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Cramique dArdmore

Lart zoulou qui fait courir le monde

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Dans nos rgions, elle est encore relativement mconnue, mais aux tats-Unis, en Angleterre, au Japon et en Australie, cette cramique compte de nombreux collectionneurs enthousiastes et gure dj dans les collections de certains muses. Il est donc grand temps de sy intresser !
TEXTE : HUUB VAN DER VALK

eux qui la dcouvrent tombent sous le charme. Cela se comprend, car cette cramique se distingue non seulement par son originalit et ses couleurs, mais surtout par limagination caractristique du peuple zoulou. Ce nest pourtant pas un exemple typique des expressions traditionnelles de ce groupe ethnique, comme on en trouve dans les collections ethnographiques, loin de l. Mais en voyant cette cramique, on sent immdiatement que linspiration de ces artistes, car cest bien dartistes quil sagit, est caractristique des

Zoulous : une profonde communion avec la nature.

Collaboration soutenue
Les Zoulous, originaires de rgions plus septentrionales de lAfrique, se sont tablis au Swaziland et au Natal vers 1600. Ce peuple, divis en plusieurs petits royaumes, vivait de lagriculture et de llevage. Au XVIIIe sicle, les Zoulous sont pisodiquement entrs en conit avec les Boers qui se dplaaient vers le Nord, mais les choses se sont vraiment gtes vers la n du XIXe sicle: les Zoulous ont alors perdu deux tiers de leurs terres au prot des Anglais. Ensuite, le KwaZuluNatal est devenu leur bantoustan et les Zoulous sont tombs dans la misre. Pour rester en vie, beaucoup dentre eux ont t forcs de travailler comme ouvriers agricoles dans les exploitations des blancs, notamment les parents de Bonnie Ntshlintshali. Ceux-ci possdaient une case la ferme dArdmore, dans les contreforts du Drakensberg, et cest ainsi que leur lle est entre en contact avec Fee Halsted-Berning, qui habitait la grande maison de la proprit. Artisan potier professionnel, Fee demanda Bonnie qui, aprs avoir eu la polio ne pouvait plus eectuer le dur labeur agricole, de laider dans ses activits. Il sen suivi une collaboration soutenue, o Fee lui apprit travailler largile et entretenir le four, et o Bonnie spanouit sur le plan artistique. Aprs cinq ans, leur travail en commun fut rcompens du prix Standard Bank Young Artist Award.

seulement ctait pour Bonnie, qui reut sa part du prix, un encouragement continuer, mais Fee comprit quil y avait l un potentiel de possibilits pour dautres hommes et femmes zouloues. Elle a donc tendu les activits de son atelier ds 1990 et sest installe dans les curies de la ferme dArdmore o, avec Bonnie, elle commena donner des cours. Il y a toujours eu, chez les Zoulous, des femmes qui tressaient des paniers, enlaient des perles, faisaient de la poterie et dcoraient des vtements en coton. En poterie, on leur enseigna dsormais les techniques occidentales, la cuisson dans un four lectrique et surtout lapplication dautres maux. Elles purent obtenir ainsi de meilleurs rsultats quavec leurs fours primitifs, aliments au bois, et parfois mme laide de bouse de vache. En outre, elles obtinrent non seulement une formation sur le plan technique, mais leurs talents artistiques furent galement dvelopps. De nature, elles possdaient le sens de la couleur et du rythme, quelles avaient toujours appliqu dune faon traditionnelle, mais ces dons leur permirent datteindre rapidement des niveaux suprieurs. Les rsultats furent si poustouants que ce qui avait t commenc par les femmes connut rapidement un intrt auprs des hommes. La ferme dArdmore devint ainsi un vritable concept, o une trentaine de femmes et dhommes zoulous ralisaient une cramique des plus fantaisiste. Par suite de cette extension, les curies de la ferme ne surent plus et, en 1996, Fee et sa famille sinstallrent dans la ferme de Springvale, Rosetta dans les Natal Midlands. Dans un premier temps, latelier dArdmore Berg continua son existence, mais aprs un nouveau dmnagement quelques annes plus tard, cette fois dans la Caversham Valley, les ateliers de Berg et de Rosetta furent runis.

Ces dernires annes, Christies, Sothebys et Bonhams Londres ont fort bien vendu aux enchres des collections entires de cramique dArdmore.

Dans le monde entier


Bonnie Ntshlintshali est dcde du sida en 1999, lge de 37 ans. Une grande perte pour Fee qui la incite ouvrir, en 2003, un muse Bonnie Ntshlintshali en Afrique du Sud, o lon peut
ci-dessus Cette cruche lphant, 2011, est luvre du sculpteur Sfiso Mavelese qui la confia ensuite au peintre Punch Shabalala. On remarque ici linventivit et la dextrit avec lesquelles les artistes parviennent enrichir lornementation de cramiques rendues ds lors uniques. Lexposition organise Ostende par Elisabeth de Beaumont devrait proposer quelques dcouvertes indites en provenance directe du Kwazulu-Natal. Ardmore Ceramics Art ci-contre Cette amusant ensemble de figurines montant un hippopotame (2011) est loeuvre du sculpteur Alex Sibanda qui en confia la peinture Jabu Nene, terre cuite. Ardmore Ceramics Art

