, conseguiu alcan1ar as crian1as, antes -ue cru*assem os &ortDes da mural/a interna0 4 Guerin2 ;eronelle2 4 gritou, conseguindo segurar)l/es &elos 'ra1os0 4 eu &ai est6 'em, mas o escudeiro 5erel .oi .erido0 ;reciso -ue me a,udem a socorr:)lo2 Antes -ue ti%essem tem&o de &rotestar, ela tomou .Llego e deu)l/es uma 'oa ra*(o &ara o'edec:)laC 4 $orram &ara o -uarto e &re&arem o m6?imo de ataduras -ue conseguirem0 N(o tardarei a ir 'usc6)las0 Gra1as a Deus, am'os a o'edeceram de &ronto, a.astando)se ra&idamente da-uele &alco de /orrores0 eus rosto in.antis mescla%am ali%io, &elo retorno seguro do &ai, so.rimento, &elo estado de 5erel, e alegria, &or serem 9teis na-uela /ora de emerg:ncia0 De&ois -ue as crian1as &artiram, $laire %oltou toda sua aten1(o &ara Alain0 Mo%ida &elo deses&ero, atra%essou uma %erdadeira mural/a /umana at7 c/egar 'em &erto de onde ele esta%a, montado em seu garan/(o, ainda com 5erel nos 'ra1os0 <s dois /omens esta%am co'ertos de sangue, -ue escorria, .eito cascata, &elas &ernas do ca%alo at7 c/egar ao c/(o0 >m'ora a .erida do escudeiro .osse 'em %is+%el0 o sangue era tanto -ue mal da%a &ara sa'er se a-uela era a 9nica .onte0 8esus2 er6 -ue Alain tam'7m est6 .erido3, esse &ensamento &assou)l/e &ela ca'e1a, &ro%ocando)l/e uma dor atro* no &eito0 >!ald e sir Gautier .oram ao encontro do 'ar(o &ara a,ud6)lo a desmontar e socorrer o .erido0

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4 De%agar, &elo amor de Deus2 4 Alain ordenou, en-uanto os outros /omens tenta%am tirar 5erel de cima do ca%alo0 4 >le n(o &ode su&ortar mais sola%ancos2 Realmente, o sentinela n(o e?agerara ao descre%er o estado de 5erel0 Ima .lec/a conseguira &er.urar a armadura, atingindo em c/eio seu a'dLmen, de onde escorria sangue em &ro.us(o0 eu cor&o &arecia &esado e inerte, como se a %ida ,6 o ti%esse a'andonado0 Assim -ue remo%eram o elmo, $laire &Lde %er -ue o rosto do ,o%em tin/a a e?&ress(o da morte000 Ha%ia &erdido a consci:ncia esta%a e?cessi%amente &6lido e com os l6'ios ro?os0 Al7m disso, nen/um ru+do, &or mais le%e -ue .osse, esca&ou)l/e da 'oca, -uando sir Gautier e >!ald o tomaram dos 'ra1os de lorde Alain0 Des%iando o ol/ar da-uela %is(o t7trica, $laire concentrou)se em Alain0 ;recisa%a sa'er se ele esta%a .erido ou n(o2 =eli*mente, ele n(o a&arenta%a ter nen/um .erimento0 ao menos, nada -ue .osse gra%e0 Eoda%ia saltou do ca%alo como se todos os m9sculos de seu cor&o doessem, de%ido B .adiga e ao es.or1o0 >ntregando o corcel a um ca%alari1o0 retirou o elmo e sacudiu os ca'elos negros, mol/ados de suor0 >nt(o seu ol/ar encontrou)se com o de Haesel e am'os &ermaneceram im%eisA suas almas &areciam em &lena comun/(o, como se n(o /ou%esse mais ningu7m no &6tio0 4 Mal conseguimos a%istar o 'ando, at7 -ue um dos &ati.es acertou 5erel2 4 Alain contou a Haesel, atormentado &elas lem'ran1as da 'atal/a0 4 Ainda consegui re%idar, cra%ando uma .lec/a na ca'e1a do maldito2 Mas0 agora, sinto -ue de%eria t:)lo &ou&ado &ara .a*:)lo .alar000 Ignorando as de*enas de ol/ares curiosos -ue acom&an/a%am os m+nimos mo%imentos do casal, $laire a&ro?imou)se dele &ara con.ort6)lo0 Eeria se ,ogado em seus 'ra1os, sem nen/um constrangimento, caso n(o ti%esse sido interrom&ida &ela %o* gra%e de sir Gautier0 4 Milorde, &ara onde de%emos le%6)lo3 4 o ca%aleiro indagou, /esitante0 4 ;ara os meus a&osentos2 4 re&licou, des%iando o ol/ar de Haesel, como se des&ertasse de um son/o0 aindo do meio da multid(o, &adre Gregor# &assou &or $laire com uma agilidade es&antosa &ara um /omem t(o cor&ulento0 4 Mas, milorde000 4 mani.estou)se, res&eitoso0 4 H6 muitos degraus at7 seus a&osentos0 5erel seria su'metido a es.or1os demasiadosA tal%e* &erdesse mais sangue ainda0 Alain o encarou, meio &er&le?o, como se a-uelas &ala%ras n(o .i*essem o menor sentido0 4 ;oderia le%6)lo &ara meu -uarto, .ica 'em mais &r?imo da-ui 4 o &adre e?&licou, c/eio de lgica0 4 Al7m disso, 7 onde guardo todas os meus ungGentos e er%as medicinais0 A&s uma r6&ida re.le?(o, Alain assentiu com um gesto0 N(o /a%ia tem&o a &erder0 $laire de%eria ir ao encontro das crian1as, %er como esta%am0 No entanto suas &ernas teimaram em acom&an/ar lorde Alain0 Huando deu &or si, esta%a na &orta do -uarto do &adre, o'ser%ando sir Gautier e >!ald colocarem 5erel na cama0 4 Eemos -ue .a*:)lo 'e'er um &ouco desse suco 4 &adre Gregor# a%isou, mani&ulando algumas de suas er%as com grande e?&eri:ncia0 4 Isso ir6 a,ud6)lo a agGentar a dor, en-uanto remo%emos a .lec/a0 4 N(o &odemos retir6)la agora2 5erel est6 muito .raco, n(o %ai su&ortar2 4 >!ald &rotestou, com %eem:ncia0 ;adre Gregor# o .u*ilou com os ol/os0 4 e dei?armos a .lec/a &or mais tem&o em sua 'arriga, seguramente ele morrer6 antes do aman/ecer2 Diante da %eracidade da-uela a.irma1(o, todos se calaram0 Li%re &ara agir, o &adre se entregou ao &re&aro da-uela o&era1(o, en-uanto >!ald e sir Gautier retira%am a armadura de 5erel0 Lorde Alain mantin/a)se na ca'eceira da cama, tentando inutilmente estancar o sangue com &eda1os de tecido0 4 ;ronto2 4 o &adre e?clamou, le%ando uma caneca at7 a 'oca do doente0 $om di.iculdade, conseguiu .a*:)lo 'e'er mais da metade da mistura amarga0 4 Agora0 temos -ue aguardar alguns instantes &ara -ue o rem7dio .a1a e.eito0 4 >le %ai so're%i%er, &adre3 4 Alain indagou, torturado &elo so.rimento do escudeiro0 4 Resta)nos alguma es&eran1a 3 4 em&re /6 es&eran1a, milorde0 De%emos re*ar &ara -ue Deus ten/a com&ai?(o desse ra&a*0 Alain cerrou os &un/os, irado com a-uela res&osta %aga0 4 Diga)me a %erdade, &adre2 < .erimento 7 mortal3 ;adre Gregor# res&irou .undo, encarando a .9ria do no're com uma &lacide* in%e,6%el0 4 N(o /6 muita c/ance de so're%i%:nciaA o .erimento 7 gra%e e ele &erdeu muito sangue0 Mas, como era muito saud6%el, ainda &oder6 le%ar alguns dias antes de morrer0

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4 Nesse caso, tal%e* de%a ministrar)l/e a e?trema un1(o0 4 $laire ou%iu Alain sugerir, com %o* .raca e a'atida0 4 </2 $laro -ue sim2 5ou 'uscar o ant+ssimo na ca&ela agora mesmo2 8untamente com os outros tr:s /omens, ela aguardou0 com o &eito tomado de ang9stia, o retorno do sacerdote0 >m'ora &adre Gregor# a.irmasse -ue o escudeiro &oderia agGentar mais alguns dias, temia -ue ele n(o so're%i%esse &ara rece'er os 9ltimos sacramentos0 $ada res&ira1(o o.egante de 5erel &arecia ser a derradeira000 No momento em -ue o &adre retornou com os o',etos sagrados, ironicamente, o ra&a* a&resentou uma discreta mel/ora0 ;iscou os ol/os, reco'rando &arte da consci:ncia, e seu ritmo res&iratrio esta%a mais regular0 4 ;oderiam me dei?ar a ss com o en.ermo3 4 &adre Gregor# &ediu, solene0 4 N(o sei se 5erel ter6 condi1Des de se con.essarA mas 7 meu de%er tentar0 >, como 'em sa'em, a&enas eu estou autori*ado &or Deus &ara ou%ir seus &ecados0 4 5erel n(o tem nen/um &ecado esca'roso &ara con.essar, &adre2 4 lorde Alain 'radou, en.urecido0 Eoda%ia saiu do -uarto, .a*endo sinal &ara -ue os outros o acom&an/assem0 Assim -ue a &orta se .ec/ou, co'riu o rosto com as m(os, num gesto de &uro deses&ero e rai%a0 4 Eolo &om&oso2 4 desa'a.ou, em uma demonstra1(o e?&l+cita de desagrado, diante dos &rocedimentos do no%o &adre do castelo0 >nt(o, recu&erando o auto)controle, dirigiu)se &ara $laire, com ines&erada ris&ide*C 4 5olte &ara ,unto das crian1as0 >la a'riu a 'oca &ara &rotestar, alegando -ue &oderia ser 9til no tratamento de 5erel0 Gra1as aos seus con/ecimentos de er%as, ,6 esta%a /a'ituada a cuidar dos soldados .eridos do $astelo de $o%erl#, com grande sucesso, diga)se de &assagem0 ;or7m calou)se no 9ltimo segundo0 N(o &oderia .ornecer)l/e uma e?&lica1(o consistente, sem &or em risco seu dis.arce0 Ao &erce'er -ue .ora muito rude, descontando em Haesel toda a rai%a -ue sentia &or a-uela situa1(o, Alain tentou se redimir0 Eocou)l/e a .ace com a &onta dos dedos te disse, com %o* a%eludadaC 4 ;or .a%or0 < -ue est6 &ara acontecer n(o ser6 nada agrad6%el, e n(o -uero -ue testemun/e tanto so.rimento0 Al7m disso, Guerin e ;eronelle de%em estar a.litos e %oc: &ossui um talento es&ecial &ara con.ort6)los0 ;elo menos, em rela1(o Bs crian1as, ele esta%a certo0 ;or isso,ela se a.astou, sem &rotestos0 ;eronelle esta%a sentada em sua cama, mastigando um &eda1o de 'olo de mel, com gestos mec@nicos0 Guerin, &or sua %e*, &ermanecia em &7, de.ronte B ,anela, o'ser%ando as estreias0 Assim -ue os dois &erce'eram a &resen1a de Haesel, correram &ara ela, ,ogando)se em seus 'ra1os0 4 Aonde est6 &a&ai3 4 ;eronelle e?igiu sa'erA o &e-ueno rosto esta%a marcado &or emo1Des -ue s de%eriam molestar adultos, tais como, a.li1(o e melancolia0 4 $omo est6 5erel3 ;adre Gregor# conseguiu .a*:)lo mel/orar3 4 .oi a &ergunta ansiosa de Guerin, -ue sem&re coloca%a o 'em)estar dos outros antes de si mesmo0 $laire tomou .Llego, &re&arando)se &ara uma con%ersa di.+cil0 N(o &oderia enganar as crian1as so're o real estado de 5erelA ao mesmo tem&o, tam'7m n(o dese,a%a .a*:)los so.rer ainda mais0 ;ortanto teria -ue recorrer a todo seu tato em oratria &ara di*er a %erdade, de .orma sua%e e cuidadosa0 A,oel/ando)se, .icou da altura das crian1as0 >nt(o come1ou a e?&licarC 4 eu &ai e &adre Gregor# est(o cuidando de 5erel0 =icariam orgul/osos se %issem como am'os est(o se es.or1ando &ara cur6)lo2 4 Res&irou .undo, &ara conter as l6grimas -ue ,6 esta%am esca&ando de seus ol/os0 4 Mas %oc:s sa'em000 >le est6 muito .erido000 </2 Deus2 Ao %er a dor estam&ada na-ueles rostos in.antis, te%e um a&erto no cora1(o0 $omo -ueria &rometer)l/es -ue 5erel .icaria 'om2 Mas n(o tin/a o direito de dar)l/es .alsas es&eran1as000 A.inal, as c/ances do escudeiro so're%i%er eram muito escassas, e as crian1as &recisa%am estar &re&aradas &ara essa &erda0 4 $omo &uderam atacar 5erel3 >le 7 t(o 'ondoso2 4 Ningu7m &oderia t:)lo .erido2 4 ;eronelle desa'a.ou, em sua lgica in.antil, caindo em um &ranto deses&erado0 Guerin tam'7m come1ou a &rotestar, em'ora lutasse &ara conter o c/oro0 4 N(o com&reendo2 ;or -ue &a&ai te%e -ue sair do castelo com a-uela &atrul/a3 >le n(o nos disse nada2 $laire en%ol%eu as crian1as em um a'ra1o .orte e &rotetor0 <s tr:s &ermaneceram enla1ados, com&artil/ando das mesmas dores e a.li1Des &or longos minutos0 >nt(o, sentindo -ue de%eria di*er)l/es algo, $laire se recom&Ls0

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4 H6 /omens muito mal%ados no mundo, crian1as0 Muitos deles s(o .oras)da)lei, -ue %i%em escondidos nas .lorestas, molestando &essoas inocentes0 Dois &ares de ol/os, ansiosos &or mais in.orma1Des, .icaram cra%ados no rosto de $laire0 4 Im dos cam&oneses de Ha!"s!ell .oi atacado e morto &or um desses 'andos0 eu &ai te%e -ue correr &ara tentar ca&tur6)losA &or isso n(o te%e tem&o &ara l/es dar nen/uma e?&lica1(o2 4 > &a&ai conseguiu a&an/6)los3 4 o menino indagou0 4 Milorde a&an/ou um deles e o &uniu e?em&larmenteA contudo, antes disso, esse 'andido conseguiu .erir 5erel0 4 Huero %er 5erel2 > &a&ai2 4 Guerin gritou, a.astando)se de $laire e da irm(, cu,os ol/os ,6 esta%am inc/ados de tanto c/orar0 4 into muito, -uerido0 Mas, no momento, isso n(o 7 &oss+%el 4 $laire retrucou, usando a dose certa de .irme*a e ternura na %o*0 4 >st(o tratando do .erimento de 5erel, e nossa &resen1a ali s iria atra&al/ar0 < menino .ungou, en-uanto duas l6grimas esca&aram a rigide* de seu auto)controle, escorrendo &or sua .ace0 >nt(o o so.rimento trans.ormou)se em &ura re%olta e dio, dei?ando o menino des.igurado0 4 < -ue %amos .a*er ent(o, Haesel3 =icar sentados a-ui, comendo 'olo de mel, en-uanto 5erel est6 se es%aindo em sangue3 4 =ran*iu a testa, e?alando dio &or todos os &oros0 4 Hueria ser adulto &ara ir atr6s dos 'andidos -ue .i*eram isso2 $laire .icou gelada &or &resenciar a-uela trans.orma1(o0 8amais %ira sentimentos t(o mes-uin/os e srdidos no rosto &uro e 'ondoso de Guerin0 De maneira alguma0 &oderia &ermitir -ue esse triste acidente a'alasse a .7 do menino de -ue sem&re /a%ia algo de 'om em todo ser /umano, at7 mesmo no mais cruel0 Mas, a.inal de contas, o -ue &oderia di*er ao menino3 N(o a&enas entendia, como tam'7m com&artil/a%a de sua re%olta e de seu dese,o de %ingan1aA &rinci&almente, de&ois de %er o -ue /a%iam .eito B-uela &o're cam&onesa, ultra,ada e .erida com todos os re-uintes de crueldade2 $omo se n(o 'astasse tudo a-uilo, o remorso %olta%a a tortur6)la000 Ein/a certe*a de -ue a-ueles 'andidos eram os mesmos /omens -ue a escoltaram at7 Ha!"s!ell0 ;ortanto, de alguma .orma, sentia)se cul&ada &ela morte do cam&on:s, os .erimentos da mul/er e de 5erel0 A&s alguns instantes de /esita1(o, orou a Deus &ara -ue a a,udasse a solucionar esse dilema0 Acima de tudo, n(o &odia dei?ar -ue os germes da maldade .ossem &lantados nos cora1Des da-uelas crian1as2 4 Meu -uerido, sem d9%ida alguma, todos os mal.eitores de%em ser &unidos 4 disse, ainda sem ter certe*a dos argumentos -ue usaria0 4 $ontudo n(o de%emos nos es-uecer de -ue, acima da ,usti1a dos /omens, est6 Deus0 oni&otente e glorioso2 > ningu7m consegue esca&ar do acerto de contas com >le, o ;ai de todos ns0 o' o im&acto da-uelas &ala%ras, ;eronelle &arou de c/orar, .itando $laire, com uma t:nue .agul/a de es&eran1a nos ol/os escuros0 Guerin, a&esar de &arecer mais calmo, ainda en.renta%a %iolentos con.litos interiores0 4 Huando Deus ,ulgar ade-uado, esses criminosos &agar(o &or todo o mal -ue .i*eram, acreditem2 4 $laire &rosseguiu, re&etindo as &ala%ras -ue ecoa%am &or sua ca'e1a, sem sa'er de onde %in/am0 4 Mas n(o de%emos alimentar sentimentos de %ingan1a, nem .icar .eli*es com a &uni1(o de ningu7m2 Ao contr6rio, de%emos orar &ara -ue esses &o'res &ecadores rece'am a misericrdia di%ina e, a&s &agarem seus &ecados no &urgatrio, consigam alcan1ar a .elicidade do c7u2 >ssas .rases .oram decisi%as &ara 'anir, de uma %e* &or todas, o dio do cora1(o de Guerin0 >mocionado e com remorso, ele tornou a encarar $laire, com os mesmos ol/os &iedosos de sem&re0 4 >st6 certa, Haesel2 >stou en%ergon/ado de mim mesmo000 4 </2 N(o, -uerido2 N(o se sinta mal com o -ue aca'ou de acontecer2 4 e?clamou, ainda &erce'endo a-uela ins&ira1(o di%ida .luir &or seu cor&o e alma at7 se trans.ormar em &ala%ras0 4 omos seres /umanos e estamos su,eitos a sentir amor, dio, in%e,a e todos os outros sentimentos 'ons e maus, &r&rios da nature*a /umana2 4 < -ue de%emos .a*er, ent(o, Haesel3 4 ;eronelle -uis sa'er, sentindo)se con.usa0 4 er 'om n(o 7 &ermitir -ue nos .a1am mal, nem dei?ar de &unir a-ueles -ue merecem castigo0 Mas n(o de%emos .icar alegres com isso2 4 e?&licou, &er&le?a com a &ro.unda sa'edoria do -ue aca'ara de di*er0 4 Isso 7 muito com&licado, Haesel2 ;arece at7 contraditrio000 4 o menino &rotestou0 ;or um momento, $laire n(o sou'e o -ue res&onder0 De .ato, a &rinci&io, a-uilo &arecia incoerente0 >nt(o, &ara sua sur&resa, como em um &asse de m6gica, tudo .e* sentido0

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4 Huando sentirmos -ue algo ruim est6 tentando .incar ra+*es no nosso cora1(o, de%emos lutar contra essa er%a danin/a -ue tenta se a&oderar de ns2 4 esclareceu, en.6tica0 4 $aso contr6rio, n(o seremos muito di.erentes dos 'andidos e outros &ecadores -ue condenamos0 <s tr:s .icaram em sil:ncio &or alguns instantes, re.letindo so're a-uilo tudo, cada -ual B sua maneira0 4 Deus est6 triste comigo, n(o 73 4 Guerin retrucou0 consternado0 4 ;ensa%a -ue era caridoso000 Mas, -uando .ui testado, .racassei000 4 <ra, meu menino, est6 muito enganado2 $omo 'om ;ai, Deus sem&re nos &erdoa, -uando estamos realmente arre&endidos2 4 $laire a.irmou, com seguran1a0 4 Al7m disso, as &ro%as e os o'st6culos da %ida ser%em &ara -ue &ossamos a&render algo de 'om, mesmo -ue se,a &erce'er nossos &ontos .racos0 4 >n-uanto .ala%a, sentiu -ue de%eria a&licar esse racioc+nio B sua &r&ria situa1(o0 4 > isso n(o 7 ruim3 4 ;eronelle %oltou a indagar, ainda con.usa0 4 $laro -ue n(o2 Eer consci:ncia de nossas .ra-ue*as 7 o &rimeiro &asso &ara com'at:)las2 4 =e* uma r6&ida an6lise de seus &rocedimentos nas 9ltimas semanas, sorrindo com a sa'edoria de -uem ,6 &ro%ara desse mesmo rem7dio amargo0 4 >, &osso l/es garantir, en?ergar nossos &r&rios de.eitos e?ige muita coragem e .or1a de %ontade &ara nos modi.icar2 4 <nde a&rendeu tudo isso, Haesel3 4 o menino &erguntou, atLnito com a intensidade da-uelas e?&lica1Des0 4 <s &adres nunca nos ensinaram essas coisas so're Deus nas aulas de catecismo0 >la encol/eu os om'ros, dando um sorriso maroto0 4 ;ara .alar a %erdade, n(o sei2 =alei o -ue esta%a em meu cora1(o0 <s tr:s sorriram ,untos, sentindo)se de 'em com a %ida0 Mas, essa tran-Gilidade durou &ouco000 Logo a lem'ran1a do escudeiro, B 'eira da morte, %oltou a ocu&ar)l/es as mentes000 4 ;odemos ir at7 a ca&ela, re*ar &or 5erel3 4 Guerin sugeriu, com os ol/os 'ril/ando de es&eran1a0 $laire esta%a relutante so're tirar as crian1as da seguran1a da-uele -uarto0 A.inal, o resto do castelo %i%ia um %erdadeiro al%oro1o, com /omens guardando armas, en-uanto re&etiam incansa%elmente cada detal/e da-uela e?curs(o0 Al7m disso, como a ca&ela era ao lado dos a&osentos do &adre, temia -ue as crian1as &udessem ou%ir os gritos de 5erel, -uando a .lec/a .osse retirada de seu cor&o0 4 Lamento, mas n(o de%emos sair desse -uarto at7 aman/( 4 anunciou, %endo o desa&ontamento no rosto das crian1as0 4 Mas &odemos re*ar &or 5erel a-ui mesmo0 Mais uma %e*, a menina .e* -uest(o de &erguntarC 4 > ser6 igual3 4 $laro -ue sim2 4 A'riu um largo sorriso0 4 Desde -ue re*emos com o cora1(o, n(o im&orta onde esti%ermos0 Nossas &reces sem&re c/egar(o at7 Deus2 Isso n(o 7 mara%il/oso3 <s irm(os concordaram, %oltando a demonstrar es&eran1a0 Minutos mais tarde, os tr:s re*a%am com todo o .er%or &ela recu&era1(o de 5erel0

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Captulo XIII
Alain ,ogou)se &esadamente em sua &oltrona, diante da lareira da sala de tro.7us0 Ainda %estia &ares da armadura e a cota de mal/a, su,as de sangue e lama, -ue usara na &ersegui1(o dos .oras)da)lei0 entia)se e?aurido, como se toda a .or1a ti%esse a'andonado seu cor&o de uma s %e*A erguer uma sim&les ta1a &arecia)l/e o mais se%ero dos e?erc+cios0 4 >st6 e?austo, rnilorde000 4 a %o* melodiosa de Haesel ecoou &ela sala %a*ia0 eria um son/o3 A'rindo os ol/os, %iu Haesel em carne e osso, na entrada da sala0 Mais atr6s, &r?imos da escadaria, esta%am Guerin e ;eronelle0 4 5ou 'uscar)l/e alguma comida, milorde0 Eem alguma &re.er:ncia3 4 ela tornou a .alar0 tomando as r7deas da situa1(o0 4 N(o, Haesel2 4 retrucou, antes -ue ela dei?asse a sala0 4 N(o ten/o o m+nimo a&etite0 &reciso de algu7m -ue me a,ude a tirar essa armadura000 4 ua %o* .oi diminuindo at7 desa&arecer0 >ssa era uma das o'riga1Des de 5erel000 4 =a1o -uest(o de au?ili6)lo, milorde 4 sir Gautier anunciou, com seu %o*eir(o &otente, ao entrar na sala0 Mostrando e.ici:ncia, c/amou um dos ser%os -ue &assa%a &ela &orta, ordenandoC 4 Le%e 6gua -uente e toal/as &ara os a&osentos de lorde Alain0 $om grande sacri.+cio, Alain ergueu)se da &oltrona e, a,udado &or sir Gautier, seguiu &ara seu -uarto0 Ao &assar &elas crian1as, limitou)se a .it6)las com carin/o0 N(o esta%a em condi1Des de con%ersar com ningu7m, muito menos com seus ador6%eis .il/os0 entia)se esgotado .+sica e emocionalmente0 4 Milorde2 4 Haesel ousou c/am6)lo, caiando)se, de imediato, ao rece'er um ol/ar .urioso de sir Gautier0 ;or7m, antes -ue o ca%aleiro a re&reendesse %er'almente a ousadia, o &r&rio lorde Alain %oltou)se &ara ela, .a*endo sinal &ara -ue &rosseguisse0 4 $omo est6 5erel3 4 indagou, com receio de -ue a res&osta .osse desagrad6%el0 4 Ainda res&ira000 4 limitou)se a di*er, %endo o a'atimento no rosto dos .il/os0 4 A .lec/a .oi retirada e &adre Gregor# est6 a&licando %6rios ti&os de ungGentos &ara tentar estancar a /emorragia0 4 >le est6 consciente3 4 N(o, caiu em um sono &ro.undo, t(o logo a .lec/a arrancada de seus a'dLmen0 >m seguida0 continuou a galgar os degraus da imensa escadaria, mostrando a Haesel -ue a con%ersa esta%a encerrada0 $om o cora1(o a&ertado, ela o %iu desa&arecer no andar su&erior, a'ra1ada Bs crian1as, -ue recome1aram a c/orar0 Hueria muito encontrar uma maneira de .a*:)lo re&ousar e comer um &ouco, mas, no momento, sa'ia -ue essa 'atal/a ,6 esta%a &erdida0 <s de%eres do sen/or de Ha!"s!ell esta%am B .rente de tudo0 Le%ou muito tem&o at7 -ue $laire conseguisse acalmar as crian1as outra %e* e .a*:)las dormir0 Huando, en.im, te%e certe*a de -ue esta%am em sono &ro.undo, le%antou)se de seu catre0 ;7 ante &7, &ara n(o des&ert6)los, %estiu um manto de l( e saiu do -uarto0 Agonia e deses&ero -ueima%am em seu &eito, c/egando a causar)l/e .alta de ar0 conseguiria um &ouco de &a*, de&ois de sa'er se lorde Alain esta%a 'em0 $om esse &ensamento em mente, esgueirou)se at7 o -uarto dele, a'rindo a &orta com o m6?imo de delicade*a &ara n(o &ro%ocar ru+dos0 L6 dentro, le%ou alguns segundos at7 -ue seus ol/os se acostumassem com a &enum'ra, &ois a&enas uma %ela, 'astante a.astada da cama, ousa%a desa.iar o reinado a'soluto da escurid(o0 ;or .im, conseguiu %islum'rar um %ulto adormecido, so're a cama0 Min/a nossa2 A-uilo 'astou &ara e?citar sua imagina1(o .7rtil000 >m um estalar de dedos, esta%a 'em longe dali, recordando a tarde mara%il/osa -ue /a%iam des.rutado ,untos no &omar0 <s 'ei,os ardentes, as car+cias trocadas000 Mal &osso es&erar at7 -ue anoite1a000, Alain /a%ia sussurrado em seu ou%ido, sedutoramente0 $om certe*a, se a rotina do castelo n(o ti%esse sido atro&elada &elo ata-ue e a &ersegui1(o da-ueles 'andidos, B essa /ora, estaria deitada com ele nessa mesma cama2 Deu um sorriso tra%esso, corando diante do erotismo das imagens -ue l/e %in/am B ca'e1a000 N(o demorou muito e a moralidade .reou seus de%aneios a&ai?onados, c/amando)l/e a aten1(o2 $omo &odia admitir a /i&tese de .a*er amor com um /omem -ue n(o era seu marido3 > &ior, dis.ar1ada de ser%a como esta%a, s &oderia alme,ar tornar)se sua concu'ina2 >ra degradante2

