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CUATRO SIGLOS

DE

APOSTOLADO SEGLAR
HISTORIA DE LAS CC. MM.

Por el

P. Emilio Villaret, S. J.

Prlogo del

P. Paulussen
Director del Secretariado Mundial

Adaptacin espaola y notas

P. Fernando Robles, S. J.

NDICE
ADVERTENCIA ...................................................................................................................................................................... 7 PRLOGO ................................................................................................................................................................................ 9 CONGREGACIONES PREHISTRICAS........................................................................................................................... 12

Fabro, Lainez y San Ignacio de Loyola, fundadores de Congregaciones. .......................................................................................................... 12 El P. Nadal y las Congregaciones en Sicilia. .................................................................................................................................................... 13 Por toda Italia. ................................................................................................................................................................................................. 14 Juan Leuns. Su vida y accin. ......................................................................................................................................................................... 16 La primera Congregacin Mariana. ................................................................................................................................................................. 17 Fundador tambin de la de Pars. ..................................................................................................................................................................... 18 Primeros ataques a las Congregaciones ............................................................................................................................................................ 18 Director en Turn. Su muerte. ......................................................................................................................................................................... 19

EL FUNDADOR .................................................................................................................................................................... 16

CABALLEROS DE NUESTRA SEORA ........................................................................................................................... 20

Otro gran fundador: Pedro Coster. .................................................................................................................................................................. 20 La gran Congregacin de hombres de Colonia.................................................................................................................................................. 20 El Nuncio de Su Santidad informa al Papa...................................................................................................................................................... 21 Tercer gran fundador de CC. MM. de hombres: San Pedro Canisio. ............................................................................................................... 22 Nuevo director de la Congregacin de Roma: el futuro general de los jesuitas. ................................................................................................ 23 Difusin mundial de las OC. MM. .................................................................................................................................................................. 24 San Francisco de Sales y San Carlos Borromeo. ............................................................................................................................................... 24 Federacin de congregaciones .......................................................................................................................................................................... 26 Aprobacin pontificia definitiva ....................................................................................................................................................................... 26 La imagen de Nuestra Seora en la Prima Primaria. ....................................................................................................................................... 27 El significado del nombre "Prima-Primaria". .................................................................................................................................................. 28 Las primeras reglas comunes de las CC. MM. ................................................................................................................................................. 28 El marianismo de las CC. MM. ....................................................................................................................................................................... 30 Su ttulo. .......................................................................................................................................................................................................... 30 La frmula de Congregacin. ........................................................................................................................................................................... 31 Renovacin de la consagracin perpetua. ......................................................................................................................................................... 32 No slo una etiqueta. ....................................................................................................................................................................................... 34 Prcticas y devociones...................................................................................................................................................................................... 34 Un mendigo y un rey congregantes. ................................................................................................................................................................ 35 Escritores y congregantes clebres. .................................................................................................................................................................. 35 El voto de sangre de la Inmaculada. ................................................................................................................................................................. 36 Reyes de Polonia y congregantes espaoles. ..................................................................................................................................................... 36 Dos testimonios ms: el de un Papa y un Santo congregantes. ........................................................................................................................ 37 El enorme influjo de la Virgen. ........................................................................................................................................................................ 38 Ante todo seleccin. ......................................................................................................................................................................................... 39 La responsabilidad seglar y el director. ............................................................................................................................................................ 40 La Consagracin. ............................................................................................................................................................................................. 41 Exigir mucho. .................................................................................................................................................................................................. 42 Expulsiones. ..................................................................................................................................................................................................... 43 Los grupos de perfeccin. ................................................................................................................................................................................. 43 Participacin activa en el acto de congregacin. Encuestas.............................................................................................................................. 45 Frecuencia de sacramentos y austeridad de vida. ............................................................................................................................................. 46 Alegra y diversiones........................................................................................................................................................................................ 47 Amor de hermanos y sentido social. ................................................................................................................................................................. 48 Europa en crisis. .............................................................................................................................................................................................. 49 Ciudades salvadas para el catolicismo por los congregantes. ............................................................................................................................ 49 Dos testimonios protestantes. .......................................................................................................................................................................... 50 Eficacia de los congregantes juveniles. ............................................................................................................................................................. 50 Escuela de mrtires. ......................................................................................................................................................................................... 51 Dinamismo y audacia. ..................................................................................................................................................................................... 52 Congregaciones inglesas de mrtires................................................................................................................................................................ 53 La Cruzada frente a la invasin musulmana en Europa oriental. Un .............................................................................................................. 53 congregante conquista Budapest. ..................................................................................................................................................................... 53 La primera congregacin en Amrica. .............................................................................................................................................................. 55 Virreyes de Mjico congregantes. Congregaciones militares. ........................................................................................................................... 55 Entre los turcos y en Canad. .......................................................................................................................................................................... 56 Una congregacin flotante. Congregantes que hacen llover. ............................................................................................................................ 56

IRRADIACION Y DIFUSION .............................................................................................................................................. 23

LA APROBACIN DE LA IGLESIA .................................................................................................................................. 26

LA CONSAGRACIN ......................................................................................................................................................... 30

CRISTOCENTRISMO MARIANO ...................................................................................................................................... 34

EJRCITO EN BATALLA .................................................................................................................................................... 39

TRADICIONES Y COSTUMBRES....................................................................................................................................... 45

LA DEFENSA DEL CATOLICISMO .................................................................................................................................. 49

PROPAGACION DE LA FE ................................................................................................................................................. 55

Congregaciones de indios en Arresica. En Filipinas. Las Reglas en rabe........................................................................................................ 57 Un bandido funda la primera congregacin en China. Cuatrocientas CC. MM. por todo el Imperio. ............................................................. 58 El hijo de un rey japons funda una congregacin juvenil. CC. MM. de Mrtires. ......................................................................................... 59 La Sociedad de Misiones Extranjeras de Pars, fundada por congregantes. ..................................................................................................... 60

REFORMA DE LA SOCIEDAD ........................................................................................................................................... 61


Las CC. MM. buscaban llevar a la realidad de la vida las reformas de Trento. ................................................................................................ 61 Dos importantes testimonios de la influencia que ejercieron. ........................................................................................................................... 62 El secreto de su influencia a travs de la profesin de cada uno. ...................................................................................................................... 62 La eficacia: en la especializacin y el prestigio personal. .................................................................................................................................. 63 Los clubs o academias....................................................................................................................................................................................... 63

CUERPOS ESPECIALIZADOS ............................................................................................................................................ 65


Apostolado horizontal especializado. ................................................................................................................................................................ 65 Igualdad social, a pesar de la especializacin. ................................................................................................................................................... 66 Rubens congregante. En Madrid el Consejo de Castilla. .................................................................................................................................. 66 Congregaciones de adultos, tanto como de colegiales. ...................................................................................................................................... 67 Apostolado juvenil en el medio ambiente. ........................................................................................................................................................ 68 Congregaciones de profesores en los colegios.................................................................................................................................................... 68 Congregaciones de obreros y aprendices........................................................................................................................................................... 69 Congregaciones militares en Europa y Amrica............................................................................................................................................... 69 Congregaciones de labradores. ......................................................................................................................................................................... 70 Criados y esclavos. ........................................................................................................................................................................................... 71 Los musulmanes en Espaa. ............................................................................................................................................................................ 71 Vendedores ambulantes. .................................................................................................................................................................................. 72

CONGREGACIONES PARA SACERDOTES .................................................................................................................... 73

Numerosas vocaciones: el mejor servicio de las CC. MM. a la Iglesia. ............................................................................................................. 73 Congregantes abren el primer seminario de Francia. ....................................................................................................................................... 73 Una sola congregacin da a la Iglesia cinco Papas y ochenta Cardenales. ........................................................................................................ 74 El Colegio de Amiens (Francia). ...................................................................................................................................................................... 74 Se multiplican las CC. MM. de sacerdotes, sobre todo en Espaa................................................................................................................... 75 Tambin los religiosos se hacen congregantes. ................................................................................................................................................. 76 Prensa, catequesis, crceles, conversin de infieles........................................................................................................................................... 78 Por el honor de la Eucarista. ........................................................................................................................................................................... 79 Los congregantes en los mercados. ................................................................................................................................................................... 80 Comuniones de 30.000 personas en la iglesia del Ges. ................................................................................................................................... 80 Prohibido estacionarse en la iglesia. ................................................................................................................................................................. 81 Lucha contra la impureza................................................................................................................................................................................. 82 Enemistades y venganzas................................................................................................................................................................................. 83 Slida formacin cristiana a travs de catequesis. ............................................................................................................................................ 83 Tambin instruccin humana. ......................................................................................................................................................................... 84 El apostolado de prensa. ................................................................................................................................................................................... 84 Folletos y octavillas. Mrtires de la prensa. ..................................................................................................................................................... 85

ACTIVIDADES ESPIRITUALES ......................................................................................................................................... 78

ACTIVIDADES CORPORALES .......................................................................................................................................... 87

Actividad ordinaria: visitas a las crceles. ....................................................................................................................................................... 87 Congregaciones de presos. ................................................................................................................................................................................ 87 Con los condenados a muerte y los enfermos y apestados. ................................................................................................................................ 88 San Camilo de Lelis y los incurables. ............................................................................................................................................................... 89 El origen de obras sociales modernas................................................................................................................................................................ 92 Cmo solucionan el problema econmico. ........................................................................................................................................................ 93 Una congregacin de hombres, modelo de obras sociales. ................................................................................................................................. 93

ACTIVIDADES SOCIALES .................................................................................................................................................. 92

DEL TABOR AL CALVARIO .............................................................................................................................................. 95

Elogios de los Papas. La Bula de oro. ............................................................................................................................................................... 95 Aumentan los ataques y calumnias. ................................................................................................................................................................. 96 Francia: persecucin oficial. ............................................................................................................................................................................. 97 Muerte aparente............................................................................................................................................................................................... 98 Desaparecen los jesuitas y continan las congregaciones. ............................................................................................................................. 100 Las primeras dificultades. .............................................................................................................................................................................. 101 Nunca faltaron congregaciones en Rusia Blanca.. ......................................................................................................................................... 101 Por toda Europa. ............................................................................................................................................................................................ 101 Las reglas en chino. Otras publicaciones. ....................................................................................................................................................... 103 Causas de decadencia. .................................................................................................................................................................................... 103 Muerte en la brecha. ...................................................................................................................................................................................... 104

EL SALVAMENTO ............................................................................................................................................................. 100

RENACIMIENTO ................................................................................................................................................................ 105

El Papa que suprime a la Compaa de Jess defiende a las congregaciones. ................................................................................................. 105 La restauracin italiana: Brgamo y cincuenta congregaciones. .................................................................................................................... 105 Venecia, Verona, Sicilia, Roma. ..................................................................................................................................................................... 106 La Congregacin de Burdeos y los Marianistas (P. Chaminade). ................................................................................................................... 107 Una clebre congregacin: en la Facultad de Medicina de Pars. ................................................................................................................... 108 Otra congregacin universitaria: la primera de Estados Unidos. ................................................................................................................... 109

REUNION Y FEDERACIONES ......................................................................................................................................... 110

Ncleos de Rusia Blanca, Italia, China. ......................................................................................................................................................... 110 Poderes al director de la Prima Primaria, en vez de al Padre General. ........................................................................................................... 110 Empieza de nuevo el movimiento mundial de congregaciones. ...................................................................................................................... 111 Congregaciones parroquiales y de colegios. .................................................................................................................................................... 113 Congregaciones femeninas en Francia. .......................................................................................................................................................... 114 Una congregacin modelo. ............................................................................................................................................................................. 115 Congregaciones de antiguas alumnas y de madres de familia. ....................................................................................................................... 115 Congregantes a disposicin de los prrocos. El porqu de su escaso nmero.................................................................................................. 117 Congregaciones parroquiales numerosas, sobre todo en Estados Unidos y Europa. ....................................................................................... 117 Deficiencias. ................................................................................................................................................................................................... 118 Las primeras congregaciones en Estados Unidos. La clebre congregacin de Munich. ................................................................................. 119 El ambiente de los colegios va cambiando....................................................................................................................................................... 120 Colegios diocesanos. La Salle y Marianistas. ................................................................................................................................................. 120 Tambin en los seminarios. ............................................................................................................................................................................ 121 Una congregacin juvenil modelo. ................................................................................................................................................................. 121 Las CC. MM. pusieron los cimientos a otras organizaciones. ........................................................................................................................ 122 Si se exige ms, no habr decadencia en CC. MM. juveniles. ........................................................................................................................ 123 Permanece la especializacin y varan las circunstancias. ............................................................................................................................. 124 Congregaciones de mdicos. La de Pars. ....................................................................................................................................................... 124 Congregaciones de enfermos incurables ......................................................................................................................................................... 125 Sin meterse en poltica, forman polticos. ....................................................................................................................................................... 125 Obreros, comerciantes, labradores, marineros. ............................................................................................................................................... 126 Tambin el servicio domstico. ....................................................................................................................................................................... 126 Congregaciones militares. Policas y presos. .................................................................................................................................................. 127 Limpiabotas y vendedores de peridicos, sacerdotes y religiosos. ................................................................................................................... 128 Congregaciones de grupos pertenecientes a otras congregaciones. ................................................................................................................. 128 Se acomodan a la diversidad de Papas, lenguas y ritos................................................................................................................................... 129 Congregaciones de orientales separados? ..................................................................................................................................................... 130 La persecucin empieza con la Congregacin Universitaria de Pars. Decreto imperial y calumnias. ........................................................... 131 El temor a un fantasma en pleno siglo XIX. .................................................................................................................................................. 132 Ozanam y las conferencias de San Vicente. ................................................................................................................................................... 133 En Francia, Suiza, Alemania y Yugoeslavia. ................................................................................................................................................. 133 Congregantes mrtires en Mjico y en Espaa. ............................................................................................................................................. 134 Es esencial a la congregacin la orientacin hacia la accin. .......................................................................................................................... 135 Secciones y equipos. La Congregacin de Barcelona. ..................................................................................................................................... 135 Actividades femeninas. .................................................................................................................................................................................. 137 En puertos, estaciones y fbricas. ................................................................................................................................................................... 137 Contra las blasfemias. .................................................................................................................................................................................... 138 Orientacin y censura de espectculos. .......................................................................................................................................................... 139 El carnaval en Brasil. Ejercicios Espirituales. ................................................................................................................................................ 139 Perfeccionamiento de las catequesis. Apostolado con golfillos. ....................................................................................................................... 141 La Prensa como apostolado en la India y Estados Unidos. ............................................................................................................................. 142 Dos apstoles de la prensa en Alemania y Mjico. ......................................................................................................................................... 143 Va lctea. ...................................................................................................................................................................................................... 143 Vida interior, espiritual y humana................................................................................................................................................................. 145 Liturgia. ......................................................................................................................................................................................................... 146 Vocaciones . ................................................................................................................................................................................................... 146 La santidad en la vida seglar . ........................................................................................................................................................................ 147 Vida de familia y trato social.......................................................................................................................................................................... 148 Deportes. ........................................................................................................................................................................................................ 149 Actividades intelectuales................................................................................................................................................................................ 150 La primera revista: luz espaola. ................................................................................................................................................................... 152 Federaciones modernas................................................................................................................................................................................... 153 Congresos y cursillos. .................................................................................................................................................................................... 154 El da mundial. .............................................................................................................................................................................................. 155

CONGREGACIONES FEMENINAS ................................................................................................................................ 113

LAS CONGREGACIONES PARROQUIALES ................................................................................................................ 117

CONGREGACIONES JUVENILES ................................................................................................................................... 120

CONGREGACIONES ESPECIALIZADAS ...................................................................................................................... 124

SEAL DE CONTRADICCION ........................................................................................................................................ 131

ACTIVIDADES .................................................................................................................................................................... 135

VIDA DE FAMILIA............................................................................................................................................................. 145

MUTUAS RELACIONES ................................................................................................................................................... 152

LOS SECRETARIADOS: MUNDIAL Y NACIONALES ................................................................................................ 156

Armona entre variedad y uniformidad .......................................................................................................................................................... 156 Proyectos para un Secretariado mundial........................................................................................................................................................ 156 Una revista internacional en varios idiomas. ................................................................................................................................................. 158 La primera historia de congregaciones. .......................................................................................................................................................... 159

LA ACCION CATOLICA................................................................................................................................................... 161

La reorganizacin del apostolado seglar coincide con aos de decadencia de las CC. MM. ............................................................................ 161 Accin Catlica totalitaria y federativa. ......................................................................................................................................................... 161 La mies mucha y los trabajadores pocos. ........................................................................................................................................................ 162 Colaboracin y unidad sin monopolios. .......................................................................................................................................................... 163

EL LIBRO DE ORO DE LOS CONGREGANTES ILUSTRES......................................................................................... 165


Santos y mrtires. .......................................................................................................................................................................................... 165 Papas y obispos congregantes. ....................................................................................................................................................................... 167 Seglares ilustres. ............................................................................................................................................................................................ 168

LA IGLESIA LO SABE Y CUENTA CON VOSOTROS .................................................................................................. 170

El inters de los Papas durante cuatro siglos. ................................................................................................................................................ 170 Maravilloso discurso de Po XII, emocionado al celebrar sus cincuenta aos de congregante. ....................................................................... 171

ADVERTENCIA
Este libro es slo un resumen, escrito en francs por el P. Villaret S .J., de su Historia de las Congregaciones ms extensas. Se encontr entre sus papeles al morir en 1952, y 1o editaron en 1961 las Congregaciones del Canad. Traza a grandes rasgos la historia y fisonoma de las CC. MM, confirmndola con un nmero restringido de ancdotas. Que no se pida ms de lo que el libro promete; un simple compendio, breve pero muy til para que pueda estar al alcance de la gran mayora de 1os congregantes, sobre todo los ms jvenes. Pensando en ellos hemos intercalado en los captulos de esta edicin espaola titulares que despierten inters y reflejen un poco ms el contenido. Conocer algo la historia de estos cuatro siglos de Congregaciones, les animar a imitar, incluso superar, a aquellas grandes congregaciones...Y ser un estmulo ms en estos aos de entusiasta renovacin y vitalidad de las CC. MM. juveniles. Los dems que tienen derecho a ser ms exigentes, al despertar su curiosidad con esta lectura, acudirn a otra obra ms extensa. El primer volumen -desde los orgenes hasta la supresin de la Compaa de Jess en 1773- se public hace aos en Francia (Pars, ed. Beauchesne). La segunda parte, con la muerte del P. Villaret qued sin terminar. La traduccin espaola sale con algunas ligeras modificaciones para ponerla ms al da. El P. Villaret termina el libro con la Bis Saeculari. No pudo hacer ms. Mora a los tres aos y medio de publicarse la Constitucin Apostlica, sin ver apenas los frutos de este programa de renovacin y mejora para todas las congregaciones como dice el P. Paulussen en el Prlogo. Con ella empez esta tercera etapa de mayor vitalidad de las CC. MM. en todo el mundo. Resultara incompleto, si no dijramos nada de esos frutos que nosotros estamos viendo. Para respetar el texto original, ponemos en notas, con distinta letra, los datos aadidos sobre congregaciones modernas, en esta edicin espaola. Con ms tiempo, en una segunda edicin habra que dedicar un captulo a las CC. MM. de Espaa y otros a una visin de conjunto de las CC. MM. en todo el mundo. Como desbordara los lmites de este libro, nos hemos limitado por ahora a presentar las notas y un apndice al final, con unos cuantos datos en plan de muestra. Hemos omitido algunos prrafos o frases innecesarios, resumido la introduccin del P. Bussutil con los datos biogrficos sobre el P. Villaret que aparecen en las contraportadas, y abreviado el ltimo captulo para incluir en l algunos prrafos del discurso de Po XII en enero de 1954 (la edicin francesa lo publicaba

ntegro), junto con el esquema de la Bis Saeculari. Desaparece tambin el captulo dedicado a la elaboracin y vicisitudes de las reglas de 1910, ya que al terminar el Concilio se publicarn las nuevas reglas. Esperamos que esta breve historia de las CC. MM. en sus cuatro siglos de apostolado seglar, sirva como confirmacin de las frases de Po XII al Congreso Mundial de Apostolado Seglar: <<Precisamente a partir del Concilio de Trento, el laicado tom posiciones y ha ido progresando en actividad apostlica. Es fcil de comprobar; basta recordar dos hechos patentes, entre otros muchos: Las Congregaciones Marianas de hombres, ejercitando activamente el apostolado seglar en todos los dominios de la vida pblica y la introduccin progresiva de la mujer en el apostolado moderno>>. Agradecemos a Mara Victoria G. Gamero, congregante de Burgos, su eficaz colaboracin en la traduccin de este libro, que ha hecho posible su publicacin en el IV centenario de la fundacin de las Congregaciones Marianas. P. Fernando Robles, S. J.

HISTORIA DE LAS CONGREGACIONES MARIANAS

PRLOGO

PRLOGO
Por el P. Luis Paulussen, S. J., Director del Secretariado Mundial (Roma) Hace algn tiempo atravesaba yo una magnfica ciudad medieval de nuestra vieja Europa. A 1o largo de los siglos haba sufrido muchos destrozos. Todava se observaban por todos lados las huellas de la guerra reciente, y sin embargo la atmsfera que all se respiraba no era desalentadora, sino todo lo contrario: la obra de reconstruccin se manifestaba en todas partes. Y las iglesias, las casas y edificios ms notables permanecan en pie. La ciudad haba sufrido daos pero no estaba destruida. Todo su aire caracterstico adquirido a travs de los siglos se haba conservado. Esta ciudad es una imagen exacta de las Congregaciones Marianas en el mundo entero. El P. Villaret ha dividido su Historia en tres perodos; y esta divisin tiene especial importancia. Porque no se podr nunca comprender el desarrollo de 1a vida moderna de las congregaciones, no se podr jams percibir la misin especial que ellas tienen hoy que cumplir, si no se conoce la ntima conexin de 1os tres perodos. Hay que situar el primer perodo, no en 1563, ao de la fundacin de la Congregacin del Colegio Romano, sino en 1540, fecha de la fundacin de la Compaa de Jess, porque los primeros ncleos seglares, verdaderos precursores de la Congregacin Mariana, los fundaron San Ignacio y sus primeros compaeros. As como la Compaa de Jess es la realizacin prctica de los Ejercicios Espirituales de San Ignacio, en forma de apostolado sacerdotal, las congregaciones son una realizacin prctica de los mismos Ejercicios Espirituales, en forma de apostolado seglar. El alma de la congregacin, su espritu ms autntico, la fuente misma de renovacin, tienen su raz en los Ejercicios Espirituales. El primer perodo de la historia de las congregaciones termina en1773. EI nmero de congregaciones era entonces relativamente pequeo, por la sencilla razn de que no podan existir jurdicamente ms que en casas e iglesias de los jesuitas. Pero su actividad era grande y proceda de una vida interior profunda. Los congregantes de entonces eran militantes, entusiastas, apstoles, estaban presentes en todos los campos de apostolado. Sirvieron y defendieron a la Iglesia en todos los frentes. El ao 1773 puso fin a este perodo. Por qu? La respuesta es clara: es el ao en que fue suprimida la Compaa. La consecuencia inmediata debiera haber sido la desaparicin de las Congregaciones. Nada de eso. Es importante subrayar que la Iglesia suprimi la Orden de los jesuitas, pero conserv y se apropi de las congregaciones. Los jesuitas deban desaparecer, pero aquellos que ms que nadie estaban animados de su espritu, son escogidos como colaboradores inmediatos de la Jerarqua eclesistica. Entonces fue cuando la congregacin comenz a extenderse

HISTORIA E LAS CONGREGACIONES MARIANAS

PRLOGO

por todas las parroquias e iglesias de la Cristiandad; qued adems colocada bajo la inmediata jurisdiccin de1os obispos como un instrumento de apostolado de la Iglesia universal. Cuando en 1814 la Compaa de Jess fue restablecida, este cambio jurdico -esencial en la existencia y en la vida de la Congregacin Marianapermaneci intacto. Podemos, pues, concluir que la Congregacin Mariana se ha convertido en una forma oficial del apostolado seglar en la Iglesia y con eso ha ganado nuevas y mltiples posibilidades de desarrollo. El crecimiento cuantitativo llega a ser la caracterstica del segundo perodo que el P. Villaret hace comenzar precisamente en 1773, para prolongarlo hasta 1948, ao de la Constitucin Apostlica Bis Saeculari. Durante estos dos siglos que forman el segundo perodo de su historia, las Congregaciones Marianas han sabido conservar y perpetuar en muchos pases su gloriosa tradicin. Es preciso reconocer sin embargo que tambin se not un debilitamiento de su espritu autntico. En bastantes pases se multiplica el nmero, con detrimento de la calidad. Sobre todo a comienzos del siglo xx, esta parbola ascendente toma formas peligrosas que se traducen a veces en verdaderas crisis. Es un hecho doloroso que precisamente en periodo en que el apostolado de los seglares tomaba un nuevo y vigoroso impulso con la Accin Catlica, la idea tradicional y la verdadera fisonoma de la congregacin se perda por completo en varios pases. Los aos ms difciles han sido los que van de 1922 a 1948. Por ese motivo, la Compaa de Jess, consciente de sus responsabilidades por su conexin con estas asociaciones que nacieron de ella y por ella, quiso fundar un Secretariado Central en Roma y Seminarios Nacionales en muchos pases, a fin de ayudar a 1as Congregaciones y mejorar poco a poco su situacin. Fue entonces cuando el P. Villaret, por su trabajo como Director del Secretariado Central, por sus escritos y por su bienhechora influencia, ayud eficazmente a las congregaciones, no solamente a las que se encontraban bajo la direccin de jesuitas, sino tambin a 1as dems: stas, de tal manera se haban multiplicado, que constituan el 95 % de 1a totalidad. El P. Villaret considera el ao 1948 como el comienzo del tercer perodo, y con razn. Del mismo modo que la Iglesia haba dado en 1773 un extraordinario y decisivo impulso a las congregaciones en nmero y universalidad, as en 1948 con la Constitucin Apostlica Bis Saeculari, ha dado una firmeza definitiva a su vida espiritual, para una nueva consulta, esta vez en calidad de todas las congregaciones del mundo. La <<Bis Saeculari>> es la consecuencia natural de los sucesos de 1773. En 1773, la Iglesia tena ya en las Congregaciones Marianas una forma de apostolado seglar. En 1948 declara que son una forma de Accin Catlica, en el sentido estricto de la palabra. La <<Bis Saeculari>> es importante por muchas razones; pero principalmente porque es un programa de renovacin y mejora para todas las Congregaciones sin excepcin; un programa de restauracin que emana, no de una Orden religiosa, sino de la Iglesia misma. Por primera vez en la historia, la Iglesia declara que las Reglas deben ser comunes a todas las congregaciones del mundo, y que su observancia est sustancialmente impuesta a todas. La verdadera congregacin es un ejrcito en pie de guerra. Por su naturaleza empuja a la conquista de las almas, a la propagacin del Reino de Cristo. Hace cuatro siglos, como instrumento en las manos de una Orden militante, extendi su accin a

HISTORIA E LAS CONGREGACIONES MARIANAS

PRLOGO

todo el mundo cristiano de entonces; hace dos siglos se ha convertido en instrumento de la Iglesia militante, y ha aumentado intensamente el nmero de sus filiales; ahora la Iglesia quiere que comience una nueva poca, un perodo de nuevas conquistas, fundadas en el retorno al espritu primitivo. Volvamos a nuestra imagen del principio. Cuando se observa el movimiento de congregaciones en todos los pases, se encuentran, es verdad, aqu y all, ruinas, pero se puede tambin descubrir y admirar una profunda vida interior, una ardiente devocin a Mara, un espritu de conquista y apostolado, en todos los dominios y en todas las formas, inspirado por un gran amor a la Iglesia y guiado por las slidas reglas del <<Sentire cum Ecclesia>>. El hecho ms animador es que, siguiendo fielmente las normas de la <<Bis Saeculari>> se vuelve con seriedad a la nica fuente de toda renovacin poderosa y eficaz, a la autntica inspiracin de las Congregaciones Marianas: los Ejercicios Espirituales de San Ignacio. Cuando nos fijamos en las lneas fundamentales de la magistral Constitucin Apostlica <<Bis Saeculari>>, aparece con evidencia que el perodo que ahora comienza ver corregir las desviaciones precedentes y volver a florecer bajo nuevas formas todas las promesas del primer periodo. Que el Seor nos lo conceda, por intercesin de su Santsima. Madre.

HISTORIA DE LAS CONGREGACIONES MARIANAS

CONGREGACIONES PREHISTRICAS

1
CONGREGACIONES PREHISTRICAS
Fabro, Lainez y San Ignacio de Loyola, fundadores de Congregaciones. La Congregacin del Nombre de Jess, en Parma, con una inscripcin colocada en la capilla dedicada a San Juan Bautista, declaraba que deba su existencia al Beato Pedro Fabro, el primero de los compaeros de San Ignacio, fundador de la Compaa de Jess:
Oratorium sub titulo -Sancti Joannis Baptistae Decollati -Congregationis -Sanctissimi Nominis Jesu -a Patre Petro Fabro - Sancti Ignatil Loyolae -Societatis Jesu fundatoris -Filipo Primogenito erectae -ad Maiorem Dei Gloriam -et animarum salutem Anno 1540.

Apenas haba puesto en pie o restaurado la Congregacin de Parma, el P. Pedro Fabro con la ayuda de P. Santiago Lainez, cuando tuvo que abandonarla para acudir, por orden del Sumo Pontfice, a la Dieta de Worms. Desanimados con su marcha, los congregantes le suplicaron que les pusiese por escrito un memorial con sus instrucciones y orientaciones. Gracias a estas reglas, conocemos la fisonoma de esta institucin. Dan testimonio de un nivel de vida espiritual y apostlica bastante elevado, que caracterizar a las mejores congregaciones de la Santsima Virgen. Todos los das: meditacin, examen de conciencia, comunin espiritual y confesin. Por lo que se refiere a la confesin y comunin sacramental: No dejis nunca -escribe el Beato- de confesaros y comulgar por lo menos una vez cada semana. Esto por lo menos, en pleno siglo XVI es muy significativo. De la clase de celo que debe animar a los congregantes, se puede juzgar por esta simple prescripcin: Que la preocupacin por el alma de tu prjimo est por encima de la de tu propio cuerpo, de modo que si tienes en tu mano un mismo remedio para salvarte a ti de la muerte del cuerpo y a l de la muerte del alma (el pecado mortal), debers remediar el mal de tu prjimo antes que el tuyo corporal. Sesenta aos despus el historiador de la Compaa de Jess, Orlandini, atestigua que la congregacin persevera en su fervor y se practican todava toda clase de buenas obras: socorro a pobres vergonzantes, instruccin a ignorantes, asistencia a condenados a muerte. No es extrao que as fuese, adems, un semillero de sacerdotes y religiosos. Al fundar y confirmar con reglas la Congregacin de Parma, el 7 de setiembre de 1540, exactamente veinte das antes del nacimiento cannico de la Compaa de Jess, el Beato Pedro Fabro pareca guiado por el ms puro espritu de su Padre Ignacio: Cuanto ms universal es el bien que se hace -deca ste- es ms divino. Y conclua que lo que importa, sobre todo, es ocuparse especialmente de los que por su autoridad, su doctrina y su ejemplo son ms capaces de difundir el bien.

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Siguiendo este principio, los primeros jesuitas tenan en sus ministerios la norma de buscar un punto de apoyo en la lite para llegar mejor, con ms seguridad y amplitud a toda la masa. El mismo San Ignacio iba a poner en prctica en seguida esta regla de oro. Era en 1547. Predicaba en la pequea iglesia de Nuestra Seora de la Estrada. Exhort con insistencia la caridad con los pobres. Las limosnas afluyeron. No era eso lo que l pensaba. No quera encargarse ni del manejo de los fondos con detrimento de su independencia, ni de la labor de distribucin, con peligro de sus ministerios espirituales. Eligi entonces para este fin a doce hombres importantes, de vida ejemplar y cristiana. Dos veces por semana se reunan en la iglesia del Ges. La actividad caritativa que desplegaban colaborando con San Ignacio y sus compaeros, era para ellos difusin de su vida interior. El reducido grupo creca rpidamente. Pronto el Ges, tal como era entonces, result insuficiente para contenerlos a todos. Fue preciso buscar un local ms amplio, y despus de varios intentos encontraron la mejor acogida en el convento de los Menores Conventuales, en la iglesia de los Apstoles que dio el nombre a la congregacin, continuando su existencia bajo la direccin de los Padres Generales de la Compaa, a quienes despus de su eleccin los nuevos dignatarios iban a besarles la mano como a sus superiores. Hacia los comienzos del traslado, Fray Flix de Montalto que fue ms tarde Sixto V, pensaba fundar en la iglesia de los SS. Apstoles una Cofrada del Santsimo Sacramento. Segn su deseo y con el asentimiento de San Ignacio, la naciente congregacin tom a su cargo el altar y la provisin de velas para la adoracin al Santsimo de las Cuarenta Horas, las procesiones y el vitico a los enfermos. As se estableci entonces lo que hoy llamaramos una seccin eucarstica. El P. Nadal y las Congregaciones en Sicilia. Animados del espritu de su fundador y entusiasmados con su ejemplo, sus primeros compaeros y discpulos inauguraron por todas partes sus ministerios apostlicos con la fundacin de grupos anlogos a los de Parma y Roma. Sicilia era el centro de un movimiento extraordinariamente activo que iba a sobresalir en toda Italia. All trabajaron Diego Lainez, antiguo colaborador de Pedro Fabro en la Congregacin de Parma, Jernimo Domnech, Pablo d'Achille, Benito Palmio, salidos todos de la misma congregacin. Nadal, que se les uni en 1548, es el hombre, a juicio de San Ignacio, que mejor ha comprendido su pensamiento y penetrado su espritu. El da el impulso. Ya estando de camino, al pasar por Paola en Calabria form una compaa de gentes de bien, parecida en todos los aspectos a la de Parma. No era ms que un preludio. En Sicilia, Nadal funda personalmente dos congregaciones de hombres en Trapani y dos o tres en Massina; Lainez y Domnech fundan varias en Palermo; Palmio, que no es todava sacerdote, se prepara tan bien que ms tarde en Padua ser el gran promotor de semejantes obras. Pablo dAquille, Provincial, mantiene al corriente de todo a San Ignacio. Las congregaciones, por llamarlas de esta manera, son hogares de vida espiritual y centros de caridad y apostolado. Sus miembros se encargan por ejemplo de la proteccin moral de la joven, de la asistencia a los pobres ms necesitados y a los hurfanos, del trabajo de las crceles, que incluye la

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liberacin de los detenidos por deudas y el cuidado de los presos enfermos. Para ayudarles se funda una enfermera bien provista. Los seglares piadosos que frecuentan la iglesia de Siracusa ayudan a los Padres en el ejercicio de sus ministerios de caridad y apostolado. Entre los alumnos de este colegio se haba formado en 1557 un pequeo grupo que se reuna a los pies de la Santsima Virgen y se entregaba a la piedad y virtud con tal fervor que era preciso emplear con ellos freno ms que espuelas. Su ejemplo era muy eficaz para la enmienda de los revoltosos. Por toda Italia. Como en Sicilia, se haca en otras partes y en toda Italia. Semejantes intentos producan idnticos frutos. En Gnova, Padua, Venecia, Ferrara, Florencia, Siena, Perusa, florecan congregaciones de hombres y mujeres, de clase elevada, de obreros artesanos, de sacerdotes. Sobre todo en Npoles, desde 1533 y quiz antes, estas asociaciones, compaas, o congregaciones tomaban un magnfico desarrollo por su fuerza espiritual y caridad eficaz. Se les ha comparado con las comunidades de la primitiva Iglesia. De hecho, se mostraban muy exigentes en su nivel de vida cristiana. Las seoras daban las clases de catecismo dentro de casa, mientras que las dos congregaciones de hombres lo hacan por la ciudad. Estas dos ltimas practicaban tambin su apostolado en la reconciliacin de los enemigos, el cuidado de hospitales, el sostenimiento de reuniones, santuarios, propagar la comunin frecuente, las vocaciones, fundar casas de proteccin a la mujer, luchar contra escndalos y desrdenes pblicos. Uno de los ms jvenes congregantes de entonces, Juan Nicols de Notariis, entr en la Compaa de Jess y fue nombrado Rector de Perusa. Su primera preocupacin fue formar una Congregacin para sacerdotes y otra para los alumnos. EI ejemplo fue imitado en Gnova, en Venecia, y ms tarde en Florencia, cuyo Rector Luis de Coudret, infatigable fundador de colegios, fue del mismo modo un gran fundador de congregaciones. Se haca en ellos mucho bien. Pero fue Gnova, a lo que sepamos, la primera que tuvo una verdadera asociacin de jvenes, por lo menos desde el ao 1557 1.
Los das de fiesta estos jvenes se reunan en el colegio en una de las clases puesta a su disposicin; a la hora sealada rezaban el oficio de la Virgen a media voz, para devocin suya y para no molestar a los extraos. Despus asistan a Misa, comulgaban, sin dejar, cuando les era posible, de escuchar la palabra de Dios. Despus de la comida iban a las iglesias, sobre todo a aquellas en las que solan predicar los jesuitas para ensear la doctrina cristiana. Era un espectculo para alabar a Dios, ver a jvenes de las mejores familias ensear con humildad y caridad a los pobres. Cuando terminaban, aunque haban asistido al canto de Vsperas y a la lectura, volvan al colegio para tener una ultima reunin y despus regresaban a sus casas; algunos no se iban, si no se les obligaba, tan grande era su entusiasmo.

Segn el P. Astrain, historiador de la Compaia de Jess, seria anterior la Congregacin de Siracusa. El P. Sebastin Cabarrasius, profesor del colegio, fund una Congregacin entre los alumnos para honrar a la Madre de Dios. Trasladado a otras ocupaciones, continu su labor Juan Leunis. La Congregacin de Siracusa, ciertamente existia en 1554. La Congregacin de Gnova, dedicada tambin a la Virgen, fue la que conoci el P. Alvarado, el primero que trajo las congregaciones a Espaa. Su testimonio es el que cita aqui el P. Vlllaret en esta carta (ms datos sobre el tema en la pg, 25).
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Mientras vivi San Ignacio sigui muy de cerca el progreso en nmero y eficacia de estos grupos de refuerzo que duplicaban y amplificaban indefinidamente la accin de sus hijos. Se le tena al corriente, se le consultaba. l daba su aprobacin, aconsejaba hasta en pequeos detalles. Por otra parte poda esperar que el movimiento, tan acertadamente comenzado en Italia, continuara extendindose como haba comenzado a hacerlo en otros pases de Europa, concretamente en Espaa, y fuera de Europa en las Indias. Sus esperanzas iban a realizarse ms all de toda previsin humana. Todas estas congregaciones que podramos llamar prehistricas tendrn una influencia decisiva en realizacin. Ninguna de ellas, sin embargo, a pesar de ser tan florecientes, tendrn el privilegio de llegar a ser la madre y seora de todas las congregaciones que muy pronto se extendern por todo el mundo. Ni Pedro Fabro, ni Lainez, ni Salmern, ni Nadal, ni ninguno de los hombres de primera talla que hemos visto trabajar, sern los iniciadores. El gran rbol deba nacer de una pequea semilla arrojada en tierra fecunda, por el ms oscuro, por el ms insignificante sembrador que haba entonces. Dios le preparaba en sus planes y San Ignacio, sin conocer los designios de la Providencia, iba, antes de morir, a recibirle l mismo en su Compaa para darle -sin saberlo- la investidura de su misin.

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EL FUNDADOR

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EL FUNDADOR

Juan Leuns. Su vida y accin. Dudaramos llamarle fundador despus de conocer la existencia de esas congregaciones prehistricas2. El 3 de mayo de 1556 Juan Leuns se presentaba a San Ignacio. Vena a pie desde Blgica. Su aspecto exterior mostraba las seales del viaje. Su equipaje contena-conocemos el inventario exacto- un traje de tela blanca gruesa, todava nuevo, una camisa vieja, un sombrero de fieltro negro muy usado, un par de zapatos de cuero y un Oficio Parvo de la Virgen. Eso era todo. Se trataba de un joven de unos veinte aos, hijo de un notario de los alrededores de Lieja. Haba estudiado humanidades, al parecer sin mucho xito. Poco dotado para los estudios y con frecuentes dolores de cabeza, deja en manos de los Superiores el decidir, despus de una prueba, si va a ser un Padre o un Hermano. Por su parte l se declara indiferente. San Ignacio toma a su cuidado el examinarle, y tal vez con ms benignidad y clarividencia que otros hubiesen tenido en su lugar, le confa a su secretario Juan de Polanco. Despus de un corto perodo de iniciacin para conocerse mutuamente, fue admitido como novicio, el 18 de junio. Seis semanas despus, el 31 de julio de 1556, Ignacio de Loyola abandonaba este mundo. Los cuatro primeros aos de vida religiosa fueron para Juan Leuns bastante agitados. Es destinado a los estudios y al sacerdocio, pero las condiciones materiales, los frecuentes dolores de cabeza, su poco ms que mediana aptitud para los estudios, fueron realmente poco favorables. A pesar de todo, el sucesor de San Ignacio, el P. Lainez, se interesa por l y piensa en poderle mandar a Blgica o a las Indias, como l mismo lo haba pedido. Sigue de cerca su formacin. Tentativas y ensayos en Perusa, en Montepulciano, todos poco satisfactorios. Mientras tanto el Rector de Montepulciano va a emprender un largo viaje. Juan Leuns le servir de compaero y seguir estudiando en particular lo mejor que pueda. Les vemos recorrer juntos Italia y Saboya. En Annecy se separan y mientras el Rector se detiene, su compaero parte solo para Pars. All, donde estn muy contentos con l, le quieren retener, pero le
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Ciertamente se inspira en las Asociaciones o Congregaciones para apstoles seglares organizadas por los primeros jesuitas en Italia y Francia. Pero mientras la mayora de esas Congregaciones prehistricas desaparecen con sus fundadores o permanecen aisladas con escasa vitalidad, Juan Leuns supo darles una vida y uniformidad, con unas reglas, un mismo espritu. Las funda en los colegios (la Congregacin de los Apstoles fundada por San Ignacio y otras muchas eran, ms que nada, para adultos. Tambin San Pedro Canisio y Coster fundarn Congregaciones Marianas para adultos, pero la mayora sern en adelante Congregaciones Juveniles) y sobre todo las Congregaciones fundadas por Leuns tendrn todas un matiz mariano: se renen delante de una Imagen de la Virgen y toman el ttulo de la Anunciacin, de la capilla en que se reuna la Prima Primaria. Con razn se le puede llamar fundador por la nueva orientacin que les da y porque, gracias a la aprobacin de los Papas, las Congregaciones Marianas dependientes de la suya fueron la nicas que perseveraron.

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llaman de Roma y en 1560 le encargan de una clase de pequeos en el Colegio Romano. Cmo en tan poco tiempo en Paris y en los dems sitios ha podido atender a su formacin filosfica y teolgica? Resulta difcil explicrselo. Sin que nadie, ni l menos que nadie, lo pensase, sus viajes le han puesto en relacin con la mayora de los hombres que se ocupan de esas organizaciones de las que venimos hablando, ha tenido ocasin de ver de cerca muchas de ellas. Qu impresin ha recogido? No es fcil decirlo, hacer conjeturas. El se entrega de todo corazn a su clase, sin preocuparse de otra cosa. Al tercer ao es ordenado sacerdote. Permanece dedicado a la enseanza. No se piensa en l para las Indias o Blgica, y si haba soado fundar, o dirigir, por lo menos, alguna congregacin de las que ha tenido la suerte de conocer, por ahora debe renunciar a esos sueos. La primera Congregacin Mariana. Pero, por qu no probar algo parecido entre los alumnos, a una escala mucho ms reducida? As lo hace. La tentativa es modesta pero tan interesante que llama la atencin del Rector, y el Secretario General de la Compaa la menciona en su carta circular anual a todas las casas de la Orden3. Apenas la congregacin empieza a funcionar en la clase, que entonces se llamaba la infimetta, despierta en los mayores, deseos de que se les admita tambin a ellos. La relacin nos dice que:
Entre los alumnos externos de las seis clases de retrica y de las otras inferiores, algunos de los mejores por su piedad y devocin han adoptado un modo de vida cristiana de gran ejemplaridad y muy til para ellos mismos. Consiste en quedarse los externos despus de marcharse los dems, en una de las clases, donde se ha puesto un altar. All hacen un rato de oracin y lectura. Los domingos y das de fiesta cantan el Oficio Parvo.

Entusiasmado el joven profesor, da ms vigor a su congregacin, colocada en adelante bajo el titulo de la Santsima Virgen, le da reglas de vida espiritual calcadas en las que San Ignacio, Pedro Fabro, Broet, Lainez y los dems redactaban para sus grupos de hombres. Confesin y comunin frecuente para aquella poca, reuniones en la capilla que se les ha dado dentro del colegio, meditacin, conversacin fraternal en la que cada uno expone con sencillez lo que ha hecho durante el da y lo que planea para el da siguiente,4 visitas a santuarios, trabajos con los pobres.
Es este uno de los documentos histricos ms antiguos sobre las Congregaciones. El primero era una carta del ao anterior a 1563 que cuenta los primeros pasos de la Congregacin. Se trata. ahora de una carta del P. Polanco, secretario de la Compaa de Jess, a los jesuitas de todo el mundo el 14 de julio de 1564, es decir, el primer ao de vida de la incipiente Congregacin Mariana: Primero dice textualmente- hacen la meditacin. Despus, exponen lo que han hecho aquel da y lo que piensan hacer en adelante. Aqu tenemos en germen varias cosas esenciales e importantes en la tradicin congregaclonal de cuatro siglos: la participacin activa en el acto de congregacin (todos hablan sobre un tema sealado) y una autntica revisin de vida en la que dan cuenta de lo que han hecho y van a hacer en delante (compromisos). El mtodo de encuesta moderno utilizado en las reuniones de equipos, no es por tanto ajeno a la tradicin de las Congregaciones Marianas.
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Ese entretien fraternel que el P. Villaret toma de la citada carta del Padre Polanco, figura en el texto de las reglas de 1587 con el nombre de conferencia, hoy lo traduciramos por coloquio o mesa redonda, y es algo muy parecido a las actuales reuniones de EQUIPOS. El texto de las antiguas reglas por las que se rigieron

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EL FUNDADOR

Fundador tambin de la de Pars. Ha nacido ya la Congregacin Mariana. La congregacin del Colegio Romano que ser un da la Primaria, la clebre Prima Primaria. Todava es bien poca cosa, acaba de empezar. Va a crecer y desarrollarse de una manera increble, pero en otras manos. Leuns conocer estos progresos, oir hablar de ella porque se har clebre, pero no volver a verla: en el primer semestre de 1564, apenas unos meses despus de ponerla en marcha, abandona Roma y vuelve a emprender su vida errante. Se le enva a Perusa. Apenas llegado, le reclaman insistentemente de Pars. Va, pero permanece all poco tiempo, lo bastante para comenzar una congregacin que ser tambin ilustre entre todas, la de Pars, del colegio de Clermont, el futuro colegio de Luis el Grande. Por orden de San Francisco de Borja, entonces General de la Compaa, marcha a Billon y all funda otra como las que haba fundado en Roma y Pars. No es ms que un alto en el camino. Recibe el encargo de una misin delicada en Avin. Apenas lo ha realizado con satisfaccin de todos, por expresa peticin del obispo de Fermo, capelln general de las tropas pontificias, es nombrado capelln de los soldados italianos enviados por San Po V en socorro del rey de Francia. Esto le lleva a permanecer en Lyon. Fue l quien fund all la congregacin? Es muy probable pero no tenemos pruebas. Ciertamente l se encuentra all poco antes. Cambio de escenario. Lyon reclama su salida. Pars se opone a su vuelta. Roma, sin atender a estas oposiciones, le confiere el encargo expreso de continuar promoviendo cada vez ms la congregacin del colegio de Clermont. Buenas razones como la de su escasa salud, pretextos vagos como los defectos que no le hacen simptico en un sitio, y cualidades que le haran ms til en otros, proporcionan ocasiones buscadas con empeo para alejarle. La autoridad suprema atiende a su salud con gran solicitud pero exige que vuelva. Y de este modo comienzan las idas y venidas de Roma a Pars. Lo ms notable es que, en cada estancia de Leuns, la congregacin recupera vida y vigor segn el testimonio de los mismos que le alejan.

Primeros ataques a las Congregaciones Un incidente nos permite esclarecer un poco el misterio. La Sorbona organiz por esta poca una campaa contra los doctores jesuitas y sobre todo contra el ms famoso: Maldonado. Le acusaba de oposicin a la doctrina de la Inmaculada Concepcin. La Sorbona, defensora de la Santsima Virgen, contra la Compaa de Jess: era un poco extrao. El P. Provincial, Claudio Mathieu, dice escribiendo al
durante varios siglos las Congregaciones de todo el mundo, dice textualmente : Y en las conferencias espirituales estn todos dispuestos para decir lo que les parece conveniente... sin molestar o reprender a nadie. Cuando las Congregaciones se hicieron muy numerosas era Imposible que todos hablasen. La divisin en la Prima Primaria en lugar de la conferencia o coloquios hasta dos siglos despus: en 1725. Tambin pertenecen a la ms antigua y genuina tradicin congregacional desde Leunis, meditacin y catequesis.

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EL FUNDADOR

Romano Pontfice Gregorio XIII: Si es la piedad quien les inspira, por qu el doctor Pelletier, autor y promotor de todas las quejas, lanza tantas invectivas en sus conversaciones privadas y en discursos pblicos contra la Congregacin de la Santsima Virgen que la Santa Sede ha aprobado y que hace tanto bien entre nosotros? La influencia intelectual y espiritual de la naciente Compaa haca sombra a la gran Universidad. Hubieran podido surgir Inconvenientes. Pareca preferible, si no suprimir la congregacin, por lo menos vigilarla y moderar sus entusiasmos. La prudencia y la fortaleza son virtudes cardinales. Desde Roma insistan en la segunda; desde Pars en la primera. Como buenos religiosos, los Superiores sostuvieron la congregacin. Los frutos fueron magnficos. Director en Turn. Su muerte. En el Colegio de Clermont, lo mismo que poco antes en el Colegio Romano, el fundador no estar all para verlos. No prob ms que su sabor amargo cuando estaban verdes. Sin fuerzas, agotado por sufrimientos fsicos y morales que su temperamento natural no tena capacidad para soportar con facilidad, Leuns haba abandonado definitivamente Pars por Turn. Tiene cuarenta y cinco aos. Vivir an cuatro ms. No sern aos ociosos. Misiona en los valles del Piamonte, donde el P. General le ha enviado, provisto de amplios poderes del Romano Pontfice para combatir la invasin calvinista y valdense. Dirige en Turn una o varias congregaciones muy florecientes de hombres y jvenes, entre los que se encuentra Pedro Coton -el P. Coton de Enrique IV-; se prodiga hasta el ltimo aliento en los hospitales al servicio de los enfermos pobres, sobre todo de los ms repugnantes por sus miserias. As termina su vida, cansado, entre dolores, el 19 de noviembre de 1584. Diecisis das despus, el 5 de diciembre, la Bula Omnipotentis Dei de Gregorio XIII, erige como Primaria su Congregacin del Colegio Romano y la proclama madre y modelo de todas las congregaciones del mundo. El fundador, desde el cielo, asiste al triunfo de su obra.

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CABALLEROS DE NUESTRA SEORA

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CABALLEROS DE NUESTRA SEORA
Otro gran fundador: Pedro Coster. Creo que difcilmente ofrecer la historia el ejemplo de una obra semejante realizada por hombres tan distintos, como fueron Juan Leuns y Francisco Coster. Todo contribuy a hacer dolorosa la vida de Leuns: su temperamento natural y su carcter, su poca inclinacin a la vida intelectual, sus enfermedades y sufrimientos continuos, las vicisitudes de unos aos de formacin tan agitados. Alentado y sostenido por sus Superiores ms altos, encuentra en cambio entre los que le rodean, ms contradicciones que entusiasmo o simpata. Trasladado indefinidamente de un lado a otro, funda por todas partes congregaciones, entregando su corazn y sus fuerzas a una obra de la que saba su valor, su fuerza y su porvenir, y sin embargo en ninguna parte la ve prosperar y madurar. El xito sigue sus pasos, nunca le acompaa. La misma hora del triunfo suena dos semanas despus de su muerte. Todo lo contrario fue Coster, el otro gran fundador de CC. MM., siempre de buen humor, recorre con optimismo una larga carrera sonriendo a la vida que le sonre tambin a l. Recoge a manos llenas a medida que va sembrando. Triunfa en todas partes; en todo se le da la razn y si con la mayor sencillez del mundo confiesa no entender nada de asuntos econmicos y finanzas, en esto, como en las dems cosas, todos, incluso el mismo P. General, estn de acuerdo siempre con sus decisiones; y ya casi nonagenario va a recibir la recompensa eterna sin haber experimentado nunca lo que es la enfermedad y la tristeza. Coster, belga como Leuns, entr en la Compaa de Jess cuatro aos antes que l. No se vern los dos durante muchos aos; pero al ser nombrado Provincial se entera de las cosas que estn haciendo las congregaciones de Roma y Pars, y al terminar su cargo de provincial funda una congregacin en el colegio de Douai y l mismo cuenta al P. General los magnficos resultados. Es difcil imaginarlo. Gracias a los congregantes, en un colegio de 630 alumnos casi nunca hay que recurrir a castigos para corregirles. La gran Congregacin de hombres de Colonia. Douai no fue ms que un ensayo. Luego se le confa el colegio de las Tres Coronas, en Colonia. Las circunstancias eran particularmente difciles. Coster, en noviembre de 1575, se decide a establecer una Congregacin Mariana. El 18 de diciembre obtiene del Nuncio de Su Santidad, Gropper, el decreto de la ereccin cannica con la concesin de numerosas indulgencias. Quiere organizar una congregacin de lite, de selectos. Pasan los meses y el 4 de marzo, treinta y cinco estudiantes de los cursos superiores se consagran solemnemente a la Santsima Virgen. La congregacin crece rpidamente y

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surgen nuevos brotes. Va a empezar inesperadamente una congregacin de adultos de gran categora. Colonia, en esta poca, era sitio de cita y de refugio para los mejores catlicos a quienes la persecucin desterraba de sus patrias: de los Pases Bajos, Alemania, Inglaterra, Irlanda. Eminentes profesores universitarios, dignatarios eclesisticos y civiles. Coster haba empezado, como en Douai, por reunir a los estudiantes. Slo un mes despus funda una nueva congregacin, llamada Congregatio major o Congregacin Acadmica, es decir, de profesionales y hombres de carrera. Con los miembros de las dos congregaciones quiere formar campeones de la verdad y fidelidad a Roma, autnticos caballeros de Nuestra Seora. Juan Stempel ser el hombre indicado. Era alcalde de Gouda en Holanda. Se mantuvo impertrrito en la confesin pblica de su fe, frente a la persecucin. Expulsado de su patria con su familia, despojado de sus bienes, reducido a la indigencia, encontr asilo en Colonia. All empieza su ntima relacin con Coster, que le expone sus proyectos. Stempel acepta su programa entusiasmado: vida cristiana intensa, privada y pblica, devocin a Mara, pero devocin militante y de conquista frente a la hereja, las burlas y blasfemias; actividad en todos los campos de cultura intelectual, social, religiosa; intransigencia en la defensa de la fe del culto catlico, energa y entusiasmo en la contraofensiva para restablecer o consolidar la Iglesia en Renania, preservar a Blgica, reconquistar Holanda. Y con todos, caridad ilimitada al servicio de todas las miserias, de todos los que son victima de la ignorancia o del error. Desde los comienzos se establece un pequeo ejrcito acies ordinata de mucho valor. Y progresa enseguida tanto en nmero como en vigor. El 1 de setiembre, cuenta ya con sesenta miembros a pesar de una severa seleccin. En 1580 los eclesisticos y seglares congregantes son trescientos ocho. Y qu congregantes! Todos combatientes de primera lnea, muchos intrpidos confesores de la fe y futuros mrtires. El Nuncio de Su Santidad informa al Papa. El Nuncio, Porcia, qued impresionado favorablemente desde el primer contacto. Haba ido un domingo a celebrar la Santa Misa en la congregacin y haba dado la comunin a doscientos hombres y jvenes. Qued impresionado. Su inters se convirti en admiracin al enterarse que as suceda casi todos los domingos del ao. Entusiasmado, escribe al cardenal de Como, Moroni, entonces Secretario de Estado de Su Santidad: Se ha fundado en esta ciudad una Congregacin Mariana. Est bajo la direccin de los jesuitas. Al principio, no era ms que un pequeo grupo de estudiantes. Luego ha crecido en nmero y calidad. Y causa la admiracin de todos. Esta asociacin hace un bien inapreciable, tanto a sus miembros como a los dems. Instruyen y convierten herejes. Familias enteras vuelven al buen camino. Numerosos testimonios podran confirmar estos hechos. Yo mismo soy testigo ocular. Por eso he decidido transmitir al Sumo Pontfice, por mediacin de Vuestra Eminencia, algunos deseos ms ardientes de estos congregantes, deseos que merecen especial consideracin, pues son, a mi juicio, plenamente

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conformes con un deber de caridad. En cuanto se puede apreciar, hacen aqu un bien extraordinario. El Papa Gregorio XIII, encantado de lo que le comunican sus nuncios, no se conforma con conceder el decreto de ereccin y las indulgencias que le piden. Y aade otros muchos favores espirituales, que los congregantes nunca se hubieran atrevido a pedir. Ms an, extiende esas gracias a todas las congregaciones que en adelante adopten las mismas reglas. Tercer gran fundador de CC. MM. de hombres: San Pedro Canisio. San Pedro Canisio, doctor de la Iglesia y santo, tena solo once aos ms que Coster. Le una a l una gran amistad, una devocin ardiente a la Santsima Virgen y un entusiasmo militante, comn a los dos. Canisio no cabe de alegra al enterarse de la noticia de la fundacin y progresos de aquella congregacin de Colonia.
Estoy seguro -escribe-- que vuestros esfuerzos, buenos deseos y vuestros trabajos, son extraordinariamente agradables a la Santsima Virgen, nuestra omnipotente Seora... En nombre de esta Virgen Madre, a la que nunca se honrar bastante, pido y suplico a todos los que se han alistado en esta santa congregacin que se afirmen y se entusiasmen en este camino, con la conviccin de que los ms maravillosos auxilios de la gracia divina les acompaarn no slo ahora, en los comienzos, sino con ms abundancia todava en el futuro... Que los falsos hermanos vean con malos ojos tan buenas esperanzas o que se opongan abiertamente, es un signo evidente de que esta obra es muy agradable a Dios y muy fructuosa para gran nmero de almas. Precisamente por eso debe ir marcada con el sello glorioso de la persecucin. Nosotros, podremos esperar con tanta ms seguridad y magnificencia el renacimiento de la religin catlica en Alemania, si un gran nmero de personas se deciden, en nombre de Jesucristo, a defender el culto de la Virgen Mara y hacer florecer la congregacin que ahora empieza de esta manera..

Devocin fuerte y tierna a Mara, como resorte interior de una vida cristiana intensa y una actividad infatigable en el ejercicio de la caridad y del apostolado: ese era el rasgo comn de las congregaciones de Roma, Paris y Colonia. Las circunstancias daban a la actividad exterior su sello peculiar. En Roma aparecan con ms luz y relieve las obras de caridad. En Pars, el apostolado intelectual. En Colonia, la lucha defensiva y ofensiva. Con ms luz y relieve decimos, pero sin exclusivismos ni desproporcin. A medida que los congregantes se extienden por los pases y medios ms diversos, todos estos matices se fundirn con una armona cada vez mayor

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IRRADIACIN Y DIFUSIN

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IRRADIACION y DIFUSION
Nuevo director de la Congregacin de Roma: el futuro general de los jesuitas. En realidad la marcha de Leuns, unos meses despus de la fundacin de aquel pequeo equipo de Roma, no llam apenas la atencin. Saban que l era su fundador. Y eso era todo. La congregacin no le echar de menos, como sucede a menudo con las obras demasiado personales. Ms an, progres tanto con diversos directores que en pocos aos, desde 1569, hubo que desdoblarla en estudiantes de filosofa y teologa, tericos y humanistas. El 24 de octubre de 1571 el P. Jernimo Nadal, Vicario General de la Compaa de Jess, escriba al General San Francisco de Borja:
Se ha renovado la direccin de las congregaciones en el Colegio Romano. El Hermano Claudio Aquaviva se ha encargado de la de los mayores. Se espera bastante fruto en el apostolado.