Coup dacclrateur
Cette premire reconnaissance de leur cration cramique eut de grandes consquences. Non
Double page douverture Vaisseau dit aux grues saccouplant, 2011, terre cuite modele par Victor Shabalala, peinte par Roux Gwala. Lhumour dcal, les postures improbables comme le soin accord la reprsentation de la faune africaine, constituent les lignes de force de cette cramique, exceptionnelle doriginalit, que sarrachent collectionneurs et institutions du monde entier. Ardmore Ceramics Art ci-contre Cette soupire Zoulou, reprsenant une scne de chasse lantilope, date 2008, fut labore par Sabelo KhoZa et peinte par Jabu Nene. Elle est caractristique des crations plus anciennes dArdmore Ceramics, laissant la part belle aux parties plus pures. Ardmore Ceramics Art

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La cramique dArdmore est loeuvre exclusive dartistes au talent exceptionnel.


voir un grand nombre de ses uvres. Cette mort tragique a donn lieu la cration de la Fondation Ardmore Excellence Fund. chaque vente dune cramique dArdmore, un pourcentage du produit est vers au fonds, qui prend en charge les soins de sant des membres des familles des artistes et soccupe de sensibilisation au sida. Cette cramique a acquis une grande notorit du fait que des maisons comme Christies, Sothebys et Bonhams, Londres, ont vendu aux enchres des collections entires durant plusieurs annes. Elle y atteint des prix tout fait corrects, de 3.000 4.000 (3.500 4.800 ) en moyenne pour les grands vases de 60 cm de hauteur, et environ 600 (715 ) pour un ensemble de chandeliers. Cette cramique gure aujourdhui dans les collections du Museum of Arts and Design de New York et du Muse des Beaux-Arts Ble, mais on peut la voir aussi la Tatham Art Gallery Pietermarizburg en Afrique du Sud. Devant le succs de leur dernire exposition organise la Galerie Arthus Bruxelles, Elisabeth de Beaumont prsente, de mai juillet, une slection de ces cramiques la Galerie La Pipe dOstende.

E N s AV O I R P LU s
Visiter Exposition Ardmore organise par Elisabeth de Beaumont Galerie La Pipe Madridstraat 4 Ostende du 19-05 au 01-07 (uniquement le week-end) Tl : 059/70.43.84 Contact Elisabeth de Beaumont Rue du Prsident Wilson 83 Levallois-Perret, France Tl. : +33/6/07.29.02.93 elisadebeaumont@hotmail.com www.parisoutsiderfineart.com Ardmore Ceramic Art Studio Caversham Road 3270, Lidgetton KwaZulu-Natal South-Africa (Afrique du Sud) www.ardmoreceramics.co.za

ci-dessus Coupe aux gupards, 2011, modele la main par Sondelani Ntshalintshali, peinte par Siyabonga Mabaso, terre cuite. Ardmore Ceramics Art

ci-dessous Soupire grenouille, de la collection Out of Africa, 2010, en terre modele, peinte et cuite dans les ateliers dArdmore Lidgetton, dans le KwaZulu-Natal, en Afrique du Sud. Ardmore Ceramics Art

Sduisante cramique
Outre Bonnie, Fee Halsted-Berning a permis plus de 100 artistes de dvelopper leurs talents artistiques dans ses ateliers, ces 27 dernires annes. Beaucoup duvres sont nes dune collaboration entre deux artistes, o lun faisait le travail de modelage et lautre soccupait de la peinture. En moyenne, 30 35 artistes travaillent dans les ateliers en free-lance. Pour assurer un revenu garanti ces hommes et ces femmes, il est indispensable de soccuper de laspect commercial de lentreprise. Cest pourquoi les uvres sont dabord prsentes dans un Craft Centre

ci-contre Chandelier Lopard et Zbre (dune paire), 2011, agenc par Lovemore Sithole, sculpt par Sondelani Ntshalintshali, peint par Roux Gwala, terre cuite. Les artistes employs dans les ateliers dArdmore se sont spcialiss dans la ralisation de spectaculaires chandeliers mettant en scne une profusion danimaux et de plantes typiques de la savane africaine. Ce faisant, ils rendent hommage une tradition qui, notamment par la cramique, a toujours t trs vivace dans la culture zouloue. Ardmore Ceramics Art

ou centre artisanal, deux pas dArdmore Guest Farm, qui hberge les amateurs de cramique (acheteurs potentiels) dans un environnement superbe. La cramique dArdmore consiste exclusivement en pices uniques ralises la main et signes par leurs crateurs en argile rouge, revtues dun mail couvrant pour la dcoration des pices plus anciennes. Actuellement, les artistes appliquent aussi des vernis transparents. La production privilgie la fabrication de sculptures, de vases, de terrines, de bols et de chandeliers de dirents formats. Pratiquement tous les objets sornent dun dcor exubrant danimaux et de plantes en relief, issus de la faune et de la ore africaine. Les motifs sont inuencs par le folklore zoulou, bien sr, en une charmante variation qui se nourrit de limagination fertile des artistes et exclut toute similitude avec lart populaire. En raison, notamment, de la formation technique et esthtique que ces artistes reoivent. Une singularit qui a fait le succs de leurs crations sur les marchs occidentaux ; malgr tout, ces artistes zoulous ont su garder leur propre identit. Peut-tre est-ce l la raison pour laquelle cette cramique exerce un si grand pouvoir de sduction.

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