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El modo de produccin feudal

CARLOS ANTONIO AGUIRRE ROJAS En: Revista Mexicana de Sociologa. Mxico. IIS-UNAM, Ao XL III!N"#. $. Ene%o-#a%&o $'(). **- +-(+. 1 * El cuerpo principal de este artculo lo constituyen partes de los captulos IV y V del libro Las luminosas edades oscuras. La concepcin marxista sobre la transicin de
la antigedad al feudalismo, de prxima publicacin. Hemos agregado algunas consideraciones introductorias sobre el concepto de modo de produccin feudal y sobre su
connotacin dentro de la concepcin materialista de la historia, as como retocado, en general, la presentacin actual.

"[...] al igual que cualquier otro modo determinado de produccin presupone, como condicin istrica suya, una fase dada de las fuer!as producti"as sociales y de sus formas de desarrollo [...] #y$ [...] las relaciones de produccin correspondientes a ese modo de produccin especifico e istricamente determinado [...]" ,a%los Ma%x, El ca*ital.

Cuando Marx, en su clebre Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica trata de realizar una apreciacin global de la lnea de desarrollo econmico de las sociedades humanas nos dice: "A randes ras os puede cali!icarse a los modos de produccin asi"tico, anti uo, !eudal # bur us moderno de pocas pro resi$as de la !ormacin econmica de la sociedad" (cfr., Marx, %&'(a:)*+ El problema ,ue a,u se plantea -# ,ue ha dado lu ar a todo tipo de malas interpretaciones # de lar as polmicas- no es el problema de las etapas obligadas ,ue la humanidad debe o ha debido recorrer en su pro resi$a e$olucin, sino solamente .solamente/- el de a,uellas !i uras econmicas ,ue, en trminos reales, han representado pasos cualitati$os espec!icos hacia niveles superiores de desarrollo de la base econmica general de la sociedad. 0a idea ,ue Marx tiene en mente en esta a!irmacin, se re!iere a la cuestin de cmo la humanidad se crea su base econmica propia, esto es, cmo alcanza a desarrollar sus distintas potencias # capacidades econmico1producti$as, hasta lo rar dominar a la naturaleza y !or2ar entonces la base material adecuada del $erdadero mundo humano, de la $erdadera historia del hombre o "reino de la libertad"2 3or eso, si en la es!era econmica de lo ,ue se trata es de $encer el predominio de la naturaleza # de con,uistar la plata!orma material correspondiente a la "$erdadera $ida social" 4Marx, %&56: t+ %, p+ '&*, entonces todas a,uellas !ormas econmicas o modos de produccin ,ue impli,uen un salto cualitativo esencial de las destrezas # poderes producti$os humanos, tendr"n ,ue ser concebidos como "etapas pro resi$as", como escalones ascendentes en el proceso de formacin de la base
2 Rec"%dese la tesis de Ma%x -*%esente lo #is#o en El Capital o en la Contribucin a la crtica de la economa poltica, ."e en la Ideologa Alemana o
en los Grundrisse en c"anto a ."e vivi#os an dent%o de la *%e/isto%ia /"#ana, dent%o del %eino de la necesidad. Al esta% #a%cados con la /e%encia del *%edo#inio de la nat"%ale&a so0%e el /o#0%e, todas las sociedades /asta la act"alidad /an vivido centradas en el desa%%ollo de actividades predeterminadas y exteriormente impuestas -co#o la actividad de la *%od"cci1n- 2 dent%o de %elaciones "necesarias e independientes de su voluntad" En ca#0io 3Los individ"os "nive%sal#ente desa%%ollados, c"2as %elaciones sociales en c"anto %elaciones *%o*ias 2 colectivas est4n 2a so#etidas a su *%o*io cont%ol colectivo, no son "n *%od"cto de la nat"%ale&a, sino de la /isto%ia3 5Ma%x, $'6): t. I , *. !"#"$% y s1lo /a0%4n de existi% allende el #odo de *%od"cci1n ca*italista, dando inicio %eal a la /isto%ia /"#ana.