Nadal acert en su profeca y la realidad sobrepas con mucho su previsin optimista. Al tomar Claudio Aquaviva la direccin de la Congregacin del Colegio Romano no era an sacerdote. Cuatro aos antes haba entrado en la Compaa de Jess, abandonando a los veinticinco aos una carrera llena de esperanzas humanas en la Corte de San Po V. Tampoco este futuro General de la Compaa de Jess estuvo mucho tiempo de director de la Congregacin. Tres aos bastaron para darle una orientacin definitiva y para imprimir a toda la historia de las congregaciones futuras una lnea flexible, pero precisa. Un accidente que pareci que iba a interrumpir o aminorar su actividad fue, al contrario, la ocasin de una rpida aceleracin. Un vmito de sangre en 1574 obliga a sus superiores a quitarle la direccin de la Congregacin. Se le nombra en el espacio de unos meses Rector del Seminario Romano. Despus del Colegio de Npoles, donde tiene el tiempo justo para instalar all la congregacin antes de ser nombrado Provincial en marzo de 1576, y el 19 de febrero de 1581 sucede al P. Mercurian en el gobierno general de la Compaa de Jess. Teniendo en cuenta el inters de todos los Padres Generales por las Congregaciones Marianas, ninguno, hasta el nombramiento del P. Ledochowski, podra compararse con el promotor, organizador y legislador de las CC. MM. Algo veremos en esta historia. Querer contar, con detalle, toda su actividad sera querer contar todo su largo generalato (1581-1615). Sin embargo no hizo falta que la Congregacin del Colegio Romano esperase a su venida para comenzar su irradiacin a otras congregaciones. Creca con tal rapidez que pronto hubo que dividirla y subdividirla. El bien que haca, suscitaba la emulacin de los dems colegios de Roma. Se fundaron as otras semejantes: el Colegio Germnico tena tres en 1566, cinco en 1567. El Seminario Romano tuvo cuatro: dos para seminaristas y dos para alumnos

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IRRADIACIN Y DIFUSIN

externos pertenecientes a la nobleza de toda Europa. Algo ms tarde empez el colegio ingls. Difusin mundial de las OC. MM. La difusin fue mucho ms all de Roma. Los alumnos de todos estos colegios, terminados sus estudios, ponen todo su inters en formar, ellos primero y despus con los dems, congregaciones, siguiendo el modelo de aquellas que tanto bien les han hecho. As se multiplican en Italia, Bohemia, Polonia, Espaa.5 De Espaa pasan al Per -1571- y a Mjico -1574-. De Mjico a toda Amrica Central y Meridional. Lo que ocurra en Roma pasaba tambin en Francia, donde Leuns las haba fundado personalmente en Paris, Billon, Lyon, Avignon. Todas crecan en nmero y en prestigio. La de Billon cuenta desde sus comienzos con el futuro mrtir de la Eucarista: el Beato Santiago de Sales. En Lyon fue preciso fundar, adems de la de los alumnos, otra para hombres. Avignon se divide lo mismo. Y muchos hombres de los ms conocidos en la ciudad -non pauci nec obscurae notae- se consagran al servicio de los pobres ms necesitados. San Francisco de Sales y San Carlos Borromeo. Pero la congregacin que ms difusin alcanz fue la de Paris, la del Colegio de Clermont. Le dio prestigio, no el nmero sino la calidad de los congregantes. Entre los estudiantes, el joven San Francisco de Sales fue muy apreciado, tanto, que a pesar de su juventud, fue elegido Prefecto. Todos los colegios de Paris en 1575 tenan sus congregaciones: magistrados, abogados, hombres de la nobleza, doctores de la Sorbona desean pertenecer a la congregacin. Ya hemos visto que la Universidad de la Sorbona lo tomaba a mal. A raz del conflicto a que hemos hecho alusin, el P. Maldonado pide a sus superiores que acepten su renuncia por bien de la paz, y se va a continuar su enseanza a la Universidad de Bourges, donde funda y dirige la congregacin que alcanz en seguida gran ascendiente en las otras Facultades. En 1572 es trasladado a la nueva Universidad de Ponta Mousson, y vuelve a hacer all lo que en Bourges. Su mejor congregante es un santo canonizado: San Pedro Fourier. Las congregaciones continan ganando terreno en Francia y de all se extienden por el este y las misiones. El prestigio de la Congregacin de Colonia fue mayor an. Todos aquellos desterrados seglares, sacerdotes, religiosos y hasta obispos que formaban parte
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La Congregacin Mariana ms antigua de Espaa parece ser la del colegio de Mallorca fundada en 1570. Y siete aos despus, la Congregacin Universitaria de Barcelona. De la misma poca o quiz algo anterior a stas pudiera ser la de Burgos fundada por el P. Pedro de Alvarado S. J ., notable humanista del siglo XVI que se hizo jesuita en Roma y conoce, cuando an no era sacerdote, la Congregacin del colegio de Gnova y habla de ella en sus cartas cinco aos antes de fundar Juan Leuns la de Roma. Vino a Espaa y estuvo en Burgos y en el colegio de Valladolid. Otro conocido jesuita, el P. Bonifacio le escriba: De Italia donde tengo entendido se fundaron las primeras Congregaciones Marianas, trajiste t a nuestra provincia de Castilla esta novedad y diste a conocer sus estatutos y reglamentos... Nunca me olvidar de aquel da en que estando yo de paso en nuestro colegio de Burgos celebr por indicacin tuya la Misa de la Congregacin y di la comunin a los congregantes...

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de la congregacin, todos los catedrticos de la universidad y estudiantes, que haban venido para conservar su fe y proseguir sus estudios o su enseanza, no tenan ms que un deseo: volver a sus patrias y organizar la defensa del catolicismo, organizando grupos de lite como esos a los cuales pertenecan. Hubo tambin algunos que atrados por la fama de la Congregacin de Colonia acudan all slo para ser admitidos e iniciarse en ella, para llevarla despus a sus parroquias y conventos. Gracias a todos estos propagandistas el movimiento se propaga por toda Alemania y desde all a Blgica y Holanda. Cruza la mar y penetra en Irlanda e Inglaterra. Desde los Pases Bajos, los diplomticos y militares, al dejar sus cargos o sus guarniciones, van a reforzar las congregaciones ya florecientes en Espaa. Otros personajes dieron prestigio a la Congregacin de Colonia: son los nuncios de Su Santidad Gregorio XIII, que al trasladarse a otros puestos, contaban lo que haban visto y animaban a otros a que les imitaran. Estos fueron los amigos de Coster, y el primero de todos San Pedro Canisio, que no contento con apoyar a su amigo, funda l mismo la congregacin de universitarios en Ingolstadt en 1577, y la de Friburgo en 1582. El P. Coster y su brazo derecho, el presidente de la Congregacin, Stempel, hicieron ms an. Ese ltimo modelo de seglares congregantes recorre el pas y ensea an a sacerdotes y religiosos la organizacin de las congregaciones. Y con su ayuda y consejos dan en todas partes el fruto esperado. Coster, nombrado otra vez Provincial de los jesuitas, aprovecha su cargo para fundar congregaciones en todos los colegios de su provincia: Maguncia, Wurzburgo, Spira, Heiligenstadt, Trveris, Molsheim, Coblenza, Paderborn. Y siguen su ejemplo otros colegios como el de Fulda. Al margen de este movimiento, procedentes de las OC. MM. de Roma, Pars y Colonia surgen nuevas congregaciones por todos lados. Los jesuitas no eran los nicos en promoverlas. San Carlos Borromeo, como obispo, se ocupaba en propagarlas por su dicesis. Les dio reglas precisas y firmes. La que l erigi en el colegio de Suizos, recibi de Gregorio XIII un Breve elogiossimo y abundantes gracias espirituales. Mas adelante, cuando fundaba para la juventud su obra de los Oratorios, siempre institua en cada uno la Congregacin de la Santsima Virgen. Otro poderoso factor de difusin de las primeras congregaciones, aun antes de ser General el P. Aquaviva, fue la accin directa del gobierno central de los Superiores de la Compaa de Jess, en particular el P. Mercuriano, predecesor de Aquaviva. Los Visitadores enviados a todas las Provincias para promover el verdadero espritu de la Compaa y su actividad apostlica recomendaban en todas partes fundar Compaas de estudiantes, como la de la Anunciacin de Roma, porque es este -escribe Nadal- un medio de ayudarles a avanzar en la piedad. El Provincial de Portugal haca lo mismo aprovechando su visita anual a todas las casas para organizar congregaciones. Y de Portugal pasaron a las misiones y colonias: frica, Brasil y Japn.

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LA APROBACIN DE LA IGLESIA

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Federacin de congregaciones Todas estas congregaciones que en veinte aos se haban extendido por todo el mundo animadas con el mismo espritu, atradas por un mismo ideal, tendan espontneamente a unirse... Coster haba ya establecido una especie de federacin con las de Renania y ms all de sus fronteras se apresuraron a adherirse otras muchas. Sin embargo l aspiraba a algo mejor y sus ojos se dirigan a Roma. De acuerdo con l, Stempel el 1 de octubre de 1576 trata con el P. General de dar los primeros pasos con vistas a una afiliacin a la Congregacin del Colegio Romano, a quien instintivamente todos miraban como la Congregacin-madre. Proposiciones parecidas haban ya llegado de otros sitios. Como el nmero aumentaba, el P. General juzg oportuno determinar y reglamentar este proceso. Sin embargo, ni estas aspiraciones espontneas, ni esas formalidades daban ningn carcter cannico a la federacin ni a las agregaciones. Era slo un comienzo. Rabia que continuarlo. El P. Claudio Aquaviva, desde su nombramiento de General, lo consider muy interesante y deseaba que se realizase. Motivos sobraban. Cuando encontr el momento oportuno se lo expuso al Sumo Pontfice. Gregorio XIII estaba predispuesto a dar una acogida favorable. Conoca a fondo la organizacin en todos sus detalles, la haba favorecido en varias ocasiones con varias Bulas y numerosas indulgencias. Conocemos actualmente unas veintitrs Bulas en slo diez aos, del 12 de agosto de 1573, al 12 de marzo de 1583. Ms de dos por ao!

Aprobacin pontificia definitiva El 5 de diciembre de 1584, con la Bula Omnipotentis Dei, eriga cannicamente como Primaria la Congregacin del Colegio Romano y le Incorporaba a todas las dems. Recibiran de ella la vida como el corazn y la cabeza la transmiten a los dems miembros. El P. General Claudio Aquaviva fue en persona al Colegio Romano el da de la Anunciacin --25 marzo 1585para promulgar la Bula en la fiesta titular de la congregacin. Hasta ahora la congregacin, despus de permanecer casi un ao reducida a la clase del Colegio Romano, donde Leuns tena sus reuniones, haba pasado a la capilla del Colegio Romano dedicada a la Anunciacin y haba tomado de

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ella el titulo que le fue confirmado cannicamente por la Bula. Convena que en adelante tuviera su capilla propia. Se le seal primero una habitacin del colegio, contigua al Aula Magna y se acomod convenientemente. Pronto se sustituy por un local ms amplio y digno. Es la sede actual de la Prima primaria. No vamos a describir las magnficas pinturas debidas en su mayora al pintor Jacques Courtois, congregante que entr poco despus en la Compaa de Jess. La historia del Arte le conoce bajo el nombre de Bourguin. La imagen de Nuestra Seora en la Prima Primaria. Para disipar una confusin corriente, nos parece necesario decir unas palabras sobre la Virgen de la congregacin Prima Primaria. O mejor, en plural, de las Vrgenes. Se conoce generalmente con este nombre una imagen de la Santsima Virgen que figura en los documentos oficiales. Con el rostro vuelto hacia la izquierda, ligeramente inclinado y los ojos bajos. Su mano izquierda sostiene el manto a la altura del pecho, mientras que su derecha se eleva en un gesto de respuesta al arcngel: Fiat mihi secundum verbum tuum. Al fondo del bside, los pintores Tadeo y Federico Zuccari haban representado la escena de la Anunciacin: Mara arrodillada. Delante de ella el ngel con su mensaje y todo alrededor una visin del cielo con la Santsima Trinidad, ngeles, profetas y muchos emblemas. Conocemos esta escena nicamente por un buen grabado en cobre ejecutado en 1571. La capilla de la Anunciacin, a pesar de sus tres naves y cinco altares, era de dimensiones muy reducidas. No bastaba para las necesidades del Colegio Romano. Al construirse en 1626 la gran iglesia de San Ignacio, fue sacrificada una parte de la capilla de la Anunciacin, precisamente el bside y con l la obra de Zuccari. Pero no quisieron que desapareciera la imagen de la Mara que ocupaba el centro. Con grandes precauciones se separ el fragmento del muro con la imagen dibujada y se empotr encima de la entrada que conduce desde el interior de la iglesia al oratorio de la Prima Primaria. El Burguin realiz una magnfica copia. El P. General Goswino Nickel la mand colocar en 1658 sobre el altar de la capilla que acababa de entregar a la congregacin. All permaneci poco ms de un siglo. Por tanto no es esa la actual, sino una antigua imagen procedente de un fresco de la catacumba de San Hermes. Colocada solemnemente sobre el altar de la Prima Primaria por el cardenal Rezzonico el da de la Anunciacin de 1761, fue coronada, siguiendo el solemne rito litrgico, el 12 de mayo de 1763 por el cardenal de York, arcipreste de San Pedro.6

La revista internacional de CC. MM. : Acies Ordinata, publica en su portada del nmero 5 (1962) una foto de la Virgen de la Prima Primaria ya ambos lados, el Papa Juan XXIII y el Cardenal Wyszenski, en la visita que hicieron a la Capilla de la Congregacin.

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El significado del nombre "Prima-Primaria". El nombre de Prima Primaria exige una explicacin. A medida que la congregacin aumentaba en nmero, se haca necesario dividirla. Esta divisin que por lo dems no presentaba ningn inconveniente, haca surgir un problema delicado. Una de las dos secciones -cul ?- iba a mantener el ttulo de Primaria, con exclusin de las dems. Hubiera sido muy difcil. Por eso la divisin se hizo conservando todas las congregaciones divididas, el nombre comn de Primaria de distinguindose entre ellas por el nmero de orden. As hubo Prima Secunda, Tertia, y poco tiempo despus Quarta Primaria. Las dems congregaciones que nacieron ms tarde en el Colegio Romano o al rededor de l, sin ser divisiones de la Primaria, recibieron nombres distintos, como congregacin de la Scaletta o del Saln. Hoy, de las cinco o seis antiguas congregaciones slo subsiste la Prima Primaria y la Scaletta, que aunque distinta, est muy unida a ella.7 La creacin de las Congregaciones Marianas, despus de la Bula Omnipotentis Dei poda parecer definitiva y no tener que esperar de los Romanos Pontfices ms que nuevas muestras de benevolencia, nuevos elogios o algunas Indulgencias. Sin embargo, pronto iban a recibir muchos ms privilegios y favores Importantes. Gregorio XIII haba permitido agregar a la Primaria del Colegio Romano las congregaciones erigidas con el ttulo de la Anunciacin, fuera de Roma .en otros colegios de la Compaa, una sola en cada lugar. Su sucesor, Sixto V, con dos Bulas en un solo ao, 1587, ampliaba considerablemente los privilegios concedidos por Gregorio XIII. Conceda erigir y agregar congregaciones en los colegios y casas de la Compaa de Jess o en las que sin pertenecerles eran confiadas a sus cuidados, sin limitacin de nmero y con el ttulo de la Anunciacin u otro cualquiera. Adems confirmaba el poder del P. General para establecer reglas obligatorias para todos los congregantes. Las primeras reglas comunes de las CC. MM. Reglas existan ya en las congregaciones particulares, y stas tenan que acomodarse a las que el P. Aquaviva haba dado a la Congregacin del colegio Romano en 1574. El mismo, nombrado General de la Compaa de Jess, quiso esta uniformidad: las reglas de las Congregaciones Marianas -escriba en 1584no deben diferir de las de la Primaria Romana. Con su gran perspicacia y sentido prctico, supo conciliar la uniformidad con la flexibilidad de adaptacin que era uno de sus principios ms queridos. Evit por eso el imponer, pura y simplemente a todas las congregaciones agregadas a la Prima Primaria, las reglas que haba dado a esta ltima diez aos antes, cuando era su director. Haciendo uso de los poderes conferidos por Sixto V, hace redactar en 1587 unas reglas comunes con esta reserva que pone explcitamente en el primer artculo :

Slo en Roma hay unas doscientas Congregaciones Marianas, varias de ellas universitarias; una muy floreciente, radica en la actual Prima Primaria

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Ha parecido oportuno redactar estos estatutos de manera que sean, en lo posible, comunes a todas las congregaciones unidas a la de Roma, dejando, sin embargo, a cada una la facultad de conservar y establecer adems sus estatutos particulares, segn la diversidad de lugares y personas con la aportacin del Rector

Y la Primaria dio ejemplo redactando aquel mismo ao de 1587 sus reglas locales. Esta unidad y firmeza de puntos esenciales y comunes, unida a la flexibilidad de adaptacin a cada situacin concreta, han asegurado durante tres siglos y medio la perpeta actualidad de las CC. MM. Y as las vemos llegar con la promulgacin de estas reglas a su plena madurez, al poco tiempo de comenzar. Desde la Congregacin del Beato Fabro en 1540, hasta la fundacin de Leuns en 1563, y hasta la ereccin de la Prima Primaria en 1584, para llegar a la constitucin firme, slida y definitiva, por las reglas de 1587, gracias a las liberales concesiones de Sixto V.8

8 Realmente fueron un verdadero acierto estas reglas de 1587 que supieron dar uniformidad ya la vez

autonoma y flexibilidad a todas las Congregaciones del mundo. Estuvieron en vigor casi tres siglos y al leerlas actualmente encontramos en ellas muchos elementos de una sana modernidad que se adelanta en varios siglos a inquietudes modernas, por ejemplo, dar gran responsabilidad seglar a los congregantes, no slo en la participacin activa de los actos de Congregacin sino en la eleccin de cargos, admisiones y aun en las decisiones ms importantes, todas por votacin. La autoridad del presidente (Prefecto) es enorme. Con la decadencia de las Congregaciones, las nuevas reglas de 1855 y 1910 dieron menos importancia a estas cosas, ya pesar de ser mucho ms recientes, hoy preferimos aquellas de 1587 que resultan ms modernas. Pueden leerse en: P. ELDER MULLAN, S. J.: La Congregacin Mariana estudiada en los documentos. Barcelona, 1912. Estando ya en prensa esta Historia de CC. MM., nos llega el ltimo nmero de Actes Ordinata, 1963, pgs. 282- 285, confirmando todas estas ideas con la autoridad de Roma, al Secretariado Mundial.

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LA CONSAGRACIN

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LA CONSAGRACIN
El marianismo de las CC. MM.
Siendo la Santsima Virgen Madre de Dios la principal abogada y patrona de esta congregacin, es de creer que la tiene Ella bajo su particular proteccin, como madre de misericordia que ama a todos los que la aman y con devocin acuden a Ella. As, pues, es conveniente que los Hermanos de esta congregacin no se contenten con tributarle honor y reverencia, sino que se esfuerzan todava a imitar, con su pureza de vida y conducta, los ejemplos de sus admirables virtudes y que se animen unos a otros a su devocin y amor, y a un apostolado por la gloria de su Santsimo Nombre.

Esta declaracin que sirve de prembulo a las reglas de 1587, la volveremos a encontrar casi idntica en las relaciones posteriores. Es un programa completo y luminoso, de lo que se ha llamado el marianismo de las CC. MM. Marianismo oficial por el ttulo y la consagracin, marianismo ntimo por la devocin de hijos y la proteccin de la Madre. Su ttulo. Sin hablar de las congregaciones prehistricas, las cuales a imitacin de asociaciones y organizaciones ms antiguas tomaban ttulos de Compaas de la Virgen, Congregaciones de Nuestra Seora. .., sabemos que, antes de abandonar Roma, Juan Leuns haba puesto a la Santsima Virgen como Patrona de su pequea reunin y que, muy poco despus, la capilla de la Anunciacin les dio este nombre como titular. Este ttulo fue en seguida adoptado en otros sitios. Las reglas del Colegio de Clermont en Pars insisten en este ttulo de la Madre de Dios anunciada, y declaran la fiesta de la Anunciacin fiesta titular y patronal que debe celebrarse con todo el esplendor posible. Bajo este mismo ttulo Gregorio XIII crea la Primaria y permite la agregacin de toda congregacin erigida bajo el mismo ttulo de la Anunciacin o cualquier otro. No deca expresamente que fuese ttulo marial. Fue sa una interpretacin abusiva? Muchas congregaciones se agregaron sin tener el ttulo de la Anunciacin ni ningn otro ttulo de la Santsima Virgen. Raras veces la Prima Primaria lo aada ella misma. Slo tres veces manifiesta algn reparo sobre la validez. Fuera de estas excepciones acoga favorablemente las demandas y declaraba expresamente que no vea en ello ninguna dificultad. La observacin nos interesa sobre todo para algunos casos. De este modo no habra motivo para dudar de incluir a San Estanislao entre los congregantes. La Congregacin de Santa Brbara, a la que l perteneca, afiliada a la del Colegio Romano, aun antes de la fundacin cannica de la Primaria, fue por tanto agregada regularmente. Sin embargo, no era lo normal. y mucho ms adelante, en 1748, en la Bula Gloriosae Dominae, Benedicto XIV har ya del titulo marial una condicin esencial para la agregacin.

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LA CONSAGRACIN

La frmula de Congregacin. Entre Mara y sus congregantes -escribe el P. Crasset- existe un pacto mutuo. Nada ms verdadero. Este pacto, para existir, no tendra necesidad de aparecer explcitamente en la frmula de un contrato oficial El amor basta para darle un sello instintivo. Sin embargo, su expresin pblica y solemne responde a una exigencia del amor. Del mismo modo, hoy no aceptaramos fcilmente que se pueda concebir una congregacin sin consagracin marial. Esto no impide que sus orgenes y su frmula -o frmulas mejor- planteen cuestiones que no estn completamente resueltas. Tratndose de Colonia no existe ninguna dificultad. Todo est claro. Desde el primer da, 4 de marzo de 1576, los congregantes pronuncian su acto de consagracin.9 Esta misma consagracin se haca en todas las congregaciones fundadas por Coster y en todas las que directa o indirectamente dependan de ellas, en todas las que formaban la federacin, y prcticamente en toda Europa central, en Blgica y en gran parte de Francia. Con esta consagracin San Juan Berchmans se consagr a Mara en 1613, y por este motivo se le ha dado su nombre. Ms extrao es el motivo que ha hecho dar a la otra frmula el nombre de San Francisco de Sales. Ni San Francisco de Sales se consagr con ella ni probablemente la conoci. Conoci, recomend y adopt la llamada de San Juan Berchmans o de Colonia. La consagracin llamada de San Francisco de Sales se usa en la Primaria y creemos que en muchos pases. Pero en realidad es muy posterior. La primera mencin que se hace en la Prima Primaria de una consagracin en la admisin de congregantes es el 1667. El mismo documento descarta expresamente el carcter oficial: La frmula ha sido recitada slo como estimulo de la devocin, no como acto esencial de admisin. En 1671 parece ya formar parte, si no esencial, por lo menos integral del rito acostumbrado. Un siglo despus de Colonia. Ciento ocho aos despus de su fundacin. Cmo explicar esta anomala? Coster, con los suyos, participaba en lo ms duro de la lucha. Haba entonces que combatir, tanto para oponerse a la hereja y promover la fe catlica, como para rechazar los ataques de los protestantes y otros innovadores enemigos del culto de Nuestra Seora. Los congregantes deban ser militantes, tropas de choque. Era preciso que todo los voluntarios se comprometiesen a no consentir ninguna claudicacin, que fuesen dirigentes, hombres de accin dentro de la sociedad, firmemente decididos a no tolerar en los que dependan de ellos la menor ofensa al honor de su Seora. Santa Mara, Madre de Dos y Virgen, yo... te elijo hoy por Seora, Patrona y Abogada ma. Propongo y prometo firmemente no abandonarte jams, y no decir, ni hacer, ni permitir nunca a otros, algo que vaya contra tu honor. Recbeme, por tanto, te lo suplico, como siervo perpetuo tuyo, assteme en todas mis acciones y no me abandones en la hora de la muerte. (Acto de consagracin, llamado de San Juan Berchmans. Ver en la pg. 29 el de San Francisco de Sales. Ambos estaban incluidos dentro del texto, en la edicin francesa).
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LA CONSAGRACIN

En Roma, la situacin era diferente. Es verdad que la congregacin no tenia all tampoco nada de refugio piadoso. Se esforzaba en formar hombres de accin, dirigentes. Pero tena que insistir menos en el carcter combativo. Se hacia sentir menos la necesidad de un reclutamiento casi militar. Por eso la consagracin oficial no apareci sino ms tarde, inspirada primero en el ejemplo de Alemania y despus de Francia. No es que la idea de la consagracin haya tenido que esperar hasta entonces. Pero se haca a titulo personal y privado. De esta consagracin privada podemos reconstruir su historia, por lo menos en grandes lneas. La frmula est inspirada en la de los votos de los jesuitas al terminar el noviciado. Se usa actualmente en la Prima Primaria, conforme al texto primitivo, salvo ligeras diferencias.10 Esta frmula aparece la primera vez, por lo que sabemos, en el Mara Deipara Thronus Dei, del P. Spinelli, editado en 1613. El autor la propone de una manera general a todos los cristianos. Otros autores la recomendaron despus a los congregantes. El consejo fue seguido y la prctica se acept con entusiasmo. Entre 1622 y 1637, el P. Pavone, uno de los ms entusiastas directores y propagadores de las CC. MM. en Italia, introduce este acto de consagracin en el ritual de admisin que l propone, y lo adapta con ligeras variantes a las diversas categoras de CC. MM., especialmente a las de sacerdotes. Sugiere que estara bien utilizarlo en la admisin de congregantes, sin darle, sin embargo, un carcter oficial y as lo emplea en la admisin de congregantes. Renovacin de la consagracin perpetua. Sea lo que sea de la frmula y de la poca en que empez a usarse, privada u oficialmente, est fuera de duda que los congregantes han considerado siempre su entrega ala Santsima Virgen como un pacto de fidelidad y de honor. as la conciencia de esta entrega perpetua tuvo como consecuencia la tradicin de la renovacin de las consagraciones, no como una obligacin cumplida y contrada de nuevo, sino como un compromiso aceptado deliberadamente para toda la vida y confirmado por el testimonio reiterado de un amor indefectible. En Straubing, en Baviera, y probablemente en otros sitios tambin se tena la

10 Santsima Virgen y Madre de Dios, Mara, yo ...aunque indignsimo de estar a tu servicio, confiado sin

embargo en tu admirable bondad y movido por el deseo de servirte, te escojo hoy, delante de mi ngel de la guarda y de todos los santos del cielo, como Seora, Abogada y Madre. y tomo la firme resolucin de permanecer siempre a tu servicio y hacer todo lo que de m dependa, para que todos te sirvan con fidelidad. Por tanto te suplico, piadossima Madre, por la sangre de Jesucristo derramada por m, que me recibas entre tus protegidos y por siervo tuyo para siempre. Assteme en todas mis acciones, concdeme la gracia de guiarme de tal manera en mis palabras, acciones y pensamientos, que nunca ofendan tu mirada ni la de tu Santsimo Hijo. Acurdate de mi y no me abandones en la hora de mi muerte. (Frmula de Consagracin llamada de San Francisco de Sales).

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LA CONSAGRACIN

costumbre de que renovasen la consagracin los congregantes moribundos, antes de darles el Santo Vitico.11

11 Ninguna frmula de consagracin ha tenido nunca carcter oficial o definitivo. Ni siquiera estas

dos, las ms antiguas y tradicionales, llamadas de San Juan Berchmans y San Francisco de Sales. Las dos nos resultan hoy de una piedad algo individualista. La primera, da a la consagracin el matiz de servicio (esclavitud). La segunda aade adems la filiacin (Madre) y esta orientacin es la que ha tenido ms aceptacin. El P. Chaminade, fundador de los Marianistas, ha sido uno de los propagadores de esta espiritualidad de filiacin mariana a travs de sus Congregaciones. ltimamente han surgido otras frmulas de Consagracin a la Virgen que hacen ms explicito el Cristocentrismo. Unas ms teolgicas, como la del P. Solano y P. Espinosa y otras ms populares, como esta escrita por los congregantes franceses -Grupos de Vie Chretlenne-: Virgen Mara, para estar ms disponible a la empresa que tu Hijo me confa, para ser ms fiel a todas las exigencias conocidas con claridad y libremente aceptadas, yo te confo la entrega de todo mi ser a Jesucristo... O esta ms reciente de los congregantes del colegio de Sevilla (Jesuitas), que ms conforme con toda la tradicin congregacional de cuatro siglos, hace explicito el cristocentrismo, sin dejar por eso de ser autntica consagracin a la Virgen. Copiamos algunos prrafos: Jess, mi Dios y Amigo, a quien estoy consagrado definitivamente por el bautismo. Quiero desde ahora vivir ms enteramente mi entrega a TI, renovando con seriedad aquellas promesas del bautismo que formul en mi primera comunin. Por ser cristiano, tengo obligacin de asemejarme a Ti en mis actuaciones y criterios. Y como nadie mejor que tu Madre Santsima, molde de tu vida humana, puede lograr en nosotros ese parecido, yo... me consagro, me entrego, en cuerpo y alma para siempre, a Santa Mara, que es consagrarme a TI, delante de tu presencia eucarstica y delante de la Iglesia y mis padres y compaeros. Madre y Seora, ya que ests Inseparablemente unida con Jess e intervienes activamente en mi vida espiritual, acepto con todas sus consecuencias tus derechos de Madre, Reina y Seora sobre m. Y el plan providencial de que seas T la que me conduzcas a Cristo y me hagas semejante a l. Uno mi consagracin a la tuya ya la de tu Hijo Jess en el momento de la Encarnacin, para continuar la obra redentora de Cristo como miembro activo y responsable del Cuerpo Mstico. Prometo cumplir mis compromisos de imitar a Cristo cada vez mejor, de entregarme al Apostolado y a una seria vida interior, de servir fielmente a la Iglesia... Volvemos a insistir en que no hay ninguna frmula con carcter oficial, ni obligatorio. Lo importante es vivir el contenido, porque no es un acto transitorio sino un nuevo estado de vida. Con el tiempo se ha ido haciendo cada vez ms consciente esta entrega a la Virgen para siempre. Por eso se renueva con frecuencia y se hacen consagraciones temporales, antes de la consagracin perpetua.

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CRISTOCENTRISMO MARIANO

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CRISTOCENTRISMO MARIANO
No slo una etiqueta. Es evidente que el titulo marial no es una simple etiqueta, ni la consagracin un aislamiento honorfico. Son la manifestacin exterior y oficial de la realidad que el titulo cubre y la consagracin sanciona. Esta realidad es el amor a Mara, Reina, Patrona, Abogada y Madre. En esto consiste, sin ninguna pretensin de monopolio o de originalidad, el marianismo de las Congregaciones de la Santsima Virgen. Por otra parte nadie jams ha pensado en una ridcula oposicin entre lo que se ha llamado cristocentrismo y marianismo, como si fuera posible ser verdaderamente cristiano sin ser mariano, o ser verdaderamente mariano sin hacerse as siempre ms cristiano. Ad Iesum per Mariam. Por Mara a Jess, Rey y centro de todos los corazones. Esa es la verdadera frmula. La devocin a Mara en la congregacin es a la vez fin y medio.12 Responde a una verdadera y profunda necesidad del corazn, de honrar, amar y servir a la Madre de Dios, Virgen incomparable, y hacer, si fuese posible, que todos los hombres la honren, amen y sirvan. Al mismo tiempo esta devocin se mira como un medio eficaz de santificacin personal y de fecundo apostolado. Prcticas y devociones. Las prcticas no tienen nada de extraordinario. Las primeras reglas, esbozadas en 1564 en el Colegio Romano, obligaban al rezo diario del Rosario o del oficio parvo de la Virgen. y cuando aquellas reglas particulares tomaron en 1574 una forma ms oficial, prescriban adems la comunin en las principales fiestas de Nuestra Seora, y los sbados, el canto de las letanas, en la iglesia de la Anunciacin. La Congregacin del Colegio de Clermont en Paris, aada, siguiendo sus costumbres, el ayuno en las vigilias de las fiestas de la Inmaculada, Natividad de la Virgen, Anunciacin y Purificacin. Por todas partes, los obsequios particulares se unan a los obsequios comunes y tomaban as cierto aire de intimidad. Con todo, no era excesivo su peso.
12 El prembulo de las reglas de 1587 (cfr. pgina 27) presenta la devocin a la Virgen como algo esencial,

pero no fin, sino medio. El cristocentrismo aparece as ms marcado, dentro de un innegable ambiente y tradicin marianas. El articulo tercero dice: Siendo el fin de esta Congregacin la adquisicin de las virtudes y de la perfeccin cristiana, junto con el aprovechamiento de las letras, para el cual fin es medio eficacsimo la frecuencia de sacramentos... Entre los mltiples aspectos imitables de Jesucristo, la Consagracin se fija en Jesucristo como Hijo de Mara, en el amor a su Madre. No deja as de ser cristocntrica, al subrayar la devocin a la Virgen, que por otra parte es comn a todos los cristianos. Lo nico que hace es acentuar la intensidad, y hacerla ms explcita.

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En cambio, las prcticas se hacen numerosas y varan hasta el infinito en la vida privada de los congregantes. Es ms conforme con el espritu de las CC. MM. imponer pocas cosas y en cambio dejar el campo libre a la iniciativa personal. As, la devocin no pierde nada con eso, pues de ese modo, siempre habr que moderar ms que estimular la generosidad. Recibir algn pobre a su mesa los das de fiesta de la Virgen, deshacerse de objetos de valor para el culto de sus altares, ayunar a pan y agua los sbados, eran cosas muy corrientes. Un mendigo y un rey congregantes. Haba en Hildesheim un pobre mendigo, congregante, que l tambin, por necesidad, ayunaba a pan y agua muchos das del ao. Tena, a pesar de todo, una pequea hucha en la que recoga todo lo que poda ahorrar de las limosnas recibidas, en vez de mejorar algo la comida ordinaria. Cuando tuvo la hucha llena, sin decir nada a nadie, hizo pintar un buen cuadro de la Anunciacin que le cost cuatro tleros13 y se lo ofreci como sorpresa al director para que lo pusiera en el altar de la congregacin. Era la devocin de un pobre. Los ricos la manifestaron de otra manera. Para no mencionar ms que un ejemplo entre muchos. Maximiliano I de Baviera haba escrito con su sangre un pergamino que se encontr despus de su muerte, con su consagracin de congregante a la Virgen: Yo me consagro y entrego como tu esclavo, Virgen Mara, y lo firmo con mi sangre. Maximiliano, el ltimo de los pecadores, "coryphaeus peccatorum". En la urna que guarda su corazn en el santuario mariano de Altotting, Patrona de Baviera, est grabada esta inscripcin: Aqu reposa el corazn de Maximiliano I. Cuando viva lati para nobles empresas y para amar a la Madre de Dios. Convncete, caminante, que aun despus de su muerte, Maximiliano ama a Mara con todo su corazn. Escritores y congregantes clebres. El genio de muchos congregantes clebres fue capaz de mostrar una gran sencillez y una gran piedad en su devocin. Justo Lipsio, uno de los ms ilustres representantes del humanismo del Renacimiento, convencido de que deba a Mara toda la gloria humana que haba alcanzado con sus escritos, le ofreci como ex-voto una pluma de plata que coloc ante su altar. Corneille tradujo en verso el Oficio Parvo de la Virgen. El sabio Volta haba colocado a la entrada de su casa un buen cuadro y todos los sbados encenda una lmpara junto a l, invitando a los visitantes a saludar primero a la Seora de la Casa. Y, por su parte, los santos congregantes han escrito las obras ms bellas entre sus libros, a
13 Moneda antigua alemana, que hace aos equivala a cuatro pesetas, pens en aquel tiempo tenia sin

duda ms valor.

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la gloria de Mara. Recordemos entre muchos los nombres de San Francisco de Sales, San Juan Eudes, Alfonso de Ligorio, San Grin de Montfort. El voto de sangre de la Inmaculada. La devocin no es slo cuestin de oraciones y homenajes. Es conquistadora, militante. En todos lados, sobre todo donde es combatida, se trabaja por defenderla y aumentarla. La polmica a veces resulta vehemente. En todas partes, y sobre todo donde la devocin es ardiente, hay aficin a exaltar la gloria de la Virgen Inmaculada. Despus del restablecimiento en Francia de la Compaa de Jess por Enrique IV, los hugonotes, furiosos, exigan en sus snodos la supresin de las cofradas en las que se exiga a los iniciados un juramento de sangre. Esta expresin melodramtica de la asamblea de Chatellerault se refera a la promesa incluida en el acto de consagracin, de no tolerar nunca nada contra el honor de la Virgen Mara, promesa que muchos de ellos concretaban comprometindose a defender, hasta el derramamiento de su sangre, la creencia en la Inmaculada Concepcin. No era raro tambin que espontneamente y en privado algunos firmasen con su sangre este compromiso. As lo hicieron entre otros muchos San Juan Berchmans y San Carlos Garnier uno de los mrtires de Canad. Esta doble circunstancia del voto y de la firma proporcion a los adversarios la expresin juramento de sangre o sanguinario para designar y ridiculizar semejante prctica. Y dio ocasin a violentas disputas aun entre los catlicos. San Roberto Belarmino dijo lo que l pensaba al or el voto que haba hecho San Juan Berchmans: Admirable ocurrencia la de firmar as con su sangre una cosa que por lo dems, como l mismo deca, no puede ser ms cierta. Yo creo que la Santsima Virgen fue Ella misma la que le inspir ese acto de devocin.

Reyes de Polonia y congregantes espaoles. Con sangre o no, el voto de defender la Inmaculada Concepcin y promover la piadosa creencia, se extenda cada vez ms entre los congregantes. El rey de Polonia Ladislao IV que haba sido congregante en Lovaina, fund en Varsovia una congregacin de la Inmaculada Concepcin. Su hermano y sucesor Juan Casimiro se hizo admitir all y aadi a la frmula de consagracin el juramento de defender la causa de la Inmaculada. Este voto lo hicieron muy a menudo congregaciones enteras. La de sacerdotes de Sevilla tom la iniciativa de recoger cartas de obispos atestiguando la fe de sus diocesanos y presentarlas al rey Felipe III, suplicndole que tomase con inters esta causa. A continuacin de estas diligencias fue enviada una embajada a Roma y obtuvo del Papa un decreto prohibiendo negar en pblico la piadosa creencia. El entusiasmo fue enorme sobre todo en las congregaciones militares. En 1585 los soldados espaoles despus de la liberacin del ejrcito de

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Bobadilla,14 el 8 de diciembre, formaron una congregacin de soldados de la Inmaculada, origen y modelo de las que se formaron en seguida con tanto fruto en Blgica y en Espaa. Con ms razn, el entusiasmo fue grande en las congregaciones universitarias.15

Dos testimonios ms: el de un Papa y un Santo congregantes. Que la devocin a la Virgen haya sido siempre en la congregacin un medio poderoso de santificacin personal, nos lo .dice el testimonio solemne de Benedicto XIV en su Bula de oro. En ella evoca con complacencia, la ascensin de la juventud hacia las cumbres de la perfeccin, guiados por la Virgen Nuestra Seora:
Bajo la proteccin de la Santsima Virgen, un buen numero de personas han conservado desde su juventud hasta el fin de su vida esa inocencia y piedad, esa dignidad que debe ser el honor del cristiano y del servidor de la Santsima Virgen. Otros con la ayuda de la Clementsima Madre de Dios han sabido arrancarse de los halagos y seducciones del mal, para entregarse a su servicio y perseverar fielmente en las prcticas de la Congregacin. Otros en fin, conquistados plenamente por el amor de la divina Madre, han subido a los ms altos grados de la caridad, abandonando los
14 Refiere todo este suceso histrico el P. Estrada, capelln y cronista de aquellos famosos Tercios

de Flandes. Amberes fue tomada por los espaoles en noviembre de 1585. Farnesio recoge el 1 de diciembre sus tropas en cuarteles de invierno. El Maestre de Campo Francisco de Bobadilla guarda la entrada del ro Escalda con sus tres Tercios. Posicin clave, en el punto ms cercano al enemigo. El almirante holands Holac rompe los diques del Mosa. Se inundan los terrenos adyacentes. Bobadilla y sus tres mil soldados acuden a la isla de Bommel en la desembocadura del Mosa. Tres colinas sobresalen del agua. all se refugian los Tercios espaoles. Llevan seis das de lucha contra los soldados de Guillermo de Orange. Los espaoles sitiados, se ven abrumados por el hambre, el fro y el cansancio. La situacin se hace comprometidsima, al ver avanzar noventa y tres barcazas de quilla chata que rodean la isla. " Era el 7 de diciembre, vspera de la Inmaculada. Un soldado al cavar en las trincheras encuentra una tabla enterrada y en ella un cuadro de Nuestra Seora. La alegra de las tropas ve en ello una seal de proteccin de la Virgen. Aquella noche se hel el agua. Las naves inmovilizadas dejan a los sitiadores sitiados, Bobadilla con sus hombres sorprende al enemigo que dorma confiado. Slo se pudo salvar el barco del almirante y dos lanchas mar adentro. Al deshacerse el hielo en las mismas naves holandesas regresaron todos al campamento de Farnesio. El conde de Mansfel lleva a los soldados a la ciudad de refugio de Bolduc, Bobadilla y sus tropas en agradecimiento a la Virgen fundaron una Congregacin Mariana y fue su presidente.
15 Muchas universidades, entre ellas las espaolas, desde que empezaron las disputas sobre la Inmaculada

Concepcin hacan el juramento de defender como verdad de fe, este futuro dogma y no admitan en sus claustros a los que no lo hubieran hecho. La Universidad de Valladolid, por ejemplo, usaba esta frmula: yo juro a Dios y a la Cruz que corporalmente toco, y los santos Evangelios, que la doctrina que afirma que la gloriosa Virgen Mara, por singular gracia preveniente y operante divina, nunca estuvo sujeta actualmente al pecado original, y que fue santa e inmaculada desde el primer instante de su animacin, segn la Bula de Alejandro VII, he de sostenerla conforme al culto eclesistico, y a la recta razn, y defenderla, ya predicando, ya enseando, tanto en ocasiones privadas como pblicas

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placeres e Intereses del mundo para abrazar el estado ms perfecto de la vida religiosa. Unidos a la cruz de Cristo por los santos votos de religin, se han consagrado por completo al cuidado de su propia santificacin ya la salvacin de los prjimos.

Un testimonio vivo que confirma las palabras de Benedicto XIV. Es la santidad eminente que se ha visto florecer entre los congregantes. Ellos mismos se reconocen deudores a la congregacin de todo el bien espiritual que han recibido en sus almas.
Cunto te debo -escribe San Juan Eudes, en su gran obra sobre el Corazn de Mara- el haber Inspirado (a mis padres) que me entregaran al cuidado y educacin de la santa Compaa de Jess, en la ciudad de Caen, y de haberme recibido en tu santa Congregacin que es una verdadera escuela de virtud y piedad... Es sta, Madre de gracia, una de las mayores gracias que yo he recibido de Dios por tu medio.

El enorme influjo de la Virgen. Cmo la devocin a Mara produce entre los congregantes tantos frutos de santidad? En primer lugar por el conocimiento ms profundo que adquieren de Ella y al hacer que la amen, aumenta el deseo de imitar sus virtudes, como dice el texto de las Reglas. Pero adems de eso, su intervencin -de la que hay innumerables ejemplos- atrae hacia la congregacin a los que quiere salvar y santificar. Ella purifica su corazn en medio de las pasiones, fortalece su voluntad contra las tentaciones, arranca de la desesperacin a los que se han extraviado. Cuando hace falta, reprende y corrige con severidad, pero severidad llena de ternura maternal a los que son inconstantes o desagradecidos. Hace ms fcil y ms suave el camino de la perfeccin, con la ayuda que ofrece a los que la sirven. Ayuda temporal y sobre todo espiritual, de un modo especialsimo en la hora de la muerte cuando a veces viene Ella visiblemente a consolarles. Los congregantes acuden a la Virgen para atraer las almas a Dios, para convertir a los pecadores. Por su parte, Mara hace fecundo el apostolado, interviniendo de mil maneras en sus trabajos y en sus triunfos. Les asiste en sus estudios, en el ejercicio de su profesin para dar ms valor y prestigio a su accin. Ella hace que tengan xito sus trabajos apostlicos. Aumenta su confianza, escuchando sus oraciones con tanta facilidad que hace que muchas personas acudan a su intercesin para obtener toda clase de gracias. Los mismos infieles reconocen su eficacia. Todo esto no es ms que pura historia. Haran falta muchos volmenes para contar tantos ejemplos.

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Con frecuencia se ha llamado a las congregaciones Ejrcito Mariano, con el mismo nombre que la tradicin histrica y litrgica aplica a Mara: Acies Ordinata, un ejrcito formado en orden de batalla. Es un nombre apropiado, con tal que no se olvide la ligereza y movilidad de este ejrcito, en que cada unidad en estrecha cooperacin con las otras, conserva su fisonoma propia y libertad de movimientos. Son caractersticas de este ejrcito, su reclutamiento, sus cuadros de mandos, la formacin y disciplina de sus soldados. Ellos forman tambin un cuerpo especializado de seleccin, de lite, con sus costumbres y tradiciones. Ante todo seleccin. Para cumplir eficazmente su misin, las CC. MM. tienen que conseguir la estima y aun la simpata de los dems. Para realizarla con facilidad, tienen que mantenerse en estado de alerta y desprenderse de peso muerto. Partiendo de esta doble condicin, una gran masa de cristianos de todas clases y aun de simples buenos cristianos, lejos de proporcionarle ayuda, habran estorbado su accin. El valor, ms que la multitud, la seleccin para influir en la masa, y la masa a travs de esa seleccin, tal deba ser y tal fue en efecto el lema de las CC. MM. El nmero es la ltima de nuestras preocupaciones, decan los congregantes de Valencia, y tenan razn. Tan exigente fue la seleccin, que algunos la creern exagerada, del Beato Edmundo Campin, mrtir de Inglaterra. Al cabo de cinco aos, la Congregacin fundada por l en el colegio de Praga, el 15 de enero de 1575 no contaba ms que con 16 congregantes. La de Dillinga, fundada por el P. Jacques Rem, en 1576, con el ttulo de la Asuncin, comienza con 25. Crece pronto y entonces la dividen. Lo mismo ocurra en Ingolstadt, Brunsberg...En Zagreb (Yugoslavia) el nmero de alumnos escogidos. egregiorum. llegaba a trescientos treinta. Entre ellos se hizo una mayor seleccin escogiendo a los que sobresalan entre los dems por los estudios, piedad y madurez de la edad para formar con ellos el primer ncleo de la congregacin. Se admiti a esta escuela de virtud y de piedad a cuarenta muchachos. En los colegios, la proporcin vara bastante. Desde menos de un cinco por ciento en Munster, hasta un cuarenta por ciento en Lieja. Es verdad que los porcentajes son una frmula demasiado matemtica para apreciar el valor del reclutamiento. La lite no se hace por comparacin entre el nmero de candidatos y el de la colectividad, sino comparando su mrito y cualidades con el nivel medio de suficiencia que exige un determinado ambiente. Los cuarenta

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de Zagreb, escogidos entre trescientos egregios, debieron ser la quintaesencia, modelo de congregantes. De las dems congregaciones, en ambientes no tan delimitados como los colegios, no tenemos datos tan concretos. Sin embargo, sabemos que la seleccin de las antiguas CC. MM. no era menos rigurosa, por ejemplo entre artesanos, aprendices, ciudadanos. La congregacin de hombres de Munich hace esta lacnica mencin, el 2 de diciembre de 1628: Este ao ninguno de los aspirantes ha sido admitido congregante. Tal severidad aumentaba el prestigio de la congregacin. En Luxemburgo los padres de familia slo vean con gusto el matrimonio de sus hijas con los que fuesen congregantes. La responsabilidad seglar y el director. Bien reclutados, los soldados de este ejrcito marial estn adems perfectamente organizados. A la cabeza de la congregacin, el Director, sacerdote, es el nico que tiene la jurisdiccin cannica sobre ellas. Las decisiones las toma el Consejo o Asamblea de Congregantes. Pero tienen que ser promulgadas por l, para tener valor. Esto no quiere decir, ni mucho menos, que sus miembros, con ttulos ms o menos honorficos, sean en sus manos fichas de ajedrez. Todo lo contrario. Ms an, al leer los documentos,16 se saca la impresin de que el director, aunque lo es todo, no es nada, y que todo el poder est en manos de los congregantes y de los elegidos por ellos para los cargos. Es que en realidad son dos rdenes de autoridad que se compenetran mutuamente con armona. Esta concepcin se remonta a los orgenes de las CC. MM. y no ha cambiado apenas, habiendo dado los resultados ms satisfactorios. El director es el alma de la congregacin, su alma ms que su cabeza visible17 y
Las reglas de 1587, como observa el P. Elder Mullan, colocan al Presidente (Prefecto) en primer plano, aunque subordinado al P. Director, le otorgan una gran responsabilidad de iniciativa. Olvidarlo, ha contribuido a la decadencia de muchas Congregaciones, al perder Inters e iniciativa los congregantes y lo mismo el Consejo o Junta de Gobierno. Las reglas repiten a cada paso : avisarn, acudirn, pedirn permiso, etc. al Padre o al Prefecto. Las admisiones las propone el Prefecto en plena Congregacin, cumplido el tiempo de prueba, y si por mayora de votos fuese admitido, le mandar llamar y definitivamente le admitir como congregante... y en prueba de ello le abraza y admite en nombre de toda la Congregacin. Estas reglas -comenta la revista Acies Ordinata- no hay que olvidar que fueron escritas, no para adultos, sino para los jvenes del Colegio Romano, hace cuatro siglos.
16

17 Esta atinadsima observacin del P. Villaret la repiten las actuales directrices del Secretariado Mundial de Congregaciones: el Presidente ha de ser la cabeza visible de la Congregacin y el P. Director el alma invisible. Aun en la vida interna, donde el Director tiene plena autoridad, debera dar a los congregantes la mayor libertad posible, dejndoles que realicen la labor de organizacin, y descargndose as, para llevar adelante la obra estrictamente sacerdotal. As habr plena armona entre la autoridad del director -que debe ejercitarla de ordinario por medio de los congregantes- y la iniciativa y libertad de los congregantes. Y aade que este apostolado seglar, el caracterstico de las CC. MM. ejercitado desde sus orgenes, el de la Consecratio mundi, no pertenece a la vida interna de la Congregacin. y aqu es donde el congregante, y no el director, tiene plena responsabilidad. (Acies Ordinata, 3, 1960). Estando ya en la imprenta estas paginas, nos llega Acies Ordinata, con un artculo de fondo ampliando estas ideas (pags. 282-285). Considera un error, la opinin bastante extendida de que en una Congregacin Mariana no hay ms que uno que dirige: el director y todos los dems no son sino dirigidos. En las sesenta y dos reglas de 1587 ni una sola vez se habla del director, sino de el Padre. La hace el Padre o el Prefecto es la expresin normal para indicar la direccin de las Congregaciones. Y concluye: Nos parece que sera oportuna que la palabra director fuese en todas partes reemplazada por

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sobre todo, no es un instrumento mecnico, un organizador. La congregacin es un cuerpo vivo. Ninguno de sus miembros debe estar inerte. Los rganos de ese cuerpo que son el presidente, el Consejo o Junta de Gobierno, y los dems responsables, elegidos de ordinario por los mismos congregantes, tienen sus funciones particulares y efectivas en la actividad comn. Cules son estos cargos? Con el presidente o prefecto y sus asistentes estn el secretario, tesorero, los instructores de aspirantes. Y adems todos los que por su trabajo particular contribuyen a la unin y caridad fraterna, a la buena marcha de la congregacin y especialmente los que se ocupan de dar una seria formacin a los nuevos. Nunca, aun los directores ms exigentes, pretendieron que todo aspirante desde su llegada, realizase el ideal del congregante perfecto. Es suficiente que se le juzgue apto y que est dispuesto firmemente a buscar ese ideal. Una vez hecha la eleccin, lo que hay que hacer es caminar hacia l, paso a paso. Perfeccionamiento y formacin que durarn siempre, pero que comienzan en lo que se suele llamar pruebas. Durante este tiempo el candidato, postulante, aspirante, -los nombres varan en cada congregacin- queda confiado al cuidado de un instructor. Las reglas de la antigua congregacin del colegio de Clermont son muy detalladas acerca de este cargo tan importante. La Consagracin. Terminadas las pruebas a satisfaccin de la congregacin, el aspirante era recibido para la admisin definitiva o consagracin. Tal como nos la describen las Reglas de la Prima Primaria y las del colegio de Pars, en sus comienzos de 1574 y 1575 no revesta caracteres de gran solemnidad. Se le daba mayor importancia en Colonia y otras partes donde se sellaba el pacto de admisin por la consagracin a la Santsima Virgen en la congregacin. Este uso se fue difundiendo poco a poco en todas partes y se introdujo definitivamente en las reglas. Podemos ver, por ejemplo, cmo se tena en Dijn segn el Compendio de prcticas y reglamentos del ao 1683:
Este da los admitidos oyen la misa al pie del altar, en la escalinata del presbiterio, con el cirio encendido en la mano. Unos momentos antes de la comunin del sacerdote recitan la frmula en voz alta y clara; para pronunciarla mejor deben haberla ensayado antes. Despus de esto dejan el cirio y comulgan. Terminada la misa permanecen de rodillas al pie del altar y el sacerdote les dirige unas palabras sobre su admisin. En seguida les da un abrazo mientras que el presidente comienza el Te Deum en accin de gracias.

un ttulo mas adaptado a la orientacin de la Iglesia de hoy y mas conforme con nuestra tradicin plurisecular. Jurdicamente no se cambiar nada, pero prctica y sicolgicamente puede tener mucha importancia. Y termina el artculo relacionando esta responsabilidad seglar de los congregantes con las directrices del actual Concilio: En las nuevas reglas que esperamos vern la luz pblica despus del Concilio Ecumnico, se volver sin duda a esta inspiracin autntica de las reglas del P. Aquaviva, que expresan tan felizmente las aspiraciones de la Iglesia de hoy. Razn de mas para que nos adaptemos a las exigencias del momento presente.

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Durante l, van al encuentro del presidente que les abraza tambin y les recibe en nombre de los congregantes. 18

La consagracin, de que acabamos de hablar, no es ni un voto ni un juramento. Es sin embargo un compromiso de honor por el que se obliga el congregante. Aun en las congregaciones donde la consagracin no tena an sitio oficial en el rito de admisin el hecho slo de la recepcin era ya un verdadero contrato. El aspirante, al afirmar su deseo de ser recibido, declaraba al mismo tiempo su resolucin de obligarse con pleno conocimiento de causa a la observancia de las reglas y costumbres. Es verdad que estas reglas no obligan bajo pecado. As era y ya lo hizo notar el Nuncio Gropper expresamente. Con todo, sin pecado, pero obligan verdaderamente y dan a la congregacin el derecho a sancionar con penas apropiadas, incluso la exclusin por las faltas, transgresiones o la infidelidad al compromiso, solemnemente contrado. Exigir mucho. En todas partes, en las antiguas como en las modernas congregaciones, la falta de asiduidad ha sido considerada como grave. Y si no hay enmienda lleva consigo la expulsin. Colonia fue especialmente severa: el 1626 la congregacin de hombres de la ciudad decidi que todo el que sin excusa hubiera faltado durante un ao no tena derecho, ni despus de la muerte, a los sufragios comunes celebrados por los congregantes difuntos, ni a los funerales que el reglamento prev para los congregantes fieles. Esta decisin fue renovada en 1659. Es de creer que ayud a los congregantes en el cumplimiento de sus obligaciones, pues pasa mucho tiempo sin que encontremos mencin de haberse aplicado. Por otra parte se trataba de algo mayor que una negligencia: una ausencia prolongada durante un ao sin una palabra de excusa puede muy bien equivaler a una tcita dimisin por no decir desercin y consta que aquella decisin no fue letra muerta. La congregacin no asisti a los funerales de un alto consejero que falt a su fidelidad en este punto. No se amenazaba desde el primer momento con la expulsin. Los cuadernos de los secretarios de la Prima Primaria estn llenos de hechos que muestran con qu rigor se preocupaban de la asiduidad en las asistencias y cmo se recurra a toda clase de sanciones para conservarla.

18 El capitulo V de las reglas de 1587 est dedicado al presidente (Prefecto): Si bien el Prefecto

debe tener cuidado inmediato de la Congregacin COMO SUPERIOR DE ELLA, sepa no obstante, que est subordinado al Padre.... En Madrid, la Congregacin Mariana del Colegio Imperial a la que perteneci Caldern de la Barca, daba al Prefecto y a la Junta de Gobierno una gran responsabilidad: podan hasta perdonar algunos castigos impuestos por los profesores: El Prefecto puede perdonar cada semana dos veces de azotes y una de palmetas; otra de negligencia y otra de estar de rodillas o en pie. Los Asistentes pueden perdonar una vez de azotes y de las dems penitencias una vez cada semana (Historia del Colegio Imperial, por JOSE SIMON DIAZ).

