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FOUCAULT ET LA PROBLMATIQUE DES ORIGINES : FOLIE ET DRAISON LU PAR ALTHUSSER

Traduit de l'anglais par Thierry Labica


Warren Montag P.U.F. | Actuel Marx
2004/2 - n 36 pages 63 87

ISSN 0994-4524

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Montag Warren, Foucault et la problmatique des origines : Folie et draison lu par Althusser Traduit de l'anglais par Thierry Labica, Actuel Marx, 2004/2 n 36, p. 63-87. DOI : 10.3917/amx.036.0063
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Foucault et la problmatique des origines : Folie et draison lu par Althusser

Warren MONTAG
Traduit de langlais par Thierry Labica
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Le 22 septembre 1962, Althusser fit part de son enthousiasme Franca Madonia pour sa lecture du moment : Folie et draison : histoire de la folie lge classique de Michel Foucault. Il lui crivit notamment ceci : Je suis en train de lire un livre, ce qui sappelle lire, vite et profond, ragissant chaque indice, chaque instant, prenant des notes pour que aucune ide ne mchappe les garces, elles vont plus vite que ma plume un livre capital. Capital parce quil a fait grand bruit, capital parce quil mintresse au plus haut point pour des raisons de thorie, capital parce quil a t crit par un de mes anciens lves (je ny suis pour rien, je dois le dire tout de suite), capital parce que je suis sans doute ( cause en partie de cette dernire circonstance et aussi pour dautres raisons tenant aux thmes qui me courent par la tte ces temps-ci) peu prs la seule personne pouvoir crire quelque chose de sens et dimportant sur lui 1. Althusser ncrivit jamais ce texte sur la premire uvre majeure de Foucault, bien entendu. Les seules traces crites qui devaient subsister de cette rencontre dcisive avec Folie et draison furent les notes de son cours intitul Foucault et la problmatique des origines dans le cadre de son sminaire sur le structuralisme datant du 9 avril 1963. On relvera que ces notes rvlent une lecture trs attentive permettant Althusser de dtecter, au cur du texte de Foucault, une contradiction constitutive : Le livre de Foucault est donc en vrit un livre sur la raison tout autant que sur la folie Cette frontire librement constitue est hante par la tentation dtre un

1. Althusser Louis, Lettres Franca, (1961-1973), Paris, Stock-IMEC, 1998, p. 211.

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2. Gros Frdric, Foucault et la folie, PUF, 1997, p. 29.

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abme original, une verticalit qui nest plus la coupure dans lhistoire mais la rupture originaire du temps. Afin de rendre cette contradiction intelligible, Althusser doit montrer non seulement comment et dans quelle mesure Folie et draison est hant par la tentation de penser lhistoire de la folie en termes dorigine (en loccurrence, dabme originel), mais il doit galement montrer de quelle manire luvre de Foucault chappe ce qui vient la hanter, ou du moins, se donne les moyens de dplacer le sens initial de cette hantise, et ce faisant, finit par remettre en jeu le concept mme dorigine. La lecture critique dAlthusser se concentre en particulier sur la prface la premire dition, prface que Foucault, sans explication, supprima de toutes les ditions ultrieures tant en France qu ltranger. Comme la dj relev un commentateur, la suppression de cette prface modifie luvre de manire significative ds lors que ctait l, dans ces pages inaugurales, que lambition philosophique de Folie et draison tait clairement affirme, lui donnant la dimension dun drame mtaphysique 2 caractristique de ldition de 1961. Afin de comprendre les effets de la premire intervention thorique majeure de Foucault, effets dterminants dans la manire dont Althusser aborda cette uvre, il est ncessaire denvisager ce document comme texte part entire, ni tout fait distinct de luvre quil introduit, ni rductible un simple rsum de luvre. Cest prcisment dans ce texte de la prface que le conflit thorique qui passionna Althusser se rvle le plus clairement, filtrant, pourrait-on dire, travers les complexits de lhistoire de la folie mme. Afin de saisir la spcificit de lanalyse dAlthusser de Folie et draison , on tirera profit de la comparaison avec une autre analyse, vrai dire, une autre critique, elle mieux connue, dont les thmes occupaient une place centrale dans la pense dAlthusser la fin des annes 50 et au dbut des annes 60 : il sagit, en loccurrence, de Cogito et histoire de la folie de Derrida, dont la premire version fut prsente au Collge philosophique le 4 mars 1964 et donc juste un mois avant le cours dAlthusser dans le cadre de son sminaire. La lecture parallle dAlthusser et de Derrida a cela de remarquable quen dpit des similitudes notoires, ou du moins de complmentarits de leurs critiques du structuralisme comme formalisme et comme historicisme, et en dpit du sentiment partag par les deux philosophes que le texte de Foucault sapparentait une analyse structuraliste, ils arrivrent

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3. 4. 5. 6. 7. 8.

Derrida Jacques, Lcriture et la diffrence, Seuil, 1967, p. 52. Ibid., p. 54. Ibid., p. 54. Ibid., p. 55. Ibid., p. 69. Ibid., p. 88.

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des positions diamtralement opposes, Derrida reprochant Foucault davoir manqu de dvelopper ce qui, pour Althusser, hantait luvre, lempchant alors de rvler ce quelle pouvait avoir de profondment nouveau. Dans sa critique, Derrida part de la lecture de Foucault dun passage des Mditations de Descartes pour montrer que cette lecture engage en sa problmatique la totalit de cette Histoire de la folie, dans le sens de son intention et les conditions de sa possibilit 3. Derrida remettra en question non seulement la signification que Foucault assigne au propos de Descartes et son rapport ce que Descartes a voulu dire, mais il se demandera galement si cette intention a la signification historique quon veut lui assigner 4. Car mme si la signification que Foucault attribue au passage en question est correcte, reste savoir si cette signification spuise [] en son historicit 5. Mme si Derrida ne dtaille pas cette critique avant la conclusion de son chapitre, il est tout fait clair ds le dbut que la folie de Foucault tient la surprenante navet de son historicisme qui lempche de voir ce en quoi le Cogito cartsien nest ni la premire ni la dernire forme du Cogito 6 (dont Derrida nous dira quelque quarante pages plus loin quil en existe aussi des formes augustinienne et husserlienne) et quil est donc lexpression de ce qui persiste au-del de limites historiques de la totalit dont il est cens relever. Linsistance de Foucault quant au fait que lexclusion de la folie hors de lopration du Cogito, au dbut des Mditations, est un geste indissociable des (voire, immanent aux-) pratiques matrielles denfermement diriges contre ceux quon dsigne comme fous, est, selon Derrida, typique dun certain structuralisme qui rduit et renferme les pratiques les plus diverses dans une seule et mme totalit historique o tout est solidaire et circulaire 7 rendant impossible tout questionnement quant aux causes. Ainsi, le totalitarisme structuraliste luvre au cur mme de Folie et draison oprerait [] un acte de renfermement du Cogito qui serait de mme type que celui des violences de lge classique 8 dcrites par Foucault qui le plus souvent tente de ramener ce qui excde

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9. Ibid., p. 56. 10. Ibid., p. 57. 11. Ibid., p. 55 (note). 12. On ne peut que se demander si Derrida, en renfermant Foucault dans une raison anhistorique et transcendantale, nest pas lui-mme totalitaire au sens o il assigne ce terme Folie et draison.