econmica de la sociedad. 7e a,u, e$identemente, no se desprende nin una ley obligada del curso concreto del pro reso histrico para todos los pueblos+ Esas etapas pro resi$as no son las etapas necesarias e ineludibles de los distintos rupos humanos, sino las vas reales que una parte de la humanidad o un con2unto abstrado de sus "partes"- ha podido recorrer en su continuado es!uerzo por desarrollar las !uerzas materiales # las relaciones econmicas cada $ez m"s potenciadas # comple2as !rente a la naturaleza # para los mismos hombres+ Marx es mu# claro en este punto, cuando en su carta a la redaccin del peridico ruso Otiechestviennie apis!i de !ines de %'55, condena la idea de ,ue l ha construido "8+++9 una teora !ilos!ico1histrica sobre la tra#ectoria eneral a ,ue se hallan sometidos !atalmente todos los pueblos, cuales,uiera ,ue sean las circunstancias histricas ,ue en ellos concurran" # critica este modo de abordar la historia, ironizando sobre el uso de una "8+++9 cla$e uni$ersal de una teora eneral de !iloso!a de la historia, cu#a ma#or $enta2a reside precisamente en el hecho de ser una teora suprahistrica" 4$ase la carta en Marx # En els, %&'(a:6:16)*+ Esto no nos lle$a, sin embar o, a ne ar todo sentido eneral de la e$olucin histrica+ Aun,ue no ha# una le# !orzosa de sucesin de etapas dentro de los recorridos concretos de los pueblos humanos, s hay una sola tendencia general ,ue anima, en el plano econmico, las di$ersas rutas establecidas por la marcha peculiar de los rupos sociales: en la es!era de la economa, toda sociedad tiende siempre a potenciar y enriquecer sus propias fuerzas productivas si bien con n!asis distintos, con ritmos di!erenciados, con 2erar,uas particulares- acrecentando as sus medios de en!rentar a la naturaleza # de utilizarla para sus propios !ines+ ;e trata siempre, pues, de consolidar # ensanchar la !uerza # el impacto de la propia base econmica !rente a lo natural+ 3ero los modos concretos de actualizarse esta tendencia eneral di!ieren ob$iamente se <n las condiciones histrico1 eo r"!icas, la tradicin histrica pre$ia, las mi raciones, !usiones # contactos espec!icos, la adaptabilidad # ritmo peculiares del desarrollo, en suma, se <n las peculiaridades histrico1concretas de cada uno de los pueblos+ 3 3or eso, el p"rra!o inicial ,ue a,u comentamos sobre las etapas pro resi$as de la !ormacin econmica de la sociedad, le2os de ser una teora general de las etapas necesarias de la e$olucin humana en su con2unto, es slo la enumeracin analtica de los peculiares # distintos modos de produccin ,ue en los di$ersos momentos
3 7 8%o0le#a a*a%te lo constit"2e la *%eg"nta de *o% ." /a sido "na es*ecial %egi1n del *laneta 5E"%o*a9 la ."e /a *odido desa%%olla% la #a2o% *a%te de
esas eta*as *%og%esivas del *%oceso de :o%#aci1n de la 0ase econ1#ica de la sociedad. A." se a*o%tan #a%ginal#ente alg"nos ele#entos de sol"ci1n a este *"nto.