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Res&irou .undo, assustada, ao se dar conta do -ue sua &resen1a ali re&resenta%a2 Meu Deus2 <nde esta%a com a ca'e1a &ara, deli'eradamente, in%adir o -uarto de um /omem, no meio da noite3 > &ior, n(o se trata%a de -ual-uer /omem, mas sim do sen/or da-uele castelo2 86 esta%a &restes a sair, -uando atentou &ara um 'arul/o 'astante curioso, %indo da cama0 >nt(o te%e -ue tam&ar a 'oca &ara n(o rir2 N(o &oderia /a%er desco'erta mais /il6ria e anti) rom@ntica do -ue a-uelaC lorde Alain ronca%a2 Distra+da, te%e ter dei?ado esca&ar alguma risada, &ois, ele se mo%eu na cama0 4 Huem est6 a+3 4 a &ergunta soou, com o e.eito de c/icotada nos ner%os de $laire0 > agora3 $omo iria se e?&licar3 >m &@nico, &ermaneceu im%el e sem .ala0 >le tornou a re&etir a &ergunta, sentando)se na 'orda da imensa cama0 4 ou000 >u000 Milorde000 Haesel 4 gague,ou, sentindo o cora1(o -uerer sair)l/e &ela 'oca0 4 Haesel32 4 ele re&etiu, t(o sur&reso -uanto ela0 4 < -ue .a* a-ui, mul/er3 >la -uase caiu de costas, de susto e de %ergon/a, ao &erce'er, .inalmente, -ue a-uele /omem n(o era lorde Alain0 Huem esta%a deitado, roncando, na cama do 'ar(o de Ha!"s!ell era o roli1o &adre Gregor#2 4 5im000 %er se milorde esta%a 'em000 4 Na .alta de um 'om &rete?to, res&ondeu com a %erdade0 Gostaria -ue um 'uraco se a'risse de'ai?o de seus &7s, li%rando)a da-uela situa1(o em'ara1osa0 < /omem a&an/ou a %ela e a&ro?imou)se de $laire, -ue tremia como %ara %erde0 4 No meio da noite3 acudiu os om'ros, constrangida0 >nt(o, de s9'ito, in%erteu as &osi1Des, &assando de ca1a B ca1adora000 4 > o sen/or3 < -ue est6 .a*endo a-ui, no -uarto de lorde Alain3 Ee%e a im&ress(o de ca&tar um 'ril/o dia'lico nos ol/os do &adreA mas, se isso de .ato ocorreu, .oi muito &assageiro0 Logo, o 'om /omem e?i'iu a mesma e?&ress(o am6%el de costume0 Eal%e* tudo n(o ti%esse &assado de uma ilus(o de ticaA a.inal, esta%a meio escuro000 Mesmo assim, $laire .icou intrigada0 4 J claro -ue era min/a o'riga1(o &assar a noite ao lado do mori'undo0 4 come1ou a e?&licar, colocando)se na de.ensi%a0 4 Mas lorde Alain insistiu tanto &ara -ue eu %iesse &ara c6 e re&ousasse um &ouco, -ue aca'ei cedendo B sua %ontade0 4 Milorde est6 tomando conta de 5erel32 4 ou%iu)se di*er, estu&e.ata0 ;o're Alain2 >le esta%a e?austo, &recisa%a descansar, antes -ue aca'asse desmaiando de .adiga e inani1(o2 4 im0 Milorde sente)se cul&ado &elo acidente de 5erel0 ;or isso n(o o contrariei0 4 Iniu as m(os, em uma &rece silenciosa0 4 Deus sa'e, se o escudeiro estar6 %i%o ao aman/ecer0 <s dois .icaram -uietos &or algum tem&o, meditando0 4 < -ue %eio .a*er a-ui, min/a .il/a3 4 ele -ue'rou o sil:ncio, retornando B-uele assunto desagrad6%el0 4 86 l/e disse, &adre0 >sta%a &reocu&ada com milorde000 >le n(o comeu nada desde -ue a &atrul/a retornou, &or isso000 4 $alou)se, tendo uma id7ia e?celente, ca&a* de resol%er dois &ro'lemas de uma s %e*0 4 <ra, %ou le%ar alguma comida -uente &ara lorde Alain, l6 nos seus a&osentos, &adre Gregor# 4 Min/a .il/a, seria mais &rudente -ue %oltasse &ara o -uarto das crian1as 4 ele argumentou em %(o, &ois $laire ,6 /a%ia &artido, r6&ida como um tu.(o0 Decidida a e?ecutar a-uele &lano, muniu)se de um casti1al e .oi direto &ara a co*in/a0 ;or sorte, &Lde contar com a a,uda %aliosa de ;eter, -ue esta%a dormindo em um dos cantos, &erto da lareira0 8untos, es-uentaram uma &or1(o de enso&ado de coel/o, .i*eram um c/6 de er%as digesti%as e, de&ois, arrumaram tudo dentro de uma cesta0 J claro -ue $laire acrescentou um &eda1o de &(o, -uei,o e uma garra.a de /i&ocra*, o %in/o .a%orito de milorde0 >scoltada &or ;eter, $laire atra%essou o imenso &6tio interno, o -ual, B essa /ora da noite, gan/a%a um as&ecto desolado e assustador0 =inalmente, -uando c/egou ao seu destino, a rea1(o de Alain agiu como um 'alde de 6gua .ria em seus @nimos0 4 Haesel32 4 Alain e?clamou, com uma mescla de .9ria e sur&resa, ao %:)la &arada na soleira da &orta0 4 < -ue .a* a-ui3 N(o es&era%a ser rece'ida com .esta, nem com elogios ou agradecimentos &ela iniciati%aA mas .icou terri%elmente o.endida com os modos r+s&idos dele0 N(o eram as &ala%ras -ue a magoa%am, mas o ,eito como ele as dissera0 Dei?ando %ir B tona seu orgul/o de no're, sim&lesmente ignorou a &resen1a de lorde Alain0 $oncentrou toda sua aten1(o no garoto -ue, ainda sonolento, mal &odia com&reender o -ue esta%a se &assando ali0 4 <'rigada &or me acom&an/ar, ;eter0 4 ;egou a cesta de suas m(os0 4 ;ode %oltar a dormir agora0

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4 N(o -uer -ue eu a es&ere, Haesel3 4 o menino &erguntou, c/eio de 'oa %ontade0 4 N(o se &reocu&e, ;eter0 ;osso me arran,ar so*in/a0 4 orriu)l/e agradecida 4 Een/a uma 'oa noite0 A&enas -uando o garoto se .oi, .ec/ando a &orta atr6s de si, ela se dignou a .itar lorde Alain0 R essa altura, ele esta%a de -uei?o ca+do com a &etul@ncia e iniciati%a da-uela sim&les ser%aA em'ora, no +ntimo, sentisse -ue sua admira1(o &or ela /a%ia aumentado0 em dar nen/uma e?&lica1(o, $laire le%ou a cesta &ara &erto de uma mesa, onde come1ou a dis&or as guloseimas -ue trou?era0 4 5erel n(o &ode comer nada, Haesel0 >le continua inconsciente 4 .oi seu 9nico coment6rio at7 a-uele momento0 ua &er&le?idade o im&edia de raciocinar direito0 >ssa mul/er n(o era a&enas linda, meiga e sedutora era uma aut:ntica cai?a de sur&resas2 4 </2 $laro -ue n(o, milorde2 4 e?clamou, lutando &ara a&arentar calma0 No entanto um to-ue de im&aci:ncia &odia ser notado em sua %o*0 4 Isso 7 &ara o sen/or0 4 N(o ten/o .ome2 4 >u sei000 Mas &recisa .a*:)lo2 4 a.irmou, e%itando encarar Alain &ara -ue ele n(o notasse toda a im&etuosidade de sua e?&ress(o0 4 e &retende ter .or1as &ara cuidar de 5erel, o m+nimo -ue tem a .a*er 7 se alimentar2 $aso contr6rio, aca'ar6 adoecendo2 A-uele argumento &areceu ter e.eito so're a teimosia de Alain0 Mesmo /esitante, ele se a&ro?imou, aos &oucos, da mesa, inalando o aroma delicioso dos &etiscos0 4 Eal%e* este,a com a ra*(o000 4 $ertamente -ue sim, milorde2 4 Mordeu a l+ngua, &erce'endo -ue esse coment6rio .ora muito &retensioso0 Logo, a&ressou)se &ara consertar o estrago000 4 A seguran1a de muitas &essoas a-ui em Ha!"s!ell est6 em suas m(os0 ;ortanto de%e manter)se .orte e saud6%el &ara en.rentar -uais-uer o&ositores0 > se as .or1as do rei >ste%(o resol%erem sitiar o castelo, &or e?em&lo3 4 Eodas essas res&onsa'ilidades &esam so're meus om'ros, Haesel0 Mas, no momento, um de meus %assalos &recisa muito de mim0 4 =e* uma &ausaA ent(o, desa'a.ouC 4 Een/o -ue cuidar de 5erel, min/a consci:ncia e?ige isso2 4 N(o de%e se cul&ar &elo -ue aconteceu a ele, milorde0 ;or mais triste -ue &are1a, 5erel esta%a se &re&arando &ara ser um ca%aleiro0 Logo um acidente como esse ,amais &oderia ser descartado0 4 >le ainda nem .oi sagrado ca%aleiro000 Eal%e* nunca o se,a2 > tudo &or min/a cul&a2 4 em &erce'er, erguera o tom de %o*, o -ue .e* com -ue a 9ltima .rase .icasse ecoando &elo -uarto durante alguns segundos0 Diante do mal)estar -ue tomou conta do recinto, Alain encarou Haesel, com ol/os .e'ris e alucinados0 4 A-uela .lec/a era &ara ter me atingido, Haesel2 4 re%elou, em um rom&ante de emo1(o0 4 5erel &erce'eu o ata-ue e, em uma .ra1(o de segundo, colocou)se na min/a .rente0 $laire te%e -ue se a&oiar na cadeira &ara n(o ir ao c/(o0 As &ernas mal tin/am .or1as &ara mant:)la de &7, de tanto -ue tremiam0 ;or e?&eri:ncia &r&ria, sa'ia -ue o remorso era ca&a* de destruir uma &essoaA &ortanto, de .orma alguma, -ueria -ue ele continuasse so.rendo da-uela maneira0 Ein/a -ue .a*er algo &ara reanim6)lo2 4 $om&reendo sua dor, milorde0 Mas min/as &ala%ras continuam %alendo0 De%e &ensar em seus outros s9ditos 4 &onderou0 Desse momento em diante, ,6 n(o -ueria mais sa'er se uma ser%a como Haesel .alaria coisas desse ti&o ou n(o2 &ensa%a em a,udar Alain2 >le ol/ou de relance &ara a comida, di%idido entre a id7ia de se auto)&enitenciar, ou ceder Bs necessidades do cor&o0 Hesitante, aca'ou cortando uma .atia 'em .ina de -uei,o0 4 <ra, milorde2 4 e?clamou, .ingindo estar o.endida0 4 >?&erimente tam'7m o enso&ado0 A &o're co*in/eira saiu da cama no meio da noite, s &ara &oder es-uentar isso &ara o sen/or2 De%ido B-uela mentira, $laire .e* um grande es.or1o &ara n(o corarA se 'em -ue, no .undo, n(o esta%a di*endo nen/uma in %erdade0 Marie era muito de%otada ao seu amo e, caso sou'esse de suas inten1Des, teria .eito -uest(o de &re&arar algo &ara lorde Alain &essoalmente2 4 >st6 certo000 Mas %ou a&enas &ro%ar2 4 assentiu, .a*endo a-uela concess(o em res&eito B sua 'oa e .iel co*in/eira0 $laire sentou)se res&eitosamente do outro lado da mesa0 Ein/a a inten1(o de entret:)lo com uma 'oa con%ersa, de modo -ue ele n(o &erce'esse o -uanto esta%a comendo0 4 $omo est(o as crian1as3 4 -uis sa'er, 'e'endo um c6lice de %in/o0 4 Nem &ude l/es dar aten1(o, no meio de toda essa 'al'9rdia000 4 >st(o &reocu&ados com 5erel, assim como todos no castelo0 Mas re*amos 'astante e ac/o -ue as &reces tam'7m os con.ortaram0 <s dois aca'aram adormecendo, milorde0

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4 86 l/e disse &ara me c/amar a&enas de Alain, -uando esti%ermos a ss, Haesel 4 ele a corrigiu, terno0 4 Descul&e)me, Alain 4 re&etiu o nome, com um sorriso encantador nos l6'ios0 4 J o /6'ito0 eu &lano esta%a dando certo0 em &erce'er, ele ,6 esta%a de%orando todo o enso&ado0 >m sua 'usca &or assuntos, aca'ou &erguntando so're o escudeiro0 A.inal, as &reocu&a1Des de Alain esta%am totalmente %oltadas &ara o ,o%em .erido0 4 De onde 5erel %eio3 Na-uela 7&oca, -ual-uer &essoa do &o%o sa'ia -ue os .il/os dos no'res eram en%iados &ara outros .eudos, &ara serem treinados como ca%aleiros0 >ra uma &re&ara1(o 6rdua e longa -ue o'edecia uma r+gida ordem /ier6r-uica0 ;rimeiramente, o ,o%em ocu&a%a o cargo de &a,emA a&s alguns anos, &oderia %ir a se tornar escudeiro0 ;or .im, -uando o no're res&ons6%el &or sua educa1(o o ,ulgasse digno de &ertencer B <rdem da $a%alaria, torna%a)se um de seus mem'ros0 In.eli*mente, muitos ,o%ens n(o conclu+am essa ,ornada, &erdendo a %ida antes de alcan1ar seus o',eti%os000 es&era%a -ue esse n(o .osse o caso de 5erel0 4 >le 7 de /ro&s/ire0 $laire n(o es&era%a uma res&osta t(o curta, de modo -ue te%e -ue insistir no assunto, &ara n(o dei?ar -ue a con%ersa se encerrasse ali0 4 H6 -uanto tem&o ele est6 a-ui em Ha!"s!ell3 >ntre um 'ocado e outro de comida, ele res&ondeuC 4 5erel %eio &ara esse castelo -uando meu &ai ainda era o 'ar(o0 $omo esse t+tulo ,6 me &ertence /6 mais de sete anos, creio -ue est6 conosco /6 uns sete ou oito anos0 4 Deu um longo sus&iro, como se sustentasse so're os om'ros o &eso do mundo0 4 >u o &romo%i a escudeiro ainda no ano &assado000 N(o &odia dei?ar -ue ele &ensasse no -uanto 5erel era ,o%em, &or isso, tratou de des%iar esse &onto, com /a'ilidade0 4 >le 7 muito gentil0 4 </, sim2 89lia costuma%a di*er -ue ele iria des&eda1ar muitos cora1Des na corte0 Naturalmente, Alain n(o &oderia a%aliar o -uanto a sim&les men1(o do nome de 89lia a magoa%a0 ;or7m, em %e* de se entristecer, de%eria .icar .eli*, &ois ele n(o toca%a no nome da es&osa com .acilidade0 Logo esse era m sinal de -ue con.ia%a nela0 > &ensar -ue antes de con/ec:)lo, o ,ulgara cul&ado ela in.elicidade e morte da amiga2 ;o're 89lia, dei?ara -ue a morte a le%asse, &or .alta de algu7m -ue l/e desse 'ons consel/os2 4 Hei2 ua garota arteira2 Aca'ei comendo a tra%essa toda, en-uanto con%ers6%amos2 4 ele e?clamou, de s9'ito, &erce'endo -ue .ora ludi'riado0 >la riu, sacudindo os om'ros com ar %itorioso0 4 >?atamente, milorde2 > agora, ten/o outra sugest(o a l/e .a*er000 Mas, dessa %e*, n(o /a%er6 nen/um tru-ue0 >u ,uro2 >ssa mul/er era um %erdadeiro mist7rio2 >la .ala%a com a desen%oltura de uma dama, em'ora ,amais dei?asse de ser res&eitosa como uma ser%a000 4 5amos l6, o -ue tem a me di*er3 4 ;or -ue n(o dorme algumas /oras, milorde3 >u mesma &osso tomar conta de 5erel0 4 Diante da e?&ress(o incr7dula de Alain, acrescentouC 4 Eam'7m sei mani&ular algumas er%as e ,6 cuidei de muitos .eridos no lugar onde mora%a0 4 5oc: 7 muito 'ondosa, Haesel 4 retrucou, enternecido com a o.erta0 4 Mas, con.orme sua &re%is(o, comer algo resta'eleceu min/as .or1as0 Agora, ,6 ten/o condi1Des de en.rentar o resto da noite, %elando &or 5erel0 Al7m disso, .icarei mais tran-Gilo, sa'endo -ue estar6 com meus .il/os, caso eles acordem assustados0 Diante desses argumentos, n(o mais /a%ia o -ue insistir0 4 $omo -uiser, milorde0 4 Le%antando)se, &egou o casti1al -ue dei?ara so're um 'a9, &erto da &orta0 4 Gostaria -ue eu a acom&an/asse at7 o sal(o &rinci&al3 < &6tio .ica muito escuro B essa /ora0 >sta%a louca &ara di*er um MsimN0 Hueria muito a com&an/ia dele, mesmo -ue .osse a&enas &ara atra%essar o &6tio2 ;or7m n(o seria ,usto tir6)lo de &erto de um doente, a&enas &ara satis.a*er seus dese,os ego+stas0 $om dor no cora1(o, retrucouC 4 N(o se &reocu&e, Alain0 >starei 'em, n(o ten/o medo do escuro0 4 Antes de sair, &rometeuC 4 5oltarei &ara %isitar o en.ermo, assim -ue as crian1as .orem &ara as aulas0 4 <'rigado, Haesel0 A-uele agradecimento sincero ecoou &or sua ca'e1a, como se .osse a mais 'ela das m9sicas, en-uanto camin/a%a &ela noite .ria0

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Hug/ le Gros esta%a de guarda na mural/a na-uela noite0 ;or isso %ira com &recis(o, -uando Haesel e ;eter sa+ram da co*in/a e se dirigiram &ara os a&osentos do &adre0 ;ouco de&ois, o'ser%ara -ue o menino .i*era o camin/o de %olta, sem sua 'ela acom&an/ante0 Malicioso, .icara a imaginar se a sensual e inating+%el mo1a de ca'elos loiros &assaria a noite nos 'ra1os de Lorde Alain, so' o &rete?to de a,ud6)lo a cuidar de 5erel0 A.inal, tam'7m era de seu con/ecimento -ue &adre Gregor# .ora dormir em outra &arte do castelo0 De re&ente, &ara sua sur&resa, eis -ue surge Haesel rio &6tio, andando a&ressada0 $edendo aos seus im&ulsos mais &rimiti%os, Hug/ dei?ou seu &osto, na mural/a, e correu &ara interce&tar a-uela mul/er0 4 At7 -ue en.im, %oc: ser6 min/a2 4 disse, en.6tico, agarrando)a &ela cintura0 Ainda *on*a, &or a-uela a'ordagem %iolenta e inslita, $laire le%ou alguns segundos &ara com&reender o -ue esta%a acontecendo0 Logo em seguida, come1ou a se de'ater, tentando deses&eradamente se li'ertar de seu agressor com c/utes e ta&as0 ua rea1(o .oi in9til0 ;erto da-uele /omem cor&ulento, sua .or1a &oderia ser com&arada a de uma .ormiga diante de um touro0 Al7m do mais, isso s conseguiu e?cit6)lo, &ois ele come1ou a rir com a mesma %ulgaridade de Gilda0 4 Hug/ le Gros2 4 'radou, recon/ecendo o in.ame0 4 < -ue &ensa -ue est6 .a*endo, seu %erme32 olte)me agora mesmo2 4 Huem 7 %oc: &ara me dar ordens3 N(o &assa de uma descon/ecida, errante2 4 re&licou, em&urrando)a &ara um cu'+culo, de'ai?o da torre norte0 4 A-ui dentro, ningu7m ir6 ou%ir suas lam9rias, en-uanto eu tomo &osse do -ue -uero0 $omo um animal acuado, $laire ol/ou ao redor, em 'usca de algo -ue &udesse a,ud6)la a esca&ar do ata-ue da-uele /omem0 ;ara &iorar sua situa1(o, a sala esta%a com&letamente %a*iaA n(o /a%ia nem mesmo uma &edra no c/(o, -ue &udesse ser%ir)l/e de arma2 N(o demorou muito, ele &artiu &ara uma segunda in%estida, tentando arrancar)l/e a saia a todo custo0 Decidida a lutar contra a-uele /omem odioso at7 a morte, se .osse &reciso, cra%ou as un/as no rosto dele com toda a .or1a -ue conseguiu reunir0 Hug/ urrou de dor, arremessando Haesel contra a &arede0 4 ;oder+amos ter nos di%ertido muito ,untos000 Mas, %oc: estragou tudo0 4 eu ol/ar tin/a um 'ril/o demon+aco0 ;assando a m(o &elo sangue -ue escorria do rosto, &rometeuC 4 Huando eu terminar, %ai se arre&ender de ter nascido2 Gelada de &a%or, $laire %iu a-uele /omem se a&ro?imando, sentindo -ue n(o &oderia .a*er nada &ara im&edi)lo0 >nt(o ele se deitou so're seu cor&o .r6gil, lutando &ara imo'ili*6)la, tare.a das mais di.+ceis, ,6 -ue ela se de'atia com uma .9ria sel%agem0 4 < -ue est6 acontecendo a-ui3 4 uma %o* m6scula e im&onente ecoou &elo cu'+culo, em .ranc:s0 $om a %ista o.uscada &ela toc/a tra*ida &elo rec7m)c/egado, tanto $laire, -uanto Le Gros .icaram im%eis &or alguns instantes, tentando des%endar sua identidade0 </, Deus2 A-uele /omem iria sal%6)la da-uele 'ruto ou sim&lesmente se contentaria em ser o segundo, na-uele ata-ue desumano3 4 86 disse2 < -ue est6 acontecendo a-ui3 Res&onda)me, /omem2 4 o descon/ecido tornou a &erguntar0 Le Gros le%antou)se, ainda segurando os 'ra1os de $laire0 4 ;arece -ue 7 '%io, sen/or000 >stou tentando .a*er se?o com essa mul/er2 4 N(o me &arece -ue ela este,a de acordo2 4 o /omem a.irmou, atento B e?&ress(o de &@nico no rosto de $laire0 Le Gros 'alan1ou os om'ros, com des&re*o0 4 > da+3 >la n(o &assa de uma ser%a mesmo000 4 olte a mo1a imediatamente2 4 N(o dou a m+nima im&ort@ncia &ara sua o&ini(o2 4 Hug/ rosnou, entre)dentes0 4 Ali6s, se -uiser, tam'7m &ode se di%ertir com a garota000 $om um mo%imento r6&ido, o outro agarrou o &esco1o de Le Gros, o'rigando)o a soltar a mo1a0 >nt(o deu)l/e alguns socos e &onta&7s, mais do -ue merecidos, e o ,ogou &erto da &orta0 $omo se ainda .osse &oss+%el, $laire sentiu o sangue .icar ainda mais gelado ao recon/ecer seu de.ensor000 >ra Fr#s de Fallero#2 Le%antando)se com di.iculdade, Hug/ encarou o o&onente, com a l+ngua a.iada e c/eia de insol:ncia0 ;arecia dis&osto a en.rentar sir Fr#s tam'7m000 4 ;ode ser um ca%aleiro, mas n(o 7 meu sen/or0 ;ortanto n(o l/e de%o o'edi:ncia0