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Expulsiones. El congregante no est confirmado en gracia ni por encima de debilidades y fragilidades humanas. La Congregacin de Obreros Jvenes de Avignn prevea el caso de alguna injuria a los patronos y otras calaveradas parecidas. En el ambiente muy diferente de la Primaria haba tambin lugar a reprender, sobre todo entre los ms jvenes las faltas de dominio debidas al orgullo, vanidad, espritu mundano, independencia y caprichos. Las faltas de este gnero, graves como para merecer la eliminacin de la congregacin, no fueron sin duda muy frecuentes. Pero no faltaron ejemplos. As fueron despedidos de un golpe cinco congregantes obstinados en representar una comedia un poco escandalosa, a pesar de las advertencias que se les hicieron. Otro que haba participado en una obra de teatro con traje demasiado ligero fue avisado de su exclusin si no daba la reparacin exigida. Esta satisfaccin en vista de la publicidad de la falta consisti en tomar en presencia de toda la congregacin una disciplina. Todos estos rigores, necesarios para mantener muy alto el nivel espiritual quedaban moderados por una gran caridad. Salvo casos excepcionales, no se expulsa sin haber multiplicado los avisos, sin dar la posibilidad de enmendarse y reparar con una penitencia, o presentar una excusa verdadera. Se conceden dos das a uno, para justificar su negligencia; si no lo hace ser expulsado. Las penitencias no eran muy severas. Una advertencia ms que un castigo. Leemos por ejemplo en las reglas de la Congregacin Universitaria de Innsbruck, en 1578, que el prefecto -reservando al P. Director sanciones ms graves- poda, si era necesario, poner como penitencia una breve oracin, besar el suelo, y si se trataba de ms jvenes aprender de memoria algo de gramtica, un pasaje de Cicern Los grupos de perfeccin. El congregante fiel a la letra y al espritu de sus reglas y que persevera en una buena congregacin haciendo progresos en la virtud, caridad, apostolado, puede muy bien, con razn, ser considerado un catlico militante, de lite. Muchos, sin embargo, no se contentan con eso. Exigir ms a todos es cerrar la puerta a candidatos de grandes mritos y esperanzas. Limitar las ambiciones al nivel comn, aunque sea muy elevado, es cortar las alas a los que son capaces y desean subir ms alto. Para eso se han creado las secciones o grupos de perfeccin que no son para todos y que segn las regiones reciben distintos nombres. Tales fueron las clebres y antiguas congregaciones secretas que han hecho correr tanta tinta y tanta hiel. Llevaron a muchas almas a una gran santidad y realizaron con discrecin obras maravillosas para bien de los individuos y de la sociedad. Hubo en todas partes. En Italia, sobre todo en Roma y Npoles, el Japn y Canad. Existieron sobre todo en Francia, conocidas bajo las iniciales Aas (Asambleas) .Entre otras muchas obras, a ellas se debe el Seminario y la Sociedad de Misiones Extranjeras de Paris. Aunque no

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hubieran conseguido otros frutos, slo por eso mereceran nuestra estima y reconocimiento.19

19 Al aumentar la seleccin en las Congregaciones actuales, son cada vez mas frecuentes estos

grupos de perfeccin dentro de la Congregacin. Y han dado origen a verdaderos estados de perfeccin seglar como la Asociacin Leuns en las Congregaciones del Canad o la Congregacin Mariana del Hogar del Empleado, de Madrid. El grupo de consagrados son seglares con votos, hacen un mes entero de Ejercicios Espirituales, etc. Las Congregaciones Universitarias dirigidas por los marianistas (CUMI) son autnticos grupos de perfeccin. Como un ejemplo ms de estos grupos de perfeccin en Congregaciones colegiales. podemos citar la del Colegio de los Jesuitas de Alicante. Los Caballeros de Santa Mara, congregantes de sexto y preuniversitario se comprometen a buscar la perfeccin espiritual, intelectual y humana con promesa o voto de fidelidad (deberes de congregante: pecado venial, si deja de cumplirlos un da), de entrega (su tiempo libre si se lo piden en la Congregacin, despus de cumplir sus deberes de estudio y familiares), de castidad (segn las normas del Oasis),. de perseverancia (en la Congregacin Universitaria), y de austeridad de vida (gastos superfluos controlados). Para ser admitidos necesitan el setenta por ciento de las votaciones de los dems que pertenecen al grupo de perfeccin. Y en Congregaciones femeninas los grupos de perfeccin de Mara Reina, en Valladolid, y Virgo Fidelis, en Madrid (Esclavas del Sagrado Corazn).

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TRADICIONES Y COSTUMBRES

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TRADICIONES y COSTUMBRES
Participacin activa en el acto de congregacin. Encuestas. Las reuniones ordinarias a las que se daba la importancia que hemos dicho, no consistan en intercalar entre una serie de oraciones una pltica de director. Quien quisiese hacer morir de una muerte segura a una congregacin, no podra hacerlo mejor.20 Hay sin duda oraciones, sobre todo el Oficio Parvo. Hay tambin frecuentemente meditacin. Hay tambin de ordinario una breve instruccin. No es siempre el director quien se encarga. Con frecuencia es un congregante quien hace en alta voz una especie de meditacin delante de los dems. En la prima Primaria estaba en uso durante la Cuaresma, dar los congregantes dos veces por semana un ejercicio de esta clase sobre la Pasin y los Dolores de Mara. Sobresale en esta prctica Juan Francisco Albani, que ms tarde llegar a ser el Papa Clemente XI. Otra cosa, un tanto original. En ciertas fiestas: Navidad, San Juan Apstol, oan un pequeo sermn de un nio, hijo de algn congregante. Otras muchas cosas se hacan en las reuniones y sobre todo, o bien sea siguiendo una encuesta preparada de antemano o bien libremente, tienen un intercambio de opiniones o puntos de vista sobre temas espirituales, doctrinales, prcticos y tambin sobre las obras y las actividades de la congregacin. El sacar por sorteo los patronos de mes no era tampoco ese piadoso formalismo al cual qued reducido en algunos sitios. Bien redactadas y utilizadas esas notas mensuales eran un instrumento maravilloso, de progreso personal y apostolado. Incluan el examen particular durante el mes, sobre una virtud propuesta, la meditacin del texto de Sagrada Escritura o Santos Padres y el cumplimiento de actos de piedad, caridad, mortificacin y otros ofrecimientos que con el nombre de obsequioso fioretti, se ofrecan por las grandes intenciones de la Iglesia, recomendadas cada mes. Aqu se encuentran los principios de las intenciones mensuales del Apostolado de la Oracin y la Cruzada Eucarstica difundidos ampliamente despus.
20 Es interesante subrayar que todo esto lo escribe el P. Villaret con certera intuicin cuando an no se

haban introducido en los actos de Congregacin el sistema de equipos y la encuesta (ver, juzgar, actuar), recomendada por Juan XXIII en la reciente Encclica Mater et Maglstra a todas las organizaciones de apostolado seglar y especialmente a los jvenes. El testimonio autorizado del P. Villaret atribuye la decadencia de muchas Congregaciones a esta falta de participacin activa en las reuniones. En esto, las reglas de 1910 reflejan el ambiente de estos aos de decadencia (regla 6). Los equipos podrn variar en mil circunstancias accidentales o incluso desaparecer. Pero la participacin activa de los congregantes en las reuniones ser siempre algo esencial como lo fue en las primeras Congregaciones del XVI. Y creemos que hoy no seria suficiente lo que indica el P. Villaret, de sustituir la pltica del Padre Director por la intervencin de algn congregante, si los dems deben permanecer callados, como oyentes. En las reuniones ordinarias, dirigidas siempre por el Prefecto deben dar su voto para admitir a los nuevos. (Acies Ordinata, 1963, pg. 285.)

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Frecuencia de sacramentos y austeridad de vida. A estas prcticas se aade la recepcin de los sacramentos, mucho ms frecuente de la que exista en aquella poca fuera de las congregaciones. Poco a poco se introdujo el uso de los das de retiro, la confesin general, que Benedicto XIV foment con indulgencias, y la costumbre de la direccin espiritual. A todos estos medios habituales de santificacin se aada la prctica de la penitencia. Ya hemos hablado de pequeas sanciones impuestas o concedidas a peticin espontnea, por las faltas a las reglas. Ahora hablamos de la penitencia y amistad cristianas. Slo la forma puede y debe cambiar con los tiempos, pero su necesidad es de una actualidad permanente. Se practicaba en comn o en privado. Las congregaciones no tuvieron la iniciativa de las procesiones de penitencia cuya costumbre se remonta muy lejos, sobre todo en Semana Santa. Tomaban parte en ellas, moderando sin embargo ciertos excesos prximos al fanatismo, o manifestaciones espectaculares. En algunas ocasiones, aun las mismas congregaciones iban demasiado lejos. Los alumnos jvenes de Puy-en-Velay para reaccionar contra la actividad de lo hugonotes, visitaban las iglesias de la ciudad cubiertos con telas speras o cilicios sobre el cuerpo quedando solamente descubierta la espalda que se azotaban hasta derramar sangre. El espectculo de este fro cortejo, con las cabezas descubiertas, de estas flagelaciones, conmovi -nos dicen- la indolencia de la ciudad llenndola de temor y de piedad. Casi siempre estas penitencias tenan lugar en el interior de las iglesias y sobre todo en la capilla de la congregacin. Si no se sealaba de antemano el nmero de disciplinas y cilicios, haba peligro de excederse. En privado, cada uno iba ms lejos y los directores, al enterarse, tenan que poner freno a fervores indiscretos. Salvo el caso de San Carlos Borromeo, que en la regla 12 de sus congregaciones prescriba la disciplina frecuente, las reglas no mandaban nada. Todo era voluntario y por iniciativa personal. En algunos sitios se exhortaba a ella tcitamente sin ms. Aun esto no era necesario. En la mortificacin de los sentidos, de las pasiones, del amor propio, no se pona lmite. Los ms sencillos no solan ser los menos entusiastas aunque tuviesen apariencias de infantilidad, como la de un pequeo congregante de Innsbruck que sentado durante dos horas al pie de un rbol cubierto de cerezas, apoyada la espalda en el tronco y mirando hacia las ramas, alternaba la oracin vocal con la contemplacin muda de las cerezas. Y se march sin haberlas probado.

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Alegra y diversiones. Con estas austeridades y tanto exigirse, los congregantes no tenan caras tristes y serias. La alegra y buen humor reinaban por todas partes y contribuan a ello las fiestas, entretenimientos, vida en familia, amor de hermanos. Tanto la vida ntima de la congregacin, como sus actividades exteriores, estaban impregnadas de alegra. Gaetn Bernoville, en su libro sobre los jesuitas, al hablar de sus fiestas, escribe:
Las de las congregaciones del colegio de la FIeche eran muy apreciadas: canto de vsperas, procesiones, solemnes misas pontificales, reuniones y exposiciones literarias, representaciones teatrales, iluminaciones, etc. y tenan lugar durante varios das seguidos. La poblacin civil y religiosa de la regin acuda en masa. Se contaban en la procesin 1.250 alumnos externos, 250 internos, 200 congregantes con estandartes, banderas y guiones. Seguan a continuacin eclesisticos y religiosos de diversas rdenes, todas las autoridades civiles. Le preceda msica reunida de veinte parroquias

. La Fleche no era una excepcin. Las procesiones de las congregaciones, al organizar una peregrinacin o en cualquier circunstancia importante, revestan a veces gran solemnidad, tanto en Munich como en Munster, en Marsella, Braganza... En esta ltima ciudad de Portugal, la congregacin organiz en 1590 un desfile histrico con trajes de cada poca, como se han organizado moderadamente algunos. Desfile de patriarcas, reyes y profetas del Antiguo Testamento, y personajes de la historia de la Iglesia que a travs de los tiempos han honrado a la Santsima Virgen. El ltimo personaje representaba al papa Gregorio XIII llevando la imagen de la Madre de Dios. No faltaban ocasiones para manifestaciones parecidas, muy del gusto de entonces: centenarios, canonizaciones, agregaciones a la Prima Primaria, que toda la ciudad celebraba con entusiasmo, desfiles, fuegos artificiales y dems. Menos llamativas, pero tambin esplndidas, las fiestas titulares de cada congregacin. Tambin en este punto, como consecuencia de la tendencia tan humana a la emulacin, hubo a veces un poco de exageracin. Un aviso del Provincial de Lyon, en 1654 manda que no se permitan en circunstancias parecidas decoraciones que necesitan para montarlas grandes andamiajes y subir hasta la bveda, con peligro de que ocurran accidentes. Y el Provincial de Portugal decide en 1618 que no se haga en adelante el da de la fiesta, ni procesiones ni carreras de caballos. Se podr, sin embargo -aade-, cantar vsperas y celebrar una misa solemne. Representaciones teatrales realzaban el esplendor de las fiestas. El tema estaba inspirado de ordinario en la Biblia, Historia de la Iglesia o Santos, sin que esto fuese obstculo para que tambin se tuviese alguna comedia ms alegre como distraccin.

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Un gnero caracterstico de la congregacin era el de las meditaciones cantadas o escenificadas, con gran nmero de actores y msicos. Se tenan sobre todo en Munich, donde alcanzaban gran xito y fruto espiritual. La de la buena y mala muerte atrajo tal nmero de espectadores que hubo que repetirla los das siguientes. Esta manera, entonces muy en boga, de meditar las verdades eternas no fue aprobada sin reservas, y la autoridad de un Padre Visitador las mand interrumpir con gran sentimiento de todo el mundo. Por fin se transigi y pudieron continuar, pero en un tono ms moderado. Todo esto era presentar la Congregacin delante del gran pblico. Existan tambin alegras ms sencillas e ntimas: peregrinaciones locales, excursiones, das de campo, tmbolas. Los hijos de congregantes de la Prima Primaria tomaban parte en estas fiestas y tenan algn pequeo discurso. Los deportes no eran desconocidos. Se les llamaba los juegos. Amor de hermanos y sentido social. El alma de todas estas distracciones era la caridad fraterna en el pleno sentido de la palabra. En muchas congregaciones, si no en la mayora, se llamaban mutuamente hermanos. El nombre de congregantes parece casi desconocido. Ni entre los miembros de una congregacin, fuese cual fuese su condicin social, ni entre congregaciones humildes o aristocrticas se haca distincin de clases. En las cosas de Dios -deca el conde de Vaudmont, hijo del duque de Lorena-, la categora de prncipes o de obreros es la misma, y como sucede en el cielo, tampoco en la tierra nadie se rebaja por tratar con personas de bien. La caridad, como era natural, se ejercitaba con ms inters y delicadeza hacia los hermanos que sufran enfermedades o pobreza. Se les socorra con tacto y generosidad. La visita de enfermos era un ministerio confiado a algunos cargos de la congregacin escogidos para ello. No era un monopolio. Deban ocuparse de proporcionar a los enfermos visitas que les resultasen lo ms agradable posible. Para asegurar una mayor eficacia en el ejercicio de esta caridad, las reglas de Pars decan: Cuando alguno est enfermo o con alguna afliccin debe hacer avisar al P. Director o al seor Prefecto para que se le encomiende en las oraciones de la congregacin y para que pueda ser asistido en todas las cosas necesarias para paz y salud de su alma, tanto por el Padre, como por los congregantes que le visitarn. Los funerales, aun de los ms pobres, se tenan con tal concurrencia y con tanta piedad y dignidad que los personajes ms importantes y de mejor posicin los miraban con envidia.

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Europa en crisis. Las Congregaciones Marianas, contemporneas de los trabajos apostlicos de San Ignacio y sus primeros compaeros, y colaboradoras seglares de la naciente Compaa de Jess, no estaban por eso unidas a los jesuitas como una Orden Tercera para seglares. Los congregantes se encontraron frente a un campo de trabajo inmenso: el mismo que se presentaba a la nueva Orden religiosa. Europa estaba entonces dividida y devastada por la hereja y el cisma. El Islam amenazaba invadirla entera. El clero secular y regular necesitaba una autntica reforma. Entonces, tambin, nuevos mundos recientemente descubiertos o mejor conocidos atraan el celo de operarios evanglicos, admirados de ver una mies tan abundante y preocupados por ser tan pocos los sembradores. En todos los terrenos las congregaciones podan ofrecer una gran ayuda. Defensa del Catolicismo, propagacin de la fe, restauracin de una sociedad cristiana. La llamada reforma protestante haba actuado con rigor, sobre todo en Europa Central, donde prcticamente el proselitismo religioso favoreca u ocultaba ambiciones polticas. Una rpida mirada sobre estas regiones, escalonando nuestros ejemplos de norte a sur, podr darnos una idea general, pero suficiente, de la situacin y del papel que desempearon nuestras congregaciones. Ciudades salvadas para el catolicismo por los congregantes. La ciudad de Amberes, donde muy pronto iban a difundirse maravillosamente, estaba totalmente sometida al poder de los protestantes, cuando un grupo de congregantes formados en Colonia y otros sitios, se reunieron con la ayuda del P. Francisco Coster para restaurar, bajo el estandarte de la Reina de la Congregacin, la vida catlica en su patria. El Ayuntamiento conserva an el testimonio en la fachada, donde en 1587 los congregantes sustituyeron la estatua del legendario Brabo por la de Nuestra Seora. La posicin religiosa de la ciudad y de la dicesis de Munster era ms grave. Una gran parte de la poblacin y del bajo clero haba sido ganada a las doctrinas y prcticas de los protestantes. Una fraccin importante del Capitulo Catedral se inclinaba a nombrar obispo al duque Enrique de Sajonia, un protestante. Ernesto de Baviera, despus de haber conseguido ocupar su puesto, llama a los jesuitas y les confa el colegio episcopal. All el P. Miguel Brillfuacher se esfuerza en fundar una slida congregacin, compuesta de un nmero muy reducido, pero muy selecto de congregantes. La apostasa del arzobispo Ghebard Truchsess haba dejado a Colonia en una situacin muy

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peligrosa. Afortunadamente la congregacin de profesionales o ciudadanos ejerca una influencia considerable y los representantes ms eminentes del clero formaban parte de ella. Estos ltimos reaccionaron vigorosamente contra las presiones del obispo indigno. Nos hace temblar el pensar que sin aquella resistencia la mayora de los prncipes electores se hubiera pasado al bando protestante y el imperio hubiera cambiado de la casa catlica de Austria a manos protestantes. La misma Baviera era teatro de luchas. Los numerosos habitantes de Ratisbona, se adheran con increble obstinacin a la nueva doctrina y sus proslitos hacan la vida imposible al pequeo ncleo de fieles. Si Munich lleg a ser durante la primera mitad del siglo XVII el centro del movimiento de reforma catlica, los organizadores ms eminentes de este movimiento estaban entre los congregantes. Dos testimonios protestantes. En Austria, la situacin a la muerte de Maximiliano II era lamentable. El historiador protestante Bibl escribe:
Cuando a fines de 1576 el joven Archiduque Ernesto hizo su entrada, a los veintids aos, como gobernador en el palacio de Hofburg (Viena) su posicin era desesperada. Casi todos los nobles y la clase media, como la mayor parte del pueblo, eran protestantes. El oleaje del movimiento evanglico llegaba hasta el mismo palacio del archiduque. Este no tenia nadie en quien apoyarse. Todos los altos cargos civiles y militares estaban en manos protestantes.

Cincuenta aos ms tarde, slo en la ciudad de Viena, sin hablar de las congregaciones de colegios, haba por lo menos once congregaciones de hombres consagradas a hacer penetrar profundamente la mentalidad catlica en una poblacin minada por el protestantismo. Desde las primeras fundaciones de congregaciones que hizo Coster, declar con entusiasmo San Pedro Canisio que l vea en las congregaciones la esperanza y la garanta de salvacin para una Alemania catlica. Los nuncios escriban al Papa la eficacia de su accin contra el peligro protestante. Los historiadores hablan en ese mismo sentido. Ms convincente es an quiz el testimonio de los mismos protestantes. A stos los congregantes les parecan peores que los mismos jesuitas. Ellos, por los menos -dicen- nos dejan en paz dentro de nuestras casas, mientras que estos mocosos estn en todas partes aturdiendo nuestros odos con su Mara, su confesin y su Misa. Eficacia de los congregantes juveniles. Sin embargo, no se hubiesen preocupado demasiado si slo hubiesen tenido que habrselas con chicos llenos de entusiasmo pero a quienes fcilmente se puede confundir con habilidades y dialcticas y una erudicin

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artificial. Pudieron darse cuenta que aquellos muchachos no se dejaban coger fcilmente. Coster haba compuesto para ellos algunas obras breves, un verdadero arsenal donde pudieran encontrar todo lo que necesitaban, tanto para su instruccin personal como para defenderse en las discusiones. Por otra parte, como los adversarios atacaban en el terreno de las prcticas de devocin catlicas ridiculizndolas, los congregantes de Colonia y de otros sitios se reunan para estudiar estas prcticas a fondo, sus fundamentos, su sentido, su alcance. Tenan una seccin eucarstica, tanto doctrinal como de piedad, para ponerse en condicin de hablar acertadamente de los sacramentos, de la misa, de la comunin bajo una sola especie y responder a las objeciones. Se dedicaban tambin, con la orientacin de guas competentes, al estudio de la Sagrada Escritura. Armados y preparados as se repartan por la ciudad. Hablaban familiarmente con los habitantes por los barrios, escriban a sus parientes y amigos, no rehuan tampoco, el dilogo con los que defendan las nuevas doctrinas, ya veces les dejaban sIn palabra. La relacin de 1578 seala entre otros frutos de estas disputas, la conversin de cuarenta y tres herejes, la confirmacin ,en la verdadera fe de veintiocho catlicos vacilantes, la instruccin de otros veintinueve turbados por dudas; sin hablar de los libros heterodoxos recogidos y destruidos gracias a ellos: ciento veinte en 1578. Un congregante sacerdote, vestido de paisano, recorra en 1584 la regin que constitua en Holanda el principal foco de influencia protestante. En muy poco tiempo hizo un centenar de bautismos catlicos. Otro, en 1590 lleva a veinte familias nobles en la ciudad de Utrech a la Iglesia catlica. El ejemplo de una vida intrpida cristiana, el espectculo de las maravillosas virtudes de estos hombres y jvenes daba una gran fuerza a su actividad y a su apostolado. Haca impresin sobre los espritus de los protestantes de buena fe que les vean dedicarse al servicio de los apestados, sin distinguir su religin, con desprecio de su propia vida, llevar a los necesitados vveres, dinero, ropas, quitndose a veces las suyas para socorrerles. En Maguncia un obrero de la congregacin prest a los Padres una ayuda muy til albergando gratuitamente a los luteranos, para facilitarles su instruccin y conversin. El mismo tom a su cargo al hijo de un predicador protestante para conseguir que pudiera seguir sus estudios y abrazar la vida religiosa. Escuela de mrtires. Lejos de la patria, las congregaciones trabajaban tambin con fruto, en silencio, en los seminarios y colegios de Roma y otras partes donde se formaban y preparaban los grandes atletas que despus de obtener algn cargo o hacerse sacerdotes iban a tomar parte en la lucha con energa. En unos aos, las congregaciones del Colegio Germnico de Roma haban dado para la causa de la Iglesia seis prncipes electores, veintinueve cardenales, cincuenta arzobispos, cerca de trescientos obispos y veintisiete mrtires, de los cuales muchos han sido inscritos en el catlogo de los santos.

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Enrique Fitz-Simn haba estudiado en la Universidad de Pont-aMousson, donde el P. Maldonado haba fundado la congregacin. Luego estudi teologa en Douai, donde el P. Coster haba reunido la primera de las congregaciones que iba a fundar. En 1592 entr en la Compaa de Jess y termin sus estudios en Lovaina, bajo la direccin de Lessio, que era entonces el director de la congregacin. Le atraa mucho Irlanda, su patria. Haba tanto que trabajar all y tantos peligros y sufrimientos. Pide con insistencia esa misin, lo consigue y a comienzos de 1597 desembarca en Dubln. Se da cuenta de la tarea a la que espontneamente se ha ofrecido. Es inmensa, pero tiene talla para asumirla. Traza en seguida su plan. Segn sus criterios, establecer, sin dudar, congregaciones en Irlanda como las ha conocido en Francia y Blgica. Las rene en las casas de catlicos de la nobleza. El resultado fue tan bueno que muy pronto hubo en Irlanda un buen nmero de congregaciones por diversas clases sociales: eclesisticos, nobles, comerciantes, obreros, estudiantes. Todo esto era demasiado bello. Y el P. Fitz-Simn fue detenido y llevado preso a la ciudadela de Dubln. Permaneci all cinco aos que aprovech para llevar al buen camino a muchos herejes. Dinamismo y audacia. Un testimonio del obispo protestante de Cork nos proporciona una, estadstica interesante. En 1595 se jactaba de tener en sus predicaciones un millar de personas y quinientos comulgantes. Unos aos despus la cosa cambia. No tiene ms que cinco oyentes y apenas tres comulgantes. La culpa -dice quejndose-- la tienen todos esos jvenes comerciantes de la ciudad, que van a sus misas con puales y pistolas cargadas. No exageraba. Los jvenes comerciantes eran los congregantes del P. Fitz-Simn y sus sucesores. No intentaban hacer dao a nadie. Los puales no fueron nunca desenfundados ni las pistolas descargadas. No era necesario. Su vista bastaba para impresionar a los cazadores de curas y sugerirles una prudente retirada. Gracias a ellos los buenos catlicos podan cumplir sus deberes religiosos con seguridad. Sintindose defendidos y protegidos se animaban. Porque, a pesar de todo esto, les haca falta mucha energa para rehusar el juramento de apostasa para exponerse a malos tratos, a multas y a la crcel, cuando se les poda acusar del nico crimen de ausencia a los oficios protestantes. Aun encarcelados no se sentan abandonados. Los congregantes se entregaban a toda clase de obras de caridad y de apostolado entre los pobres, los ignorantes, enfermos, presos. Trabajaban con buenos resultados para promover la fidelidad o la vuelta a la Iglesia Romana. Realizaban tambin otros trabajos ms peligrosos. Conseguan hacer penetrar disparados a sacerdotes catlicos en las prisiones y se encargaban de la vigilancia durante el cumplimiento de sus ministerios, haciendo guardia y dndoles la voz de alerta. Tenan cuidado tambin de socorrer con las limosnas recogidas a los confesores de su fe ya sus familias. Introducindose en la vida pblica daban pruebas hasta el herosmo de su valor como ciudadanos y

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cuando eran miembros de algn jurado en los juicios, votaban invariablemente no culpable en los procesos, por haber rehusado el juramento cismtico o la abstencin en los oficios protestantes. Congregaciones inglesas de mrtires. No tenemos, casi, informes sobre las congregaciones de Inglaterra en tiempo de las ms violentas persecuciones. Sabemos sin embargo que hubo una en Londres a mediados del siglo XVII. Existi sobre todo la asociacin de Georges Gilbert, que los historiadores consideran como una rama de las congregaciones de Francia: de todos modos inclua entre sus miembros insignes congregantes de Colonia y en realidad su actividad responda, en todos los aspectos a la de una verdadera congregacin. Existan congregaciones llenas de vitalidad en los colegios ingleses de Roma, de Douai, de Saint-Omer, Lieja y otros. Hasta la congregacin del Colegio Germnico de Roma, y la de Colonia, preparaban valientes catlicos dispuestos a luchar para defender la fe en Inglaterra. La Regla primera de Saint-Omer deca:
El fin propio de esta congregacin es formar a todos los admitidos en ella en todas las virtudes y principalmente en las que harn de l un instrumento apto para cooperar con Dios todopoderoso en la conversin de nuestro pobre pas, oprimido por el yugo de la hereja.

Son muy numerosos los congregantes y directores de congregacin, ingleses y escoceses, que han conseguido en la lucha la palma del martirio: el ingls Edmundo Campion, los escoceses Juan Ogil-vie, Esteban Brinckley, John Carter... La Cruzada frente a la invasin musulmana en Europa oriental. Un congregante conquista Budapest. Las congregaciones no se mostraban menos operantes en Europa oriental para la defensa de la cristiandad contra las fuerzas coaligadas -o divergentes, segn la ocasin- de la hereja, el cisma y el Islam. Las congregaciones eran numerosas en Polonia, Bohemia, Hungra, Transilvania, Croacia, Ucrania. Haba algunas clebres, formadas en parte por antiguos alumnos del Colegio Romano, a las que pertenecan los ms altos personajes, prncipes, cardenales, reyes. Otras, ms modestas, de estudiantes, obreros, comerciantes, labradores y gente del pueblo. Todas actuaron, cada una segn sus medios y su condicin, con magnficos resultados. Las congregaciones de los colegios contribuan mucho a la conversin, no slo de sus condiscpulos-sin instancias ni presiones, sino por la oracin, el ejemplo y el atractivo de una caridad y servicialidad-, pero aun fuera del colegio, se haca notar su actividad. La de Sellye en

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Transilvania, durante las vacaciones de 1601, consigui la conversin de ciento treinta protestantes, entre ellos un predicador. Inocencio XI estaba alarmado por el avance amenazador de los turcos. El Papa, que haba sido congregante, primero en Como, su ciudad natal, despus en Roma, en la congregacin de nobles, hizo el llamamiento a una cruzada. Los principales jefes y los ms valientes soldados fueron congregantes: Juan Sobieski, Eugenio de Saboya, Carlos de Lorena y tantos otros. Una inscripcin grabada en la ciudadela de Buda recuerda que el congregante Juan Fiath de Eormnyes, a la cabeza de un ejrcito en el que varios miles de soldados eran tambin congregantes, entr el primero en la ciudad de Budapest. Aquellas congregaciones tenan al frente directores a la altura de su misin. San Andrs Bobola en Ploch, Pedro Skarga en Cracovia. Entre los mrtires, ya puestos en los altares, citaremos solamente a Santiago Sarcander, Josafat Kuncievicz, Esteban Crsino, Melchor Grodecz y Esteban Pongracz. Otros tambin dieron su vida por la misma causa, tales como Andrs Doczy, general en jefe de la Alta Hungra, husped y defensor de los mrtires Crsino, Pongracz y Grodecz. Y el sueco Zacaras Antel, cnsul de Upsala, culpable de haber llamado a Suecia y ocultado a sacerdotes catlicos, escriba desde la crcel, donde esperaba la decapitacin, cartas dignas de los primeros mrtires.

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PROPAGACIN DE LA FE

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PROPAGACION DE LA FE
La primera congregacin en Amrica. Los congregantes de todas las categoras: diplomticos, colonos, comerciantes, oficiales y otros a quienes sus intereses o el servicio de sus patrias llamaba o retena en pases de infieles, no solan olvidarse de sus obligaciones de congregantes. Se hacan apstoles y ayudaban eficazmente a los misioneros en su obra. En primer lugar se reunan en el extranjero, para continuar practicando como en su pas las reglas a las que se haban obligado con la consagracin. Los colegios de colonias donde estudiaban sus hijos tenan tambin como los de Europa sus Congregaciones Marianas. Unas y otras se multiplicaban y prosperaban en Amrica latina gracias a esta colonizacin espaola de la que algunos se fijan slo en los defectos, generalizando abusos aislados y callan o denigran la colaboracin que prest a la Iglesia con la elevacin social, moral y religiosa de innumerables pueblos. La primera congregacin que conocemos es la del Per, en Lima. A ella, en 1571, San Francisco de Borja, entonces General de la Compaa de Jess, regal una de las copias de la Madonna de San Lucas que l haba mandado realizar. Esta congregacin fue agregada a la Prima Primaria de Roma en 1588 con otra congregacin peruana del Cuzco. Virreyes de Mjico congregantes. Congregaciones militares. Mjico, desde 1574, fue un gran centro de irradiacin de las congregaciones de la Virgen. Los alumnos del colegio, terminados sus estudios, continuaban asistiendo a las reuniones y nadie se admiraba al ver sentados en los mismos bancos que los jvenes a los ms altos cargos eclesisticos, a los magistrados y virreyes. Muchos, sobre todo los prelados, elevados a la dignidad episcopal sintieron el deber de propagar este movimiento. As sucedi con el arzobispo de Manila y los obispos de Guatemala y Cuba. Por iniciativa del P. Cantini, apstol de los indios chipitas, una rama se separ de la Anunciata con el titulo de la Inmaculada Concepcin, para los alumnos de estudios superiores, a los que no dejaron de aadirse hombres que ocupaban los puestos ms importantes. De Mjico, la congregacin pas a otras ciudades como Oaxaca y Puebla. Se extendi tambin a Guatemala, Panam en 1586, San Salvador en 1594, Venezuela y Puerto Prncipe (Hait). Las regiones meridionales de los Andes ven tambin nacer y prosperar las congregaciones. Varias, formadas por espaoles, tenan mil seiscientas diez obras muy activas en el colegio de Santiago de Chile, sobre todo en los hospitales y prisiones. Los estudiantes universitarios y los hombres de la alta

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sociedad tenan la suya en Asuncin (Paraguay) y en Crdoba (Argentina). Los militares, en Arauco y Corrientes. Los espaoles tenan tambin magnificas en Filipinas y los portugueses en la India, Brasil y en las Azores, en Madera, en Angola y en el Congo. Entre los turcos y en Canad. En todo el Levante y el Prximo Oriente trabajaban numerosas congregaciones de diplomticos y negociantes franceses. La de Constantinopla se cre el 28 de noviembre de 1609 por deseo del embajador M. de Salignac, que fue el primer congregante, al que se unieron en seguida sus intrpretes y otros oficiales de su casa, as como su capelln, que muy pronto fue nombrado obispo de Milo. La congregacin de comerciantes y marineros de Constantinopla llevaba el titulo de Nuestra Seora del Buen Viaje. Haba tambin otras en Chio, en Maxos, Santorin, Esmirna y Alepo. La de Saida para comerciantes franceses tena su sede en la capilla del consulado. Fue objeto de burlas y persecuciones por parte de los turcos. Tenan que hacer todo a escondidas.
El altar, escriba el seor dArvieu, se cierra como un armario para ocultarlo a los turcos. El Superior dice en l la misa y predica, y cuando ha terminado, se vuelve a cerrar y desaparece.

Los frutos eran tales que se nos asegura:


Al leer las relaciones de misioneros, parece que soamos y uno se pregunta si es Salda esa ciudad llena de vicios y corrompida donde tienen lugar esas virtudes.

Entre los oficiales y colonos franceses del Canad, un buen nmero de congregantes de colegios de la madre patria aspiraban a formar juntos un ncleo marial. Su dispersin, a travs de toda la colonia, retras la realizacin del proyecto hasta 1657, pero uno de ellos, sin esperar tanto tiempo, se dirigi cinco aos antes a la Prima Primaria para obtener ser inscrito l solo y le fue concedido. Una congregacin flotante. Congregantes que hacen llover. En Japn no tenan posibilidades de establecer los europeos ningn grupo estable, pero ya en el barco que les llevaba en 1636, el P. Mastrilli organiz una congregacin en regla, cuyo prefecto fue el comandante de la flota don Antonio Telley: La comunidad mejor de religiosos no se diferenciara mucho de los pasajeros de este barco, escribe Charlevoix. En todos los pases los indgenas manifiestan poco sus impresiones sobre los extranjeros; les observan en silencio. Pero no se les ocultaban los ejemplos de virtud que los congregantes practicaban con humildad y sencillez, a veces hasta

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el herosmo. Los musulmanes, admirados de su pureza de costumbres, se preguntaban refirindose a los misioneros quines eran esos extranjeros que dirigan a una generacin de castos. Admiraban adems las manifestaciones pblicas de devocin, tanto ms que a veces podan apreciar ellos mismos los resultados. La sequa asolaba a Chio:
Los turcos hicieron oraciones para obtener la lluvia, sin ningn resultado. Los griegos organizaron una procesin general, sin que el cielo les diese una gota de lluvia. Entonces rogaron a nuestros Padres que hicieran ellos su procesin. La organizaron y llevaron la imagen de la congregacin de caballeros, que es un cuadro de Santa Marta la Mayor ofrecido por nuestro Padre General. Antes de que la procesin se acabase, cay con tanta abundancia la lluvia que empapo a todos los asistentes y los turcos decan que la Miriam de los Papas francos era la ms poderosa.

Si los infieles admiraban la eficacia de la oracin que haca descender agua del cielo, tambin les impresionaba la caridad de aquellos hombres importantes que iban a recoger agua a las fuentes pblicas para llevarla a las crceles, donde faltaba, y que prodigaban a prisioneros, enfermos, pobres o esclavos, sus solicitudes y cuidados con cario y generosidad llenos de sacrificio. A este apostolado mudo se aada el ms directo de instruir a los ignorantes. En 1599 se introdujo en Mjico la costumbre de repartirse los estudiantes de la congregacin por las distintas iglesias de la ciudad para explicar en ellas la doctrina cristiana. Se comenz por el hospital de los negros durante toda la cuaresma y das de fiesta. Desde la capital, esta prctica se extendi a todo Mjico. La actividad de las congregaciones europeas en misiones no eclipsa a la de las congregaciones de indgenas, que en su sencillez, no ceden ni en fervor y entrega, ni en los resultados. Congregaciones de indios en Arresica. En Filipinas. Las Reglas en rabe. Las congregaciones de los indios hurones del Canad, las de los indios del Paraguay21 hacen brotar en aquellos congregantes las virtudes ms delicadas. Jess, deca uno de ellos vctima de una calumnia, deseara tanto parecerme a ti que fuiste tenido por un malhechor! Los congregantes indgenas eran un importante complemento para la labor de los misioneros. As escriben de los de Dulag en Filipinas:
Muchos desgraciados, que habran muerto como bestias en los campos y en los montes, expiran santamente despus de haber recibido el bautismo. Los dos hospitales contribuyen
21 Hay datos histricos de que hasta en las famosas Reducciones del Paraguay tuvieron los indios

el Acto de Congregacin, participando todos en forma de mesa redonda o coloquio, como decan las reglas. Se pudo tener as a pesar de la falta de formacin de aquellos indios y su carcter infantil. Prueba evidente de que aun para ellos resultaba ms formativa esa participacin activa.

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mucho a esta labor, pero mucho ms an la Congregacin de la Santsima Virgen, cuyos miembros practican aqu todas las cosas que hacen los dems en el resto del mundo. Y con tal entusiasmo que no se les tomara por nefitos, sino por fieles formados y educados en las ciudades ms cristianas y antiguas.

En Quito, la congregacin de indios lucha con xito contra el concubinato, lleva a los hombres a las predicaciones, se ocupa de los enfermos, les cura y atiende a sus necesidades. Por todas partes donde encontramos congregaciones de europeos, encontramos tambin para los indgenas. En Canad la de los indios hurones precedi a la de los franceses: Fue fundada en 1638 y sta en 1657. Las congregaciones rabes eran tan numerosas, que en 1641 el P. Amieu tiene que escribir a Pars para que le impriman las reglas que ha hecho traducir al rabe lo mismo que los santos patronos de mes. La diversidad de ritos en estas congregaciones --escribe el P. Amieu- lleva a la unin de las iglesias. En Chio haba cuatro; la mayor parte de sus miembros eran griegos. Un bandido funda la primera congregacin en China. Cuatrocientas CC. MM. por todo el Imperio. Su desarrollo resulta de increble rapidez en naciones reacias todava a la civilizacin cristiana. La historia de la primera fundacin en China es bastante curiosa. Se debe a la conversin de un bandido que por sus fechoras, robos y desrdenes de su vida privada, su poder en sociedades secretas y su influjo en el mundo poltico haba llegado a ser un personaje de gran importancia, estimado y temido a la vez. Su conversin, como era de esperar, escandaliz ms que haban escandalizado sus crmenes. Al principio, todos se volvieron contra l. Pronto sus generosidades y su simpata le devolvieron la amistad. Cuarenta de sus antiguos compaeros siguen su camino y todos juntos se consagraron a la Virgen. Redactaron unas reglas de la congregacin que el P. Mateo Ricci apenas tuvo que retocar, para que estuvieran de acuerdo con las de la Prima Primaria. La agregacin se hizo el 8 de setiembre de 1609. Durante el ao siguiente aquel contrabandista convertido llev a los misioneros ms de cien nefitos y trataba de fundar un colegio, o por lo menos una congregacin para la formacin de los nios. Aquel movimiento de congregaciones que empez en Pekn, se propag por toda China rpidamente, y en 1610 se creaban en Nankin una para los hombres cultos y otra para el pueblo. En 1673 haba repartidas por las diez provincias del Imperio ms de cuatrocientas congregaciones. El P. Mateo Ricci, que fue congregante en Macerata, y el venerable Esteban Le Fevre, congregante en Avignon, se sirvieron de las congregaciones que fundaban para extender su apostolado, sin que disminuyera con ello su solidez. El segundo de stos, en cuanto estableca una cristiandad la organizaba como una congregacin mariana, y escoga con mucho cuidado al presidente entre los jefes de familia ms dignos. El mismo les formaba a fondo y poda luego fiarse

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de ellos dejndoles solos, sin sacerdotes, mientras haca sus correras apostlicas. As atenda, sin la ayuda de ningn otro misionero, a un gran nmero de centros al mismo tiempo. El hijo de un rey japons funda una congregacin juvenil. CC. MM. de Mrtires. En Japn, ms que en ningn otro sitio, las congregaciones estn unidas a la labor misionera aun en medio de las ms grandes persecuciones. Desde 1576 vemos que el joven prncipe Sebastin, hijo del rey de Bongo, convertido al catolicismo a pesar del furor de su padre y con slo catorce aos practica un apostolado tal que desborda a los Padres misioneros en su trabajo para preparar al bautismo a los numerosos candidatos que l les traa. Casi todos muchachos de diecisiete a veinticinco aos, y era tal su cambio de vida que dejaba a todos admirados. Para conservar este fervor l mismo organiz una congregacin compuesta por cincuenta jvenes nobles que se ocupaban as en buscar la perfeccin y extender la religin. Estudiaban las razones y argumentos para convencer a los paganos y refutarles. Se hicieron pronto tan hbiles, que ningn bonzo se atreva a enfrentrseles. El obispo de Nagasaki estableci en su dicesis congregaciones parecidas, que llegaron a contar con nueve mil congregantes.
Todos ejemplares -declara el Padre de Curs-, tanto que se espera obtener por su medio un enorme progreso de la cristiandad, progreso que se va realizando ya y es un gran alivio en nuestros trabajos.

Pero tales resultados no llegaron a realizarse porque se levant en Japn una de las persecuciones ms grandes de la historia de la Iglesia. Durante aquella tormenta, los misioneros, desterrados o reducidos a ejercer sus ministerios ocultamente, encontraron en los congregantes los suplentes activos que necesitaban. Ellos bautizaban a los nios, enterraban a los muertos, repartan limosnas, sobre todo a los perseguidos. Ellos mismos se hacan a veces encarcelar. Los desterrados formaron una congregacin compuesta de nobles japoneses que haban desempeado en la corte o en el ejrcito los cargos ms importantes. Hasta hubo una congregacin de aspirantes al martirio, dispuestos a sufrirlo todo por la causa de Cristo, y cuando a mediados del siglo XIX los misioneros entraron de nuevo en el Japn, tuvieron la sorpresa de encontrar poblaciones catlicas que les esperaban haca dos siglos y medio y conservaban con perfecta ortodoxia un mnimo de la doctrina y oraciones. Se bautizaba vlidamente a los nios. Se encargaba a ciertos catequistas que se haban transmitido de generacin en generacin la tradicin de los antiguos cristianos. Aunque falten documentos que atestigen el papel que en esta labor desempearon los congregantes, es muy probable que ellos tuvieran buena parte.

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La Sociedad de Misiones Extranjeras de Pars, fundada por congregantes. Por ltimo, una de las glorias de los congregantes es haber formado el primer ncleo de la Sociedad de Misiones Extranjeras de Pars y haber sido su sostn durante mucho tiempo. Una visita del famoso misionero Alejandro de Rhodes a la Congregacin del Colegio de Clermont, en Pars, le puso en contacto con un pequeo ncleo de estudiantes que vivan juntos bajo la direccin del Padre Bagot. Encontr en ellos una perfecta comprensin de sus puntos de vista y al mismo tiempo la santa ambicin de cooperar activamente para realizarlos. Este fue el origen del Seminario de Misiones extranjeras de Pars, del cual uno de los congregantes, Vicente de Mur, fue el primer superior mientras que otros tres, Francisco Pallu, Pedro de la Motte-Lambert y Francisco de Montmorency-Laval, fueron los primeros Vicarios apostlicos enviados por la Iglesia a pases de misin.22

22 Modernamente ha surgido en algunas Congregaciones marianas femeninas una iniciativa que

nos parece trascendental: las misioneras seglares, congregantes que van a trabajar en misiones antes de casarse, durante dos o tres aos. Ver ms detalles en la pg. 134.

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Las CC. MM. buscaban llevar a la realidad de la vida las reformas de Trento. El mundo necesita una reforma. Es una queja que se transmite, invariablemente, de generacin en generacin. Haba necesidad y gran necesidad podemos decir- en el siglo XVI, cuando nacieron las Congregaciones Marianas. La asidua propagacin de teoras opuestas entre s, pero que coincidan en oponerse a la doctrina de la Iglesia de Roma, el desorden de las coincidencias y la desilusin de los corazones ante el espectculo de los escndalos que presentaban con ostentacin las cortes de los prncipes seglares, y con demasiada frecuencia tambin, por desgracia, los prncipes de la Iglesia, las naciones divididas en pequeos Estados o enemistadas unas contra otras, por ambiciones y rivalidades, los rencores y venganzas, los abusos de quienes tenan en su mano el poder: todo eso es lo que nos muestra la historia. El pueblo imitaba a las clases altas. Cada uno encontraba alguien ms dbil a quien oprimir, un igual a quien vencer o uno superior a quien sobrepasar. La pretendida reforma no haba hecho ms que precipitar la ruina de la fe y las costumbres. Ni las reacciones violentas, ni maniobras polticas podan proporcionar remedio a un mal demasiado profundo. Los Cnones del Concilio de Trento, las instituciones que l cre o suscit eran de urgente oportunidad. Pero las leyes ms sabias y las instituciones ms santas, si no se transforman en vida, estn destinadas a la esterilidad. Las Congregaciones Marianas pretendan, precisamente, llevar estas reformas, estos principios a la vida, no de algunos privilegiados, sino de toda la sociedad. En esto se diferenciaban de las cofradas piadosas y de caridad.
No es cosa -se ha dicho muy acertadamente- de entrar en la congregacin para buscar en ella refugio para una virtud invlida o para encontrar en ella el simple cumplimiento de los deberes de conciencia. La congregacin apunta ms alto y su ambicin y el objeto de todos sus esfuerzos es la perfeccin de la vida cristiana, tanto como pueda realizarla cada uno segn su estado y su condicin social. Jvenes que aspiran a la perfeccin, padres de familia que aspiran a la perfeccin, comerciantes, patronos, empleados u obreros, colegiales que aspiran a ser perfectos. En una palabra, en todos los sitios y a todas las edades, en todas las condiciones sociales y en todos los empleados, autnticos cristianos, una lite de hombres perfectos para llegar a la reforma de los Estados y por ella a la reforma del mundo. Este es el ideal de la Congregacin y el horizonte esplndido e inmenso que se abre ante ella.

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Dos importantes testimonios de la influencia que ejercieron. Existen testimonios que no son nada sospechosos de que esta accin fue eficaz. No citaremos ms que dos: el obispo de Grenoble, Ennemond Allemand de Montmartin, muy poco amigo de los jesuitas, declaraba a comienzo del siglo XVIII, que se deba a estas asociaciones, sobre todo las de artesanos y obreros, la conservacin de la tranquilidad pblica y lo que quedaba an de religin en el pueblo, en medio de los desrdenes y de la miseria ocasionados por las guerras. Un siglo despus, Lamennais escriba: Cuando en 1762 muchas congregaciones desaparecieron con los jesuitas que las haban creado y que las dirigan, en menos de dieciocho aos en la capital se redujo a la mitad el nmero de personas que hacan el cumplimiento pascual. Hacia el mismo tiempo y por la misma razn, empezaron a caer en desuso las prcticas piadosas, la visita diaria al Santsimo, la oracin en comn en las familias, presagios demasiado ciertos del debilitamiento de la fe. El secreto de su influencia a travs de la profesin de cada uno. Cul era el secreto de esta influencia? Las Congregaciones de la Santsima Virgen haban creado y desarrollado maravillosamente las obras de caridad y sociales ms variadas, adaptadas en cada instante a las necesidades actuales. Y estas obras son, ms que el secreto de esta influencia, el florecimiento de una vida pujante y fecunda. Por otra parte esa vida lleva consigo una influencia directa sobre el ambiente familiar y profesional, y su expansin por todo el medio ambiente social. La accin que el congregante ejerce alrededor de l en su circulo estrictamente personal, domstico o profesional, a pesar de ser el ms modesto, no es el menos importante. Si cada uno barre delante de su puerta -dice un proverbio- toda la ciudad se limpiar. Son raras las ocasiones de hechos brillantes o inditos. En cambio son innumerables los actos de generosidad hasta el herosmo en la monotona de la vida diaria, en la fidelidad, a pesar de las circunstancias adversas, en las obligaciones del cristiano y en el apostolado entre los que le rodean. La delicada intervencin de un hijo exhortando por un lado a su padre a la mansedumbre y por otro a su madre a la paciencia, consigue que vuelva la paz en un ambiente cargado de tormenta. La solicitud de los dueos de la casa les hace ocuparse de la instruccin del servicio, les ensea la religin, les saca de los malos pasos para ponerles en buen camino. El espritu profundamente cristiano del padre santifica el hogar por la oracin en comn, por las buenas lecturas, y el ambiente de pureza y alegra de la casa. De este modo realizaban su profesin los congregantes, introduciendo en ella el espritu cristiano. Con simptica cordialidad, se las arreglaban para sustituir una conversacin deshonesta por otra alegre y buena. Al crearse en la casa profesa de Roma una congregacin de maestros artesanos, el cronista hace esta reflexin:
La enmienda de un solo patrono o de un solo padre de familia arrastra consigo la de todo un ambiente y cualquiera que

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trate con ellos sabe que puede hacerlo con plena confianza, sin temor de burlas o palabras soeces. Que se propague la costumbre aade- y en poco tiempo, las ciudades estarn llenas en su mayor parte de personas honradas.

En Verdun, en 1596, nos cuentan el detalle pintoresco de las madres de familia que satisfechas de notar el cambio que se ha realizado en sus casas animaban a sus vecinas que animen a sus maridos ya sus hijos a entrar en la congregacin.

La eficacia: en la especializacin y el prestigio personal. Esta eficacia del influjo aumenta mucho por el concurso de dos elementos: el valor de los congregantes y la especializacin de las congregaciones. Es evidente que en la vida privada o pblica, en la profesin, en la familia, en la sociedad, la accin y el ascendiente de un hombre y por tanto su eficiencia apostlica estn en funcin de su valor personal. Desde el principio lo deca Francisco Coster:
Todo el que vive en medio de los hombres y quiere trabajar por el bien de las almas debe unir el cultivo del espritu a una perfecta correccin de vida. Si le falta una de las dos cosas, sabio sin virtud, piadoso sin cultura, no har casi nada para el bien del prjimo. Os ser, pues, muy til a vosotros mismos y a la sociedad cristiana buscar estas ventajas y aplicaros con la ayuda de la Virgen Madre a progresar en la virtud y en los estudios.

Este pensamiento de Coster est expresado en forma jurdica en todas las reglas de las congregaciones. Tanto las reglas comunes como las locales insisten en el progreso, en los estudios, expresamente sealado como fin de la congregacin, con la misma importancia que la adquisicin de las virtudes y piedad cristiana. Los clubs o academias. A este fin tienden, sobre todo en los colegios y las universidades, a lo que se llamara, y se llama an, academias o crculos, aunque la palabra haya sido sacada de su sentido original. Fuera de las horas de clase, los acadmicos escogidos entre los congregantes, se renen bajo la direccin de un profesor o, ms frecuentemente, de un alumno de las clases superiores, para profundizar a fondo algn punto de estudio. En estas reuniones se trata y discute en comn una cuestin particular; se lee y comenta en familia pequeos trabajos personales sobre los cuales se ejerce libremente la critica de los compaeros; se estudia en comn algn autor griego o latino menos clsico; se dedican a ejercicios de habilidad: gimnasia de la memoria, acrobacias de estilstica, con un

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nico fin de explotar sus riquezas, unidas a la agilidad en traducir, improvisando frases de una lengua a otra, lo mismo que ejercicios de elocuencia y de improvisacin. Todo esto templa y da ligereza a la personalidad intelectual con el anlisis de autores, simulacros de debates judiciales o parlamentarios, con opiniones divergentes sobre cuestiones acomodadas a la edad de los acadmicos y a su nivel escolar. En las universidades se sostenan y defendan tesis de las distintas Facultades. Estas tesis, en las sesiones solemnes que los acadmicos tenan de tiempo en tiempo, se anunciaban en carteles por la ciudad y atraan a un pblico selecto; se admita a los extraos para argumentar y algunas de estas discusiones se hicieron clebres. Si las academias de estudiantes dan pie a hablar de ellas ms que las otras, es porque la juventud tiene necesidad de direccin y tambin de manifestaciones exteriores que son ms conocidas, pero se encuentran tambin muy activas en otros ambientes. Los intelectuales y eclesisticos discuten temas de exgesis, de moral y otros; las de maestros y profesores se perfeccionan en la pedagoga; las de ciudadanos tratan de formar hombres hbiles para el gobierno y la poltica.

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Apostolado horizontal especializado. Para realizar la penetracin profunda en la masa por medio de una lite, las congregaciones, desde el origen, han practicado este apostolado especializado que nosotros llamaramos el apostolado por los iguales, o apostolado horizontal. Hace tiempo se le atac; despus, con grandes alabanzas, han procurado imitarle. Ya San Ignacio haba confiado a hombres nobles el cuidado de llevar las limosnas a pobres vergonzantes, nobles como ellos, cados en la miseria. Viviendo l an, Domnech y Lanez, en Palermo, formaron para los presos una congregacin de notarios. Perusa tenia su Congregacin de sacerdotes, Siena su congregacin de Intelectuales, Florencia su congregacin de artesanos sin letras, y as otras muchas. Estas congregaciones especializadas empleaban a sus miembros en obras ms compatibles con sus aptitudes, su situacin social, su profesin. Adems, ellas le ofrecan un medio homogneo, al mismo tiempo que una formacin ms apropiada. Desde 1583 Claudio Aquaviva llama la atencin sobre este punto y recomienda separarles por edades; sugiere y aconseja en las universidades congregaciones particulares para los religiosos estudiantes, y exhorta a que se creen congregaciones marianas para sacerdotes. Fue sobre todo a partir de 1587 cuando la especializacin se dibuja claramente y se acenta. Hasta entonces encontraba un obstculo en la imposibilidad cannica de erigir en un mismo sitio varias congregaciones distintas. Sixto V, por un privilegio excepcional, levant el obstculo y se vieron pronto multiplicarse las congregaciones. Desde entonces la mayor parte de las pequeas ciudades tuvieron dos por lo menos: para hombres y para jvenes. Las ciudades de alguna Importancia tenan ms y ms diferenciadas. As encontramos cuatro congregaciones en Aire-sur-la-Lys, Dinant-sur-Meuse, Halle, Ruremonde; cinco en Alost, Audenarde, Dijon, Luxemburgo, Nivenes; seis en Bergues, Brujas, Courtrai, Toumai, Valenciennes; siete en Dante, Jille, Malinas; ocho en Douai, Lieja; nueve en Colonia, Olmuc; diez en Anvers; once en Viena (Austria) ; doce en Aix-en-Provence; catorce en Bolonia; quince en Mesina; dieciocho en Npoles; diecinueve en Bruselas, etc. No vayamos a creer que esta multiplicidad las haya reducido a una polvareda de pequeos grupos: la de mozos de cuerda y pescadores de Npoles cuenta ella sola ms de 200 congregantes. En Lille, poco despus de la divisin de la congregacin de hombres entre burgueses y artesanos (1620), estos ltimos llegan casi al millar. As repartidas las congregaciones se convertan en levadura de todo el ambiente social. A veces fueron creadas para grupos con un fin determinado; en Ausburgo, por ejemplo, las burlas y el boicot de que eran objeto los panaderos catlicos por parte de los protestantes, les ponan delante

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de esta alternativa: la apostasa o la ruina. Ellos pasaron entre una y otra, formando un nuevo hogar de apostolado social con una congregacin mariana de panaderos. Algunas categoras de congregaciones eran muy amplias y la significacin de sus denominaciones era a veces bastante variable: aprendices, artesanos, jvenes obreros, artistas, abogados, burgueses, catequistas, cannigos y sacerdotes, ciudadanos, labradores, escritores, gentes de toga, personas de casa, magistrados, profesores de colegio, comerciantes, mozos de cuerda, caballeros, militares nobles, obreros, pobres, campesinos, pescadores, etc. En resumen, ninguna clase de la sociedad habla que no tuviera una congregacin donde cada uno pudiera encontrarse en su ambiente: esclavos, mendigos, hasta los presos tenan las suyas. Igualdad social, a pesar de la especializacin. La clasificacin, por otra parte, era bastante elstica y no reclua a sus miembros en castas cerradas; en ciertos casos, sin embargo, la inscripcin era estrictamente limitada; no podan serlo ms que los jvenes obreros de las fbricas de agujas de Aix-Ia-Chapelle. La congregacin de artes mecnicas de Lisboa descartaba sin excepcin a miembros de la aristocracia, mientras que otras eran ms amplias, y, sin perjuicio del carcter propio de cada uno, se vea a prncipes unirse a estudiantes y obreros. En el interior de la congregacin, excepto para los sacerdotes y obispos, no haba ninguna distincin de edad, ni dignidad para el prefecto y sus asistentes; se sentaban a continuacin, a medida que iban llegando, o por orden alfabtico de apellidos o por barrios. La misma igualdad exista entre congregaciones de ambientes diferentes. Hasta que la de obreros de Nancy pudo tener su capilla propia, se reunan, como la de caballeros, en el oratorio del duque de Lorena. Si hubo a veces, entre congregaciones, disputas de precedencia en las que se manifestaba el lado dbil humano, no nos podemos admirar, son sombras ligeras de un cuadro bastante luminoso en s mismo; pero las rivalidades no tenan nada que ver con cuestiones de rango social o dignidad. Rubens congregante. En Madrid el Consejo de Castilla. Las Congregaciones Acadmicas se sealaban por la influencia que ejercan, no solamente en los crculos intelectuales, sino sobre todo el resto de la poblacin por el prestigio y la accin de la ciencia y talento. Se reclutaban especialmente en la universidades, pero tambin a ellas pertenecan artistas como Rubens, que durante diecisiete aos, fue secretario de la congregacin latina de Amberes. Numerosas son las congregaciones de abogados que se ocupan sobre todo de la defensa de detenidos de la asistencia judicial a los prisioneros y del rescate de presos por deudas. Haba un buen contingente de magistrados en las diversas congregaciones; sobre todo, pero exclusivamente en

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las Congregaciones Acadmicas o Profesionales donde se formaba, a menudo, la mayora; as la de Personas de calidad, de Grenoble, se reclutaba en el Parlamento, la Audiencia, la nobleza, abogados..., y fue constituida por el deseo de los antiguos alumnos de colegios de Lyon, Viena, Tournon, que pertenecan a los grandes cuerpos del Estado, y queran conservar sus tradiciones marianas, Haba un fuerte contingente de consejeros y hasta de presidentes de los parlamentos, en las congregaciones de Pars, Ruan, Aix-en-Provence, Burdeos, Dijon, Grenoble, Metz, Rennes. Ms an, algunos Parlamentos en Franco Condado, Saboya y El Consejo de Castilla en Madrid, tuvieron sus congregaciones particulares. Las de nobles no eran tan cerradas que no acogiesen a la clase media elevada, eclesisticos, magistrados. En Roma la congregacin de nobles se preocupaba de formar y promover con un afecto fraternal la congregacin del servicio. Durante la reunin de los seores, los criados, en vez de esperarles ociosos, se reunan en su propia congregacin. Se vea tambin a hombres principales tomarse con empeo el realizar sus obligaciones de congregantes, haciendo dar misiones en las fincas a los aldeanos que dependan de ellos. Congregaciones de adultos, tanto como de colegiales. Sera un error, ya se ha visto, considerar las congregaciones como algo que originaria y primordialmente fuese obra de estudiantes y colegiales. Al contrario, muy a menudo la fundacin de una congregacin de hombres era el primer paso haca el establecimiento de un colegio o de algn otro centro de accin. Leuns mismo acomodaba a sus jvenes discpulos lo que haba visto realizar entre adultos. No deja de ser verdad que las congregaciones han florecido particularmente en los colegios y universidades. Ellas ayudaban a los estudiantes a santificarse en su ambiente y a santificar en este mismo ambiente. Presentaban tambin la ventaja de constituir semilleros para el futuro. La seleccin era all ms severa que en otros sitios porque haca falta unir, a las virtudes y apostolado de un cristiano, las cualidades de un buen estudiante, que no son siempre las ms fciles. En los colegios, los frutos respondieron a la esperanza y la superaron con frecuencia. En los de Hungra, los congregantes tuvieron una parte considerable en la conversin al catolicismo de un buen nmero de sus condiscpulos y ms de uno reconoca deber a la congregacin su conversin, su vocacin y todo lo que haba hecho despus al servicio de la Iglesia. Esta influencia se extenda fuera, alrededor, en la ciudad, en la regin y mucho ms lejos, tanto ms que los colegiales se reclutaban entre la juventud de los pases ms variados y de las diferentes clases de la sociedad.