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les totalits structurales cohrentes, lhyperbolique, une place, sa place, dans le monde ainsi construit. Lune des consquences les plus graves de lhistoricisme de Foucault tient au fait quil lui permet de parler de la division entre raison et folie comme sil lui tait extrieur et non comme complice, selon Derrida, non seulement des termes de cette division mais aussi de leur rapport ingal. Dune certaine manire, Foucault, du fait de sa position historique, estime avoir autorit pour crire une histoire de la folie elle-mme. Elle-mme. De la folie elle-mme 9. Mais lcriture dune telle histoire commence ncessairement par le refus dun monologue de la raison psychiatrique, et plus encore, de la raison elle-mme, sur la folie et sur le projet dune archologie du silence auquel la folie a t rduite. Derrida pose alors la question de savoir si le silence luimme a une histoire et si larchologie de Foucault nest pas ellemme la rptition subtile de lacte perptr contre la folie, et ce dans le moment mme o il est dnonc 10. Cest le prix du projet de Foucault dcrire une histoire de la folie, mais cest aussi son corollaire ncessaire, une histoire de la raison. Est-il possible dcrire une histoire de la raison en se situant hors de la raison ? Pour Derrida, il ny a pas de langage qui ne serait pas de la raison en gnral 11 et par consquent, pas de possibilit de signification hors de la raison. Parce quil ne tient pas compte de la dimension transcendantale qui conditionne sa propre uvre, Foucault imagine quil peut noncer une critique rationnelle de la raison elle-mme, critique qui ne serait pas elle-mme interne (et un moment de) lconomie de la raison qui na pas de dehors. La raison ne peut tre renverse ou rejete ; au mieux, elle peut tre agite de lintrieur 12. Au bout de ce qui, en fait, correspond la proraison de son chapitre, Derrida aborde le problme de sa propre position, du lieu do il parle, ou intervient, de manire si critique, critique parce quchappant non seulement la totalit construite par Foucault, mais aussi aux conditions de possibilit de son uvre. Il sagit de faire en sorte que chacun comprenne quen nonant sa critique de la totalit dans laquelle Foucault, en enfermant le Cogito, senferme lui-mme, Derrida ne fait pas appel un autre monde, quelque alibi ou transcendance vasive qui engagerait une autre possibilit de vio-

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13. Derrida Jacques, op. cit., p. 88. 14. Ibid., p. 88.

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lence 13. Do parle donc Derrida ? Quelle place occupe-t-il pour lire Foucault ainsi ? Dans une certaine mesure, mme si Derrida ne le dit pas explicitement, luvre de Foucault expose sa propre trajectoire hyperbolique qui produit quelque chose qui ne se laisse pas enfermer dans lhistoricisme qui par ailleurs dtermine son uvre. Derrida hsite au moment culminant de ce qui savre tre moins une analyse du texte de Foucault quune dnonciation de sa dviation de certaines normes clairement hrites du projet de Husserl : je ne dis pas que le livre de Foucault soit totalitaire, puisquil pose au moins au dpart la question de lorigine de lhistoricit en gnral, se librant ainsi de lhistoricisme : je dis quil encourt parfois le risque dans la mise en uvre du projet 14. Mais lacte mme de poser la question de lorigine de lhistoricit en gnral dans le partage originaire entre raison et folie repose, chez Foucault, sur un moment antrieur, un geste, une dcision originaire qui reste impense et peut-tre impensable pour lui dans la mesure o, pour Derrida, le projet dcrire une histoire de la folie en est une des consquences. En ce sens, en crivant lhistoire de la folie, Foucault crit lhistoire de loubli de son origine et de son sens. Ainsi, pour Derrida, lire le texte de Foucault consistait principalement, sinon lenfermer dans la tradition de lhistoricisme tel que Husserl en fait la critique dans La philosophie comme science rigoureuse , du moins montrer que cest l quon le trouve. Il alla mme jusqu reprocher Foucault son glissement vers un scepticisme et un relativisme qui lempchrent dapprcier quel point sa propre analyse, comprise positivement, sappuyait sur cette mme connaissance psychiatrique (ou du moins, certains de ses dveloppements) contre laquelle il tenta de dfinir son projet. Nanmoins, la dfense dun certain genre de connaissance scientifique, dans ce texte comme ailleurs chez Derrida, reste en retrait de son insistance vouloir mettre des tudes historiques particulires face leur oubli prsum des questions gnrales dhistoricit et de scientificit en amont de leur rcit dune histoire donne. Ce qui pourrait laisser entendre, par exemple, que, conformment une ide trs cartsienne de lordre linaire des raisons, lanalyse de lhistoire particulire de la folie est prise en dfaut avant mme davoir commenc ds lors que Foucault naurait pas rgl la question de lorigine de lhistoricit en gnral . On note dailleurs que, paradoxalement, la forme spcifique dans laquelle Derrida reprend son compte certains lments de la dfense husserlienne de la science

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15. Foucault Michel, Dits et crit (1954 -1988), Gallimard, 1994, p. 161.

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contre lirrationalisme sapparentait de plus en plus nettement une mise en uvre des principes dun nouveau scepticisme alors rig sur un sol transcendantal pos simultanment comme ncessaire et impossible, garantie toujours absente qui seule pourrait confrer le caractre de scientificit une thorie. Cest en partie pour cette raison que le rationaliste chez Derrida, ici dfenseur de la psychiatrie (et peut-tre de la psychanalyse) contre une critique historiciste et relativiste, a t presque entirement clips par limage dun Derrida adversaire de la raison, et cette contradiction transparat aussi clairement dans Cogito et histoire de la folie que nimporte o ailleurs dans son corpus. En dpit dun intrt pour les mmes thmes et souvent, pour les mmes passages, il parat difficile de concevoir une approche plus en contradiction avec celle Derrida que celle esquisse dans le cours dAlthusser : Foucault et la problmatique des origines . Il ne commence pas par ce geste denfermement qui, en dnonant la rduction foucaldienne de la premire mditation de Descartes aux pratiques dexclusion et de confinement qui leur taient contemporaines, rduit Foucault un historicisme des totalits structurales ; il commence par reconnatre que la rflexion doit dabord tablir la diffrence de Foucault : Qy a-t-il de spcifique dans la problmatique de Foucault ? La rponse la plus simple cette question (question qui cependant permettra en mme temps de distinguer entre lapproche de Foucault et dautres, apparemment semblables) part de cette citation tire de la prface de Foucault : On pourrait faire une histoire des limites de ces gestes obscurs, ncessairement oublis ds quaccomplis, par lesquels une culture rejette quelque chose qui sera pour lExterieur ; et tout au long de son histoire, ce vide creus, cet espace blanc par lequel elle sisole la dsigne tout autant que ses valeurs 15. En rsumant ce passage complexe, Althusser cherche, non pas en fixer le sens, mais plutt tablir le champ de comparaison o il faut le situer pour que la spcificit de Foucault devienne intelligible : F. suggre que la culture se dfinit non seulement dans les valeurs quelle reconnat, mais surtout dans ce que, par l-mme, elle refuse. Pour Althusser, lide que la culture se dfinit en partie travers des gestes de refus et de rejet, a deux sources principales, sans estimer pour autant que le concept, chez Foucault, soit rductible ces sources. Son irrductibilit mme pose lexigence dune reconstruction quelque peu dtaille des concepts auxquels sapparente celui de Foucault dans sa diffrence mme. Le premier qui vient lesprit est celui que lon

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16. Husserl Edmund, La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, trad. Granel Grard, Gallimard, 1976, p. 25. 17. Ibid., p. 23.