histricos representaron los grandes "alones del avance de las sociedades en la con,uista de su base econmica propia # en el desarrollo pro resi$o de sus !uerzas producti$as en eneral # materiales en particular+ Ahora bien, =por ,u modos de produccin y no !ormas de sociedad o sociedades en eneral> 3or,ue se trata de escalas raduadas # pro resi$as en la con!ormacin # ensanchamiento del ni$el o plano econmico de la sociedad, # no de la e$olucin social inte ral misma+ ? tambin, como se plantea i ualmente en el Prlogo de %')&, por,ue durante esta !ase de nuestra prehistoria humana, el ni$el econmico tiene, respecto de las otras es!eras de la acti$idad social humana, un car"cter pri$ile iado o recentrador claramente establecido+ Marx dice entonces modo de produccin asi"tico, anti uo, !eudal o bur us moderno, # piensa literalmente en di$ersas maneras de producir de los hombres, en distintas formas concretas, t#cnicas y sociales, de lle$ar a cabo el acto producti$o+ 3or,ue =,u es en sentido estricto ese "modo de produccin de la $ida material" de ,ue se habla en el Prlogo citado> $odo do produccin es modalidad o manera concreta y particular de llevar a cabo la actividad de la produccin, produccin que es a un mismo tiempo aspecto t#cnico%real y configuracin social especfica del proceso de reproduccin de la vida material de los hombres. ? por lo tanto, sntesis obli ada de dos aspectos esenciales+ 3or,ue si modo de produccin es, en trminos enerales, idntico a proceso de produccin, entonces es como decimos, tanto un modo tcnico1real1instrumental de apropiarse la naturaleza, como una con!i uracin social econmico1!ormal dentro de la cual se lle$a a cabo dicha apropiacin+ Es pues tanto !i ura concreta@ de un con"unto dado de fuerzas productivas especficas y de su modo peculiar de utilizacin y desarrollo o en otros trminos una figura dada del proceso de traba2o- como unidad comple2a de determinados $nculos sociales, de especficas relaciones de produccin entabladas por los hombres para lle$ar a cabo la acti$idad producti$a # dar expresin adecuada a ese peculiar tipo de proceso laboral en ,ue ellas se !undan+ Ae a,u planteado, mu# bre$e # es,uem"ticamente, el contenido eneral del concepto "modo de produccin"+ 4 Bos interesa, sin
4 ; Res"lta inte%esante seala% ."e en s" o0%a, Ma%x no /a0la s1lo de los #odos de *%od"cci1n #encionados en el &rlogo, sino ta#0in, *o% e<e#*lo, del
#odo de *%od"cci1n de la *e."ea *%o*iedad *a%cela%ia 5Ma%x, $'($: t. ', v !, *. $=7$-$=;>9 o del #odo de *%od"cci1n ca%acte%stico de la o%gani&aci1n co%*o%ativa g%e#ial #edieval 5Ma%x, $'6): t. $, p (''#())% Estas %e:e%encias nos %e:"e%&an en la idea de ."e el conce*to modo de *%od"cci1n es *%4ctica#ente el #is#o ."e el de *%o-ceso de *%od"cci1n. As, a"n."e los dos casos #encionados son va%iantes %eales o :o%#as conc%etas de los *%ocesos *%od"ctivos -2 *o% tanto, #odos de *%od"cci1n dive%sos- no %e*%esentan, sin e#0a%go, eta*as *%og%esivas en el *%oceso de :o%#aci1n de la 0ase econ1#ica de la sociedad. 8o% eso no est4n incl"idos en la en"#e%aci1n de Ma%x. ?t%o *"nto digno de se% destacado es ."e Ma%x no designa a los

embar o, en particular, el an"lisis del modo de produccin feudal. =Cu entiende Marx por modo de produccin !eudal>, =por ,u lo llama "!eudal" # no modo de produccin ser$il o modo de produccin europeo1medie$al>, =,u modo tcnico real del proceso de traba2o o con2unto de !uerzas producti$as materiales, # ,u !ormas econmico1sociales o relaciones de produccin implica este modo de produccin>, # =por ,u es ste una de las etapas "pro resi$as en la !ormacin de la base econmica de la sociedad> ;in intentar a otar en estas pocas p" inas la respuesta a estas pre untas, $eamos al unos de los elementos de su solucin+ 3or lo ,ue se re!iere sobre todo a la significacin general del modo de produccin !eudal, Marx seDala ,ue no es solamente esa etapa pro resi$a de la !ormacin econmica de la sociedad ,ue #a hemos explicado, sino, en particular, una de las fases econmicas principales que en &uropa occidenta"l han creado las premisas materiales # las condiciones enerales para el sur imiento de la sociedad capitalista+ Bo es pues un modo de produccin uni$ersal", un camino necesario # recurrente de tr"nsito para todos los pueblos ,ue intentaran lle ar al capitalismo, sino solamente la $a espec!icamente europea -# por excepcin 2aponesa- mediante la cual en ciertos rupos humanos particulares se crearon las premisas imprescindibles para en endrar a la sociedad bur uesa moderna+ El !eudal es, entonces, un modo de produccin b"sicamente caracterstico de la Edad Media europea, donde ha tenido sus orgenes cl'sicos ,ue lo determinan en su particularidad, # donde ha desplegado todos sus ras os # potencialidades intrnsecas+ Marx lo concibe explcitamente como la "poca erm"nica" de la historia europea," como el perodo histrico de desarrollo # re!i uracin de los principios # elementos aportados por los pueblos germ'nicos al $asto mo$imiento de la historia de Europa+ ? por tanto, como un modo de produccin ,ue se halla necesariamente li ado, por su
#odos de *%od"cci1n a *a%ti% de las %elaciones econ1#icas cent%ales ."e ellos i#*lican, sino *o% alg@n %asgo geogr*+ico 5asi4tico9, temporal 5antig"o9 , o particular 5#ode%no 0"%g"s9 ."e los singulari,a y ubica in#ediata#ente. En el caso ."e nos oc"*a, c%ee#os *osi0le ."e Ma%x lo lla#e #odo de *%od"cci1n :e"dal *o% esta% cent%ado en to%no al :e"do -s" "nidad econ1#ica 04sica- 2 a la %elaci1n :e"dal, tan ca%acte%stica de la Edad Media e"%o*eooccidental.