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Apostolado juvenil en el medio ambiente. Hasta los adolescentes ejercan su apostolado slo con aprovechar el atractivo de su piedad y conversaciones. La congregacin de alumnos del colegio de Brera, en Miln, transform el colegio totalmente con el ejemplo de virtudes heroicas que los congregantes practicaban. Procuraban imitar a Cristo y los Santos en el amor a los dems, la fidelidad imperturbable al deber cotidiano, la humildad, mortificacin de sentidos y amor propio. Sus condiscpulos les vean por muy nobles que fuesen, acusar sus faltas, pedir penitencia, ejercitar los servicios ms humildes, ayudar a los criados a lavar la vajilla. En la universidad, la congregacin tena su tarea propia. Los estudiantes no son ya unos cros, y no quieren pasar por tales. Les basta conservar y, en ocasiones, acentuar su picarda. No son an hombres, quieren pasar por tales pero sin mostrar gravedad. Pero en generosidad, una vez que ellos se empean, no ceden a nadie. Su lucha contra las pasiones, sus mortificaciones, eran a veces exageradas pero admirables. Exuberantes en su apostolado, encontraban siempre el medio de introducir alguna nota de originalidad. No era muy fcil ser director, pero los que lo lograban lo hacan maravillosamente y su prestigio, superando con mucho el crculo de congregantes, sobresala en toda la Universidad. Congregaciones de profesores en los colegios. Dejando a los colegiales la responsabilidad de su conducta, no podemos, con justicia, cargrsela entera a ellos. Los profesores tienen tambin su parte. Esta condicin inspir al P. Pavone la idea de organizar en Npoles congregaciones para los profesores de colegios. Los educadores, dice su regla, no deben contentarse con hacer bien a sus alumnos, deben hacer de ellos otros tantos pequeos apstoles, de manera que todas las prcticas piadosas que ellos enseen a estos nios, los chicos a su vez, las enseen y hagan cumplir a todos los de la casa. Que sugieran a sus discpulos la manera eficaz y amable de comportarse. As los pequeos se iniciarn para convertirse en pequeos maestros de vida espiritual para el bien de un gran nmero de gente y para la reforma de las familias. No se olvida dedicar un artculo especial a los profesores particulares que ensean en las casas privadas y se les exhorta a ocuparse, con insistencia llena de tacto, en el progreso de los padres, en su misin de educadores. Las congregaciones de comerciantes estaban muy extendidas: pequeos tenderos o grandes negociantes hacan sentir su influencia ya sea en la esfera de sus relaciones comerciales, ya en el crculo ms restringido del personal y de sus clientes.

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Congregaciones de obreros y aprendices. Ms numerosas an eran las congregaciones de obreros y de artesanos. Las virtudes ms altas florecan en ellas y las vocaciones religiosas y sacerdotales eran muy frecuentes. Su celo apostlico era ejemplar. La congregacin de obreros de Npoles era un hogar de apostolado popular intenso. Todos los domingos, en tiempo de San Francisco de Jernimo, la congregacin le acompaaba a los actos de la misin en las plazas pblicas y le ayudaban de mil maneras; estos buenos congregantes le ayudaban tambin a buscar ovejas perdidas: se les vea interesarse por los soldados y jvenes desorientados que rondaban barrios y habitaciones sospechosas. El reclutamiento en las congregaciones de artesanos era muy diverso: la de Grenoble era de un nivel bastante elevado y se aceptaban en ella a veces a eclesisticos y miembros de la nobleza. La de Marsella estaba compuesta en su mayor parte de gente sin letras, incapaces hasta de firmar en el registro de admisin. Esta congregacin haba crecido tan rpidamente que dos aos despus de su institucin se juzg oportuno dividirla: despus de un ensayo satisfactorio, la congregacin de jvenes aprendices fue erigida cannicamente y agregada a la Prima Primaria en 11 de junio de 1717. Estas congregaciones de aprendices se haban multiplicado desde comienzos del siglo XVII, y pasaban luego de ellas a las de obreros adultos. Se vea an en Armentieres, adems de la congregacin de aprendices, una congregacin distinta para los hijos de obreros. Obreros jvenes debe entenderse a veces en un sentido un poco amplio; los del P. Galliffet, en Grenoble, se escalonaban desde los catorce hasta los sesenta aos, pero englobaban con esta designacin a todos los empleados que vivan a las rdenes de un patrono. Congregaciones militares en Europa y Amrica. En la mayor parte de las ciudades, los militares de cualquier graduacin, desde simples soldados hasta los jefes ms altos e ilustres de la historia, frecuentaban las Congregaciones Marianas. Un cierto nmero les estaba oficialmente abierto, y as se llamaban, por ejemplo, de ciudadanos y soldados, pero hubo muy pronto congregaciones propiamente militares. La primera por su fecha, en cuanto nosotros sepamos, es la de Angra, en las Islas Azores; fue fundada en 1588 y no se admita en ella ms que a sujetos muy escogidos, de una pureza de vida probada. Si uno de ello caa, se ponan en el dilema de enmendarse o marcharse. Con la frecuencia de sacramentos, se seala la prctica de penitencias, cilicios, ayunos, disciplinas, etc. En Europa, las congregaciones militares sobresalan sobre todo en Francia y en los Pases Bajos espaoles. Las de Amrica eran de una eficacia maravillosa. En la Fortaleza de Arauco, en Chile, una guarnicin de cincuenta espaoles, y algunas compaas de indgenas, tenan -no hay que admirarse de ello- necesidad de reforma. Los Padres Horacio Vecchi, Marino Aranda y Vzquez Trujillo estimaron que una congregacin sera el instrumento ms

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oportuno. Procedieron lentamente, con paciencia, porque, refiere el historiador, al querer de primera intencin tronar contra todos los vicios, se hubiera corrido el peligro de endurecer los corazones que se pretenda curar. De la masa, se escogi un pequeo ncleo cuyo ejemplo pudiese influir en los otros. Era una seleccin, pero proporcionada a las circunstancias y no demasiado severa para comenzar. No se reciba a pesar de eso en la congregacin ms que a los que renunciaban al concubinato, al juego, a las conversaciones deshonestas y otras cosas que se permite la libertad de los soldados. Esto poda, en rigor, pasar por una seleccin relativa. De hecho, un buen nmero, movidos por el ejemplo de stos, quisieron unirse a ellos y, de comn acuerdo, se obligaron por regla a frecuentar todos los meses la confesin y comunin, a ayudar a misa, todos los das por turno, asistir todas. las semanas al sermn e introducir oportunamente buenas conversaciones. Comprometidos de este manera, hicieron rpidos progresos y ocupados en hacer penitencia por sus pecados, mortificaron sus cuerpos con toda clase de austeridades y penitencias, como horas enteras en oracin, distribuir a los necesitados sus ahorros, pedir de puerta en puerta para procurarles limosnas ms abundantes, reemplazar con cantos a la Virgen sus canciones obscenas. Ahora si que nos encontramos ya ante una autntica seleccin. Algunos documentos sobre la Congregacin militar de Corrientes, en la confluencia del Paraguay y del Paran, son bastante sugestivos. Los presidentes de la congregacin Son con frecuencia suboficiales; a veces capitanes; una vez sola es un general, otra vez un capitn general o maestre de campo. La graduacin, como se ve, no se tiene en cuenta para la congregacin, y los congregantes eligen sus cargos como a ellos les parece; bajo un presidente suboficial, los capitanes son sus asistentes, secretarios... En 1704 el general tiene como ayudante aun maestre de campo, y un sub-oficial, al ao siguiente es el maestre de campo el Presidente y el General el ayudante. Congregaciones de labradores. San Isidro, un simple labrador, era el patrono ms indicado de las congregaciones de aldeanos, y lo fue en realidad en muchas de ellas. Eran generalmente muy estimadas. Nosotros sabemos por el testimonio dejado en la Congregacin de Bari, en 1584, que se acuda de todas partes para pedirles ayuda. Era a menudo difcil crear en el campo congregaciones normales; eso no era bastante para detener a estas buenas gentes. Seis campesinos de la congregacin de ciudadanos en Mindelheim, se vean en la imposibilidad de ir habitualmente a la ciudad para las reuniones; formaron entre ellos una especie de seccin rural, que se reunan para hacer en comn, por lo menos media hora de lectura espiritual y otros ejercicios ms parecidos a los que se practicaban en la ciudad. En Dole, un buen aldeano, a fuerza de instancias, haba conseguido, a pesar de la distancia, ser inscrito en la congregacin llamada de plebeyos; se hizo pronto, como buen congregante, el apstol de su pueblo. Organiza reuniones para los habitantes de la regin, les ensea a vivir como buenos cristianos, les lleva al sermn y a confesar, vigila y estimula la devocin a la

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Santsima Virgen, les hace rezar el Rosario y con sus pobres recursos regala rosarios a los que no lo tienen. Criados y esclavos. Muchas ciudades en Europa y Amrica tenan congregaciones de criados. Hemos sealado ya la de Roma. El director de la de Avin, al acercarse los Ejercicios Espirituales, escriba a los maestros esta carta:
OS rogamos que enviis a vuestros criados a los Ejercicios que se les darn el domingo por la tarde, a las once, en el Colegio de la Compaa de Jess; terminar el domingo siguiente. Nos atrevemos a esperar que vuestro celo secundar esta buena obra, y que durante este corto espacio de tiempo les dejaris dos o tres horas por la maana y por la tarde para meditar sobre su salvacin. Yo me atrevo a decir que no tendris en adelante que lamentar el tiempo que les habis concedido. Quedaris abundantemente compensados con ms fidelidad de su parte. Yo podra aadir que descansaris as en parte del deber de velar por su instruccin; pero vuestra piedad os proporcionar ms motivos para enviarles de los que yo os podra decir. Vuestro humilde y obediente servidor D'Hugees, jesuita. Esta nota es del 8 de marzo de 1753.

Adems de las congregaciones de criados libres, encontramos en Amrica congregaciones de esclavos, sobre todo entre los negros. La de Puebla, en Mxico, fue fundada en el Colegio del Espritu Santo, bajo el ttulo de Esclavitud de la Santsima Virgen. Su presidente, que era uno de los criados ms considerados en el colegio, se entendi con los seores para que permitiesen a los esclavos, los domingos y fiestas de la Virgen, la satisfaccin de cumplir bien todos sus deberes de congregantes. Muy pronto los dueos reconocan el fruto de la congregacin en la prontitud y fidelidad de su personal, en la tranquilidad de sus familias y en la reforma de sus criados, y les enviaron espontneamente para inscribirse. Se les daban instrucciones adaptadas a su condicin e ignorancia; ciertos das ellos visitaban, en compaa de su prefecto, las crceles y hospitales cuidando a los enfermos y dando de sus pobres recursos con gran edificacin de sus dueos y de toda la ciudad. Semejantes congregaciones de negros, de mulatos, de esclavos, existan en las regiones de Chile, de Tucumn (Argentina), de Paraguay... Los musulmanes en Espaa. Se explica bastante fcilmente la desconfianza que inspiraban los descendientes de musulmanes, an muy numerosos en toda Espaa a fines del siglo XVI. De religin dudosa, estos pretendidos conversos o hijos de conversos, que no saban apenas ellos mismos qu partido tomar sobre su propio cristianismo, eran siempre sospechosos para el clero; y el abandono en que se

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les dejaba no poda hacer ms que aumentar su ignorancia. La Congregacin Plebeya, de vila, les recibi lo mismo que los obreros espaoles, que les reciban como hermanos. As se vea todos los domingos a estos medio musulmanes escuchar con satisfaccin la instruccin religiosa. Por la tarde, en la congregacin, aprendan dcilmente el modo de vivir como buenos cristianos, examinar su conciencia, prepararse a los sacramentos, trabajar por corregir sus vicios y conseguir virtudes. Y como los dems, segn las reglas de la congregacin, visitaban los hospitales pblicos y asilos, demostrando, no menos con las obras que con la fe, que son verdaderos cristianos. Vendedores ambulantes. Recorriendo las calles, los muelles, las plazas pblicas de las grandes ciudades, el que las atraviesa no suele sospechar que en la muchedumbre que ve pasar hay almas grandes y corazones con ideales muy altos, vibrando con celo de apstoles, de autnticos congregantes de la Virgen. As es en realidad: los mozos de cuerda de Lyon y de Avin, los vendedores ambulantes de Npoles y otras ciudades de Italia, jvenes analfabetos de Lille, mendigos de todas partes, qu denominador comn podremos dar a estas congregaciones de composicin tan diversa? Ellos mismos la encontraron: el pueblo sencillo, infimae plebis. La de Npoles, una de las ms antiguas, tena, en 1586, noventa congregantes repartidos en varias secciones. Los documentos nos hablan de su fervor y su admirable deseo de mortificacin corporal. Su celo est a la altura de su piedad. El proceso de beatificacin de San Francisco de Jernimo nos permite captar al vivo, en un largo desfile de testimonios, algunas siluetas originales. Con el cubo en una mano y una cartera en la otra, Aniello Pecoraro, hace por la maana su recorrido diario con su grito profesional: O Sapunaroo! ... Las personas de servicio que le ven pasar por delante de sus puertas y le cambian por un trozo de jabn que l mismo fabrica, sus trapos viejos y sus botellas. El cubo se vaca y la cartera se llena. Aniello era un congregante. Muri antes que San Francisco de Jernimo, pero un testigo del proceso depone con juramento que Aniello se vea favorecido por Dios con muchas virtudes y el don de oracin, tanto-aade l- que, teniendo varias veces que tratar con l, yo me qued confundido de or hablar aun ignorante de una manera tan elevada sobre Dios y las cosas del cielo. Haba tambin -y hay an en pleno siglo xx- verdaderas congregaciones en presidios y campos de concentracin. Hablaremos de ellas ms adelante.

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Una de las primeras condiciones para mantener, y mucho ms para mejorar y restaurar una sociedad cristiana, es la accin de sacerdotes santos y bien formados. Haba, por desgracia, mucho que hacer en este terreno. Tambin aqu las congregaciones tuvieron que desarrollar un magnifico papel. Numerosas vocaciones: el mejor servicio de las CC. MM. a la Iglesia. El primer servicio que hicieron en este dominio fue el de proporcionar a la Iglesia numerosas y dignas vocaciones. A falta de estadsticas detalladas, traemos aqu algunas cifras concretas. Juan Stempel, presidente de la congregacin de profesionales de Colonia, escriba al P. General, el 27 de junio de 1577, que l haba tenido la satisfaccin de ver, el mes anterior en el Noviciado de Trveris, entre los novicios de la Compaa a doce de sus congregantes; adems l conoca tambin un buen nmero de dominicos, benedictinos, franciscanos. En 1613, de la misma congregacin entraron trece congregantes en diversas rdenes. En 1611 la de Douai daba a varias familias religiosas setenta novicios, y ciento veinte en 1617. En 1590 en Lovaina, nueve vocaciones para los jesuitas y veintitrs para otras rdenes. Haba entonces en Lovaina ochocientos congregantes. En 1594 diez jvenes obreros de Roma se hicieron capuchinos. Del colegio de Olermont, en Paris, un testigo escriba: En cuanto a las casas religiosas ms reformadas, como son las de cartujos, capuchinos y mnimos, se puede decir con verdad que el colegio de Paris ha sido el seminario de todos, en el cual la Congregacin Mariana all erigida ha servido en gran manera a dicho colegio. De 1595 a 1702, la Prima Primaria ha dado a Ia Iglesia, adems de ciento veintitrs religiosos (agustinas, barnabitas, carmelitas, cartujos, dominicos, jesuitas. oratorianos), un nmero ms considerable de vocaciones al clero secular. Congregantes abren el primer seminario de Francia. Si, en efecto, nosotros tenemos ms documentos sobre las vocaciones del Clero regular, no es porque las del Clero secular se queden atrs. Todo lo contrario; pero las estadsticas son ms difciles, sobre todo en una poca en que la organizacin de seminarios no estaba an muy avanzada y se preparaba de muy distintas maneras en la carrera eclesistica. Es interesante notar incidentalmente sobre este punto, que algunos congregantes del colegio de Avin formaron una Congregacin de Sacerdotes del Santsimo Sacramento que abri en Valence el primer gran Seminario de Francia. Los caballeros de

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Lyon fundaron por su parte otra para los jvenes de familias escogidas, pero con apuros econmicos. Una sola congregacin da a la Iglesia cinco Papas y ochenta Cardenales. Lo ms a menudo entonces era que en la misma universidad se pasaba directamente del Derecho a la Filosofa y a la Teologa. Vemos muy frecuentemente que en las congregaciones haba un gran contingente de estos estudiantes; aun en ciertos sitios deban separar, a causa de su gran nmero, a los que estudiaban Teologa. A veces las Congregaciones de Sacerdotes no eran ms que la continuacin de las de seminaristas. Sin poder siempre hacer la distincin entre las vocaciones que surgan y las que no hacan ms que desarrollarse, sabemos que la de nobles, en la Casa Profesa de Roma dio, ella sola, cinco Papas a la Iglesia; y cuenta en su catlogo del primer siglo ms de ochenta cardenales y treinta y nueve arzobispos y obispos. Muchos de ellos que venan de la Prima Primaria y haban entrado siendo seglares; de este nmero eran los dos hermanos Altieri, Juan Bautista, futuro cardenal, y Emilio, entonces ilustre abogado, que fue ms tarde el Papa Clemente X; el congregante y secretario modelo, Juan Francisco Albani, entrar tambin en la vida religiosa y llegar a ser Clemente XI. El Colegio de Amiens (Francia). De 1706 a 1733, Mons. de Sabattier, obispo de Amiens, ordena a mil ochocientos sesenta y tres sacerdotes. Pues bien, entonces no haba Seminario Menor en Amiens; el colegio era el principal ncleo de vocaciones sacerdotales y, en el colegio, la Congregacin Mariana. Las que se formaron en los primeros seminarios despus del Concilio de Trento: Seminario Romano, Colegio Hngaro-Germnico, Colegio Ingls, por no hablar ms que de Roma, han suscitado y sobre todo cultivado vocaciones autnticamente sacerdotales en una poca en que la carrera eclesistica estaba por desgracia llena de sujetos demasiado humanos, movidos por ambiciones muy distintas de las apostlicas. Un rasgo bastante caracterstico era ver, en oposicin a tantos ambiciosos, rehusar los congregantes, a veces con extraordinaria energa, beneficios y hasta obispados para los cuales ellos se consideraban demasiado jvenes o no suficientemente preparados. Con la preocupacin de no admitir en su clero ms que candidatos de una formacin excelente, el arzobispo de Cosenza pide, en 1599, la creacin de una congregacin para sus seminaristas. Adems de semillero de vocaciones, la congregacin era tambin escuela de santificacin, de formacin eclesistica y de apostolado para el clero. Clrigos y sacerdotes, ya avanzados en la carrera, se inscriban con gusto; se vea incluso a altos dignatarios: obispos, nuncios, cardenales, solicitar el favor de pertenecer a la congregacin a la que daban generalmente el ejemplo de exacta asiduidad y fidelidad en el cumplimiento de las reglas. En Saint-Omer, el obispo, un

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franciscano, pide con humildad que en su admisin se observen todas las ceremonias y ritos usuales para los dems congregantes. Muy pronto, sin perjuicio de la presencia de un gran nmero de sacerdotes y clrigos en las congregaciones de caballeros, clase media, estudiantes y aun de obreros, los eclesisticos empezaron a tener las suyas propias. La mayor parte de stas empezaron en Facultades universitarias: estudiantes de Derecho y Teologa se reunan en ellas. Despus, aumentando el nmero, se dividan y se creaba una congregacin aparte. Adems, aquellos estudiantes, al llegar a doctores y sentarse en la ctedra provistos de un beneficio eclesistico o de una canonja, permanecan siendo congregantes, sea en su antigua congregacin, para orientar a los jvenes clrigos, o formando una congregacin de sacerdotes, para ayudarse unos a otros. Se multiplican las CC. MM. de sacerdotes, sobre todo en Espaa. Sin ser la primera cronolgicamente, la de sacerdotes seculares de Npoles -1611- tuvo una importancia excepcional por el gran nmero de imitaciones que suscit. Su origen estuvo en una especie de crculos de estudios bblicos por iniciativa del P. Pavone. Las reuniones ofrecan una ocasin espontnea de poner sobre el tapete una gran cantidad de cuestiones del ministerio pastoral. Estos temas llegaron pronto a ser el objeto central. Se form un ncleo estable. Al principio constaba de treinta sacerdotes: doctores en ambos derechos, prrocos, cannigos, superiores de conventos. Al cabo de algunos meses, su nmero se haba multiplicado por diez. Del mismo ao 1611 data la congregacin de sacerdotes de Colonia, por iniciativa del rector del colegio, el P. Juan Copper, con la intencin deca l- de que inflamados mutuamente por el ejemplo de sus hermanos, lo dieran ellos a su vez al pueblo. El escollo para esta congregacin, como para otras, tales como la de Aix-en-Provence, fue haber querido comenzar demasiado grande y magnfica como para poder contenerse de comienzos ms modestos, tuvieron generalmente una continuacin ms acertada. En Espaa, donde eran numerosas las congregaciones de sacerdotes 23, echaron profundas races. Tuvieron una influencia notable en la difusin de la piadosa creencia de la Inmaculada Concepcin. De Espaa se difundieron, como era natural, a Amrica: Mjico y Per. La de Lima, presidida por el arzobispo, contaba con un centenar de congregantes. La de Venecia fue agregada a la Prima Primaria el 20 de diciembre de 1665; la Primaria dio cuenta de la noticia en una carta muy elogiosa de su secretario Juan Francisco Albani, el futuro Papa Clemente XI. La fundacin era a veces laboriosa: la de Dijn, en 1590, una de las ms antiguas, levant oposicin; se la declar intil; pareca que el desprecio tena
23 De la misma fecha que las Congregaciones de Npoles y Colonia es por ejemplo la Congregacin

de sacerdotes de Burgos. En los claustros del colegio de La Merced puede verse en un cuadro el pergamino de agregacin, manuscrito, firmado. por el P. General Aquavva, en 1611.

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algn motivo: el nivel resultaba muy elevado para los que quisieran presentarse. La seleccin, demasiado severa para tener esperanzas de ser admitidos. Pero el fervor, santidad de vida, celo de las almas, probaron bien pronto que aquella congregacin no era intil. Consciente de esta utilidad, el P. Claudio Aquaviva fue el gran promotor de las congregaciones de sacerdotes y encarg a los Padres Provinciales promover la fundacin en sus provincias.
Animad -escriba-, urgid incluso a los superiores locales a que no dejen de poner toda la diligencia posible en un asunto de tantas consecuencias para la gloria y servicio de Dios.

Tambin los religiosos se hacen congregantes. Hablar de religiosos dentro de las Congregaciones Marianas, sorprender quiz a alguno. La sorpresa no es de hoy. En 1589, el Provincial de Renania se encontraba indeciso: religiosos jvenes, escolares en el colegio de Wurzburgo, haban sido admitidos en la congregacin de estudiantes. Haca falta dejarles y, en caso afirmativo, continuar recibiendo a otros en adelante? Las opiniones se dividan y el Provincial no ocultaba que l se inclinaba ms a la negativa. Expone el caso al P. Aquaviva, quien a vuelta de correo aprueba y anima la prctica. Declara que aquello no es nuevo para l, y asegura que la congregacin se ha revelado hasta el presente como un estimulante de primer orden para los religiosos que frecuentan los estudios de la Compaa de Jess, en el fervor de su estado y en su propia vocacin. Nosotros les veramos con gusto, aade, formar una congregacin entre aquellos que se encuentran en nmero suficiente. As se ha hecho en la provincia de Alemania. Las congregaciones contribuyeron eficazmente a la reforma de algunos conventos. En 1596, la congregacin de Dillinga, dirigida por el P. Santiago Rem, agrupaba a setenta y cinco estudiantes de treinta y una rdenes diferentes; de ellos, quince benedictinos, cinco cistercienses, seis premostratenses, etc...Naturalmente, despus de la respuesta del P. General al Provincial de Renania, Wurzburgo, tuvo su congregacin de religiosas jvenes, Douai tuvo La suya; la de Amiens se remonta por lo menos a 1622. En 1627 contaba cincuenta congregantes. Muchos de ellos, a causa de sus mritos y su influjo, llegaron a ser priores, abades y sobre todo maestros de novicios. En vista del provecho que sacaba la juventud monstica, los antiguos profesores se sintieron estimulados. En Colonia es donde les encontramos primero; desde 1576 toman parte en gran nmero. Entre otros, quince cartujos, muchos dominicos, varios benedictinos y franciscanos, sin hablar de otras familias religiosas. En 1586, todas las rdenes casi sin excepcin estn representadas dentro de la congregacin. En Ratisbona, el abad del monasterio de Saint-Magne, entr en ella seguido de toda su comunidad. En 1581, el prior de los croiziers de Colonia con nueve de sus cannigos regulares, el abad de Saint- Trond en la dicesis de

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Lieja con doce de sus sujetos; en Bron, en 1594, el prior de los dominicos, se inscribe con todo su convento y, siguiendo su ejemplo, el nuevo prior de los ermitaos de San Agustn con el suyo. Ms significativa an fue la creacin de congregaciones en los conventos.
Yo mismo, escribe al P. General el Presidente seglar Juan Stempel, Introduje la Congregacin en el convento de HH. Predicadores de esta ciudad de Colonia, y ahora tenemos como congregantes a catorce religiosos de ese convento. Uno de ellos ha muerto ya en el Seor. Se hace mencin de l en nuestras cartas. Le encomiendo en sus oraciones. Esta congregacin ha obtenido en este monasterio un xito tan grande, que, por la gracia de Dios todopoderoso, espero que ser un da un convento modelo. A este xito contribuye mucho la ayuda abnegada del Maestro de religiosos jvenes de este monasterio que ha dado tambin su nombre a nuestra congregacin. Se dedica con diligente celo a la formacin de los religiosos jvenes confiados a su cuidado, siguiendo las reglas de su orden y la doctrina del Libellus. (Manual de Congregaciones del P. Coster.)

Los benedictinos de la abada de Anchin, cerca de Douai, tienen tambin su congregacin, y los agustinos de Colonia aadieron sus reglas a las suyas. En 1582, un monasterio de la regin de Dillinga se renov a fondo, despus de un curso de predicacin:
Abad, prior, monjes, han hecho la confesin general, quemado, libros herejes o inconvenientes, depositado a los pies del Abad todo lo que posean contra la pobreza religiosa; la disciplina regular ha sido establecida entre los novicios, la Congregacin de la Santsima Virgen se ha creado para ellos; se renen en das fijos y se dedican a los deberes de la vida religiosa para animarse y conservar el fervor.

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Prensa, catequesis, crceles, conversin de infieles. La santificacin personal de los congregantes, su oracin, su influencia en el medio ambiente, hacan mucho por el bien de toda la sociedad. La actividad exterior deba aadirse a todo esto. Desde los primeros meses, Juan Leunis llevaba a los congregantes del Colegio Romano a visitar a los enfermos del hospital Francisco Coster, lanzaba con atrevimiento a los suyos a toda clase de obras y los ms jvenes deban entregar cada semana un parte de sus actividades. La Primaria no estaba an oficialmente erigida como tal, cuando San Pedro Canisio recomendaba a los universitarios de Hall (Tirol) la fidelidad a sus tradiciones en la prctica de obras de piedad, caridad y apostolado. El P. Pavone enumera en 1622: Visitar a los presos, ayudar en los hospitales, hospedar a los peregrinos, poner paz entre enemigos, socorrer a los necesitados, buscar remedio a toda clase de escndalos, trabajar en la conservacin y propagacin de la fe, imprimir y repartir folletos, fomentar los sufragios por las almas del purgatorio, prestar su apoyo a las catequesis que se organizan en la ciudad, ensear la doctrina cristiana en las crceles y en las iglesias y en cualquier lugar. El P. Grasset aade: Asistencia jurdica, apostolado con los vagabundos, acompaar al santo Vitico, conversin de los negros y musulmanes, el cuidado de los esclavos, entierro de los muertos, sobre todo en tiempo de epidemia. Cada necesidad nueva que surga, hacia brotar una obra nueva. Por falta de conocimiento de las congregaciones y su historia, se ha ignorado y despreciado esta actividad. Los Obispos, los mismos Papas, han dado testimonio de esa tradicin constante; la han favorecido con privilegios. Los Pontfices ms recientes han sido ms explcitos todava.
Vuestra presencia -deca Po XI a los congregantes- evoca el recuerdo de todo lo que vuestras CC. MM. a travs de su historia secular y plurisecular, han realizado en el gran ejrcito del bien, en estos vastos horizontes de bondad, aportando su entrega en todas partes donde apareca alguna necesidad y la posibilidad de remediarla para socorrer a las almas redimidas por la sangre de Jesucristo, proporcionndoselo en los terrenos ms humildes y los ms elevados, por las obras ms exquisitas tanto como las ms sencillas, y para decirlo en una palabra, de la manera que poda ensearos una Reina, una Madre y una Patrona como la vuestra.

Con ocasin del 350 aniversario de la Prima Primaria el Papa insista:


Se puede decir con verdad que la Congregacin PrimaPrimaria ha tenido siempre la ambicin de llevar su actividad a todas partes donde ha habido que hacer algn bien.

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En una carta autgrafa al cardenal Leme, arzobispo de Ro de Janeiro, Po XII deca el 21 de enero de 1952: La slida formacin espiritual y la intensa y fecunda actividad apostlica son dos elementos esenciales en toda C. M.. No ha dejado pasar ninguna ocasin de recordarlo expresamente. Lo ha hecho ms recientemente en una carta autgrafa al director de la Confederacin de CC. MM. de Espaa (26 de agosto de 1946).24 Por el honor de la Eucarista. Para mantener el amor de Dios, los congregantes estimaban que su primer deber era trabajar para renovar el respeto y el culto hacia la Eucarista, que se resquebrajaba por la influencia del protestantismo y quiz, todava ms, de los desrdenes y relajacin de vida. Fue a los congregantes de San Ignacio a quienes el futuro Papa Sixto V confi la Cofrada del Santsimo Sacramento en la iglesia de los Apstoles. Los artesanos de Anvers se haban obligado a acompaar al Santsimo cuando llevaban el Vitico. Un grupo de ocho o diez, designados por orden, preceda llevando antorchas. Los dems, al aparecer la comitiva,, se apresuraban al salir de las tiendas y talleres para unirse tambin. Llegaron a veces hasta doscientos. En Saint-Omer, los jvenes de la alta nobleza exigan el privilegio de barrer ellos las calles por las que deba pasar el Santsimo, y lo hacan soportando bromas y burlas del populacho. Un abuso contra el que se reaccionaba fue la despreocupacin en el modo de portarse en las iglesias. Un congregante ve un da a dos hombres que, al parecer sin malicia, como la cosa ms natural del mundo, paseaban tranquilamente conversando dentro de la nave de la catedral de Colonia. Con devocin, va a arrodillarse en la mitad del recorrido. Sorprendidos los que paseaban, modifican su itinerario para no molestarle en la oracin. El devoto peregrino se traslada tambin a su vez, y as varias veces, hasta que, comprendida la leccin, ces el paseo. Era prctica corriente trabajar para sustituir o reparar las cruces, altares, santuarios destruidos o deteriorados, edificar nuevos y adornarlos. Un estudiante de la C. M. de Puy-en-Velay, en 1606, dedica sus ahorros a esta obra de piedad, con economas realizadas a base de ayunos y privaciones. Los obreros de la congregacin de Baeza, en Espaa, consiguieron reunir con esfuerzos 132 escudos de oro para levantar una cruz de mrmol, de una altura de 32 pies, que ellos erigieron en el centro de la ciudad en el mercado de madera que el Ayuntamiento quiso que se llamase en adelante Plaza de la Cruz. Estimulada por el ejemplo, la C. M. de estudiantes erige a su vez delante de la

24 Agradece el lbum de la Confederacin que refleja la intensa vida espiritual y apostlica junto con los testimonios de los obispos reunidos en l. Alaba la cordial colaboracin con la Accin Catlica: De esa manera se obtiene aquella colaboracin que nunca debe ser absorcin y destruccin, sino coordinacin de fuerzas que trabajan por un Ideal sublime, cual es la causa de Jesucristo y su Iglesia. Para terminar repetimos lo que decamos con ocasin de nuestro jubileo de congregante mariano: La Santa Iglesia cuenta con vosotros y en vosotros tiene plena confianza.

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iglesia una cruz que le cost 90 escudos de oro. En poco tiempo se vieron as unas cuarenta cruces en las principales plazas y encrucijadas. Los congregantes en los mercados. En muchos sitios se invitaba a los ms necesitados a venir a la misa celebrada para ellos y a escuchar la explicacin de la doctrina. Esta misa de necesitados era objeto de una activa solicitud. Los congregantes de Toledo recorran las calles para animar a los perezosos y a los rezagados. En Lecce (Italia), se reuni a los que frecuentaban esa misa de necesitados, en una especie de C. M. En Ceriola, se consigui que frecuentasen la misa del domingo los vendedores ambulantes de mercados pblicos. Se encontr una solucin original: mientras ellos estaban en la iglesia los congregantes ocupaban sus puestos en el mostrador, y terminada la misa les daban las entradas de dinero que generalmente resultaban abundantes. La vuelta a la prctica cristiana no es completa si no desemboca en la frecuencia de sacramentos. Tambin aqu las CC. MM. han desplegado un celo del que Len XIII ha dado brillante testimonio. Escriba en un Breve del 8 de enero de 1886 :
Todos los meses por turno en una u otra de las iglesias de la Ciudad Eterna, las predicaciones de los domingos atraan a los fieles y les preparaban para el banquete divino. El da fijado, la Iglesia apareca adornada mejor que de costumbre. Numerosos sacerdotes y a menudo cardenales, distribuan la Sagrada Comunin. Esta obra tuvo sus comienzos en las CC. MM. de la Santsima Virgen Mara... Los congregantes, siguiendo su propia regla, se acercaban todos los meses a la Sagrada Mesa, y esto estimulaba poco a poco a los fieles, pero adems ponan todo su inters en promover y propagar el saludable y fructuoso apostolado de la Comunin.

El Papa distingue claramente dos cosas: la prctica de los congregantes apostolado por el ejemplo- y la accin directa para promover y propagar entre el pueblo la frecuencia de la comunin. Ciertas congregaciones tenan este apostolado como fin y objeto de su actividad. En Cassel (Flandes), donde en 1612, seis o a lo ms ocho hombres se acercaban a comulgar fuera de Pascua, la comunin mensual lleg en 1632 a practicarla la mayora. En Verdun, en que las mujeres eran casi las nicas que comulgaban, el nmero de hombres comenz a ser superior a ellas en 1596. Comuniones de 30.000 personas en la iglesia del Ges. Ms tarde el gran apstol de Npoles, San Francisco de Jernimo, con sus congregantes obreros, dio a la comunin general un desarrollo extraordinario. Iban de casa en casa para invitar a los fieles a la comunin y as llevaban a la iglesia del Ges filas interminables: el nmero de comulgantes llegaba a diez, veinte, treinta mil.

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El hecho al que alude Len XIII es el de la C. M. llamada de Caravita, en Roma. Sus congregantes tenan por oficio acudir a la iglesia en que se haca la comunin general para ayudar al orden y devocin. No era una ocupacin muy lucrativa. Haba comenzado en el Ges. Los confesores estaban molestos por no dar abasto. El Padre Aquaviva hizo movilizar por medio del P. Provincial a los Padres de todas las Casas de Roma. No bastaban y la iglesia del Ges era demasiado pequea. Los oblatos de San Carlos ayudan eficazmente en su iglesia del Corso, en el hospital de los Lombardos, en el de los Incurables, en Santa Mara dell'Anima. En Pentecosts de 1615 hay 12.000 comuniones en Santa Mara la Mayor. Los das siguientes fue preciso utilizar como anejos San Vidal y La Madonna del Monte. En junio, en San Luis de los Franceses, la iglesia desborda de personas en la plaza, se suspenden algunas colgaduras apresuradamente en las fachadas de las casas, se extiende un gran velo por encima de la calle y se confiesa en todos los rincones de este hangar improvisado. Dieciocho cardenales dieron la Sagrada Comunin ayudados por los religiosos de la vecindad, los agustinos, los franciscanos reformados, carmelitas descalzos y camilos. Prohibido estacionarse en la iglesia. Se impone una organizacin ms precisa. El vicegerente seala su turno a doce iglesias. En el jubileo de 1665 el nmero de comuniones aumenta en grandes proporciones -era lo normal-, pero alcanza cifras que hoy se llamaran astronmicas. En abril, 30.000 en el Ges. En mayo, 25.000 en Santa Mara la Mayor; en julio y agosto, 25.000 en el Panten. 25.000 en setiembre en San Juan de los Florentinos. 60.000 en octubre en Letrn. En diciembre le tocaba el turno a Santa Mara de Trastevere. Hubo ms de 70.000 comuniones. Haba ya transcurrido toda La maana. A medioda se enva un prelado para pedir al Papa permiso para continuar y sigue hasta la cada de la noche. Imposible contener a la muchedumbre. Una compaa de soldados llamada para atender al orden fue desbordada. Estaba sin embargo prohibido estacionarse en la iglesia y se sala apenas terminaba uno la comunin. Los progresos en la frecuencia de la confesin eran paralelos. En Valladolid, durante la Semana Santa de 1596, los congregantes reunan en una iglesia muchedumbres de vagabundos y mendigos. Movilizaban con este fin a un numeroso equipo de confesores. En Npoles tantas personas movidas por las exhortaciones de los congregantes, asediaban los confesonarios, que el arzobispo tuvo que llamar a los religiosos de todas las rdenes para venir en ayuda de sus sacerdotes. Muchedumbres de pecadores, conducidos a confesarse por oficio y sin preparacin, hubieran hecho ms mal que bien. Haba que tener cuidado de esos penitentes poco expertos. En Lucerna, en 1602, al aproximarse Navidad y Pascua, los congregantes compraron ms de 500 ejemplares de un folleto con la manera de confesarse bien. Una seora a quien su hijo haba dado la frmula para el examen de conciencia dedica dos das a esta preparacin. Despus deja el libro a una hija suya que lo deja a las criadas y van todas juntas con ella a la

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iglesia. El padre se dio cuenta. Corrido de quedarse solo en casa, se prepara a su vez y el 1 de enero va como los dems. Un habitante de Maguncia haba descubierto a un pobre aldeano abrumado por una larga vida de pecado; le lleva a su casa, le instala en su propia cama y l duerme en el suelo. Se ocupa de su alimentacin, le instruye y le prepara para una buena confesin. Poner a los pecadores en gracia con Dios es bastante. Pero es ms an ir a la raz del mal para extirparlo completamente. En eso trabajaron el cardenal Federico Borromeo, sobrino de San Carlos, congregante modelo de la Congregacin de Bolonia y fundador de varias otras; haba destinado una que formaban hombres de respetable edad y autoridad, para llamar la atencin con caridad a los que blasfemaban o tenan conversaciones deshonestas. Algunas congregaciones en Espaa, en Francia, en Italia, en Bohemia y en otros sitios, convertan en su especialidad este apostolado. Se vea a adolescentes llamar la atencin a los blasfemos con la mayor habilidad del mundo. En Braganza uno de ellos se atrevi a abordar de improviso a un personaje importante sorprendido en este delito e invitarle a rezar con l en reparacin un Ave Mara. Aquel ilustre personaje lo hace dcilmente y encantado del aplomo de su joven censor, deja en su mano un donativo. Lucha contra la impureza. La lucha contra el vicio se revesta de la ms delicada caridad hacia los culpables. Se haca todo lo posible por arrancar a los malhechores de la vida depravada a que les arrastraba la miseria. Dotaban convenientemente a jvenes pobres en edad de casarse. Creaban casas de refugio y preservacin. La salvacin conduca a menudo a una sincera y durable conversin, a veces un cambio radical o una vocacin de perfeccin entre las que se llaman hoy Magdalenas en las casas del Buen Pastor . Los jvenes no son los que estn en menos peligro, pero de ordinario es ms bien la violencia de sus pasiones y ligereza lo que les expone a caer. Un congregante que vea a su criado dirigirse a una mala casa, le sale a su paso, le exhorta, le anima, acude a la oracin, apela a sus buenos sentimientos, al temor de Dios. Finalmente, al ver que se conmueve un poco, le lleva a la iglesia, donde pasan juntos en oracin toda la noche. Tampoco est prohibido hacer el bien con buen humor. Un congregante encuentra un da a un grupo de jvenes que se diriga a un lugar de citas. Se une a ellos, se pone a la cabeza y a la entrada del establecimiento, se vuelve, les dirige un eficaz discurso que les hace volver al buen sentido y les acompaa arrepentidos a pasar una buena noche en sus casas. La congregacin de nobles y la de obreros de Granada trabajaban de comn acuerdo y en equipo. Los ms maduros -tienen buen cuidado de precisarlo--- haban emprendido la audaz tarea de vigilar las tardes de los das de fiesta a la entrada de los hoteles cercanos. Tuvieron la idea de colocar en un lugar estratgico una cruz, y practicaban en pblico sus devociones: msica, cantos, velas, no faltaba nada. Era la alegra de las buenas personas del barrio que no tenan ninguna simpata por aquella triste vecindad. Esta vigilia

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molestaba visiblemente a ciertas personas que preferan guardar incgnito y que regresaban por el mismo camino. No se les peda otra cosa. Enemistades y venganzas. Las enemistades, odio, venganzas, no eran quiz ms frecuentes ni graves que hoy. Pero estaban ms a la vista. La espada intervena ms fcilmente que el veneno o la calumnia. Mal de todos los pases. En Goa, la congregacin registra mil quinientas reconciliaciones en un semestre. Doscientas cincuenta por mes es todo un rcord. Se puede pensar que no se trataba siempre de casos extremos. En Guamanga, en el Brasil, la C. M. sealaba a los delegados encargados de advertir al director desde la primera chispa, y a menudo se impeda el incendio. La C. M. de nobles de Roma haba tomado como tarea el ministerio de las reconciliaciones. Este ministerio estaba muy bien organizado y daba excelentes resultados, cuyos detalles es difcil conocer. La ms estricta discrecin presida naturalmente estas intervenciones. Cada barrio de Roma se haba asignado a alguno de los congregantes. El secretario encargado de la obra tena un registro secreto y la lista de parroquias con la direccin de los prrocos cuyos visitantes deban considerarse como auxiliares. Slida formacin cristiana a travs de catequesis. El fruto, ms bien negativo de la lucha contra el mal correra peligro de permanecer muy precario si no se aadiese una slida formacin cristiana. Ciertas CC. MM. haban hecho su objeto principal la enseanza de la doctrina cristiana. Buen nmero de ellas conocidas con el nombre de CC. de la doctrina eran CC. MM. En Padua, en Mons-en-Hainaut, en Valenciennes y otros sitios, los hombres prestaban su concurso al catecismo que se daba en las parroquias, encargndose de la tarea no muy agradable de mantener el orden y disciplina entre los chicos ms revoltosos. Los congregantes del Colegio Romano se dedicaban a la instruccin de vagabundos, los de Ypres se dedicaban a los incultos, los de Tournon se dispersaban los domingos por pueblos y aldeas con gran fruto de los labradores. Los de Miln tenan en sus reglas el ministerio del catecismo a los mendigos. En los barrios en que ellos enseaban, los transentes admirados se paraban, y algunos terratenientes pidieron al rector del colegio les enviase alguno de esos jvenes predicadores para sus campesinos; esto se hizo de vez en cuando, por supuesto durante las vacaciones. En Crdoba, Espaa, tras haber instruido a los necesitados en numerosas lecciones y haberlos preparado para una buena confesin, se les haca venir dos veces al ao, de sus chozas y de las vas pblicas, a un punto de reunin desde donde eran conducidos en procesin al colegio y a la iglesia para confesarse y comulgar. En 1609, contaban con cuatrocientos de estos buenos adeptos. Los congregantes de Colonia, al principio, se instalaban sencillamente en cualquier esquina de la calle; ms tarde, ampliada la obra, se organiz de forma ms estable en la catedral, sin perjuicio del ministerio ambulante en las

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aldeas. Los estudiantes de Lieja, vestidos de mineros, iban a or a los Padres catequistas a las puertas de las fbricas metalrgicas; su ejemplo atraa al auditorio. A los nios se les estimula mediante concursos y debates pblicos. En Cuzco, Per, donde estaban muy en boga, el obispo no faltaba a ninguno de estos actos. En Salerno, los padres asistan a ellos tan ansiosos del xito como sus hijos. En 1709, la congregacin de caballeros de Caen instituy un premio para recompensar a los vencedores de los certmenes catequsticos. El canto era tambin un medio excelente de avivar el inters; el ritmo y la meloda ayudaban a grabar la doctrina en los chicos atolondrados y en la memoria gastada de los adultos. A ese efecto, los congregantes de Avignon hicieron imprimir una coleccin de cantos sobre la doctrina cristiana. No se cantaba solamente a puertas cerradas, sino tambin en la calle, y estas procesiones catequsticas alcanzaron gran xito en todas partes. En Crdoba, los hombres y los jvenes congregantes dirigan el canto de los nios, chicos y grandes. En cija, los seminaristas se unan a los estudiantes en estas clases cantadas. En Mjico, el virrey y los ms altos personajes tomaban parte en el cortejo mezclados entre el gento y cantaban sin sombra de respeto humano. El apostolado gozaba de gran libertad; congregantes jvenes y adultos enseaban el catecismo alrededor suyo, dentro de casa o fuera. As haca San Jos Pignatelli, alumno entonces del colegio de Zaragoza. Durante la peste de Lyon, en 1581 y 1592, un congregante, con aprobacin de la autoridad eclesistica, explicaba la religin en ciudades y aldeas circundantes. Tambin instruccin humana. Lo esencial es la enseanza religiosa; pero tambin es muy necesario un mnimo de instruccin humana o incluso una cultura intelectual proporcionada a la situacin de cada uno, a su importancia. Los congregantes de Amberes, habiendo encontrado casualmente en su diario quehacer pequeos vagabundos que ignoraban todo, excepto lo malo, comenzaron a ocuparse de ellos. Ms tarde, organizando su obra, los mayores iban por grupos, los domingos, a recoger los golfillos errantes en los arrabales, para conducirlos desde all al colegio. Uno enseaba el catecismo, otro enseaba las primeras letras, un tercero sostena las manos torpes para ejercitarlas en trazar rayas y palotes, y as todos. Hacia 1584, en una ciudad protestante de Holanda cuyo nombre no mencionan las crnicas, un congregante abre a sus expensas un colegio para los nios pobres a fin de educarlos en la religin catlica. En poco tiempo el nmero de alumnos ascenda a ms de trescientos. El apostolado de prensa. Ms tarde, en los siglos XIX y XX, la prensa alcanza en las congregaciones un valor cada vez ms considerable; ya desde muy antiguo el apostolado de la prensa se haba tomado con gran inters.

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Nada pareca demasiado difcil ni costoso para mejorarla: destruccin de libros malos, compra de aquellos que descubran, para destinarlos al fuego; accin colectiva y personal con un aplomo a veces divertido. Esto no estaba al alcance de todos los bolsillos y adems, en muchos casos, la supresin de publicaciones peligrosas, agotando el stock, estimula las reimpresiones y los editores hicieron negocio a costa de los depuradores. La accin positiva, sin que sea por esto intil la otra, es sin embargo de mayor eficacia. Es un honor para las congregaciones que los dos patronos de la prensa, San Pedro Canisio y San Francisco de Sales, hayan sido, el primero: fundador y gran promotor, y el segundo: modelo de congregantes desde su juventud. La lista de nuestros grandes escritores en todos los gneros seria considerable. La pluma de un gran nmero de ellos era entre sus manos un instrumento de apostolado iluminativo y conquistador, didctico apologtico, polmico. .. Folletos y octavillas. Mrtires de la prensa. Coster dio el primer impulso. Sus obras, destinadas primero a los congregantes, eran de inters universal y pasaron rpidamente a manos de muchos. A travs del congregante, los autores se dirigan al gran pblico y sus obras llegaron a manos de los interesados. Basta citar las clebres meditaciones de Buse, escritas para la congregacin de Maguncia y editadas frecuentemente en todas las lenguas. A esto tendan tambin los Xenia, libros y opsculos ofrecidos como regalos a los congregantes. Hasta hojas volantes, que hoy llamamos octavillas y propaganda, se repartan con profusin. Las reglas de la congregacin de seminaristas del Padre Pavone insisten sobre la obra de la prensa; su programa, que data de comienzos del siglo XVII, es totalmente moderno: imprimir los libros tiles a la santa Iglesia y aptos para inculcar en los espritus los misterios de la fe, dar instrucciones para la vida cristiana adaptada a los estados de vida y a las profesiones, reeditar los tratados espirituales y propagarlos en todos los ambientes, sugerir el pensamiento de dejar legados para tan til obra. Hay, en la misma congregacin, cargos citados expresamente para esta propaganda encomendada a la diligencia especial del presidente. A aquellos que no estn en condiciones de entregarse a otras iniciativas directas, se les propone la prensa como apostolado durante las vacaciones. El Breviarium sodalis mariani, editado en 1740, exhorta a repartir hojitas de piedad, principalmente sobre la manera de recibir dignamente los sacramentos y otras cosas de este gnero. Una sola congregacin, en Crdoba, hace imprimir a sus expensas, en 1602, ocho mil catecismos que distribuye en la ciudad y por toda la dicesis. Las congregaciones de Ingolstadt haban incluso instalado por su cuenta libreras para la difusin de la buena prensa. Montaban buenas bibliotecas en los hospitales y las prisiones. Nada faltaba, incluso la prensa clandestina durante la persecucin protestante. Los congregantes abastecan su casa de prensas, material y se improvisaban tipografas hasta con peligro de su vida. Stephen Brincklye, Carter y otros, fueron torturados muchas veces y finalmente condenados a muerte en Londres, por haber lanzado obras apologticas y polmicas de

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Campin y de Parsons durante las persecuciones de Inglaterra. Las congregaciones del siglo XX tuvieron tambin sus mrtires de la prensa catlica.

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Actividad ordinaria: visitas a las crceles. En todos los pases y en todas las pocas exista la costumbre de servir a los presos, los das de fiesta, una buena comida. Era este el pequeo lujo que consolaba; era tambin la llave que abra la puerta de los corazones para hacer entrar en ellos, junto con un consuelo ms alto, la ayuda moral. La mayor parte de estos desgraciados, no todos culpables, seran fuera de la crcel enemigos acerbos de la sociedad inspirados por el odio; se haca de ellos arrepentidos, convertidos y rehabilitados. Las congregaciones de nobles, de comerciantes y jvenes rivalizaban en el apostolado en este ministerio. La visita a los presos era actividad ordinaria; particularmente a los enfermos. En 1552, la congregacin fundada por el Padre Lainez en Sicilia haba instalado una enfermera en la prisin de Mesina y este ejemplo se sigui en muchos lugares; haba organizado tambin capillas adaptadas a su condicin de vida y a sus necesidades. Los hombres ms cultos, ms influyentes, ms ricos, organizaban de forma perfecta la asistencia judicial, procurando la rpida tramitacin de las causas, asegurando la defensa y ocupndose sobre todo de la liberacin de los detenidos por deudas. Pocas cifras dan idea de la importancia de esta ltima obra, muy provechosa en todas partes. En Valencia, Espaa, contamos doscientas exoneraciones en 1590, ms de trescientas en 1591, cuatrocientas treinta y nueve en 1595. La congregacin de abogados de Sevilla, en 1590, dio doscientos escudos de oro para la liberacin de setenta prisioneros. En 1596, la congregacin, compuesta entonces de treinta congregantes, lleg a poner en libertad ms de dos mil presos, ya por rescate, ya por buenos oficios. En Per, en 1603, los congregantes de Cuzco pusieron en libertad ciento treinta prisioneros. Con ocasin de la canonizacin de San Ignacio y San Francisco Javier, la congregacin de caballeros de la Fleche, en Francia, consigui la libertad de todos los presos por deudas. Congregaciones de presos. Cul fue el fruto espiritual obtenido en esos ambientes? La existencia -de ningn modo excepcional- de congregaciones entre los prisioneros convertidos, lo muestra elocuentemente. Desde 1585, la prisin de Mlaga tena la suya, gracias a la cual las imprecaciones y las blasfemias eran cada vez ms escasas. En Npoles, en 1618, el Padre Ferracuto decide constituir de entre todos sus adeptos, buscando bien entre ellos, una lite poco numerosa -es verdad- con la que forma una congregacin bajo la advocacin de Nuestra Seora del Carmen. Los congregantes comulgaban una vez al mes por lo menos; todos los das oan la santa misa, hacan meditacin y lectura espiritual, practicaban penitencias corporales, estudiaban la doctrina para ensersela despus a sus compaeros,

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calmaban las peleas. Los mircoles y sbados, organizaban una procesin de penitencia por los pasillos y patios de la prisin. Acogan con caridad fraternal a los nuevos prisioneros, lavndoles los pies, y les preparaban la comida y la cama. El arzobispo de Npoles, cardenal Octavio Aquaviva, qued tan admirado y emocionado de lo que vio en ellos, que vino personalmente a confirmar y aprobar con su autoridad las reglas de la congregacin. Cmo creerlo? Muy pronto la congregacin de Nuestra Seora del Carmen no fue suficiente y naci una segunda bajo el titulo de la Anunciacin, para los presos ms cultos, que, adems de las otras prcticas, hacan todos los aos los ejercicios espirituales de San Ignacio y cuidaban de sus compaeros enfermos o moribundos. Esto basta para justificar lo que Cordara escribi acerca de la congregacin fundada en Sevilla, a principios del siglo XVIII. Dice as: Lo que antes era un receptculo infame de todos los crmenes ha tomado la apariencia de un claustro religioso. En Gnova haba en 1592 una congregacin de hombres condenados a trabajos forzados. Cada cual velaba sobre sus compaeros de galera a fin de no dejar morir sin sacramentos a ninguno; ellos se encargaban de los sufragios y de las misas por los difuntos y escarbaban incluso en su propio peculio para practicar la caridad. El trayecto que deban recorrer los condenados a trabajos forzados, concentrados en Toledo, era para ellos un suplicio y para los ribereos objeto de terror. En 1608, la congregacin les recogi por caridad a la salida de una cadena de ochenta y cinco forzados; provey de ropa a los necesitados, se confesaron todos y un buen nmero recibi la sagrada comunin. Un capelln elegido entre los sacerdotes congregantes acompaaba el convoy durante todo el viaje, cuidaba a los enfermos, reconfortaba a los abatidos y escuchaba las confesiones. Fue una transformacin total. Ya no se les tema, al verlos pasar tranquilos y rezando el rosario; la gente les acompaaba hasta las afueras de la ciudad. El cardenal de Toledo fue a verlos pasar y dej a cada uno una amplia limosna. Con los condenados a muerte y los enfermos y apestados. Finalmente, en muchos lugares, las congregaciones se ocupaban de los condenados a muerte; la de jurisconsultos de Valladolid cuidaba de ellos; en Graz, los congregantes velaban para defenderlos de las instancias de los herejes. En Palermo, desde el momento que se anunciaba el da de la ejecucin consideraban al condenado como a uno de los suyos. Pasaban da y noche junto a l para darle valor y prepararle a una muerte santa. En Goa, un gran nmero acompaaba a los condenados al lugar del suplicio, rezando las letanas. El cuidado de los enfermos, en los hospitales, en su domicilio y hasta en la va pblica, era una obra muy estimada en todas las congregaciones casi sin excepcin. Hacer las camas, lavar la vajilla, lavar a los enfermos, cortarles el cabello, la barba y las uas, darles de comer, fregar despus los cacharros de cocina, los platos, vasos y cubiertos, tal era el servicio material al que sacerdotes, nobles, magistrados, estudiantes, comerciantes, se entregaban con amor, cumpliendo, segn la observacin de un cronista, todas las funciones de enfermeros consagrados, pero con esos detalles de delicadeza que tanto

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aprecian los que sufren. Los enfermos parecan encontrarse mejor al ofrecerles unidos lo agradable y lo desagradable. Les daban toda clase de golosinas, con el consentimiento de las autoridades del hospital, para no perjudicarles. Procuraban tambin distraerles por todos los medios, llegando incluso a ofrecerles pequeos conciertos. Los congregantes cumplan todos estos deberes piadosos con alegra, aunque les costaba; y la alegra espiritual de practicar la caridad no estaba exenta de la repugnancia de la carne. Esta que se les hacia cuesta arriba al entrar en el hospital, se transformaba pronto en gran alegra. Algunos rasgos de la vida de los santos, como el besar llagas repugnantes, dejan de ser hechos excepcionales en congregaciones de todos los pases y en todas las categoras. A veces, sin otro agradecimiento que las injurias de los enfermos irritados y de mal carcter. La generosidad venca todas las repugnancias. Les haca desafiar el peligro y ms de uno sucumbi en l. Estn en primer lugar los congregantes de Colonia, que cuidaron a los apestados en las epidemias de 1577 y 1584. El mismo ao 1577, los de Lyon y Avignon toman, junto con los capuchinos, el relevo de los jesuitas muertos en este servicio. Un rasgo entre otros muchos: Un congregante de la congregacin de Ingolstadt acoge en su casa un extranjero atacado por la peste. Lo instala en su propia cama, le cuida da y noche, le salva la vida, pero cae l vctima del mismo mal del que le haba salvado. San Camilo de Lelis y los incurables. El cuidado de los leprosos era -y es todava- uno de los ms apreciados. A estos desgraciados se pueden aadir los cancerosos y todos aquellos que estn comprendidos en el triste nombre de incurables. El hospital de Santiago para los incurables en Roma era visitado asiduamente por los congregantes. All se encontraban con el director, el seor de la casa como ellos le llamaban, San Camilo, de Lelis, cuya admirable institucin fue primeramente concebida por l como una congregacin secular de la Santsima Virgen antes de llegar a ser una Orden religiosa. Una forma de practicar la caridad con delicadeza consiste en poner a los enfermos en condiciones de ser tiles, no solamente por la oracin y el mrito, sino por su actividad. En Lima, una congregacin de unos cincuenta ciegos y enfermos, en vez de consumirse en el ocio, ensea la doctrina a los indgenas. Puede decirse que la forma de socorrer, tanto a los enfermos como a los pobres, hace ms que lo material que se da. Es distinto dar alimentos, que ofrecer una buena comida, en la que se une a la satisfaccin del estmago la alegra del corazn. Era frecuente la costumbre de servir a los pobres y llevarlos a su mesa. El dar tono a estas comidas con un buen servicio, buenas manteleras y cubiertos, no excitaba la envidia. El pobre, sensible a las atenciones delicadas se senta orgulloso de ver que sus bienhechores le trataban como a los de su posicin. Las congregaciones ejercan toda clase de obras para remediar la pobreza. Tenan tambin sus especialidades: los nobles de Lecce vestan a los pobres. En

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este punto su regla les hacia cuidar hasta los detalles ms precisos. Los de Palermo se ocupaban de suministrar trajes adecuados a las seoras, cuya categora social las impeda salir con la ropa en mal estado. En Fulda, los hombres de mundo reciban en la ciudad los trajes, calzado. Los limpiaban y los adecentaban. Era frecuente acoger en su casa gente sin hogar, vagabundos, pordioseros, peregrinos. Humanamente hablando, no siempre podan felicitarse de los resultados obtenidos por su bondad y los humildes servicios prestados a estos huspedes de paso. Se contentaban con agradar a Dios y volvan a repetirlo. La distribucin de limosnas es cosa delicada cuando se quiere evitar un despilfarro que seria contraproducente a los mismos necesitados. En muchas ciudades, uno o varios congregantes estaban encargados de un barrio o de una calle, que visitaban casa por casa, buscando las miserias interesantes y procurar ayudarles de la forma ms oportuna. Tenan, con razn, una consideracin especial con los pobres cuya timidez desviaba la atencin de las almas caritativas, y para con los estudiantes cuya pobreza, que entorpeca sus estudios, hubiera comprometido el futuro. Hay tantas necesidades para socorrer que, incluso las grandes fortunas y con mayor razn las pequeas, no son suficientes. Procuran suplirlo, ingenindose lo mejor posible, privndose, pero todava no basta. Piden de puerta en puerta. con riesgo de ser mal recibidos. Abordan a los transentes en las calles y plazas pblicas. Piden limosna en las puertas de las iglesias. La costumbre de los congregantes nobles de Gnova de recibir limosnas en un gran pao plegado en forma de bolsa, les vali el sobrenombre de congregacin del pauelo. En otras partes los organizadores de la colecta, por la tarde, recorran las calles, cargados de grandes sacos, gritando para implorar la caridad: de las ventanas que se abran caa dinero, pan, comida. En general no eran partidarios de las fiestas de caridad, de las que una cancin del siglo pasado deca: Bebed, red, bailad, es para los pobres. Se va mucho dinero en humo y burbujas de champagne que dejan poco a los necesitados. No desdeaban, sin embargo, las representaciones teatrales, como la de Santa Cecilia, que permiti equipar y dar dinero a doce estudiantes pobres. Una vez agotados todos los recursos, quedaba nicamente el gesto de San Martn. Este era familiar. Un congregante de Agen es sorprendido en el delito de dar su camisa, que llevaba puesta, a un mendigo. A veces, se encuentra una nota pintoresca. En Bari, un congregante, paseando por la playa, encuentra un pescador en un apuro grande. Durante la pesca, alguien se haba llevado su ropa y no se atreva a entrar desnudo en la ciudad. El congregante reparte con l la suya sin cumplidos y los dos se hacen buenos amigos, el uno bien vestido y el otro peor que de costumbre. Digno de destacar por encima de todo, ms an que la generosidad, la compasin y el sacrificio, son las atenciones de que son objeto los pobres. Una persona distinguida de vila haba manifestado su sorpresa al ver a los congregantes aristcratas servir a los pobres con la cabeza descubierta e incluso de rodillas. Encontraba exagerado rendir a los pobres un honor que no daban

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incluso a los prncipes. Qu ve usted de extrao en esto? , le pregunt el presidente de la congregacin. Desde el momento en que se sabe ver a Cristo en la persona de los pobres, lo extrao es que se trate a los reyes y a los prncipes con ms respeto que a ellos y les rinda mayor homenaje.