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em demonstrar medo, De Fallero# res&ondeu B-uela &ro%oca1(o com mais um soco0 4 N(o sou o 'ar(o de Ha!"s!ellA toda%ia ele me incum'iu de cuidar da %igil@ncia das mural/as essa noite, en-uanto trata de 5erel0 4 ua %o* era .ria como a l@mina de uma es&ada0 4 Agora, %olte &ara seu &osto, %erme2 Mas ten/a a certe*a de -ue relatarei o -ue tentou .a*er a-ui &ara lorde Alain com ri-ue*a de detal/es2 uando .rio, Hug/ retirou)se0 Antes, &or7m, lan1ou um ol/ar de dio e rancor &ara $laire0 a'ia -ue lorde Alain n(o tolera%a esse ti&o de ata-ue e costuma%a ser se%ero nas &uni1Des desses crimes0 De Fallero# acom&an/ou a &artida de Hug/ com os ol/os, &ronto a des.erir)l/e um gol&e de es&ada, se ele ainda tentasse reagir contra sua ordem0 de&ois -ue o tratante desa&areceu da-uela saia, %irou)se &ara a mo1a, ainda ca+da no c/(o0 4 >st6 'em3 4 &erguntou, em ingl:s, estendendo)l/e a m(o0 $ontudo, assim -ue a lu* iluminou o rosto da mo1a, Fr#s de Fallero# .icou &6lido, como se uma .lec/a o ti%esse atingido0 4 </, Deus2 J %oc:, lad# $laire3

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Captulo XIV
N(o /a%ia como mentir0 < 'ril/o de con%ic1(o nos ol/os de Fr#s de Fallero# demonstra%a -ue ele n(o tin/a d9%idas de -ue esta%a diante de lad# $laire de $o%erl#2 4 <'rigada &or me sal%ar, sir Fr#s0 4 ela agradeceu, em .ranc:s .luente0 4 N(o sa'ia -ue &ermanecera no castelo, a&s a &ersegui1(o000 >ndireitando os om'ros e erguendo o &esco1o, $laire tentou a&arentar o m+nimo de dignidade antes -ue a con%ersa en%eredasse &or camin/os tortuosos e ine%it6%eis000 < moti%o de estar em Ha!"s!ell, dis.ar1ada de ser%a inglesa, &or e?em&lo2 4 Ac/ei -ue seria mais &rudente adiar min/a &artida, &ara %er se lorde Alain &recisaria de mais alguma a,uda000 4 res&ondeu, ainda atordoado com a desco'erta0 4 Mas000 Mas, &or todos os santos, lad# $laire2 < -ue esta%a acontecendo a-ui3 A-uele /omem esta%a l/e .a*endo a corte3 4 <ra, a-uele 'ruto tentou me estu&rar2 4 A indigna1(o tomou conta de seu sem'lante0 4 $omo &Lde &ensar em outra coisa, mesmo -ue .osse &or um instante se-uer3 4 ;e1o)l/e min/as descul&as, milad#000 > -ue tudo est6 me &arecendo t(o inslito e con.uso -ue000 4 N(o conseguiu terminar a .rase0 eu c7re'ro tra'al/a%a .reneticamente, tentando encai?ar todas as &e1as da-uele com&licado -ue'ra)ca'e1a, mas seus es.or1os &areciam in9teis0 >la es&erou &acientemente at7 -ue Fr#s recome1asse o di6logo, sustentando o &orte orgul/oso e re&etindo &ara si mesma -ue manteria a dignidade at7 o .im0 4 A noite &assada, &ensei %er uma mul/er muito &arecida com milad#, sentada na mesa dos ser%os, ,unto com os .il/os de lorde Alain000 4 ele -ue'rou o sil:ncio, reca&itulando os acontecimentos em %o* alta0 4 Ac/ei a semel/an1a incr+%el, mas n(o dei muita aten1(o ao .ato0 A.inal, o -ue lad# $laire de $o%erl# estaria .a*endo a-ui em Ha!"s!ell, .ingindo ser uma ser%a3 eu marido 7 um dos mais .erren/os seguidores de >ste%(o000 4 >ra000 4 corrigiu, tremendo dos &7s a ca'e1a0 4 Haimo morreu /6 -uase um ano0 4 Hue sua alma descanse em &a*0 4 ua e?&ress(o de des&re*o contradi*ia o teor de suas &ala%ras0 4 Mesmo assim, milad#, o -ue est6 .a*endo a-ui3 4 Eocou de le%e a manga do manto grosseiro de $laire, como se n(o acreditasse em seus &r&rios ol/os0 4 > %estida dessa .orma0 4 >u000 N(o &osso l/e di*er000 4 'al'uciou, mordendo os l6'ios &ara n(o ceder B &ress(o das l6grimas -ue amea1am domin6)la0 Meu Deus2 N(o &oderia encarar Alain, -uando Fr#s re%elasse sua %erdadeira identidade2 4 $om&reendo, milad#2 4 ua %o* ad-uiriu um tom 6s&ero e cruel0 4 J uma es&i( de >ste%(o2 In.iltrou)se no $astelo de Ha!"s!ell &ara atrai1oar lorde Alain, meu grande amigo e aliado da im&eratri* Matilde2 4 N(o 7 %erdade2 Im&loro -ue acredite em mim, sir Fr#s2 4 gritou, com %eem:ncia0 J claro -ue sua miss(o era muito &ior do -ue es&ionar, contudo isso n(o im&orta%a mais0 A.inal, ,6 /a%ia decidido &artir de Ha!"s!ell, sem cum&rir as e?ig:ncias do tio0 Fr#s de Fallero# n(o se dei?ou con%encer com tanta .acilidade0 $ontinuou a .it6)la, c/eio de sus&eita0 4 >u ,uro -ue n(o &retendo causar nen/um mal ao sen/or de Ha!"s!ell2 4 ela insistiu, com ol/ar su&licante0 4 8ura &elo cruci.i?o3 4 indagou, tirando o o',eto sagrado de dentro da cota de mal/a0 5irgem anta2 Agora, n(o /a%ia mais nen/um meio de retroceder0 $om coragem, 'ei,ou o cruci.i?o e disseC 4 8uro &ela cru* de 8esus -ue n(o causarei nen/um mal a lorde Alain de Ha!"s!ell, nem a nen/um de seus %assalos0 A-uele gesto sim&les e, ao mesmo tem&o, grandioso &areceu satis.a*er o ca%aleiro0 ua %o* tornou)se mais sua%e, -uase terna, &or7m ele a 'rindou com uma c/u%a de &erguntasC 4 >st6 se escondendo de algu7m, ent(o3 ;or -ue est6 se .a*endo &assar &or uma ser%a inglesa3 er6 -ue sua .am+lia &retende arran,ar)l/e um marido -ue des&re*a3 Fem, ao menos, a 9ltima &ergunta corres&ondia B %erdade0 ;ortanto $laire assentiu com um gesto de ca'e1a, sem nen/um remorso0 4 Huerem -ue eu me case com um /omem t(o detest6%el e cruel -uanto Haimo2 Fr#s arregalou os ol/os %erdes, sim&ati*ando com a causa da mo1a0 4 De%o admitir -ue era re%oltante %er uma mo1a t(o distinta e meiga casada com algu7m t(o mal -uanto Haimo0 Ee%e muita sorte &or ter se li%rado dele, milad#0 > n(o a cul&o &or tentar .ugir de outro matrimLnio como a-uele0 4 <'rigada &or me com&reender, sir Fr#s 4 agradeceu, sincera0 >nt(o, lem'rando)se de suas &r&rias sus&eitas so're a lealdade do ca%aleiro B causa de Matilde, resol%eu esclarecer o

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assuntoC 4 Mas %oc: tam'7m 7 um los /omens de >ste%(o, n(o 73 5eio at7 Ha!"s!ell &ara es&ionar lorde Alain3 >le a .itou, indignado e .urioso, como se ti%esse rece'ido a &ior o.ensa0 4 N(o me ol/e desse modo, sir Fr#s2 Min/a &ergunta 7 muito ,usta2 4 e?clamou, com seu ,eito im&etuoso0 4 >ste%e &resente B coroa1(o de >ste%(o, onde, ali6s, .omos a&resentados2 >le aca'ou se descontraindo, con-uistado &elas maneiras cati%antes da-uela mul/er0 >la sa'ia ser meiga ou en7rgica, -uando necess6rio, alternando esses momentos t(o contraditrios com o m6?imo de es&ontaneidade0 em d9%ida, lad# $laire de $o%erl# era muito es&ecial2 4 Eem ra*(o, sua &ergunta 7 mais do -ue ,usta, milad#0 Mas n(o sou um dos /omens de >ste%(o0 Assim como Alain, sou leal B im&eratri*0 4 5endo ainda sinais de d9%ida no rosto de $laire, esclareceuC 4 Na %erdade, -uando me %iu na coroa1(o, esta%a es&ionando &ara Matilde0 4 8ura isso &ela cru*3 em /esita1(o, ele 'ei,ou o cruci.i?o -ue tra*ia &endurado no &eito0 4 8uro &ela cru* -ue n(o &retendo .a*er mal a um .io de ca'elo -ue se,a de lorde Alain ou de -ual-uer outra &essoa a-ui de Ha!"s!ell2 >?cluindo a-uele mal.eitor -ue tentou atac6)la000 <s dois trocaram ol/ares de cum&licidade, satis.eitos com os ,uramentos m9tuos0 4 ;ode di*er a %erdade a lorde Alain so're sua origem, milad#2 4 Fr#s e?clamou, de s9'ito, tentando con%encer $laire a aca'ar com a-uele dis.arce0 4 >le ir6 &roteg:)la0 >u l/e &rometo2 N(o &ode mais continuar .ingindo -ue 7 uma ser%aA 7 ultra,ante2 >la tentou sorrir, mas sua .isionomia .icou ainda mais triste0 4 ei -ue ele me &rotegeria, sir Fr#s000 Mas /6 ra*Des muito .ortes -ue n(o me &ermitem aca'ar com essa .arsa0 Acredite em mim2 N(o causarei mal a ningu7m, contudo n(o &osso di*er -uem sou a lorde Alain2 4 $laire o .itou0 im&lorando)l/e a,uda0 4 ;or .a%or, &rometa)me -ue n(o l/e dir6 nada2 >le le%ou algum tem&o &ara se decidir, sem sa'er -ual o camin/o mais ,usto a tomar0 ;or .im, aca'ou cedendo Bs s9&licas como%entes de $laire0 Hual-uer -ue .osse o moti%o -ue a trou?era a Ha!"s!ell, %ia sinceridade na-ueles 'elos e &ro.undos ol/os a*uis0 4 >st6 'em, milad#0 Guardarei segredo so're sua identidade0 Mas &retende &assar o resto de sua %ida a-ui, como ama das crian1as3 4 Meneou a ca'e1a, incon.ormado0 4 8esus2 Alain acredita -ue %oc: 7 uma ser%a inglesa2 $laire des%iou o ol/ar, en?ugando discretamente duas l6grimas -ue rolaram &or sua .ace0 4 N(o .icarei muito tem&o a-ui000 ;retendo &artir em 're%e0 4 Nesse caso, est6 tudo 'em0 4 Ar-ueando as so'rancel/as, com um certo to-ue gentil, ele continuouC 4 De%o &artir aman/(, &ois ,6 estou um dia atrasado, de%ido B-ueles .oras)da) lei0 Mas estarei de %olta at7 o .im da semana0 e aceitar min/a a,uda, .arei -uest(o de le%6)la aonde -uiser, milad#2 entindo -ue n(o /a%ia segundas inten1Des na-uela o.erta, a&enas o dese,o sincero de au?ili6)la, sem es&erar nada em troca, ela .inalmente conseguiu sorrir0 4 <'rigada no%amente, sir Fr#s0 $ontudo, de%ido ao .erimento de 5erel, de%o adiar min/a &artida0 N(o seria ,usto a'andonar lorde Alain e as crian1as em um momento di.+cil como esse2 4 >ntendo seus moti%os e .ico .eli* ao %er -ue tam'7m se &reocu&a com Alain0 a'e, 7ramos como irm(os no &assado000 Meio en%ergon/ada, $laire aca'ou con.essandoC 4 N(o %ai acreditar, mas tentei alert6)lo so're sua &resen1a na corte de >ste%(o2 Ac/ei -ue .osse um es&i(o2 >n-uanto am'os riam, as 9ltimas &ala%ras de Fr#s continuaram a ecoar &or sua ca'e1a0 >nt(o, decidida, indagouC 4 < -ue -uis di*er com M7ramos como irm(os no &assadoN3 ;or acaso, 'rigaram3 4 Fem, n(o .oi e?atamente uma 'riga000 4 <l/a%a &ara os lados, e%asi%o0 4 >nt(o, o -ue aconteceu &ara a.ast6)los3 5endo -ue n(o conseguiria esca&ar das &erguntas incisi%as de $laire, resol%eu satis.a*er)l/e a curiosidade0 Ao menos, em &arte000 4 >m &leno .uror da adolesc:ncia, aca'amos dis&utando as aten1Des de uma mesma mul/er0 4 ;assou as m(os &elo ca'elo rui%o, com gestos ner%osos0 4 Hue tolice2 Ho,e ela n(o signi.ica nada &ara nen/um de ns0 >m'ora nossa ami*ade ten/a so're%i%ido B-uela &ro%a1(o, nunca mais .oi como antes000 Mas ,6 7 muito tarde, lad# $laire0 4 Haesel2 4 re&licou, com energia0 4 ;or .a%or, &recisa tomar 'astante cuidado &ara n(o me c/amar &or meu %erdadeiro nome0 4 =icarei atento, Haesel2 4 Fei,ou)l/e a m(o, com um gesto galante0 4 ;artirei com o nascer do sol e es&ero -ue Deus a &rote,a0

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4 &osso agradec:)lo mais uma %e* e di*er -ue o incluirei em min/as &reces0 Fr#s de Fallero# deu um sorriso radiante0 Fem)/umorado, a%isouC 4 Agora %ou escolt6)la de %olta ao -uarto das crian1as0 &ara e%itar -ue mais algum a'usado tente agarr6)la2 4 >m'ora, no .undo, n(o &ossa cul&6)los &or alimentarem esse son/o000, acrescentou, mentalmente0 4 Mi000 Milorde3 A &rinc+&io, lorde Alain &ensou estar son/ando ou con.undindo seus dese,os com o 'ur'urin/o -ue toma%a conta de Ha!"s!ell todas as man/(s0 Mesmo descrente, ergueu a ca'e1a, .i?ando os ol/os em 5erel, -ue continua%a deitado em seu leito de morte, &6lido e sem .or1as &ara mo%er um m9sculo0 A&s alguns instantes de o'ser%a1(o, &erce'eu -ue n(o .ora ludi'riado &or uma tola miragem0 ;ara seu grande es&anto, o escudeiro a'riu os ol/os e, com imensa di.iculdade, %irou o rosto em sua dire1(o2 4 5erel32 4 e?clamou, -uase sem .Llego de t(o emocionado0 >ncarando o ,o%em en.ermo com a ternura de um &ai, disseC 4 >stou 'em a-ui, meu .iel escudeiro2 $omo se sente3 4 >stou com sede, milorde000 A %o* esta%a muito .raca e tr:mula, mas o sim&les .ato de o ra&a* estar .alando ,6 signi.ica%a uma %itria0 A.inal, diante da gra%idade de seu estado, at7 mesmo os mais cr7dulos /a%iam &erdido as es&eran1as de %:)lo acordar no%amente0 Alain tocou a testa de 5erel e constatou o '%ioC ele esta%a em 'rasas0 ;egando uma ,arra de 6gua .resca, so're a mesa de ca'eceira do &adre, entornou seu conte9do em um co&o de madeira0 4 A-ui est6000 4 disse, le%ando a 6gua at7 os l6'ios do mo1o0 4 Fe'a de%agar, sem agita1(o0 >le o'edeceu, tentando &ou&ar es.or1os0 $ontudo, %olta e meia, .ortes es&asmos de dor o sacudiam, en-uanto gotas geladas de suor escorriam)l/e &ela .ace0 4 < -ue aconteceu3 4 5erel -uis sa'er, em um dos inter%alos da dor, -uando esta se torna%a menos insu&ort6%el0 4 Lem'ro a&enas -ue est6%amos &erseguindo os 'andidos &ela .loresta000 De re&ente, tudo .icou escuro000 4 =oi al%e,ado &elos .oras)da)lei0 eu tolo, a-uela .lec/a se destina%a a mim e %oc: se ,ogou na min/a .rente, rece'endo)a em c/eio2 4 e?&licou, .ingindo estar *angado0 De&ois, sorriu)l/e, com gratid(o e ternura0 4 5ai .icar 'om, 5erel0 &recisa descansar, en-uanto seu cor&o se recu&era do .erimento0 >m %e* de res&onder, o escudeiro deu um gemido de dor, contorcendo)se na cama0 <s es&asmos esta%am .icando cada %e* mais intensos e &rolongados0 4 Een/a calma, 5erel0 ;or acaso, es&era%a -ue um .erimento desse ti&o n(o doesse nada, /ein3 4 tentou acalm6)lo, em tom de 'rincadeira0 No +ntimo, esta%a mais a.lito do -ue o ra&a*, &or %:)lo so.rer da-uele modo0 4 5ou c/amar &adre Gregor#0 >le &ode &re&arar)l/e algo -ue diminua a dor000 Nem /a%ia aca'ado de &ro.erir a-uela .rase, a &orta do -uarto se a'riu e o &r&rio &adre Gregor# entrou, como se ti%esse adi%in/ado os dese,os de lorde Alain0 4 A/, eis -ue surge nosso &6roco2 4 Le%antando)se da cadeira, anunciou, e?ultanteC 4 5e,a -uem acordou, &adre2 ;adre Gregor# &iscou os ol/os %6rias %e*es, como se esti%esse diante de um aut:ntico milagre0 No entanto0 demonstrando ter tato, n(o dei?ou -ue o doente &erce'esse sua sur&resa0 4 Fom dia, 5erel0 5e,o -ue acordou na /ora costumeira0 4 >le est6 .e'ril e com dores, &adre 4 Alain in.ormou0 ;adre Gregor# o'ser%ou atentamente o ra&a*, dirigindo)se, logo em seguida, &ara sua &rateleira de er%as e medicamentos0 4 >m um &iscar de ol/os, terei uma &o1(o &ara ali%iar)l/e todos esses tormentos0 4 Dirigindo)se &ara lorde Alain, sugeriu, com 'om sensoC 4 ;or -ue n(o come algo e descansa um &ouco em seus a&osentos, milorde3 Gra1as ao sen/or, &ude dormir algumas /oras e estou em condi1Des de .icar com ele &elo resto do dia0 Alain assentiu0 Agora -ue 5erel a&resenta%a mel/ora &oderia descansar sem remorsos0 >ntretanto tin/a es&eran1as de encontrar Haesel antes de se trancar em seu -uarto0 Hueria com&artil/ar com ela a-uela 'oa not+cia, 'em como agradecer)l/e &ela solicitude da noite &assada0 Ao dei?ar o -uarto do en.ermo &ara tr6s, lem'rou -ue a-uela teria sido sua &rimeira noite de amor com Haesel, caso a-ueles terr+%eis incidentes n(o ti%essem acontecido0 ;or7m,

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em'ora n(o ti%esse mencionado o assunto, -uando ela %iera l/e .a*er com&an/ia, o dese,o esti%era n+tido em seu cora1(o0 >n-uanto cru*a%a o &6tio, a%istou De Fallero# -ue anda%a a&ressado, carregando dois al.or,es de couro0 4 Fr#s2 Hue 'om %:)lo antes de sua &artida2 4 c/amou, indo na dire1(o do amigo0 De Fallero# sorriu, satis.eito com o encontro0 4 <ra, eu n(o iria &artir sem &rocur6)lo0 4 =ran*indo o cen/o, indagouC 4 $omo est6 seu escudeiro3 4 </, Fr#s2 At7 &arece um milagre2 5erel so're%i%eu a esta &rimeira e tene'rosa noite2 4 in.ormou, com um misto de entusiasmo e con.ian1a0 4 >le des&ertou /6 &ouco, 'e'eu 6gua e con%ersou comigo0 ;adre Gregor# est6 cuidando dele agora0 < ca%aleiro %oltou a e?i'ir um sorriso, s -ue, dessa %e*, era &leno de satis.a1(o0 4 =ico .eli* com a not+cia, Alain0 A&ro?imando)se um &ouco mais do amigo, &ara -ue os transeuntes n(o o ou%issem0 Fr#s contou)l/e o incidente en%ol%endo Haesel e Hug/ le Gros0 Eoda%ia tomou o cuidado de manter em sigilo a identidade de lad# $laire de $o%erl#0 R medida em -ue toma%a ci:ncia da-uele .ato esca'roso, o rosto de Alain ia .icando %ermel/o como uma ma1(0 Wdio, re%olta e .9ria mescla%am)se em seu +ntimo como se .ossem os ingredientes de uma massa de &(o0 < resultado era uma clera gigantesca, como ,amais /a%ia sentido antes0 A muito custo, esta%a conseguindo se conter, na .rente de Fr#s, -uando tudo o -ue dese,a%a era esganar o miser6%el -ue ainda se considera%a seu soldado2 $iente de -ue o amigo esta%a atento a todos os seus mo%imentos, tomou cuidado &ara ocultar o -ue realmente sentia &ela 'ela ser%a inglesa0 4 >le de%e ter atacado Haesel, assim -ue ela dei?ou o -uarto do &adre 4 concluiu, com o rosto cris&ado de dio0 4 N(o a&li-uei nen/um castigo B-uele 'astardo imundo, Alain0 Mas adiarei min/a &artida de 'om grado se me &ermitir &uni)lo0 4 N(o, Fr#s0 Isso ser6 um &ri%il7gio meu2 &osso agradecer)l/e &or ter im&edido a-uele ata-ue a tem&o0 4 Eocando seu om'ro, disseC 4 Agora 7 mel/or &artir0 a'e o -uanto a im&eratri* detesta es&erar0 <s dois trocaram ol/ares e sorrisos de cum&licidade0 >ram grandes con/ecedores do mau g:nio de Matilde2 >m seguida, des&ediram)se e cada -ual seguiu seu destino0 Res&irando .undo, &ara controlar a ira -ue amea1a%a domin6)lo, Alain des%iou)se de seu antigo itiner6rio0 >m %e* de ir &ara o sal(o &rinci&al, rumou &ara o alo,amento dos soldados0 Hug/ la 8aune)E:te, o ca&it(o da guarda, .oi a &rimeira &essoa -ue encontrou, ao entrar na sala comunit6ria da-uela &arte do castelo0 4 Aonde est6 Le Gros3 4 indagou, r+s&ido, com cara .ec/ada0 La 8aune)E:te le%antou)se de um &ulo, assim -ue %islum'rou a .igura im&onente e aristocr6tica de lorde Alain0 4 >le est6 dormindo, milorde0 >ste%e de guarda a noite anterior 4 e?&licou, sem entender os moti%os -ue tra*iam seu sen/or at7 ali0 4 ;osso ser%ir)l/e, milorde3 4 N(o 4 res&ondeu, lacLnico, dirigindo)se &ara o alo,amento ocu&ado &elos soldados e ca%aleiros do castelo0 de imaginar as cenas descridas &or Fr#s de Fallero#, sentia o sangue .er%er0 Aca'ou &or encontrar Le Gros dormindo &esadamente, em'alado &or .orte ronco0 em /esita1(o, Alain &egou a &rimeira ,arra de 6gua -ue encontrou, des&e,ando todo seu conte9do no rosto da-uele atre%ido0 Hug/ le Gros deu um salto, gritando uma s7rie de &ala%ras de 'ai?o cal(o0 No entanto, ao &erce'er -ue a-uela ousadia &artira do sen/or do castelo, conte%e os +m&etos, assumindo uma &ostura mais modesta e su'ser%iente0 Isso s conseguiu irritar ainda mais os @nimos de Alain, -ue n(o %ia a /ora de socar a-uele rosto macilento0 A&esar disso, n(o .oi desleal, es&erou at7 -ue Le Gros esti%esse &lenamente des&erto &ara acertar)l/e um murro no -uei?o, -ue o ,ogou longe0 4 Isso 7 &or Haesel2 4 5irando)se &ara o ca&it(o, -ue o seguira at7 ali e o'ser%a%a a-uela cena, 'o-uia'erto, disseC 4 Le Gros de%e &artir de Ha!"s!ell em uma /ora0 N(o de%er6 le%ar nada mais, al7m do -ue l/e &ertence0 $erti.i-ue)se de -ue min/a ordem se,a cum&rida0 La 8aune)E:te ou%ia a ordem, com ar a&ar%al/ado0 Lorde Alain n(o costuma%a tratar seus /omens dessa maneira0 < -ue Le Gros .i*era de t(o gra%e &ara irrit6)lo3 Al/eio Bs d9%idas do ca&it(o, Alain continua%a seu discurso, cada %e* mais irritado0 4 N(o -uero entre os meus /omens algu7m -ue dei?e seu &osto2 Ainda mais &ara cometer atos srdidos contra meus &r&rios s9ditos2