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trouve chez Nietzsche dans La naissance de la tragdie auquel Foucault fait explicitement rfrence, lui confrant ainsi une place privilgie. Mais Althusser sintresse au moins autant un autre modle quil juge dterminant dans le texte de Foucault et dont limportance est dautant plus grande que sa prsence, quel quen soit le degr de problmatisation, fait lobjet dune certaine dissimulation. Cest le modle que lon trouve dans la deuxime partie de La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale de Husserl : Elucidation de lorigine de lopposition moderne entre lobjectivisme physiciste et le subjectivisme transcendantal 16. Husserl y dcrit lextnuation (Entleerung) du sens (S i n n) de la science naturelle mathmatique comme consquence de loubli de son fondement ( Fundament) dans le Lebenswelt , et donc la manire dont les mathmatiques cachent lorigine de leur sens dans le moment mme de leur essor. Jai relev ailleurs limportance dHusserl pour Althusser. Peu auraient pens, comme le fit Althusser, faire de Matrialisme et empiriocriticisme de Lnine et de La crise des sciences europennes une rponse cohrente une seule et mme crise philosophique. Le praticien et le thoricien tentrent tous deux de contenir lexploitation de certains dveloppements dans les sciences, en particulier en physique, destins servir la cause du scepticisme et du relativisme. Aussi, La Crise (avec La philosophie comme science rigoureuse) devait-il demeurer pour Althusser un texte-cl : cest dans ce texte que Husserl entreprit de dfinir le prsent philosophique qui tait le sien. Du fait de la domination croissante dans le monde germanophone dun irrationalisme indissociable de la nazification de la socit allemande, il se trouvait en particulier contraint de dfendre ce quil jugeait tre le sens de la philosophie europenne, savoir, luniversalisme de la raison. Ne pouvant se rsoudre simplement ignorer lhistoire (ou ridiculiser les approches historiques de la philosophie pour leur historicisme ), Husserl se trouvait dans lobligation de produire une analyse de la conjoncture. Cest ici quil prend acte de sa propre implication dans un prsent historique dont la nature la veill aux enjeux tant pratiques que thoriques de ce quil appellera alors sa tche ( Beruf). Les philosophes, dclare-t-il, ne sont rien moins que les fonctionnaires de lhumanit 17 dont la responsabilit est de prserver les sciences europennes du scepticisme et du mysticisme

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18. Ibid., p. 8. 19. Ibid., p. 24.

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quengendre leur progrs mme : Le combat victorieux contre lidal de la physique classique, et aussi bien cet autre combat qui se poursuit encore pour laborer la mathmatique pure dans une forme authentique et conforme son sens, signifient-ils donc que la physique et la mathmatique prcdentes ntaient pas encore scientifiques 18 bien que tous furent convaincus quils ltaient. Et dans ce cas, nen ira-t-il pas de mme pour la science de notre poque, qui sera la thorie discrdite de demain ? Et l encore, nos sciences europennes tant vantes et la culture dans laquelle elles se dveloppent sont-elles en quoi que ce soit plus valables que les autre mythologies gouvernant la vie culturelle des socits non-europennes ? Husserl ne dveloppe pas plus mais lenjeu est clair : quelle validit lhritage des Lumires europennes, au-del du seul hritage philosophique, garde-t-il face un tel irrationalisme ? Pourquoi ne devrait-il pas tre emport avec tous les autres vestiges du pass qui, tant prissables, mritent de prir ? Mais Husserl est plus quun simple porte-parole et quun dfenseur de la tradition des Lumires. En effet, cette tradition (dans la mesure o elle perdure dans les formes modernes du positivisme) a contribu sa propre mort. En technicisant la philosophie, le positivisme a luimme dvalu toutes les questions de fondements et de sens du fait de leur caractre mtaphysique et a rserv le mme sort la rflexion sur les origines o il ne voit quhistoricisme et exgse passiste. Par quelque paradoxe trange et trangement dialectique, le logicisme et le positivisme ont scell une alliance profane avec lirrationalisme le plus romantique, se privant ainsi du fondement historique et apodictique qui seul est en mesure de les rinvestir du sens qui prsent leur manque. Cest prcisment dans cette crise que Husserl tente dintervenir en mettant en uvre une pratique nouvelle de la philosophie. Althusser parlera alors d hermneutique dans la mesure o lobjectif dclar de Husserl est de percer la crote des faits historiques officiels de lhistoire de la philosophie 19, travers les formes de sdimentation et de traditionalisation pour atteindre ce qui est cach, son sens et sa motivation. Lopration hermneutique est rendue en partie ncessaire par les conditions des dcouvertes de Galile. Car en plus de ce quil pensait et de ce quil lui fallait penser, il y avait ncessairement ce quil ne pensait pas et ce quil ne pensait pas penser : la gomtrie, transmise par les anciens, qui apparaissait sous la forme dune vidence (Selbstverstnd-

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20. 21. 22. 23.

Ibid., p. 29. Ibid., p. 34. Ibid., p. 34. Gros, op. cit.

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lichkeit) ne ncessitant pas de recherche supplmentaire, simple matriau pr-donn (vorgegeben) sa disposition. Ainsi, on ne saurait se borner, dans le but dclairer la formation des ides galilennes, reconstruire seulement ce qui la motivait consciemment pour lui. Il sera au contraire plein denseignement pour nous dclaircir aussi ce qui tait inclus de faon implicite dans lide directrice quil se faisait de la mathmatique, bien que lorientation de ses proccupations lui ait masqu. Car cette prsupposition cache dun sens de la mathmatique devait naturellement aussi passer dans sa physique 20. Ce qui, pour Galile, resta cach, au sens o jamais lide ne lui vint dy consacrer ses recherches, fut prcisment le fondement du sens sur lequel reposaient tant la gomtrie que la physique (qui prenait cette gomtrie pour point de dpart) et qui en garantissait lobjectivit. Il ne ressentit pas le besoin de pntrer le dveloppement de la praxis idelle de la gomtrie partir de la praxis relle qui constituait larrire-fond [Untergrunde] du monde sensible pr-gomtrique et des arts pratiques quil comporte 21. Husserl va jusqu parler de la navet de Galile, navet qui, bien sr, est celle dune certaine science un certain moment de son dveloppement, moment o la question de lorigine, aujourdhui urgente 22 ne devait mme pas merger comme problme devant tre abord. Cest en priode de crise, priode o lobjectivit mme des sciences peut tre remise en question, que les problmes dorigine, de sol et de sens deviennent les enjeux principaux. En cela, lopration hermneutique dont parle Althusser est une redcouverte dun sens prsent mais cach , ou plus exactement (et pour rester au plus prs de la rflexion de Husserl), ignor par Galile. Ce genre dexplication renvoie une thorie assez pauvre de la faon dont une science oublie ses origines ; nul oubli actif ici, mais simple faiblesse passive de la remmoration tenant plus du manque dintrt que de la ncessit. Mais si, comme lexplique Frdric Gros faisant cho la prsentation dAlthusser de 1963, la prface de Foucault ldition de 1961 use dun style dargumentation inspir par la phnomnologie 23 en ce que Foucault cherche rduire la vrit de la folie telle que les sciences positives la prsentent une exprience primordiale que de telles sciences refoulent ncessairement, ce nest pas cette thorie

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24. Husserl, op. cit., p. 54. 25. Husserl, op. cit., p. 57.