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El origen de obras sociales modernas. Segn el conde de Mun y el seor Reverdy, secretario de la Accin Catlica francesa, las antiguas congregaciones fueron el origen de las obras sociales modernas. Qu entendemos por obras sociales? El trmino, por la variedad de sus acepciones, se presta a confusin. Toda obra de caridad es social, si procurando el bien particular de los miembros y clases de la sociedad, coopera al bien de la sociedad misma. Ya hemos hablado de esto. Toda obra econmica es igualmente social: ayuda al funcionamiento normal y fcil de la sociedad. Pero las obras puramente econmicas no pertenecen a la jurisdiccin de las Congregaciones de la Santsima Virgen. Qu falta, pues, a las obras, para que podamos llamar sociales distinguindolas a la vez de las obras econmicas y de las obras de caridad? Incluyen todas aquellas que tienden expresamente a la restauracin, al sostenimiento y al progreso de la sociedad cristiana. Todas aquellas que ayudan al individuo a recobrar, a reconquistar su puesto, a representar su papel. Estas obras, desde su origen, han tenido un lugar preferente en las congregaciones. Los congregantes las practicaron instintivamente, antes de que se pensara en colocarlas en capitulo aparte, con la etiqueta exclusiva de obras sociales. En concreto, la demarcacin no es siempre clara, pero no tiene importancia. Los congregantes de Toledo, que durante la misa sustituan a los vendedores ambulantes del mercado, practicaban una obra religiosa, social y apostlica a la vez, al igual que los de Augsburgo, que constituyeron una congregacin de panaderos para sustraerlos al boicoteo de los protestantes. Por otra parte, trabajaban eficazmente por la restauracin social formando, paralelas a las corporaciones de orden tcnico y econmico, congregaciones en el terreno profesional, o manteniendo entre estas congregaciones de composicin, relaciones fraternales, por ejemplo entre amos y criados. La paz social se beneficiaba mucho del ministerio de reconciliaciones. Hacan doble trabajo limpiando la sociedad de una multitud de vagabundos o indeseables, sin hogar, gente de oficios escandalosos, a los que hacan honrados gracias a su profunda transformacin, reintegrndolos a la sociedad, en la que llegaban a ser tiles y honrados. Esto hacan en Rennes, en Toledo y en muchos lugares en que los congregantes adultos hacan rondas por la noche para recoger y conducir a un asilo a los mendigos sin trabajo, los profesionales del vicio, de calles, plazas, iglesias, con perjuicio de la moralidad y de la seguridad pblicas. La dote de chicas pobres, el cuidado de los nios abandonados contribuan evidentemente a la labor social.

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Cmo solucionan el problema econmico. El carcter de las Congregaciones de la Santsima Virgen daba a sus obras sociales un lmite que planteaba un problema delicado. Las cuestiones econmicas, digmoslo as, sobre todo las ms o menos financieras, no son de su incumbencia. Por otra parte, el impulso interior que dan a una vida espiritual intensa, unido a la experiencia de las miserias humanas y sociales, les lanzaba sin querer hacia obras de esta naturaleza. Era fcil de remediar tratndose de una caja de ahorros o de socorro mutuo. Esta caja no estaba constituida por entradas propiamente dichas, ni por primas a la manera de nuestros seguros modernos. Cada uno contribua libremente en ella segn sus recursos. La congregacin sacaba dinero con toda libertad para ayudar a los necesitados. Tales cajas servan tambin para el sostenimiento de obras de caridad; por ejemplo en Avignon, donde socorran las necesidades urgentes de los recin convertidos, reducidos a la pobreza. La dificultad real era otra. Las congregaciones, asociaciones religiosas, no podan normalmente encargarse de una administracin y responsabilidad financieras. Adems, estando entonces todas ellas bajo la jurisdiccin de la Compaa de Jess, no sostenerse por ellas mismas, ni mantener sus obras con la ayuda de entradas fijas, exigibles en justicia. Estas condiciones mantenan aparte obras excelentes, que por su naturaleza hubiesen respondido al fin y al espritu de las congregaciones marianas. Era muy doloroso tener que abandonar completamente a otras manos instituciones tales como el colegio de Nuestra Seora de Loreto, creado, sostenido y totalmente dirigido por la congregacin de Avignon. Era, pues, necesario encontrar una solucin que permitiese concluir estas obras con las reglas y las disposiciones cannicas. El P. General Aquaviva se mostraba preocupado por esta alternativa. Una carta del 17 de diciembre de 1605 nos permite conocer con precisin la solucin sugerida por l y que haba satisfecho. Es el primer bosquejo de las sociedades civiles, cuya misin y beneficio ha sobrepasado los lmites de la congregacin y se ha extendido sobre un dominio indefinido. Propona constituir, fuera de la congregacin y de toda jurisdiccin de la Compaa, otra sociedad compuesta por miembros de la misma congregacin, pero autnoma en cuanto a la administracin, a la direccin y a la responsabilidad financiera. No era escabullirse a la ley, pues ni los restos ni el capital eran para la congregacin, que no sacaba ninguna ventaja, incluso para sus otras obras. Una congregacin de hombres, modelo de obras sociales. Pocos detalles concretos tenemos sobre el conjunto de obras sociales en las antiguas congregaciones: trabajaban mucho y hablaban poco. Las persecuciones, la supresin de la Compaa, dispersaron los documentos que pudiera haber. Felizmente, queda uno redactado ocasionalmente y descubierto en los archivos pblicos en que reposaba: es una carta bastante detallada sobre las obras sociales de la Congregacin de Caballeros de Caen. Destaca: el

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prstamo sobre salarios a los artesanos y comerciantes permitindoles mantenerse en su profesin, abastecerse de los instrumentos necesarios, hacerse recibir en la corporacin -el aprendizaje -, la asistencia por el trabajo -los dispensarios con alimentos, remedios, consultas gratuitas, -las prisiones -la visita a los pobres -el prstamo o regalo de ropa con organizacin de depsitos en las parroquias pobres los hospitales -, la libertad de los presos por hechos civiles (Contravenciones) o multas. Esta misma congregacin organizaba retiros espirituales cerrados para las mujeres, misiones fuera y dentro del pas. Fund un premio para los concursos generales de catecismo y para la compra de catecismos diocesanos. Todo esto se haca en una Congregacin que no era de las ms importantes, pero cuya relacin es una pequea muestra de lo que se haca en todas partes. El documento cuida mucho de distinguir -es interesante la Constatacinlas obras sociales propiamente dichas de las obras de caridad y de celo apostlico. La caridad slo busca la necesidad al socorrer. Todo apuro material o social es suficiente para su solicitud. No mira otra cosa. Ocurre lo mismo con la accin social? Para admitir algn beneficiario, era preciso que la congregacin pudiera tener una confianza, slidamente establecida, de que su ayuda servira verdaderamente a los intereses de la profesin y el progreso de la sociedad. Presentaban ayuda a las gentes de buenas costumbres que no fueran ni borrachos ni corruptores. Tomaban serias informaciones. Pero, a pesar de su clara distincin, las obras de las dos categoras se completaban mutuamente: la caridad y el celo sugeran las obras sociales, permitan descubrir las verdaderas necesidades. A su vez, las obras sociales, por sus contactos, daban ocasin de practicar el celo y la caridad. No tomaban nada de la caja destinada a las obras sociales para sostener las otras, sino que se constitua una caja diferente.

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Elogios de los Papas. La Bula de oro. Tras la publicacin de las Bulas de Gregorio XIII y de Sixto V, la congregacin se constituy definitivamente. Desde entonces, no ces de extenderse y de aumentar su accin. Se encontraba en todos los pases de antigua cristiandad y en los pases de misiones. En los medios ms elevados y humildes. Ejerciendo sin cesar todas las obras de religin, apostolado y de caridad. Cuidando atentamente de estar al da para responder a las necesidades actuales. Los elogios ms alentadores y los ms violentos ataques que recibi dan testimonio de su eficacia e importancia. Clemente VIII, Pablo V y Gregorio XV confirmaban y ampliaban sus privilegios para facilitar su rendimiento. Sobrepasando an la generosidad de sus predecesores, Benedicto XIV multiplicaba las pruebas de su benevolencia, ampliaba las indulgencias y ordenaba cuestiones administrativas. Por la Encclica Quo Tibi del 8 de setiembre de 1751, dio entrada a la mujer en las Congregaciones Marianas. Hasta entonces haba estado prohibida. Su acto ms considerable, el ms importante en la historia, dos veces secular por entonces, fue la Bula de Oro Gloriosae Dominae del 27 de setiembre de 1748. Las Bulas de los Papas estaban generalmente selladas con un sello o bula de plomo, siendo totalmente excepcionales las que llevaban la bula de oro. Por una bula de oro, Len X confiri al rey de Inglaterra, Enrique VIII, el ttulo de defensor de la fe. Por una bula de oro Clemente XI, a instancias del rey Juan V, erigi en patriarcado la sede de Lisboa. Los autores no citan otros casos concretos. Era, pues, una demostracin absolutamente excepcional de la estima y la benevolencia de la Santa Sede. El esplendor del contenido corresponda al de la forma externa. Comienza la Bula por un elogio a Mara, lleno de lirismo. Despus, pasa rpidamente revista a la historia de San Ignacio y los comienzos de la Compaa de Jess, su extensin, su apostolado en todos los pases del mundo. Y en todos los medios y campos de accin, muestra a la Santsima Virgen presidiendo como Reina y como Madre toda su vida y actividades.
Entre los ministerios propios de su instituto por los que (los hijos de San Ignacio) sirven tilmente a la Iglesia de Dios, en la educacin religiosa e intelectual de la juventud cristiana, han tenido la feliz idea de enrolarla en asociaciones piadosas o Congregaciones de la Santsima Virgen Mara, Madre de Dios. Consagrndoles a la honra y servicio de Aquella, que es Madre de los afectos puros, del temor santo y de la verdadera sabidura y les ensean a tender hacia la salvacin eterna y caminar hacia la cumbre de la perfeccin cristiana. Esta loable institucin, cuyas santas reglas son apropiadas a las diversas condiciones de sus miembros, ha ejercido, bajo la

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conducta de directores prudentes, una influencia de increble utilidad en todas las clases de la sociedad.

Despus, recordando lo que sus antecesores haban hecho a favor de las congregaciones y su empeo en promoverlas, Benedicto XIV reproduce y comenta brevemente, una tras otra, las Bulas de Gregorio XIII, Sixto V y Gregorio V. Antes de pasar adelante, se detiene, emocionado en sus recuerdos personales:
Nos, que en nuestra juventud, hemos sido miembro de la congregacin erigida en la casa profesa de los jesuitas en Roma, bajo la advocacin de la Asuncin, gustamos recordar que nos tombamos parte en las prcticas de la congregacin para gran bien y la alegra espiritual de nuestra alma. As Nos, consideramos como un deber de nuestro cargo pastoral tomar bajo nuestra proteccin apostlica y rodearlos de nuestros favores estos semilleros donde crecen las slidas virtudes y que sirven tan poderosamente a la formacin de la juventud cristiana y a la salvacin de las almas.

Tras haber confirmado enseguida todos los privilegios y gracias concedidas, anteriores a l y por l mismo, el Soberano Pontfice establece que, en adelante, para gozar vlidamente de la afiliacin a la Prima Primaria, toda congregacin deber llevar un ttulo mariano, pudiendo escoger adems un patrono secundario. Vienen en seguida las recomendaciones: obediencia al director, frecuencia de sacramentos, confesin general una o dos veces al ao. Insistiendo por fin en las obras, aade:
A todos y cada uno de los miembros de esta congregacin recomendamos insistentemente el celo y la prctica da la caridad fraterna, tanto entre ellos como con todos los fieles. Que por el ejercicio constante de las obras de piedad y de misericordia, dciles al doble precepto que condensa toda la ley y los profetas, no cesen de alegrar y favorecer a la Iglesia de Dios.

Y concede nuevas indulgencias a los que se dispensan en el cuidado de los enfermos y a los enfermos mismos. Poco ms de seis meses despus de la Bula de Oro Gloriosae Dominae, Clemente XIII, sucesor inmediato de Benedicto XIV, interviene a su vez. Ninguna decisin o favor nuevo, sino nicamente la expansin del corazn paternal que confirma expresamente todas las aprobaciones y nimos prodigados anteriormente a los jesuitas y a las congregaciones. Esta vez la benevolencia est matizada de ansiosa solicitud. Aumentan los ataques y calumnias. El cielo est cargado de nubes que amenazan la Orden de San Ignacio y a las CC. MM. En verdad no han faltado nunca crticas, injurias, oposiciones, acusaciones, persecuciones violentas. Lo mismo a las congregaciones que a la Compaa.

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Ciertamente no pretendemos que no haya habido errores ni faltas. Sera negar el pecado original en los congregantes. El fervor y la calidad de una institucin se juzgan no tanto por la ausencia de faltas, inevitables en toda colectividad humana, como por el celo por reprimirlas, sancionarlas, eliminar a los elementos indignos. Los congregantes han tenido este cuidado. En este punto no les aventajaban incluso las rdenes religiosas ms severas. Ya hemos visto algunos ejemplos. Pero, en realidad, se consideraban dichosos de encontrar materia, aunque fuera una mota de polvo, para justificar los destierros, las hostilidades, que no tenan en el fondo otro motivo que la envidia o prejuicios, o incluso este malestar que causa la vista de una perfeccin que no se puede conseguir. Acusaban a los congregantes de delatores, promotores de disturbios, explotadores, etc. En todos los tiempos y en todos los lugares, en Congo y Japn, en China tanto como en Europa. A menudo los testimonios ms autnticos y autorizados reducan a la nada las acusaciones de los enemigos. Lo ms penoso eran las dificultades en las que sin exagerar la frecuencia, tomaban parte las autoridades eclesisticas. La mayor parte procedan de obispos que ms o menos desconfiaban de Roma. Ms de una vez, sin embargo, los enredos dieron lugar a la benevolencia cuando los enemigos leales, llegaban a descubrir la verdad. De los adversarios obstinados, no se poda esperar justicia. Detrs de las congregaciones estaba la Compaa, y detrs de la Compaa estaba la Iglesia a la que ellos buscaban. Francia: persecucin oficial. Las persecuciones oficiales se dejaban sentir por todas partes; sobre todo en Francia, donde las congregaciones eran ms numerosas, por parte del Parlamento y de la Sorbona en colaboracin con los jansenistas y otros. Ms peligrosos los herejes declarados que inoculaban con xito prejuicios en el espritu de los catlicos de buena fe. El rey Enrique IV estuvo a punto de ser su vctima. Era demasiado perspicaz para no darse cuenta a tiempo, y si alguna vez se tap los ojos, fue por el temor de que una imprudencia pudiera comprometer sus proyectos a favor. Ms tarde el colegio de la Fleche, dirigido por su gran amigo el Padre Coton, vio florecer un gran nmero de congregaciones de la Santsima Virgen. Bajo Luis XIII, el Parlamento de Pars pretendi rechazar de entre sus miembros a aquellos que estuviesen enrolados en la congregacin. Un decreto del 16 de octubre 1630 dio una severa advertencia. Con Luis XIV no osaron rechistar, pero muerto l, la Universidad se volvi esperanzada hacia el regente: Mientras yo gobierne en Francia, respondi, no permitir que el colegio de mi to (Luis el Grande) sufra ningn cambio. Fueron ms afortunados contra las congregaciones militares. Acusaban a los jesuitas de querer apoderarse de las tropas gracias a la congreganizacin del ejrcito. El regente no crea nada de esto, pero dbil, cedi y consinti, bajo la presin jansenista, universitaria y parlamentaria, a llevar este asunto al consejo. Este, prohibi las reuniones de soldados presididas por los jesuitas, el 19 de julio de 1716. Las congregaciones

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fueron disueltas, pero ellos hicieron ver en su obediencia, una trampa y hacer creer al regente que sus rdenes haban sido desobedecidas. El mariscal Villars, congregante, que estaba entonces al frente de la administracin de la guerra, se indign terriblemente ante la injuria hecha a la lealtad de las congregaciones de los jesuitas.
Quines son los temerarios que se atreven a lanzar una impostura tan palpable? Tengo en mi poder las respuestas de los generales y de los gobernadores de las plazas. Todos testifican que las rdenes reales son estrictamente cumplidas.

La disolucin de las congregaciones militares no fue ms que el preludio. En la persecucin contra la Compaa de Jess, creyeron no tener una victoria definitiva sin destruir las congregaciones. En Espaa, en Portugal, en Npoles...y en las colonias de estos pases, haban sufrido las consecuencias de la dispersin y expulsin de los religiosos. El resultado fue lamentable, en particular en las maravillosas Reducciones del Paraguay. Poco a poco iban desapareciendo, o slo conservaban una sombra de la vida pasada. En Francia, el Parlamento se dirigi directamente a las CC. MM. Por un decreto del 8 de mayo de 1761, Paris suprimi todas las congregaciones erigidas en los colegios de su jurisdiccin. Los otros Parlamentos fueron detrs sin gran entusiasmo: poco ms o menos todos tenan congregantes entre sus magistrados y presidentes; no vot contra los jesuitas ms que una dbil mayora. Los de Flandes, el Franco-Condado y las cortes soberanas de Artois y de Alsacia votaron valientemente a su favor. La batalla ms violenta fue la librada, en el Parlamento de Provenza. El procurador general, Ripert de Monclar, antiguo congregante, quiso lavar esta mancha. Pidi que los magistrados congregantes fueran obligados a dejar la congregacin o renunciar a presidir las asambleas. El rey primeramente se resisti. El procurador, no atrevindose a dirigirse a l abiertamente, se dirigi al canciller del reino, seor Lamoignon, con ironas sobre la tierna predileccin del seor canciller por sus queridos colegas congregantes. Poco a poco la resistencia del rey fue aflojando y al fin cedi. Con la expresin del ms profundo desprecio a los acusadores, sacrific sin embargo a los acusados. No se le exigi ms y se disculp fcilmente su amor propio herido. Una vez expulsados los jesuitas y heridas de rechazo las congregaciones, pareca que deban estar satisfechos los enemigos. No lo estaban an. A sus ojos la victoria no sera completa ni definitiva hasta el da en que la autoridad suprema de la Iglesia diera a la Compaa de Jess el golpe de gracia. Muerte aparente. Despus de la muerte de Clemente XIII, las presiones ante la Santa Sede se hicieron cada vez ms fuertes. El sucesor termin por rendirse, y el 21 de julio de 1773 firm la famosa Encclica Dominus ac Redemptor, que suprima la

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Compaa de Jess, sus obras, sus ministerios y abola la jurisdiccin del general, de los provinciales y superiores, en materia espiritual y temporal. El decreto de defuncin pareca incluir tambin a las congregaciones, y no les quedaba otra solucin que bajar a la tumba. Sin embargo, la resurreccin estaba muy cerca. El 14 de noviembre siguiente, la mano del mismo Clemente XIV les llamaba a la vida, motu, scientia et potestatis plenitudine. Las congregaciones marianas continuaron viviendo. Es el comienzo de una nueva fase de su historia.

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Desaparecen los jesuitas y continan las congregaciones. El 15 de agosto de 1773. Da de la Asuncin, la Congregacin Prima Primaria se reuna por ltima vez bajo la direccin de los Padres. Noventa y tres congregantes estaban presentes para el triste adis. Casi todos, ochenta y cuatro, se acercaron a comulgar. Al da siguiente se promulgaba el Breve de Clemente XIV Dominus ac Redemptor. Se cerr el colegio y se entreg a los soldados. Fueron suspendidas todas las reuniones piadosas que all se tenan. La Encclica suprima para siempre la autoridad del general y de los superiores de la Orden, en lo espiritual como en lo material y la Prima Primaria permaneca en suspenso, sin ningn apoyo cannico. Sin embargo, no fue suprimida, como tampoco las otras congregaciones marianas. Lejos de esto, una de las primeras preocupaciones del Soberano Pontfice fue precisamente su reorganizacin. En cuanto a sacarlas de su situacin paradjica ser obra de mucho tiempo: vencida una dificultad al resolverse un problema, surgen otros an ms complicados. Clemente XIV y, tras l, Po VI y Po VII trabajaron en esto. Al cabo de cincuenta y dos aos de tanteos, Len XII restablecer una jurisdiccin regular. Confiado a una comisin de tres cardenales, el Colegio Romano reanud las clases desde el 12 de noviembre de 1773. El cardenal vicario Marcoantonio Colonna, encargado de la direccin espiritual del Colegio, dirigi sus esfuerzos a restablecer pronto el curso normal de la vida religiosa y consegua que las congregaciones, que eran el eje principal, fueran inmediatamente puestas en vigor. El 14 de noviembre, fiesta del Patrocinio de la Santsima Virgen, el Breve Commendatissimam restauraba todos los privilegios del Colegio y, nominalmente, los de las congregaciones all instituidas. Este mismo da tuvo lugar la primera reunin. A falta de los jesuitas suprimidos, era preciso encontrar suplentes capaces de cumplir este ministerio importante y delicado. Los cardenales se dirigieron a los miembros de la comunidad de Santa Galla. La direccin se confi a uno de ellos, don Pedro Antonio Vittene: no pudo ser una eleccin ms afortunada. Joven an, pues pasaba poco de los treinta aos, estaba formado en la escuela de un gran congregante de la Scaletta, San Juan Bautista de Rossi, cannigo de Santa Mara, en Cosmedin. Muy enterado de las congregaciones de la Santsima Virgen, iniciado en las obras de la juventud por el santo, estaba admirablemente preparado para su misin y la llev a cabo con inteligencia e inters hasta su muerte en 1791, que no tena todava cincuenta aos. La Providencia le protegi dndole dignos sucesores: Settimio Constanzi dirigi la Prima Primaria durante veinte aos; Pietro Caprano durante veinte aos, y Luigi Ponzileoni durante algunos meses hasta el comienzo de 1825.

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Las primeras dificultades. A pesar de todo, los asuntos marchaban con dificultad. De las cinco congregaciones florecientes en el Colegio Romano, slo se conservaron tres. La homogeneidad, que haba obtenido tantas ventajas, iba a sufrir la afluencia de elementos demasiado jvenes en medio de congregantes adultos. Bien o mal se remedi este inconveniente, como otros. EI 1 de enero se procedi a las elecciones del presidente y de los primeros cargos. La Santa Sede demostraba su solicitud por la congregacin. El 25 de marzo de 1774, por primera vez despus de la supresin de la Compaa, se celebr con gran solemnidad la fiesta titular de la Anunciacin, en la que participaron los cardenales de la comisin. El ao siguiente, la Congregacin Prima Primaria tuvo ocasin de presentarse oficialmente en pblico. Por un favor especial de Po VI, todos sus miembros pudieron ganar la indulgencia del jubileo en una sola visita procesional a San Pedro, en lugar de las veinticinco que estaban prescritas. Tomaron parte en la procesin doscientos congregantes. No faltaron dificultades durante el medio siglo, ni enredos por parte de gobernantes revolucionarios. A pesar de todo, la Prima Primaria, como Congregacin particular, continuaba viviendo y trabajando lo mejor posible. Como madre y maestra de todas las dems tuvo que pasar por muchas tribulaciones. Nunca faltaron congregaciones en Rusia Blanca.. Fuera de Roma, la situacin era muy distinta segn los pases y las circunstancias. Mientras que en las naciones catlicas, en sus misiones y en sus colonias, la mayor parte de las congregaciones, aun antes de la supresin cannica de la Compaa de Jess, no haban podido sobrevivir a la dispersin de los jesuitas, las de Rusia Blanca, donde la Compaa se mantena regularmente, sobrevivan y prosperaban, No haba, dijo el historiador Zaleski, localidad un poco importante en Rusia Blanca, que no poseyera una o varias congregaciones, no slo para estudiantes, sino tambin para la nobleza, clase media, corporaciones de diversos oficios... Los Padres jesuitas tenan, ellos solos, la direccin de ms de cien congregaciones de la Virgen en Polonia. En Ucrania, los basilianos, que, despus de Vielamin Rutski, las haban tomado a su cargo, continuaban su fructuoso ministerio. Por toda Europa. En los Pases Bajos, en Alemania, y tal vez en otras partes, las congregaciones pudieron mantenerse gracias a la solicitud de los obispos que confiaban la direccin de stas a los antiguos jesuitas. Continuaban as viviendo hasta su desaparicin. Los antiguos congregantes ayudaban a mantener las tradiciones. El que se mantuvo ms firme fue, sin duda el presidente de la

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congregacin de jvenes obreros de Trveris, Pedro Horn, que permaneci fiel en su puesto hasta la muerte, a la edad de noventa y dos aos, en 1825, justamente el ao en que Len XII volva a poner las congregaciones en manos de la Compaa. Sin embargo, la supervivencia de las congregaciones se debe frecuentemente al inters y abnegacin del clero secular y regular. En Colmar, los cannigos del captulo, que haban tenido discusiones con ella, olvidaron sus querellas y se encargaron de su direccin con todo entusiasmo. En Burdeos, los capuchinos toman a su cargo la de la Magdalena hasta su dispersin por la revolucin francesa. As continu viviendo, como pudo, hasta el da en que el cannigo Chaminade recogi sus despojos, le dio un vigor incomparable e hizo de ella una de las congregaciones ms florecientes y fecundas de la historia.25 Burdeos no era el nico ejemplo de las congregaciones que se mantenan por sus propios medios. La de Sevilla se mantuvo as a gran altura. En Cagliari, Cerdea, un mnimo de San Francisco asumi el cuidado de la congregacin, durante cinco meses, en la iglesia de la Esperanza. Despus de l, la recogieron los dominicos en la iglesia de Villanova. Despus, un escolapio tom la direccin. Finalmente, fue devuelta a los jesuitas en 1822. Como uno de los mejores ejemplos de vigorosa supervivencia aparece el de la ciudad de Dusseldorf que contaba con cinco congregaciones. La de hombres, fundada en 1621, contina, a pesar de los obstculos, luchando por la moralidad pblica. Gracias a ella los trabajos de culto y de caridad se sostienen. Cre incluso, en 1799, el hospital de Nuestra Seora, llamado ms tarde hospital Maximiliano, para todos los enfermos sin distincin de religin. Gracias a la ayuda voluntaria de los congregantes y con el apoyo de las limosnas que reciban, se procuraron instrumental y medicinas. Conservaron todas las tradiciones en la medida posible, hasta la de la edicin y distribucin de los Xenia o publicaciones por entregas a todos sus miembros. Tampoco les faltaron las pruebas ni los obstculos. En 1803 fue confiscada la capilla y las reuniones se hicieron desde entonces en la iglesia de San Andrs, donde los congregantes, adultos y jvenes obreros, se encargaban de los cantos. Agotado el libro de la congregacin, el director no dud en reeditarlo, adaptndolo a las necesidades de la hora actual.

25 Ver ms datos sobre el P. Chaminade en la pgina 105. Al volver a Burdeos despus de su

permanencia en Zaragoza junto a la Virgen del Pilar, renueva la Congregacin. Dio gran importancia a la seleccin, a la continuidad con pleno sentido de consagracin y subraya en la devocin a la Virgen el matiz de filiacin mariana, en vez de esclavitud (continuar, como hijos de Mara, el amor que Cristo tuvo a su Madre). Cre una especie de estado de perfeccin seglar con votos. Los marianistas -Compaa de Mara- fueron en sus orgenes como recuerda el P. VilIaret, una Congregacin Mariana. Actualmente hay una gran renovacin en las CC. MM. Dirigidas por marianistas. En Espaa la CUMI (Congregaciones Universitarias) vienen a ser las continuadoras de aquel estado de perfeccin seglar. Las CC.MM. de colegios tienen dos aos completos de aspirantado. No hacen la consagracin perpetua hasta la universidad, y con exigir mucho en la seleccin han logrado resolver el problema de la continuidad en el paso del colegio a la universidad. Para poder trabajar en grupos reducidos, al aumentar en nmero, dividen la Congregacin. As tienen actualmente en Madrid cinco Congregaciones Universitarias .

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Las reglas en chino. Otras publicaciones. No es un hecho excepcional. Durante toda la crisis se publican aqu y all, manuales y folletos: las Reglas y Oraciones de Estrasburgo aparecen en 1774. Las Reglas y Estatutos se reimprimen en Ingolstadt, en 1775. Monseor de Lambeckhoven compone en chino un libro de reglas para la Congregacin de la Anunciacin, aprobado por Po VI en 1778. La ltima edicin de este libro es, por lo que sabemos, la de T'ou se w, en 1923. Un Oficio Parvo de San Brieuc, para el uso de los congregantes, lleva fecha de 1780. Las regole e statuti della congregazione aparecen en Brgamo en 1795, en Venecia en 1802. En 1805 se edit en Colonia para la congregacin de estudiantes de Duren, un libro de oraciones en latn. En cuanto a los Xenia, no parece que suspendieran su publicacin en los aos crticos; algunos, en este periodo, pueden contarse entre los ms importantes. Causas de decadencia. A pesar de todo, la situacin era grave y su prolongacin corra el riesgo de hacerse mortal. Lo fue a menudo para muchas congregaciones y, en el mejor de los casos, desembocaba, aunque no siguiera la muerte, en una decadencia, en un estado de anemia que era peor para las mismas congregaciones que cuando durante algn tiempo haban logrado mantenerse en pie con fervor. Muchas causas distintas explican esta decadencia. La primera, la ms natural, fue la desaparicin sucesiva de los salvadores. Los antiguos jesuitas moran y no tenan hermanos jvenes para el relevo. Los otros Padres moran tambin unos tras otros y los que ocupaban su puesto no haban conocido como ellos la edad de oro. No podan sentir por este ministerio el mismo cario, la misma confianza e inters. Muchos ponan de corazn la mejor voluntad, pero, forzosamente, estaban menos al corriente, si no de las reglas escritas, por lo menos de la forma de aplicarlas, y sobre todo de las costumbres y las tradiciones locales, innumerables pequeeces que dan el ambiente de vida de familia. Naturalmente, en tales condiciones, el inters de los congregantes bajaba gradualmente. Los antiguos se dispersaban y no haba nuevas entradas. Muchas congregaciones, que conservaban para subsistir sus prcticas piadosas, haban decado ms o menos en sus actividades de caridad y apostolado. Faltndoles ese elemento esencial, se reducan a no ser otra cosa que simples reuniones, restos del pasado. Ya en 1725, el secretario de la Prima Primaria haba atribuido a este abandono de las obras la decadencia que se notaba, deplorndola. Es as como cayeron muchas congregaciones, dejando de vivir, sin que se pensara en fijar la fecha de su muerte, ni suponer cundo y cmo se extinguieron. Otras, en lugar de sucumbir definitivamente, volvieron varias veces a la vida lo suficiente para encontrar huellas ms o menos visibles de su crisis en relaciones publicadas con ocasin de alguna conmemoracin.

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Muerte en la brecha. Ms doloroso, pero incomparablemente ms glorioso, fue el fin de las congregaciones cadas bajo la persecucin. Fueron muy numerosas. La de ciudades de Aix-Ia-Chapelle haba conmemorado, en 1788, su segundo centenario. En 1792, su iglesia fue profanada, se refugi en otra, ms tarde volvi a ella por poco tiempo hasta que un nuevo destierro la ech de all definitivamente. En 1803, la congregacin de Bonn vio su iglesia profanada, y la de Dusseldorf privada de su oratorio. Por toda la Renania, las tropas de la revolucin y ms tarde las de Napolen van dejando una estela de ruinas a menudo irreparables. En Trveris, la magnfica congregacin de hombres fue disuelta y las otras gravemente afectadas. La procesin que se haca cada ao en accin de gracias por la conservacin de la fe catlica pudo seguir desarrollndose: fue prohibida en 1795, y en 1798 englobada definitivamente en la supresin radical de todas las manifestaciones catlicas por el comisario de la repblica. Tambin fue profanada la iglesia por los revolucionarios. A pesar de todo, la congregacin se obstin en vivir y, despus del concordato, pudo celebrar alegremente su despertar. En Austria, la gran congregacin de Graz celebra por ltima vez su fiesta patronal de la Anunciacin en 1781. Al ao siguiente recibe la prohibicin de renovar el juramento de defender la Inmaculada Concepcin, que no haba dejado nunca de pronunciar oficialmente todos los aos desde 1629. En 1784, con una firma, el emperador Jos II suprima todas las Congregaciones Marianas de Austria y Hungra. En Italia y en Francia, las persecuciones ruidosas o violentas se esfuerzan por impedir el renacimiento que va acentundose cada vez ms. Hablaremos de esto en los captulos siguientes.

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RENACIMIENTO

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RENACIMIENTO
El Papa que suprime a la Compaa de Jess defiende a las congregaciones. Debilitamiento -involuntario, pero fatal- que lleva consigo la decadencia. Muerte -tan heroica como se quiera- pero muerte al fin. Son hechos que no se pueden disimular y el cuadro es verdaderamente sombro. Sin embargo, durante la crisis, aqu y all hay claros, huellas de luz que se extienden y hacen presagiar das mejores, das esplndidos incluso. Cuntas monografas interesantes se podran escribir. Escogeremos algunos episodios, algunos aspectos de este renacer de las congregaciones marianas en tiempos mismos de la supresin de la Compaa de Jess. La Santa Sede no queda al margen. Clemente XIV no se contenta con haber mantenido, desde el 14 de noviembre de 1773, por el Breve Commendatissimam en la legalidad las Congregaciones de la Santsima Virgen. Por una Encclica del 22 de abril de 1774, a peticin del duque Maximiliano de Baviera, concede a ocho congregaciones de dicho pas indulgencias idnticas a las de las dems congregaciones agregadas a la Prima Primaria del Colegio Romano. Por una Bula del 18 de abril de 1777, Po VI erige cannicamente la congregacin de hombres casados, fundada el ao precedente en la iglesia de los jesuitas en Roma, bajo el titulo de la Anunciacin y segn el modelo de las congregaciones agregadas a la Prima Primaria romana. El mismo Papa enriqueci tambin con indulgencias otras congregaciones marianas. Los restauradores podan, pues, a pesar de las oposiciones, las contradicciones, las persecuciones, proseguir su ruda tarea, con plena seguridad de conciencia; seguros de no ir en contra de la autoridad suprema, sino, al contrario, secundando sus intenciones. La restauracin italiana: Brgamo y cincuenta congregaciones. Una ojeada rpida nos permitir ver, con unos cuantos ejemplos, la obra de muchos de estos restauradores. Comencemos por Italia. La actividad del cannigo, conde Luis Mozzi, antiguo jesuita y arcipreste de la catedral de Brgamo, era verdaderamente molesta para policas y perseguidores. En 1793, el obispo haba confiado a tres cannigos de su captulo el cuidado de una congregacin cuyo director acababa de morir. Mozzi, que era uno de los tres, le devuelve su autntica fisonoma. Le da reglas adecuadas a las circunstancias. Se muestra muy severo en la eleccin de candidatos, cuidadoso y exigente en su formacin antes de ser admitidos como congregantes. Estos se entregan a las actividades ordinarias de iglesias y hospitales, pero, sobre todo, se dedican por todos los medios al apostolado de la juventud. Agrupan, en una especie de crculo o patronato, a los jvenes aprendices y obreros. Adems de su sala abierta permanentemente en la

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ciudad, disponen -naturalmente, a expensas del cannigo- de una casita de campo donde procuran a sus visitantes lecturas sanas, diversiones, deportes. Animada por la experiencia de los frutos obtenidos, la congregacin no cesa en su carrera. Agranda su campo de accin fundando una escuela gratuita, en la que los congregantes asumen, sin subvencin alguna, todos los cuidados: administracin, enseanza y vigilancia. Cuidan con solicitud casi maternal a los ms pequeos en sus idas y venidas de casa al colegio y del colegio a casa. A ejemplo de la congregacin de Brgamo, se formaron otras muchas ms: en pocos aos unas cincuenta, entre barrios y alrededores. Los frutos eran magnficos. No es necesario de antemano explicar las persecuciones de que fue objeto Mozzi, as como sus instituciones. Al comenzar la revolucin en Italia, cae la escuela de caridad. No se restaura hasta 1814 gracias a los cuidados del cannigo Benaglia. El mismo Mozzi fue detenido. Su congregacin fue perseguida con el pretexto de ser un club de aristcratas. Se defiende tan bien que el magistrado, convencido, declara oficialmente y por escrito que la repblica francesa lo toma bajo su proteccin. La proteccin no fue muy larga. La persecucin se reanuda con todos sus enredos y destierros. Expulsan al director y una vez alejado ste, aprovechan para expoliar, suprimir y dispersar la congregacin de Brgamo. Los congregantes son excluidos de todos los empleos y cargos pblicos. Se les somete a registros en su domicilio da y noche. Mozzi no se desanima. Compra para sus valientes jvenes una iglesia abandonada, y mientras prosiguen lo mejor que pueden su buena obra, aprovecha l mismo sus destierros sucesivos y continuos desplazamientos para fundar otras congregaciones, que prosperan a su vez, florecientes y fecundas en el ducado de Parma, en la Emilia, Lombarda, Venecia y hasta las Marcas, en Urbino. Venecia le ofrece pronto un nuevo campo de siembra. Venecia, Verona, Sicilia, Roma. Dos hermanos, los condes Antn Angelo y Marcoantonio Cavanis, se dedican a diversas obras sociales y de caridad, en especial al apostolado de la juventud, moralmente abandonada. Para entregarse a ello de lleno, sacrificaron su brillante posicin en el gobierno de la Serensima Repblica de Venecia. Uno tras otro, reciben las rdenes y organizan toda su obra sobre el armazn de una congregacin mariana. Saban los frutos admirables obtenidos por el ex-jesuita Mozzi en Brgamo y sus alrededores. Se dirigen a l y, ayudados por los consejos de ste, comunican a su congregacin tanto vigor y tan grande eficacia, que pronto surgieron de sta nuevos brotes. Venecia, gracias a los Cavanis, como Brgamo gracias a Mozzi, lleg a ser un centro de esplendor. All tambin se cre la escuela de caridad y, para sostenerla, se constituy un ncleo ferviente dentro de una comunidad religiosa, conocida vulgarmente bajo el nombre de Instituto Cavanis. Los prrocos de Venecia pedan a los congregantes que trabajaran en sus parroquias, especialmente entre los jvenes. Acudan a ellos de todas partes, para ayudar a poner en pie las congregaciones.

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RENACIMIENTO

La regin de Verona debe mucho al celo del venerable Gaspar Bertoni, fundador de la Congregacin Religiosa de Sacerdotes de las Santas Llagas. Era discpulo muy estimado del anciano jesuita Luis Fortis que un da haba de llegar a ser general de los jesuitas, una vez restaurada la Compaa de Jess. Fue recibido el 26 de abril de 1789 en la congregacin erigida en el Oratorio de las escuelas pblicas de Verona y agregada doce aos despus a la Prima Primaria por concesin de Po VI. Apenas ordenado sacerdote, se dedica activamente a establecer Congregaciones Marianas en los oratorios parroquiales. Comenz en la parroquia de San Pablo el 20 de junio de 1802 con siete u ocho jvenes. Era muy severo en la seleccin y recomendaba a todos los directores no tener en cuenta el nmero de congregantes sino su virtud. EI grado de perfeccin que requera de ellos era muy elevado, exiga una prctica constante de mortificacin y renuncia voluntarios muy por encima de lo ordinario. Se deca que a una palabra suya todos sus jvenes se arrojaran al fuego. Un aspecto interesante de la congregacin mariana de Bertoni era su organizacin militar. Aqu tambin, como era de esperar, llegaron las persecuciones, no a eliminar completamente las congregaciones, pero a paralizarlas en cierta clandestinidad. En 1802, Po VII llam a Roma al Padre Mozzi para confiarle el cuidado del oratorio y la congregacin de Caravita. Algunos ex-jesuitas trabajaron en la iglesia del Ges bajo la direccin de monseor Marchetti. El cuidado de las congregaciones mantenidas en esta iglesia fue confiado a un sacerdote muy joven, Pablo Capelloni, que puso en ello todo su empeo y su corazn. Empieza a conocer a esta Compaa de Jess, que el Soberano Pontfice ha querido ya restaurar en diversos lugares. La ve restablecida en el reino de las Dos Sicilias. Capelloni pide entrar en ella. Encuentra a los Padres Fortis y Mozzi. Se dedican a los ministerios locales, con militares y en prisiones. As tiene ocasin de promover las Congregaciones Marianas que no tienen ms que desarrollarse, multiplicarse y repartirse en los colegios y diversos crculos de la sociedad. Sabemos tambin que en esta regin, como ya haban hecho en otras partes, Fortis y Morzzi continuaban trabajando en la misma obra. La Congregacin de Burdeos y los Marianistas (P. Chaminade). La Congregacin de Burdeos, erigida en 1689 por los jesuitas para jvenes artesanos, la tomaron los capuchinos en 1765, despus de la disolucin de la Compaa de Jess en Francia. Durante la revolucin misma, sus miembros se sostuvieron valientemente entre ellos, sin desfallecer; poco a poco, sin embargo, por la violencia de las cosas, sus filas se aclaraban; la vida espiritual y actividad se debilitaban; terminaron por no ser ms que una sombra y un recuerdo cuando lleg Chaminade. Era ste, hermano de un antiguo jesuita, demasiado joven para haber conocido la Compaa y las congregaciones en vigor. Formado por su hermano, sobre todo instruido por la Santsima Virgen, en la oracin, en Zaragoza, ante Nuestra Seora del Pilar y preparado por sus primeros trabajos de joven sacerdote, con su valiente apostolado bajo el terror, recogi el 2 de febrero de 1785 los ltimos restos de la congregacin de Burdeos y le imprimi

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RENACIMIENTO

un impulso tal, que se le puede considerar como nuevo creador ms que restaurador. Poco a poco se forman bajo su accin congregaciones de padres de familia, de seoras, de chicas jvenes. En el seno de la congregacin de jvenes, por un progreso notable, en una especie de grupo de perfeccin, con elementos de primera calidad, nace la Sociedad de Mara (marianistas), hoy tan fuerte y numerosa. Tal es la unin entre la congregacin y los religiosos salidos de ella, que stos continan viendo en aquella, no slo su primer origen sino su mismo fin. Todo el pensamiento del padre Chaminade est concentrado en estas lneas, de su defensa de la congregacin, ms tarde, en 1824: La experiencia nos ha hecho comprender que para ser director de una congregacin...hace falta un hombre que no muera, es decir, una sociedad de hombres que se entreguen a Dios para esta obra, que la realicen en la madurez de su edad despus de haberse formado bajo la santa obediencia y se transmitan los unos a los otros el mismo espritu y los mismos medios: son estos puntos de vista los que han dado origen a la Sociedad de Mara. A travs de todas las vicisitudes como a travs del desarrollo de sus obras admirables, la direccin de las congregaciones la tuvo siempre el Padre Chaminade como la obra de su corazn. Lo que acabamos de decir permite comprender, sin que entremos en estadsticas desproporcionadas a las medidas de este resumen, cul fue la parte de Chaminade en la difusin de las congregaciones entre jvenes y hombres. Es superfluo aadir que, como las otras, la congregacin del Padre Chaminade tendr contradicciones, persecuciones, crceles y dems, cosa que no impidi al buen Padre y a la Sociedad de Mara difundir ms y ms las congregaciones en el mundo, en los colegios y seminarios, en las universidades, en las misiones lejanas del Japn y Oceana, como en naciones de Europa y Amrica. Una clebre congregacin: en la Facultad de Medicina de Pars. El mismo da que Chaminade en Burdeos y a la misma hora poco ms o menos, el cannigo Bourdier-Delpuits, antiguo jesuita, reciba durante su misa, en la capilla de su pequeo apartamento privado de la calle de Jussienne en Paris, la congregacin mariana de seis jvenes estudiantes de medicina: eran los primeros de la congregacin Santa Mara, auxilium christianorum. Iba a desarrollarse prodigiosamente, aunque de diversa manera, y tomar una importancia tal que sera conocida desde este momento en la historia como la congregacin por antonomasia, la Congregacin simplemente. Las dos congregaciones de Pars y de Burdeos son seguramente las ms famosas en la historia del renacimiento de las congregaciones marianas en Francia, despus de la gran crisis. No son las nicas: sera necesario hablar aqu de las del Padre Roger, antes y despus de su regreso a la Compaa de Jess restablecida. La congregacin que l hizo vivir y actuar en Lyon, a partir de octubre de 1802, primero para jvenes, crece y forma, en 1803, cinco grupos por la adicin de secciones para caballeros, seoras, chicas, con sus mltiples obras. En noviembre de 1807, un decreto de Fouch dispersaba a los Padres de la Foi, de donde era el padre Roger. Tuvo que dejar Lyon, pero dejaba la congregacin fuerte, activa y llena de promesas.

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RENACIMIENTO

Otra congregacin universitaria: la primera de Estados Unidos. Durante este periodo de supresin de la Compaa, una tras otra, las congregaciones se levantaban por todas partes, en Francia incluso, y tambin en otros pases: el hecho es cierto, puesto que no tardaremos en encontrarlas llenas de vida, pero su despertar fue probablemente menos dramtico y su restauracin menos ruidosa, ya que estamos mucho menos informados de ello. Del resto, las circunstancias de la poca explican fcilmente la ausencia o escasez de documentos, incluso all donde hacan algo. Sealemos sin embargo la primera de las congregaciones fundada en Estados Unidos, en la Universidad de Georgetown. No fue agregada a la Prima Primaria hasta 1833, despus de otras, pero exista ya en 1810, antes, por tanto, del restablecimiento de la Orden.26

Despus de la independencia de EE. UU., las primeras Congregaciones son en 1901, las de Georgetown y Washington. Pero ya en 1738 existi una en New Orleans. A mitad del siglo XIX, haba ya fundadas cincuenta Congregaciones y al empezar el siglo XX eran 3.500. Actualmente es el pas del mundo que tiene ms Congregaciones: hace unos aos eran 17.000, establecidas en ms de la mitad de sus 15.553 parroquias y en el cuarenta por ciento de sus colegios y universidades. (Ver ms datos en la pg. 122.)
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REUNIN Y FEDERACIONES

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REUNION y FEDERACIONES
Ncleos de Rusia Blanca, Italia, China. El mismo movimiento instintivo que antes haba conducido a las primeras congregaciones del Padre Francisco Coster a una unin fraternal, tenda tambin ahora a federar las congregaciones restauradas o nuevas. El hecho de su cohesin que se iba intensificando sin cesar, hizo que se formaran ncleos locales o regionales. Muchos de estos ncleos recibieron, con la aprobacin y el aliento de la Santa Sede, el privilegio de unirse a otras congregaciones, con lo que participaban de sus favores espirituales. El Padre Gruber, vicario general de la reducida Compaa de Jess, a quien se haba permitido sobrevivir en Rusia Blanca, obtuvo el poder de afiliar otras congregaciones de este pas, no a la Primaria Romana sino a una especie de congregacin-madre de las congregaciones de aquel pas. El Padre Mozzi recibi directamente de Po VI, en 1796, la facultad de agregar a su congregacin de Brgamo y a su grupo o ristretto de San Luis Gonzaga. El Padre Chaminade agrega un cierto nmero de congregaciones, a la de Burdeos. Desde el 13 de noviembre de 1803 al 18 de diciembre de 1824, se afilian setenta congregaciones de Francia a la de Pars. No hay que olvidar en la biografa de monseor de Lambeckhoven, vicario apostlico en China, el detalle siguiente:
Ha visto extinguirse, uno a uno, los antiguos jesuitas. Slo, en pie, como una vieja encina, al que las tormentas no pueden abatir, no tiene a nadie para reemplazarle. Para retardar la ruina inminente de estas buenas cristiandades, para salvar sus restos lo mejor posible, forma catequistas que instruirn y mantendrn a los fieles hasta la venida de tiempos mejores y obtiene del Papa Po VI, para la Congregacin de la Santsima Virgen, los privilegios de que gozaba la Prima Primaria. Por su parte, a pesar de su edad avanzada, multiplica sus esfuerzos, dando ejemplo de un valor que nada puede quebrar.

Poderes al director de la Prima Primaria, en vez de al Padre General. A pesar de todo, estas agrupaciones y afiliaciones eran solamente parciales, fragmentarias, provisionales. Lo que deseaban ardientemente, como al principio, era unirse a la congregacin romana, a la que seguan considerando como madre y maestra. El comienzo, de hecho, era de los ms dificultosos. Requiri un tiempo considerable y tanteos indefinidos. Hasta la supresin de la Compaa de Jess, slo el Padre General gozaba del poder de agregar vlidamente a la Prima Primaria. Esta jurisdiccin ces, ipso facto, con la Compaa misma. Nadie la recogi en herencia. Por grados sucesivos estos poderes pasaron a manos del cardenal Vicario, ms tarde

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director de la Prima Primaria. En la prctica, su jurisdiccin en este terreno caa en el vaco. La Sagrada Congregacin de Indulgencias, a pesar de su buena voluntad, rehusaba, en cada caso concreto, la competencia de uno y otro. Tena razn. Las congregaciones se establecan entonces en los ms diversos lugares. Por tanto, los poderes del General de la Compaa de Jess se limitaban a las que tenan su sede en casas pertenecientes a la Orden o confiadas a ella. De aqu que si no haba ni casas de la Compaa, ni Compaa misma, estos poderes no tenan objeto. No podan ser devueltos a favor de congregaciones a las que no se haban extendido. Los decretos, las rdenes se sucedan intilmente; se sala de un apuro para, entrar en otros nuevos. El campo de la jurisdiccin se haba agrandado considerablemente al extenderse a todas las instituciones de enseanza, universidades, colegios, seminarios, sin distinguir si haban estado alguna vez, o no, bajo la autoridad de la Compaa de Jess. Pero las congregaciones femeninas que empezaban a nacer no entraban en este cuadro; las congregaciones de comerciantes, obreros y otros, tampoco. Adems, los aos pasaban y las demandas de agregacin se acumulaban sin recibir respuesta. La de comerciantes de Altdorf, en la dicesis de Constanza, presentada en 1773, justamente la vspera del Breve de Clemente XIV, siempre quedaba en suspenso. Fue por ella por quien se suscit el problema; y ahora que se enorgullecan de haber encontrado una solucin satisfactoria, esta congregacin se encontraba fuera del campo de aplicacin. Darle un fin de no admitida despus de tan larga y paciente espera, de tantas peticiones y delaciones, era muy duro. Una vez ms, se recurri al Papa: Po VI estaba entonces en Pars y desde all dio al director pro tempore de la Prima Primaria la facultad de agregar todas las congregaciones de colegiales, estudiantes y otros, de ambos sexos, erigidas o por erigir, en el sitio que fuera. Se suscitaron entonces nuevas dificultades, relativas a la fundacin cannica plenaria, sin la cual todas las agregaciones habran sido invlidas. Hablaremos aqu de esto. Empieza de nuevo el movimiento mundial de congregaciones. No es de extraar, en medio de tantas complicaciones, que las agregaciones fueran poco numerosas. Hasta 1801, no hubo ms que algunas en Italia, a excepcin de una en Per, la de Nuestra Seora de la O, en Lima, el 3 de mayo de 1776. En algunos casos, el Santo Padre haca l mismo una agregacin equivalente, en el sentido de que conceda personalmente las mismas indulgencias de que gozaba la Prima Primaria. Haciendo esto, no prejuzgaba la cuestin. Poco a poco, sin embargo, el movimiento empieza tambin fuera de Italia: en 1802, vemos agregaciones en Espaa (Barcelona) y en Inglaterra (Londres) . En 1803, agregaciones en Basilea; en 1806, en Girge, en Alto Egipto. Es preciso esperar a 1815 para ver agregar la congregacin de jvenes de Pars. En 1817, se acelera el movimiento y Suiza da el impulso: congregaciones de hombres y de mujeres en Sion, en el cantn de Valais, de pensionistas en Brigge, de jvenes en

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el colegio de jesuitas de Longwood en Irlanda y de los redentoristas en Bucarest. Transcurran los aos. Restablecida en el mundo entero por Pio VII, el 7 de agosto de 1814, la Compaa de Jess reemprendi pronto su actividad, en la medida restringida que le permita su situacin. Haba trabajado, particularmente, en sus colegios y por los ministerios y cambios de residencia de los jesuitas, en promover las congregaciones marianas, no slo en sus propias casas, sino en todas partes, puesto que podan establecerse ya en todos los sitios. La agregacin, sin embargo, continuaba siendo de la incumbencia del director de la Prima Primaria y ste continuaba investido de los Poderes reservados antes al General de la Compaa. El 17 de mayo de 1824, Len XII los restituy a su antiguo titular. Podra parecer extrao el que esperaran diez aos para esto. Es menos extrao si se tienen en cuenta los problemas cannicos que suscitaba esta cuestin. Prcticamente, el Breve de 1824 no resolva an los ms importantes. En tiempos en que Gregorio XIII, Sixto V y sus sucesores conferan plenos poderes a los generales de la Compaa sobre todas las congregaciones, no existan estas ms que bajo su jurisdiccin. Nada ms normal. La situacin cambi el da en que no una, sino la mayora, la inmensa mayora se formaban fuera. Resulto con esto que el Padre general no poda agregar ms que en una minora nfima de casos, mientras que la mayor parte dependan del director de la Primaria, la cual estaba, sin embargo, bajo su jurisdiccin. Consecuencia lgica pero paradjica. El Padre Luis Fortis recurri pues al Soberano Pontfice quien el 7 de marzo de 1825 le concedi todas las facultades oportunas y necesarias para poder agregar a la Prima Primaria todas las dems congregaciones que, sin ser dirigidas por la Compaa, lo pidieran.

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CONGREGACIONES FEMENINAS

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CONGREGACIONES FEMENINAS
Congregaciones parroquiales y de colegios. Los actos sucesivos de la Santa Sede despus de la supresin de la Compaa de Jess, coronados por los de Len XII en 1824 y 1825, haban extendido considerablemente los lmites de las congregaciones marianas susceptibles de ser agregadas por el Padre general a la Prima Primaria. No comprendan solamente una extensin numrica. Las congregaciones, conservando sus caracteres esenciales y su fisonoma propia, iban a tomar un nuevo aspecto, debido sobre todo a la aparicin de congregaciones femeninas, las congregaciones parroquiales y, sobre todo, las congregaciones de jvenes. El Breve Quo tibi de Benedicto XIV, en 1751, haba abierto a las mujeres la puerta hasta entonces cerrada hermticamente. De hecho, fue casi letra muerta, hasta Len XII, y el nmero de agregaciones de 1751 a 1824 fue muy pequeo. Esto se explica fcilmente. El poder de agregar se limitaba, como sabemos, prcticamente a las casas de la Compaa de Jess, que tenan muy pocas congregaciones femeninas. Adems, en esta poca, y sin esperar el Breve de Clemente XIV Dominus ac Redemptor, la disolucin de las congregaciones marianas, la dispersin y expulsin de los jesuitas en muchos pases, impidieron la fundacin y afiliacin de nuevas congregaciones. Pasada la crisis, queda libre el campo y las congregaciones femeninas comienzan a multiplicarse de un modo increble. En principio, no cabe ms que felicitarse ya que las condiciones de vida, muy diferentes a las antiguas, dan a la mujer en la sociedad moderna, y ahora en la vida pblica y hasta poltica, un papel importante y una influencia considerable que podr dejarse sentir en el terreno del apostolado y caridad. En principio, decamos. Hay que ver en esta expresin doble sentido, una restriccin tctica? S, y lo decimos francamente. Las congregaciones femeninas, tan providenciales y acabamos de decir que as las estimamos- dejaran de serIo, haran ms mal que bien, si, por un malentendido deplorable, se mantienen como simples asociaciones piadosas abiertas a todo el mundo. Esas asociaciones son estimables, hacen mucho bien y gracias a Dios, existen, pero la congregacin es otra cosa. Su naturaleza y misin son distintas; confundirlas sera perjudicial para unas y otras. Hecha esta aclaracin, apresurmonos a aadir que son numerosas las congregaciones femeninas que responden tan bien a la concepcin autntica que, no slo no tienen nada que envidiar a las de hombres, sino que podran estimularlos con su ejemplo. Ante esto no hay ms que alegrarse y aplaudir de corazn.

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CONGREGACIONES FEMENINAS

Congregaciones femeninas en Francia. Para ser justo, repitmoslo, las congregaciones femeninas -congregaciones con seleccin, como las que acabamos de alabar- no son una novedad,27 la novedad es su afiliacin a la Prima Primaria, su asimilacin a las congregaciones masculinas. San Pedro Fourier, congregante de la Universidad de Pont-a-Mousson, deseaba vivamente que los monasterios de canonesas de San Agustn, fundaran para sus alumnas congregaciones parecidas a las de los jesuitas, con los mismos principios y establecidas sobre el mismo modelo. Tales congregaciones han florecido en diversos pases, y maravillosamente en Canad, hacia mediados del siglo XVIII. Desde el comienzo del siglo XIX, el celo de Chaminade, que produjo tan grandes frutos en la congregacin de jvenes de Burdeos, no haba descuidado a las jvenes. La congregacin comprenda, en 1808, ms de 250 congregantes. Bajo el impulso del buen Padre, las seoritas de Lamourous en Burdeos, de Trenquellen en Agen, despus bajo la influencia de sta, otras en las regiones de Tarbes y de Pau y por fin Santa Emilia de Rodat, fundadora de la Sagrada Familia de Villafranca, hacen germinar congregaciones de jvenes llenas de fervor y generosidad. A partir de los decretos de Len XII en 1824 es cuando las congregaciones femeninas se multiplican y se agregan a la Prima Primaria. Su difusin fue desde entonces tan vertiginosa que llegaron a sobrepasar en nmero a las congregaciones masculinas. No hay tampoco que exagerar y creer que estas ltimas fuesen desde entonces una excepcin. Aportemos algunas cifras. En los primeros aos las congregaciones masculinas tienen la mayora; de 1826 a 1829, representan el sesenta y ocho por ciento de las nuevas agregaciones; la proporcin empieza ahora a bajar: es de cuarenta y siete con setenta y cinco por ciento entre los aos 1830 y 1838. La baja contina durante un tiempo notable y desde 1839 a 1929 la medida era del veintitrs por ciento (un poco ms de lo que se cree). Pero luego la curva asciende: en 1933 alcanza casi la tercera parte y la sobrepasa muy pronto, puesto que en 1938, el ao anterior a la guerra mundial, registramos el treinta y tres con nueve por ciento. En 1948 sube al treinta y cinco con tres por ciento y en 1951 baja a treinta y uno con ocho por ciento. El clculo puramente numrico da una idea insuficiente del movimiento de las congregaciones femeninas. A pesar de todo, en los primeros aos de su expansin, la mayora era de chicas jvenes e incluso de nias. Algn tiempo despus vemos multiplicarse las congregaciones de personas mayores: madres de familia, enfermeras, profesoras, sirvientas, obreras, empleadas. Las Congregaciones de universitarias no han cesado de crecer en nmero y sobre todo en valor espiritual y actividad apostlica y social.