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Hug/ le Gros le%antou)se do c/(o, ainda atordoado, B essa altura mais &elo rumo dos acontecimentos do -ue &elo soco0 4 Mas, milorde000 4 tentou se e?&licar0 4 >st6 me e?&ulsando da-ui s7 &or-ue tentei .lertar com uma ser%a3 4 =lertar32 4 re&etiu, e?as&erado com toda -uela /i&ocrisia0 4 Desde -uando uma tentati%a de estu&ro &ode ser considerada um .lerte3 Al7m disso, n(o me im&orta se ela 7 uma ser%a ou no're, n(o tolero esse ti&o de a'uso em meus dom+nios2 4 Isso 7 a&enas &or-ue dese,a Haesel &ara si mesmo0 4 Le Gros retrucou, desres&eitoso0 4 $ale)se2 4 La 8aune)E:te ordenou, le%ando a m(o B 'ain/a da es&ada0 e .osse &reciso, esta%a &ronto &ara de.ender seu sen/or de -ual-uer ata-ue0 4 De%e estar louco de dese,o &or a-uela ser%a inglesa, &ara agir desse modo, milorde0 ;oder+amos t:)la di%idido &er.eitamente000 4 Le Gros %oltou a &ro%ocar, ignorando os comandos do ca&it(o0 Alain sentiu uma es&7cie de 'ola de .ogo, -ue &ulsa%a em seu estLmago, e?&lodir, irradiando dio &or todas as &artes de seu cor&o0 Huando deu &or si, esta%a es&ancando a-uele insolente com uma .9ria incontrol6%el0 4 Isso 7 &or mim2 4 a.irmou, ao dar o 9ltimo soco0 >nt(o saiu do alo,amento, dei?ando Hug/ le Gros ca+do em um canto0 $om &assos .irmes, &assou &elo sal(o &rinci&al sem dirigir o ol/ar &ara ningu7m0 >sta%a .urioso com a ousadia e o desres&eito da-uele soldadoA ali6s, ti%era -ue se conter &ara n(o trans.ormar a-uela e?&uls(o em en.orcamento0 Eam'7m &erdera todo o a&etite e, nesse instante, s uma coisa l/e im&orta%aC .alar com Haesel2 em &erder tem&o %agando &elo castelo, .oi direto &ara os a&osentos dos .il/os, onde ,ulgou -ue os tr:s esti%essem0 $om cuidado &ara n(o .a*er ru+do, a'riu a &orta do -uarto, %endo -ue Haesel esta%a cortando o ca'elo de Guerin, &erto da ,anela0 ;eronelle 'rinca%a no c/(o com uma 'oneca de &ano0 4 =i-ue -uieto, Guerin2 <u &osso aca'ar cortando sua orel/a, em %e* das mec/as de ca'elo2 4 ela ral/ou0 em tom .irme, mas maternal0 4 <ra, Haesel2 N(o entendo &or-ue &reciso cortar o ca'elo2 4 o menino &rotestou, .ran*indo a testa0 4 ;err# nunca corta o seu2 4 ;err# 7 menina, &or isso &ode dei?ar os ca'elos 'em com&ridos0 Mas, segundos nossos &adrDes sociais, os /omens de%em dei?6)los curtos0 A menos, 7 claro, -ue -ueira .icar &arecido com um '6r'aro0 Muito a contragosto, ele .e* uma careta, cru*ando os 'ra1os no &eito0 Mas &arou de reclamar0 4 ;ensei -ue -uisesse ser &adre, Guerin000 4 Haesel trou?e o assunto B 'aila, determinada a %encer a resist:ncia do menino0 4 $aso siga a carreira eclesi6stica, ter6 -ue cortar uma aur7ola no alto da ca'e1a0 < -ue me di*, ent(o3 >ssa id7ia causou um acesso de riso em ;eronelle, &or7m Guerin &ermaneceu s7rio0 Alain continuou na soleira da &orta, o'ser%ando a-uela cena .amiliar, .ascinado &ela candura de Haesel0 Min/a nossa, como dese,a%a essa mul/er2 >le de%e ter .eito algum ru+do in%olunt6rio, ou tal%e* seu ol/ar &enetrante aca'ou &or ati1ar a &erce&1(o agu1ada de Haesel0 ;ois, de re&ente, ela se %irou &ara tr6s e o sur&reendeu0 4 Milorde2 N(o sa'ia -ue esta%a a-ui2 4 e?clamou, en-uanto sua %o* mistura%a)se aos cum&rimentos es.u*iantes das crian1as0 $omo sem&re, ;eronelle correu ao encontro do &ai, agarrando)se aos seus ,oel/os0 Alain a &egou no colo, dando)l/e um .orte a'ra1o0 4 $omo est6 5erel, &a&ai3 4 a menina .oi logo &erguntando0 4 Gra1as a Deus, &osso l/es contar -ue ele mel/orou e &arece -ue est6 .ora de &erigo2 Gritos animados das crian1as enc/eram o -uarto de alegria0 4 Fem, mas &recisam sa'er -ue %ai le%ar algum tem&o at7 -ue ele se recu&ere totalmente e %olte a 'rincar com %oc:s &elo &6tio0 < .erimento .oi muito gra%e, %oc:s sa'em0 4 >n-uanto .ala%a, n(o des%ia%a os ol/os do rosto &er.eito e e?&ressi%o de Haesel0 4 </, milorde2 Hue 'oa not+cia2 ;arece -ue Deus ou%iu nossas &reces2 Alain .icou como%ido com tanta naturalidade0 >ssa mul/er era 9nica e es&ecial2 Gostaria de tom6)la nos 'ra1os agora mesmo, co'rindo)a de 'ei,os e car+cias0 >nt(o lem'rou -ue, antes de mais nada, &recisa%a tratar de um assunto nada agrad6%el000 4 Haesel, &recisamos con%ersar0 4 5irando)se &ara os .il/os, in.ormouC 4 $rian1as, .i-uem 'rincando a-ui dentro, mas, com&ortem)se0 >u a de%ol%erei em um instante0 De&ois, .e* sinal &ara -ue ela o acom&an/asse at7 seu -uarto0 ua e?&ress(o tra*ia im&resso o &eso da &reocu&a1(o0

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4 Milorde3 4 indagou, assim -ue ele .ec/ou a &orta0 4 Haesel, antes de &artir, Fr#s contou)me o -ue aconteceu a noite &assada0 Ima &alide* mortal co'riu)l/e a .ace, antes rosada0 Ein/a con.ian1a de -ue sir Fr#s n(o -ue'raria a &romessa, re%elando sua identidade, mas as lem'ran1as do ata-ue a dei?a%am muito constrangida0 4 </, Deus2 >stou t(o en%ergon/ada -ue ten/a ou%ido essa /istria, milorde000 4 Alain, lem'ra)se3 ;ode me c/amar assim -uando esti%ermos a ss0 $laire sorriu, ainda t+mida0 4 Gra1as a seu amigo, sir Fr#s, .ui sal%a a tem&o2 4 Res&irou .undo, en-uanto l6grimas contidas rola%am &or seu rosto0 4 </, Alain2 Ei%e tanto medo2 >le a en%ol%eu em um a'ra1o terno e &rotetor0 4 Eentei esca&ar da-uele /omem as-ueroso2 4 $laire contou, sacudida &or tremores intensos0) Mas ele era muito mais .orte do -ue eu, e todas as min/as tentati%as &areciam in9teis2 4 ei disso, min/a -uerida, e lamento &ro.undamente o -ue ocorreu0 Mas &rometo -ue isso nunca mais ir6 acontecer0 4 Fei,ou seus ca'elos loiros, im&regnados com um delicioso &er.ume de ,asmim0 De&ois, com %o* solene, anunciouC 4 >?&ulsei Le Gros de Ha!"s!ell0 >le de%er6 &artir t(o logo consiga acordar0 Intrigada, ela le%antou a ca'e1a, cra%ando os ol/os a*uis no rosto de Alain0 4 A.inal, de&ois da surra -ue l/e dei, le%ar6 algum tem&o at7 -ue ele des&erte 4 e?&licou, com um sorriso triun.ante nos l6'ios0 $laire continuou a .it6)lo, &or7m, agora e?i'ia um ar de &reocu&a1(o0 4 Mas, milorde, Le Gros 7 um soldado %aloroso, n(o 73 N(o ac/o ,usto -ue se &ri%e de um /omem assim, s &or min/a causa0 4 Eolice2 A-ui em Ha!"s!ell todos sa'em -ue n(o tolero a'usos desse ti&o0 $omo &osso con.iar em um soldado ca&a* de atacar uma mul/er, ainda mais algu7m de seu &r&rio .eudo2 4 Acariciou seu rosto macio, contornando a-uela 'oca sensual com a &onta dos dedos0 4 N(o -uero -ue se &reocu&e com nada, min/a doce Haesel0 <s dois trocaram ol/ares a&ai?onados e, em uma decorr:ncia natural disso, aca'aram se 'ei,ando0 Im 'ei,o longo e a&ai?onado, da-ueles -ue $laire ac/a%a -ue e?istissem a&enas nas /istrias de amor -ue as ser%as de $o%erl# l/e conta%am em seus tem&os de crian1a0 ;odia sentir o cor&o m6sculo de Alain colado ao seu, &ulsando de dese,o, en-uanto cada uma de suas .i'ras e?&erimenta%a um tor&or, &r?imo ao :?tase0 ;or .im, seus l6'ios se soltaram, muito a contragosto &ara a am'os0 4 Agora, &reciso dormir algumas /oras, Haesel0 >stou e?austo e min/a ca'e1a &arece -ue %ai e?&lodir0000 ;adre Gregor# est6 cuidando de 5erel, de modo -ue ter6 -ue entreter as crian1as &or toda a man/(0 Antes -ue $laire se ressentisse &or a-uela des&edida s9'ita e .ria, logo a&s terem trocado um delicioso 'ei,o de amor, ele a&ressou)se a des.a*er o mal)entendido0 4 Eornaremos a nos %er -uando tudo esti%er mais calmo, min/a -uerida0 >la sorriu, satis.eita com a-uela .rase, -ue tra*ia im&l+cita a &romessa de um no%o e en%ol%ente encontro de amor0 4 Descanse em &a*, Alain000 4 sussurrou, ao &artir0 Ei%era %ontade de acrescentar Mmeu amorN, mas n(o conseguira reunir coragem su.iciente &ara di*er isso em %o* alta0

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Captulo XV
$laire atra%essou o &6tio, com a determina1(o estam&ada no rosto0 $aso .osse &reciso, esta%a decidida a arrastar Alain &ara ,antar no sal(o &rinci&al e, de .orma alguma, aceitaria um Mn(oN como res&osta2 Mesmo -ue negasse, ele de%ia estar e?austo e .aminto0 Dormira a&enas -uatro /oras e retornara &ara ,unto de seu escudeiro, de onde n(o arredara &7 durante o resto do dia0 e continuasse assim, aca'aria caindo doente0 4 Milorde000 4 saudou, res&eitosa, ao entrar no -uarto0 ;adre Gregor# sorriu)l/e com discri1(o, sentado &r?imo das &rateleiras de er%as0 Alain, entretanto, esta%a ca'is'ai?o, ao lado do doente0 Ao se a&ro?imar da cama, $laire constatou, alarmada, -ue o estado de 5erel n(o era nada animador0 < mo1o esta%a muito a'atido e com os l6'ios es'ran-ui1ados0 >m'ora manti%esse os ol/os a'ertos, esta%am im%eis e sem 'ril/o, como se n(o en?ergasse mais nada0 4 < -ue aconteceu3 Disse -ue ele /a%ia mel/orado esta man/(000 4 -uestionou, 'ai?in/o, &ro.undamente a'alada com a-uela %is(o0 4 ;arece -ue me adiantei000 4 Alain retrucou, melanclico0 4 ;adre Gregor# ,6 /a%ia me alertado so're &oss+%eis reca+das000 4 =erimentos como esse causam grandes estragos ao cor&o0 ;ortanto o estado do en.ermo torna)se im&re%is+%el e muito oscilante 4 o &adre mani.estou)se, a'andonando o sil:ncio0 4 nos resta orar0 4 </2 >u re*arei com muita .7 e .er%or, &adre2 4 5oltando)se &ara Alain, disseC 4 5im 'usc6)lo &ara ,antar no sal(o, milorde0 4 N(o %ou sair da-ui0 4 Mas de%e2 4 insistiu, sem receio de &arecer intrometida0 4 Guerin e ;eronelle est(o a.litos com seu estado, assim como todos os moradores do castelo0 4 De%e ou%ir os &edidos dessa mo1a, milorde0 >la est6 certa0 ;recisa comer e descansar um &ouco, antes -ue tam'7m adoe1a0 Alain n(o es'o1ou a m+nima rea1(o, como se mal ti%esse ou%ido o -ue am'os aca'a%am de l/e di*er0 4 56 sossegado, milorde0 $uidarei de 5erel com o m6?imo de *elo 4 o &adre assegurou, c/eio de 'oas inten1Des0 4 Ali6s, dei?e)me &assar a noite com ele, en-uanto dorme em seu -uarto0 De re&ente, a %o* da &rud:ncia intrometeu)se nos &ensamentos de Alain, con%encendo)o a ceder0 4 >st6 'em, &artici&arei do ,antar0 $ontudo retornarei &ara ,unto de 5erel, logo em seguida0 a'endo -ue a-uilo era o m6?imo -ue conseguiria arrancar dele, $laire n(o insistiu mais0 >n-uanto camin/a%am &ara o sal(o, Alain n(o trocou uma s &ala%ra com ela0 >sta%a &reocu&ado, de mau /umor e .urioso &or ela ter conseguido con%enc:)lo a sair do lado de 5erel0 ;elo menos, ele %ai &artici&ar de uma re.ei1(o decente, ela re&etiu &ara si mesma, tentando n(o se de&rimir com a-uele tratamento .rio0 <9ara lorde %ardouin, conde d $vreu( e duque de 2re ham0 Sauda-=e , milorde0 Ceve e tar impaciente com a demora na conclu 3o de eu plano, ma po o lhe garantir que lady *laire tem e e .or-ado ba tante para e(ecut+lo0 $la conqui tou a impatia da crian-a , a con.ian-a de lorde Alain e de todo o moradore de %a&' &ell0 $ e atra o deve+ e a uma "rie de contratempo lamentvei 0 )o in8cio, uma chuva torrencial a olou e a regi3o por vrio dia con ecutivo , impedindo+a de air do ca telo0 #uando a.inal o tempo melhorou, ua obrinha tentou levar a crian-a para um piquenique na .lore ta0 $u me mo a vi atrave ar o port=e do ptio interno, carregando uma ce ta de piquenique, na companhia do pirralho 0 )o entanto, na Altima hora, lorde Alain o abordou, tran .erindo o pa eio para o pomar, ob a eguran-a da muralha e(terna0 )aquela me ma tarde, in.eli/mente, de cobriu+ e que eu homen atacaram a cabana de um do campone e de %a&' &ell0 D claro que lorde Alain de conhece a verdadeira identidade do agre ore 1 ele pen a que e trata de um bando de .ora +da+lei0 Me mo a im, ataque de a nature/a 3o muito raro ne a terra , o que torna impraticvel, no

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momento, qualquer incur 3o de lady *laire e a crian-a ? .lore ta0 2odavia creio que, com algum @eito, ela logo con eguir um modo de contornar e e problema0 )a verdade, apena um .ator t3o bi/arro quanto inconceb8vel, e t me preocupando, milorde0 2enho notado que uma pai(3o .orte e ava aladora e t na cendo entre ua obrinha e lorde Alain0 9ortanto temo que ela acabe e rebelando contra a orden de raptar o .ilho do bar3o0 $ pero ua bia orienta-=e 0 Seu leal ervo0B Hardouin amassou o &a&el, com .9ria, ,ogando)o na lareira0 4 Algo errado, tio3 4 Ne%ille -uestionou, sa'endo -ue Hardouin lia uma mensagem de seu in.ormante em Ha!"s!ell0 4 A in.eli* da sua irm( aca'ou se a&ai?onando ,ustamente &or nosso inimigo, lorde Alain2 $om isso, est6 &ondo em risco o sucesso de todo o &lano2 4 Acalme)se, milorde0 Een/o certe*a de -ue $laire n(o se atre%eria a deso'edec:)lo0 4 Ac/o 'om mesmo, Ne%ille2 ;ois, se ela ousar inter.erir em meus &lanos, ir6 se arre&ender amargamente2 Arran,arei &ara ela um marido t(o cruel -ue .ar6 Haimo e =ul" de Erou%ille &arecerem santos2 Ne%ille arregalou os ol/os, assustado, es.or1ando)se &ara n(o tremer diante do tio0 Hardouin andou em c+rculos, a&ertando as m(os de dio0 De s9'ito, %irou)se &ara o so'rin/o, com uma e?&ress(o sat@nica na .ace0 4 86 sei como neutrali*ar -ual-uer su&osta tentati%a de trai1(o de sua maldita irm(2 4 Im riso /orri&ilante ecoou &ela sala0 )Isarei, contra ela, seu &r&rio segredo2 Na man/( seguinte, $laire s .icou sa'endo -ue 5erel ainda %i%ia, -uando o &adre &ediu -ue todos orassem &elo escudeiro, durante a missa0 4 er6 -ue ele %ai conseguir se recu&erar3 4 Anis indagou, logo de&ois, ao sentar)se B mesa &ara o des,e,um0 4 >le est6 nas m(os de Deus 4 disse, com &ouca %ontade de manter um di6logo0 Ima montan/a de &reocu&a1Des esta%a se acumulando em sua ca'e1a, dei?ando)a mais do -ue angustiada0 4 ;elo menos, a mul/er do cam&on:s est6 mel/or 4 a amiga in.ormou, en-uanto mastiga%a um &eda1o de &(o0 $laire a .itou, sentindo uma mistura de alegria e remorso0 No meio de tantos acontecimentos, /a%ia se es-uecido com&letamente da &o're cam&onesa atacada0 4 Hue 'om2 > como ela est63 4 N(o .ala -uase nada, mas, ao menos, come1ou a se alimentar0 4 Annis sacudiu os om'ros, melanclica0 4 De%e sentir -ue &recisa .a*er isso &elo 'em do 'e':, -ue carrega no %entre0 $laire .icou de -uei?o ca+do0 $uidara da mul/er, mas n(o &erce'era nen/um sinal de gra%ide* em seu cor&o mac/ucado0 4 Ainda n(o est6 muito %is+%el, contudo ela est6 gr6%ida de uns dois meses 4 a outra e?&licou, com&reendendo o es&anto da amiga0 4 =oi um %erdadeiro milagre n(o ter &erdido a crian1a &or causa da %iol:ncia -ue so.reu, n(o ac/a3 4 em d9%ida2 Al7m disso, esse 'e': %ai dar)l/e um 'om moti%o &ara continuar a %i%er0 4 >sta%a emocionada com a-uela re%ela1(o0 4 Lorde Alain ir6 arran,ar)l/e um tra'al/o a-ui dentro do castelo0 Isso se Eom n(o se o.erecer &ara des&os6)la0 4 Meneou a ca'e1a, com um ol/ar maroto0 4 >le tam'7m 7 %i9%o e, sendo ,o%em, ela n(o .icar6 so*in/a &or muito tem&o, a n(o ser -ue -ueira0 $laire .icou calada, &ensando em tudo a-uilo0 Eudo era t(o di.erente no $astelo de $o%erl#2 e uma %i9%a se recusasse a casar no%amente, Ne%ille n(o teria o menor escr9&ulo de e?&uls6)la de suas terras, s com as rou&as do cor&o2 Alain, ao contr6rio, era ,usto e res&eita%a os dese,os de seu &o%oA n(o admira -ue .osse t(o amado &or todos2 Durante o resto do dia, $laire n(o %iu Alain uma s %e*, &ois ele se recusa%a a dei?ar a ca'eceira de 5erel0 Al7m disso, ela esta%a so'recarregada de tare.as, uma %e* -ue as aulas matinais das crian1as esta%am sus&ensas &ara -ue o &adre tam'7m .icasse ,unto do escudeiro0 ;ressentindo -ue 5erel /a%ia &iorado, Guerin e ;eronelle esta%am e?cessi%amente agitados e in-uietosA nada conseguia manter a aten1(o dos dois &or muito tem&o0 $laire ,6 n(o sa'ia mais o -ue .a*er &ara distra+)los, -uando, de s9'ito, te%e uma id7ia0

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86 -ue a morte ronda%a o castelo, &recisa%a &re&arar seus &u&ilos &ara essa &oss+%el e%entualidade0 Assim, caso o ra&a* morresse, as crian1as n(o .icariam re%oltadas contra Deus, ac/ando -ue suas &reces /a%iam sido em %(o0 ;ortanto nada mel/or do -ue .a*er uma %isita ao cemit7rio, onde esta%am os cor&os das &essoas -ueridas -ue /a%iam &artido0 > seria mais .6cil &ara eles lem'rar -ue a alma dos 'ons crist(os ia &ara o c7u, en-uanto o cor&o %olta%a B terra -ue l/e dera origem0 $om a &ermiss(o do ,ardineiro, col/eram algumas .lores e .oram coloc6)las nos t9mulos de I%# e de &adre ;eter0 De&ois, oraram &or suas almas0 4 N(o -uer &Lr um &ouco de .lores no t9mulo de sua m(e, ;eronelle3 4 $laire sugeriu, de re&ente, incomodada &elo .ato de a menina ,amais mencionar 89lia0 Ao ou%ir a-uilo, Guerin a.astou)se, com uma e?&ress(o ressentida0 >le sa'e -ue n(o era .il/o de 89lia2, concluiu, atenta ao com&ortamento es-ui%o do garoto0 4 Ac/o -ue n(o000 4 ;eronelle res&ondeu, c/ocando $laire com sua indi.eren1a0 4 >la nunca gostou da min/a com&an/ia mesmo0 >m'ora n(o derramasse uma l6grima, $laire c/orou &or dentroA .oi um &ranto so.rido e silencioso, .eito do sangue -ue &arecia escorrer de seu cora1(o mac/ucado0 Aca'ara de ou%ir a con.irma1(o de -ue 89lia realmente /a%ia negligenciado a &r&ria .il/a2 4 Huero -ue se,a min/a mam(e, Haesel2 4 a menina e?clamou, come1ando a c/orar0 >nt(o agarrou)se Bs &ernas de $laire, -ue ainda continua%a em c/o-ue0 A,oel/ando)se, a'ra1ou a menina com todo seu amor0 Agora, seu rosto tam'7m esta%a 'an/ado em l6grimas0 4 </, ;err#2 =ico muito .eli* &or ou%ir isso, mas000 4 Nunca ti%e m(e, Haesel000 Mas agora -uero -ue se,a %oc:2 4 Guerin a.irmou, ,ogando)se nos 'ra1os de $laire0 4 Meus -ueridos, eu amo %oc:s dois2 Mas, &restem aten1(o000 Isso nunca ser6 &oss+%el0 eu &ai 7 um no're normando e eu n(o &asso de uma ser%a inglesa0 4 Deus era testemun/a do -uanto gostaria de ser a m(e da-uelas crian1as e es&osa de Alain000 $ontudo, em'ora mentisse em rela1(o a sua origem social, ser so'rin/a de Hardouin d >%reu? era o &ior dos o'st6culos &ara a-uele casamento0 4 <ra, Haesel2 Meu &ai n(o se im&orta com isso0 >le 7 di.erente dos outros no'res 4 Guerin declarou, orgul/oso0 4 im, eu sei000 Im /omem -ue mantin/a o .alc(o li%re na .loresta, &reso a&enas &elos la1os da a.ei1(o, e -ue era t(o amado &or seu &o%o s &odia ser es&ecial2 4 >le gosta muito de %oc:2 a'emos disso2 4 ;eronelle acrescentou, com ar de sa'edoria0 4 ;rometa -ue %ai .icar sem&re conosco, Haesel2 ;or .a%or2 5irgem ant+ssima2 > &ensar -ue s esta%a es&erando -ue 5erel mel/orasse &ara &artir000 4 ;err#, n(o &osso l/e .a*er essa &romessa2 Isso n(o est6 em min/as m(os2 4 Mas000 Nesse e?ato momento, as trom'etas soaram, anunciando o ,antar0 Agradecendo a Deus &or a-uela 'endita interru&1(o, $laire le%antou)se, sacudindo a &oeira da saia0 4 5amos, crian1as2 ;recisamos correr se -uisermos la%ar as m(os e o rosto antes -ue o ,antar se,a ser%ido0 Gra1as a um arti.+cio 'astante saga*, $laire conseguiu des%iar a aten1(o das crian1as da-uele assunto desagrad6%el e &enoso &ara ela durante todo o ,antar0 ;rometendo le%6)los at7 o canil a&s a re.ei1(o, .e* com -ue a con%ersa girasse em torno de temas relacionados diretamente com animais de estima1(o, como nomes, &articularidades de ra1as e as &re.er:ncias de cada um0 Guerin gosta%a mais de cac/orros, en-uanto a irm(, de gatos0 Huando os tr:s ,6 esta%am a camin/o do canil, rindo e cantarolando, como se esti%essem imunes B nu%em de &reocu&a1Des -ue ronda%a Ha!"s!ell, encontraram &adre Gregor# -ue aca'ara de sair do celeiro0 4 Hue 'om %:)la, Haesel2 >sta%a ,ustamente B sua &rocura0 >la gelou, sentindo o mundo desa'ar ao seu redor0 >ntretanto mante%e)se -uieta0 4 Aca'ei de .alar com os &risioneiros de lorde Alain e eles me &ediram &ara con%enc:)la a %isit6)los 4 o &adre &rosseguiu, com %o* calma0 4 Lamento, &adre0 N(o &osso .a*er isso0 4 Mas, min/a .il/a, &ense ao ato de caridade -ue estar6 .a*endo ao %isitar a-ueles &o'res /omens2 >les s -uerem agradec:)la &or ter sido t(o 'ondosa000 >st(o em uma situa1(o muito di.+cil000 $laire -ueria gritar com todas as suas .or1as -ue, de maneira alguma, %oltaria a .alar com a-ueles dois mercen6rios2 Moti%os n(o l/e .alta%am &ara isso, a come1ar &or sua decis(o de

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n(o cum&rir o trato com Hardouin0 ;or7m, ao &erce'er os ol/ares desa&ontados das crian1as0 te%e -ue engolir a re&ulsa e acatar o &edido do &adre0 4 >st6 'em, .alarei com eles &or um instante, &adre Gregor#0 <s rostos das crian1as .icaram radiantes0 $omo 'ons crist(os, &re*a%am gestos de caridade e 'ene%ol:ncia0 4 =ico .eli*, min/a .il/a 4 disse, ,untando as m(os, como se suas &reces ti%essem sido atendidas0 De&ois disso, des&ediu)se dos tr:s, seguindo &ara seu -uarto0 A&s instruir as crian1as &ara -ue es&erassem &or ela no canil, $laire .oi so*in/a at7 o celeiro0 Logo ao c/egar, %iu -ue o al1a&(o esta%a a'erto, sinal incontest6%el de -ue o &adre tin/a certe*a a'soluta de -ue conseguiria tra*:)la at7 ali0 >nt(o, res&irando .undo, come1ou a descer os degraus de &edra -ue le%a%am ao cala'ou1o0

