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Aristteles Metafsica

dems se reducen a stos. Captulo 5 Mas, puesto que un contrario slo se opone a otro, puede uno preguntarse cmo se opone uno a muchos, e igual a grande y a pequeo. Pues si la interrogacin disyuntiva la usamos siempre en contraposicin, por ejemplo cuando preguntamos: es blanco o negro? y es blanco o no blanco? (pero no decimos: es hombre o blanco?, a no ser preguntando a partir de una suposicin, por ejemplo: cul de los dos vino, Clen o Sc rates?. Pero esto no es necesario en ningn gnero; y tambin esto procede de lo mismo; pues slo los contrarios es imposible que coexistan, y en esto se basa la pregunta cul de los dos vino? Pues, si pudieran coexistir, sera ridcula la pregunta. Pero, aunque pudieran, tambin caeran en oposicin, en la de uno o muchos; por ejemplo, vinieron ambos o uno de los dos?). Por consiguiente, si en los opuestos siempre se busca cul de los dos, y se pregunta si algo es mayor o menor o igual, cul es la oposicin de igual a los otros dos trminos?, pues ni es contrario a uno solo de ellos ni a ambos. Por qu, en efecto, haba de ser ms contrario a mayor que a menor? Adems, igual es contrario a desigual, de suerte que tendra ms de un contrario. Y si desigual significa lo mismo que ambos, ser opuesto a ambos (y esta dificultad apoya a los que afirman que la desigualdad es una dada); pero entonces ocurre que una sola cosa ser contraria a dos, lo cual es imposible. Adems, lo igual parece intermedio entre lo grande y lo pequeo; pero no parece, ni es posible segn la definicin, que ninguna contrariedad sea intermedia; pues no sera perfecta si fuese intermedia de algo, sino que ms bien tiene siempre algo intermedio de s misma. Por consiguiente, slo queda la posibilidad de entender esta oposicin como negacin o como privacin. Pero no como negacin o privacin de uno de los dos opuestos (por qu, en efecto, haba de serlo ms de lo grande que de lo pequeo?); ser, por tanto, negacin privativa de ambos; por eso tambin la interrogacin disyuntiva se refiere a los dos trminos, y no a uno de los dos (por ejemplo, es mayor o igual?, o es igual o menor?), sino que hay siempre tres trminos. Pero no hay necesariamente una privacin; pues no todo lo que no es mayor o menor es igual, sino aquellas cosas en que se dan por naturaleza estos atributos. As, pues, igual es lo que no es grande ni pequeo, pero es apto por naturaleza para ser grande o pequeo; y se opone a ambos como negacin privativa, por lo cual tambin es intermedio. Y lo que no es ni bueno ni malo se opone a ambos, pero no tiene nombre, pues uno y otro se dicen en varios sentidos y no es uno solo el sujeto receptivo, sino ms bien lo que no es blanco ni negro. Y tampoco hay una designacin nica para esto,

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sino que son limitados de algn modo los colores de los que se dice privativamente esta negacin; pues necesariamente ser castao o amarillo o algn otro. Por consiguiente, no est justificada la objecin de los que opinan que todo se dice aproximadamente lo mismo, de suerte que ser intermedio entre calzado y mano lo que no es ni calzado ni mano, si lo que no es bueno ni malo es intermedio entre lo bueno y lo malo, como si siempre tuviera que haber entre dos trminos algo intermedio. Pero esto no se sigue necesariamente; pues una es negacin conjunta de opuestos entre los cuales hay algo intermedio y cierta distancia natural, mientras que los otros trminos no tienen diferencia, ya que estn en gnero distinto aquellos a los que se refiere la negacin conjunta, de suerte que el sujeto no es uno mismo. Captulo 6 El mismo problema podra plantearse acerca de uno y muchos. Pues, si muchos se opone absolutamente a uno, resultan algunas conclusiones absurdas. Uno, en efecto, ser poco o pocos, puesto que muchos se opone tambin a pocos. Adems, dos sern muchos, puesto que el doble es mltiplo y se dice segn dos. Por consiguiente, uno es poco; pues en orden a qu se podr decir que dos son muchos si no es en orden a uno y a poco? No hay nada, en efecto, que sea menos. Adems, si mucho y poco son en cuanto a la pluralidad como largo y corto en cuanto a la longitud, y si lo que es mucho es tambin muchos, y muchos son tambin mucho (a no ser que algo difiera en un continuo bien delimitable), poco ser cierta pluralidad. Por consiguiente, uno ser cierta pluralidad, puesto que es tambin poco. Y tiene que ser as, si dos son muchos. Pero sin duda muchos se dice tambin en algn sentido mucho, aunque de modo diferente; por ejemplo, del agua se dice que es mucha, pero no muchas. Pero mucho se dice de las cosas que son divisibles; en primer lugar, cuando se trata de una pluralidad que tiene superioridad absoluta o relativa (y poco, igualmente, cuando se trata de una pluralidad que tiene inferioridad); de otro modo, como un nmero, y as slo se opone a uno. Pues, en este sentido, decimos uno o muchos como si dijramos uno y unos o blanco y blancos, y las cosas medidas frente a la medida, [y lo mensurable]. As tambin se dicen los mltiplos; pues cada nmero es muchos porque consta de unos y porque todo nmero es medible por uno, y como lo opuesto a uno; no a poco. En este sentido, por consiguiente, tambin dos son muchos, pero no lo son como pluralidad que tiene superioridad relativa o absoluta, sino como la pluralidad primera. En sentido absoluto, dos son pocos; pues son la primera pluralidad que tiene inferioridad. (Por eso no

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