27 El mismo San Pedro Canisio, uno de los primeros fundadores de Congregaciones, estableci en

Friburgo (Suiza), en 1581, una floreciente Congregacin femenina.

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CONGREGACIONES FEMENINAS

Una congregacin modelo. Desde el principio del siglo XIX, el gran impulso a las congregaciones femeninas fue dado por los colegios religiosos de enseanza, de los cuales muchos ya existan y prosperaban, y otros, en gran nmero, aparecieron en esta poca. Una de las primeras congregaciones y de las ms importantes fue la del convento de Oiseaux de las religiosas de San Pedro Fourier y Alix le Clerc. Fue fundada en la congregacin Auxilium Christianorum, por el Padre Ronsin, sucesor del cannigo Bourdier-Delpuits, que no es conocido del pblico ms que por las calumnias de Eugenio Sue en sus escritos contra los jesuitas. La congregacin de Oiseaux fue verdaderamente una congregacin de primera clase. La seleccin se haca con extrema severidad, reforzada adems por pruebas prolongadas y hechas a conciencia. Las actividades de apostolado y caridad eran: socorrer a los necesitados con alimentos, ropa, misas de comunin, visitas apostlicas a los pueblos, el cuidado de las jvenes y nias despus de su primera comunin, visitas a los hospitales, arreglar matrimonios, comuniones y confesiones despus de muchos aos... Una de las grandes actividades de piedad de esta congregacin fue la institucin y propaganda de la devocin al Sagrado Corazn y al mes de mayo en los pueblos. A esta congregacin, el ilustre mariscal De Saint-Arnaud, cuya hija era congregante, reconoca deber su conversin. La congregacin del Padre Ronsin, en Oiseaux, fue agregada a la Prima Primaria en 1829. Entre las antiguas instituciones religiosas, donde no tardan en establecerse congregaciones, encontramos las religiosas de la Visitacin, las Ursulinas, las Hermanas de la Sabidura, las de Ntre-Dame. Congregaciones de antiguas alumnas y de madres de familia. Los nuevos institutos de enseanza han contribuido y continan contribuyendo en gran parte a la difusin en Francia de las congregaciones femeninas. Normalmente, las congregaciones establecidas en colegios de enseanza, internados o escuelas gratuitas, iban a desbordar muy pronto el lmite estrecho en que haban nacido. Comenzaban con las alumnas, pero estas, una vez terminados sus estudios, no consideraban terminado el compromiso perpetuo de su consagracin. A veces se quedaban en la congregacin de jvenes, pero eso no poda durar. La congregacin de jvenes, a fuerza de aumentar excesivamente su nmero, gracias a la perseverancia de antiguas congregantes cada vez ms numerosas y cada vez mayores, no hubiese tardado en perder su carcter juvenil. Se formaron, pues, otras, de antiguas, donde se entraba al terminar los estudios. Pero estas congregaciones, de vez en cuando, admitan a otras amigas o familiares. Hubo algunos inconvenientes en abrir las puertas de par en par, sin seleccin. Se formaron congregaciones parroquiales e interparroquiales para las seoras y madres de familia. El movimiento haba empezado e iba extendindose sin parar, alentado por los obispos. Destacaba Blgica, no slo en cuanto al nmero sino en la calidad y actividad. Las

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CONGREGACIONES FEMENINAS

congregantes de Gante eran en 1836 ciento cuatro y las obreras trescientas. Unas y otras combatan con xito la propaganda protestante de sociedades bblicas. La congregacin de mujeres de Lovaina, en 1841, se ocupaba principalmente del apostolado religioso y social de los obreros. La de Namur, fundada en 1842 por monseor de Montpellier, que fue despus obispo de Lieja, se dedicaba a las ms diversas actividades: en favor de los necesitados, las obreras jvenes, iglesias pobres. En la congregacin de jvenes de Castelnaudary, Mara Teresa de Soubiran la Louviere, cuyo to era director de dicha congregacin y ella presidenta, puso los cimientos del Instituto de Mara Auxiliadora. Fuera de Francia y de Blgica, en Italia y proporcionalmente en Suiza y Holanda, encontramos tambin un nmero menor, pero apreciable, de congregaciones femeninas. En el resto del mundo, el progreso de las congregaciones femeninas, durante la primera mitad del siglo XIX, fue lento relativamente. Lo fue tambin para las dems congregaciones, por lo menos a juzgar por los registros de agregaciones. Hay que tener en cuenta esta observacin porque, en este periodo en que empiezan, con los disturbios polticos, sociales y religiosos, las inscripciones fueron irregulares y muchas congregaciones realmente existentes no fueron agregadas o inscritas.

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LAS CONGREGACIONES PARROQUIALES

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LAS CONGREGACIONES PARROQUIALES
Congregantes a disposicin de los prrocos. El porqu de su escaso nmero. Las antiguas congregaciones se interesaban por las parroquias y las ayudaban mucho ms de lo que se cree generalmente. Este mismo inters haba inspirado al P. Claudio Aquaviva su deseo de fomentar la formacin de congregaciones para sacerdotes. De aqu, adems, la preocupacin, frecuentemente manifestada en la prctica, de no aislar la congregacin de la vida parroquial, en particular para las misas y comuniones generales. Se haba recomendado expresamente a los congregantes el secundar lo ms posible a los prrocos en su trabajo y actividades, y hacerlo siempre, no con aire de protectores, sino dispuestos a seguir en lo que hiciera falta con humildad y abnegacin. Citaremos dos ejemplos nada ms para verlo prcticamente: la congregacin de nobles en Roma y la de hombres de Caen. No hay que atribuir a indiferencia la ausencia casi total en el pasado de congregaciones parroquiales, tan numerosas hoy en muchos pases como Estados, Unidos. etc. ..La razn principal de este hecho es mucho ms sencilla; en virtud de las Bulas, al principio las congregaciones no podan establecerse ms que en casas de la Compaa de Jess o confiadas a los jesuitas. Estos no tenan parroquias, y uno de los motivos de no aceptarlas su fundador era precisamente, se piense lo que se piense, dejar a los jesuitas ms libres, para ponerse a disposicin de los prrocos y responder a sus llamadas. Tambin, despus de la supresin de la Compaa y durante todo el tiempo de la dispersin de sus miembros, los que entre ellos estaban al servicio de las parroquias introdujeron en ellas congregaciones. Los que estaban dedicados a otros ministerios apostlicos las establecieron a su paso para perpetuar el fruto. Un buen nmero de amigos y discpulos suyos hicieron lo mismo. Congregaciones parroquiales numerosas, sobre todo en Estados Unidos y Europa. Sin embargo, todas estas congregaciones, o bien independientemente unas de otras, o bien unidas entre si, como hemos visto, no estaban agregadas a la Prima Primaria. Este aislamiento no favoreca la propagacin. Se las conoca muy poco. Pero despus que, el 7 de marzo de 1825, se quitaron las trabas, las congregaciones pudieron ser vlidamente agregadas en todos los lugares y comenzaron a hacer su aparicin en las parroquias: el 26 de junio, tres congregaciones parroquiales eran agregadas en la dicesis de Besanon, de las cuales dos estaban en la misma parroquia, una para hombres y otra para los jvenes. Desde el principio, el ritmo fue rpido en Blgica, Francia e Italia. En la mayora de los dems pases, hay que esperar todava. El movimiento empieza tmidamente primero en Mallorca, en 1842, despus en Estados Unidos, donde

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LAS CONGREGACIONES PARROQUIALES

ms tarde tomar proporciones y un vigor increbles; vienen en seguida Espaa, Suiza y Alemania. Conviene, sin embargo, recordar, en lo que se refiere al retraso y la lentitud de las dems naciones, la observacin que acabamos de hacer a propsito de las congregaciones femeninas. En Blgica, Francia e Italia, la influencia de los obispos es del todo evidente ya que las agregaciones se producen en serie por dicesis y la ola se propaga rpidamente en las dicesis circundantes. Por ejemplo, el 24 de marzo de 1832 piden la afiliacin treinta congregaciones slo en la dicesis de Bayona, despus en las dicesis de la regin central: Viviers, el Puy, Valence. En Italia, destaca principalmente Verona, campo de apostolado de Gaspar Bertoni. En Blgica, Gante, Brujas y Malinas. Las congregaciones parroquiales eran para todas las categoras: hombres y mujeres, jvenes, chicos y chicas, congregaciones mixtas de ambos sexos o tambin comunes para toda la parroquia. Estas ltimas alcanzaron ms tarde mayora en Estados Unidos. Los obispos las haban visto bastantes veces, en ausencia de los misioneros, continuar su obra y hasta hacer el papel de misin permanente. Animados por la constancia de resultados tan felices, tomaron con mucho inters el fundarlas en toda la dicesis. Pero, adems, saban por experiencia que aquella organizacin, mezcla de piedad y de accin a la vez, sencilla, gil y adaptable, dependa completamente de ellos. Los prrocos, por su parte, encontraban en los congregantes colaboradores a su disposicin siempre. Deficiencias. No hubo nunca ninguna decepcin y se mantuvo siempre este favor? Han correspondido siempre los resultados a la esperanza de los pastores? La verdad es que no. Ni mucho menos. Pero sin dejarnos llevar del pesimismo, hemos de buscar las razones del xito y del fracaso. Las congregaciones pueden hacer un bien inmenso y lo hacen. Adems es preciso que sean verdaderas congregaciones y no imitaciones mal hechas, que se las considere como un instrumento eficaz, no como una panacea universal que se aplica sin distincin. Adems muy a menudo se han equivocado sobre estos puntos. El error ha sido enojoso para las parroquias, que no han recibido el fruto que esperaban y para las congregaciones mismas. Su reputacin ha sufrido y el descrdito de algunas ha cado sobre todas ellas. Era inevitable que, al multiplicarse excesivamente las congregaciones en el mismo sitio donde tuvieron xito otras asociaciones o cofradas, al abrirlas con demasiada amplitud, con la sana intencin de hacer bien a mayor nmero, cayeran en la vulgaridad, con grave dao de su vitalidad y eficacia. Una congregacin compuesta indistintamente por miembros de todas las edades y sexos, de todas clases y grados de cultura, cuya admisin se concede sin una seleccin severa y slidas pruebas, y en la que se contentan con unas cuantas prcticas piadosas y unas formalidades completamente secundarias, todo lo ms una conducta cristiana, sin apostolado, sin accin, o donde se estancan en un formalismo desusado, tal aglomeracin no es una congregacin autntica sino caricatura de ella. Hay demasiadas congregaciones as. Vale infinitamente ms un nmero reducido, de mejor calidad. En aquellos sitios en que la

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LAS CONGREGACIONES PARROQUIALES

congregacin ha sido dirigida con firmeza y habilidad, sin pretensiones ni ostentacin, ha sido la levadura de la parroquia, el armazn de todas las actividades y asociaciones. Ayudaba a todas sin rivalidad, sin hacer sombra a ninguna. Es verdad que la direccin de una congregacin no es cosa fcil; es difcil encontrar siempre hombres aptos y preparados para ste ministerio. Aquellos que lo hacen mejor, son reclamados por todos, cubren una etapa muy corta y se suceden rpidamente; aunque todos fuesen perfectos, slo el cambio y la falta de continuidad son un gran obstculo para la eficacia y prosperidad de una congregacin mariana. Y esto suscita el gran problema que tratamos antes terica e histricamente, de las congregaciones extraparroquiales o interparroquiales; basta aqu haber enunciado la existencia y la dificultad. Gracias a Dios, ha sido resuelto acertadamente en muchas ocasiones, particularmente en Baviera y Estados Unidos de Amrica. Las primeras congregaciones en Estados Unidos. La clebre congregacin de Munich. Podra parecer que las primeras congregaciones parroquiales de Estados Unidos son las que se erigieron en Washington, para hombres, mujeres, jvenes y negros de ambos sexos.28 Su agregacin a la Prima Primaria data del 30 de enero de 1843; las de Filadelfia se remontan a 1847 y 1850; Boston posee un gran nmero a partir de 1851. Una parroquia modelo en este aspecto es la de la Sagrada Familia de Chicago: la congregacin de hombres data de 1858 y fue dividida siete aos ms tarde en congregacin de casados y jvenes. La congregacin de jvenes fue constituida definitivamente en 1869, la de seoritas en 1861, la de seoras en 1872, la de obreros en 1880, la de obreras en 1891, finalmente la congregacin de sordomudos fue fundada en 1896-97. En Baviera, el cardenal De Faulhaber recomendaba mantener la congregacin interparroquial de hombres para asegurar el contacto permanente entre los fieles de todas las parroquias, y las reuniones se celebraban por turno en las diferentes iglesias, y Su Santidad Po XII evocaba el recuerdo personal que guardaba de la congregacin de hombres en Munich que tena su sede en San Miguel y cuyos miembros, que se contaban por miles, ejercan una accin bienhechora en toda la capital, por el ejemplo de una vida familia autnticamente cristiana y por el valor viril de la profesin de su fe.29
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La primera es la Universidad de Georgetown, en 1810. (Ver nota de la pgina 106.)

El influjo del famoso P. Rupert Mayer, el apstol de Mnich, cuya causa de beatificacin est introducida, fue enorme con las Congregaciones de hombres y su influjo en la vida pblica. A su sepulcro acuden en nuestros das, diariamente unas seis mil personas. Actualmente otro gran promotor de Congregaciones, el P. Walter Mariaux ha dado un gran impulso a las Congregaciones Universitarias con el Pauluskreis o Crculo de San Pablo: grupo de perfeccin de congregantes universitarias que dan mucha importancia a la formacin -incluso teolgica- y al apostolado seglar, trasladndose a otras ciudades para proseguir sus estudios y fundar as nuevas Congregaciones Universitarias. Recientemente en el Congreso Eucarstico de Munich, al que acudieron miles de congregantes, tuvo una emocionante intervencin el cardenal Bea, congregante desde 1900 y por tanto, como l mismo dijo, el congregante ms antiguo entre los presentes. Habl sobre el valor de la autntica Congregacin para la formacin de apstoles catlicos y que para l haba sido el principio de vocacin.
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CONGREGACIONES JUVENILES

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CONGREGACIONES JUVENILES
El ambiente de los colegios va cambiando. Las primeras congregaciones para la juventud estaban menos encuadradas en su organizacin que las actuales. Haba sin duda un gran nmero en colegios, y un nmero an mayor formadas entre universitarios, jvenes obreros y aprendices, que existan con independencia. Continuaban floreciendo, como la Scaletta, de Roma, que se remonta a principios del siglo XVII. Actualmente, por el contrario, la mayora estn instituidas en estos cuadros mltiples que varan hasta el infinito, englobadas bajo la denominacin de obras de juventud. Podemos distinguir las congregaciones de colegios y seminarios, las de medios menos homogneos, como grupos, asociaciones, patronatos. En cuanto a las congregaciones parroquiales de la juventud, estn comprendidas en la congregacin comn, de que trataba el captulo precedente, o bien, en las parroquias grandes, estn agrupadas en uno de los centros de que vamos a hablar ahora. Dos hechos han contribuido mucho a la multiplicacin de las congregaciones de colegios y seminarios: primero su extensin ilimitada fuera de las instituciones de los jesuitas. Est tambin el hecho del carcter nuevo de estos centros de educacin del Estado o de la Iglesia que han tomado, cada vez ms, la forma de un medio ms aislado, en lugar de ser, como antiguamente, un simple centro frecuentado por jvenes, que vivan con sus familias o en residencias o casas de huspedes. Los colegios de hoy son ms totalitarios sin comparacin a como eran en tiempos atrs. Esto da a la congregacin un carcter diferente del que tena anteriormente. Colegios diocesanos. La Salle y Marianistas. Vemos muy pronto establecerse las congregaciones no slo en colegios religiosos, de jesuitas o no, sino, sobre todo, en los colegios diocesanos y en las escuelas. Los seminarios, mayores y menores, han aceptado tambin con presteza las congregaciones marianas. Antes de la restauracin de la Compaa, en 1778, se funda en Monte Fiascone una congregacin para los alumnos de la escuela pblica; en 1802, en Roma, para los adolescentes internos en el hospicio de San Miguel de Ripa y el mismo ao, en el colegio de los Padres de la Fe en Westminster. En 1804, para los alumnos de las escuelas pblicas de Tolentino, para los del colegio de San Vito en la dicesis de Concordia, para los hurfanos de la Magdalena en Bolonia. Los Hermanos de las Escuelas Cristianas de San Juan Bautista de la Salle son grandes promotores de congregaciones; las de sus colegios de la Trinidad de los Montes y de San Salvatore in Lauro en Roma se

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agregaron el 18 de mayo de 1808. Despus de la restauracin de la Compaa, antes de que el poder de agregar se le diera al General de la Orden, el 21 de diciembre de 1815, se agregaron congregaciones en los colegios de jesuitas de Terni y de Ferentino. Desde entonces, el nmero de agregaciones va en aumento: Sion en Valais, Longwood en Irlanda; el acrhigymnasium de la sabidura y colegio de San Apolinar en Roma, colegio de Reggio Emilia, etc. En Saint-Omer, en Francia, la congregacin agregada en el colegio de Saint-Bertin en 1839 tiene un magnifico historial. Los colegios diocesanos, los colegios Santa Mara, de los marianistas del P. Chaminade, contribuyeron magnficamente a la multiplicacin y prosperidad de las congregaciones de colegios, hasta en los ms lejanos pases. Tambin en los seminarios. En tiempos en que las agregaciones encontraban ms dificultades, de 1773 a 1825, una de las primeras congregaciones de seminarios fue la de Montefiascone, donde hemos visto antes otra congregacin fundada para los alumnos de las escuelas pblicas. Luego estn Empoli, Albano, Ascoli, Forli, Perusa, Baoregio, Castello de Lovere. En Francia., Aix y Charleville. Despus, el progreso se hace cada vez ms rpido: en 1829, de catorce congregaciones agregadas, tres estn establecidas en seminarios menores. En 1832, Blgica se lanza a velas desplegadas. Es evidente la intervencin de los obispos porque numerosas listas de agregaciones llevan la misma fecha y se presentan por series. El impulso manifestado en los seminarios menores o seminarios diocesanos se hizo ms lento, pasado algn tiempo, en un cierto nmero de ellos, mientras que en otros ganaba en intensidad. Esto da origen, adems de las causas indicadas ms arriba, a concepciones distintas y a veces opuestas, del concepto de congregacin mariana. Algunas desviaciones han ocasionado prejuicios notables en la intencin: temor de crear en seminarios grupos aislados, temor de sobrecargar las congregaciones de prcticas suplementarias, que sean repeticin de las del seminario, o no darles nada de particular. La solucin por tanto en este caso es suprimir la congregacin. En otro lugar respondemos a estas objeciones. Los prejuicios no eran universales y se vio a un gran nmero de congregaciones de seminarios satisfacer, tanto al provecho de los seminaristas, como a la formacin, con vistas al futuro, de directores competentes. Bastar citar, por ejemplo, la de Prato, fundada en 1901 por Pezzati, y cuya influencia sobrepas con mucho la del recinto del seminario. Una congregacin juvenil modelo. Como trmino medio entre los colegios y seminarios menores propiamente dichos, haba otros establecimientos que reciban y educaban a la vez jvenes destinados al sacerdocio y otros encaminados a la vida seglar. El prototipo de estos colegios, que recuerdan bastante al antiguo Seminario

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Romano, fue, a principios del siglo XIX, el de Saint-Acheul, cerca de Amiens. Se abri ste en octubre de 1814, dos meses despus de la restauracin de la Compaa de Jess por Po VII. Tras un retiro dado en enero de 1815, el Padre Luis Debussi se apresur a fundar la congregacin mariana, pero una congregacin mariana verdadera segn las tradiciones autnticas, tanto por el fervor de sus miembros como por su apostolado y actividad en el seminario y fuera. He aqu algunos ejemplos de las obras que sostenan estos jvenes estudiantes: la visita a los presos, enfermos, pobres, cuidado de la capilla, conversaciones o discusiones doctrinales y apologticas, el apostolado de la conversacin, preparacin de nios y adultos, obreros y soldados, para la primera comunin. En dos meses de ministerio, al pie de la gran cruz del cementerio, llevaron a confesar a sesenta, que llevaban sin hacerla quince, veinte y treinta aos. En el hospital provincial, donde predominaba la irreligiosidad, trabajaron tanto que, en 1823, de cuatrocientos enfermos slo uno muri sin sacramentos. En 1827, toman en sus manos la evangelizacin de la gente del pueblo en una capilla contigua a la catedral: el domingo, cuatrocientos hombres, el mircoles trescientas mujeres. Se ingenian, se privan de lo suyo, piden y recurren a todas los medios para procurar lo necesario para sus obras de caridad. Cuando la persecucin cerr, como otros muchos, el seminario y colegio de Saint-Acheul, el municipio de Amiens dirigi una peticin al gobierno, quejndose del mal causado a los pobres de la localidad. Los jesuitas, al dejar Francia, se establecieron en el extranjero principalmente en Friburgo (Suiza) y en Brugelette (Blgica). Las congregaciones florecieron all, si no con el mismo esplendor que en Saint-AcheuI, por lo menos con la perfeccin que aquella situacin permita. Las CC. MM. pusieron los cimientos a otras organizaciones. Los colegios, seminarios, institutos, colegios de hurfanos, escuelas, incluso de externos, pueden considerarse, en diferentes grados, como ambientes aislados. Los internos viven all baj un rgimen comn y una disciplina ms o menos rigurosa que dan necesariamente a la congregacin y a su papel en el ambiente una fisonoma particular. Las obras de juventud, parroquiales y otras, son mucho ms abiertas, puesto que estn compuestas de elementos determinados y estables. Los antiguos oratorios de San Carlos y de San Felipe, los ms recientes de Mozzi, de los Cavanis, de Bertoni, durante la supresin de la Compaa, eran o incluan autnticas congregaciones de la Santsima Virgen. En nuestros das, en algunos pases, corresponden exactamente a lo que se llama patronatos o crculos, como las obras de los Marianistas del P. Chaminade, las de los Hermanos de San Vicente de Pal, de M. le Prvos tienen como armazn de la obra, congregaciones muy eficaces y florecientes que son el centro y el alma de ella. Gracias a estas congregaciones y a los cargos de la Junta de Gobierno o Dignatarios, la tarea administrativa y disciplinaria del director, el cuidado de los detalles secundarios y de la marcha general de la obra son aligerados considerablemente. El sacerdote puede entregarse ms completa y libremente a su tarea de consejero espiritual de la juventud. Esto no sucede

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solamente en los oratorios o patronatos sino tambin en los crculos o asociaciones de todas clases que existen actualmente. Adems, por la congregacin o por iniciativa de los congregantes nacieron las asociaciones de Juventud Catlica en muchos pases. Si se exige ms, no habr decadencia en CC. MM. juveniles. Las congregaciones juveniles tienen dificultades que evitar y ms de una ha decado por no guardarse suficientemente de ellas. Si hubieran sufrido solas su propia decadencia, habra sido un mal; pero incomparablemente mayor es la vista de estas pseudo-congregaciones que ha acentuado el descrdito sobre la institucin misma. Los principales escollos son: por una parte, demasiada facilidad en admitir a la congregacin, corta preparacin para la consagracin perpetua y la negligencia de los medios para asegurar esta perpetuidad. Por otra parte; la insuficiencia de vida espiritual y de vida activa del apostolado y caridad. Desde el momento en que se endulzan sus exigencias, la congregacin no es ms que una reunin piadosa, sin mas objeto que algunas oraciones y reuniones sin importancia, y eso no ser nunca una Congregacin de la Santsima Virgen.

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CONGREGACIONES ESPECIALIZADAS
Permanece la especializacin y varan las circunstancias. La aparicin de las congregaciones femeninas, las adaptaciones en las congregaciones de juventud, la unin de congregaciones parroquiales no disminuyeron ni el inters ni la utilidad de la especializacin. No pusieron trabas ni retardaron el progreso. Son dos rdenes de clasificacin que no suponen ninguna incompatibilidad: la especializacin se encuentra de nuevo, igualmente con ventaja, en las congregaciones femeninas, las congregaciones juveniles y congregaciones parroquiales, como antes en las de hombres. Daremos aqu una rpida exposicin, bastando repetir para las modernas lo que hemos dicho de las antiguas. En el fondo, las categoras permanecen, poco ms o menos, como antes, al igual que la naturaleza y la estructura de la sociedad que, a pesar de sus grandes agitaciones, tiene siempre las mismas necesidades, las mismas aspiraciones. Slo el reparto puede presentar un aspecto ms actual. Algunas congregaciones suponen una cultura general, una actividad profesional y social ms intelectual, otras una cultura y actividad ms prcticas, otras son ms homogneas. Entre los hombres, tenemos congregaciones de intelectuales, de los que pertenecen a las profesiones liberales o profesionales, de maestros y maestras de todas las ramas y todos los niveles, desde los diplomados con ctedras en las universidades en todas las facultades hasta los ms sencillos maestros y maestras de escuelas, que se dedican a las letras, ciencias, artes liberales o manuales. A estas congregaciones de profesores conviene unir las de alumnos de las escuelas normales, llamados en otros pases seminarios pedaggicos, oficiales o libres y privados, que preparan todos los grados de enseanza. Congregaciones de mdicos. La de Pars. El cuerpo mdico merece mencin aparte a causa de la importancia cada vez mayor que toma, en nuestra poca, en la vida de congregacin. Los mdicos han ocupado siempre en ella un lugar notable: desde el principio del siglo XIX se han destacado particularmente y han sido los primeros organizadores de la congregacin de Paris. Eran todos mdicos jvenes o estudiantes de medicina que, presentados como tales al Soberano Pontfice, les acogi con una sonrisa y el divertido comentario: Medicus pius, rara avis. Algunos de ellos, como Laennec y Rcamier, han dejado un nombre ilustre en la historia de la medicina. Otros muchos, tambin eminentes, hicieron honor a las congregaciones de todos los pases. No hay en todo esto nada extrao. Ellos pueden entrar ms fcilmente que cualquiera hasta la cabecera de los enfermos, franquear barreras que la familia o supuestos amigos oponen no solamente al sacerdote sino a todo

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seglar sospechoso, al menos, del mundo del clericalismo. Son siempre los misioneros natos de Nuestra Seora. Lo ms caracterstico en nuestra poca, no es la existencia o el nmero de mdicos congregantes, sino la multitud de congregaciones especializadas de mdicos. Todo el cuerpo mdico est representado en ellas: profesores de facultades, mdicos jefes de hospitales, escuelas de medicina, enfermeros y enfermeras diplomados o aspirantes al diploma, personal inferior y simples auxiliares de dispensarios hospitales, clnicas. Sobre todo en los Estados Unidos de Amrica del Norte tomaron una extensin y un desarrollo casi increbles. Teniendo en cuenta slo aquellas cuya especificacin figura en los registros de agregacin a la Prima Primaria, encontramos en el curso de la guerra (19401945) cuarenta y una, repartidas entre los diversos Estados. Hay entre ellas algunas especiales como las de la escuela dental y la facultad de farmacia. Menor, sin duda, pero tambin respetable, es el nmero de estas congregaciones en los dems pases de los dos continentes, particularmente en Canad, Brasil, Terranova, Irlanda, Holanda, Australia. La clebre Conferencia Laennec, de Paris, naci de la congregacin de jvenes de la calle de Sevres y conserva an, como hogar, la congregacin de donde han salido muchas notabilidades mdicas de primer orden. En esto se asemeja a la Conferencia Olivaint de igual origen y con el mismo carcter para las letras, el derecho, las ciencias polticas, etc... Congregaciones de enfermos incurables Es justo hablar tambin de los enfermos e invlidos de todas clases, sin los que el cuerpo sanitario no tendra razn de ser. De hecho, se formaron congregaciones de enfermos, naturalmente de aquellos a quienes la naturaleza de su enfermedad reduce a la permanencia en hospitales, sanatorios, clnicas. Estas fueron tambin numerosas en las instituciones para ciegos y ms numerosas todava en las de sordomudos, en Francia, Italia, Estados Unidos y en todas partes. En particular los leprosos, los enfermos de cncer y todos aquellos que englobamos con el nombre doloroso de incurables, tienen sus congregaciones en las que ellos mismos se santifican y, por su caridad, su oracin, el ejemplo de su serenidad, ayudan a sus compaeros en el sufrimiento, a llevar al menos con resignacin y mrito su pesada cruz. De estas congregaciones llegan a menudo relatos emocionantes que impresionan. Sin meterse en poltica, forman polticos. Acabamos de citar la congregacin de la Conferencia Olivaint para los candidatos a la vida poltica. Habra, pues, congregaciones de polticos? De partidos polticos no, antes la muerte! De hombres dedicados a la poltica: quiera Dios que prosperen y se multipliquen. No hemos visto que en las antiguas congregaciones del P. Pavone en Npoles, haba academias donde

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formaban hombres prudentes para el gobierno de cualquier repblica? Y, ms recientemente, el 27 de marzo de 1948. Su Santidad Po XII, dirigindose precisamente a esta conferencia Olivaint les animaba con estas palabras claras y fuertes: Es tan digno de alabanza mantenerse por encima de las querellas contingentes que envenenan las luchas de los partidos, para permanecer unidos sobre los puntos esenciales de la justicia, de la caridad, de la sabidura cristiana, como censurable dejar el campo libre para dirigir los asuntos del Estado a los indignos o incapacitados. Obreros, comerciantes, labradores, marineros. Las congregaciones de obreros, artesanos, aprendices -las de comerciantes tambin, en menor nmero, pero sin embargo muy grande tambin- se multiplicaron considerablemente a lo largo de todo el siglo XIX, sobre todo en la primera mitad de ste. Las primeras representan los ms diversos oficios. Algunas, como antiguamente, estn ms especializadas: costureras, modistas, obreros de fbricas y de los establecimientos textiles de Juiz de Fora, en Brasil (7 de julio de 1945). Las otras representan el comercio, desde los grandes negociantes hasta los ms modestos, empleados y dependientas, alumnos de las simples escuelas de comercio y de los altos estudios comerciales. Recientemente (12 de setiembre de 1948), ha sido agregada una congregacin en Dubln para los trabajadores empleados en teatros. Menos corrientes, y por esta causa, dispersas, las congregaciones de labradores y agricultores estn lejos de ser raras. Algunas son muy particulares: viadores, alumnos de las escuelas de jardinera. A algunas congregaciones de marineros se aaden poco despus, y ms estables, las de pescadores en las costas de Sicilia. Todas, principalmente estas ltimas, sin detrimento de su vida de piedad, son hogares propagadores de una vida profundamente cristiana, de un amor ardiente y apostlico. Tambin el servicio domstico. Dentro de su sencillez las congregaciones de sirvientas, que se encuentran en todas partes, pueden contarse entre las ms tiles. No son solamente, para las personas de servicio, un simple refugio o proteccin, sino que son para ellas un centro y una escuela de apostolado. Evidentemente, estas personas pueden hacer un gran bien entre sus semejantes, gracias a su buen ejemplo, su buen espritu, sus buenas palabras. Hacen el bien, ms de lo que se supone, en las familias en que estn colocadas sobre todo con los nios confiados a su cuidado. Lo hacen tambin, ms de lo que se cree, a los mayores, incluso a sus seores: Su Santidad Po XII lo seal delicadamente en uno de sus discursos a los esposos jvenes. Las congregaciones de criados son ms raras, aunque existen algunas. De ordinario, tienen su plaza normal en las congregaciones de parroquias y sobre

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todo de patronatos y oratorios. En cuanto a los que sirven en instituciones eclesisticas, bastante numerosas a veces para formar entre ellos un grupo, suelen ser muy inestables para constituir una congregacin, ya que no pasan en estos establecimientos ms que el tiempo necesario para adquirir una formacin ms o menos rudimentaria que les permita encontrar enseguida una situacin ms en consonancia con su edad y su capacidad. Congregaciones militares. Policas y presos. Desde el despertar de las congregaciones despus de la gran crisis, no tardaron mucho en volver a florecer las de los militares, tan vigorosas como en el pasado. Congregaciones de gendarmes como en Npoles, congregaciones de oficiales, hasta de los ms altos grados, como la de Pars, donde desgraciadamente, las desconfianzas polticas y las pasiones antirreligiosas la obligaron a disolverse. Hubo muchas de stas en otros pases. Naturalmente, se distingua entre todas la de zuavos pontificios, en tiempos de las duras pruebas de Po IX, como hoy la de la Guardia Suiza del Vaticano, gracias a la cual, deca Po XII, las congregaciones marianas estn representadas ante el Santo Padre, y a su servicio, da y noche. El nmero de congregaciones militares, que no ha dejado de aumentar en el transcurso de este siglo, se ha ampliado notablemente despus de la guerra mundial. Estn incluso muy extendidas en Brasil, en Estados Unidos, donde las congregaciones del Ejrcito, de la Marina, de la Aviacin, de las escuelas militares tienen su sede oficial en los cuarteles y campamentos. Hay tambin congregaciones de bomberos, de polica militarizada. No son tan numerosas, pero sin embargo, forman un buen nmero. Nos atreveremos a mencionar, tras las congregaciones de gendarmes y de policas, las de sus clientes? Por qu no? Conocemos, en efecto, congregaciones de presos -convertidos, naturalmenteque se entregan a una vida de expiacin, de piedad, de apostolado, por la redencin de sus compaeros. De estas haba en Roma, en el Castillo del Santo ngel, en San Eusebio, en Santa Mara de los ngeles y tambin en Brasil, Canad... Po XI, que en su jubileo sacerdotal sonri al descubrir, entre las felicitaciones, la de los presos de Sevilla, se puso serio a medida que avanzaba en su lectura hasta terminarla con lgrimas. Si hay congregaciones en las prisiones, las hay tambin por supuesto, en los asilos de proteccin, correccionales, penitenciarias de rehabilitacin. Es de diferente naturaleza el inters que nos inspiran otros encarcelados, como los heroicos presos de guerra. En cuanto a stos no podemos hablar de reunirse en congregacin. Su situacin y reclusin lo hacan imposible. Citemos, sin embargo, un caso reciente (octubre de 1940, a abril 1945). En el campamento de cadetes y oficiales franceses, en Stablack en Prusia Oriental, una congregacin en plena actividad practicaba discretamente, pero con fuerza y frutos magnficos, la vida espiritual y apostlica. Dispersos, por su liberacin de la cautividad, llevaron consigo la estima y el amor a la congregacin.

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Limpiabotas y vendedores de peridicos, sacerdotes y religiosos. Una simple ojeada sobre la clasificacin de las Congregaciones Marianas presentadas para ser agregadas, permite ver que, si bien las hay en los medios ms elevados, no se limitan exclusivamente o en su mayora a la aristocracia. Conocemos tambin las congregaciones de los pequeos limpiabotas de Beirut, predecesores clebres de los Sciu-scia de la guerra mundial, los pequeos vendedores de peridicos en Dubln o en Buenos Aires, que se internaban corriendo en el laberinto de calles y que familiarmente llaman los canillitas. Es justo ver en las congregaciones hogares de apostolado seglar. Es considerable y fecundo. Pero no hay que perder de vista que los seglares no tienen el monopolio de las CC. MM. Como antes y ms an que antes existen congregaciones de seminaristas y de sacerdotes. No pasa un ao sin agregar algunas. Vemos por lo menos cincuenta en el intervalo de las dos guerras (19181939). Existen tambin, ahora como antes, congregaciones para religiosos? Claro que s, y adems -cosa que no exista antes de la Encclica de Benedicto XIV en 1751- congregaciones de religiosas. Dejando a un lado ciertas designaciones ms o menos imprecisas, que sin embargo parecen convenir a los religiosos mismos y a las religiosas, como a sus alumnos o protegidos, un nmero relativamente notable est explcitamente registrado. La inscripcin en la Prima Primaria de Padres de la Congregacin del Santo Redentor en Bucarest (el 18 de mayo de 1817) no da lugar a dudas. Lo mismo que las que estn expresamente clasificadas como de postulantes, novicios, religiosos o religiosas, comunidades..., sin hablar de los pequeos seminarios o escuelas apostlicas para los candidatos a tal o cual comunidad religiosa determinada. Congregaciones de grupos pertenecientes a otras congregaciones. No podemos omitir aqu la mencin de diversos grupos, unidos a obras ya existentes, a organizaciones propias pero que se han erigido ellos mismos en congregaciones marianas. Est esto permitido? Por qu no? No se remontan las congregaciones en los conventos de hombres, an de las principales rdenes, a los primeros tiempos de Coster y Aquaviva? Adems hay que tener en cuenta una condicin que se impone para la legtima agregacin a la Prima Primaria. El conjunto de la obra o de la organizacin no podra constituir una congregacin apta para una afiliacin total. Por esto es por lo que ciertas peticiones de algunas instituciones, famosas y prsperas, han visto, con gran disgusto, descartada su peticin por el solo motivo de que pretendan la agregacin en bloque. Pero cada grupo tomado por separado y presentando las notas esenciales de la congregacin mariana, sera agregado como lo ha sido un gran nmero, sin perjuicio de su dependencia de una jerarqua propia. Tal es el caso de las conferencias de San Vicente de Pal, erigidas en congregaciones normales y agregadas como tales. Inversamente, las secciones de caridad de las congregaciones marianas comnmente se afilian a la Sociedad de San Vicente

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de Pal. Hemos citado este ejemplo a causa de su enorme frecuencia. Podran sealarse muchas otras: grupos de adoracin nocturna, grupos de J.O.C. y de J.A.C. (1943, 1945), grupos de Accin Catlica (1935, 1936). Congregaciones que parecen completamente normales, pero que son raras en su gnero como raras en el valor personal y colaboracin, son la del secretariado nacional de las congregaciones marianas de Estados Unidos, en San Luis, Misuri (13 de noviembre de 1948), y las del secretariado nacional de las congregaciones marianas del Canad francs, en Montreal (una para hombres, 27 de noviembre de 1946, y otra para seoritas, 13 de noviembre de 1950). Se acomodan a la diversidad de Papas, lenguas y ritos. Hasta aqu hemos presentado la especializacin por categoras o grupos, segn la diversidad de cultura, de profesin, de condicin: diversidades todas en cuanto a la calidad personal de sus miembros o la forma de su actividad. Nos falta citar aquellas cuyo carcter lo da la diversidad de nacin, raza, lengua o rito. An remontndose a un pasado muy lejano, esta clase de congregaciones han tomado en el ltimo siglo una importancia considerable, debido a los acontecimientos, la facilidad de comunicaciones, las emigraciones voluntarias o forzosas y tambin por los trgicos disturbios que agitan profundamente a las poblaciones, las desarraigan. Disgregan y las integran en otros medios, sin llegar a fusionarlos por completo. Algunos pases, incluso en tiempos normales, y ms todava a consecuencia de innumerables desplazamientos, presentan las llamadas minoras tcnicas, fijadas de una manera estable y permanente. Otros han acogido a numerosos extranjeros llegados, sobre todo por razones de profesin o trabajo, para establecerse, individualmente o en familia, y formar, unidos o separados, pequeas colonias en el seno del pas de adopcin. Todas las naciones estn representadas en Estados Unidos. En Brasil, el contingente de japoneses es considerable. Por todas partes, en las grandes ciudades, hay siempre separaciones o agrupaciones por barrios, de inmigrantes de todos los pases y de todas las lenguas. Las congregaciones especializadas para ellos ayudan a perseverar en la fidelidad y a hacer entre ellos un bien que otros, los extranjeros, no podran hacer. Ms tenaces que los prejuicios de lengua o nacionalidad, son los prejuicios de raza y de casta que impiden terriblemente el progreso moral y social; oponen un obstculo notable a la evangelizacin. El apostolado directo de las razas y castas consideradas inferiores se ha ejercido siempre, y no sin fruto, en las comarcas en que se castiga rigurosamente esta clausura, pero su eficacia es forzosamente limitada. Continuar sindolo mientras no caigan las barreras contra las que chocan el celo y la buena voluntad desde hace siglos. Uno de los primeros xitos de este esfuerzo fue la formacin de congregaciones, distintas todava, pero iguales entre ellas, unidas por el lazo fraternal de una colaboracin mutua y aun en las federaciones comunes. Gracias a Dios, en todos los pases. Pero sobre todo en Estados Unidos, en frica del Sur, en la

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India, se puede gozar de los resultados ya obtenidos y por los cuales han trabajado valientemente las congregaciones marianas. La variedad de ritos, mantenida deliberadamente por la Iglesia con vistas a facilitar la unin y la caridad en la gran unidad lleva consigo a veces tal es la fragilidad y la limitacin del corazn humano- rivalidades, desconfianzas, hostilidades, que ponen obstculo al fin mismo que se pretende. La mayor parte de las iglesias orientales, aun en las que estas pequeeces no se manifiestan, parecen prcticamente impermeables a ciertas devociones no esenciales, pero de un valor doctrinal muy alto y de incomparable poder de santificacin, como la devocin al Sagrado Corazn. En cambio la devocin a la Virgen, tan ardiente en todos los ritos, escapa al ostracismo. Por este motivo, las congregaciones marianas gozan all de gran privilegio y los obispos, que las crean con inters, se apresuran a presentarlas en Roma para la agregacin. Puede decirse que hay congregaciones en todos los ritos, no solamente en los pases de una o muchas iglesias orientales, y en los que existe un obispo de uno u otro rito, como los exarcados rutenos en Estados Unidos, sino tambin en los pases latinos donde hay un gran nmero de orientales aislados. Congregaciones de orientales separados? Tan poderosa es la atraccin ejercida por Mara sobre la vida personal y apostlica de los congregantes, que se ha visto a algunos orientales separados pedir que se les admita entre ellos. Evidentemente el carcter propiamente religioso y cannico de los congregantes se opone a ello. Por otra parte, cmo permanecer insensibles a tantas insistencias? Segn la opinin de canonistas muy autorizados, se ha constituido en algunos medios orientales una asociacin de devocin mariana, sin director eclesistico, ni funciones litrgicas, ni recepcin oficial, ni nada que pudiera pasar por participacin in sacris. Llevar tambin medallas, pero diferentes de las de los congregantes, y no estn, como aqullas, bendecidas solemnemente en el altar.

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La persecucin empieza con la Congregacin Universitaria de Pars. Decreto imperial y calumnias. El renacimiento de las congregaciones marianas prosegua demasiado bien para poder, sin ingenuo optimismo, acariciar la ilusin de verlas propagarse con tranquilidad, sin sacudidas. La persecucin no les falt, ni con la Compaa de Jess ni despus de la supresin. Su progreso en nmero, en valor espiritual y apostlico, en influencia, deba alarmar a los enemigos de la Iglesia. Comenzaron primero con las que ms teman, con la esperanza de que su cada llevara consigo la decadencia y la desaparicin de las otras. La eleccin no pudo ser ms hbil. No hemos nombrado ms que de paso a la congregacin Auxilium Christianorum de Pars. Naci el 2 de febrero de 1801, al comenzar el siglo. Empez sin ruido, con una reunin de seis jvenes en el apartamento del cannigo Bourdier-Delpuist, antiguo jesuita. Eran seis estudiantes de medicina y derecho, personas de gran valor, cristianos de gran calidad. Supieron destacarse como tales en la universidad, incluso frente a profesores ateos y enemigos de la Iglesia. En esta poca, se despertaba en muchos corazones cierto deseo de volver a la religin. Un gran nmero de hombres intelectuales deseaban sacudir el yugo del materialismo y libertad de pensamiento. Estos estudiantes, congregantes sin ningn miedo a respetos humanos, no podan pasar desapercibidos. Su grupo lleg a ser muy pronto un centro de atraccin y creci rpidamente, a pesar de la severidad en la seleccin y la seria formacin que aseguraban la continuidad en el fervor y apostolado a un nivel muy elevado. Trataban lo mismo con personajes de la nobleza o que ocupaban los ms altos puestos, que con gente sencilla y obreros. Se esforzaban seriamente en santificarse lo ms posible y en la prctica de todas las obras de apostolado y caridad, trabajando eficazmente en la reconstruccin de una Francia y una sociedad cristianas. Este era precisamente el crimen. Haba que cortar a todo precio esta reconstruccin, y el primer remedio era hacer desaparecer la congregacin. Algunas escaramuzas no fueron ms que el comienzo. Otros trabajos de acercamiento, sirvieron de preparacin. En 1809, los congregantes, sospechosos, con razn, de haber servido al Papa fielmente y divulgado la bula de excomunin de Napolen, fueron detenidos y un decreto imperial suprimi todos los establecimientos conocidos bajo el nombre de Congregaciones de la Santsima Virgen. Las CC. MM., con la cada del rgimen, haban recobrado su vida y actividad. Con la restauracin como con el imperio, los adversarios, que no haban cesado de hacerles la guerra, seguan sus maniobras, menos brillantes, pero disimuladas. El objetivo principal y central era siempre la congregacin Auxilium Christianorum.

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El ataque en masa se desencaden en 1826. El sistema no tena nada de origina!; pero tuvo xito en Inglaterra cuando la famosa conspiracin de la plvora (1605), y tambin en Francia, tambin ante el Parlamento de Provenza, con el proceso de los jesuitas. Era intil darse golpes en la cabeza para inventar uno nuevo. Lo ms difcil hubiera sido encontrar alguno que aceptara hacer el ridculo; lo encontraron. El conde de Montlosier tom a pecho la tarea con entusiasmo y creeramos que con la ambicin de igualar, o sobrepasar, si fuera posible, el pattico dramatismo de su predecesor Ripert de Monclar. Hizo aparecer en 1826 su famosa memoria para consultar sobre un sistema poltico y religioso que tiende a destruir la religin, la sociedad y el trono. Los editores, en la primera instancia, no lo admitieron. El que por fin se resign a aceptarlo hizo, contra su voluntad, un negocio fabuloso. Su xito justificaba la critica poco sospechosa de Lamennais: Hay all absurdos increbles. No es necesario que parecieran tales a los hombres de aquel tiempo. No hay nada demasiado fuerte para ser credo por el pblico, y es esto lo que debe hacer pensar para el futuro. La memoria para consultar no lo habra sido ciertamente para la gente sensata. Se recurri, pues, a la ayuda de la literatura de segundo orden: las canciones ligeras de Branger, las novelas por entregas de Eugenio Sue. El temor a un fantasma en pleno siglo XIX. Enormes absurdos, deca Lamennais; calumnias, dice M. Grandmaison. Era verdad, o ms bien, peor que todo esto: confusin, embrollos. Se puede refutar un absurdo, desenmascarar una calumnia; con la confusin se enreda uno ms. El Padre Bertier de Sauvigny, religioso eudista, con una notable sagacidad, apoyado en una documentacin rica y de primera mano, hizo luz sobre el enigma de la Congregacin que l justa y acertadamente distingue de la sociedad secreta de los Caballeros de la Fe. La confusin era excusable, explicable en parte por el hecho de la pertenencia de ciertas personalidades a las dos instituciones, por el hecho tambin declarmoslo francamente- que los congregantes de Paris y de otras partes, sobre todo antes de la restauracin, haban introducido y divulgado en Francia, con peligro de su vida, documentos pontificios y no precisamente para agradar a Napolen y su gobierno. En todo esto no hacan poltica: defendan, clandestinamente, los derechos de la verdad, la justicia, la Iglesia. Y, tiempo despus, se continu y se contina todava manteniendo deliberadamente esa confusin y temor. El temor -simulado o ingenuamente sincero- invadi toda Francia, sobre la que planeaba, amenazador, el fantasma de la Congregacin. La credulidad ignorante, las pasiones sectarias, los intereses polticos, bastan para explicarlo. Lo peor es que un buen nmero de catlicos tmidos, cuya divisa es fuera los que estn siempre dispuestos a tender la mano a sus enemigos -a ellos solamentese avergonzaron de la congregacin, sin pensar que el odio de la masonera y libre pensamiento era la prueba ms contundente de que ningn ejrcito servia mejor y ms eficazmente a la religin y a la Iglesia. El rey, obligado y amenazado, termin por firmar las famosas ordenanzas del 16 de

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junio de 1828. La Congregacin fue suprimida. Nadie gan sino las sectas a quienes molestaba. Ozanam y las conferencias de San Vicente. Ante las ruinas de la congregacin disuelta, los congregantes dispersados no iban a resignarse pasivamente a abandonar las obras magnificas a las que se entregaban en sus sociedades y conferencias -que hoy llamaramos secciones o clubs-. Estas obras eran numerosas y de todas clases. Unas continuaron pura y simplemente, en rgimen autnomo, bajo la direccin de los que hasta entonces se haban ocupado de ellas. Un buen da, el seor Bailly, que estaba al frente de la Sociedad de Estudios con sus mltiples secciones o conferencias de derecho, de letras, etc..., vio llegar a un estudiante de Lyon, hermano de uno de los congregantes, buscando en l apoyo y direccin. Era Federico Ozanam. El seor Bailly le ayud a entregarse de corazn al ejercicio de la caridad haciendo de l el alma de un pequeo grupo que tom por analoga el nombre de conferencia de caridad y se puso bajo el patronato de San Vicente de Pal. As se explica la denominacin, un poco extraa a primera vista, de esa gran institucin, llamada a ser el hogar de la caridad por excelencia. La Congregacin de mdicos Auxilium Christianorum, objetivo principal de los enemigos de la Iglesia, no fue la nica a la que se dirigieron. Buscaban a todas, sobre todo a las ms activas. No entraremos en detalles sobre la historia de esta guerra, pero relataremos a continuacin algunos episodios. En Francia, Suiza, Alemania y Yugoeslavia. Bajo el imperio, la congregacin del Padre Chaminade en Burdeos, que se haba mantenido siempre, con acierto, lejos del menor contacto con movimientos polticos, no sufri menos. Fuch haba encargado al prefecto de la Gironda disolver en su departamento las asociaciones llamadas congregaciones de culto de la Virgen Mara. Durante la restauracin la congregacin haba recobrado su vida de piedad y apostolado; pero, con las ordenanzas de julio de 1830, fue disuelta como la de Paris. Muchas otras adems, a las que no atacaron expresamente, cayeron victimas de los ataques a las instituciones donde estaban establecidas, en particular en los colegios y los seminarios menores como los de Saint-Acheu. Santa Ana de Aurey y otros. Al trasladarse al extranjero sufrieron la misma suerte de los jesuitas. As ocurri en el colegio de Friburgo en Suiza, donde la guerra religiosa y la derrota del Sonderbund vino de nuevo a dispersar violentamente a lo mejor de la juventud en 1847. Despus, bajo la dictadura del canciller de hierro, Bismarck, le toc el turno a Alemania, sobre todo durante el trgico perodo del Kulturkampi, las congregaciones marianas y en particular las de Maguncia, tan prosperas y fecundas bajo la direccin del Padre Doss, fueron, a

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pesar de la vigorosa defensa del valiente obispo Ketteler, objeto de las persecuciones ms fuertes y del ostracismo ms absoluto. A las campaas de prensa se unan las medidas legales, tales como la destitucin arbitraria de los funcionarios y profesores congregantes. A principios del siglo XX, la persecucin continuaba todava, bajo el invariable y falso pretexto, desmentido oficialmente, una vez ms, en la declaracin del 13 de abril de 1904, de que las congregaciones marianas dependan de la Compaa de Jess. Un poco ms tarde, estall la tormenta en Bosnia y Herzegovina, despus en Croacia y en el resto de Yugoeslavia, donde las congregaciones haban dado al pas la mayora de las personalidades catlicas. Una ordenanza del 17 de enero de 1920 prohibi a los alumnos de todos los colegios enrolarse en las congregaciones. La lucha fue dura. Los catlicos no cedieron y las congregaciones volvieron a florecer pronto, hasta la crisis actual comunista, cuya ltima palabra la tienen Dios y Nuestra Seora. Congregantes mrtires en Mjico y en Espaa. La persecucin fue sangrienta en Mjico durante los aos 1927 y 1928; los congregantes, como tales, sufrieron mucho. Ms de veinte, entre ellos, dieron su vida por Cristo Rey. La nica congregacin de Colima cuenta con siete de estos. Po XI escribi con su propia mano, sobre la fotografa de algunos: Sanguis martyrum semen, sangre de mrtires, semilla de cristianos. Palabras verdaderamente profticas puesto que, hoy, las congregaciones de Mjico florecen en fervor y fecundidad, en obras de caridad y de apostolado, quiz ms que en otros pases del mundo. Ms recientemente todava, en el transcurso de la guerra de Espaa, las congregaciones marianas han derramado, como aportacin suya al sacrificio, la sangre de cuatrocientos veinte directores y doce mil setecientos congregantes.30

Un ejemplo como muestra del herosmo de tantos congregantes. Era holands. Se llamaba Bartolom Dillimjin. Se haba ofrecido en el altar de la Virgen de su Congregacin en msterdam para luchar en Espaa contra el comunismo. Herido gravemente el 28 de setiembre de 1938 en el frente de Aragn, recogieron su cadver despus de la batalla. Un balazo le haba atravesado el pecho. En su mano conservaba an la medalla de congregante y el Manual de la Congregacin. En sus pginas encontraron la siguiente carta: Queridsima madre: Los comunistas han atacado con fuerza las posiciones recin conquistadas por nosotros, pero el valor de los espaoles es indmito. Quiz esta maana caiga yo herido de una bala enemiga, pero qu importa morir, cuando se muere por Dios? Para tu consuelo y porque tal vez no pueda verte ya en esta vida, quiero que sepas, madre ma, que con la ayuda de Jesucristo en la Eucarista y la proteccin de Mara Inmaculada he conservado siempre pura mi conciencia. No recuerdo haber faltado nunca gravemente a ninguno de los Mandamientos. Adis. Me acordar de ti en el cielo. El Jefe del Estado ley emocionado la carta de este congregante y la envi con su firma, a la madre.
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Es esencial a la congregacin la orientacin hacia la accin. No negamos que una cierta admiracin ha contribuido a la extraordinaria expansin de las congregaciones y a su rpida multiplicacin del siglo XIX. Hemos notado incluso algn descontento e inquietud al constatarlo. Se conoca el bien que haban realizado antiguamente y se esperaban automticamente los mismos resultados, sin preguntarse demasiado cmo los haban producido. Se haba perdido un poco la nocin verdadera de congregacin, no viendo en ellas ms que asociaciones piadosas, todo lo ms de edificacin mutua. As anmicas, su savia se dilua; no daban los frutos de antes y su crdito sufri enormemente con esto. Afortunadamente, el desprecio, demasiado frecuente, no era general. Desde los tiempos de la gran crisis, se haba hecho sentir la necesidad de restauracin de la sociedad cristiana, de accin y de obras sociales, apostlicas y de caridad, como en los tiempos de las antiguas congregaciones marianas. Este pensamiento haba puesto en marcha el celo de directores como Mozzi, los Cavanis, Bertoni, Del-puits y Chaminade. Se ha discutido si la actividad exterior era querida intencionadamente por las antiguas congregaciones como fin propio, o si era una condicin de su eficacia, o al revs una consecuencia de su fervor. Dejemos a los mantenedores de las tres opiniones discutirlas seriamente con argumentos histricos y razonables. El hecho es que las actividades -poco importa que sean fin propio, condicin necesaria o consecuencia- son, a fin de cuentas, un elemento esencial de las congregaciones autnticas y que, en todas partes donde comenzaron a resurgir, llevaron consigo toda una floracin variada, hasta el infinito. Pero nada de flores artificiales. Querer enumerarlas aqu nos llevara demasiado lejos y nos conducira a repetir lo que expusimos en la primera parte. En el fondo, las necesidades espirituales y temporales de los individuos, de las familias, de la sociedad, son siempre las mismas. Las mismas obras por tanto son siempre actuales. No hay ms que saber adaptarse a las condiciones y circunstancias de tiempos y lugares. Contentmonos aqu con hacer algunas observaciones sobre la adaptacin, que se renueva sin cesar, de los mtodos de caridad y apostolado. Secciones y equipos. La Congregacin de Barcelona. Es necesario primero decir unas palabras sobre la organizacin por secciones. No es que el sistema sea de invencin reciente. Consiste, en resumidas cuentas, en repartir el trabajo. Ya en tiempos del P. Leuns, los jvenes congregantes se dedicaban a las diversas actividades conforme a sus aptitudes respectivas. Actualmente, no existe una congregacin

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verdaderamente activa que no tenga un nmero ms o menos grande de secciones. Est bien elegido el nombre? Poco importa: si se deca secciones en Burdeos, Saint-Acheul, Namur, Barcelona, tambin en Paris decan sociedades y conferencias, y en Estados Unidos las llaman comits. Generalmente, se prefiere el nombre de: equipos. Nombres diferentes cubren la misma realidad y sta es excelente.31 Si el Padre Fiter, director de la Congregacin de Barcelona y restaurador de las CC. MM. en Espaa, no ha creado una novedad sin precedentes, se debe sin embargo, con toda justicia, atribuirle el honor de haber dado a las secciones una amplitud y una eficacia extraordinarios. Encontramos, en efecto, desde los primeros aos de su direccin, tres secciones de catequistas, dos de visitantes de hospitales; en su muerte, en 1902, se contaba ya, sin hablar de las secciones de piedad y de cultura intelectual de los congregantes, con dos centros de actividades obreras, dos de catequistas, una escuela nocturna para los obreros adultos y una de da para los nios, tres secciones de visitantes de hospitales, comprendida aqu la de los leprosos, una de apostolado de prensa, una para el asilo municipal de los pobres, dos patronatos de recreo para obreros jvenes. En el catlogo de 1947-1948, encontramos secciones para el cuidado de seis hospitales, seis centros de catecismo, cuatro escuelas primarias, tres obras en los suburbios. Actualmente, poco ms o menos todas las congregaciones verdaderamente activas tienen su seccin de misiones, la de catecismo, la de visitas a los pobres y enfermos. En cuanto a las actividades, permanecen en sustancia como ha sido siempre, han evolucionado con las circunstancias exteriores para adaptarse continuamente al da. Unas son eventuales, como la organizacin y el servicio de una misin popular, urbana o rural.

Este prrafo sobre los equipos y secciones de la Congregacin est al pie de la letra en el texto original francs del P. Villaret. Conviene precisar de todos modos, que no es slo una cuestin de nombre. De hecho pueden coincidir secciones y equipos al organizarse stos verticalmente por secciones: catequesis, etc. Pero en la mayora de las Congregaciones, han dado ms resultado equipos horizontales (un grupo de amigos de la misma clase o curso) por ser ms homogneos para el apostolado en el medio ambiente. Los equipos no son slo de apostolado sino tambin de formacin, por medio del sistema de encuestas.
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Actividades femeninas. Otras, permanentes, han surgido espontneamente desde la aparicin y desarrollo de las congregaciones femeninas. Cosas que hacan hasta entonces slo los hombres y jvenes, las realizan hoy las mujeres y las jvenes, de forma diferente. Unas y otras actividades aparecen como recprocamente complementarias. Entre las iniciativas exclusivamente femeninas, estn los roperos. Durante todo el ao, alternando oraciones y conversaciones, trabajan en las obras ms variadas, desde las ms sencillas a las ms delicadas y artsticas. De all saldrn canastillas para las familias necesitadas y ornamentos para las iglesias y misiones.32 Las congregaciones no esperaron esta intervencin femenina para dedicarse a las familias necesitadas y a los enfermos. No es menos verdad que, en ese terreno, las mujeres y las jvenes pueden ejercer un ministerio ms constante y generalmente ms delicado. Muchas de ellas, con sus diplomas, se hicieron, en sus horas libres, auxiliares de las religiosas en los hospitales, clnicas, maternidades. En Tananarivo (Madagascar), mientras los hombres hacen Ejercicios Espirituales, las mujeres de la congregacin de madres cristianas se encargan de todos los cuidados de la casa. En puertos, estaciones y fbricas. La facilidad y aumento de comunicaciones, los desplazamientos voluntarios o forzosos, los viajes, han dado normalmente ms importancia a las obras de asistencia y de servicios apostlicos o caritativos: secretariados sociales, ofertas de colocaciones, apostolado en las estaciones. Este ltimo, antes de la guerra, se haba extendido ya notablemente; era muy eficaz, particularmente en Berln. En los grandes puertos, los congregantes, por ejemplo los universitarios de Gnova, hicieron, con las obras de mar un apostolado fecundo. En muchos pases se pueden reunir los congregantes desterrados, emigrantes, perseguidos, y hacerles fraternalmente un gran bien.
32 Las Congregaciones marianas femeninas han comenzado recientemente una labor misional de

muchsima ms trascendencia que da nueva vitalidad a todas estas labores misionales tradicionales. Nos referimos a las Misioneras seglares que van al terminar el bachillerato dos o tres aos a trabajar en Amrica o en las Misiones. Las Congregaciones de colegios de La Asuncin tienen organizadas estas auxiliares de las Misiones (A.M.A.). Despus de unos meses de preparacin han salido ya 85 chicas, de las que estn trabajando actualmente 36 en frica, 18 espaolas en Amrica, cinco en Japn y 26 han vuelto a su Patria terminada su labor. Escribe una congregante de dieciocho aos desde Uganda: Mi trabajo actual me entusiasma. El otro da me preguntaba uno de mis alumnos negritos: Mademoiselle, por qu est usted siempre tan contenta? No se pueden hacer una idea desde Europa. Cuando se ha visto la miseria de estos pueblos no es posible pensar en volverse atrs. Pero se desanima una al sentirse tan impotente. Y nos anima pensar que all lejos, nuestras familias y colegios rezan por nosotras. Las alumnas y congregantes que estn en los colegios y no pueden ir, colaboran as con enorme inters ofreciendo sus oraciones y limosnas y tomando la labor misional como algo suyo mucho ms cercano a ellas, La Congregacin de las Esclavas, en Madrid, tiene tres congregantes misioneras trabajando en Amrica y varias preparndose para ir a frica.