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pauvre de loubli qui linspire. Husserl en vient au dveloppement dune thorie selon laquelle lacte doublier na rien de passif et savre mme tre plutt une consquence ncessaire du geste de la connaissance elle-mme. Mme si lon peut penser que loubli passif prcde historiquement et rend possible loubli actif dans la rflexion de Husserl sur la science naturelle, nous ferions bien de nous demander si ces deux manires denvisager loubli ne sont pas elles-mmes contradictoires et si le fait davoir recours des explications psychologiques partant du manque dintrt de Galile pour la question des origines nest pas lindice, chez Husserl, dune incomprhension quant au caractre actif de tels oublis, position contradictoire qui rapproche considrablement Husserl du Foucault de Folie et draison. Husserl aborde la question dun oubli actif des origines sous langle des ses effets : la science naturelle mathmatique a t soumise une extnuation ( Entleerung) du sens dont non seulement elle saccompagnait au dpart, mais plus encore, dont elle tait porteuse. Elle est devenue un systme vide producteur de formules dcrivant le fonctionnement des structures pures dune mathesis universalis. Cette science est en outre devenue purement et simplement une Ars savoir un simple art dobtenir des rsultats grce une technique de calcul 24. Elle sarrte au seuil du questionnement ncessaire la dcouverte de son sens originel dans la nature. Mais pour que cet arrt sur le seuil ne devienne une autre version de linattention ou de la paresse ( Faulheit) que Husserl attribue aux philosophies qui se drobent leur devoir de chercher les origines et les fins de la rationalit, il ne suffit pas de dire que les sciences ont oubli leur fondement ; il faut expliquer pourquoi et comment. Husserl commence la section intitule : Le monde-de-la-vie comme le fondement de sens oubli de la science de la nature de faon retentissante : Mais il est prsent capital de considrer la substitution qui saccomplit dj chez Galile 25. Ce quelque chose nest plus affaire de manque dintrt ou dinattention ; il sagit plutt maintenant dun acte dlibr de substitution (Unterschiebung qui implique en remplacement de lauthentique par linauthentique). Quelque chose a t enlev pour tre remplac par autre chose : le seul monde rel, celui qui nous est donn vraiment comme perceptible, le monde de lexprience relle ou possible : bref, notre monde-de-vie quotidien a t remplac par le monde mathmatique des idalits, qui est une

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26. Ibid., p. 60. 27. Ibid., p. 61.

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substruction . Loubli du Lebenswelt comme origine et comme fondement du sens est alors reconceptualis en terme de substitution illgitime sapparentant au remplacement dune uvre authentique par un faux, ou mme, un recouvrement de la ralit. Un oubli aussi actif ne saurait avoir lieu par dfaut. Au contraire, Husserl montrera quun tel oubli est une consquence ncessaire de lactivit scientifique elle-mme, et vrai dire, de son succs mme, do la vocation de la philosophie. Il faut voir dans les mathmatiques et la science mathmatique un Ideenkleid (un vtement dides), voire mme, un Kleid der Symbole (un vtement des symboles) qui reprsente le Lebenswelt (au sens o il sy substitue), en lhabillant, ou plutt, en le dguisant (Husserl emploie le verbe verkleiden). Le vtement des ides est, en fait, une mthode dguise en Etre vrai (wahres Sein). Le vtement des ides (Ideenverkleidung) 26 a ainsi rendu inintelligible le seul et le vritable sens de cette mthode et de ses formules. Comment Husserl comprend-il le mouvement permettant la science naturelle de simultanment dcouvrir (d-couvrir, rend peut-tre mieux entdecken) et de voiler, ou recouvrir, la science comme Ideenkleid, un vtement fait dides qui couvre cela mme qui, en tant que mthode, nous permet de connatre ? Ou existe-t-il une tendance inexorable de la mthode, ou de la praxis idelle mme, la substitution, lusurpation de la ralit quelle est cense reprsenter ? Pour Husserl, le gnie de Galile, le dcouvreur ( Galilei, der Entdecker) est un gnie, la fois d-couvrant et re-couvrant 27 (Entdeckender und Verdeckender Genius) et lactivit de la science physique mathmatique, une activit de d-couverte re-couvrement ( Entdeckung Verdeckung) qui, afin de connatre le monde rel, produit un ordre idel qui vient prendre sa place dans une imposture ontologique, et qui, avec une prcision grandissante, tisse un voile qui vient couvrir et masquer ce quil y avait initialement connatre. Si ce refoulement (car on peut maintenant lappeler ainsi) est producteur dune science de lidel, il prive finalement celle-ci de son propre sens et de son propre fondement. Le moment est alors venu pour que le philosophe remplisse son devoir : enquter, observer ce qui prcde, sortir de loubli le fondement originel que la science, dans son mouvement mme, sest ncessairement cach elle-mme, mais dont seul le dvoilement par la philosophie lui permettra dtablir la vrit et la validit de son uvre.

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28. 29. 30. 31.

Althusser, op. cit. p. 228. Foucault, op. cit., pp. 161 et 162. Deleuze Gilles, Sens et valeurs , Arguments, Minuit, 1959. Deleuze Gilles, Nietzsche et la philosophie, PUF, 1962, p. 15.

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Face au mode phnomnologique (ou hermneutique) danalyse de lacte de refoulement opr par chaque culture, Althusser pose ce qui pourrait ressembler son contraire : lanalyse que fait Nietzsche de la naissance et du refoulement de la tragdie. Dans sa lettre du 5 octobre 1962 Madonia, alors quil prpare son sminaire sur le structuralisme, il crit : Jai mille choses en tte sur le livre de Foucault, que jlargirai finalement dans un cours gigantesque, o je traiterai un certain nombre de thmes qui me sont essentiels (actuellement) : le thme de lorigine de la philosophie pour Nietzsche (et ce sujet le thme de tous les objets repousss par une civilisation dans sa propre constitution) 28. Dailleurs, il ne sagit pas que dune simple rfrence au texte de Nietzsche ; dans sa prface, Foucault en propose une interprtation spcifique : Au centre de ces expriences-limites du monde occidental clate, bien entendu, celle du tragique mme Nietzsche ayant montr que la structure tragique partir de laquelle se fait lhistoire du monde occidental nest pas autre chose que le refus, loubli et la retombe silencieuse de la tragdie. Autour de celle-ci, qui est centrale puisquelle noue le tragique la dialectique de lhistoire dans le refus mme de la tragdie par lhistoire, bien dautres expriences gravitent. Chacune, aux frontires de notre culture, trace une limite qui signifie, en mme temps, un partage originaire [] Ltude que lon va lire ne serait que la premire, et la plus facile sans doute, de cette longue enqute, qui sous le soleil de la grande recherche nietzschenne, voudrait confronter les dialectiques de lhistoire aux structures immobiles du tragique 29. Le fait de poser le refus, loubli et la retombe silencieuse de la tragdie au centre de lorigine du monde occidental, en plus de lopposition entre les structures immobiles du tragique et la dialectique de lhistoire , suggre que la lecture faite par Foucault de La naissance de la tragdie, dans ses thmes et ses proccupations, et sans parler des dtours de son interprtation dun texte particulirement obscur, concide (mme si elle ne sen inspire pas) avec celle de Deleuze. Nietzsche et la philosophie parut un an aprs Folie et draison, mais une version du chapitre consacr la tragdie avait dj t publie en 1959 30. Pour Deleuze, la vraie opposition dans La naissance de la tragdie nest pas lopposition toute dialectique de Dionysos et dApollon, mais celle, plus profonde, de Dionysos et de Socrate 31. En

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32. Ibid., p. 13. 33. Ibid. p. 14. 34. Ibid., p. 19.