" > Ae los *%inci*ales textos 2 a:i%#aciones de Ma%x 2 Engels *a%ece des*%ende%se la idea de ."e

el #odo de *%od"cci1n :e"dal es exclusivamente

e"%o*eo 2 <a*ons *o% exce*ci1n -C+r *o% e<e#*lo, Ma%x, $'($: t. I, v I, *. $67 y v ', *. !") % 8o% tanto, el :e"dalis#o se%a algo %est%ingido s1lo a E"%o*a 2 Ba*1n, a"n."e la se%vid"#0%e, ."e le s"02ace co#o "na de s"s 0ases :"nda#entales, se%a en ca#0io "na %elaci1n c"asi-"nive%sal de desa%%ollo. Ae a/ la con:"si1n 2 la *ol#ica so0%e la "nive%salidad o excl"sividad del :e"dalis#o co#o siste#a social. En c"anto a esta disc"si1n -"na de las #4s i#*o%tantes 2 de las #4s t*icas en to%no al :e"dalis#o-, ."e se ina"g"%a desde los textos de oltai%e 2 Montes."ie", vase *o% e<e#*lo: Co"t%"c/e

5$'6;: Int%od"cci1n 2 p ./0#/1)%2 Cloc/ -.")"3 v /, *. $(6-7=79 D ,olliva 5$'($9 D Udat&ova 2 E"tnova -."!$% 2 ila% 2 ot%os -.")13 *. 7=+-;>$9 . So0%e el caso *a%tic"la% del Ba*1n c+r F. GaHa/as/i, 3La *lace de la Revol"tion de Mei<i dans LI/istoi%e ag%ai%e d" Ba*on3, 2 s"s cont%i0"ciones al de0ate en A" :eodalis#e a" ca*italis#o: *%o0le#es de la t%ansition, vol. I, *4g. '+-$>$ 2 vol. 7, *4g. 7;-($9.

" + As, dice: 3J...K la Edad Media 5*oca ge%#4nica9 s"%ge de la tie%%a co#o sede de la /isto%ia J...K3 5Ma%x, $'6), t. .3 >>79. Esta idea *%oviene de Legel ."e
en s"s 4ecciones sobre la +iloso+a de la 5istoria universal, t%ata a la Edad Media co#o uno de los *e%iodos del 3#"ndo econ1#ico3.