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Una transformacin social de gran importancia ha hecho oportuna, ms que nunca, la preocupacin por las jvenes y mujeres que trabajan como obreras y empleadas en fbricas, talleres, oficinas, tiendas. Su necesidad es doble: preservacin y formacin. La obra de la Proteccin de la joven, practicada por un gran nmero de diversas instituciones en estrecha colaboracin, exista ya, haciendo un bien considerable, en Sicilia, por ejemplo en Trapani en 1549. Pero hoy da se impone una accin positiva que consiste en la formacin no solamente religiosa y moral, sino prctica. Las jvenes estudiantes de Roma tienen, en veinte de sus congregaciones, verdaderas escuelas de hogar para las futuras esposas y madres de familia: all se dan Lecciones de labores domsticas, de corte, costura, cocina. Miles de jvenes se beneficiaban de esta obra llamada de Nazaret, donde se sentan, no protegidas, sino hermanas de las estudiantes. El bien que se les hizo se extendi a sus familias y a su ambiente profesional. Se ha deplorado, con razn, no slo por sus consecuencias econmicas sino ms todava por sus consecuencias morales y sociales, el declive del trabajo de artesana, la escasez de obreros especializados. Les sera necesaria una formacin tcnica, terica y prctica, pero tambin una cultura general, religiosa y profana. Por desgracia, el deseo y, a menudo, la necesidad de ganar pronto y mucho paraliza esta formacin slida y aumenta la masa confusa de empleados subalternos y de mano de obra -sin porvenir-. Muchas congregaciones han creado escuelas profesionales para los jvenes y escuelas nocturnas para los mayores; los congregantes llevan a menudo el peso econmico, administrativo, pedaggico y tcnico. Tales son, por ejemplo, las escuelas profesionales de Cuba y de Madrid. En Roma, la congregacin de estudiantes universitarios y la de nobles trabajan con fruto en esta obra eminentemente social. El gran maestro de la Orden de Malta, congregante tambin, les asign una parte del Priorado del Aventino para completar la escuela propiamente dicha con toda clase de servicios tiles al bienestar y al desarrollo fsico y moral de la juventud. Contra las blasfemias. El bien que se procura hacer lo impiden y a veces neutralizan por completo escndalos que deshonran y pervierten al mundo. Siempre los ha habido y los habr y de todas clases. Los ms difciles de eliminar no son quiz aquellos que provienen de la malicia, sino los que se han convertido en hbitos inveterados, para saciar el hambre de placer, que poco a poco se han establecido como tradiciones inmemoriales. La costumbre de la blasfemia o lenguaje obsceno suele empezar, inconscientemente, por el ambiente. Una vez contrada, se refuerza y, sin apercibirse, se comunica a otros de forma que la red se ensancha indefinidamente. Las congregaciones han reaccionado siempre con vigor. Y continan reaccionando como antiguamente. La congregacin de guardias, en Npoles, en la primera mitad del siglo ltimo, tenda particularmente a este objetivo. Uno de los congregantes se dio cuenta de que se ocasionaban muchas blasfemias por negligencia del gendarme de turno en el servicio de la cantina.

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Pidi y obtuvo el encargarse de ella durante todo el ao. Puso tanto empeo y con tal habilidad, que todos, contentos, no tenan pretexto para blasfemar, le tomaron cario y aceptaban voluntariamente su influencia. Despus de la publicacin de la famosa Vida de Jess, de Renan, la Prima Primaria quiso intensificar su lucha contra la blasfemia con la organizacin de una asociacin estable, formada dentro de la congregacin, pero que, aprobada por una Encclica de Po IX en 1863, se abri a todos los que quisieran unirse a ella. No tard en implantarse en muchas parroquias y comunidades. Actualmente la lucha contra la blasfemia tiene gran xito en las congregaciones de pescadores de Sicilia. Orientacin y censura de espectculos. La relativa austeridad impuesta a la fuerza por las ltimas guerras y sufrimientos terribles del medio siglo que acaba de terminar, lejos de disminuir el afn de placeres, incluso los ms degradantes, parecen haberla estimulado an. Teatro, cine, literatura, radio se convierten con frecuencia, en fuente de escndalo, fomentando las malas inclinaciones de la humanidad, sobre todo de la juventud. Sus vctimas por imprudencia y ligereza, ms que corrompidas en el fondo, no buscan todava el mal por el mal. Para ayudarles trabajan algunas congregaciones mediante revistas, boletines, estudios crticos, etc. tales como en Madrid SIPE (Servicio Informativo Publicaciones Espectculos) y en Estados Unidos los folletos de Queen's Work, que pasan de varios millones. Ciertas organizaciones teatrales tienden, no slo a un alegre y sano descanso para los congregantes mismos, sino a una labor de apostolado y formacin. El carnaval en Brasil. Ejercicios Espirituales. Hablbamos de costumbres tradicionales, difciles de desarraigar. Unas de ellas son, en muchas regiones, las fiestas del carnaval. El de Sao Paulo, en Brasil, era particularmente famoso. Venan de muy lejos para divertirse. Los congregantes tomaron una iniciativa atrevida: invitar a los jvenes a reparar esos das de desorden, en el retiro de unos Ejercicios. Se poda presumir que la invitacin seria acogida con poco agrado y que no reclutaran a ninguno. La primera vez aceptaron veinte. Era en 1927. La experiencia result alentadora si se tiene en cuenta la dificultad. Decidieron repetir el ao siguiente y, por qu no?, introducir esa nueva tradicin. Desde el principio hubo que felicitarse por el xito: 70 en 1928, 82 en 1929. En 1930 bajaron a 12, pero desde 1931 con 130, se ha visto subir el nmero como una flecha. En 1934 llegaron a 344; en 1936 fueron 1.428, y en 1938, 4.104. No sabemos las cifras de estos ltimos aos, pero s que no ha cesado de aumentar con una rapidez vertiginosa y que ha sido necesario construir.

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Los Ejercicios Espirituales en rgimen de internado no sirven solamente para combatir los excesos del carnaval. Sirven, en todo tiempo, sobre todo para restaurar, renovar, perfeccionar la vida cristiana.33 Numerosas congregaciones tienen una seccin especial para promover los Ejercicios internos para toda clase de fieles. Organizan adems Ejercicios abiertos en los que participan a veces miles de oyentes. Estos retiros ayudan eficazmente a preparar grupos numerosos y homogneos para el cumplimiento pascual: intelectuales, soldados, estudiantes, chferes, porteros, ferroviarios, etc. Son ms amplias an las misiones populares en ciudades que los obispos confan gran parte de la organizacin, propaganda y mltiples servicios de ellas a las congregaciones de su dicesis. La misin dada en 1946 en Alicante por veintiocho predicadores de seis rdenes religiosas sirve de ejemplo.

33 Creemos que el P. Villaret subraya poco la importancia de los Ejercicios Espirituales y su

relacin con las CC. MM. Es un hecho histrico que las Congregaciones salieron de los Ejercicios, de ellos han tomado su espiritualidad y han sido siempre como una prolongacin de ellos, una manera eficaz de asegurar su fruto y perseverancia. Los Ejercicios, dice Po XII, son manantial de inspiracin, luz y fuerza para dirigir las CC. MM. segn las exigencias de las circunstancias actuales. La decadencia de las CC. MM. en el siglo XIX y comienzos del XX coincide con el abandono de los Ejercicios. Las tandas solan ser casi todas abiertas. La sesin y renovacin de las Congregaciones modernas se debe en gran parte a la vuelta a los Ejercicios. Surgen de tandas de cinco y ocho das internos a grupos reducidos: basta citar dos ejemplos: en Cuba, el P. Rey de Castro con la famosa Congregacin universitaria de la A.C.U. Y en Espaa el P. Morales con la Congregacin del Hogar del Empleado (Madrid), que ha introducido el mes completo de Ejercicios para seglares. En 1960 se dieron en Estados Unidos veinte tandas de ocho das y completos de un mes en Cleveland, para congregantes. Con razn el II Congreso Mundial de CC. MM. en su quinta conclusin ha recomendado a los congregantes los Ejercicios completos o lo ms largos posibles.

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Perfeccionamiento de las catequesis. Apostolado con golfillos. La ignorancia de la religin ha hecho ms necesaria que nunca la actividad tradicional de la doctrina cristiana, ya intensa en las primeras congregaciones. Va siempre desarrollndose para la instruccin de los adultos, de los nios y adolescentes. Se amplifica actualmente en proporciones considerables en cuanto al nmero de catequistas y catequizados. Se perfecciona de da en da en los mtodos. A este perfeccionamiento contribuyen los innumerables folletos publicados por el centro de las congregaciones de Estados Unidos, Queens Work, para profesores y los alumnos. Recientes exposiciones de obras catequistas sobre todo en Barcelona, han dado una idea de la actividad empleada en este campo de apostolado. En el transcurso mismo de la gran persecucin (1926-1929), haba establecidos alrededor de Mjico centros de catecismo, la mayor parte clandestinos. Y probablemente es Mjico quien bate hoy el rcord en este apostolado.34 La guerra mundial puso en evidencia y agrav una antigua calamidad, la de los nios moralmente abandonados. Lo mismo que los primeros congregantes tenan obras para los pequeos vagabundos, y los de principios del siglo XIX la obra de los deshollinadores, los congregantes de hoy sostienen las de gitanos o bohemios en Thurles (Irlanda), la de pequeos limpiabotas en Beirut, los canillitas o vendedores de peridicos en Buenos Aires, entre los que se puede recoger, lo hemos visto ya, una seleccin de apstoles, organizados en congregaciones especiales. El apostolado se ejerce as, bien yendo a los suburbios como verdaderos misioneros, bien reuniendo a los jvenes en clubs o patronatos. Estos centros son muy numerosos en todos los pases y presentan fisonomas diversas.

34 Las catequesis como apostolado social, han sido siempre -despus del apostolado en el medio ambiente, sin duda el ms importante de todos- algo tradicional en las CC. MM. Desde luego hay que darles una orientacin menos paternalista y ms en consonancia con el despertar de la mentalidad obrera actual. Cuando en Espaa, al terminar la guerra civil, muchos crean llamadas a desaparecer las catequesis, una Congregacin universitaria: la de Barcelona y otras dos juveniles en los colegios de jesuitas de Barcelona y Madrid, estructuraron las actividades apostlicas de la Congregacin, principalmente, a base de las catequesis. Por su enorme valor formativo y pedaggico, no slo por su valor como apostolado social. Los congregantes dedican a ellas la tarde del domingo, renunciando al cine y al partido de ftbol. La Congregacin de la Inmaculada y San Luis, de Barcelona, tiene ocho centros de apostolado con catecismos, escuelas profesionales, etc. Con ms de ciento cincuenta catequistas, adems de otros seis centros de caridad entre ellos figuran el Hospital Clnico y la leprosera u Hospital de San Lzaro

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Unos estn bajo la tutela de la congregacin, otros, por el contrario, existen por su cuenta y tienen una congregacin dentro de ellos.35 Muchas son parroquiales, y los congregantes trabajan a las rdenes del prroco. En Poitiers, unos aos antes de la ltima guerra mundial, los congregantes del colegio hacan todo el servicio del patronato en muchas parroquias y dirigan otro en el colegio mismo, que tom tal extensin que se permiti al director de obras diocesanas, contentndose ellos con servir como auxiliares. Este patronato tuvo pronto su iglesia propia e hizo tanto bien que, por una ley, fue reconocido oficialmente de utilidad pblica. La Prensa como apostolado en la India y Estados Unidos. Es sta una de las particularidades de las congregaciones marianas de crear, lanzar, sostener las obras y despus dejarlas actuar por s mismas, o pasar a otras manos que desean encargarse de ellas. Tal es el caso, entre otros, de la liga misionera de estudiantes de Francia cuya cuna fue la Congregacin del Colegio internado de San Jos, de Lille. Igualmente el de la gran obra de prensa Indian Catholic Truth Society. Esta ltima no es un caso aislado. Las obras de prensa han sido siempre en todas las pocas objeto de apostolado de los congregantes. Tomaron una importancia cada vez mayor por el hecho de la creciente necesidad y el progreso de los medios de accin. La Catholic Truth Society of India debe su origen en 1908 a la congregacin de San Jos, de Trichinopoly, en Madras. Alcanz su autonoma en 1919, sin que las congregaciones hayan dejado de formar por eso sus principales cuadros, ni los congregantes de suministrarle ayuda bajo todas las formas. Sus folletos, opsculos, hojas de propaganda y de doctrina catlica se reparten por miles entre fieles e infieles. En Estados Unidos de Amrica, el servicio de prensa es uno de los ms importantes del Secretariado Nacional de las Congregaciones Marianas, cuyo ttulo Queen's Work (La obra de la Reina) proclama claramente su carcter congregacional y mariano. Actualmente este servicio comprende la edicin de doce peridicos o revistas para diversas clases de pblico y la publicacin de innumerables folletos que se cuentan por millones.

Por ejemplo, en Espaa, mientras la Congregacin de Barcelona funda Congregaciones marianas filiales en barriadas obreras, la Congregacin del Hogar del Empleado es slo un grupo reducido, que pasa inadvertido dentro de toda la obra externa del Hogar: un puado de cuarenta congregantes influye a travs del Hogar en la gran masa de empleados de todo Madrid, que toma parte en el mes de mayo en las imponentes Vigilias de la Inmaculada, organizadas simultneamente en varias iglesias de Madrid que resultan insuficientes, o las misas a las ocho de la maana, todos los sbados del ao.
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Dos apstoles de la prensa en Alemania y Mjico. Sin duda, estos dos ejemplos son excepcionales por sus proporciones. Slo en sus proporciones porque, en escala ms pequea, muchas congregaciones practican el apostolado de la prensa. Sin hablar aqu, bien entendido, de los peridicos y publicaciones destinados a las congregaciones mismas y a los congregantes, otros se dirigen a los que no lo son, para promover la mentalidad catlica por medio de agencias de informacin, rganos de documentacin o vida intelectual. Entre muchos deben ser mencionados aqu dos nombres: Monseor Kleiser y Anacleto Flores. El primero, vctima de la Kulturkampf de Bismark, y desterrado de Alemania, consagra toda su actividad privada a la fundacin y a la direccin de congregaciones marianas y desarrolla gran actividad fuera, en todos los pases del mundo, por la difusin de la buena prensa. Los dos apostolados se combinan de la mejor forma. Una de sus congregaciones, perteneciente a esta obra bajo el patronato de San Pedro Canisio con el ttulo de Canisiuswerk, se consolid en una comunidad religiosa en la que todas las religiosas se dedican a la redaccin, composicin tipogrfica, impresin, encuadernacin y venta, En 1925, Po XI hizo un gran elogio del apostolado de la prensa tal como lo ejercan de forma intensa los congregantes hngaros, El segundo que mencionamos, el mejicano Anacleto Flores, abogado, escritor, orador, se dedica por completo, durante la persecucin, a la publicacin y a la propagacin clandestina de escritos catlicos. Tres veces su prensa fue confiscada; diez veces fue detenido y encarcelado; finalmente fue condenado a muerte despus de haber sido cruelmente torturado. Como l, en la misma persecucin y por la misma causa, cayeron Jos Valencia Gallardo, redactor tambin de un peridico clandestino y el tipgrafo Juan Manuel Bonilla. Son stos, por excelencia, los mrtires de la prensa en las congregaciones modernas como Brinckley, Carter y otros lo fueron en el siglo XVII en Inglaterra.36 Va lctea. El captulo de las actividades est lejos, muy lejos de agotarse. No nos hemos ocupado ms que de algunas de ellas que presentaban una orientacin ms especficamente moderna. Esto no quiere decir que las antiguas hayan sido abandonadas. Hubiera sido un error y una ilusin deplorables. Han
36 La prensa como apostolado fue siempre una actividad de las Congregaciones. Como reconoce el

P. Villaret, Espaa ocupa actualmente el primer lugar en la informacin y nmero de peridicos y revistas congregacionales. Si hemos de ser sinceros, son la mayora bastante deficientes. Las Congregaciones inglesas, en 1960, han adquirido un gran peridico The Catholic Times semanal, que lleva ms de un siglo de existencia. Con l influyen en la opinin pblica a travs de ms de ciento cincuenta mil lectores. En l aparece la encuesta semanal del Evangelio para las reuniones de equipos o clulas. Congregantes de la A.C.U., publicaban en La Habana, dos de los peridicos de mayor tirada, suprimidos por Fidel Castro, dos emisoras de televisin y centenares de miles de folletos que tanta aceptacin han tenido en todas partes, sobre todo en ambientes universitarios. En Espaa los ha reeditado Sal Terrae (Santander).

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conservado poco ms o menos la misma fisonoma que vimos en la primera parte de este libro. Obras de caridad: cuidado de los enfermos a lo que los jvenes obreros de Sevilla dedican muchas noches, o que los obreros jvenes de Zagreb (Yugoeslavia) visitaban y asistan en los das de fiesta en tiempos de libertad. Servicio de pobres, ayuda en dinero y ms corrientemente en vveres o ropa, hasta los ms humildes servicios de limpieza... Obras de piedad: adoracin nocturna, devocin al Sagrado Corazn, institucin y propagacin del mes de Mara organizado por la Congregacin femenina de Oiseaux, en Paris, y por la de estudiantes del Padre de Dios, en Maguncia; peregrinaciones de hombres como en las que el Padre Abel, en Viena, acudiendo por miles al famoso santuario de Mariazell... Obras de apostolado: misas en suburbios, enseanza religiosa y cultura de presos, visitas a las dicesis para promover y organizar das de vocaciones sacerdotales y religiosas... Po XII en su largo pontificado ha elogiado y animado muchas veces todas estas actividades. Antes que l, su predecesor Po XI, haba hecho tambin grandes elogios. Citemos solamente estas palabras de su discurso en el 350 aniversario de la Prima Primaria. La compara a una va lctea, en la que la bondad infinita de Dios y la maternal proteccin de Mara han volcado innumerables beneficios a travs de los tiempos. Es -deca l- una aglomeracin de esplendores de fe, de pureza, de entusiasmo en las actividades y en el apostolado, que ofrece en su conjunto un espectculo asombroso y verdaderamente admirable. Es imposible que intentemos contar aqu las estrellas de esta va lctea...

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Vida interior, espiritual y humana. En las actividades se despliega la vida exterior de la congregacin. Las secciones son el armazn y organizacin material. Pero estas actividades por fecundas que fuesen, esta organizacin, aun la ms perfecta y prctica, sera algo ajeno al concepto esencial de verdadera congregacin mariana, si no fuera ante todo expresin de su vida interior, el desbordamiento hacia fuera de su sobreabundancia. Decimos ante todo, porque es una caracterstica de la congregacin que toda actividad visible derive de la vida profunda y oculta, vida espiritual, sobrenatural principalmente, esto por supuesto, y vida de familia tambin, en la intimidad de la congregacin, vida intelectual y profesional. No tendramos que insistir en este aspecto. Sufrir la espiritualidad de la congregacin las fluctuaciones de la moda? Ser en esto hoy igual que antes? Supondra la bancarrota del pasado o la desvalorizacin moderna. Ni lo uno ni lo otro. La vida espiritual e interior ha podido, en el curso de los tiempos, variar un poco su fisonoma. En lo esencial no ha cambiado en absoluto. Gracias a Dios, por el contrario, siempre idntica en su sustancia, ha progresado, beneficindose dcilmente de la marcha, nunca interrumpida, de la Iglesia en armona con la marcha del mundo. Este progreso, paralelo al de la espiritualidad catlica, o ms exactamente en armona con l, se manifiesta, por ejemplo, en una direccin espiritual personal ms asidua y completa, en el uso de los sacramentos ms frecuentes ahora que antes, en la costumbre de los Ejercicios internos y del retiro mensual, etc. Las nuevas formas no han destronado las antiguas y en las mejores congregaciones se encuentra todava unida a la oracin y llevada ms lejos, pero ms en privado que antes, la prctica de la mortificacin corporal. En algunas congregaciones, con gran fruto de los congregantes, se vuelve a tener la costumbre de la culpa, como en algunas rdenes religiosas donde, entre hermanos, se advierte con delicadeza y caridad de las faltas exteriores para ayudarse mutuamente con humildad en la lucha por la perfeccin.37

El sistema de reuniones de equipos ha renovado esta prctica, con la revisin de vida y sin descartar la ayuda de la correccin fraterna, es ms perfecto reconocer cada uno las deficiencias propias, sin esperar a que se las digan: no slo en las actividades congregacionales, sino en la vida personal, al revisar los compromisos.
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Liturgia. La liturgia tambin, ya muy en boga en las antiguas congregaciones,38 ha sido estudiada de una forma ms profunda y cientfica, ms viva tambin descartando las exageraciones, como los abusos casi supersticiosos sealados por la Iglesia, y concretamente por Po XII en el discurso del 17 de febrero de 1945 a los prrocos de Roma y predicadores de la Cuaresma, pero sobre todo en su gran Encclica Mediator Dei, el 20 de noviembre de 1947. La Seccin Litrgica de San Juan Berchmans resulta muy eficaz, no solamente en las congregaciones donde est establecida, sino tambin para todos los fieles de la parroquia. Aprobada por Po IX en 1865, acogida con gran entusiasmo en Amrica, fue introducida en 1909 en la Congregacin de la Inmaculada, en Chieri, para los alumnos de las clases de clsicos y tcnicas. Sus miembros contribuyen al esplendor del culto litrgico asistiendo al altar, los das corrientes, con sotana roja, sobrepelliz y guantes blancos, el cordn y la medalla. La devocin con que ayudan a misa contribuye mucho al prestigio de la liturgia al mismo tiempo que es un ejemplo y un estmulo para sus condiscpulos. No es raro que surjan muchas vocaciones. Vocaciones . La floracin de las vocaciones es un signo de la intensidad de la vida interior y sobrenatural, en todas partes donde las congregaciones son lo que deben ser. Por el contrario, la ausencia de vocaciones suele ser demasiado concluyente. Una estadstica detallada y exacta sera imposible de hacer, al menos por el momento, por muchas razones de orden prctico y tcnico. Sin embargo pueden hacerse algunas indicaciones, al vuelo, recogidas a travs del tiempo y el espacio. Muy a principios del siglo XIX e incluso antes del restablecimiento de la Compaa de Jess, los dos hermanos Cavanis dedicaban en su congregacin mariana un cuidado especial al cultivo de las vocaciones sacerdotales y religiosas. Era un gran da de fiesta para todos los congregantes cuando uno de ellos tomaba en su presencia el hbito sacerdotal al pie del altar, o le daban, con emocin, el abrazo fraterno en su partida para el noviciado de dominicos, capuchinos, benedictinos y otras rdenes. Una relacin oficial dirigida al patriarca de Venecia recoge, de 1803 a 1830, veinticinco sacerdotes, un dicono, tres subdiconos, diecisiete seminaristas. En una relacin sobre el Colegio de Chambry, en 1833, se dice expresamente que la congregacin del Colegio, compuesta en gran parte por estudiantes de derecho y medicina, proporciona vocaciones al estado religioso y eclesistico. Un hecho curioso de la misma poca (1833-1834): el convento de los Agustinos Descalzos de Npoles se
Cuando raras veces se comulgaba, los congregantes empezaron a practicar la comunin frecuente. Y las reglas de 1587 establecieron la Misa diaria, aunque slo pudieran comulgar los llamados das de comunin: Asistirn todos los das a la Santa Misa... y en los das sealados tendrn juntos la comunin, haciendo despus un cuarto de hora de oracin mental... Estos das de comunin, vendran a ser el equivalente litrgico de las actuales misas dialogadas.
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iba a cerrar por falta de vocaciones. El Padre Guardin, desconsolado, confi su preocupacin al prefecto del colegio de San Sebastin (Npoles), quien, a su vez, la hizo conocer a los congregantes. En dos o tres das, se ofrecieron ms candidatos de los que se poda recibir. Aceptaron a doce y el noviciado se puso en pie. El acontecimiento llam tanto la atencin, que los Superiores del clero secular y regular se dirigieron a la congregacin para reforzar sus noviciados o seminarios deficientes. En Lovaina, la congregacin de jvenes, distinta de la de la Universidad, ha dado 110 sacerdotes y religiosos de 1835 a 1907. Ms recientemente, justo antes de la guerra, una estadstica de las congregaciones del Estado de Sao Paulo, en Brasil, menciona como procedentes de sus filas 230 sacerdotes seculares y 256 religiosos; de ellos 58 jesuitas y 198 para otras veinticinco Ordenes, en particular 43 para los redentoristas. Aunque menos documentados sobre las congregaciones femeninas, creemos tambin muy numerosas las vocaciones de congregantes. Un hecho digno de ser mencionado aparte, es la congregacin de los prisioneros de guerra franceses, de los que ya hemos hablado. Tuvo que dividirse en dos congregaciones, una para los seminaristas y otra para los seglares. Esta tena 68 miembros, de los que 20 entraron pronto en seminarios y noviciados. La santidad en la vida seglar . Sera una equivocacin sacar la conclusin de que la congregacin es propiamente un semillero destinado a poblar los conventos y seminarios. No es este el fin a que se dedican; es ms bien una consecuencia normal Podra concebirse que, en un medio de cristianos formados en la vida espiritual intensa, que buscan de veras la perfeccin y practican un autntico apostolado, no salgan ms que raramente hombres y mujeres que sientan en su corazn la llamada de Dios a una vida ms perfecta?
Formar en todas partes, a todas las edades, en todos los ambientes y en todos los empleos verdaderos cristianos, una seleccin de hombres perfectos para llegar a la reforma de los estados y, por ella, a la reforma del mundo, tal es, como se ha escrito justamente, el ideal de la congregacin y el horizonte inmenso y esplndido que se abre ante ella.39

39 Nos parece que es muy interesante subrayar esta idea del P. Villaret. Sera una equivocacin orientar la Congregacin a sacar vocaciones. Saldrn espontneamente, si se mantiene un elevado nivel de vida espiritual. Pero el fin de la Congregacin es preparar a la mayor parte de los congregantes para su vocacin seglar en el mundo, en vez de cultivar casi exclusivamente al grupo reducido de posibles vocaciones. A las estadsticas recientes que presenta el P. Villaret podemos aadir, slo como una muestra, en Espaa: desde 1940, varias Congregaciones colegiales cuyos directores en estos veinte ltimos aos han dirigido ms de doscientas vocaciones cada uno, la Congregacin del colegio de jesuitas de Madrid. Y la de Kostkas de otros colegios madrileos. La de Berchmans, de Barcelona. Del colegio de marianistas de San Sebastin entraron el ao pasado (1962) diez vocaciones. Y en un solo ao (1959), en los cinco noviciados de la Compaa de Jess en Espaa entraron cerca de ciento cincuenta congregantes. Lo mismo podra decirse de las Congregaciones femeninas. Las Carmelitas de la Caridad, en veinticuatro colegios de Espaa han tenido en estos veinte aos cuatrocientas veinticuatro vocaciones. Y las Esclavas del Sagrado Corazn, slo en la congregacin de Madrid sesenta vocaciones.

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Vida de familia y trato social. La expresin vida de familia engloba muchos elementos de la vida intima, muy distinta segn los lugares. En lo que se distingue de la vida directamente espiritual, abraza todo lo que puede mantener la unin fraternal entre los miembros de una misma congregacin. Hablaremos ms tarde de la unin fraternal entre congregaciones diversas. Todas estas relaciones de familia como la visita de enfermos, la asistencia a los que tienen alguna necesidad de cualquier clase que sea, la correspondencia con los ausentes, etc... se ha beneficiado de la mayor facilidad de comunicaciones. Si las guerras las han interrumpido, a veces durante largo tiempo, tambin las han hecho ms necesarias y preciosas que nunca, aunque no fuera ms que por el contacto con prisioneros, refugiados y deportados. Existen tambin lo que en algunos pases llaman reuniones sociales, es decir, aquellas que no tienen por objeto inmediato la vida espiritual o apostlica, pero que, como en buenas familias cristianas, contribuyen a mantener el espritu comunitario, tradicional y cordialidad mutua. Evidentemente, hay que notar aqu una gran diversidad segn las regiones y los caracteres. Las excursiones y das de campo, que se remontan a los ms antiguos orgenes, han podido en nuestros das tomar mayor duracin y acoger congregantes de otros lugares y de otras naciones, transformarse en congregantes.40 Las representaciones teatrales continan siendo una gran distraccin para todos. Son tambin un medio excelente de completar la formacin morar e intelectual del congregante, de hacerle adquirir facilidad para hablar y presentarse en pblico y superar la timidez. En algunas

40 El ESCULTISMO con sus enormes valores pedaggicos y humanos ha entrado a formar parte como una seccin de la Congregacin en muchos pases. O fuera de la Congregacin, los congregantes lo han tomado como un magnfico campo de apostolado, trabajando como dirigentes en Tropas Scouts. Lo ms prudente--escriba hace bastantes aos el conocidsimo obispo hngaro Tihamer Toth-- nos parece formar grupos Scots dentro de la Congregacin Mariana, y as el director de sta, podr ser al mismo tiempo el capelln scout. La direccin del grupo scout exige nuevos sacrificios, pero este sacrificio dar abundantes frutos espirituales. Y el P. Paulussen, director del Secretariado Mundial de CC. MM. deca en una charla privada, en su reciente visita a Espaa: No son dos espiritualidades distintas. El Escultismo es una gran tcnica pedaggica que se acomoda a cualquier espiritualidad. De hecho en Holanda, Blgica, Alemania y Francia tienen tropas de scouts congregantes. En Francia los jesuitas han aportado mucho a la organizacin y a la espiritualidad scouts. Sencillamente: se trabaja con tropas scouts y los congregantes son sus dirigentes. En Espaa muchas Congregaciones juveniles han organizado los Montaeros de Santa Mara con la espiritualidad congregacional y tcnicas scouts, en sus marchas, campamentos. El montaismo con su espritu de sacrificio y el encuentro con Dios en la naturaleza son un maravilloso complemento para la formacin de los congregantes. Tambin las chicas lo estn organizando en Congregaciones espaolas. Para los que desconfan del escultismo y creen que es poco apropiado para chicas -escriba hace poco una congregante de las religiosas del Sagrado Corazn, de Madrid- les dir que en los tres ltimos aos han entrado religiosas doce chicas de las jefes ms metidas en la organizacin scout.

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congregaciones suponen tambin una gran ocasin de hacer el bien y practicar el apostolado. Las comidas fraternales, das de campo, peregrinaciones, recuerdan las de los primeros cristianos. Tienen lugar en diversas circunstancias. Algunas congregaciones, sobre todo de jvenes, han tomado la iniciativa de reunir de vez en cuando a las familias de los congregantes. Y reuniones con un ambiente o apariencia ms mundana? Por ejemplo reuniones y bailes. Depender del fin y del espritu con que se realicen. Nunca como pura distraccin y diversin mundana. Hay sin embargo circunstancias en que una situacin particular los hace inevitables y donde el espritu de apostolado y vida verdaderamente catlica descarta todo peligro y todo inconveniente, no slo de los bailes, sino de las reuniones entre los congregantes bajo el control de las familias. Antes de tomar partido calurosamente a favor o en contra, sera mejor entenderse. Indudablemente, sera censurable querer introducir tales reuniones por todas partes; sera intolerable darles un carcter mundano, y con mayor razn exponerse a bailes ms o menos peligrosos. En este punto estamos todos de acuerdo. En algunos pases en que los matrimonios mixtos (de distintas religiones) son numerosos, se llega casi invariablemente si no a la apostasa completa, al menos a la indiferencia religiosa y a la educacin hertica o neutra de los nios. Los prrocos organizan en sus parroquias reuniones que facilitan el acercamiento entre jvenes y familias catlicas. Sealemos -hablamos aqu sobre todo, aunque no exclusivamente, de los Estados Unidos de Amricaque no se permite en ellos ninguna de esas libertades admitidas fcilmente en otros ambientes. Se est en guardia contra los peligros para los jvenes, incluso catlicos. Baste citar, entre muchos, uno de los folletos del Padre Lord de la coleccin Queen's Work, que seala con claridad la tendencia frecuente a escapar de toda vigilancia y control de los padres.41 Deportes. Como en los primeros tiempos, con una simple diferencia en el vocabulario, las congregaciones de hoy tienen juegos y deportes como distraccin y pasatiempo. Sin embargo, estos ejercicios fsicos pueden tender tambin, en la congregacin, a hacer a los congregantes ms giles y fuertes, ms aptos para ejercer sus actividades apostlicas y hasta sacar gran fruto espiritual.

41 Aunque los ambientes sean distintos, en muchos pases catlicos, no slo de Amrica, pueden darse razones parecidas, sobre todo en Congregaciones universitarias, para este trato entre chicos y chicas congregantes, con unos mismos ideales de perfeccin seglar, organizando algunas reuniones. Sin que sea necesario tener baile, se suelen organizar cine-frum, lecturas teatrales, etc...

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Actividades intelectuales. La vida intelectual, que ocupaba un lugar importante en las antiguas congregaciones, no ha cesado en los tiempos modernos de crecer en importancia y en extensin. Hemos dicho ya los motivos. Incluye, a la vez, la cultura general y tambin la profesional. Las academias, conferencias, crculos, y otras instituciones de nombres diversos tienden a este perfeccionamiento profesional; podra decirse que el prototipo de ella ha sido realizado de forma asombrosa en Valencia, Espaa, y es este ejemplo el que aportamos con tanto ms agrado puesto que ha sido propuesto con elogios por el Soberano Pontfice en su discurso del 21 de enero de 1945. Bajo el nombre de Centro escolar y mercantil, la congregacin de jvenes de Valencia ha abierto un gran edificio en el cual, adems de la capilla y de las salas para los actos comunes, se encuentran bibliotecas de estudio, museos de arte, salas de trabajo y laboratorios; hay conferencias y charlas de cultura general; hay conferencias especiales de medicina, derecho, ciencias, para los ingenieros, arte, pedagoga, etc...La medicina ocupa un lugar de primer orden; profesores, congregantes tambin, dirigen all los estudios ms profundos, los trabajos prcticos; para facilitar e intensificar estos ltimos, se ha instalado una clnica con dispensario, camas, quirfanos de ciruga general y especial, principalmente de oftalmologa. Anloga actividad se encuentra en otras partes como en Bolonia, donde espaciosos edificios y extensos terrenos permiten a los congregantes ofrecer benvolamente a los dems estudiantes un hogar acogedor de trabajo, de comunicaciones cordiales de primer valor, perfectamente equipado.42 Las clases populares no se abandonan tampoco. Es importante que la congregacin d a sus miembros una instruccin religiosa, moral y de cultura
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El gran restaurador de las CC. MM. en Espaa, el P. Fiter, dio a fines de siglo pasado una orientacin intelectual y universitaria a la Congregacin de Barcelona con sus famosas ACADEMIAS, inspirndose en las de las antiguas Congregaciones del siglo XVI. Fueron diez: Medicina, Ciencias, Ingeniera, Literatura y Crtica Histrica, Literatura e Historia catalanas, Derecho y Sociologa, Filosofa y Controversia, Bellas Artes, Musical, de idiomas (ingls y alemn). Las cinco primeras con reunin semanal. Las dems, quincenales. Empezaron en 1891. Durante muchos aos ha mantenido la Congregacin de Barcelona esta tradicin universitaria de Academias y en ella se inspir el P. Rey de Castro para fundar la ACU en Cuba, que ha sido sin duda la Congregacin universitaria que ha dado ms importancia a esa formacin intelectual y humana. Antes de la subida al poder de Fidel Castro eran unos quinientos congregantes: la mitad universitarios y el resto hombres de carrera: ochenta y dos mdicos, ciento cuatro abogados, noventa y cuatro ingenieros. Enorme seleccin: de los cien candidatos anuales, slo se admita a veinticinco o treinta. Muchos congregantes con voto de estudiar cierto nmero de horas al da, teniendo que recuperarlas el domingo. Bibliotecas para cada facultad. La de medicina: con noventa revistas internacionales. Sus mdicos, los mejores de Cuba dirigan el Instituto Catlico de Psiquiatra y la Academia de Estudios Mdicos. Treinta congregantes ocupaban puestos destacados en la Universidad, entre ellos varios decanos. El golpe de estado de Batista y luego el de Fidel Castro les impidieron una participacin activa y eficaz en la vida poltica. El primer presidente mundial de CC. MM. elegido en el Congreso Mundial fue un congregante de la ACU: el doctor Lasaga que tiene cuatro doctorados y habla seis idiomas. (Ver en el apndice, pg. 175, la muerte reciente, en 1962 de otro congregante de la ACU, el mdico psiquiatra doctor Salomn.)

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general en consonancia con sus aptitudes y su misin apostlica. Hay, pues, para ellos, cursos de formacin personal y, sobre todo para los jvenes, talleres de perfeccionamiento tcnico.43 Aparte de estos centros propiamente dichos de vida intelectual y profesional, las congregaciones cuidan de tener al da buenas bibliotecas para la formacin y el progreso general y especial de sus miembros. Aadamos a stas, los cursos y ejercicios de conferencias, declamacin, hablar en pblico, etc.

43 Un interesante apostolado social han sido siempre las clases nocturnas a aprendices y obreros, dadas por congregantes. Tambin las chicas. Por ejemplo, las alumnas del colegio de La Asuncin en San Sebastin, dan clases a obreras de mayor edad que ellas mismas, adems de estudiar el bachillerato con ellas muchas hijas de obreros

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El desarrollo y la comodidad creciente de las comunicaciones han venido a facilitar y, por el mismo hecho a estimular, la frecuencia de las relaciones mutuas entre congregaciones y tambin entre congregantes. Estas formas de relacin son las mismas que en los primeros tiempos: revistas, federaciones, cursillos y congresos, etc., pero en mayor escala que en los tiempos de Francisco Coster y de San Pedro Canisio. La primera revista: luz espaola. Ojal el consejo que este santo daba hubiera sido seguido asiduamente y con perseverancia. Sin duda, siempre ha habido algn contacto ms o menos segn los tiempos y lugares, pero en resumen poco. Es a finales del siglo XIX cuando empezaron a aparecer los peridicos (revistas, diarios, boletines, anuarios), tmidamente al principio, pero progresaron rpidamente. La primera revista, fuera de los boletines estrictamente locales, es a nuestro juicio, El Congregante, que data de diciembre de 1881. La Congregacin de Tortosa la enviaba a todas las congregaciones de jvenes en Espaa. En 1908, sin hacer de su Mensajero del Corazn de Mara un rgano de las congregaciones hablando propiamente, el Apostolado de la Oracin de Toulouse tuvo la feliz iniciativa de dirigirse especialmente a los congregantes y consagrar habitualmente en sus folletos algunos artculos expresamente destinados a las congregaciones, sobre todo femeninas. A fines del siglo, el movimiento se acenta. En 1895 aparece el Sodalenkorrespondenz, de Viena. En noviembre de 1897, la Madonna, de Australia, precede con poco a la revista homnima de Dubln (mayo de 1898), que se parece mucho en la presentacin externa. El jubileo de la Inmaculada, en 1904, dio el principal impulso y la marcha no parar ya nunca. Este mismo ao aparecen en Roma, Stella Matutina, para Italia. En Viena, Fahne Mariens, desde su aparicin en 1905 fue seguida de una abundante floracin de revistas de alto nivel en toda Austria: revistas generales para directores, para congregantes, revistas especiales para las congregaciones y congregantes de diversas categoras. Sin hablar de los rganos ms restringidos y boletines de los que es imposible calcular el nmero, haba en Viena, que nosotros conozcamos, antes de la tragedia del Anschluss, seis revistas de congregaciones.44 Puede decirse sin exageracin que, desde el final del primer cuarto de este siglo, casi todos los pases del antiguo y nuevo mundo, pases de misiones como de antigua cristiandad, tienen sus publicaciones peridicas, entre ellas algunas
44 En Espaa adems de El Correo Mariano, en Palma de Mallorca, y Lo Pensament Mara, rgano de la Federacin de Catalua y Baleares que fueron las ms antiguas, empez tambin a comienzos de siglo la revista nacional de CC. MM.: Estrella del Mar.

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revistas de importancia. Muchos, para desarrollarse e incluso para subsistir, han tenido que realizar los hechos ms heroicos. Mjico vio a su principal rgano de congregaciones cambiar sucesivamente de ttulo, de forma externa, pero ha sabido mantenerlo, an en el transcurso de los aos trgicos de 1926-1927. Tambin vio aparecer otros nuevos. Al principio de la guerra, finales de 1939, el secretario central de Roma reciba 194 revistas de congregaciones y sabemos que no reciba todas. Despus de la guerra, poco a poco, volvieron a aparecer, aunque muchas no hayan llegado a Roma. Por lo que podemos juzgar, Espaa tiene actualmente el primer lugar por el nmero y la riqueza de informacin de sus revistas y otras publicaciones peridicas de congregaciones.45 Federaciones modernas. La nueva condicin de las congregaciones, que desbordan los lmites de las casas de la Compaa de Jess, ha conducido a una nueva forma de unin: las Federaciones, en el sentido preciso de la palabra. Las uniones han existido siempre. No hay ms que recordar a Coster en el siglo XVI. Siempre han tendido a gravitar alrededor de una congregacin central, al menos para la conformidad de espritu y de prcticas, y para la participacin en los beneficios espirituales. La federacin aade a la simple unin algo ms que el tono. No puede estar constituida ms que por la autoridad que tiene jurisdiccin sobre cada una de las congregaciones federadas y vive toda su vida federativa bajo esta misma jurisdiccin. Muchas federaciones, e incluso confederaciones, han sido, sobre todo en el curso de este siglo, formadas as con el consentimiento y aprobacin de los obispos actuando de comn acuerdo. La ms importante es la confederacin ibero-americana que data de 1929 y que se form por escalones sucesivos y progresivos. La federacin puede tener por base el lugar o la regin, o tambin cierta clase de congregantes: universitarios, intelectuales, obreros, sacerdotes. Muchos institutos religiosos han agrupado las congregaciones de sus casas en uniones ntimas y bajo una cierta dependencia prctica de los superiores, sin constituir por esto verdaderas federaciones en el sentido jurdico. Estas uniones han dado a menudo muy buenos resultados y crean, entre sus miembros, tiles relaciones como las Hijas de Mara o Congregantes de las Religiosas del Sagrado Corazn, reunidos bajo el mismo nombre por Santa Magdalena-Sofa de Barat, a medida que, en cada una de sus fundaciones, se preocupaba de fundar la Congregacin de la Virgen y a agregarla a la Prima Primaria de Roma. Igualmente las congregaciones de Canonesas de San Agustn estaban tambin afiliadas a la congregacin de su casa madre de Oiseaux. Fueron establecidas
45 En 1962 y 1963 est teniendo gran aceptacin en casi todas las Congregaciones juveniles de Espaa y en algunas naciones latinoamericanas, el Boletn de Trabajo con encuestas para las reuniones semanales de equipos y noticias de Congregaciones de chicos y chicas. Empez publicndolo en Bilbao la Congregacin del colegio de jesuitas, como rgano de la Confederacin Nacional. En menos de dos aos las suscripciones han subido de setecientos a tres mil quinientos ejemplares. A travs de las pginas de noticias se nota la renovacin y vitalidad de las Congregaciones juveniles espaolas.

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en el curso de estos ltimos tiempos uniones, con vistas principalmente a la accin comn en las actividades de apostolado y de colaboracin fraterna. En 1945, Su Santidad Po XII, con solicitud paternal, animaba calurosamente la unin de un cierto nmero de congregaciones de estudiantes de universidad que, en Roma, se dedican a la obra de Nazaret, de la que hemos hablado anteriormente. Congresos y cursillos. A diferencia de las uniones y federaciones que establecen entre las congregaciones relaciones permanentes, estn los congresos o asambleas. Breves, pero cuyas consecuencias son durables y decisivas. Estos congresos son variados hasta el infinito. Hay congresos locales, regionales, nacionales, internacionales; hay congresos de directores, de dirigentes, de congregantes y stos distintos segn la categora de los miembros; hay congresos anuales o eventuales, congresos de estudio, de piedad, de actividades. Semanas, triduos, das, o simples reuniones. Congresos cuyo objeto es muy general; otros particulares y precisos. Dejaremos para otra ocasin las gigantescas reuniones de estudios o cursillos de verano, organizadas cada ao por el Secretariado de los Estados Unidos, Queen's Work.46

46 Un influjo considerable en esta renovacin de las Congregaciones juveniles en Espaa, han tenido los CURSILLOS DE VERANO, para dirigentes. El director de la Confederacin Nacional. P. Mielgo. trajo la idea de Estados Unidos al regresar del II Congreso Mundial. Aunque la orientacin que se les ha dado es bastante distinta, pues no se trata de grupos masivos, sino reducidos a sesenta o setenta dirigentes de Congregaciones, han logrado los mismos frutos de renovacin congregacional, con una mayor formacin y exigencia. Participan algo del entusiasmo que comunican los Cursillos de Cristiandad y son a la vez cuatro das intensos de formacin para dirigentes. Los cursillistas repartidos en equipos, mezclados de distintas ciudades y Congregaciones estn dirigidos por el jefe del cursillo y los responsables de equipos, todos congregantes. Ellos llevan la organizacin, tienen las ponencias, dirigen la discusin en las asambleas, asesorados por algn sacerdote o religiosa. Las ponencias diarias van seguidas de discusiones por equipos y a continuacin de cada asamblea general en la que todos participan. Son das de alegra, con fuego de campamento, de gran unin de unas Congregaciones con otras, das de oracin y sacrificio que dan el ambiente al cursillo. La Asamblea final es algo indescriptible. All se nota la presencia del Espritu Santo y se palpa el fruto del cursillo. Las Congregaciones juveniles femeninas tuvieron su primer cursillo nacional este ao (1963) en Madrid. Los chicos empezaron ya hace tres aos, en el Valle de los Cados. En Estados Unidos los Cursillos de Verano de Congregaciones -Summer School of Catholic Actionlos empez hace treinta aos el P. Daniel Lord, S. J., con el slogan Seis das que no olvidars nunca. Recorra en verano las principales ciudades de Estados Unidos con un equipo de seglares y sacerdotes. Seis das con siete conferencias diarias. El verano de 1960, al celebrarse por trigsima vez, hubo ocho cursillos a los que asistieron 10.123 congregantes de ambos sexos. Al de Nueva York asistieron 2.400 y al de Chicago 3.000.

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MUTUAS RELACIONES

El da mundial. Aadamos en fin, despus de 1938, la prctica del Da Mundial de las Congregaciones que se celebra en todos los pases, distinta segn las regiones y las personas; generalmente se le asigna un objeto particular aunque, ms que un congreso, es una reunin sobre todo espiritual, pero tambin familiar. En algunos pases se celebra con gran solemnidad y participacin de autoridades religiosas y civiles, dirigentes de la Accin Catlica, etc... Sera absurdo y escandaloso que los congregantes pudieran sentirse como extraos entre sus hermanos de otras congregaciones. Gracias a sus cartas de presentacin, a los que van de viaje o a establecerse en otros lugares, se aseguran de encontrar en todas partes una acogida fraternal y ser admitidos de lleno, si no hay nada que se oponga, en la congregacin, durante su estancia. Sin perjuicio de estos documentos escritos, fechados y puestos al da, se ha difundido mucho, desde hace algn tiempo, otra seal de unin: la insignia, distinta a la medalla. Esta es un objeto de devocin, aqulla un medio de reconocerse. Poco a poco, ha sido adoptada casi en todas partes, con el monograma caracterstico de las congregaciones marianas, incluso donde se ha conservado, en la intimidad, un modelo tradicional.47

Como indicbamos en la introduccin, se ha omitido el capitulo que segua a continuacin, sobre las reglas de 1910. Lo resumimos en esta nota. Las reglas de 1587 dieron uniformidad a todas las CC. MM. del mundo. Cada Congregacin particular tena adems facultad para aadir reglas particulares, adaptadas a los distintos ambientes y circunstancias. Con esa flexibilidad se mantuvieron en vigor ms de dos siglos: hasta 1885. A pesar de ello, se echaba de menos una adaptacin mayor. Poco antes de la supresin de la Compaa de Jess, en 1750, el jesuita P. Mazzolari (Parthenius) haba preparado una nueva redaccin. Al restaurarse la Compaa, se revis el texto del P. Partenio. acomodndolo a la nueva difusin de las CC. MM., fuera de la dependencia de los jesuitas. En realidad aunque se las llama reglas, las de 1885 no fueron sino unos Estatutos Generales, con esta acomodacin. No llevaban ms que medio siglo de existencia cuando fueron objeto de una nueva revisin. La idea surgi en el Congreso de Directores de Espaa en 1903. Se pens en hacer unas nuevas reglas para Espaa, teniendo en cuenta las nuevas costumbres introducidas y los progresos realizados. El P. General las aprob en 1905. Y adaptadas a todo el mundo salieron en 1910. Conservaron las lneas esenciales. Insistiendo en la frecuencia de sacramentos (al recomendar San Po X la comunin diaria), los Ejercicios Espirituales cerrados, las relaciones mutuas entre las CC.MM., etc... La formulacin de las antiguas reglas se hizo ms explcita y precisa, menos afectiva y ms jurdica. Se subray en muchos detalles la autoridad del director, con menos responsabilidad seglar a los congregantes. Po XII en la Bis Saeculari confirma las reglas de las CC.MM. y las resume en doce puntos bsicos, necesarios para toda autntica Congregacin: al menos en las cosas sustanciales. Sus alabanzas se dirigen a las reglas no precisamente a la redaccin de 1910 ya que admite modificaciones, con tal de que se conserven las cosas sustanciales. De hecho se publicarn al terminar el Concilio.
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LOS SECRETARIADOS MUNDIAL Y NACIONALES

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LOS SECRETARIADOS: MUNDIAL Y NACIONALES
Armona entre variedad y uniformidad Puede decirse sin temor a exageracin que nadie ha hecho ms por dar fuerza y eficacia a las congregaciones marianas que los dos generales de la Compaa de Jess: Claudio Aquaviva en las antiguas congregaciones y Wlodimir Ledochowski, en las modernas. Los progresos realizados en el presente, y sobre todo a fines del ltimo siglo, se haban robustecido. El cincuentenario del Dogma de la Inmaculada Concepcin en 1904, la promulgacin y puesta en prctica de las reglas de 1910, haban contribuido notablemente a desarrollar entre los congregantes del mundo entero relaciones fraternas, cada vez ms estrechas y activas. Las federaciones y confederaciones, los congresos, las revistas, daban buenos resultados sobre este punto. Se aspiraba, todava, a algo ms que vino a completar y concluir esta coordinacin de las actividades. Nada ms natural y sencillo a primera vista. Sin embargo, se planteaba un problema: conservar la autonoma o dependencia de cada congregacin dentro de la unin o federacin. Las congregaciones, como se sabe, han graduado hasta la prctica de las mismas reglas comunes, completndolas con reglas locales segn la diversidad de costumbres y tradiciones particulares. Cada una conservaba, de ese modo, cierta libertad de movimientos. Nunca se podra alabar demasiado el bien de esta variedad dentro de la uniformidad de una fisionoma comn. Era necesario por otra parte salvaguardar cierta conformidad en la variedad. Todo el mundo estimaba preciosa una libertad de actuacin, pero que no tuviera por precio el aislamiento; se encontraban a disgusto sin gua y sin orientaciones. Haba muchas federaciones y confederaciones para coordinar la accin comn. Se haca sentir la necesidad de algo ms ntimo y ms universal, pero que no viniera, como un intruso, a paralizar la autonoma de las congregaciones particulares, o hacer rgida su flexibilidad en manos de los obispos. Proyectos para un Secretariado mundial. Ya, en muchos pases, se haban intentado algunos ensayos que parecan satisfactorios, que, sin perjuicio de la independencia, favorecan la comunicacin mutua; poco a poco el proyecto se iba esbozando y conduca a la frmula de un Secretariado, sin jurisdiccin alguna, pero siempre a disposicin de quien quisiera utilizarlo, competente para dar informaciones y consejos a quien los pidiera, sin pretender que se sigan al pie de la letra. La frmula gust al Padre Ledochowski. Con prontitud y madurez, sin prisas, someti a estudio la cuestin, recibi consejo de los directores ms

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competentes de distintos pases y, en mayo de 1922, reuni en Roma representantes de cada una de las Provincias de la Compaa. Todas las cuestiones que interesaban a las congregaciones marianas fueron sometidas a estudio y cuidadosamente discutidas. La del Secretariado ocupaba lugar preferente en las preocupaciones de todos y fue expresada por unanimidad que pareca oportuno y urgente constituirlo. Un Secretariado central en Roma, y Secretariados nacionales y regionales, en relacin con el Secretariado central. El clero secular y los religiosos y religiosas de otras rdenes manifestaban en general el mismo deseo. La creacin del Secretariado, decidida en principio, continu despus de las reuniones de mayo estudindose en todos sus detalles por el Padre General que retena, con esta intencin, a algunos miembros de estas reuniones a su lado. El 16 de julio de 1922, expuso la idea en una carta a todos los provinciales y, el ao siguiente, aprovech la ocasin que le ofreci la reunin del Captulo o Congregacin general de la Orden para terminar de poner en prctica el proyecto. El acuerdo fue pleno y, el 25 de enero de 1925, una carta anunciaba oficialmente la constitucin del Secretariado mundial. La direccin se confi al Padre Bangha, de Hungra. El padre General expona en estos trminos el fin y el carcter del Secretariado:
Sostener y ayudar a las congregaciones dirigidas por los jesuitas y por otros que quieran recurrir a l. Ayudar a la formacin de nuevas congregaciones. Ser un centro de informacin para resolver dudas y dificultades concernientes al gobierno y la accin. Servir de lazo de unin para estrechar las relaciones de familia entre directores y entre congregaciones, favorecer el intercambio de noticias

Terminaba con estas palabras de nimo y esperanza:


Con todas mis fuerzas, pido e insisto a todos que colaboren con espritu fraterno con este Secretariado central y que ayuden en cuanto est de su parte, sobre todo, respondiendo a lo que se les preguntare a travs de su modesto peridico. Y todos nosotros, con nuestro celo al servicio de la bienaventurada Madre de Dios, y por el amor con que queremos conservar esta preciosa herencia legada por nuestros mayores, trabajemos con toda nuestra energa para que las congregaciones florezcan por todas partes y puedan servir de ejemplo y de modelo a las que estn en manos de otros sacerdotes, para que, all donde su antiguo esplendor ha disminuido, recobren el brillo de antes. Que la bienaventurada y misericordiosa Virgen, con su Hijo, bendiga los trabajos emprendidos, o por emprender, en esta obra admirable, Ella, a cuyo honor estn dedicadas y consagradas todas nuestras congregaciones.

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Una revista internacional en varios idiomas. El primer nmero de la revista Acies Ordinata, rgano del Secretariado central, apareci el 2 de febrero de 1925. El Padre Bangha no haba perdido el tiempo. La tarea que le fue asignada no era de las ms ligeras ni fciles. Se trataba de organizar un Secretariado hasta ahora inexistente de una institucin que desde haca tres siglos y medio desplegaba en todas las partes del mundo una actividad intensa de coordinar y armonizar la accin de congregaciones completamente independientes unas de otras y que deban mantener su independencia respecto del mismo Secretariado que se pona a su disposicin libremente. No hace falta ni las dificultades, ni la complejidad de todo ello. Faltaba todo: locales, hombres, archivos, documentos. Desde el principio afluyeron con un entusiasmo como para preocupar, peticiones, preguntas, consultas. Estas preguntas eran de todas clases: cannicas, apostlicas, prcticas, espirituales, estadsticas, histricas, etc. Se estimaba de particular importancia y de gran urgencia la composicin de un Manual para los Directores. Apareci pronto uno en alemn, el Padre Bangha, y otro, en francs, que fue traducido al espaol y quedaron en preparacin las traducciones italiana e inglesa. Empez a salir la Acies Ordinata. Fue aumentando progresivamente y termin por aparecer en seis ediciones diferentes: alemana, inglesa, espaola, francesa, italiana y portuguesa. Destinada primero slo a los jesuitas para evitar hasta la menor apariencia de querer imponerse a otros, o darles consignas o consejos indiscretos, pronto tuvo que ceder a las instancias que se le hicieron y extenderse a todos los que deseaban recibir sugerencias y noticias e informaciones.

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LOS SECRETARIADOS MUNDIAL Y NACIONALES

La primera historia de congregaciones. Otra publicacin pedida haca mucho tiempo, era la de una historia de la Congregacin Mariana. No vamos a exponer las enormes dificultades de ese trabajo. En espera de algo mejor, se public el primero de dos volmenes. El segundo est en preparacin. Este libro no es ms que un compendio de ambos. El deseo del Secretariado es promover la composicin de monografas y biografas48 con otros trabajos histricos, y documentos de todas clases para enriquecer poco a poco el gran fichero histrico en preparacin y el museo todava pequeo, pero estimado por sus numerosos visitantes ms eficaz e instructivo que todos los discursos y elogios.49 El deseo del Padre Ladochowski de ver formarse secretariados particulares en todos los pases se realiza progresivamente y muchas rdenes religiosas, por ejemplo Marianistas Religiosas del Sagrado Corazn, Esclavas del Sagrado Corazn y otras, han organizado sus secretariados en relacin con el de Roma.

48 Al publicarse esta edicin espaola en 1963, existe una Historia de las CC. MM. del Brasil y est en prensa otra preparada por las Congregaciones inglesas. Y a fines de verano va a publicar en Estados Unidos, su tesis doctoral sobre la Historia de las CC. MM. en aquella nacin, una gran promotora de Congregaciones femeninas en todo el pas, la Madre St. Peter Julin, religiosa de Jess Mara.