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outre, lhostilit de Deleuze toute dialectique le pousse dfendre lide que Nietzsche pense le rapport dionysiaque-apollinien de manire entirement non-dialectique, et ce, lorsquil pose la contradiction originelle (Deleuze met le terme entre guillemets) entre unit primitive et individuation. On voit dj pointer le paradoxe au cur de la lecture de Deleuze (dont on commence comprendre la pertinence pour Foucault) : la contradiction entre ces termes est originelle et se passe donc de toute investigation quant ce qui la prcde, mme si lun des termes est cens tre plus primitif, ou plus primaire, que lautre. Deleuze suspend la possibilit dune unit qui prcderait sa division en deux parties. Cest la division qui prcde la rconciliation , cette alliance admirable et prcaire 32 entre le dionysiaque et lapollinien. Si le principe dionysiaque vient dominer ce rapport et devient fondement (autrement dit, lunit primitive antrieure la division des individus), ce nest quen raction au fait dune division primaire et irrductible auquel il fait suite. Sont originelles la diversit et la diffrence : lunit est toujours secondaire et drive, do sa fragilit (mme si le dernier terme ne doit pas tre entendu au sens pjoratif dune solidit dfaillante). Pour Deleuze, le tragique nietzschen est affirmatif 33 : non seulement affirmation de la diffrence originelle, mais aussi affirmation de la diffrence entre le mme et le diffrent, entre le multiple et lun. Le tragique affirme la distinction essentielle de ltre et du devenir. Pour comprendre limportance de ce modle de la pense de lorigine, ou plus prcisment, dune division originelle , pour lanalyse de Foucault, il nous faut dabord comprendre, chez Deleuze, le rejet radical du ngatif comme principe explicatif de la transformation historique, et en loccurrence, de la mort de la tragdie. Le rapport dyonisiaque-apollinien entendu comme originel exclut tout recours un principe du ngatif, un principe interne de dissolution qui dfait lunit du prsent en vue de poser une unit suprieure nouvelle dans un progrs vers un telos de lhumanit. Le tragique ne fut victime daucune ncessit interne qui laurait ensuite remplac par une dialectique socratique puis chrtienne : pour Deleuze, lopposition entre le tragique et le chrtien nest pas une opposition dialectique, mais lopposition la dialectique elle-mme 34. Ceci est important pour comprendre la conception nietzschenne de lhistoire : le tragique ne mritait pas de

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prir aux mains de la dialectique socratique-chrtienne et ne saurait tre valu du point de vue du vainqueur historique. Sa mort ne peut tre comprise ni comme mrite selon une thologie de lhistoire ni comme un rsultat dont il aurait t en gestation, comme sil navait exist que pour donner naissance un moment suprieur dans le devenir historique devant lui succder. On pourrait, vrai dire, envisager une ternit du tragique dans sa pluralit interne en labsence de toute force externe qui le dtruirait. La mort de la tragdie vient alors de lextrieur, non mrite et, du point de vue de sa composition interne, non ncessaire. Il nous faut lexpliquer non pas partir dun travail du ngatif le dfaisant de lintrieur, mais partir dun conflit de positivits. Cest en mourant aux mains dun christianisme victorieux que la tragdie se laisse alors dfinir comme vision du monde infrieure dont la mort tait mrite et invitable. Et cest en nous librant de ce que Foucault, en parlant de la folie, appelle les vrits terminales proclames par le vainqueur, et en refusant de contempler le pass du point de vue de cette victoire qui donne au vainqueur le droit de ragencer le pass aprs coup, que nous pouvons saisir ce conflit, cette lutte telle quelle fut. Opposer la dialectique de lhistoire aux structures immobiles du tragique revient refuser de rduire le tragique un moment du devenir du christianisme, ou la folie un autre, permettant la raison de se saisir elle-mme. Cette immobilit suggre une rsistance la dissolution et une irrductibilit au triomphe par la force. Peut-tre est-ce seulement ainsi que lon peut apercevoir les fragiles contours dune folie substantive, antrieure sa subjugation ce qui, dans lacte de subjugation mme, devient son contraire dialectique, cest dire, la raison. La version nietzschenne de la manire dont se dfinit la culture partir de la forme et du contenu de son rejet, de son refus, de son refoulement et de son oubli de ce qui se dfinit comme son autre, fait contrepoint au modle (ou aux modles) tir(s) de Husserl. Si pour Husserl la science physique a oubli ses origines, cest avec une certaine innocence, et ce, quelle que fut la gravit des consquences pour la civilisation europenne. Loubli, ou mme le voilement et le dguisement, de lorigine et du fondement de la signification la laisse intacte, attendant que la philosophie les redcouvre et les ractive. Pour Nietzsche, la tragdie nat et meurt, mais reste sans descendance. La tragdie ne laisse aucune progniture derrire elle : avec sa mort, au contraire, cest un vide immense qui se creuse et quon ressent partout

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35. Nietzsche Friedrich, La naissance de la tragdie, in uvres philosophiques compltes, trad. Haar, M., Lacoue-Labarthe P. et Nancy J-L, Gallimard, 1977, p. 86. 36. Ibid., 86. 37. Ibid., p. 93. 38. Ibid., p. 93.

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profondment 35 (tiefempfundene Leere). Si un cycle gnrationnel a t rompu, cest peut-tre parce que la mort de la tragdie tait la fois prmature et non-naturelle. Tandis que [les autres genres] se sont teints un ge avanc, de la mort la plus belle et la plus paisible qui soit 36, la mort de la tragdie est affaire de suicide (consquence de lincompatibilit fondamentale des moments dionysiaque et apollinien et de leur conflit rest insoluble) ou de meurtre (peut-tre sous la forme ambivalente dun suicide assist) aux mains de lalliance socratique-euripidenne. Car cest par le biais de la tendance socratique 37 quEuripide combattit la tragdie et en triompha 38 ( bekmpfe und besiegte) au cours de ce que Nietzsche dcrit comme une lutte mort (Todeskampf). Euripide, non content dliminer la tragdie, vit la ncessit danantir ses fondements mmes afin de parvenir une dification dpourvue danctres ou de prcdents. En ce sens, la perspective nietzschenne nautorise aucune hermneutique : lorigine est introuvable, chappant toute rcupration ou remmoration. Loubli de la tragdie nest rien de plus que lexpression subjective de sa disparition objective, ou plutt, de sa destruction par la tendance socratique qui en a usurp la place. Dans cette perspective, si la philosophie, comme lexigeait Husserl, perait la crote de la tradition, elle ne parviendrait pas trouver un fondement ou un sol, ni mme le vide que ce fondement de la tragdie aurait laiss derrire lui. Mme les traces de cette lutte ont disparu dans ce vide laiss par la tragdie, vide immdiatement combl par le socratisme victorieux et par son hritier : le christianisme. Cette exploration nest pas proprement parler historique au sens habituel du terme parce quelle refuse non seulement de faire du tragique un moment primitif et donc infrieur dune tlologie culminant avec le christianisme, mais aussi parce quelle cherche ce qui prcde lhistoire (entendue alors comme progrs dialectique) et entrave son mergence ; elle cherche les structures immobiles dun antagonisme sans rsolution, sans la moindre trace de ngativit qui lui permettrait dengendrer quelque chose de nouveau, de mieux et de plus digne dexister. La grande recherche nietzschenne laquelle Foucault fait rfrence ne peut se fixer de tche plus importante

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39. Je ne partage donc pas tout fait la certitude de Frdric Gros quant au fait que lanalyse de Foucault demeure trangre toute phnomnologie de la prsence (Gros, op. cit., p. 30). La folie reste un concept quivoque qui, divers moments prcis du texte, dsigne une prsence originelle, mme si ces moments sont des dfaillances dune rflexion qui se dirige dans une direction oppose.