misma de!inicin # contenido, a la sola historia del continente europeo, pues sin la presencia # aportacin erm"nica, slo por e(cepcin es ,ue podra ori inarse un modo de produccin ri urosamente !eudal+ Al mismo tiempo, # a partir de la concepcin del !eudalismo como !ase progresiva en el proceso de con!ormacin de la base econmica de la sociedad, Marx # En els subra#an los randes pro resos materiales # espirituales ,ue el mundo !eudal ha lle$ado a cabo, pro resos sin los cuales Europa no habra podido lle ar nunca a esa nue$a etapa de la historia uni$ersal ,ue es el capitalismo+ En contra pues de la opinin dominante en una ran parte de la intelectualidad contempor"nea a ellos mismos, los !undadores del marxismo han criticado la concepcin bur uesa tradicional ,ue concibe a la Edad Media como una poca de barbarie eneral # de oscurantismo espiritual, recalcando en cambio los randes a$ances le ados a la naciente sociedad bur uesa por los si los anteriores+ Bo slo los in$entos del perodo !inal del modo de produccin !eudal -como la pl$ora, la imprenta, la br<2ula # el relo2 mec"nico- son claramente seDalados como la herencia !eudal al capitalismo, sino tambin los sucesi$os a$ances lo rados a lo largo de todo el perodo medieval, como la lenta !ormacin del or anismo europeo, la constitucin de las naciones, el desplie ue de los ras os de la indi$idualidad humana en la historia, o la aplicacin en ran escala de los molinos hidr"ulicos, entre otros+ ? en contra de la posicin bur uesa ,ue a!irma haber "liberado al traba2ador de la ser$idumbre, con$irtindolo en un "hombre libre", tanto Marx como En els remarcan la limitacin # so2uz acin tambin inherentes al mundo capitalista, mundo ,ue "debe m"s de lo ,ue cree" a la "oscura"" poca medie$al ,ue tanto critica!. Eunto a esto, # toda$a en lo ,ue toca a la consideracin general o caracterizacin global del modo de produccin !eudal, Marx $incula su explicacin al acto ori inario mismo de su nesis, al ran hecho histrico ,ue le da nacimiento: las mi raciones de los pueblos ermanos hacia el anti uo espacio del Imperio romano+ 3or,ue adem"s de ser concebido como una !orma esencialmente progresiva, que despliega dentro de Europa occidental los
) 8o% cita% s1lo dos e<e#*los ce%canos al *%o*io Ma%x, c+r la o*ini1n de 6oltai%e 5$'+': 7>+-7>)9 o G/ie%%2 -.!)0% 8a%a a#0os, la sociedad e"%o*ea se 0a%0a%i&a en la Edad Media, %et%ocediendo con %es*ecto a los alcances de la antigMedad %o#ana. A@n a *%inci*ios de este siglo esta conce*ci1n /a sido sostenida *o% e<e#*lo *o% Lot 5$'+):;+;9 o *o% 8i%enne 5$'($:7>, /) y /"2 $'6(:$'=-$'$D $'>$:$$-$7D $'(=: 7$-;69.

! 6 Aice Engels 5$')'a:)>>9, *o% e<e#*lo, 3La Edad Media e%a conside%ada co#o "na si#*le inte%%"*ci1n de la /isto%ia *o% "n estado #ilena%io de 0a%0a%ie
gene%alD los g%andes *%og%esos de la Edad Media, la ex*ansi1n del ca#*o c"lt"%al e"%o*eo. las g%andes naciones via0les ."e /a0an ido :o%#4ndose "nas <"nto a ot%as d"%ante este *e%odo 2, :inal#ente, los eno%#es *%og%esos tcnicos de los siglos XI 2 X : nada de esto se vea3. ase ta#0in Engels

5$'($c9, Ma%x 5$'(=0 2 $'($9. 8o% lo de#4s, ta#0in en esta %eivindicaci1n del sentido *%og%esivo del #edievo, Ma%x 2 Engels /an seg"ido de ce%ca a Legel, ."ien decla%a en:4tica#ente ."e 3la /"#anidad se /i&o li0%e no tanto de la se%vid"#0%e, co#o por la se%vid"#0%e3 5Legel, $'6>: )++9.

aportes germ'nicos originarios, el modo de produccin !eudal constitu#e para Marx una aut#ntica fusin de dos !ormas de produccin anteriores, ,ue se uni!ican # combinan, modi!ic"ndose para dar como resultado una forma nueva totalmente sin ular+ El modo !eudal de producir sur e como resultado de la con,uista de los pueblos erm"nicos sobre los anti uos habitantes del Imperio romano, desembocando en una de las tres posibilidades ,ue Marx pre$ee para todo mo$imiento de con,uista: la de la sntesis entre los dos modos de produccin en "uego, la aleacin # mixtura del modo de produccin de los con,uistadores con el modo de produccin de los con,uistados+ En este caso "8+++9 se produce una accin recproca de la que nace una forma nueva, una sntesis (en parte, en las conquistas germ'nicas) 8+++9" 4Marx, %&56: t+ %, p+ %'*+ El modo !eudal de produccin es, entonces, en una importante medida, el fruto de la combinacin de elementos ermanos # elementos romanos, la sntesis en el plano econmico de las !uerzas producti$as materiales, de los tipos de acti$idad producti$a, de las relaciones de produccin caractersticas tanto de los ermanos como de los anti uos romanos+ 3or eso, "8+++9 el feudalismo no sali, ni mucho menos, ya listo y organizado, de *lemania, sino que tuvo su origen, por parte de los conquistadores, en la organizacin guerrera que los e"#rcitos fueron adquiriendo durante la propia conquista y se desarroll hasta convertirse en el verdadero feudalismo despu#s de ella, gracias a la accin de las fuerzas productivas encontradas en los pases conquistados " 4Marx # En els, %&5Fa:5:*+ 3or eso, # #a m"s en trminos de su contenido interno espec!ico, el modo de produccin !eudal se presenta tambin como un con2unto de !uerzas producti$as particulares # articuladas para su utilizacin de una cierta manera, lo mismo ,ue como unidad de determinadas relaciones de produccin ,ue con!i uran # dan expresin a esas !uerzas producti$as+ 3ero =cu"les son esas !uerzas producti$as nue$as ,ue hacen del aspecto tcnico1real del modo de producir !eudal un modo progresivo superior de apropiarse de la naturaleza>, =# cu"les son las relaciones de produccin, m's ricas y comple"as, ,ue corresponden a este m"s alto rado de desarrollo de las potencias producti$as humanas> Veamos la respuesta a estas pre untas ubicando ambos planos constituti$os del modo de produccin !eudal en el contexto mismo de su desarrollo, en el perodo inicial o in!ancia del mundo !eudal+ "
" ( Esta#os /a0lando, en t%#inos c%onol1gicos, de los *e%odos #e%ovingio 2 ca%olingio, de los siglos "
al IX de n"est%a e%a. Es casi lo ."e en cie%tas