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Captulo XVI
4 At7 -ue en.im, a 'ela dama se dignou a nos %isitar2 4 I%o *om'ou, ao %islum'rar a .igura alti%a de $laire0 >la engoliu a rai%a, consciente de -ue &recisa%a manter a calma e o auto)controle0 4 < -ue -uerem3 4 indagou, sem rodeios0 4 $omo tem a coragem de nos .a*er essa &ergunta3 a'e muito 'em o -ue -ueremos, milad#2 4 8ean res&ondeu, em tom amea1ador0 4 ;or -ue ainda n(o tirou as crian1as desse castelo3 4 De%iam &erguntar isso aos seus com&arsas2 >les atacaram a ca'ana de um cam&on:s de lorde AlainA mataram o &o're /omem, estu&raram sua mul/er e ainda .eriram o escudeiro do 'ar(o2 4 ua %o* era .irme e a.iada como um &un/al0 4 Gra1as a esse incidente, n(o conseguirei atra%essar as mural/as com as crian1as &or um 'om tem&o2 4 Huisera estar entre eles &ara me %ingar dessa gente de Ha!"s!ell2 4 8ean e?clamou, rindo &ara o colega0 $laire sentiu asco da-ueles /omens maus, -ue n(o &ossu+am um &ingo de &iedade em seus cora1Des endurecidos, se 7 -ue o &ossu+am0 4 =eli*mente, est(o tranca.iados a-ui2 4 disse, em uma e?&los(o de re%olta0 4 e -uerem sa'er a %erdade, n(o %ou mais tomar &arte nesse &lano dia'lico de meu tio2 Lorde Alain 7 um /omem /onrado e ,usto, -ue n(o merece ter os .il/os ra&tados &ara .icar B merc: dos desmandos de Hardouin2 4 N(o &ode .a*er isso, sua maldita2 4 I%o 'radou, com os ol/os in,etados de .9ria0 4 Lorde Hardouin %ai trucid6)la, isso se eu n(o &user min/as m(os em %oc: antes2 4 N(o ten/o medo de meu tio, muito menos de %oc:s2 4 86 esta%a se &re&arando &ara galgar os degraus de %olta ao celeiro, -uando um &ensamento terr+%el a dei?ou &etri.icada000 a-ueles dois re%elassem sua identidade &ara Alain, antes -ue &udesse .ugir do castelo3 >ra uma /i&tese -ue merecia aten1(o0 A.inal, mesmo -ue isso n(o os a,udasse, &elo menos, conseguiriam %ingar)se dela0 Min/a nossa2 De maneira alguma, &oderia &ermitir -ue isso acontecesse2 $aso contr6rio, Alain ,amais iria acreditar -ue era inocente e /a%ia resol%ido desistir da-uele &lano0 Reunindo todas as suas .or1as, %oltou &ara &erto da cela, dis&osta a en.rentar a-ueles tratantes0 4 Antes -ue &ensem em me trair, -uero a%is6)los -ue &retendo contar a %erdade a lorde Alain ainda esta noite2 4 'le.ou, atenta B rea1(o dos dois0 4 Min/a situa1(o %ai .icar di.+cil, mas a de %oc:s estar6 ainda &ior000 Hou%e alguns instantes de sil:ncio, o -ue aumentou ainda mais a tens(o do am'iente0 4 Nem -uero &ensar no -ue ir6 l/es acontecer, -uando milorde sou'er o -ue %ieram .a*er a-ui2 4 Desgra1ada2 Du%ido -ue ten/a coragem de .a*er isso2 4 8ean come1ou a gritar, acrescentando um monte de desa.oros0 I%o, no entanto, &areceu ter com&reendido a gra%idade da situa1(o0 >m&alideceu e .icou -uieto, como se esti%esse morto de medo, ante uma %is(o terr+%el0 A&s alguns segundos, mani.estou)seC 4 $ale)se, idiota2 4 u'stituindo ent(o a *om'aria e o desres&eito &or mod7stia e a.a'ilidade, c/amou $laireC 4 Hei, milad#2 N(o .a1a isso2 ;odemos .a*er um acordo -ue se,a con%eniente &ara ns tr:s0 >m'ora manti%esse uma e?&ress(o de t7dio e indi.eren1a, $laire res&irou ali%iada0 >ra e?atamente a-uilo -ue es&era%a ou%ir2 A.inal, de maneira alguma, &retendia contar a %erdade a Alain0 ;lane,a%a .ugir de Ha!"s!ell sem dei?ar &istas, con.orme dissera a Fr#s de Fallero#0 4 e .icarem de 'oca .ec/ada so're min/a identidade e o &lano de lorde Hardouin, tam'7m me com&rometo a manter esse nosso segredo0 $ontudo, se sus&eitar -ue &lane,am me trair, n(o /esitarei em re%elar tudo a lorde Alain0 >ntenderam3 em demora, os /omens assentiram, amedrontados0 $laire sa'ia -ue n(o &oderia con.iar na-ueles dois, mas &retendia &artir, antes -ue a %erdade %iesse B tona0 Na-uela noite, esta%a &raticamente im&oss+%el &egar no sono0 H6 /oras, $laire rola%a de um lado &ara outro da cama, sem conseguir se-uer coc/ilar0 Ei%era muitos sustos, emo1Des e con.rontos &ara um dia s2 =eli*mente, as crian1as n(o en.rentaram o mesmo &ro'lema0 Am'os esta%am t(o e?austos -ue dormiram .eito an,os, &ouco de&ois de se acomodarem entre os len1is0

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Atenta aos m+nimos ru+dos da noite, n(o l/e &assou des&erce'ido o 'arul/o do trinco da &orta do -uarto de lorde Alain0 Imediatamente, te%e um so'ressalto, seguido &or uma .orte sensa1(o de ang9stia0 N(o sa'ia &or-ue, mas sentia o cora1(o a&ertado e dolorido, como se uma lan1a o ti%esse atingido0 ;oderia ser a&enas &adre Gregor#, retornando &ara mais uma noite de sono, en-uanto o 'ar(o .ica%a de %ig+lia ao lado de 5erel0 $ontudo tin/a o &ressentimento de -ue, dessa %e*, lorde Alain decidira dormir em sua &r&ria cama000 ;rendeu a res&ira1(o, assustada0 A&enas uma mudan1a muito dr6stica no estado de 5erel &oderia a.astar Alain da ca'eceira do doente0 <u o mo1o esta%a .ora de &erigo, ou ent(o acontecera o &ior2 $om o &assar dos minutos, sua a.li1(o .oi aumentando, at7 atingir um n+%el insu&ort6%el0 N(o &oderia .icar ali deitada, sem sa'er o -ue /a%ia acontecido at7 o aman/ecer2 em /esitar, &ulou da cama e esgueirou)se &ara .ora do -uarto das crian1as0 o're a camisola r9stica, usa%a a&enas o %el/o ?ale de l(0 $om cuidado, a'riu uma .resta da &orta dos a&osentos do 'ar(o, o su.iciente &ara -ue &udesse dar uma es&iada em seu interior0 >m meio B &enum'ra, &rocurou distinguir o %ulto de seu ocu&ante0 4 Haesel, 7 %oc:3 4 a %o* incon.und+%el de Alain a c/amou, no mesmo instante em -ue aca'ara de identi.ic6)lo0 4 im, milorde000 4 >ntre0 $laire o'edeceu, .ec/ando a &orta atr6s de si0 4 > 5erel3 4 &erguntou, em'ora ,6 sus&eitasse da %erdade, de%ido ao sem'lante transtornado de Alain0 4 >st6 morto0 ;or um segundo, te%e a sensa1(o de -ue a %ida tam'7m a'andonara seu cor&o, taman/o o c/o-ue -ue sentiu ao ou%ir a-uela not+cia0 >m'ora lamentasse &ro.undamente a morte da-uele ,o%em %aloroso e /onrado, o -ue mais a angustia%a era &ensar no so.rimento das crian1as ao tomarem con/ecimento do .atoA 'em como no remorso e a.li1(o -ue Alain de%eria estar sentindo0 4 =oi min/a cul&a2 4 ele -ue'rou o sil:ncio, com um desa'a.o emocionado0 4 >le deu a %ida &or mim e n(o &ude .a*er nada &ara sal%6)lo2 entiu uma ternura imensa &or a-uele ca%aleiro im'at+%el e &oderoso -ue, ao contr6rio da maioria dos /omens, era ca&a* de ter com&ai?(o &or seus semel/antes0 4 </, &or Deus2 N(o de%e se morti.icar &elo -ue aconteceu, Alain2 5erel -uis sal%6)lo &or-ue o admira%a, como todos a-ui em Ha!"s!ell2 ;ense no -ue teria acontecido a toda essa gente se %oc: ti%esse morrido0 4 $laire sentia as &ala%ras .lu+rem &or seus l6'ios, como uma cac/oeira de 6guas l+m&idas e cristalinas0 uas .rases eram guiadas &or seu cora1(o, com o 9nico intuito de con.ort6)lo0 Eocado &ela sinceridade e do1ura da-uela ,o%em descon/ecida -ue, em &ouco tem&o, /a%ia se trans.ormado na sen/ora de seu cora1(o, Alain &ermitiu)se conceder uma &ausa em todo seu so.rimento0 De .ato, Haesel esta%a certa0 ;or mais -ue l/e doesse a &erda de 5erel, era .or1ado a admitir -ue o /ero+smo do ra&a* .i*era um grande 'ene.+cio a todo o &o%o de Ha!"s!ell0 endo o sen/or da-uele .eudo, sua morte iria desencadear uma %erdadeira a%alanc/e de cat6stro.es, -ue atingiria n(o somente seu &o%o, mas tam'7m seus amados .il/os0 e morresse, os inimigos de Matilde n(o tardariam a in%adir suas terras, massacrando seus %assalos, desorientados &ela .alta de seu l+der0 ;eronelle e Guerin teriam sorte se continuassem %i%os, mas seus .uturos seriam som'riosA &rinci&almente, se descon.iassem da %erdadeira origem do menino0 4 Eem ra*(o, Haesel 4 admitiu, em tom -uase inaud+%el, a&s um longo sil:ncio0 4 A %ida 7 uma luta sem tr7guas, -ue n(o aceita nen/um ti&o de a&atia0 ;or isso, em'ora a morte de 5erel ainda -ueime em meu &eito, &reciso &ensar em meus de%eres como sen/or de Ha!"s!ell0 >la sorriu, .eli* &or %:)lo reagir B-uele duro gol&e0 4 Deite)se comigo &or um instante000 4 ele a c/amou0 alisando os len1is de lin/o de sua cama gigantesca0 4 N(o %ou Matac6)laN, s -uero .icar &erto de algu7m -ue se im&orte comigo0 $laire /esitou0 a'ia -ue Alain esta%a sendo sincero e, a&s con/ec:)lo mel/or, tin/a certe*a a'soluta de -ue ele ,amais .aria amor com uma mul/er contra sua %ontade0 Mesmo assim, n(o &odia negar -ue a intensa atra1(o -ue e?istia entre eles era um .ator im&re%is+%el0

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Antes -ue &udesse decidir o -ue .a*er, suas &ernas agiram &or conta &r&ria, le%ando)a &ara &erto dele0 Eremeu ao sentir o c/eiro m6sculo e e?tremamente sedutor -ue e?ala%a da-uele cor&o re&leto de m9sculos, co'erto a&enas &or uma .ina t9nica de l(0 Alain tam'7m sentiu algo muito es&ecial dominar)l/e os sentidos0 8amais e?&erimentara uma sensa1(o como essa antes0 >ra uma es&7cie de e?&los(o de .elicidade, -ue l/e causa%a %ertigens, cala.rios e tor&or0 $om&letamente /i&noti*ado &or a-uele ol/ar, mistura inslita de meiguice e sensualidade, -uedou)se a admir6)la, como se o'ser%asse um ser di%ino, um ser angelical, ou ent(o uma .ada das antigas lendas0 <s dois &ermaneceram em sil:ncio, lado a lado, sem se tocarem0 ens+%eis no cor&o e na alma, nesse momento, n(o &recisa%am de &ala%ras ou to-ues &ara alimentar a &ai?(o -ue os en%ol%ia, como uma nu%em m6gica0 ;or .im, um 'ei,o ine%it6%el marcou o in+cio da uni(o de suas almas0 Agindo instinti%amente, entre car+cias e 'ei,os cada %e* mais a&ai?onados, come1aram a se des&ir, li%rando)se da-ueles tra,es incLmodos, grandes o'st6culos &ara a total consuma1(o de seu amor0 A&s o &rimeiro im&acto, em um lam&e,o de ra*(o, $laire %iu)se nua so're os len1is0 Instantaneamente, as lem'ran1as das e?&eri:ncias dolorosas com Haimo %ieram)l/e B mente aos 'or'otDes, dominando)a &or inteiro0 >m uma .ra1(o de segundo, sentiu)se remetida ao &assado, encol/endo)se e c/oramingando como uma crian1a inde.esa diante de uma &uni1(o /orr+%el0 4 Haesel, min/a -uerida000 < -ue /ou%e3 4 Alain indagou, &reocu&ado com a s9'ita mudan1a de sua amada0 Inca&a* de res&onder, ela come1ou a c/orar0 N(o com&reendia, nem controla%a o -ue esta%a l/e acontecendo0 >m'ora ainda n(o ti%essem consumado a-uela rela1(o, ,6 &odia sentir -ue Alain seria di.erente do maldoso Haimo0 Mesmo assim, um medo irracional e incontrol6%el a domina%a, o.uscando at7 mesmo a c/ama da &ai?(o -ue ardia em seu cor&o0 >m %e* de re&udi6)la ou seguir em .rente B .or1a, ele continuou a acariciar $laire, com mais ternura e sua%idade0 In.eli*mente, ,6 %ira muitas mul/eres %itimas de /omens %iolentos, &ara sa'er -ue ela de%eria ter &assado &or alguma e?&eri:ncia dram6tica0 Aos &oucos, o carin/o de Alain conseguiu so're&u,ar as mural/as do medo, e $laire entregou)se a ele0 A /esita1(o do &rinc+&io logo cedeu lugar a sensa1Des indescrit+%eis de &uro &ra*er e :?tase a'soluto0 >ra como se ti%esse alcan1ado o c7u2 Ainda *on*a de .elicidade, a&ertou as m(os de Alain, -uando ele se deitou ao seu lado, com o &eito ar.ando e uma e?&ress(o &lena de alegria no rosto0 4 Min/a adorada, son/a%a com este momento desde o &rimeiro instante em -ue a %i, com os ca'elos mol/ados &ela c/u%a e um ar de incerte*a na .ace 4 con.essou, alisando uma mec/a de ca'elo loiro -ue ro1a%a)l/e o seio0 4 </, Alain2 De%o admitir -ue sem&re -uis o mesmo, mas lutei contra esse sentimento at7 o 9ltimo instante000 4 orriu emocionada, en-uanto l6grimas de ,9'ilo escorriam de seus ol/os0 4 omente agora desco'ri o -ue 7 o amor2 >le a a&ertou nos 'ra1os, 'ei,ando)l/e a 'oca com &ai?(o0 $om&artil/a%a da-uelas emo1Des, &ois, em'ora ,6 ti%esse &ossu+do muitas mul/eres, a&enas agora a&rendera a di.eren1a entre amor e se?o0 4 Min/a -uerida dama da meia)noite2 4 e?clamou, &erdidamente a&ai?onado &or $laire0 4 Dama da meia)noite32 4 re&etiu, intrigada com o modo como ele a c/amara0 4 Isso mesmo0 A noite, como uma .ada das /istrias de I%#, %oc: me en%ol%e com seus encantos et7reos e m+sticos, le%ando)me Bs &ortas do &ara+so0 A&enas so' a lu* da lua, &odemos seguir li%remente os im&ulsos dos nossos cora1Des, sem nos im&ortar com o mundo -ue nos cerca com suas regras r+gidas e im&lac6%eis0 4 N(o &ensei -ue a&reciasse as lendas dos antigos &o%os000 4 comentou, mudando ligeiramente o .oco da con%ersa0 >sta%a desconcertada com tantos elogios0 Alain riu, erguendo)se da-uele leito de amor, sem se &reocu&ar com a nude*0 >m seguida, estendeu as m(os &ara $laire, c/amando)aC 4 5en/a, min/a -uerida0 ;reciso mostrar)l/e algo0 >la o seguiu, com o cor&o nu en%olto a&enas em seus longos ca'elos loiros, como se .ossem uma t:nue ca&a de seda dourada0 A.astando a ta&e1aria da &arede, Alain mostrou)l/e o ori.+cio &or onde &odia es&iar os acontecimentos no -uarto dos .il/os0 ;er&le?a, ela o .itou, B es&era de alguma e?&lica1(o0 4 Huando ;eronelle nasceu, eu mesmo .i* esse 'uraco &ara -ue 89lia &udesse o'ser%6)la durante a noite0 4 acudiu os om'ros, com triste*a0 4 Mas ela nunca se interessou em cuidar da .il/a000

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$laire engoliu em seco0 ;or7m, a&s desco'rir a %erdade so're o car6ter ego+sta e mes-uin/o de 89lia, /a%ia decidido n(o so.rer mais &or ela0 4 Eem me es&ionado, ent(o32 4 e?clamou, de s9'ito, com a .ace tingida de %ermel/o0 4 $on.esso -ue -uase sucum'i B tenta1(o de admir6)la durante o 'an/o000 Mas, &or res&eito, controlei)me0 4 Acariciou)l/e o rosto0 4 >ntretanto, como sem&re .i*, desde -ue as crian1as nasceram, n(o me &ri%ei de o'ser%6)las, a .im de ter certe*a de -ue esta%am se entendendo 'em com %oc:0 =oi assim -ue ou%i suas /istrias so're os /eris ingleses, como Here!ard e Feo!ul.0 4 > a&ro%ou meu desem&en/o como ama3 4 &erguntou, 'em)/umorada0 4 5oc: 7 mara%il/osa, Haesel2 $om as crian1as e comigo2 4 di*endo isso, tomou $laire nos 'ra1os, carregando)a de %olta &ara a cama0 >ntre gemidos de :?tase e sussurros de &ai?(o, entregaram)se no%amente ao amor, unindo seus cor&os como se .ossem a&enas um 9nico ser0

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Captulo XVII
Na man/( seguinte, o dia aman/eceu cin*ento e triste, com &esadas nu%ens negras co'rindo todo o %ale de Ha!"s!ell0 >ra como se a nature*a tam'7m com&artil/asse da mesma dor -ue lorde Alain e seus %assalos sentiam &ela morte de 5erel0 < sino da ca&ela c/amou &ara a missa de cor&o &resente com de*oito 'adaladas, uma &ara cada ano de %ida do ,o%em escudeiro, e a maioria dos moradores do castelo com&areceu B cerimLnia0 5estindo uma rica t9nica %erde)musgo, ornada com o 'ras(o e as ,ias de sua .am+lia, lorde Alain esta%a B direita do cai?(o, &restando as 9ltimas /omenagens ao seu %alente escudeiro0 Muito a'atidos, seus .il/os esta%am ao lado, na com&an/ia de Haesel -ue se es.or1a%a &ara consol6)los0 <'ser%ar o so.rimento da-uelas crian1as corta%a o cora1(o de -ual-uer um0 A cada instante, uma delas a.unda%a o rosto nas rou&as sim&les de $laire, dei?ando o tecido mol/ado de l6grimas0 A morte de 5erel .ora um grande c/o-ue &ara Guerin e ;eronelle0 Mais do -ue -uais-uer outros do castelo, os dois esta%am con.iantes e es&eran1osos da &lena recu&era1(o do amigo0 ;ortanto n(o .ora nada .6cil acord6)los, aos &rimeiros raios da aurora, &ara dar)l/es a-uela not+cia triste0 $laire .i*era -uest(o de estar ,unto de Alain na-uele momento, con.ortando tanto os .il/os -uanto o &ai0 Na %erdade, em'ora os con/ecesse /6 &oucas semanas, ama%a a-ueles tr:s como se .ossem sua &r&ria .am+lia0 >ram t(o di.erentes da .rie*a e da maldade de Hardouin ou de Ne%ille, isso &ara n(o mencionar o cruel Haimo000 Eal%e*, desde a morte de seus &ais, n(o ti%esse mais sentido os %erdadeiros la1os de amor, de&end:ncia e carin/o -ue unem uma .am+lia0 Hue &ena -ue teria -ue dei?ar tudo isso &ara tr6s, logo -ue &artisse2 >n%ergon/ada &or &ensar em seus &r&rios in.ort9nios, -uando as &essoas -ue ama%a necessita%am de sua solidariedade e com&ai?(o, 'aniu a-uele assunto da ca'e1a, concentrando)se a&enas na cerimLnia0 4 ;a&ai, 5erel n(o ser6 enterrado no cemit7rio onde est(o I%# e o &adre ;eter3 4 Guerin &erguntou, con.uso, ao %er as &essoas se dissi&arem B &orta da ca&ela, em %e* de acom&an/arem o corte,o .9ne're0 4 N(o, .il/o0 < cor&o de nosso amigo ser6 en%iado &ara seus &ais, lad# e lorde Darro!0 4 Res&irou .undo, angustiado ao &ensar na dor da-uela .am+lia0 4 >les tem o direito de se&ult6) lo ,unto aos seus ante&assados, em Darro!.ield0 < menino 'ai?ou a ca'e1a, com&reensi%o0 Agarrada B saia de $laire, ;eronelle mantin/a)se em sil:ncio, -ue'rado a&enas &or um ou outro solu1o mais .orte0 Ainda esta%am diante da ca&ela, -uando sir Gautier %eio c/amar lorde Alain &ara solucionar alguns &ro'lemas do castelo0 Antes de se a.astar, entretanto, ele deu um a'ra1o a.etuoso em cada um dos .il/os e dirigiu um ol/ar de ternura e &ai?(o &ara $laire0 Im &ar de ol/os sinistros acom&an/ou a-uela cena com grande interesse0 or%ia cada gesto, cada &ala%ra e e?&ress(o com um &ra*er insaci6%el, como se esti%esse&ro%ando um l+-uido raro e delicioso0 N(o &erdeu se-uer um detal/e, &rinci&almente a troca de ol/ares entre lorde Alain e sua su&osta ser%a, 'em como a .isionomia e?tenuada e .eli* de lad# $laire0 $om certe*a, eles se tornaram amantes2 ;osso %er as &ro%as dessa in.@mia inscritas em seus rostos a&ai?onados2 ;reciso agir de&ressa &ara neutrali*ar -ual-uer a1(o de lad# $laire0 $aso contr6rio, essa traidora &oder6 arruinar de %e* os &lanos de lorde Hardouin2 4 Muito 'em, sir Gautier0 Do -ue se trata3 4 Alain indagou, assim -ue c/egaram B 'i'lioteca do castelo0 Ali &oderiam con%ersar B %ontade so're assuntos estrat7gicos e secretos, sem o &erigo de serem ou%idos &or ningu7m0 4 ;recisa res&onder a carta da im&eratri*, milorde0 86 .a* dois dias -ue c/egou0 4 < -ue Matilde dese,a dessa %e*3 ir Gautier enc/eu o &eito, &re&arando)se &ara resumir o conte9do da carta0 Desde os tem&os em -ue .ora ca%aleiro do &ai de lorde Alain, era &arte de suas atri'ui1Des .a*er relatrios so're a corres&ond:ncia rece'ida e tam'7m redigir todas as cartas e documentos de Ha!"s!ell0 >m'ora .i*esse -uest(o de escre%er suas &r&rias cartas, Alain &ermitia -ue sir Gautier continuasse a ler e a resumir a corres&ond:ncia -ue c/ega%a ao castelo0 < %el/o ca%aleiro sentia)se orgul/oso &or desem&en/ar essa .un1(o0

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4 Al7m das considera1Des de costume so're o .uturo de Guerin, a carta tra* uma grande no%idade0 Matilde .inalmente arran,ou)l/e uma noi%a, milorde2 ur&reso com a not+cia, Alain engasgou, .icando %ermel/o de clera e susto0 >ssa not+cia n(o &oderia ter c/egado em &ior /ora2 8ustamente -uando desco'rira o amor nos 'ra1os de Haesel, seria .or1ado a des&osar outra mul/er2 4 Erata)se da ,o%em .il/a de lorde de LKAige0 De%e con/ecer essa .am+lia, n(o 73 4 sir Gautier &rosseguiu0 al/eio B rea1(o de desagrado de Alain0 4 <s De LKAige s(o muito ricos e &oderosos, com grande in.lu:ncia na corte de >ste%(o e de Matilde0 =eli*mente, manti%eram)se .ora da dis&uta entre os dois monarcas0 Alain com&reendia muito 'em todas as im&lica1Des da-uele casamento0 Na %erdade, Matilde n(o &oderia ter)l/e arran,ado uma uni(o mais %anta,osa0 Des&osando lad# imone, rece'eria um %alioso dote da noi%a e, gra1as Bs liga1Des da .am+lia De LKAige, Ha!"s!ell .icaria sem&re em &osi1(o .a%or6%el ao rei da Inglaterra, n(o im&ortando -uem esti%esse no trono0 $ontudo, a&esar de todas essas %antagens, n(o &oderia .icar imune aos dese,os de seu cora1(o0 Ama%a Haesel e n(o -ueria &erd:)la so' /i&tese alguma2 Ima &oss+%el solu1(o &ara esse im&asse seria manter Haesel como amante, en-uanto des&osa%a lad# imone0 De .ato, esse &rocedimento n(o iria causar nen/um esc@ndalo na sociedade, contanto -ue n(o colocasse as duas mul/eres so' o mesmo teto0 Muitos no'res res&eitados n(o tin/am escr9&ulos em manter uma, duas ou at7 mais amantes 'em B %ista da corte0 Decididamente, n(o &osso .a*er uma coisa dessa2 N(o seria ,usto com nen/uma das duas2, concluiu, a.astando a-uela id7ia &erniciosa de sua ca'e1a0 Al7m disso, s de imaginar a dor -ue causaria a Haesel, -uando a in.ormasse de seus &lanos, sentia uma dor aguda no &eito0 Haesel n(o era como Gilda, -ue se su,eitaria a -ual-uer coisa &ara manter os .a%ores de um no're0 ua alma sens+%el aca'aria esmigal/ada, caso aceitasse desem&en/ar um &a&el da-ueles0 Ein/a certe*a de -ue ela &artiria antes -ue a ,o%em lad# Ha!"s!ell c/egasse ao castelo e desco'risse sua e?ist:ncia0 Res&irou .undo, meditando so're a-uela &ossi'ilidade0 A %ida sem Haesel n(o teria mais sentido2 Eudo .icaria som'rio e melanclico, sem nada -ue &udesse con.ortar seu cora1(o, atormentado &or todas as res&onsa'ilidades -ue ca'iam a um sen/or .eudal0 Al7m disso, nen/uma no're normanda trataria Guerin e ;eronelle com o mesmo amor e carin/o de Haesel0 >, mesmo -ue n(o .osse t(o .ria e desumana -uanto 89lia, sua no%a es&osa iria des&re*ar o menino, -ue todos acredita%am ser seu .il/o 'astardo com uma ser%a0 4 Lad# imone de LKAige tem a&enas -uin*e anos, mas di*em -ue 7 muito 'ela e meiga 4 sir Gautier continua%a a .alar so're as %antagens da-uele casamento0 No entanto ,6 esta%a &reocu&ado com o sil:ncio e a .isionomia carregada de lorde Alain0 Lentamente, ele .itou o ca%aleiro e, com toda a calma do mundo, e?&Ls sua &osi1(o so're a-uele assuntoC 4 N(o %ou me casar com lad# imone de LKAige0 ir Gautier .icou mudo de es&anto0 >sta%a &6lido e o.egante, como se esti%esse cara a cara com um urso0 4 Matilde n(o &ode me tratar como um garoto, -ue de%e o'edecer todas as suas ordens sem retrucar2 4 R medida em -ue toma%a consci:ncia da .elicidade e da sensa1(o de al+%io -ue sua decis(o l/e causa%a, sua %o* ia se tornando mais .orte e %i'rante0 4 Mas, milorde000 4 tentou argumentar, recu&erando)se do &rimeiro im&acto0 ;recisa%a demo%:)lo da-uela id7ia a'surda o -uanto antes2 4 86 es&er6%amos -ue isso .osse acontecer0 Ali6s, c/egou at7 a &edir B im&eratri* -ue l/e arran,asse uma noi%a o mais 're%e &oss+%el2 >ra %erdade0 No entanto a entrada de Haesel em sua %ida /a%ia mudado tudo2 Agora -ue con/ecia o aconc/ego e a .elicidade -ue o amor aut:ntico tra* B-ueles -ue o e?&erimentam, n(o iria a'rir m(o disso &or nada2 4 86 me decidi0 N(o %ou me casar com lad# imone, nem com nen/uma outra mul/er -ue n(o se,a escol/ida &or mim2 ir Gautier sus&irou, resignado0 $on/ecia Alain o su.iciente &ara sa'er -ue ele ,6 tomara uma &osi1(o e0 -uando isso acontecia, raramente %olta%a atr6s0 R medida em -ue o sol se &un/a, o cora1(o de $laire come1ou a 'ater mais de&ressa, tomado &or ansiedade e e?cita1(o0 $ontou os minutos at7 -ue as crian1as adormecessem, a&s o ,antar0 ;or .im, -uando te%e certe*a de -ue os dois &eraltas .oram %encidos &elo sono, esgueirou)se at7 os a&osentos de Alain, como na noite anterior0 >sta%a morta de saudades, &ois n(o /a%iam se encontrado durante o resto do dia0