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que de retrouver non pas la prsence dune origine, mais, prcisment, le silence et la vacance dun vide si vite combl. Husserl ou Nietzsche : ltude de Foucault semble suspendue entre ces deux ples avec dune part une rflexion sur la folie conue comme origine prsente mais cache par lopration mme de la raison qui sefforce de la connatre, et dautre part, la tentative de retrouver et dintgrer lorigine comme absence ou plutt comme vacance originaire ayant permis une pense de lhistoire. Situer Foucault par rapport ces deux modles de dfinition de la culture par ce quelle refoule et qui, dans le geste de refoulement mme, est dsign comme Extrieur, ne veut pas dire que lon considre ces modles comme tant eux-mmes extrieurs au texte de Foucault. Au contraire, ces modles y sont mis contribution et sloignent de leur forme initiale chez Husserl ou Nietzsche. Il ny a rien dtonnant ce que ltude de Foucault, mesure quelle avance, brouille la distinction entre deux philosophes apparemment si opposs. Ainsi, le voilement ou la dissimulation accidentelle, ou du moins innocente, des origines tels quon les trouve thoriss dans La Crise, sont silencieusement transforms, dans Folie et draison , en dissimulation derrire les murs de lasile, ou autrement dit, en enfermement 39, et lacte purement pistmologique prend une dimension sociale de nature violente et coercitive, telle une arme dans un combat. Une telle transformation dans la comprhension du voilement des origines contraint alors repenser la tche du philosophe qui ds lors, sil veut tre au service de lhumanit, doit non seulement se poser la question de lexistence matrielle du voilement et de sa dtermination historique et sociale, mais galement, de lexistence pratique et politique de la philosophie elle-mme. Le rapport la philosophie comme opration hermneutique est radicalis au point que lacte de dvoilement de ce qui a t cach ne peut plus rester purement philosophique ; la philosophie elle-mme ne peut aboutir que dans la mesure o elle est arme (comme laurait dit Machiavel), et o elle est suffisamment forte pour dplacer ou faire tomber des murs. Nous sommes mme en droit de nous demander si Foucault, lorsquil fait appel Husserl, ne problmatise pas comme le fait Derrida lui-mme (non pas dans Cogito et histoire de la folie , mais dans lintroduction Lorigine de la gomtrie de Husserl) la notion mme dorigine telle

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40. Foucault M., op. cit., p. 164.

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quon la trouve dans La crise , en montrant que la logique de largument de Husserl conduit reconnatre quil y a toujours un avant-lorigine, et donc quun certain vide thorique accompagne notre convocation de la prsence. La transformation de Nietzsche, et en particulier, du Nietzsche de La naissance de la Tragdie, est quant elle plus radicale encore et cest dans les passages nietzschens que les vrais enjeux du pari thorique de Foucault apparaissent le plus clairement. Pour Althusser, le nietzschisme de Foucault conduit ce dernier expliquer que, tant pour la folie que pour la tragdie, lacte culturel consiste ractiver ce que nous avons oubli que nous avions oubli ( un oubli sans mmoire ), ce que personne na jamais su. Ainsi, pour suivre lanalyse de Foucault la lettre, il ne sagit pas simplement de dire que la tendance socratique a vaincu la tragdie au cours dune lutte mort et que dans sa victoire, elle a si totalement oblitr les traces du tragique que mme les uvres dEschyle parvenues jusqu nous ont t vides de leur signification originelle pour tre la fois combles et enveloppes dune signification diffrente et oppose. Il ne sagit pas simplement du vide cr par lanantissement de la tragdie, ce vide dont Nietzsche voudrait tant quon laborde comme peut-tre le seul hritage dun tragique perdu tout jamais, et attendant dtre ractiv (pour reprendre cette expression trs husserlienne dAlthusser), ce vide qui lui seul permit lmergence de lhistoire et de lhistoricit (pour citer Derrida) une fois les structures immobiles du tragique vacues. Si lon tient compte de la manire dont Foucault fait appel Nietzsche, une question devient incontournable lorsque nous pensons lopposition entre raison et folie ou entre tragdie et dialectique : quelle est lorigine de lorigine ? Dans sa critique de Foucault, Derrida insistait sur laffirmation programmatique de la prface selon laquelle Folie et draison nentendait pas tre une histoire de la connaissance, mais des mouvements rudimentaires dune exprience. Histoire non de la psychiatrie mais de la folie elle-mme, dans sa vivacit, avant toute capture par le savoir 40. A ce stade, Foucault semble partisan prcisment du type de rduction phnomnologique que Derrida choisit de problmatiser dans son commentaire de Lorigine de la gomtrie. Cela dit, Derrida, en sortant la citation de son contexte et en supprimant les nuances que Foucault introduit par la suite, ignore ( et sil faut tre explicite de manire tout fait symptomatique) prcisment le moment o Foucault,

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41. Ibid., 164. 42. P. 164. 43. P. 160.

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qui simultanment prserve et remet en cause le concept dorigine, qui voque sans les nommer les concepts de trace et de rature, est le plus proche du Derrida des annes 60. Deux phrases aprs avoir annonc le projet dcriture dune histoire de lexprience de la folie, Foucault dclare cette tche doublement impossible : une telle exprience nexiste que dans le geste du partage qui dj les dnonce et les matrise 41. Dire que lexprience de la folie nexiste pas, bien sr, ne veut pas dire quelle na jamais exist et par consquent, pour emprunter une tournure derridenne, quelle ne peut tre prsente dans lavoirt, un pass prsent. On tient l une contradiction au cur du dveloppement de Foucault. La prface se poursuit avec un paragraphe dans lequel Foucault reformule largument comme si les deux paragraphes proposaient chacun une version diffrente dune mme observation, lune crite dans le langage de la phnomnologie et lautre dans le langage du structuralisme : Faire lhistoire de la folie voudra donc dire : faire une tude structurale de lensemble historique notions, institutions, mesures juridiques et policires, concepts scientifiques qui tient captive une folie dont ltat sauvage ne peut jamais tre restitu en lui-mme ; mais dfaut de cette inaccessible puret primitive, ltude structurale doit remonter vers la dcision qui lie et spare la fois raison et folie ; elle doit tendre dcouvrir lchange perptuel, lobscure racine commune, laffrontement originaire qui donne sens lunit aussi bien qu lopposition du sens et de linsens 42. Il savre maintenant que linaccessibilit de la folie nest pas simplement historique, comme si elle avait t autrefois disponible comme exprience qui aurait pu alors tre tudie et saisie dans sa prsence, mais nexistait plus aujourdhui, laissant derrire elle un vide et un silence qui eux-mmes deviennent objets dtude archologique. Cette inaccessibilit est aussi, et peut tre surtout, structurale : la folie est structurallement insparable de la raison qui la rprime et la rduit au silence. Ou du moins est-elle pose comme telle par Foucault jusqu ce que celui-ci ajoute rapidement que derrire ce qui ressemble un antagonisme originaire (ou peut-tre mme un antagonisme sans origine, ces deux formulations ne sont peut-tre pas synonymes), il y a un langage commun et un tat dans lequel les deux bords de lopposition sont confusment impliqus et se mlent au point de ne pouvoir tre distingus lun de lautre 43. Foucault ajoutera quant cette

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44. 45. 46. 47.