Al museo del Secretariado Central de Roma se ha anexionado una pequea coleccin de diapositivas para proyecciones. El Secretariado Mundial comprende tambin la biblioteca, el servicio de revistas, toda actividad de correspondencia de carcter variado hasta el infinito. Naturalmente todo esto supone cartas, visitas, consultas. Y por parte del Secretariado viajes y relaciones. Los cambios sucesivos debidos a los acontecimientos, al exceso de ocupaciones y la escasez de personal, han puesto trabas hasta ahora, al pleno desarrollo de una obra que requerira un estado mayor de colaboradores. La ltima guerra ech todo por tierra. Y se ha comenzado de nuevo el trabajo. Con la ayuda de Dios, se va realizando y el primer cuarto de siglo de vida del Secretariado no ha resultado estril. (Esta nota figuraba dentro del texto en la edicin francesa.) Habra que aadir el esfuerzo del P. Paulussen, para visitar personalmente las Congregaciones de todo el mundo. No solo de Europa y Amrica (ltimamente ha estado recorriendo las del Brasil), sino las Congregaciones ms lejanas de frica y Asia.
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En cuanto a los Secretariados regionales o nacionales, algunos estn todava como el grano de trigo en la tierra preparando en silencio la buena cosecha; otros muestran ya los frutos. Finalmente hay algunos magnficos y en primer lugar figura Estados Unidos, que rene en San Luis (Misuri) cerca de noventa colaboradores, religiosos y seglares, en un edificio de seis pisos: Queen's Work.50

50 Aunque solo sea brevemente hay que decir algo sobre los CONGRESOS INTERNACIONALES de CC. MM. que son la culminacin de todo este movimiento de unin congregacional. En setiembre de 1963 se tendr en Roma el III Congreso Mundial, para celebrar el IV Centenario de la Fundacin de las CC. MM. Estos congresos mundiales se celebran cada cinco aos en un continente. El primer Congreso Mundial fue en Roma, en 1950. El segundo en Estados Unidos. En realidad el Congreso Internacional de Barcelona en 1947, aunque no se le haya dado este ttulo oficial, fue por los participantes en l, el primero mundial. Asistieron 4.337 congregantes (tres mil de CC. masculinas). El radiomensaje de Pio XII se dirigi a tantos amados hijos nuestros venidos de todos los confines del mundo, alab a la Congregacin de Barcelona, modelo de vida espiritual y actividad, se hizo eco al voto asuncionista del Congreso pidiendo el nuevo dogma, y termin invocando a vuestra Madre Inmaculada que reina gloriosa en cuerpo y alma desde el cielo. Tres aos despus sera la definicin dogmatica, y el Papa firmara la bula con la pluma de oro, regalo de los congregantes de todo el mundo. Ha habido Congresos internacionales o nacionales de CC. MM., anteriores. El primero de los tiempos modernos fue en Aix-Ia-Chapelle (Francia), en 1862. Al de Viena en 1896 asistieron 600 delegados. En 1899 en Altottin (Baviera). 1902 Friburgo. 1904 Roma y Barcelona. 1910 Budapest, etc... Al ltimo Congreso Mundial en Estados Unidos, asisten 5.100 delegados de ochenta y un pases. Entre ellos doce de Espaa, Italia, 15 (doce universitarios de la Prima Primaria). 11 de la India, 5 de Formosa, 2 del Vietnam, etc... Asisten 25 obispos entre ellos el cardenal Spellman. En la concentracin en el Estadio Roosevelt habl Fulton Sheen. Se recibi un telegrama del presidente Eisenhower y el radiomensaje de Juan XXIII: ...os manifestamos con palabras salidas de lo ms ntimo del corazn, la gran estima que os tenemos... Sabemos que sois fuerzas de choque. Os sealamos cada vez objetivos ms ambiciosos. A pesar del calor sofocante rein un gran ambiente de trabajo, reunindose por comisiones en setenta salas de estudio. Un Congregante oriental deca emocionado: Aqu he visto y entendido lo que significa ser catlico.

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LA ACCIN CATLICA

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LA ACCION CATOLICA

La reorganizacin del apostolado seglar coincide con aos de decadencia de las CC. MM. Precisamente en tiempos en que el Padre Ledochowski se ocupaba de poner a punto las Congregaciones Marianas, una cuestin particular pasaba a la orden del da. El Romano Pontfice trabajaba activamente en la organizacin de la Accin Catlica: esto interesaba, e interesa en primer lugar a las congregaciones de la Santsima Virgen. Digmoslo sin prembulos: Ha sido a veces ocasin -simple ocasin nada ms- de algn malestar, de malentendidos en que la imaginacin y la impresionabilidad humanas han hecho, como ocurre a menudo, la funcin de cristales de aumento. Donde algunos hablaron de conflictos hubiera sido ms justo hablar de problemas. En realidad, pasa un poco como en esas comidas de familia donde, al principio, la mesa resulta pequea, pero al llegar al postre, se encuentran anchos como para hacer entrar a los hijos. Gracias a Dios, nosotros estamos muy cerca del postre. No es este lugar para abordar discusiones tcnicas o prcticas sobre el terreno histrico que es el nuestro, nos contentamos aqu con desenredar algunas confusiones. En realidad se trataba de crear la Accin Catlica. Po XI se complaca en recordar que era tan antigua como la Iglesia y subrayaba que bajo la direccin de sus predecesores, las Congregaciones Marianas la haban realizado satisfactoriamente.51 Esta misma consideracin le hizo buscar, en su jubileo sacerdotal, la ocasin de una audiencia a los congregantes de Roma para promulgar, no la fundacin, sino la organizacin oficial de la Accin Catlica en Italia. Dijo con claridad que esta organizacin oficial no tena que ser nica ni la misma en todas partes, sino adaptada a las condiciones particulares de cada pas. Accin Catlica totalitaria y federativa. Y aqu estuvo la confusin molesta, bastante repetida. Se crey que la forma totalitaria establecida en Italia, donde las condiciones polticas de entonces la hacan ms oportuna, si no necesaria, deba ser adoptada en todas partes. Por el contrario, el Soberano Pontfice no ocult su satisfaccin al ver a la
51 Hemos de reconocer que las CC. MM. pasaban por un periodo de decadencia desde el siglo XIX, y al no poder realizar entonces la necesidad que tenia la Iglesia de apstoles seglares se fund en muchos sitios la Accin Catlica. Tambin ha podido ser defecto, por nuestra parte, la poca colaboracin con obispos y prrocos. Algunos pases como Estados Unidos, las Congregaciones Marianas son casi todas

parroquiales y al mismo tiempo los obispos las consideran verdadera Accin Catlica.

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LA ACCIN CATLICA

Accin Catlica organizada bajo otras formas y, en particular, bajo la forma federativa para hacer constatar, deca l, que no era cuestin de suprimir, absorber, ni paralizar, sino coordinar los organismos existentes y dar a cada uno de ellos todo su valor, con el mximo de rendimiento, conservando sus propias formas. Todas las variedades armonizaban felizmente, desde la completa totalitarizacin hasta el ms extenso federalismo. Por desgracia, se produjo la confusin, y all donde este federalismo haba puesto a las congregaciones en el mismo plano que las otras instituciones, se lleg a distinguirlas de la Accin Catlica, y casi a oponerlas. La confusin no par. Contrariamente a la consigna dada por el Papa, aun para Italia, de mantener la actividad externa de las Congregaciones, un celo bien intencionado, pero mal entendido, crey deber reservar el monopolio a ciertas organizaciones particulares a las que se reduca la Accin Catlica. Para colmo, la confusin no vino de un lado slo. Las mismas congregaciones se creyeron en el deber de abdicar de su labor de apostolado y caridad, tan elogiada por Po XI y oficialmente declarada por Po XII, como elemento esencial, junto con la formacin espiritual, para toda congregacin autntica. La mies mucha y los trabajadores pocos. Tanto la rivalidad, como la abdicacin, creaba un malestar sostenerse con energa y a sabiendas por una y otra parte. Gracias a Dios no por todo el mundo, y hubo quienes con derecho se interesaron por disiparlo. Los dos grandes Pontfices pusieron en ello todo su empeo. Po XI se preocup, cada vez ms, en precisar su pensamiento y a hacer que penetrara en los espritus. No entramos aqu en ms detalles. Basta con recordar las consignas expresas dadas por l y su sucesor. Las Congregaciones Marianas, insista Po XI, deben guardar intactas sus formas, sus caracteres, sus reglas, sus mltiples actividades de apostolado y caridad, tradicionales a travs de toda su historia secular y plurisecular. En algunas circunstancias, por ejemplo, en una audiencia solemne en Castelgandolfo, el 31 de agosto de 1935, expresaba esta voluntad de colaboracin sin confusin y sin absorcin y, como fiel intrprete de su pensamiento, su secretario de Estado, el cardenal Pacelli, deca, en su visita a un cursillo de formacin de congregantes en Menzingen (Suiza), el 22 de octubre de 1938:
Son tareas serias que, en tiempos serios, la Divina Providencia os ha puesto sobre las espaldas: sois Accin Catlica con el espritu de la Santsima Virgen. Estis llamados a trazar nuevos surcos en el campo del futuro y a preparar una cosecha abundante a la Verdad divina.

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LA ACCIN CATLICA

Colaboracin y unidad sin monopolios. Po XII, su sucesor, que antes haba sido el ms ntimo confidente y colaborador, ha continuado adelante en esta direccin. Son innumerables los mensajes, cartas, discursos, audiencias, en que recomienda insistentemente esta colaboracin sin confusin. Uno de los documentos ms significativos y explcitos est contenido en el largo telegrama dirigido a la reunin de congregantes universitarios en Roma en 1947. Su Santidad dice en l:
Recomienda de nuevo... constancia en mantener vuestro carcter propio y vuestras santas tradiciones a fin de hacer tanto ms provechosa, al lado de la Accin Catlica, la colaboracin autnoma, pero estrechamente fraternal, con mutua benevolencia, gran comprensin y sincera cooperacin.

La forma de esta colaboracin codo con codo puede variar. Su espritu queda y debe permanecer idntico. En Mjico, por ejemplo, es la participacin de las Congregaciones Marianas en los comits de Accin Catlica. En Espaa, la adhesin colectiva de congregaciones o federaciones,52 sin inscripcin individual de los congregantes a los grupos y asociaciones de Accin Catlica, etc. En Estados Unidos, el Secretariado de Congregaciones (Queen's Work) organiza y estimula cada ao, en un gran nmero de centros, escuelas y cursillos de Accin Catlica. Dos documentos oficiales, de los que uno atae a la Accin Catlica y el otro a las Congregaciones, son del ms alto valor, en cuanto que provienen de la autoridad suprema. El primero (Statuto de la A.C.I., art. 112, 3.) concierne directamente a Italia, pero propone un principio que en todas partes encuentra aplicacin:
La norma inviolable que debe regular los contactos internos y externos de la A. C. y de las otras organizaciones seglares, con vistas a la coordinacin fraterna de las fuerzas catlicas que tienden al mismo ideal, es sin perjuicio de la naturaleza y de la justa autonoma de cada una de ellas, la conservacin de la unidad en el lazo de la paz. (Efesios, 4, 3.)

El segundo documento, la Constitucin Apostlica, es una ley de la Iglesia. Po XII dijo en ella: Las Congregaciones Marianas, consideradas tanto en sus reglas, como en su naturaleza, su fin, esfuerzos y accin, no carecen de ninguno de los caracteres que definen a la Accin Catlica, puesto que sta como tantas veces ha proclamado nuestro predecesor de feliz memoria, Po XI, no es ms que "el apostolado de los fieles que consagran su actividad a la Iglesia y la ayudan de algn modo a cumplir su oficio pastoral". Las Congregaciones
En Espaa, segn el nuevo Estatuto de la Accin Catlica, las Congregaciones Marianas, no necesitan adhesin o afiliacin ninguna. nicamente el presidente nacional de CC.MM. pertenece a la Junta Nacional de A. C. La Confederacin de Congregaciones y las Federaciones existentes, pertenecen a las UNAS (Unin Nacional de Apostolado Seglar) conforme a sus Estatutos.
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LA ACCIN CATLICA

Marianas pueden ser llamadas con perfecto derecho Accin Catlica emprendida bajo la inspiracin y ayuda de la Santsima Virgen. Gracias a Dios, las recomendaciones, los consejos de colaboracin cordial y fraterna, renovados insistentemente por Po XI y Po XII, no han sido letra muerta. Son muchas las dicesis de Espaa en que los obispos favorecen calurosamente esta unin. Cada vez ms cordiales y fecundas son las relaciones en Mjico. En Estados Unidos, en Cuba y otros pases, las congregaciones son los principales centros de la Accin Catlica.53 El mismo autor ha experimentado y experimenta diariamente la experiencia personal de la benevolencia y amistad de los dirigentes de la Accin Catlica italiana. No podemos concluir mejor este captulo que con estas lneas de una carta de Su Excelencia Mons. Juan Urbani, asistente eclesistico general de la Accin Catlica italiana:
Congregante de Mara desde 1913, alumno entonces de los Padres Cavanis, conservo en el corazn el recuerdo del bien inmenso que he recibido en la Congregacin incluso para mi formacin al apostolado que me esforzaba en ejercer entre mis condiscpulos, como en la parroquia como miembro del Crculo Catlico. Desde entonces, siempre he querido a la Congregacin y al Crculo sin encontrar jams oposicin entre uno y otro... Con reconocimiento, hago votos para que vuestro comentario haga mucho bien y que sirva a hacer estimar y amar ms an las congregaciones marianas, hermanas de nuestras asociaciones catlicas en la conquista del mundo para Jesucristo.

Esta colaboracin, dentro de la independencia recproca, ayuda a comprenderse mejor porque ayuda a descubrir y profundizar a la vez las semejanzas de fin y de espritu que invitan a caminar de la mano y las diferencias que permiten aportar cada uno, al trabajo comn las iniciativas respectivas, segn lo que Hello deca de los esposos que deben parecerse lo suficiente para comprenderse y diferenciarse para completarse mutuamente.

53 Po XII en su discurso en los cincuenta aos de congregante refirindose a Italia dice: Cmo podramos omitir el recuerdo de dos entusiastas congregantes, fieles campeones de la Accin Catlica Italiana: Mario Fani y Giovanni Acquaderni? . En Espaa muchos congregantes al fundarse la Accin Catlica fueron a organizar los primeros centros por ejemplo en bastantes parroquias de Madrid. El P. Angel Ayala, fundador de la Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas (A. C. N. de P.) escribe en su libro Formacin de selectos: Es un hecho que casi todos los jvenes que se han destacado en el apostolado seglar, en Madrid, por ejemplo, han salido de la Congregacin Universitaria (Luises), comenzando por el que fue presidente de la Junta Central de A. C., don Angel Herrera (actual obispo de Mlaga). Congregantes de Madrid fueron casi todos los fundadores de la A. C. N. de P. y es sabido que una gran parte de los presidentes y directivos de los Centros Parroquiales de la Juventud Catlica han sido tambin de los Luises.

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EL LIBRO DE ORO DE LOS CONGREGANTES ILUSTRES

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EL LIBRO DE ORO DE LOS CONGREGANTES ILUSTRES
Santos y mrtires. Es un libro que fcilmente podra llenar varios volmenes; aqu no le consagramos ms que unas pginas. Digmoslo francamente: no pretendemos atribuir a las congregaciones solas el mrito de haber formado a todos los miembros de que se enorgullecen. No se les puede, sin embargo, rehusar el honor de haber sabido merecer la estima de hombres y mujeres que, ya formados eran conducidos a ella por la conviccin de que encontraran una ayuda para mejor tender a su ideal. No les decepcionaron y un gran nmero de ellos han testimoniado claramente su reconocimiento. Para compensar un poco la verdad de los ejemplos que vamos a citar, les recogeremos en todos los pases, en el curso de toda la historia, en todos los campos de santidad, de virtud, de grandeza, del genio, de la ciencia, de actividad apostlica, caritativa y social. En primer lugar estn naturalmente, los santos y beatos, los mrtires y siervos de Dios, oficialmente glorificados por la Iglesia o en camino de serlo. Si ponemos al da las informaciones del Padre Oscar Huf, de hace veinte aos, encontramos por lo menos treinta y dos santos canonizados; los beatos son mucho ms numerosos; los dems, cuya causa est introducida, no es posible contarlos. La variedad no es menos interesante que el nmero.54 Pacientes investigadores han encontrado treinta y siete fundadores y fundadoras de rdenes y congregaciones religiosas. A los dos doctores de la Iglesia universal, San Francisco de Sales y San Alfonso Mara de Ligorio, hay que aadir San Pedro Canisio, que, ya en plena actividad cuando las congregaciones comenzaban a nacer, fue uno de los principales fundadores de ellas. Nuestros mrtires son de todos los pases, sea por su nacimiento sea por haber derramado all su sangre, y se escalonan desde el siglo XVI al XX. Una
Estadsticas ms recientes publicadas en 1963 por el Secretariado Central de Roma, presentan a 36 santos y 6 santas congregantes. Entre esos 42 santos figuran: San Carlos Borromeo, San Jos de Calasanz, San Luis Gonzaga, San Estanislao de Kostka, San Vicente Pal, San Alfonso de Ligorio, San Juan B. de la Salle, San Grignon de Montfort, San Antonio Claret y santas como Santa Teresita, Santa Bernardita y Santa Mara Goretti. Hay entre ellos quince fundadores congregantes religiosos. Los congregantes beatificados son 61.
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decena entre ellos est inscrita en el catlogo de los santos; muchos ms en el de beatos. En cuanto a los otros, forman una legin imposible de enumerar. Mrtires de la reforma en Inglaterra como el beato Edmundo Campin, del calvinismo en Francia, como Santiago de Sales, del cisma de Hungra, como Crisino y sus dos compaeros, en Lituania, como San Andrs Bobola, en Polonia, como San Josaphat Kunciewicz, en Moravia, como el beato Sarcander, en Suecia, como el cnsul de Upsala, Zacarias Anthel, mrtires de los infieles, como el franciscano Felipe de Jess en Japn, como el beato Roque Gonzlez en Argentina, como Tefano Vnard en Tonkin (Indochina), y una multitud de otros en China, en Armenia, mrtires de los enemigos de la Iglesia de Cristo, en la revolucin francesa y la comuna en Paris, en las sangrientas persecuciones de Mjico y Espaa. Y actualmente, cuntos congregantes tras el teln de acero han dado ya su sangre o sufren una cautividad peor que la muerte.55

La muerte del cardenal Stepinac, de Yugoeslavia, conmovi en 1960 a todo el mundo. Es un smbolo de la persecucin comunista. Fue congregante y un gran promotor de las Congregaciones. En 1935 escriba a los congregantes de Zagreb: Os digo como Pio XI: siempre adelante, siempre ms. Yo tambin espero de vosotros lo que Su Santidad espera de las Congregaciones Marianas. Cuento con vosotros sobre todo para la Accin Catlica que el Santo Padre tiene tan en el corazn. Es interesante la opinin que tienen los comunistas de las CC. MM. La revista rusa Economa Mundial y Relaciones Internacionales deca el 31 de agosto de 1957: La ms importante de las organizaciones de los jesuitas es la red de las llamadas Congregaciones Marianas. Son unas asociaciones catlicas para influir en las masas... Agrupan a toda clase de fieles: hombres, mujeres, jvenes de ambos sexos, en secciones parroquiales o agrupados por profesiones... Ha habido CC. MM. en el pasado, pero solamente en este siglo han adquirido importancia poltica. En la actualidad en diversos pases burgueses se estiman en 70.000 las Congregaciones con sus secretariados nacionales. Comprenden en total alrededor de siete millones de miembros. Es un ejrcito sometido a una estricta disciplina y que funciona activamente... Estn bien informados, pero no dicen nada ni de las Congregaciones de obreros, ni de las 8.396 Congregaciones, aniquiladas en pases comunistas.
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Papas y obispos congregantes. Si bajamos la vista a este mundo para ver lo que eran y lo que hacan los congregantes, les encontramos en todos los grados de la jerarqua eclesistica, en todas las escalas y en todas las manifestaciones de la vida social. De veintisiete Papas que se han sucedido en la Ctedra de San Pedro desde Pablo V (1605-1621), dieciocho fueron miembros de las congregaciones marianas. Y fueron congregantes activos, no honorarios; sin detenernos en cada uno de ellos, nombremos solamente a Clemente XI que fue varias veces secretario de la Prima Primaria; Clemente XII que fue presidente de ella, en 1671; Benedicto XIV que, en su Bula de oro Gloriosae Dominae, cuenta con emocin los recuerdos de su juventud en la Congregacin de la Asuncin en el Ges de Roma. Tenemos ante los ojos el discurso familiar de Benedicto XV en el cuarenta aniversario de su admisin. Po XI, congregante en el seminario de San Pedro, de Miln, ms tarde director durante veinte aos de una congregacin de jvenes alemanes y director de otra, en el Cenculo de Miln durante treinta y dos aos, gustaba evocar la memoria de ellas en su jubileo sacerdotal. No acabaramos de mencionar todos los documentos en que Po XII se declara abiertamente Papa Congregante. Su discurso, en el cincuentenario de su consagracin mariana fue llamado la gran carta de las congregaciones de la Santsima Virgen hasta el da en que la Constitucin Apostlica Bis saeculari fue el broche supremo.56 Entre los nombres de cardenales, destacan, entre cientos, los de Paszman, Federico Borromeo, Maciejowski, La Rochefoucauld y Cheverus; ms recientemente, los de Odescalchi, Astros, y los cardenales Vaughan, Mercier, Merry del Val...57 Los obispos, numerosos en algunas grandes congregaciones o miembros de las de sus dicesis, procuraban mostrarse fieles a las mismas reglas, a las mismas costumbres, prcticas y actividades de los dems; Artus de Lyonne, obispo con derecho a sucesin del obispo de Gap desempeaba el cargo de portero en la congregacin. y cuntos de estos obispos eran de la talla de Lindanus, Ketteler o Belsunce.

56 Juan XXIII, siendo ya Papa, quiso ser inscrito como congregante en la Congregacin de la Asuncin de Roma, o Congregacin de nobles, el 5 de febrero de 1959. Pertenecieron a esta Congregacin en su juventud dieciocho Papas y doscientos ochenta cardenales. 57 Entre los cardenales contemporneos que son congregantes recordamos al clebre cardenal Stepinac, de Yugoeslavia (ver pgina 229), recientemente fallecido, y por lo menos que sepamos 15 cardenales de los que tomaron parte en la eleccin del nuevo Papa Paulo VI que tambin es congregante: los cardenales espaoles Pla y Deniel (primado de Espaa) y Arriba y Castro de Tarragona, el cardenal Gracias, primado de la India, el cardenal Spellman de Nueva York, y los cardenales Bea, Tedeschini, Agagianian, Mazzella, Tardini, Ottaviani, Urbani, Motta y Nasalli Rocca. Entre los actuales obispos espaoles recordamos adems de los cardenales mencionados, los obispos de Mlaga, Bilbao, Santander, Solsona, Astorga, Mondoedo, obispos coadjutores de Cdiz y Mlaga, y los auxiliares de Sevilla, Valencia, Pamplona, etctera.

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Ms abajo de los prelados, encontramos dignatarios eclesisticos como el beato Marcos Crisino, cannigo de Esztergom, Esteban Joly, cannigo de Dijon, San Juan Bautista de Rossi, cannigo de Santa Mara en Comedin de Roma; pero son innumerables los que, eminentes o humildes por su puesto, han sido honra del clero de sus dicesis. Innumerables tambin los religiosos y los que han sentido la llamada a la vida religiosa en todas las Ordenes e Instituciones; San Felipe de Jess era franciscano, San Conrado de Pafzham capuchino, San Gabriel de la Dolorosa pasionista... No faltan muchas religiosas y entre ellas santas, como Santa Bernardette y Santa Teresa del Nio Jess. Finalmente, no podemos omitir aqu el nombre de seglares como Alejandro Luzzago, congregante de Brerra, que, a pesar de ser seglar, fue durante muchos aos, en Brescia, el brazo derecho oficial del obispo, el cardenal Morosini. Seglares ilustres. En la vida seglar, los congregantes no han hecho peor papel en los distintos grados de la escala social en que les haba colocado su nacimiento, y en las diversas funciones que la Providencia les haba asignado. Les vemos, a la cabeza de sus pases, reyes, emperadores, prncipes reinantes de Austria, Baviera, Espaa, Francia, Portugal, Sajonia, Saboya. .., presidentes de Repblicas como Garca Morento en El Ecuador. A la cabeza de los ejrcitos destacaron mariscales como, Villars, Tilly, Sobieski, Andrs Doczy. Este ltimo pag con su sangre la ayuda y hospitalidad prestadas por l a los mrtires y beatos Crisino, Pongracz y Grodiecz. En el siglo XIX, Pimodan y Sonis. En nuestros das, no nombramos ms que a los fallecidos, Foch, Lyautey, Moscard, y, el ms cercano a nosotros, el legendario general Leclere, Felipe de Hauteclocque, presidente de una congregacin. No levantaremos un inventario de magistrados, hombres de Estado, diplomticos, como fueron los dos grandes Appoyi, padre e hijo, Julio Gossin. Ravignan y el heroico canciller Dollfuss.

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En todas las formas de la vida intelectual, en las letras, ciencias, artes, se ven brillar congregantes como Justo Lipsio a fines del siglo XVI, Gretser en el siglo XVII, poetas como Corneille, Tasso, Calderon de la Barca, arquelogos como Horacio Marucchi, oradores como Segneri, Bossuet y Feneln, escritores como San Francisco de Sales, periodistas como Alban Stolz, Kleiser, sabios como Ricci, Sehall y Verbiest, matemticos como Cauchy, fsicos como Volta, ingenieros como Vaucanson. Varias veces hemos citado, por el lugar que ocupan en la historia de las Congregaciones Marianas, los nombres de Laennec, Rcamier; habra que aadir los de Quarinoni, en el pasado y, en la poca actual, el prncipe hngaro Battiany. En las artes, podemos nombrar a Mozart en la msica, Van Dick y Rubens en la pintura; este fue, durante diecisiete aos, secretario de la congregacin latina de Anvers.58 Por encima de toda actividad intelectual, social, militar, poltica, hay que rendir homenaje a las actividades de caridad y apostolado. Adems por estar tan identificadas con la vida misma de la congregacin se desenvuelven en la ms profunda oscuridad y los nombres son menos conocidos universalmente. Pero, los nombres que se podran citar y cuya celebridad no tiene eco ms que en los lmites de su ciudad o provincia, proporcionaran una lista que se alargara hasta el infinito. Si la historia universal conoce, en las misiones lejanas, algunos gigantes como Jacques Marquette en Estados Unidos y si seala un gran nmero de santos y mrtires en todos los pases, miles de misioneros, cuya gloria es completamente local, no quedan atrs ni en herosmo ni en eficacia. La misma reflexin se podra hacer a propsito de las misiones populares despus de nombrar a Maunoir y Nobletz, en el pasado, y Francisco TarIn y Enrique Abel en nuestros das. Para el pblico son ms annimos los congregantes que se dedicaron a cuidar pobres, enfermos, cancerosos, leprosos. Cuntos hombres y mujeres habra que nombrar que sacrificaron con tanto fruto sus vidas. Esta coleccin, constituirla un monumento impresionante, no slo para dar a conocer la congregacin, sino para dar a los congregantes la ms bella leccin, la de la ejemplaridad y el testimonio.

Entre los reyes podemos citar, entre otros que pertenecieron a las antiguas Congregaciones a Segismundo III de Polonia y Suecia, Ladislao IV, rey de Polonia, los emperadores Fernando II y Fernando III de Austria y Hungra, Juan IV de Portugal, etctera. De una sola Congregacin en Espaa, la de Alcal de Henares, salieron en los siglos XVI y XVII los arzobispos de Toledo y Zaragoza, obispos de Valladolid, Santiago, Mallorca y otras muchas dicesis. y seglares de familias Influyentes; Velasco, Manrique de Lara. Ponce de Len, Bazn, duque de Ganda, etc. Del influjo espiritual de esta Congregacin universitaria, que dirigan los jesuitas en Alcal, nos puede dar una idea el nmero de vacaciones: Slo en el siglo XVI entraron en el noviciado de la Compaa de Jess 770. De ellos, 18 doctores, 40 maestros y 36 licenciados. Esto no quiere decir que todos fueran congregantes, pero nos pueden dar una idea del influjo de aquella Congregacin universitaria.
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El inters de los Papas durante cuatro siglos. Paso a paso, en el curso de toda la historia, las congregaciones marianas han caminado bajo la mirada de la Iglesia, sostenidas por ella, mandadas por ella en la persona de los Romanos Pontfices. Por su parte, las CC. MM. buscan, segn sus reglas, el sentir con la Iglesia, servirla lo mejor posible. Sera interesante rehacer el itinerario de esta marcha. Desde el tiempo en que, informado por sus Nuncios, el Papa Gregorio XIII, por Bulas particulares, estimulaba los primeros signos de vida de las congregaciones entonces incipientes, siguiendo con inters paternal su difusin y desarrollo. Los dems Papas, despus de ellos, allanaban los caminos y facilitaban con privilegios extraordinarios su vida y actividades. Ms tarde Benedicto XIV les consagra su gran Bula de oro Gloriosae Dominae, documento incomparable, una de las mejores del bulario romano. La mano de los Papas, la de CIemente XIV mismo, sostienen las CC. MM. a travs de la gran crisis de la supresin de la Compaa de Jess. Procura la plena restauracin, agrandan hasta el infinito su campo. Es imposible enumerar aqu los testimonios de los ltimos Pontfices. Hemos citado ya algunos como ejemplo. Recordemos solamente la Encclica de Po XI, el 10 de febrero de 1863, a todos los congregantes del mundo, en el tercer centenario de la Congregacin del Colegio Romano. La de Len XIII el 27 de mayo de 1884, en el tercer centenario del establecimiento de la Primaria. Y la audiencia memorable de San Po X, el 7 de setiembre de 1904. En cuanto a Po XI y Po XII no han dejado pasar ninguna ocasin sin mostrar su afecto personal y sus instrucciones.59

59 Lo mismo podemos decir de Juan XXIII. Ver, por ejemplo, sus palabras al II Congreso Mundial de Congregaciones, en 1959, en Estados Unidos, pg. 157.

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Maravilloso discurso de Po XII, emocionado al celebrar sus cincuenta aos de congregante. El 21 de enero de 1954, Po XII con motivo del reciente aniversario de su consagracin en la Congregacin Mariana -13 diciembre 1894- reciba en audiencia a los congregantes, presentes entonces en Roma. A decir verdad, no se esperaba una asamblea numerosa. La mayor parte de los congregantes romanos estaba en el ejrcito o en campos de concentracin. Las comunicaciones estaban cortadas con el exterior o prcticamente imposibles. Por otra parte, para asegurar el carcter de esta reunin, no se quiso admitir ms que a autnticos congregantes. Vinieron por miles, dice la edicin oficial de los discursos de Po XII. Apenas se divulg la noticia de la audiencia, congregantes de todo el mundo, presentes en Roma como miembros del Cuerpo Diplomtico o de las fuerzas armadas, haban pedido tomar parte en ella: cinco embajadores, numerosos ministros o encargados de negocios, oficiales superiores del Ejrcito, unidos a una multitud de eclesisticos de todas categoras, y personas civiles de toda condicin, representaban a cuarenta y dos naciones, haciendo que esta audiencia contara entre los acontecimientos religiosos ms memorables y significativos. No podramos dar a esta vista rpida de nuestra historia una conclusin ms apropiada que reproducir por extenso, algunos prrafos de Su Santidad.60
Con un pensamiento de cario filial habis venido queridos hijos e hijas, a conmemorar junto a Nos el cincuenta aniversario de un dulce recuerdo de Nuestra vida, el de nuestra consagracin a la Santsima Virgen en la Congregacin del Colegio Capranica... La consagracin a la Madre de Dios en la congregacin mariana es un don total de s mismo, para toda la vida y para la eternidad. No un don de pura frmula o de puro sentimiento, sino un don efectivo, realizado en la intensidad de la vida cristiana y mariana, en la vida apostlica, que hace del congregante el ministro de Mara, y por decirlo as, sus manos visibles en la tierra, por el desbordamiento espontneo de una vida interior sobreabundante, que se vuelca en toda clase de obras externas... Nos, estamos muy lejos como veis de la concepcin de una simple unin piadosa, tranquila e inoperante, de un simple refugio contra los peligros que amenazan a las almas dbiles pero lejos Igualmente de una accin completamente externa, febril por lo artificial y que no puede encender y hacer brillar ms que un fuego de pajas de mayor o menor duracin... La devocin a Mara de un congregante no puede ser una piedad mezquina y utilitaria que no vea en la omnipotencia de la Madre de Dios ms que la distribucin de beneficios, sobre todo materiales. Ni una devocin tranquila, que no piense ms que en eliminar de la vida la cruz de las preocupaciones, las luchas, los sufrimientos. Ni una devocin sensible de dulces consuelos y manifestaciones entusiastas. Ni incluso -por santa que fuera- una devocin exclusivamente preocupada de los propios intereses
La edicin en francs del P. Villaret, reproduca todo el discurso. Hemos preferido escoger los prrafos ms significativos, para no desbordar los lmites de esta breve Historia de CC. MM.
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espirituales. Un congregante, verdadero hijo de Mara, caballero de la Virgen, no puede contentarse con un simple servicio de honor. Debe estar a sus rdenes en todo... Os habis comprometido a defender a la Iglesia de Jesucristo. La Iglesia lo sabe y cuenta con vosotros, como el pasado cont con las generaciones de congregantes que os han precedido. Su esperanza, no ha salido decepcionada. Vuestros antecesores, noblemente os han abierto y sealado el camino. En las luchas contra los errores y por la proteccin de la Europa cristiana, las Congregaciones de la Santsima Virgen han luchado en primera lnea: con la palabra, con la pluma, con la prensa... Por la espada a veces, con Sobieski, Carlos de Lorena, Eugenio de Saboya y tantos otros jefes, todos congregantes, as como miles y miles de sus soldados. Pero Por qu buscar ejemplos pasados cuando en nuestro tiempo y no en una sola nacin, miles y miles de heroicos congregantes han combatido y cado invocando a Cristo Rey? Nos tenemos confianza de que vosotros sabris llevar dignamente el peso de tan gloriosa herencia. Ms an. Nos afirmaramos que el tipo de catlico tal como, desde sus orgenes, la Congregacin Mariana lo ha formado, en ninguna poca mejor que hoy corresponde a las necesidades actuales y nunca, ningn tiempo lo ha reclamado con ms insistencia que el nuestro. Qu pide de nosotros la vida? Hombres, hombres de verdad, no los que como nios no piensan ms que en divertirse, sino hombres verdaderos, vigorosamente preparados para la accin, entre quienes es un deber sagrado no descuidar nada que pueda promover su perfeccionamiento... Hombres en fin que, en el ejercicio de su profesin, sientan el horror de la mediocridad y que tienden a la perfeccin. Y la Iglesia, qu reclama? Catlicos, verdaderos catlicos, firmemente anclados en la fe. Hemos hablado en otra ocasin de la profunda transformacin social de nuestro tiempo... La crisis toca tanto a la mujer como al hombre, a los jvenes y a las jvenes. La mujer moderna se encuentra tambin comprometida y empeada en la lucha por la vida, en profesiones y oficios y, ahora, hasta en la guerra. Es ella la que est ms gravemente afectada por estos cambios de los acontecimientos sociales. El tiempo presente necesita catlicos que desde su primera juventud estn sostenidos y fortalecidos a su alrededor. Catlicos que con la mirada fija en el ideal de las virtudes cristianas de la pureza, santidad, conscientes de los sacrificios que este ideal exige, tiendan a l con todas sus fuerzas en la vida cotidiana, siempre de pie, siempre firmes, sin que las tentaciones ni las seducciones sean capaces de doblegarlos. Ah tenis, queridos hijos e hijas, un herosmo frecuentemente oscuro, pero no menos precioso ni menos admirable que el de los mrtires... Desde sus orgenes, las congregaciones, que tienden a la restauracin de la sociedad cristiana, han ejercido especialmente su apostolado en las profesiones y por medio de las profesiones... No hay forma de apostolado o caridad de la que no hayan sido iniciadoras, siempre buscando necesidades nuevas para satisfacerlas, aspiraciones para responder a ellas. Estas actividades, que comenzaron modestamente, tomaron impulso para volar con sus propias alas, seguras de encontrar en las congregaciones siempre apoyo y ayuda.

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La BIS SAECULARI y los doce puntos esenciales de las CC. MM.


Nos estimamos que pertenece a Nuestro Cargo Apostlico, no slo felicitar paternalmente a los directores y miembros de estas mismas Congregaciones, sino adems, ratificar y confirmar solemnemente los insignes privilegios y gracias, con los cuales, en el transcurso de casi cuatro siglos, muchos de Nuestros Predecesores y Nos mismo, hemos enriquecido estas congregaciones.

El 27 de setiembre de 1948, Po XII promulgaba con todo el poder de su autoridad suprema la Constitucin Apostlica BIS SAECULARI. Su contenido, dada la importancia de esta clase de documento, es ley para la Iglesia. Reproducimos el esquema o dispositivo de los diez puntos esenciales para toda la Congregacin Mariana, contenidos en la misma Bis Saeculari61:
...Con el vivo deseo de que estas escuelas de piedad y de vida cristiana activa crezcan de da en da, en fuerza, en vigor, Nos, declaramos de forma expresa, en virtud de Nuestra Autoridad Apostlica, ciertos puntos comunes a las Congregaciones del mundo entero y que todos los interesados deben guardar fielmente: I. ASOCIACIONES DE LA IGLESIA. Las Congregaciones Marianas, legtimamente agregadas a la Prima Primaria del Colegio Romano, son asociaciones religiosas erigidas y constituidas por la Iglesia y han recibido de ella los ms amplios privilegios, para mejor cumplir su misin. II. ERIGIDAS POR LA AUTORIDAD ECLESIASTICA y AGREGADAS A LA PRIMA PRIMARIA. Slo debe reconocerse por Congregacin Mariana autntica, la que haya sido erigida por el Ordinario competente, a saber: el P. General de la Compaa de Jess, en las casas que pertenecen a esta Compaa o le son confiadas. En todos los dems, por el obispo del lugar, o, con su consentimiento formal, el General ya citado. Para gozar de los privilegios e indulgencias acordados a la Prima Primaria, una Congregacin erigida como hemos dicho, debe estar tambin legtimamente agregada. Esta agregacin que se pide con el consentimiento del Ordinario (obispo) y no compete ms que al General de la Compaa de Jess, no confiere a la Prima Primaria ni a la Compaa de Jess ningn derecho sobre esta Congregacin. III. SU ACTUALIDAD Y PERMANENCIA. Las Congregaciones Marianas, responden plenamente a las necesidades actuales de la Iglesia, y deben, segn la voluntad de los Soberanos Pontfices, guardar intactas sus leyes, su carcter y su mtodo de formacin. IV. PUNTOS ESENCIALES DE LAS REGLAS. Las Reglas Comunes, que hay que observar al menos en los puntos esenciales para obtener la agregacin, se recomiendan insistentemente a todas
Los titulares en maysculas han sido aadidos en la edicin espaola para resumir el pensamiento del Papa.
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las Congregaciones como el resumen y el cdigo de la disciplina observada desde el principio por las Congregaciones y confirmada por un uso constante. V. A LAS RDENES DE LA JERARQUIA. Las Congregaciones Marianas, lo mismo que las dems asociaciones que se consagran al trabajo apostlico, dependen de la jerarqua eclesistica, de forma sustancialmente idntica, aunque accidentalmente distinta. VI. DEPENDENCIA DEL OBISPO Y PRROCO EN EL APOSTOLADO. Para evitar la dispersin y debilitacin de las fuerzas, los congregantes de la Santsima Virgen se atendrn fielmente a los ejemplos de los primeros congregantes y a la prctica actual, y tendrn presente: a) que el Ordinario del lugar (el obispo) 1 -tiene autoridad sobre todas las congregaciones de su dicesis en lo que se refiere al apostolado externo; 2 -tiene autoridad tambin sobre las congregaciones fundadas fuera de las casas de la Compaa de Jess y puede darles normas particulares, respetando siempre lo esencial de las Reglas Comunes; b) que el prroco 1- es el director nato de las Congregaciones de su parroquia y las dirige como a las dems asociaciones espirituales de la parroquia; 2 -que tiene sobre todas las Congregaciones que ejercen apostolado en su parroquia, la autoridad que le confieren los Cnones y estatutos diocesanos, para el buen orden del apostolado externo. VII. AUTORIDAD DEL DIRECTOR TRANSMITIDA A LOS CONGREGANTES. El director de toda Congregacin Mariana legtimamente nombrado, debe ser sacerdote, y aunque est enteramente sometido a sus legtimos superiores eclesisticos, goza por las Reglas Comunes, de plena autoridad en lo que se refiere a la vida interior de la congregacin, y conviene que de ordinario la ejercite por medio de los congregantes para ayudarle en su cargo. VIII. DEVOCION y CONSAGRACION A LA VIRGEN. Estas congregaciones deben llamarse Marianas, no solamente por tener el titulo de la Santsima Virgen, sino porque todos y cada uno de sus miembros profesan una devocin particular a la Madre de Dios, a quien se entregan por una consagracin total, prometen, no bajo pecado, trabajar con todas sus fuerzas, por la salvacin y perfeccin propia y la de los dems. Y esta promesa del congregante a Mara, le obliga para siempre a menos que sea expulsado de la Congregacin o por ligereza la abandone. IX. SELECCION. En la admisin de congregantes, se escoger con preferencia a aquellos que, no contentos con un gnero de vida vulgar y comn, se aplican, segn las reglas, a realizar, ascensiones en su corazn (Ps. 83, 6), aun las ms difciles.

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X. TESTIMONIO Y EJEMPLARIDAD. Corresponde a las Congregaciones Marianas, formar a cada uno de sus miembros segn su condicin, de modo que pueda ser puesto a sus iguales como modelo de vida cristiana y actividad apostlica. XI. EL APOSTOLADO FIN DE LAS CC. MM. Entre los fines primarios de la Congregacin, hay que contar toda forma de apostolado, sobre todo social, que para extender el Reino de Cristo y defender los derechos de la Iglesia, les es confiado por la Jerarqua eclesistica. Para asegurar esta plena y verdadera cooperacin de las Congregaciones al apostolado jerrquico, no han de modificarse o renovarse en forma alguna las reglas que poseen. XII. COLABORACION CON OTRAS ASOCIACIONES. Finalmente, las Congregaciones deben ponerse en la misma categora de las dems asociaciones que persiguen un fin apostlico, sea que formen una federacin o que se adhieran con ellas a la organizacin central de la Accin Catlica. Por lo dems, puesto que las Congregaciones deben prestar su colaboracin, bajo la conducta y autoridad de los Pastores, a cualquier otra asociacin, no es necesario que cada congregante se inscriba en otros grupos. He aqu lo que Nos ordenamos y proclamamos... Por tanto toda proposicin contraria, sea cual fuere el autor y la autoridad, propuesta conscientemente o por ignorancia, sea nula y sin valor. Roma, 27 de setiembre de 1948.

PO PAPA XII

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APNDICE

APNDICE La renovacin y vitalidad de las CC. MM. modernas al servicio de la Iglesia, es una esplndida realidad en todo el mundo. Se ha hecho mucho, pero nos queda todava bastante por hacer. No podemos estancarnos. Hay que seguir adelante. Po XII con la Bis Saeculari les dio un gran impulso hace quince aos. Con la Constitucin Apostlica empez la tercera etapa de las Congregaciones. La primera fue de grupos reducidos dirigidos por los jesuitas, hasta la supresin de la Compaa de Jess; la segunda de crecimiento en nmero y extensin a toda la Iglesia. Ahora la tercera, de perfeccionamiento y profundidad. Los congregantes hoy son ms conscientes de su papel militante y activo en la Iglesia, como apstoles seglares. Aumenta la seleccin. Y al disminuir en nmero, van desapareciendo los congregantes de nombre, honorarios. Se ha avanzado mucho. La prctica de los Ejercicios Espirituales internos se haba olvidado o era rarsima hace veinte aos. La meditacin que nos parece indispensable para ser congregante, tambin estaba en desuso. Como deca el P. Paulussen: Hace diez aos la prctica de la oracin mental no estaba casi relacionada con las Congregaciones. Estaba en las reglas, pero no se cumpla. Las nuevas tcnicas de apostolado con los equipos han dado una mayor vitalidad, formacin y a la vez, responsabilidad seglar. Se ha progresado, pero an no estamos contentos. Estamos lejos de la meta que nos sealan Los dos fines de la Congregacin: santidad y apostolado. Las CC. MM. al servicio de la Iglesia en el mundo actual, tienen que estar como ella, en continuo movimiento y superacin. No somos un monolito conmutable, ni piezas de un museo, sino un cuerpo vivo, un organismo en constante crecimiento. Las CC. MM. en Espaa En Espaa-el pas tradicional de las CC. MM. como le ha llamado el P. Paulus-sen- se ha notado tambin una gran renovacin. A las grandes figuras de directores de Congregaciones aisladas, anteriores a la guerra de 1936 (los PP. ngel Ayala y Torres, en Madrid, PP. Fiter Puig y Vergs, en Barcelona, P. Conejos, en Valencia, P. Aramburu, en Burgos, P. Arregui, en Valladolid, PP. Basterra y Lojendio, en Bilbao, P. Pedro Ayala, en Sevilla, P. Ponce, en Mlaga, etc.) les ha sucedido una esplndida floracin de Congregaciones que trabajan agrupadas. Las Congregaciones Obreras (Vanguardias Obreras y el Hogar del Empleado, de Madrid) sobresalen por su espritu y enorme seleccin. Las Congregaciones Juveniles de colegios se estn renovando llenas de entusiasmo y vitalidad y son la mejor esperanza para el futuro de las CC. MM. en Espaa. Las reuniones de equipos, asambleas y cursillos van logrando esa transformacin. Lo mismo en colegios de chicos (Marianistas, Jesuitas, La Salle...) como en los de chicas (Carmelitas de la Caridad, Compaa de Mara, Esclavas del Sagrado Corazn, Jess-Mara...). Hay un buen grupo de Congregaciones Universitarias con renovada vitalidad. Las Congregaciones de Matrimonios han sido una novedad magnifica. La primera del mundo en solicitar la agregacin a la Primaria de Roma, fue la de Madrid. De las 1.420 Congregaciones registradas hace unos aos en la Confederacin Nacional hay 479 parroquiales (clero secular) y 25 en seminarios diocesanos, 362 dirigidas por Jesuitas, 73 por otros religiosos y 377 femeninas dirigidas por religiosas. En 1963 son ya 2.000 las CC. MM. espaolas. Las CC. MM. en todo el mundo. Existen CC. MM. en 115 pases de todo el mundo: en 24 naciones de frica, 31 de Amrica, 20 de Asia, 31 de Europa y 9 de Oceana. Nos limitamos a presentar algunos de los datos recogidos por el P. Paulussen despus de su recorrido por casi todo el mundo, visitando personalmente muchas Congregaciones. Una informacin completa y detallada requerira un libro entero. De las CC. MM. de Amrica destacan Estados Unidos con sus numerosas Congregaciones parroquiales y bastantes de matrimonios y profesionales, sus clebres Cursillos de Verano y su gigantesca organizacin. Brasi1: la nacin de mayor vida federativa, con sus 64 Federaciones Diocesanas de CC. MM. Canad, con una gran renovacin espiritual (ejercicios, das de formacin para dirigentes, y la famosa Asociacin Leuns o Grupo de Perfeccin). Cuba (la ACU, una de las mejores Congregaciones Universitarias del mundo, hoy dispersa, empieza a actuar en el destierro, en Miami, USA), Mxico, Colombia... En Europa: Alemania, Austria, Italia con su gran tradicin congregacional y pujante vitalidad. Inglaterra, renovadas totalmente sus CC. MM. desde 1954 con las clulas o equipos. Francia, donde haban desaparecido por completo y han resucitado con los equipos o grupos de Vie Chretienne. En la Iglesia del Silencio, las CC. MM. numerosas de Polonia, Hungra, Yugoeslavia...Surgen Congregaciones en las naciones jvenes de frica (Rodesia, Madagascar, frica del Sur...) o en las lejanas de Asia: en Ceiln,

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APNDICE

una nueva modalidad de Congregacin para lderes de los Estados. India: el gran hogar de Congregaciones en Bombai para formacin de dirigentes seglares, levantado con ayuda de veintitrs naciones. Japn (universitarios), Australia (con una fuerte Federacin), Vietnam, Formosa, Indonesia... Para completar esta brevsima enumeracin de una manera ms jugosa, terminaremos el libro presentando los datos biogrficos de cinco congregantes actuales. Podran haberse escogido otros semejantes.62

CINCO CONGREGANTES CONTEMPORANEOS Un negro campen olmpico. Ralph H. Metcalfe, estudiante en la Universidad de Milwankee (Estados Unidos), antes de ser campen olmpico lleg en segundo lugar en los cien metros de los Juegos Olmpicos de Los ngeles en 1932. Al ao siguiente, 1933, estableca un nuevo rcord mundial en 10,2 segundos. l mismo nos explica su conversin al catolicismo y su consagracin a la Virgen, como congregante un da de la Inmaculada. Constituye una gran satisfaccin el lograr una victoria en la pista sobre los mejores corredores del mundo. Es un momento dichoso saber que se ha alcanzado e incluso batido un rcord. Pero nada de esto, ni los honores y aplausos que me tributaron como corredor pueden compararse con la felicidad que sent al entrar en la Iglesia Catlica. He encontrado en mi religin una felicidad nueva y en mis oraciones un consuelo insospechado. Mi conversin ha sido muy probablemente la decisin personal ms importante de toda mi vida... Puedo decir que no encontr ninguna dificultad especial cuando me hice catlico. No conoc los sinsabores de tantos convertidos a quienes ponen trabas sus parientes. Mi madre se hizo catlica incluso antes que yo, viviendo en Chicago. Cuando yo asista an al colegio, mi inters se diriga no pocas veces hacia la Iglesia catlica. Este fue uno de los motivos que me animaron a estudiar en la Universidad Marquette dirigida por los jesuitas. En un viaje con el equipo deportivo de nuestra Universidad en otoo de 1932, confi mi gran pensamiento a un buen amigo. Me felicit con entusiasmo y me aconsej que empezara a instruirme en seguida. Ahora no tengo tiempo, demasiado estudio y entrenamientos. Cuando me acerque al catolicismo quiero hacerlo con los ojos bien abiertos. Mi amigo comunic la noticia al director de la Congregacin Mariana de hombres de la Universidad, que a los ojos de todos los estudiantes era todo un hombre, en el mejor sentido de la palabra. As fui a verle. Entr en 1a Iglesia catlica hace ms de dos aos. Y no fue menos mi alegra el 8 de diciembre, da en que fui recibido en la Congregacin Mariana. Un famoso general polaco. En 1960, el 4 de junio, mora en Londres el general polaco Jos Mara Haller. Juan XXIII le haba enviado una bendicin especial. Para presidir sus funerales acudi desde Roma el arzobispo Mons. Gawlina, Director Mundial de CC. MM. El cardenal Wyszynski envi tambin un mensaje especial. Cumpla sesenta y cinco aos como congregante, con una vida llena de herosmo. Se educ en Polonia en el colegio de los jesuitas. Entr en el ejrcito, primero como oficial del ejrcito austraco. En la primera guerra mundial estuvo al frente de la Segunda Legin Polaca. Volvi a Polonia en 1919 a la cabeza del nuevo ejrcito polaco organizado por 1, en Francia. AI invadir los rusos Polonia en 1920 llegando hasta las puertas de Varsovia, se le nombr comandante Jefe del ejrcito de voluntarios. La situacin era desesperada. En agosto orden a sus soldados empezar una novena a la Virgen. El 13 un grupo de generales inspeccion les tropas antes de la batalla. Juzgaron que era intil y aconsejaron al general Haller que se retirara con su ejrcito. Ustedes olvidan que Nuestra Seora nos ayuda. Pasado maana, fiesta de la Asuncin, sern ustedes testigos de nuestra victoria. Los generales le tuvieron por loco. La vspera, despus de invocar la ayuda de la Madre de Dios, dio a sus hombres la orden de entrar en batalla. El autor ingls Lord D'Abernon ha descrito esta batalla como uno de los dieciocho combates decisivos de la historia de Europa. El 16 de agosto, despus de haber logrado una completa victoria iba a arrodillarse humildemente a las puertas de la iglesia de Rembertow, y a dar las gracias al cardenal Kakowski y al nuncio de Su Santidad (el futuro Papa Po XI) que acudieron a felicitarle. Haller atribuy la gran victoria a la intervencin de Mara. La nacin polaca le condecor con la Orden Suprema del guila Blanca. Hasta la segunda guerra mundial, su vida ejemplar de congregante impresionaba a todos por su piedad, su buen carcter y sus numerosas actividades apostlicas. En 1936 se uni al partido Democrtico Cristiano y fue elegido presidente. Al estallar la guerra le nombraron ministro de Educacin del Gobierno polaco en exilio. Sus ltimos aos los emple en una vida de oracin y contemplacin, en una villa que le regalaron sus soldados en Londres.
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Pueden verse otras ancdotas parecidas en las notas 14, 30 y 32

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Un psiquiatra millonario en amigos. El doctor Roberto Salomn mora a los treinta y ocho aos, el 15 de junio de 1962, en Topeka, Kansas, agotado, tras cinco meses de lucha con un cncer impla-cable de estmago. Nace en Valencia (1923). Estudia el bachillerato en Gijn. En 1943 marcha a Cuba. All se doctora en Medicina en la Universidad de La Habana. Acta como congregante destacado en la Agrupacin Catlica Universitaria (ACU) y es fundador del primer equipo de matrimonios Can. En 1958 marcha a los Estados Unidos para especializarse en Psiquiatra en la Escuela ms famosa, Menninger School of Psychiatry, Topeka. Escogi la Psiquiatra porque vio en ella una especie de sacerdocio: aliviar a tantos hombres de la angustia y la desesperacin, y de acuerdo adems con los planes de apostolado que proyectaba en la ACU. Dios le llam cuando le faltaban quince das para obtener el diploma. El 1 de julio comenzara su contrato de trabajo en la Menninger Foundation. La vspera de su muerte el doctor Karl Menninger, director de la Escuela de Psiquiatra, se present en la casa, en vista de la gravedad del enfermo. A ratos, tan slo dos palabras se le entendan ya claramente: libros, los nios. Eran los dos ideales de su vida: su profesin y su familia. Al llegar el doctor Karl, le toc en el brazo para despertarle y con asombro de todos respondi: Oh, es usted, doctor Karl!. Al entregarle el diploma, Roberto intent incorporarse para recogerlo y con sonrisa serena respondi: Gracias, doctor, espero que podr honrarlo, pero no lo merezco. EI doctor Menninger se despidi con un abrazo y dirigindose a los mdicos amigos, presentes: Ojal --dijo- que todos los compaeros que se gradan ahora puedan hacer tan bella obra con su diploma, como Roberto la ha hecho entre nosotros. El doctor Salomn era de competencia profesional extraordinaria; tena adems un corazn generoso y alegre, apreciado siempre por su sentido del humor. Das antes haba comentado con su padre: Pap, ya ves que no tengo dinero, pero soy millonario en amigos. Mir a la muerte consciente de que, tras ella, encontrara en Dios a un Padre. Tras un intento de operacin que descubri la gravedad del mal, el P. Llorente, director de la ACU lleg a visitarle. Padre, viene a cumplir la promesa? . El enfermo aluda a aos atrs. Era una reunin de equipos de matrimonios Can, en La Habana. Se comentaba la muerte de un amigo a quien no se le haba dicho la verdad. Roberto afirm que ante el momento ms transcendental de la vida, en el que como cristiano ms poda merecer con la aceptacin voluntaria y consciente-mente de la muerte, deseaba que no se lo ocultasen: Pido a todos los del grupo que cuando a m me llegue ese momento me lo digan claramente y quiero que el Padre Llorente me lo prometa delante de todos. El Padre vino a cumplir su promesa. (Gracias, Padre, acepto la muerte de manos de Dios, aunque sea tan duro. Creo que ser pronto) . Con extraordinaria paz hizo una confesin general. Pidi luego que se lo anunciase a su esposa: Para ella ser mucho ms duro que para m. Luego, el recuerdo para sus padres y amigos. Poco antes de morir, tom las manos de su mujer y quitndole el anillo de boda y volvindoselo a poner, le dijo: Este anillo, smbolo de nuestro amor y fidelidad que no se ha roto jams en nuestra vida, seguir unindonos eternamente en el cielo. En el funeral, el P. Llorente resumi as su vida: Hemos visto durante su enfermedad su cama rodeada siempre de amigos, acosado el telfono de llamadas, llena su casa de visitas. Es la cosecha de amor que sembr con su entrega a los dems. Ahora veo esta iglesia llena de hombres de todas las religiones, de todas las creencias y algunos tambin sin creencia alguna, A todos nos ha unido el afecto, la gratitud, la admiracin que sentimos por el doctor Roberto Salomn, un hombre extraordinario que supo triunfar como hombre, como mdico, como esposo y padre y que ha triunfado ahora como cristiano.

Una congregante en todos los peridicos del Japn. Satoko Kitahara es muy conocida en todo el Japn. Su vida de herosmo en un barrio de traperos de Tokio sali al morir hace unos aos, en todos los peridicos. Uno de los Jefes de barrio de traperos convertido por ella, escribi su biografa, traducida a muchos idiomas, entre ellos el espaol: Cuando las luces se apagan en Tokio. Sirvi de guin para la pelcula filmada hace cinco aos. Muri en plena juventud. Era hija de un catedrtico de la Universidad de Tokio. Estudi la carrera de Farmacia. Al terminarla se convirti al catolicismo con el nombre de Isabel. Quiso darse por entero, vivir un cristianismo de verdad. Y se fue a vivir a un barrio de traperos de la postguerra en los suburbios de la capital, Tokio. A aquel montn de chabolas y latas malolientes se le conoce con el nombre de Ciudad de las hormigas. Satoko empez por renunciar a su elegancia en el vestido, para que la considerasen una de ellos. Pronto se gan la admiracin y las simpatas de todos. Empezaron llamndole la catlica, luego hermana, despus el ngel de la Ciudad de las hormigas. Se ocupaba sobre todo de los nios. Un da un periodista fue a verla. Su nombre y su historia se repitieron en cinco millones de

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ejemplares. Empezaron a llegar cartas de todas partes. Entre ellas una de diez oficiales del ejrcito japons condenados e muerte por los aliados. Satoko organiz una campaa en su favor, ofreci a Dios su vida por ellos. Y fueron indultados. El crecimiento de Tokio obligaba a las autoridades a derribar aquellas chabolas. Satoko se presenta ante ellas. Sus palabras les impresionan. Los traperos pudieron trasladarse a un nuevo barrio de casas, construidas para ellos. En l, dos das despus del traslado, entregaba a Dios su vida aquella congregante Japonesa apstol del mundo obrero.

Una congregante espaola camino de los altares. Se fue al cielo poco antes de cumplir los veinte aos, el 8 de abril de 1950. Mara Teresa Gonzlez Quevedo es una congregante madrilea que al consagrarse a la Virgen a sus catorce aos hizo de su vida un camino de santidad a marchas forzadas, y con su simpata y belleza ha hecho contagiosa su gran devocin a Mara, grabada en su alma y en el lema de su medalla de congregante: Madre ma, que quien me mire te vea. Al leer su biografa, es difcil ponerse en contacto con esa familiaridad sencilla y filial de Mara Teresa para con su Madrecita, sin sentirse uno ms cerca de Mara. Tena la profunda conviccin de que la Virgen nunca falla y as pudo llegar victoriosa a la meta sin el ms mnimo desfallecimiento. Algunas ancdotas: En el colegio de Carmelitas de la Caridad, las pequeas celebran el mes de mayo. Entre las nubes que rodean a la Virgen, la Inmaculada del Colegio, unas palomas, recortadas de papel de plata, llevan escritos los nombres de cada una. Las palomas suben o bajan, se acercan a la Virgen o retroceden segn el comportamiento de cada nia, para ver quin ama ms a Mara. En el mes de mayo cuenta una prima suya se portaba tan bien que no se la poda pillar en nada. La cuestin era que el 31 de mayo su paloma estuviera la primera en las manos muy cerca del corazn de la Virgen Los sbado y fiestas de la Virgen eran un nuevo impulso en su ascensin hacia Dios, garantizado por el sello del sacrificio. Con ingenuidad se le escap una vez decir: Veo venir con miedo las fiestas de la Virgen, porque en todas me pide alguna cosa. Ayer me pareca imposible amar ms a la Virgen, pero hoy siento que la amo ms que ayer y maana la amar ms que hoy. La Virgen premi llamndola a la vida religiosa y poco despus el sacrificio definitivo: el de su vida joven de diecinueve aos, llevndosela al cielo, precisamente un sbado: el de Resurreccin. Sus ltimas palabras fueron digno remate de su maravillosa vida mariana: Madre ma, ven a recibirme y llevarme contigo al cielo.