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4 A/, min/a dama da meia)noite2 4 ele a rece'eu com um sus&iro, e?tasiado0 4 >ssa longa es&era esta%a se trans.ormando na &ior das torturas2 Eemia sucum'ir de &ai?(o e aca'ar in%adindo o -uarto das crian1as, B sua &rocura0 orrindo de alegria, $laire correu &ara os 'ra1os de Alain, entregando)l/e os l6'ios 9midos e sensuais0 Erocaram um 'ei,o longo e %olu&tuosoA &or %e*es, 'eirando a %iol:ncia, taman/a era a saudade -ue sentiam um do outro0 < dese,o os consumia com a .9ria de%astadora de um %enda%al, n(o so'rando es&a1o &ara nen/uma outra .orma de comunica1(o, a n(o ser a linguagem do cor&o0 ;recisa%am amar)se com urg:ncia, como se suas %idas de&endessem disso0 =a*er amor era o o?ig:nio -ue os mantin/a %i%os0 >ntre gemidos e 'ei,os, deitaram)se na cama, amando)se com so.reguid(o0 Na @nsia louca de saciarem a-uela &ai?(o, ,6 /a%iam se des&ido, -uase sem &erce'erem0 Eudo era muito natural e es&ont@neo -uando esta%am ,untosA seus cor&os esta%am em tal sincronia -ue da%a a im&ress(o de terem sido .eitos &ara se com&letarem0 ;or .im, o.egantes e tr:mulos de .elicidade, deitaram)se lado a lado, de m(os dadas0 Agora &oderiam con%ersar calmamente, sem -ue seus cor&os e?igissem &ressa &ara serem saciados0 $laire a&oiou)se nos coto%elos, o'ser%ando a .isionomia alti%a de Alain0 N(o im&orta%a o -ue l/e acontecesse, a-ueles momentos .eli*es estariam gra%ados em sua memria &ara sem&re, dando)l/e .or1as &ara su&ortar -uais-uer des%enturas -ue o destino l/e reser%asse0 4 Huisera -ue a noite ,amais terminasse, min/a adorada0 >la deitou a ca'e1a so're o &eito de Alain, escondendo o rosto0 N(o -ueria -ue ele &erce'esse a nu%em de triste*a -ue se a&ossara de seu sem'lante0 Mais alguns dias e teria -ue &artir000 4 >u te amo, Alain2 4 e?clamou, entre l6grimas, mo%ida &or uma en?urrada de emo1Des, t(o incontrol6%eis -uanto contraditrias0 Huando ele desco'risse -uem era, tal%e* %iesse a odi6)la0 eu 9nico consolo era com&artil/ar com ele o sentimento -ue inunda%a seu cora1(oA nesse &onto, n(o /a%ia .arsas, nem mentiras, a&enas a %erdade0 >le ergueu o rosto de $laire, en?ugando)l/e as l6grimas carin/osamente com as m(os0 4 </, Haesel2 ;or -ue c/ora3 Acaso n(o a .a1o .eli*3 4 $laro -ue sim2 8amais &ensei -ue &udesse e?istir tanta .elicidade na Eerra2 4 orriu)l/e de modo encantador, com os ol/os ainda em'a1ados &elo c/oro0 4 estou com medo de -ue isso c/egue ao .im logo000 4 N(o tema, min/a -uerida0 Im amor como o nosso ,amais ir6 se aca'ar0 Nada nem ningu7m conseguir6 nos se&arar2 N(o sa'ia -ue o amor %erdadeiro 7 uma ':n1(o di%ina, ca&a* de resistir a todas as &ro%a1Des3 4 <l/ou dentro da-ueles ol/os a*uis, 'uscando a alma de $laire0 >nt(o, declarou, soleneC 4 >u tam'7m te amo, Haesel0 >les se a'ra1aram .ortemente, .icando assim, colados um ao outro, &or longos minutos0 Hueriam es-uecer o mundo -ue os cerca%a com seus &reconceitos, maledic:ncias e regras de disci&lina0 >m seus cora1Des, eram a&enas um /omem e uma mul/er -ue se ama%amA e isso era tudo o -ue l/es im&orta%a2 De re&ente, Alain -ue'rou a-uela atmos.era de encantamento -ue os en%ol%ia, tra*endo)os &ara a realidade0 e 'em -ue, &ara $laire, suas &ala%ras &areciam sa+das de um conto de .adas000 4 Haesel, -uero me casar com %oc:0 R &rinc+&io, ela &ensou -ue esti%esse delirando, em'riagada &ela .elicidade -ue a &resen1a desse /omem l/e causa%a0 A.inal, ningu7m em s( consci:ncia &oderia acreditar em uma &ro&osta da-uelas0 Aos &oucos, entretanto, .oi &erce'endo -ue n(o esta%a louca, nem son/ando acordadaA Alain esta%a realmente dis&osto a des&os6)la2 No mesmo instante, a con.us(o tomou conta de sua mente e de seu cora1(o, mergul/ando) a em um redemoin/o de emo1Des antagLnicas e tem&estuosas0 Eudo a-uilo era mara%il/oso e a'surdo demais &ara ser %erdade000 Des&osar Alain era o -ue mais dese,a%a no mundo2 Mesmo assim0 n(o &odia ir se entregando aos seus son/os sem considerar os &rs e os contras da situa1(o, -ue &or sinal eram muitos0 4 Isso 7 loucura2 4 conseguiu di*er, com muito custo, ainda com a %o* .raca0 4 5oc: 7 um no're normando e eu, uma ser%a inglesa2 4 Hual 7 o &ro'lema3 Ns nos amamos, e isso 7 tudo o -ue de%e nos im&ortar2 4 ua e?&ress(o era de uma sinceridade &ro.unda e como%ente0 4 ;or conta do -ue sinto &or %oc:, aca'ei de recusar o casamento com uma no're normanda, escol/ida &or Matilde0 Agora, -uero tom6)la min/a es&osa &erante os ol/os de Deus e dos /omens, Haesel2 $laire -ueria gritar -ue a-uilo era um a'surdo, um ato insano, mas, n(o conseguiu emitir uma s &ala%ra000 Im tro%(o &areceu ecoar em sua ca'e1a, mostrando)l/e um no%o camin/o a seguirA de re&ente, tudo &assou a .a*er sentido0

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e ele tin/a coragem &ara contrariar a im&eratri* e toda a sociedade, casando)se com uma ser%a, ela tam'7m de%eria agir como uma &essoa de .i'ra e en.rentar todos os seus medos0 eguiria os a&elos de seu cora1(o, aceitando unir)se ao /omem -ue ama%a2 J claro -ue isso im&lica%a em contar)l/e -uem realmente eraC lad# $laire de $o%erl#, &rima de 89lia e so'rin/a do terr+%el e ardiloso Hardouin d >%reu?0 $ontudo ,amais mencionaria o -ue de .ato a trou?era at7 o $astelo de Ha!"s!ell0 Eemia -ue nem mesmo o mais .orte dos amores resistisse a uma re%ela1(o &esada como a-uela000 4 >u aceito 4 disse, timidamente, a&s uma &ausa &rolongada, -ue &areceu durar /oras &ara os ner%os de Alain0 Ao %er a e?&ress(o de al+%io e de in.inita alegria no rosto dele, rendeu)se B e?&los(o de contentamento -ue .lu+a &or suas %eias, misturado ao seu sangue0 4 </, Alain2 >stou t(o .eli*2 Huero muito ser sua es&osa e m(e de Guerin e ;eronelle2 elaram a-uele acordo com um 'ei,o im&etuoso e emocionado, &ren9ncio de uma no%a %ida &ara am'os0 >m seguida, &assaram a se amar louca e insacia%elmente000 Im 9ltimo &ensamento ainda &ertur'ou $laire, antes de se entregar inteiramente aos dom+nios da &ai?(o0 eria mel/or di*er)l/e a %erdade no dia seguinteA assim manteria intacta a grandiosidade da-uele instante m6gico0

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Captulo XVIII
Na man/( seguinte, Guerin e ;eronelle .oram os &rimeiros a rece'er a not+cia, da 'oca dos &r&rios noi%os0 >, certamente, ningu7m .icou mais .eli* do -ue eles0 ;ularam, 'ateram &almas e a'ra1aram Haesel, c/amando)a de mam(e0 >ssa rea1(o es.u*iante dos .il/os 'astou &ara con.irmar a Alain -ue tomara a decis(o certa0 >m menos de uma /ora, a not+cia do inusitado casamento de lorde Alain com a ser%a Haesel es&al/ou)se &elo castelo inteiro0 ;or todo canto, comenta%a)se o assunto com alegria e ,9'ilo0 <s /a'itantes de Ha!"s!ell, -ue ,6 admira%am seu amo &or ser ,usto e 'ondoso, agora se orgul/a%am ainda mais dele0 Des&osar uma ser%a inglesa era um ato de coragem -ue tam'7m %alori*a%a um &o%o t(o des&re*ado &elos no'res normandos0 Al7m disso, Haesel era muito -uerida &or todos, e?ceto Gilda e alguns outros de m6 re&uta1(o no castelo0 Ima &essoa sinistra, entretanto, odiou a-uela no%idade acima de tudo0 A&s analisar a situa1(o, concluiu -ue ,6 era /ora de .a*er lad# $laire &agar &or ter tra+do seu amo, lorde Hardouin0 Al/eia B &resen1a dessa criatura das som'ras, $laire reuniu)se com Annis, Marie e suas a,udantes &ara .alar so're os &re&arati%os do casamento0 Mal ca'endo em si de alegria, Annis cum&rimentou a amiga com um a'ra1o caloroso e sincero0 4 Agora, &recisamos arran,ar)l/e rou&as de dama, Haesel 4 declarou, en.6tica0 4 N(o .ica 'em andar &or a+ %estida com esses tra,es sim&les0 A co*in/eira e suas a,udantes concordaram de imediato, a&esar da /esita1(o de $laire0 Logo, .icou decidido -ue Annis se encarregaria de &re&arar o en?o%al da no%a sen/ora de Ha!"s!ell, usando os %eludos, os 'rocados e demais tecidos no'res, guardados em uma sala es&ecial do castelo0 Marie, no entanto, esta%a mais &reocu&ada com as comidas -ue iria &re&arar &ara as comemora1Des0 Hueria um card6&io so.isticado e ines-uec+%el &ara a-uela data, digno das .estas na corte de Matilde0 $laire ou%ia tudo, satis.eita &or %er -ue seu casamento tam'7m era do agrado do &o%o de Ha!"s!ell0 $ontudo, at7 -ue esse dia c/egasse, .a*ia -uest(o a'soluta de manter suas ati%idades normais como ama de ;err# e Guerin0 Desse modo, seguiu sua rotina com &recis(o, sendo -ue a 9nica mudan1a -ue aceitou .a*er .oi &re&arar)se com *elo &ara o ,antar da-uela noite0 >ra uma data es&ecial, &ois iria sentar)se B mesa de lorde Alain &ela &rimeira %e*0 Im &ouco antes do ,antar, .oi &ara o -uarto 'an/ar)se e %estir o tra,e de %eludo a*ul, 'ordado com &7rolas, -ue Annis l/e arran,ara0 86 esta%a -uase &ronta, -uando, de s9'ito, &erce'eu um en%elo&e colocado de maneira estrat7gica so're sua cama0 De%ia estar t(o entusiasmada com os &re&arati%os, -ue nem o /a%ia notado ao entrar no -uarto0 <9ara %ae elB esta%a escrito no centro do en%elo&e0 $om o cora1(o em so'ressalto e as m(os tr:mulas, come1ou a ler a mensagem, .icando mais &6lida e ner%osa, B medida em -ue toma%a ci:ncia do conte9do assustador da-uelas lin/as, escritas em .ranc:s000 <*ara lady *laire, Lorde %ardouin, eu tio, tem olho por toda parte, incluindo e te ca telo0 9ortanto ele me pede para lembr+la do compromi o que a umiu, ante que e a tola .anta ia de amor lhe turva em a ra/3o0 $ que-a e e rid8culo ca amento com lorde Alain e cumpra eu devere em mai demora! *a o contrrio, uma da crian-a o.rer na pele, por ua trai-3o! $ tou certo de que me compreendeu per.eitamente0B J claro -ue a carta n(o esta%a assinada0 Ao terminar de l:)la, $laire sentia)se gelada e catatLnica, como se ti%esse aca'ado de rece'er o 'ei,o .rio da morte0 A %ida &arecia n(o mais &ulsar em seu cor&o, t(o grande era o medo, o c/o-ue e a re%olta -ue a domina%am0 Assim -ue conseguiu sair da-uele estado de a&atia, &ensamentos terr+%eis tomaram)l/e a mente de assalto0 Meu Deus2 e e?iste um es&i(o de Hardouin entre estas &aredes, Alain e as crian1as correm risco de %ida2

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Durante o ,antar, $laire n(o conseguiu se descontrair nem &or um segundo0 >sta%a ner%osa e a&reensi%a, &or causa da carta anLnima -ue rece'era0 Discreta, o'ser%ou todos os rostos B sua %olta, tentando .lagrar -ual-uer atitude sus&eita -ue a le%asse ao temido es&i(o0 A.inal, essa &essoa n(o &oderia ser um sim&les ser%o, ,6 -ue sa'ia escre%er e domina%a o .ranc:s com &er.ei1(o0 <utra /i&tese &oss+%el, a&esar de remota, era -ue algum dos mercen6rios de Hardouin ti%esse escrito a-uela mensagem e arran,ado um ,eito de .a*er com -ue c/egasse Bs m(os de $laire0 Isso a tran-Gili*a%a um &ouco, mas, s um &ouco000 De -ual-uer .orma, .icaria de ol/os 'em a'ertos, B es&era de -ue esse tratante se denunciasse0 At7 l6, seria ca&a* de sacri.icar sua &r&ria %ida &ara &roteger as crian1as2 < ner%osismo de Haesel n(o &assou des&erce'ido &ara Alain0 $ontudo considerou o com&ortamento da noi%a natural, diante da &ress(o de ser a&resentada o.icialmente como a .utura 'aronesa de Ha!"s!ell0 Mais tarde, entretanto, -uando .icaram a ss em seus a&osentos, ela ainda se mostra%a agitada e a.lita, como se algo a incomodasse0 4 < -ue /ou%e, -uerida3 ;arece ner%osa000 4 Alain comentou, assim -ue ela es-ui%ou)se de seu 'ei,o de 'oas)%indas0 4 As crian1as a maltrataram3 4 $laro -ue n(o2 >les s(o mara%il/osos2 4 e?clamou, com %eem:ncia, .ugindo da-ueles ol/os &erscrutadores0 4 >nt(o o -ue .oi3 Acaso algu7m a des&re*ou ou o.endeu3 >la .e* um gesto negati%o com a ca'e1a0 4 Eodo o &o%o de Ha!"s!ell est6 sendo muito 'om comigo0 ;arece -ue nosso casamento caiu nas 'oas gra1as de seus s9ditos0 Alain cra%ou os ol/os escuros em seu rosto, B &rocura de &istas -ue o a,udassem a desco'rir os moti%os da-uele com&ortamento reser%ado0 a'endo -ue n(o conseguiria esconder a %erdade &or muito tem&o, caso ele continuasse a &ression6)la, $laire ac/ou mel/or se a.astar0 Nesse momento, sentia)se .raca e sem coragem &ara con.ront6)lo com os .antasmas -ue a atormenta%am0 4 estou cansada000 Alain a a'ra1ou, com&reensi%o0 4 Min/a -uerida dama da meia)noite2 >stou sendo cruel com %oc:2 ;assamos as 9ltimas duas noites &raticamente em claro, .a*endo amor0 > ainda te%e -ue su&ortar a energia inesgot6%el das crian1as durante o dia0 4 Deu)l/e um 'ei,o terno na .ace0 4 De%e estar e?austa2 $laire sentiu o cor&o inteiro arre&iar)se com a-uele to-ue, ao mesmo tem&o em -ue seu cora1(o se contorceu de remorso &or esconder)l/e a %erdade0 Hueria co'ri)lo de 'ei,os e car+cias, mas sa'ia -ue, se o .i*esse, teria -ue aca'ar com a-uela .arsa0 $omo o medo .alou mais alto do -ue a &ai?(o, s conseguiu recuar0 4 Descanse esta noite, Haesel0 Am'os ti%emos um longo dia 4 Alain declarou, sem demonstrar m6goa0 >la agradeceu com um sorriso e, mais do -ue de&ressa, retornou ao -uarto das crian1as0 $om o cora1(o &esado de remorso, &rometeu a si mesma -ue contaria toda a %erdade no dia seguinte0 Dois dias se &assaram e $laire n(o conseguiu reunir coragem &ara re%elar a trama de Hardouin0 No entanto seu com&ortamento estran/o ,6 esta%a c/amando a aten1(o de %6rias &essoas0 Al7m de &arecer angustiada e ner%osa, n(o dei?a%a as crian1as so*in/as &or um instante, a n(o ser durante as aulas de &adre Gregor#0 Huanto a Alain, &rocura%a e%it6)lo a todo custo, arran,ando descul&as es.arra&adas &ara n(o &assar as noites com ele0 conseguia &ensar em desco'rir o es&i(o e &roteger Guerin e ;eronelle2 4 ;recisamos &ro%ar seu %estido de noi%a 4 Annis anunciou, logo a&s o almo1o0 4 Do contr6rio, n(o conseguirei a&ront6)lo &ara o casamento2 $laire lan1ou um ol/ar deses&erado &ara as crian1as0 >sta%a um lindo dia de sol, &ortanto seria di.+cil a.astar seus &u&ilos do &6tio, en-uanto e?&erimenta%a as rou&as do en?o%al0 Ao mesmo tem&o, ,6 usara todas as descul&as &oss+%eis &ara esca&ar de Annis no dia anterior, de modo -ue n(o &oderia mais adiar a-uele com&romisso0 4 $rian1as, %en/am comigo at7 o -uarto0 ;rometo -ue .aremos um 'elo &asseio &elo &6tio, assim -ue eu e?&erimentar as rou&as0 <s dois .oram un@nimes ao &rotestar0 N(o &odiam entender &or-ue Haesel esta%a agindo da-uele modo es-uisito nos 9ltimos dias, nem mesmo I%# costuma%a ser t(o *elosa e &reocu&ada assim0

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Isando muito tato e sim&atia, ela conseguiu con%enc:)los a cola'orar0 ;or7m, am'os esta%am .icando cada %e* mais arredios e descon.iados de sua %igil@ncia cerrada0 Annis o'ser%ou toda a cena, ac/ando e?agerada a &reocu&a1(o de Haesel0 Eoda%ia mante%e)se calada0 Assim -ue c/egaram ao -uarto, entretanto, $laire se deu conta das di.iculdades da-uela situa1(o0 $omo iria se des&ir na .rente de Guerin3 4 Hue tal es&erarem &or mim nos a&osentos de seu &ai3 4 sugeriu, &erce'endo -ue teria -ue ceder um &ouco0 <s irm(os se entreol/aram, aceitando a-uela &ro&osta sem &estane,ar0 4 Mas &rometam)me -ue n(o ir(o sair dali at7 -ue eu %6 encontr6)los2 4 eu ol/os a*uis &areciam su&licar &ara -ue as crian1as a o'edecessem0 4 >st6 'em000 4 disseram em coro, correndo &ara .ora do -uarto, como dois &6ssaros -ue gan/a%am a li'erdade0 4 N(o de%ia se &reocu&ar tanto assim com as crian1as 4 Annis aconsel/ou, en-uanto .a*ia os a,ustes no 'elo %estido a*ul celeste -ue a noi%a de%eria usar na cerimLnia de casamento0 4 A.inal, os .il/os do 'ar(o est(o &er.eitamente seguros dentro das mural/as do castelo0 <s ol/os de $laire enc/eram)se de l6grimas e o cora1(o .icou a&ertado0 </, Deus2 $omo gostaria de com&artil/ar suas a.li1Des e temores com Annis2 Mas de%eria ser cautelosaA -ual-uer um no castelo, com e?ce1(o de lorde Alain, &oderia ser o es&i(o ou seu c9m&lice000 Annis nem &erce'eu a melancolia de Haesel0 =ala%a sem &arar, e?citada com o casamento da amiga com o 'ar(o de Ha!"s!ell0 A-uilo at7 &arecia um conto de .adas2 4 Nunca te%e .il/os3 4 indagou, tentando &u?ar con%ersa0 4 Descul&e se estou sendo muito 'is'il/oteira, acontece -ue sa'emos &ouco so're sua %ida antes de c/egar a Ha!"s!ell0 4 >st6 tudo 'em0 4 tran-Gili*ou)a0 4 N(o ti%e .il/os, &or7m ,6 .ui casada000 >le morreu /6 um ano0 4 disse, sem nen/uma emo1(o na %o*0 4 Deus me &erdoe, mas a-uela morte .oi uma ':n1(o &ara mim2 Meu marido era um /omem muito cruel e %iolento000 Annis lan1ou)l/e um ol/ar recon.ortante0 86 %ira muitas mul/eres, do &o%o e at7 da no're*a, so.rerem nas m(os de maridos inescru&ulosos0 ;or isso com&reendia o ressentimento de Haesel0 4 $om lorde Alain, garanto -ue ser6 a mais .eli* das mul/eres so're a .ace da Eerra2 >le conseguir6 a&agar todas essas cicatri*es de m6goa e triste*a -ue %oc: ainda tra* no cora1(o0 >la sorriu, de &leno acordo com a o&ini(o de Annis0 Ningu7m &oderia dese,ar um marido mel/or do -ue Alain0 4 De%e ser &or isso -ue anda ner%osa e &reocu&ada com as crian1as000 Acalme)se e a&ro%eite a .ase dos &re&arati%os2 4 continuou a dar consel/os B noi%a, en-uanto a .a*ia &ro%ar um %estido atr6s do outro0 Angustiada com a demora, $laire nem &resta%a aten1(o nos tra,es ou na con%ersa0 -ueria sair dali de&ressa e .icar ,unto de Guerin e ;eronelle2 A.inal, -uando terminou de e?&erimentar a-uela montan/a de %estidos, sais, ca&as e camisolas, correu &ara os a&osentos de Alain0 >nt(o, te%e uma terr+%el sur&resa000 eu grito de &a%or cortou o ar, atraindo Annis e o &r&rio lorde Alain, -ue esta%a nas &ro?imidades0 Ao entrarem no -uarto, os dois encontraram Haesel 'ranca e com os ol/os es'ugal/ados, como se ti%esse aca'ado de %er um .antasma0 4 As000 crian1as000 sumiram000 4 gague,ou, dominada &elo &@nico0 4 <ra, de%em ter se cansado de es&erar e .oram &ara o &6tio 4 Annis comentou, ali%iada &or sa'er -ue nada de gra%e acontecera0 ;ela rea1(o de Haesel, es&era%a se de&arar com uma trag7dia0 4 ;rocure &or eles, Annis 4 lorde Alain ordenou, en-uanto &rocura%a acalmar a noi%a0 Agora, tin/a certe*a de -ue Haesel esta%a l/e escondendo algo muito s7rio0 Desde o an9ncio do casamento, ela /a%ia se trans.ormado em uma outra &essoa0 Anda%a melanclica e atormentada, com os ner%os B .lor da &ele, al7m de .ugir de -ual-uer contato mais +ntimo0 Iria esclarecer a-uele assunto, agora mesmo2 4 ;recisamos encontr6)los2 4 ela a.irmou, de re&ente, ,6 correndo &ara a &orta0 Diante da a.li1(o de Haesel, Alain come1ou a se sentir angustiado com o &aradeiro dos .il/os0 Iria ac/6)los &rimeiro, mas, de&ois, teria uma con%ersa muito s7ria com a noi%a0 Gra1as aos santos, logo -ue c/egaram ao sal(o &rinci&al, encontraram ;eronelle na com&an/ia de Annis0 $laire a'ra1ou a menina, c/orando con%ulsi%amente0 4 N(o -ueria dei?6)la triste0 ;rometo -ue n(o %ou mais deso'edec:)la 4 a menina descul&ou)se, a.agando os ca'elos cor de mel de Haesel0 4 .ui 'rincar com os gatin/os000 4 Aonde est6 Guerin3 4 $laire indagou, ansiosa0 4 >le .oi %er os c(es0