P. 160. Derrida, op. cit., p. 62. Foucault, op. cit., p. 164. Ibid., p. 159.

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confusion originelle situe avant la csure originaire sparant raison et folie : il ny en a pas ; ou plutt il ny en a plus 44. Cest alors que Derrida se demande si le projet de Foucault ne ncessiterait pas dexhumer le sol vierge et unitaire sur lequel a obscurment pris racine lacte de dcision qui lie et spare raison et folie 45 et quil soit rendu compte de lorigine de la dcision originaire elle-mme. Ainsi, alors que les notes de cours dAlthusser font lloge de Foucault pour son rejet du modle du sujet, Derrida semble relever dans la prface de Foucault lexistence dun sujet, prcisment, mme dsavou, de lacte mme de dcision dont lexistence, en labsence dexplication, parat sans condition, version discrte plutt que dclare de la transcendantalit que Derrida estimait ncessaire toute recherche historique qui veut chapper au pige de lhistoricisme. La critique dAlthusser emprunta un autre chemin : Foucault parvint refuser le modle du sujet sans pour autant chapper entirement au modle de lorigine. Derrire la division de la folie et de la raison, il y avait non pas un sujet, transcendant ou autre, mais une sparation antrieure que Foucault ne pose que de manire oblique, signalant son existence dans une expression qui devait hanter Althusser jusqu ses derniers jours, et ce, pour des raisons nullement rductibles la seule philosophie : labsence duvre. Lexpression ne se laisse que difficilement traduire en anglais (absence of work). Luvre ne se limite pas au seul produit du travail. Elle est le produit dune activit qui consiste pour un tre humain (ou, chose intressante, pour un dieu) investir dun sens ce qui est travaill. Labsence duvre est donc une absence de sens dans ce qui est produit par lactivit humaine, les gestes, les sons, les traces crites qui ne sont rien de plus que des mouvements dpourvus de sens, des sons absurdes ( murmure dinsectes sombres 46), des traces inintelligibles laisses sur un quelconque support. Ce nest pas seulement lopposition du sens et du non-sens qui constituera pour Foucault la csure originaire qui tablit la distance entre raison et non-raison 47, mais plus fondamentalement encore, lopposition entre prsence et absence. Par consquent, si la raison peut tre dfinie comme Pascal la dfinit dans le passage cit par Foucault dans la premire ligne de la prface, savoir, par la qualit de ntre pas fou , et si la forme la plus gnrale de folie est labsence duvre,

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48. Ibid., p. 163.

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nous ne parlons plus alors dune division originaire mais dune hirarchie ontologique. Lhistoire [qui devient quelques lignes plus loin le grand uvre de lhistoire du monde () ineffaablement accompagn dune absence duvre ] nest possible que sur fond dune absence dhistoire . Outre le fait qu une absence duvre accompagne ineffaablement luvre de lhistoire, ce vide est dj l, ds avant lhistoire 48. Ainsi, pour Althusser, Foucault propose une thorie de lorigine de lhistoricit, sol transcendantal ncessaire, selon Derrida, si lon veut viter les erreurs de lhistoricisme. Althusser voit cependant dans une telle notion un obstacle au dveloppement dune conception satisfaisante du temps historique : il appellera cette forme particulire que prend lorigine dans la prface de Foucault, labme originel ou transcendantal. Cette verticalit , terme quAlthusser drive de Foucault lui-mme, fonde lhistoire et explique la rupture originaire qui en marque la gense. Comment luvre de lhistoire peut-il natre dun vide originel, et le sens sortir du non-sens ? La notion dabme transcendantal reprsenterait le cas limite dune thologie, ou, pour tre prcis, dune a-thologie qui prserverait la place de Dieu dans la cration, quand bien mme il aurait laiss cette place vacante. Le problme que pose une a-thologie ne serait pas celui dune cration ex-nihilo, tant donn que la solution de ce problme tenait la mdiation du Crateur pr-existant au vide lui-mme. Le problme est plutt plus proche de celui qui consiste expliquer la gense de la matire partir de lesprit : comment le premier produit -il la seconde qui est strictement trangre son essence ? Foucault fournit lui-mme les contours dune telle thorie : tout comme la raison est une des ruses de la folie maintenant entendue comme condition gnrale et sol originel, le sens est une des ruses du non-sens, non-sens renvoy lui-mme dans un acte de signification qui lui confre un sens, sens se dnotant lui-mme. Cette rupture originaire est le moment dune gense, bien que dans ce cas, le paradis est toujours dj perdu et le prix payer pour le maintien du sens sera lev : lhistoire nexistera qu la sueur de son front, son grand uvre, pour remplir le vide par lEtre et le silence par le sonore, pour enterrer le non-sens sous le fondement dont le sens lui-mme se dote, comme sil tait possible dtablir un fondement sur un abme. Certes, il ne fallut Althusser que quelques habiles esquisses pour laborer les termes critiques ncessaires lanalyse du transcendantalisme qui hantait tant la prface de Foucault, mais jamais il ne cessa

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49. Althusser Louis, Lire le capital, tome 1, Maspero, 1965, p. 14. 50. Foucault M., op. cit., p. 161.

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dtre lui-mme hant par les figures exprimant ce transcendantalisme. Dailleurs, dans le torrent de mots qui jaillit hors de lui, les manuscrits, les lettres, les notes, tapes la machine, crites, griffonnes, quasiment sans interruption, ponctues il est vrai, dassez brves priodes de silence et, plus tard, de dlire, il est tentant de voir la lutte contre le silence, le silence brut du non-sens que seul transcendait sa propre reconnaissance quand, parlant de lui-mme, il se dcouvrait la capacit de parler du monde. Ce nest pas pour rien que Lire le Capital commence par la reconnaissance de ces gestes qui mettent les hommes en rapport avec leurs uvres retournes en leur propre gorge, que sont leurs absences duvres 49, suggrant une fuite loin du vide originaire, notion par ailleurs trangre ce texte parmi les plus grands dAlthusser. Mais plus encore, il y a la question de leffet diffr de cette rencontre, ses thmes et ses contradictions dans ses crits philosophiques daprs 1980, particulirement dans sa rflexion sur ce matrialisme alatoire qui souvent laisse penser quAlthusser en revenait cette notion dabme transcendantal qui lavait conduit une critique si convaincante de Foucault. Il demeure cependant quen dpit de rsonances du vide originaire foucaldien chez Althusser, ce dernier parvint, en 1963, non seulement identifier cette notion comme obstacle thorique, mais aussi sparer cette conception transcendantale de la conception historique , mais non historiciste qui laccompagnait. Si labme tait le fondement conceptuel de la tendance transcendantaliste de la prface de Foucault, Althussser identifie un ensemble de concepts qui outre le fait dtre irrductibles une quelconque ide de transcendantal, donnent les moyens de penser lhistoire, en particulier, lhistoire de la culture et, plus encore peut-tre, lhistoire de la philosophie, et ce dune manire nouvelle. On trouve, souligne dans ses notes de cours, lexpression suivante : De labme la limite . Cest par ces mots quil signale la voie oblique, nullement identifiable au dveloppement linaire des arguments de la prface, permettant Foucault de passer dune conception transcendantale une conception historique . A la recherche de la gense de lopposition entre raison et folie dans cette ngativit originelle qui est elle-mme nie tout en restant prserve dans sa ngation et donc, la verticalit dune origine toujours prsente, Althusser oppose, retournant Foucault contre Foucault lui-mme, lide dune histoire des limites 50. Entreprendre une telle histoire

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51. Ibid., p. 161.