*e%iodi&aciones t%adicionales se conoce co#o la alta Edad Media. Al %es*ecto, c+r la *e%iodi&aci1n de Legel 5$'6>: +6$-+6;9.

II 0as principales !uerzas producti$as materiales ,ue constitu#en el aspecto tcnico1real del modo de produccin !eudal se desarrollan en eneral dentro de la etapa de transicin de la anti Gedad al perodo medie$al+ 3or eso su desarrollo # a!irmacin no se presenta simplemente como un a$ance lineal y continuo de un con2unto preestablecido de !uerzas producti$as, sino como movimiento comple"o de readaptaciones, combinaciones, mezclas y nuevas adquisiciones de todo tipo+ 0as nue$as !uerzas producti$as correspondientes a la etapa !eudal se !or2an al calor # dentro del proceso m"s eneral de sntesis #a seDalado entre ermanos # romanos+ 7e ah, en parte, su ri,ueza # amplitud+ 3or,ue en este proceso de real nesis de un nue$o modo de produccin, la naciente Europa crea un e,uipo tecnol ico de tal ma nitud ,ue le permite "despe arse hacia ni$eles de desarrollo econmico mu# por encima de cual,uier otra re in o espacio del planeta+ 0as nue$as !uerzas producti$as abarcan desde la invencin del m's sofisticado tipo de arado creado por el hombre antes del arado mec"nico capitalista, hasta el des1cubrimiento # sometimiento de nuevas formas de energa motriz, naturales y animales, ,ue potencian la reser$a ener tica disponible para los productores, pasando por el desarrollo de la !orma m's completa posible de la rotacin de cultivos y por una nue$a manera de lle$ar a cabo la reproduccin del anado, creando con ello un sistema combinado de agricultura permanente y ganadera sistem'tica. Con2unto ste de nue$os e importantes poderes producti$os humanos ,ue 2alonan hacia adelante el pro resi$o $encimiento de la naturaleza # crean la slida # consistente base econmica del modo de produccin !eudal en su aspecto tcnico1instrumental+ Veamos con detalle el sur imiento # la reasimilacin de estas peculiares !uerzas producti$as ,ue son el primer componente del modo !eudal de producir, ubicando su con!ormacin en el contexto mismo de su desarrollo dentro de "8+++9 esos grandes y arriesgados movimientos migratorios que echaron los cimientos de los pueblos de la antigua y moderna &uropa" 4Marx y En els, %&5&:'H*+ 0as nue$as !uerzas producti$as comienzan a desarrollarse a partir de la simbiosis enerada por la con,uista ermana+ En esta es!era, la transmi racin ermana pone en contacto a un pueblo esencialmente pastor y ganadero" con otro pueblo o masa de
" ' 8a%a "na ca%acte%i&aci1n general del #odo de *%od"cci1n 2 de la sociedad ."e co%%es*onden a la co#"na ge%#ana de antes de las invasiones, de0e
cons"lta%se so0%e todo a G4cito, en s" cle0%e texto so0%e 4a Germania -7e origine et moribus germanorum% Ga#0in *"ede ve%se a B"lio ,sa%, ."ien en s"s Comentarios de la guerra de las Galias /a0la so0%e el ca%4cte% 2 cost"#0%es de los ge%#anos, "n siglo 2 #edio antes de G4cito -c+r Li0%o I, ca*s. XI-