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Nem aca'ou de ou%ir isso, saiu correndo na dire1(o do canil, sem es&erar &or Alain ou ;eronelle0 4 </2 Deus2 4 gritou, assim -ue c/egou ao &6tio0 ;adre Gregor# %in/a carregando Guerin0 < menino esta%a desacordado, com o cor&o co'erto de sangue0 4 < -ue aconteceu3 4 Alain 'radou, tomando o .il/o nos 'ra1os0 4 N(o sei o -ue /ou%e, milorde000 4 o &adre e?&licou, consternado0 4 >u o encontrei ca+do, &erto da sala de armas0 ;arece -ue .oi atingido no om'ro &or um gol&e de adaga ou &un/al0 Alain nem &restou aten1(o ao -ue o &adre di*ia, nesse instante, s se &reocu&a%a em socorrer Guerin &ara -ue n(o ti%esse o mesmo .im de 5erel0 Eoda%ia, mais tarde, iria in%estigar &essoalmente o -ue acontecera ao .il/o0 $laire entregou ;eronelle aos cuidados de Annis e .e* -uest(o a'soluta de tratar do .erimento do menino0 ua &ostura era t(o determinada e segura, -ue nem mesmo Alain ou &adre Gregor# conseguiram a.ast6)la da ca'eceira de Guerin0 Recorrendo Bs suas e?&eri:ncias com er%as, &re&arou um ungGento &ara estancar o sangue -ue ,orra%a do om'ro do menino0 Alain e o &adre, redu*idos a &osi1(o de coad,u%antes, a&enas a o'ser%a%am agir com a &er+cia de uma curandeira, encarregando)se de &ro%idenciar o -ue ela l/es &edia0 Horas mais tarde, -uando o sol esta%a se &ondo, a situa1(o &areceu se normali*ar0 A /emorragia diminu+ra e Guerin &arecia res&irar com menos di.iculdade0 >ntretanto continua%a inconsciente0 >nt(o Alain dis&ensou a com&an/ia do &adre, &edindo -ue orasse &elo resta'elecimento do .il/o0 Mais do -ue nunca, -ueria .icar a ss com Haesel0 Ima s7rie de &erguntas sem res&ostas gira%a em sua ca'e1a, como &e1as de um enigma -ue &recisa%a deci.rar0 4 < -ue tem a me di*er3 4 in-uiriu, sem rodeios0 4 $omo descon.iou de -ue as crian1as corriam risco de %ida3 $laire res&irou .undo, reunindo todas as suas .or1as, e encarou Alain0 >n.im, c/egara o momento de aca'ar com a-uela .arsa0

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Captulo XIX
4 N(o consigo imaginar -uem &oderia .a*er mal ao meu .il/o2 Meus 9nicos inimigos s(o os seguidores de >ste%(o000 4 Alain comentou, tomado &or intensa con.us(o mental0 $oisas muito estran/as %in/am acontecendo em Ha!"s!ell /6 um 'om tem&o0 As mortes s9'itas de &adre ;eter e de I%#, a &ris(o dos soldados de >ste%(o em suas terras, o ata-ue dos .oras)da)lei, a morte de 5erel, culminando com o ata-ue a Guerin dentro do &r&rio castelo2 Isso tudo n(o &oderia ser a&enas um amontoado de coincid:ncias, de%eria e?istir algo &or tr6s de todas essas trag7dias e incidentes000 entia -ue, de alguma .orma, as &istas esta%am 'em B %ista, s &recisa%a orden6)las2 Mas n(o sa'ia como, nem &or onde come1ar000 Haesel tam'7m anda%a estran/a0 ;or -ue /a%ia come1ado a se &reocu&ar tanto com o &aradeiro das crian1as3 $om certe*a, de%ia estar sa'endo de algo000 >nt(o, como se um raio o ti%esse iluminado, as coisas come1aram a .a*er sentido0 4 H6 es&iDes de >ste%(o no castelo, n(o 73 4 indagou, B es&era de uma con.irma1(o0 Era1os de dio e descon.ian1a marca%am seu rosto0 >la .e* um sinal a.irmati%o, ,6 se &re&arando &ara a &r?ima e ine%it6%el &ergunta0 4 $omo sa'e disso3 4 Erata)se de uma longa e triste /istria0 es&ero -ue &ossa me &erdoar, -uando esti%er tudo esclarecido000) Mante%e o ol/ar .i?o no rosto de Alain, cu,a e?&ress(o de desa&ontamento de amargura a .eriam mais do -ue cem c/i'atadas0 4 ;ara come1ar, meu nome n(o 7 Haesel, nem sou uma ser%a inglesa0 4 Res&irou .undo0 4 ou lad# $laire de $o%erl#0 4 $laire de $o%erl#000 4 ele re&etiu, %ascul/ando a memria B &rocura de &istas so're a-uele nome .amiliar0 4 Min/a nossa2 89lia .ala%a sem&re de %oc:2 J irm( de Ne%ille de $o%erl# e so'rin/a de lorde Hardouin d >%reu?, um dos mais .ortes aliados de >ste%(o2 4 Isso mesmo0 Alain .icou &etri.icado0 La'aredas de dio e des&re*o &areciam dan1ar em seus ol/os, -ue n(o se des%ia%am, nem &or um segundo, do rosto de $laire0 4 >nt(o .oi en%iada a Ha!"s!ell &ara me es&iar3 4 In.eli*mente, milorde, min/a tare.a a-ui era muito &ior000 4 Eomou .Llego e &rosseguiu com a con.iss(oC 4 Meu tio -ueria -ue eu ra&tasse seus .il/os &ara .or16)lo a se su'meter ao rei >ste%(o0 4 8esus $risto2 Im &lano desses s &oderia sair da-uela mente dia'lica2 4 Fuscou os ol/os de $laire, com deses&ero0 4 ;or -ue aceitou &artici&ar dessa trama3 ;or -u:3 4 =ui .or1ada2 4 A/, 73 Gostaria de entender como2 4 Meu tio amea1ou casar)me com um /omem t(o 'ruto -uanto meu .alecido es&oso0 e eu cum&risse min/a &arte nesse trato, gan/aria min/a li'erdade0 4 Agora me lem'ro000 eu marido era o as-ueroso Haimo d Audemer0 4 8amais o %ira t(o irLnico antes0 4 Acaso, tam'7m o matou, milad#3 4 $laro -ue n(o2 >le -ue'rou o &esco1o em uma -ueda de ca%alo0 4 86 n(o se im&orta%a mais em lim&ar as l6grimas -ue rola%am &or sua .ace, .eito uma cascata0 4 No entanto, con.esso -ue ti%e %ontade de mat6)lo muitas %e*es0 A sinceridade de $laire &areceu sensi'ili*6)lo um &ouco, &ois sua e?&ress(o tornou)se menos sarc6stica0 4 < -ue iria .a*er ent(o, Haesel3 <u mel/or, lad# $laire3 4 Logo no come1o, a.ei1oei)me Bs crian1as e desisti do &lano0 ;retendia .ugir &ara 'em longe da-ui0 >ntrar &ara um con%ento ou esconder)me em algum lugar onde &udesse esca&ar das garras de meu tio0 4 $ru*ou os 'ra1os no seio, como se esse gesto &udesse diminuir a dor -ue sentia no cora1(o0 4 Mas, ent(o, 5erel aca'ou morrendo e ns nos tornamos amantes000 <s ol/os escuros de Alain .icaram %ermel/os de clera, ao ,untar mais algumas &e1as da-uele -ue'ra)ca'e1a0 4 <s 'andidos -ue atacaram meu cam&on:s e mataram 5erel s(o /omens de Hardouin2 Assim como os &risioneiros -ue est(o no cala'ou1o, n(o 73 4 im000 4 ou%iu)se di*er, com %o* .raca0 entia %ertigens e &ontadas no estLmago, mas a&oiou)se em um m%el, ocultando seu mal)estar0 < &ouco orgul/o -ue l/e resta%a e?igia -ue se &ortasse com dignidade at7 o .im0 4 >les me trou?eram at7 a-ui e de%eriam escoltar)me de %olta ao $astelo de $o%erl#, -uando eu conseguisse ca&turar as crian1as0 4 ;or -ue me .e* acreditar -ue me ama%a, -uando tudo n(o &assa%a de uma mentira3 $laire ac/ou -ue n(o .osse su&ortar taman/a dor0 ;or7m o sangue dos $o%erl# corria em suas %eias, e?igindo -ue se de.endesse da-uela acusa1(o in,usta0 >rgueu a ca'e1a, a&rumou os om'ros, encarando Alain em &osi1(o de igualdade0

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4 Nen/uma acusa1(o -ue me .i*er estar6 B altura das recrimina1Des de min/a &r&ria consci:ncia, milorde0 ei -ue esta%a errada e, &or isso mesmo, ,6 /a%ia desistido de cola'orar com o &lano de meu tio000 No entanto, isso n(o l/e d6 o direito de du%idar do amor sincero -ue sinto &or seus .il/os e &or sua &essoa2 4 $omo &osso acreditar em %oc:, de&ois de tudo o -ue me contou3 4 ei -ue n(o ser6 .6cil000 Mas .a1a um e?ame em seu cora1(o e %er6 -ue n(o menti ao di*er -ue o ama%a2 Al7m de tudo, %oc: mesmo disse -ue um amor como o nosso &oderia su&erar -ual-uer 'arreira2 4 5e,o -ue 7 saga* e astuta como seu tio, milad#2 >st6 usando min/as &r&rias &ala%ras contra mim0 4 Eodos os seus gestos %in/am carregados de ironia0 4 &osso l/e di*er -ue me a&ai?onei &or Haesel, uma ser%a inglesa, meiga e carin/osa0 >u a ama%a tanto -ue esta%a dis&osto a des&os6)la2 4 Ama%a3 4 retrucou, %acilante0 4 im, &ois agora %e,o -ue Haesel n(o e?iste0 >stou diante de outra &essoa, uma com&leta descon/ecida, e n(o sei o -ue sinto &or %oc:2 4 Iria l/e contar a %erdade2 4 murmurou, deses&erada &ara -ue ele acreditasse no -ue di*ia0 4 esta%a reunindo coragem &ara .a*:)lo000 4 > -uando seria isso, milad#3 A&s as nossas n9&cias3 <u ser6 -ue isso tam'7m .a*ia &arte dos &ro,etos de Hardouin3 A.inal, ser min/a amante n(o de%eria estar B altura de uma no're de t(o ilustre .am+lia normanda000 Ines&eradamente, $laire .icou est6tica, como se n(o &assasse de um ser inanimado0 As l6grimas cessaram, ,unto com a agonia e o deses&ero0 N(o sentia mais nada, era como se ti%esse morrido &or dentro000 4 ;arece insigni.icante di*er)l/e isso agora, mas esta%a dis&osta a .icar em Ha!"s!ell, mesmo -ue .osse a&enas sua amante0 Aceitaria esse &a&el com .elicidade at7 -ue Matilde l/e designasse uma no%a es&osa0 ent(o &artiria, tomando os %otos sagrados em algum con%ento0 Mas nada disso im&orta mais000 4 Ima calma mr'ida, .il/a da total aus:ncia de es&eran1a, comanda%a seus gestos0 Eodos os %+nculos -ue a &rendiam B %ida /a%ia se des.eito000 >sta%a &ronta &ara rece'er a morte de 'ra1os a'ertos0 >nt(o, ol/ando ao acaso &ara o menino inconsciente, %+tima das am'i1Des desmedidas do tio, &erce'eu -ue ainda l/e resta%a tare.as a cum&rir0 Eirou a carta amea1adora do 'olso, entregando)a &ara Alain0 4 Hardouin tem es&iDes dentro do meu castelo2 4 ele a.irmou, ainda aturdido, a&s &assar os ol/os ra&idamente &elo &a&el amar.an/ado0 4 A &rinc+&io, recusei)me a aceitar essa /i&tese0 $/eguei at7 a &ensar -ue um dos mercen6rios de meu tio ti%esse con%encido um ser%o a colocar essa mensagem entre as min/as coisas0 4 im, mas, diante do acidente de Guerin, n(o /6 como du%idar do .ato0 H6 um es&i(o entre meus %assalos mais no'res2 4 >sta%a 'ranco, como as %elas -ue ilumina%am o -uarto0 4 Eodos s(o sus&eitos000 4 ;reciso a&an/ar esse .ac+nora inescru&uloso, antes -ue .a1a mais algum mal aos meus .il/os2 4 >le cerrou os &un/os, mesclando dio e determina1(o0 Mesmo a&s a-uela con%ersa, $laire n(o se a.astou da ca'eceira de Guerin &or um minuto0 A-uela noite seria decisi%a &ara sal%6)lo e esta tornara)se a ra*(o de sua %ida0 >la mesma &re&arou todos os ungGentos e c/6s -ue ministrou)l/e, a&egando)se a esses cuidados com tal a.inco -ue esta%a dis&osta a morrer ou matar se tentassem tir6)la dali0 Nem mesmo &adre Gregor#, t(o /6'il na mani&ula1(o de er%as medicinais, conseguiu c/egar &erto do en.ermo0 Eal%e* &or &iedade, ao %:)la so.rer tanto, ou &or-ue seu cora1(o l/e dissesse -ue ainda &odia con.iar em $laire, Alain &ermitiu -ue cuidasse do .il/o0 Ali6s, &elo mesmo moti%o, le%ou a assustada ;eronelle &ara ,unto da ama, mandando -ue dois guardas guardassem a entrada do -uarto0 Ningu7m de%eria entrar ou sair, sem sua autori*a1(o0 Al7m das crian1as e de $laire, a&enas &adre Gregor# era admitido no -uarto0 >m'ora n(o -uisesse se a.astar do leito de Guerin, Alain .oi o'rigado a .a*:)lo0 Ein/a -ue tomar &ro%id:ncias &ara desco'rir a identidade da-uela co'ra %enenosa -ue se in.iltrara em seus dom+nios0 $om esse o',eti%o em mente, .oi direto ao cala'ou1o onde esta%am a&risionados I%o e 8ean0 >sses tratantes de%eriam sa'er algo so're o es&i(o e iriam .alar a -ual-uer custo2 >sta%a dis&osto a usar at7 tortura &ara -ue a'rissem a 'oca2 No entanto, assim -ue a &orta da cela .oi a'erta, lorde Alain de&arou)se com mais uma sur&resa desagrad6%el000 <s dois &risioneiros esta%am mortos, estendidos no c/(o, sem nen/um .erimento -ue &udesse indicar a causa0

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>n%enenamento2 Alain concluiu, a&s e?aminar ra&idamente os cor&os0 eu inimigo era muito mais ardiloso e astuto do -ue imagina%a0 Aca'run/ado, dei?ou o cala'ou1o com &assos l7&idos, es-ui%ando)se da con%ersa entre sir Gautier e os soldados, -ue os acom&an/a%am, so're a morte dos &risioneiros0 Hueria estar ,unto dos .il/os &ara &roteg:)los2 Dessa .orma, s conseguiu a&a*iguar seu cora1(o angustiado, -uando %iu as crian1as s(s e sal%as, so' a tutela de $laire0 Guerin ainda esta%a inconsciente, &or7m a res&ira1(o %oltara ao normal e a .ace esta%a menos &6lida0 ;eronelle &or sua %e*, dormia calmamente, com a ca'e1a a&oiada no colo de $laire0 Assustada com o acidente do irm(o, a menina s conseguira se acalmar ,unto de sua -uerida ama0 Deus &oderia e?&licar &or-ue ainda tin/a coragem de dei?ar a-uela im&ostora cuidar de seus .il/os0 >m'ora contrariasse -uais-uer im&ulsos racionais, sentia -ue ela n(o &ermitiria -ue .i*essem nen/um mal Bs crian1as0 Meu Deus2 N(o sa'ia o -ue &ensar so're essa mul/er2 Amor e dio, con.ian1a e temor mescla%am)se em seu cora1(o, con.undindo)o0 er6 -ue algum dia conseguiria &erdo6)la3 MAtire a &rimeira &edra -uem nunca &ecouN, a c7le're .rase de 8esus $risto l/e %eio B mente, como um ensinamento de /umildade e &erd(o0 A.inal de contas, -uem era ele &ara recriminar eternamente algu7m -ue cometera um erro, do -ual, ali6s, ,6 esta%a arre&endido3 $om o cora1(o ali%iado &elo '6lsamo do &erd(o, sentou)se em uma cadeira, &erto da cama0 4 $laire000 4 sussurrou, com %o* a%eludada0 >la mo%eu a ca'e1a na dire1(o de Alain, mas n(o te%e coragem de encar6)lo0 $ul&a, remorso e %ergon/a da%am)l/e a triste sensa1(o de -ue era a &ior criatura so're a .ace da Eerra0 86 /a%ia se decidido, em %e* de .ugir, aceitaria -ual-uer &uni1(o -ue Alain -uisesse im&ingir)l/e como .orma de &enit:ncia0 4 < .erimento n(o .oi &ro.undo0 >le .icar6 'om 4 limitou)se a di*er0 4 $laire, .ui muito 6s&ero e in,usto com %oc:0 >m min/a ira, n(o &esei as &ala%ras, aca'ando &or mago6)la0 4 Eocou)l/e o 'ra1o, de le%e0 4 ;oderia me &erdoar3 ;er&le?a, ela .inalmente atre%eu)se a encar6)lo0 4 $omo &ode me &edir tal coisa, se eu mesma 7 -uem de%eria su&licar seu &erd(o3 >le segurou)l/e as m(os entre as suas, 'ei,ando)as a.etuosamente0 4 Min/a -uerida, -uando l/e disse -ue um grande amor &oderia ultra&assar -ual-uer o'st6culo, n(o imagina%a o -ue teria -ue en.rentar0 Am'os sorriram0 4 Agora, entretanto, sei -ue esta%a certo0 >u a amo ainda mais, &or sua coragem e .i'ra2 4 &rosseguiu, guiado &or seu cora1(o0 4 Ao re%elar toda a %erdade, su,eitando)se at7 a ser e?ecutada, deu)me a maior &ro%a de amor0 ;oderia sim&lesmente ter mantido a .arsa, ou ent(o .ugido de Ha!"s!ell0 L6grimas %oltaram a rolar &elo rosto de $laire, s -ue, dessa %e*, eram de alegria0 4 Isso -uer di*er000 4 N(o conseguiu com&letar a .rase, t(o emocionada esta%a0 4 Ainda aceita min/a &ro&osta de casamento, lad# $laire de $o%erl#3 Eomando cuidado &ara n(o des&ertar ;eronelle, escorregou &ara .ora da cama e ,ogou)se nos 'ra1os de Alain0 4 Eeremos -ue en.rentar muitos o'st6culos000 4 ei disso2 > -uanto B res&osta3 Ainda n(o disse se me aceita como marido3 4 <ra, seu 'o'o, 7 claro -ue aceito2 4 elou o com&romisso com um 'ei,o %ora* e alucinado, e?tra%asando toda a ang9stia -ue %i%era nas 9ltimas /oras0 4 Nesse caso, t(o logo Guerin se recu&ere, cele'raremos nossas n9&cias0 4 < &eito ar.a%a e os ol/os ardiam de &ai?(o, des&ertada &or a-uele 'ei,o0 Eoda%ia, in.eli*mente, te%e -ue se conterA n(o &oderiam consumar seus dese,os nesse momento0 4 Fem, /6 algo -ue &reciso l/e contar so're meu &assado000 $laire tentou silenci6)lo com outro 'ei,o, mas Alain es-ui%ou)se0 ;or intui1(o, ela sa'ia -ue se trata%a do nascimento de Guerin e n(o -ueria discutir esse assunto0 Ama%a o menino como se .osse seu .il/o, n(o l/e im&ortando -uem .osse a m(e %erdadeira0 4 N(o -uero -ue /a,a nen/um segredo entre ns, min/a -uerida0 As %e*es, cul&o)me &or n(o ter dito a %erdade a 89lia, dei?ando -ue ela se a.undasse mais e mais na-uele mundo de solid(o e triste*a -ue a le%ou B morte000 4 N(o .oi sua cul&a 4 a&ressou)se a de.end:)lo0 4 Ama%a 89lia como se .osse min/a irm(0 >ntretanto as e%id:ncias .or1aram)me a recon/ecer -ue ela culti%ou sua &r&ria in.elicidade, &or &uro ego+smo0 Alain agradeceu)l/e com um ol/ar terno0 Mesmo assim, iniciou sua narrati%aC

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4 Ainda era um ,o%em ca%aleiro, sem &ers&ecti%a de %ir a ser o 'ar(o de Ha!"s!ell, -uando aca'ei .ascinado &elos encantos de uma dama da corte, mais %el/a e e?&eriente -ue eu0 Lutei contra essa &ai?(o o -uanto &ude, &ois a dama era casada0 No entanto aca'amos %i%endo um trrido e e.:mero romance0 Desse relacionamento, restou a&enas ami*ade e o &e-ueno Guerin0 =e* uma &ausa, ol/ando carin/osamente &ara o .il/o0 4 Muito saga*, ela usou a descul&a de um retiro es&iritual &ara se re.ugiar em um con%ento, antes -ue os sinais da gra%ide* se tornassem e%identes0 =oi l6 -ue Guerin nasceu e, &ouco de&ois, .oi entregue a mim0 $laire esta%a atLnita0 4 Huando sou'er o nome dessa dama, ir6 com&reender &or-ue esse segredo en%ol%e muito mais do -ue a re&uta1(o de uma no're da corte0 Na realidade, as origens de Guerin a'alariam os alicerces da no're*a euro&7ia000 4 N(o me diga -ue a m(e de Guerin 7 a im&eratri* Matilde3 4 arriscou, sentindo o sangue gelar0 4 >la mesma 4 sua e?&ress(o era melanclica0 4 < ,o%em &r+nci&e Henri-ue, .ruto de seu casamento com o conde d An,ou, ser6 o /erdeiro das coroas da Inglaterra e do acro)Im&7rio0 $ontudo Matilde &retende reser%ar terras e t+tulos im&ortantes &ara Guerin0 4 >le con/ece a identidade da m(e3 4 N(o .a* a menor id7ia0 ;retendo contar)l/e a %erdade -uando .or mais %el/o0 Agora tudo .a*ia sentido2 A lealdade de Alain B im&eratri*, 'em como o moti%o de estar a.astado das 'atal/as contra as tro&as de >ste%(o0 ;ermanecendo em Ha!"s!ell, Alain &oderia manter seu .il/o em seguran1a2 De re&ente, o menino a'riu os ol/os, sussurrando os nomes de Haesel e do &ai0 Am'os correram at7 ele, constatando -ue a .e're /a%ia cedido e o .erimento n(o sangra%a mais0 Aman/ecia em Ha!"s!ell, e a aurora tra*ia es&eran1a de um .uturo mais .eli* &ara todos0

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Captulo XX
A&s dois dias de con%alescen1a, a recu&era1(o de Guerin ,6 era um .ato incontest6%el0 As cores /a%iam retornado B sua .ace e ,6 esta%a di.+cil mant:)lo de re&ouso na cama0 De&ois de ter certe*a de -ue o .il/o n(o teria uma reca+da in.eli*, como acontecera com 5erel, Alain &assou a em&reender &atrul/as &ela .loresta, a .im de ca&turar os mercen6rios de Hardouin0 No entanto seu maior tormento era criar uma armadil/a &ara o tem+%el es&i(o -ue se esgueira%a &elo castelo como uma %+'ora, antes -ue /ou%esse mais alguma %+tima0 ;or esse moti%o, resol%eu manter em segredo a %erdadeira identidade de $laire0 ;eronelle tam'7m esta%a e?ultante de .elicidade com a mel/ora do irm(o0 >ntretanto, em sua inoc:ncia in.antil, n(o entendia &or-ue de%eria .icar &resa ali0 $laire ,6 esgotara seu re&ertrio de /istrias e 'rincadeiras &ara mant:)la entretida, &or7m nada mais conseguia satis.a*er a menina0 4 < -ue ac/a de re*armos um &ouco na ca&ela, ;eronelle3 4 &adre Gregor# sugeriu, tentando a,udar a ama, -ue a&arenta%a grande cansa1o0 A menina 'ateu &almas, ac/ando a-uela id7ia mara%il/osa0 >nt(o, lem'rando -ue o &ai l/e ordenara -ue n(o sa+sse de &erto da ama, lan1ou)l/e um ol/ar su&licante0 De .ato, $laire -uase n(o &regara o ol/o desde o acidente de Guerin e a morte dos &risioneiros0 Anda%a &6lida e com ol/eiras .undas, al7m de sentir %ertigens e en,Los0 Mesmo assim, reluta%a em .icar longe das crian1as &or um minuto -ue .osse0 Dessa %e*, entretanto, os a&elos de ;err# e do &r&rio &adre .oram t(o %eementes -ue, tal%e* &or cansa1o, aca'ou cedendo0 A.inal, acom&an/ada &elo &adre, a menina n(o estaria correndo nen/um risco0 Logo -ue os dois sa+ram, Guerin adormeceu, mergul/ando o -uarto em um sil:ncio -uase a'soluto0 ;arecia -ue o destino cons&ira%a &ara -ue ela .inalmente &udesse descansar alguns instantes0 >, de .ato, $laire aca'ou coc/ilando, recostada em uma &oltrona, B 'eira da cama0 De re&ente, acordou so'ressaltada, com o cor a1(o a&ertado0 $orreu at7 Guerin, mas ele ainda dormia, tran-Gilo como um an,o0 4 < -ue /ou%e3 4 Annis indagou, ao &erce'er a a.li1(o da amiga0 Al7m do &adre, era a 9nica &essoa -ue tin/a li%re acesso B-uele -uarto0 4 N(o sei000 into uma ang9stia muito .orte, como se algo ruim esti%esse &ara acontecer000 4 murmurou, o.egante0 4 Acalme)se, de%e ter sido a&enas um &esadelo000 4 $orreu 'uscar um co&o de 6gua &ara $laire0 </, Deus2 er6 -ue acontecera algo a Alain3 >le &artira 'em cedo, com uma &atrul/a, dis&osto a &render ou e?terminar os mercen6rios -ue ronda%am o castelo0 4 > ;eronelle3 4 Ainda n(o %oltou0 4 Annis riu0 4 ;ela demora, o &adre de%e t:)la con%encido a re*ar um ros6rio inteiro2 Ao ou%ir a-uilo, uma id7ia terr+%el in.iltrou)se em seus &ensamentos, gan/ando mais consist:ncia a cada segundo000 > se &adre Gregor# .osse o es&i(o3 Meu Deus2 $omo n(o /a%ia &ensado nisso antes3 Ha%ia muitos rumores de -ue mem'ros do clero &artici&a%am de intrigas e dis&utas na corte0 < &r&rio arce'is&o de $anter'ur# /a%ia se declarado leal a >ste%(o, conclamando seus .i7is e su'ordinados a com'aterem Matilde0 4 Annis, cuide de Guerin &ara mim0 ;reciso encontrar ;eronelle 4 disse, ,6 trans&ondo a &orta do -uarto0 >n-uanto corria &elo &6tio, sem sentir o solo so' seus &7s, re*a%a &ara -ue esti%esse enganada so're o &adre0 No entanto, ao c/egar a seu destino, encontrou a ca&ela com&letamente %a*ia2 4 A .loresta2 4 e?clamou, em deses&ero, sa'endo -ue esse era o 9nico lugar &ara onde &oderiam ter ido0 N(o /a%ia um segundo a &erder2 ;recisa%a encontrar a-uele /omem, antes -ue conseguisse sair do castelo com a &e-uena ;eronelle2 =eito louca, seguiu em dire1(o B mural/a e?terna, es'arrando em algumas &essoas e animais, durante sua 'usca desen.reada0 >m'ora a&arentasse certa aliena1(o, seus ol/os %arriam cada cent+metro da 6rea, na es&eran1a de a%istar o &adre ou a menina0 ;or7m aca'ou c/egando B 'orda da .loresta, sem ac/ar nen/um %est+gio dos dois0 Res&irou .undo, &etri.icada de medo e des@nimo0 $omo gostaria -ue Alain esti%esse ali agora2 Mas isso seria im&oss+%el2 Eam&ouco &oderia &edir a,uda a algu7m, &ois, at7 e?&licar do -ue se trata%a, teria &erdido um tem&o %alioso0 Eem&o, ali6s, do -ual n(o dis&un/a2 em outra alternati%a, tratou de reunir coragem e se em'ren/ou na .loresta, %oltando a correr, sem dar im&ort@ncia aos es&in/os -ue rasga%am suas rou&as e .eriam sua &ele0 ;or7m,