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implique que lon fasse des limites (ce pluriel a son importance dans le texte de la prface) qui pour Foucault sont ces gestes obscurs, ncessairement oublis ds quaccomplis, par lesquels une culture rejette quelque chose qui sera pour elle lExtrieur , des limites irrductibles. Cela dit, un tel choix semble nous mettre dans des difficults insolubles. Les limites, selon le passage que lon vient de citer, ne sont pas seulement des lignes ou des frontires sparant une culture de ce quelle dfinira (jinsiste sur ce futur) comme son Extrieur. Au contraire, la limite est un geste, une action, le trac dun trait, lacte de sparation de lintrieur et de lextrieur, le rejet de ce qui ne sera ds lors qutranger ce qui accomplit ce rejet. Foucault ira dailleurs jusqu parler dune culture qui exerce ses choix essentiels, [et] fait le partage qui lui donne le visage de sa positivit 51. Tout ceci laisse imaginer une squence causale linaire faisant appel un sujet ou un acteur originel qui accomplit un dessein auquel il pr-existe. Cependant, Althusser cherche prcisment dvelopper (mme sil ne le fera que plus tard dans ses propres textes) les concepts que produit Foucault mais auxquels ce dernier finit par renoncer. En particulier, pouvonsnous ne pas penser, et mme, ne nous faut-il pas penser, si nous voulons viter le double cueil du fonctionnalisme et du volontarisme, lide dun geste sans sujet ? Si nous allons un peu plus loin, nous pouvons mme parler du geste lui-mme, de lacte qui, loin de prcder la division quil accomplit, voit toute son existence inscrite dans la division elle-mme. Cest la seule manire de parler dune division vraiment constitutive, division que rien ne prcde parce que la division comme lacte de division sont une seule et mme chose. Et dans ce cas, il ny a ni origine, ni priorit ; il ny a pas de sujet (pas mme le sujet collectif de la culture) et aucun des deux termes de la division ne prcde lautre, logiquement ou chronologiquement. La folie nest pas lorigine (mdiation ou pas) ou la vrit de la raison et vice versa ; il y a plutt simultanit de leur existence et leur antagonisme dfinit la singularit de la culture qui est la leur. Chaque culture, pour ainsi dire, se divise en ellemme (pour faire allusion Beckett), se divise en un rapport antagoniste qui fait ce quelle est dans la distance quelle prend avec ce quelle ne peut pas tre. En outre, lexistence de cet antagonisme nest pas plus idel que sa gense : il prend la forme dune lutte ou dune guerre visant la matrise, la capture, le contrle, et le vainqueur doit dfendre sa victoire (toujours temporaire) contre la rsurgence du vaincu dont la rvolte

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FOUCAULT ET LA PROBLEMATIQUE DES ORIGINES

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semble toujours imminente au point de devoir tre enferme derrire des murs, ces formes matrielles de lhgmonie de la raison. Aussi, cet antagonisme ne se rsout-il jamais dans un ordre ; le fragile quilibre des forces permettant la domination de la raison reste en permanence menac. Au pire, la raison narrive pas se dbarrasser de la crainte quelle pourrait elle-mme devenir un moment ou un autre (et si elle nest pas dj devenue sans le savoir) prcisment ce contre quoi elle se mesure, ce quil est de son devoir et de sa destination mme dtudier, de connatre et de matriser, en un mot, denfermer. La prface de Foucault, en vrit, fut le miroir et le moyen dexpression qui permit Althusser de sattaquer aux problmes les plus importants que posait la singularit de sa pratique philosophique et parmi eux, en particulier, le statut de cette pratique elle-mme, ses conditions et ses enjeux. Cest cette priode quAlthusser choisit de dfinir la philosophie comme thorie de la pratique thorique, dmarche qui toutefois ne lexonrait pas des effets de ce dont elle tait la thorie, savoir, la pratique mme, thorique ou autre, de ce dont on en disait tre la thorie, mais qui en reprsentait la seule existence possible. Althusser venait peine de commencer aborder la philosophie en lien avec les pratiques matrielles dont elle ne peut jamais tre entirement dissocie (mme sil ne parvint pas rendre compte de manire pleinement satisfaisante des formes de cette association et rejeta les explications partant des notions de causalit expressive). Il allait, quelques annes plus tard, poser cette complicit, et surtout les tentatives visant la nier, comme essentielles pour lexistence mme de la philosophie. Toute philosophie tait simultanment prise de position politique et dni quant toute prise de position politique ; et plus il y avait denjeux politiques, plus gigantesques taient les efforts thoriques pour intgrer ce dni en un discours cohrent. De ce point de vue, non seulement lenfermement de la folie dans lordre de largumentation chez Descartes doit-il tre compris comme complice des formes pratiques dexclusion et denfermement du fou au XVII e sicle, mais plus encore peut-tre, Althusser fut contraint de passer une thorisation explicite de la dimension pratique et politique de son propre projet philosophique, thorisation de ce qui ntait que de lordre de la pratique chez les autres philosophes. Mais au-del de la reconnaissance des enjeux et des engagements propres chaque philosophie, les figures travers lesquelles Foucault exprima la division originaire entre raison et folie allaient refaire surface, subtilement nuances, dans les tentatives ultrieures dAlthusser

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52. Althusser L., Lnine et la philosophie, Maspero, 1969, p. 51. 53. Althusser L., Pour Marx, Maspero, 1965, p. 143.

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non seulement pour penser le champ de la philosophie en tant que site de conflit sans origine (ou gense) ni fin, mais aussi pour conceptualiser de manire trs prcise sa propre manire dintervenir. Foucault dcrivit ce geste de coupure, de cette distance prise, de ce vide instaur entre la raison et ce qui nest pas elle et Althusser lut dans ces phrases une description au sens le plus concret de lactivit de la philosophie qui nest pas un parler propos de mais un agir dans quelque chose. Et si la philosophie est affaire de mots, ses effets dpassent le verbal ou le discursif. Elle ouvre un espace, lespace dune rupture ou dune entaille : Althusser ira dailleurs jusqu dire que lactivit de la philosophie nest rien de plus que le trac dune ligne de dmarcation, ce qui signifie que la philosophie, strictement parler, nexiste pas ou plutt, que son existence est celle dun rien philosophique en ce quune ligne de dmarcation nest rien, ni ligne, ni mme trac , mais le simple fait de se dmarquer et par consquent, le vide dune distance prise 52. Cette rencontre extraordinaire, qui ne fut pas tant affaire dindividus (Althusser et Foucault, mme dans leur rle de philosophes) que de concepts, de textes et de pratiques, donna lieu de nouvelles conjonctions produisant de nouveaux problmes : comment aborde-t-on lexistence historique et matrielle de la philosophie et surtout, de sa propre pratique philosophique ? Comment penser cette existence historique et matrielle sans rduire la philosophie autre chose quelle mme ? Et lirrductibilit de la philosophie une fois reconnue comme irrductibilit de la pratique, comment comprend-on la manire dont elle agit et intervient, en particulier en labsence de toute origine jusqu labsence de sujet originaire mme ? Comme Althusser devait lcrire au moment mme o il lisait Folie et draison, lhistoire souvent se meut trop lentement pour la conscience impatiente du vrai 53. Il devait bientt entrevoir un dbut de rponse ces questions, mais pas avant que de nouvelles rencontres, tant politiques que thoriques, ne taillent leur brche dans le mur du prsent.

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FOUCAULT ET LA PROBLEMATIQUE DES ORIGINES

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Bibliographie
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