pueblos donde la agricultura es #a la acti$idad ,ue constitu#e el centro de toda la produccin econmica+ ? aun,ue la a ricultura no es para los ermanos una acti$idad desconocida, s es una mera !orma subsidiaria # peri!rica de su modo de produccin+ I ualmente, si bien los romanos conocen el anado ma#or # el pastoreo, ste no es, ni con mucho, un elemento primordial # caracterstico de su base econmica+ Estamos entonces en este punto de partida de la combinacin de las !ormaciones econmicas de ambos pueblos, !rente al encuentro de dos masas distintas de hombres cuyas acti$idades producti$as principales son totalmente di$ersas # donde, por tanto, su sntesis se hace m"s complicada # di!cil, pero m"s rica # $ariada a la $ez+ As, para los ermanos se trata ante todo de asimilarse # desarrollar por cuenta propia la principal # m"s acabada acti$idad econmica romana: la a ricultura+ 3or,ue si ellos se han apoderado del Imperio romano # este Imperio $i$e, principalmente, de los resultados de las !aenas a rcolas, l ico resulta ,ue si ,uieren permanecer en l se adapten a sus condiciones particulares+ 3or tanto, "unto a su regular actividad ganadera y pastoril, tendr"n ,ue abocarse ahora tambin a los traba2os a rcolas+ ? m"s con!orme m"s $a#a creciendo su propia poblacin, asentada en los nue$os territorios+ 3or,ue si la anadera permite, sin problemas, un cierto incremento # densidad de la poblacin, es slo a costa de la ocupacin siempre creciente de grandes espacios dedicados al pastoreo+ Al lle ar al lmite de los territorios europeos utilizables para el pastoreo, los ermanos se $en obli ados a buscar otras !uentes de subsistencia posibles+ ? para ello recurren a la a ricultura, a la acti$idad ,ue los romanos les enseDan # transmiten # ,ue los con$ierte pro resi$amente en pueblos tambin eminente1mente a rcolas # claramente campesinos+ "+ncluso despu#s de su migracin a la ,alia, los francos continuaron favoreciendo la ganadera sobre la agricultura. $ientras hubo una escasa poblacin en relacin con la tierra disponible, no hubo una competencia entre los dos regmenes- los animales estaban en perpetua pastura. Pero con el crecimiento de la poblacin, el cultivo se propag a e(pensas de los bosques, pantanos y praderas" 4Ihite, %&'%:))*+ 0os ermanos !ueron entonces obli ados a aprender, desarrollar # e2ecutar la acti$idad a rcola como su labor econmica principal, con$irtindose poco a poco en campesinos completos, hechos # derechos+ ? as, lo ,ue en sus $ie2os territorios de Jermania no era m"s ,ue una acti$idad subsidiaria # puramente complementaria, a la ,ue destinaban los pocos sier$os con ,ue contaban, se con$irti entonces en su !orma
XX III9. M"2 i#*o%tante es la ca%acte%i&aci1n de Ma%x en s"s 3No%#aciones econ1#icas *%eca*italistas3 5Ma%x, $'6): t. I, >;;->669. Ga#0in *"eden cons"lta%se Engels 5$')'c9D Engels, 5s. :.9D Ao*sc/, 5$'+$9 D o C%"nne% 5$';)9 , *o% cita% sola#ente alg"nos de los #4s i#*o%tantes.