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como n(o /a%ia &istas, n(o tin/a meios de sa'er se esta%a na dire1(o certa ou n(o0 De s9'ito, n(o auge do deses&ero, aca'ou caindo, ao tro&e1ar em um emaran/ado de gal/os e ra+*es0 </, Deus2 Een/a &iedade de ;err#2 A,ude)me B encontr6)la, antes -ue algum mal l/e aconte1a2, re*ou com todo .er%or, entre l6grimas de agonia0 u'itamente, ainda com os ol/os em'a1ados &elo c/oro, a%istou um &eda1o de tecido amarelo, &reso em um ar'usto0 Ao &eg6)lo, te%e certe*a de -ue se trata%a de um .ragmento da rou&a de ;eronelle0 Mais con.iante, %oltou a correr &or entre as 6r%oresA dessa %e*, sa'endo -ue esta%a no rumo certo2 Alguns minutos de&ois, -uase te%e um es&asmo de .elicidade ao ou%ir a %o* da menina, lamentando)se com o &adre0 $laire a&ressou o &asso e logo %eio a encontr6)los, em uma clareira2 4 ;are aonde est6, &adre Gregor#2 4 gritou, com .irme*a0 ur&reso com a-uela a&ari1(o, ele .itou $laire com os ol/os in,etados de rancor0 4 Haesel2 4 ;err# e?clamou, sorrindo0 No entanto n(o &ode se a&ro?imar da ama, uma %e* -ue o &adre a segurou .ortemente &elos om'ros0 4 olte a menina2 4 ela ordenou, em&un/ando a .aca -ue le%a%a &resa B cintura0 4 N(o d: mais um &asso, ou a &e-uena ir6 &agar &or sua trai1(o, lad# $laire2 4 ;ara &ro%ar -ue n(o esta%a 'le.ando, o &adre a&ertou o &esco1o da crian1a como se -uisesse esgan6)la0 $laire .icou &aralisada0 Ein/a -ue &ensar e agir r6&ido ou as duas iriam &arar nas m(os cru7is de Hardouin2 4 Wtimo2 ;arece -ue n(o &erdeu de todo o ,u+*o, milad#2 4 retrucou, irLnico, mostrando a %erdadeira &ersonalidade0 4 Agora, s &recisamos es&erar -ue os soldados c/eguem e a miss(o estar6 cum&rida2 Assustada e sur&resa com a-ueles acontecimentos, ;eronelle n(o tin/a .or1as &ara reagir0 A&enas .ita%a $laire, com ol/os arregalados, im&lorando &or a,uda0 4 eu %erme2 $onseguiu enganar todos com &er.ei1(o2 4 &rague,ou, re%oltada0 a'ia -ue o .im esta%a &r?imo000 >le estu.ou o &eito, soltando uma risada maldosa, muito &arecida com a do &r&rio conde d >%reu?0 4 Agradecido, milad#2 ;ara mim, isso n(o 7 o.ensa, mas um grande elogio2 Ao ou%ir a-uilo, $laire te%e uma id7ia000 Eal%e*, se conseguisse distrair a-uele tolo %aidoso, &udesse li'ertar ;eronelle antes -ue os soldados a&arecessem0 4 ;elo -ue %e,o, de%e ter mantido meu tio a &ar de tudo o -ue aconteceu em Ha!"s!ell nessas 9ltimas semanas000 4 disse, &ondo seu &lano em &r6tica0 4 >%idente -ue sim2 Ali6s, sinto di*er)l/e, milad#000 Lorde Hardouin sa'er6 castig6)la como merece &or sua trai1(o2 4 $omo &Lde mac/ucar uma crian1a como Guerin3 4 retrucou, em uma e?&los(o de .9riaA n(o resta%a d9%idas de -ue ele .ora o autor do atentado ao menino0 <utra risada ecoou &ela .loresta, como se ti%esse sa+do do in.erno0 4 ua tola, de%ia ter dados ou%idos B carta -ue l/e en%iei2 >m %e* disso, &ensou -ue &oderia %igiar as crian1as &ara sem&re2 4 >scarneceu, com ar %itorioso0 4 $onsegui atacar o menino 'em na sua %ista, assim como, agora, estou com ;eronelle em min/as m(os2 4 N(o sente remorsos, &adre3 4 Min/a 9nica &reocu&a1(o 7 ser%ir lorde Hardouin, mostrando)l/e min/as in9meras -ualidades2 >m'ora esti%esse cada %e* mais eno,ada com a-uelas con.issDes, $laire n(o &erdia um s mo%imento do &adre0 4 Eam'7m matou I%o e 8ean, n(o .oi3 4 Ainda du%ida3 Ali6s, esses n(o .oram os meus 9nicos .eitos nesse castelo2 4 Ima e?&ress(o de &uro deleite tomou conta de seu rosto gorduc/o0 4 A %el/a I%# e 5erel -ue o digam2 ;eronelle soltou um le%e gemido, demonstrando -ue, a&esar da a&atia, esta%a ou%indo tudo o -ue acontecia ao seu redor0 $laire .icou *on*a, ao assimilar a-uela e?tensa e srdida lista de maldades2 De .ato, &adre Gregor# era um disc+&ulo digno de seu mestre, o desalmado Hardouin d >%reu?2 4 8esus2 Eam'7m teria en%enenado Guerin, se eu n(o ti%esse me res&onsa'ili*ado &or seu tratamento2 4 concluiu, em %o* alta, aterrori*ada com a .rie*a da-uele /omem0 4 > &or -u: n(o3 4 indagou, com toda a naturalidade0 4 A.inal, lorde Hardouin s &recisa%a de um dos .il/os do 'ar(o de Ha!"s!ell2 4 eu monstro2 4 e?clamou, re*ando a Deus &or dem:ncia2 ;ois, a cada minuto, as c/ances de sal%ar ;eronelle .ica%am mais escassas0 <s soldados do tio n(o tardariam a c/egar000

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4 e ti%esse cum&rido sua &arte, milad#, min/a &artici&a1(o nesse &lano n(o teria sido necess6ria2 Dessa .orma, lorde Hardouin ainda &ossuiria um in.ormante em Ha!"s!ell2 4 <l/ou &ara $laire, c/eio de dio e des&re*o0 4 N(o .oi nada .6cil &enetrar nesse castelo2 4 5ai me di*er -ue tam'7m .oi res&ons6%el &ela morte de &adre ;eter3 4 $laire redargGiu, em tom de *om'aria0 4 $laro -ue sim2 < arce'is&o de $anter'ur# n(o &oderia me en%iar &ara esse castelo, en-uanto o antigo &6roco esti%esse %i%o2 4 J mentira2 4 'radou, &erce'endo -ue ele come1a%a a se descuidar de ;eronelle0 4 N(o esta%a em Ha!"s!ell, -uando &adre ;eter morreu2 4 De .ato, esta%a longe da-ui2 >ssa tare.a e?igiu todo meu em&en/o, &aci:ncia e /a'ilidade2 4 ga'ou)se, c/eio de orgul/o0 4 Le%ei meses &ara con-uistar a con.ian1a do %el/o ;eter, mantendo uma corres&ond:ncia ass+dua com ele, so' o &rete?to de discutir teologia2 ;or .im, en%iem)l/e um %idro de tLnico &ara suas dores nas costas000 4 >st6 mentindo2 4 insistiu0 4 e /ou%esse %eneno nesse rem7dio, algu7m iria descon.iar2 4 ;or isso mesmo considero essa tare.a min/a o'ra)&rima2 < %eneno esta%a muito dilu+do, de modo -ue uma s dose n(o .aria mal a uma mosca2 $ontudo seu uso &rolongado e constante causaria morte certa2 4 >n%aidecido com seu &r&rio .eito, en.im, &adre Gregor# se descuidou da menina0 a'endo -ue n(o teria outra c/ance como essa, $laire o em&urrou &ara longe e &egou ;eronelle no colo0 >nt(o saiu correndo &ela .loresta, tentando a%istar as mural/as do castelo0 ;ossesso de rai%a, o &adre grita%a uma s7rie de maldi1Des e &ragas0 Eoda%ia, de%ido ao seu &eso, .ica%a cada %e* mais di.+cil alcan1ar as .ugiti%as0 Huando ,6 acredita%a ter se li%rado do &adre, $laire te%e uma in.eli* sur&resa000 >m um &iscar de ol/os, os /omens de Hardouin as cercaram2 ;err#, a.undou o rosto nos ca'elos da ama, morta de medo0 Agora, s um milagre as sal%aria2 Mesmo assim, $laire n(o desistiu0 >m&un/ou a .aca no%amente, dis&osta a ,amais se entregar sem luta2 4 Desista, milad#2 >st6 tudo aca'ado2 4 o &adre declarou, o.egante, ,untando)se ao gru&o0 $laire .ec/ou os ol/os, &or um instante, &re&arando)se &ara morrer em de.esa da menina0 4 =i-uem longe delas2 4 a %o* incon.und+%el de Alain ecoou &ela .loresta, en-uanto seu ca%alo se coloca%a entre as duas e os soldados inimigos0 4 e -uiser li'ert6)las, ter6 -ue nos en.rentar2 4 o ca&it(o inimigo res&ondeu, &re&arando) se &ara a luta0 Antes -ue ela &udesse ter certe*a de -ue n(o esta%a son/ando, ou%iu Alain ordenar)l/e, &reocu&adoC 4 Le%e ;eronelle da-ui, $laire2 >m seguida, te%e in+cio um com'ate .ero* e sangrento0 >, de%ido ao e-uil+'rio entre os dois gru&os, ningu7m &oderia &re%er -uem seria o %encedor000 $o'rindo a ca'e1a de ;err#, &ara -ue ela n(o se assustasse ainda mais com a-uelas cenas '6r'aras, $laire a.astou)se do local do com'ate0 Re*a%a sem &arar &ara -ue Alain conseguisse derrotar os inimigos2 4 Maldita2 5ai &agar &or ter destru+do nossos &lanos2 4 &adre Gregor# gritou, seguindo $laire0 Era*ia na m(o uma adaga, a mesma -ue de%eria ter usado &ara .erir Guerin0 Antes -ue ele conseguisse c/egar mais &erto das duas, Alain conseguiu interce&t6)lo, cra%ando)l/e uma .lec/ada certeira no om'ro direito0 4 Aca'ou, &adre Gregor#2 =oram derrotados2 4 ele e?clamou, a&ontando &ara a cena do com'ate0 <s /omens de Hardouin /a%iam sido com&letamente esmagados &ela tro&a de Ha!"s!ell0 ;adre Gregor# soltou mais uma de suas risadas dia'licas0 >nt(o, com um gesto r6&ido, tirou um .rasco min9sculo da cintura e sor%eu todo seu conte9do0 < %eneno de%eria ser e?tremamente .orte, &ois ele come1ou a se contorcer &elo c/(o, .eito um %erme raste,ante0 >m uma -uest(o de segundos, esta%a morto2 4 </, -ue /orror2 4 $laire e?clamou, agarrada a ;eronelle0 Am'as tremiam e c/ora%am sem &arar0 Alain desmontou e .oi ao encontro das duas0 ;egou a .il/a no colo, &u?ando $laire &ara &erto de seu cor&o0 4 Agora est6 tudo 'em, min/as -ueridas2 >st(o sal%as2 <s tr:s .icaram a'ra1ados assim &or muito tem&o0 >n-uanto isso, la1os de amor os en%ol%iam com&letamente, agindo como um '6lsamo di%ino -ue acalma%a suas almas e cura%a todas as .eridas de seus cora1Des atormentados0

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4 5amos &ara casa2 4 ele disse, &or .im, dominado &ela emo1(o0 ;or 'ai?o de seu relu*ente elmo negro, l6grimas de al+%io e .elicidade 'an/a%am seu rosto de guerreiro0

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Captulo XXI
A&s a-uele terr+%el con.ronto na .loresta, a &a* %oltou a reinar em Ha!"s!ell0 Guerin recu&erou)se &lenamente do .erimento so.rido e ;eronelle, a&esar do trauma causado &ela &ersegui1(o, aos &oucos %oltou a ser a menina alegre e tra%essa de sem&re0 A %erdade so're &adre Gregor# %eio B tona, causando um enorme esc@ndalo na corte e no alto clero da Igre,a, -ue aca'ou re%ertendo a .a%or de Matilde0 Alain re%elou a todos a %erdadeira identidade de $laire, declarando -ue ela arriscara a &r&ria %ida &ara sal%ar ;eronelle0 No entanto te%e o 'om senso de ocultar os reais moti%os -ue a trou?eram a seu castelo0 Eemia -ue Matilde, em um acesso de clera, condenasse B morte a mul/er -ue ousara &artici&ar de um &lano contra a %ida do &r&rio .il/o0 < .ato de $laire ter se arre&endido e au?iliado na ca&tura dos mal.eitores seria irrele%ante &ara a %ingati%a im&eratri*0 No in+cio, os moradores de Ha!"s!ell ac/aram estran/o -ue a ser%a inglesa .osse uma no're normanda0 $laire, no entanto, ,6 con-uistara o res&eito de todos com seu ,eito meigo e es&ont@neo, de modo -ue &assou a ser ainda mais admirada &or sua %alentia0 As crian1as, cu,os cora1Des ,6 &ertenciam a $laire, ac/aram a-uela /istria em&olgante, digna de um conto de .adas0 Mas, Bs %e*es, ainda a c/ama%am de Haesel &or engano0 =osse ser%a ou no're, nada iria alterar o amor -ue sentiam &or ela, sua no%a m(e, tal%e* a &rimeira &essoa -ue realmente esta%a desem&en/ando essa .un1(o0 Dessa .orma, assim -ue o no%o &adre c/egou ao castelo, Alain de Ha!"s!ell tornou lad# $laire de $o%erl# sua leg+tima es&osa &erante as leis da Igre,a0 >, Deus n(o tardou a a'en1oar essa uni(o, &lantando uma semente di%ina no %entre da noi%a0 A no're*a, entretanto, n(o com&artil/a%a da mesma .elicidade dos noi%os e do &o%o de Ha!"s!ell &or esse casamento0 A.inal, trata%a)se da uni(o entre um &oderoso aliado de Matilde e a so'rin/a de lorde Hardouin d >%reu?, o mais temido de.ensor de >ste%(o0 Eoda%ia, como a Inglaterra en.rentasse um &er+odo de 'atal/as intensas, &assaram)se -uase tr:s meses sem -ue nen/uma das duas alas se mani.estasse o.icialmente so're essa uni(o0 =oram dias de incerte*a e de medo &ara $laire0 Eemia -ue um dos gru&os, sen(o am'os, e?igisse o .im desse matrimLnio0 ;oderiam conseguir -ue a Igre,a anulasse o casamento, ou ent(o marc/ar &ara Ha!"s!ell com seus e?7rcitos, o'rigando o 'ar(o a re&udiar a es&osa0 >m -ual-uer uma das /i&teses, tin/a certe*a de -ue Alain n(o iria ceder0 >ntretanto, em'ora e%itasse comentar esse assunto com ele, ,amais iria &ermitir -ue sua .elicidade custasse a dor e a destrui1(o do &o%oA &artiria &ara 'em longe se /ou%esse -ual-uer amea1a de guerra &or sua causa0 >m uma 'ela tarde de outono, $laire col/ia ma1(s com ;eronelle e Guerin, -uando sentiu -ue a-uele im&asse en.im esta%a &restes a ser resol%ido000 Alain %eio encontr6)los, tra*endo algumas cartas &resas ao cintur(o0 >m'ora 'rincasse com os .il/os, $laire &odia %er claramente -ue algo o &reocu&a%a, &or tr6s da-uela m6scara de alegria0 N(o /a%ia mais nen/um segredos entre os dois e esta%am em tal sintonia, -ue eram ca&a*es de &erce'er e inter&retar a mais sutil altera1(o .isionLmica no &arceiro0 4 Eemos -ue con%ersar 4 Alain anunciou, logo con.irmando as sus&eitas da es&osa0 4 Aca'ei de rece'er uma carta de Matilde0 4 Do -ue se trata3 4 -uis sa'er, sem ocultar sua agonia0 >le sorriu, tentando tran-Gili*6)la0 4 N(o se a.li,a, min/a -uerida0 >st6 tudo 'em0 >nt(o, dei?ando as crian1as so' os cuidados da no%a ama, os dois seguiram &ara o ,ardim0 4 Leia %oc: mesma 4 disse, entregando)l/e uma carta com o sinete do acro)Im&7rio0 $om m(os tr:mulas e %o* oscilante, $laire come1ou a ler a mensagem da im&eratri*0 <9ara Alain, bar3o de %a&' &ell, e ua e po a, lady *laire de *overly0 Sauda-=e 0 $nt3o, milorde, re@eitou o ca amento com Simone de LEAige, que empenhei+me em arran@ar+ lhe, para .a/er ua pr7pria e colha! 2al ou adia de agradou+me terrivelmente! *ontudo, devo admitir, n3o .iquei urpre a com0 ua atitude0 Ce de a "poca em que .reqFentava minha corte, @ demon trava n3o er o tipo de homem que e dei(a dominar por nada ou por ningu"m0 6o ta de trilhar eu pr7prio caminho, meu caro bar3o! 2alve/ e@a i o o que eu mai admire em ua pe oa0 Ali , into que o pequeno

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6uerin herdou e a ua me ma determina-3o, ou devo denomin+la imple mente de teimo ia? Ce qualquer .orma, quanto ao .uturo do garoto, re olvi dei(+lo livre para e colher eu de tino0 Se 6uerin de e@a eguir ua voca-3o religio a, que a im e@a! Surpre o com minha deci 3o? 2alve/ a maturidade e te@a amolecendo um pouco meu cora-3o in.le(8vel, meu caro Alain0 A.inal, " muito tri te ver parte da Inglaterra mergulhada em angue e de trui-3o0 Gem, voltando a tratar de eu matrim:nio, dou+lhe minha aprova-3o0 *omo n3o podemo prever de que modo e a di puta ir terminar, pode er um ato de prud,ncia po uir la-o .amiliare t3o 8ntimo com no o rivai 0 #uanto a lorde %ardouin, conde d $vreu( e duque de 2re ham, tio de ua e po a, devo in.ormar+lhe que n3o preci amo mai no preocupar com ua armadilha e rede de e pionagem0 $le .oi morto em )ottingham, quando Hoger de 6louce ter, no o aliado, itiou a cidade0 Sincero voto de pa/ e harmonia para voc, e ua e po a0 Matilde, imperatri/ do Sacro+Imp"rio e rainha da Inglaterra0B 4 N(o acredito000 Hardouin est6 morto2 4 $laire murmurou, meio atLnita e ali%iada0 De .orma alguma, &oderia lamentar a-uela morte, n(o a&enas &elo mal -ue o tio l/e causara, mas tam'7m &or todas as atrocidades -ue ele in.ligira a mil/ares de &essoas0 Ao mesmo tem&o, sua consci:ncia crist( n(o l/e &ermitia .icar .eli* com a desgra1a al/eia, mesmo tratando)se de algu7m t(o desumano como Hardouin0 4 Hue Deus ten/a &iedade de sua alma 4 disse, &or .im, .a*endo o sinal da cru*0 Alain deu)l/e um .orte a'ra1o0 N(o es&era%a uma rea1(o di.erente de sua -uerida $laire0 ;or res&eito, em'ora a-uela not+cia o enc/esse de alegria, guardou esses sentimentos &ara si0 4 Fem, o -ue me di* da a&ro%a1(o de Matilde3 4 indagou, mudando de assunto0 $laire sorriu e, &or um momento, seu rosto &areceu mais 'ril/ante -ue o &r&rio sol0 4 J mara%il/oso2 At7 &arece um son/o2 4 Logo em seguida, ar-ueou as so'rancel/as, meio descon.iada0 4 Hue estran/o000 Huando c/egou ao &omar, esta%a certa de -ue algo o &reocu&a%a000 < -ue est6 me escondendo, milorde3 4 A/, min/a dama da meia)noite2 Nada esca&a aos seus ol/os &ers&ica*es2 5e,o -ue &ode at7 ler meus &ensamentos2 4 <ra, n(o t(o 'em -uanto %oc:, Alain2 <s dois riram, em deliciosa cum&licidade0 >nt(o ele tirou outra carta do cinto, entregando)a &ara $laire0 4 >sta mensagem aca'ou de c/egar ao castelo0 $omo esta%a em seu nome, n(o tomei a li'erdade de a'ri)la0 Agradecida, lan1ou)l/e um ol/ar maroto0 Realmente a gentile*a e a considera1(o de Alain eram -ualidades muito raras, mesmo entre a no're*a0 A maioria dos /omens n(o teria o menor escr9&ulo em a'rir as cartas da es&osa, sendo -ue muitos nem se-uer as entregariam B real destinat6ria0 >m meio B-ueles &ensamentos, toda sua alegria se trans.ormou em uma e?&ress(o de &a%or, assim -ue &artiu o lacre0 4 </, c7us2 J de Ne%ille2 Agora -ue Hardouin est6 morto, ser6 -ue meu irm(o resol%eu le%ar adiante a %ingan1a de nosso tio contra mim3 4 A.astou a carta, a&ertando)a de encontro ao &eito, a.lita0 4 N(o ten/o coragem &ara continuar a leitura0 Alain &assou o 'ra1o em torno dos om'ros de $laire, demonstrando -ue ,amais a dei?aria desam&arada0 4 e,a o -ue .or, min/a -uerida0 ter6 &a* de&ois de tomar ci:ncia do conte9do dessa mensagem0 4 ;rocurando descontra+)la, 'rincouC 4 Al7m do mais, onde est6 a mul/er cora,osa &or -uem me a&ai?onei3 >la deu um sorriso %acilante, es'an,ando c/arme0 em dar aten1(o Bs 'atidas descom&assadas de seu cora1(o, &assou a ler o te?to em %o* altaC <9ara minha irm3, lady *laire de *overly e, de agora em diante, barone a de %a&' &ell0 *ongratula-=e por eu ca amento com lorde Alain0 Ce de que no o tio morreu, venho .a/endo um pro.undo e(ame em minha con ci,ncia0 Ioc, me ma can ou de me di/er que eu preci ava pen ar e agir por conta pr7pria, ignorando a in.lu,ncia ne.a ta de %ardouin ou de qualquer outro nobre podero o0 9oi bem, en.im, re olvi eguir eu con elho, irm30

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Heconhe-o que .alhei ao permitir que %ardouin a obriga e a participar daquele e quema 7rdido e pe-o que me perdoe por i o0 2amb"m devo con.e ar+lhe que n3o quero alimentar nenhuma inimi/ade entre n7 , *laire0 In.eli/mente, n3o poderemo manter um relacionamento mai e treito at" que a guerra termine, poi continuo leal ? cau a do rei $ tev3o0 *ontudo aguardo, an io o, o dia em que a pa/ volte a reinar na Inglaterra e po amo iniciar um novo relacionamento como irm3o , ba eado em amor e con.ian-a0 #ue Ceu aben-oe eu ca amento0 Lorde )eville de *overly0B $laire sus&irou, com&letamente &er&le?a0 4 Nen/uma atitude de Ne%ille &oderia me sur&reender tanto2 Rs %e*es, sinto -ue ele muda de o&ini(o ao sa'or do %ento0 4 Eal%e* esse se,a seu &onto em comum com o rei >ste%(o 4 Alain comentou, aludindo ao tem&eramento %ol9%el do monarca0 4 im, mas nosso amor ,amais .icar6 B merc: do %ento inconstanteA 7 slido como uma &edra &reciosa2 4 con.essou, com o ol/ar trans'ordando de &ai?(o0 em encontrar &ala%ras -ue e?&rimissem a grandiosidade de seu amor &or $laire, Alain &re.eriu se e?&ressar com um 'ei,o longo e im&etuoso0

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