producti$a !undamental+ ? con ello se aceleraron $arias de las tendencias ,ue hasta ese momento slo se haban insinuado dentro de la or anizacin social de los ermanos+ Al $ol$erse pueblos agricultores se $ol$ieron pueblos m"s sedentarios y estables, pues el culti$o de la tierra re,uiere m's permanencia en ella ,ue el simple pastoreo. ? con ello disminu# tambin la importancia de la caza como acti$idad re ular, siendo rele ada a un se undo trmino+ 3ero la caza # el seminomadismo $an unidos inseparablemente al espritu uerrero $ a la uerra+ Con la decadencia de los primeros se $e minada tambin la !uerza de la se unda+ ? as, "8+++9 ocupado por los cuidados de una agricultura m's estabilizada, el germano com.n, en la #poca de las migraciones, que m's que guerrero, se converta, poco a poco, en campesino " 4Kloch, %&5&: t+ %, p+ %5)*+ ;e con$erta pues, poco a poco, en agricultor. 3ero no de un modo simple, pasi$o # puramente imitati$o, sino a tra$s de cambios # modi!icaciones importantes+ Veamos : 0os ermanos se $ol$ieron, al contacto con el nue$o Imperio a su car o, a ricultores+ 3ero no slo haba ermanos en las tierras recin con,uistadas del mundo mediterr"neo, sino tambin a lo lar o de toda la Europa central, # parte oriental, antes pobladas por ellos, en las anti uas tierras de la Jermania primiti$a+ Al extenderse entonces la a ricultura como su acti$idad central, tena no slo ,ue ser asimilada por los ermanos ,ue ocupaban las anti uas tierras del Imperio, sino desarrollada, di!undida # adaptada por los ermanos ,ue se haban ,uedado en casa "", en sus anti uas moradas del centro # norte de Europa+ ? esto no era tan sencillo como lo es su enunciacin, pues no se trataba de trasladar simplemente una acti$idad de una re in dada a otra, mu# similar a la primera, sino de empezar por crear las condiciones propicias de su generalizacin en una re in total1mente distinta en cuanto a clima, calidad # condicin de los suelos mismos+ ? para esto, el principal obst"culo a $encer era la estructura especfica del instrumento agrcola b'sico- el arado. # 3or,ue el arado li ero de surcos, caracterstico de las re iones mediterr"neas europeas, era totalmente inadecuado para la re in
# $= Reco%de#os a.", s1lo de *aso, la idea de Ma%x: 3Lo ."e di:e%encia "nas *ocas de ot%as no es lo ."e se /ace, sino c1#o, con ." #edios de
t%a0a<o se /ace3 5Ma%x, $'($: t. $, v. $, *. 7$(9 . Es exacta#ente de lo ."e a." se t%ata. No e%a tan i#*o%tante lo 8ue se i0a a /ace%, esto es di:"ndi% la ag%ic"lt"%a #asiva#ente al no%te de E"%o*a, sino cmo se i0a a /ace%, a t%avs de 8u9 medios de traba:o se i0a a %eali&a%. O en este contexto, la invenci1n del a%ado *esado con ve%tede%a 2 %"edas #a%ca "n *"nto i#*o%tante dent%o del *%og%eso gene%al de las :"e%&as *%od"ctivas 2 si#0oli&a la con:o%#aci1n 2 "nidad de la entidad E"%o*a so0%e "na 0ase ag%cola #4s desa%%ollada 2 *%og%esiva ."e todas las eta*as ante%io%es.

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nrdica de Europa+ 0os suelos li eros # secos del Mediterr"neo, hacan posible el uso de un simple arado de surcos, cu#a re2a no penetra demasiado la tierra, # al actuar sobre ella no la $oltea, sino ,ue simplemente la per!ora, marcando el surco en la tierra # de2ando intactas las tierras entre surco # surco+ 3or eso, para pre$enir la e$aporacin indebida de la humedad de la tierra # mantener su !ertilidad a tra$s de lle$ar a la super!icie los minera1 les del subsuelo, se hace necesario volver a traba2ar la tierra #a arada, de un modo transversal a la primera arada, con lo cual el traba2o de arado de un campo se $uel$e el doble del ,ue en otras condiciones se re,uerira+ "Pero esta clase de arado y de cultivo no era del todo apropiado para la mayor parte de &uropa del norte, debido a sus veranos h.medos y suelos duros /...0 &uropa del norte tuvo que desarrollar una nueva t#cnica agrcola y sobre todo un nuevo arado" 4Ihite, %&'%:H:*+ Lu$o ,ue in$entar entonces un nuevo instrumento de produccin, un nuevo tipo de arado, para poder aplicarse a la a ricultura de una manera eneralizada # completa+ ? ese nue$o arado es el arado pesado con $ertedera # ruedas,$ instrumento !undamental ,ue constitu#e el primer resultado esencial de la !usin de los pueblos erm"nicos # romanos, # el primer gran aporte de la sociedad !eudal en formacin al desarrollo progresivo de las fuerzas productivas humanas en la historia+ El arado pesado con $ertedera # ruedas, !ruto de las di!icultades espec!icas del clima # los suelos de la Europa septentrional, constitu#e en realidad el pleno desarrollo del arado, su !i ura m"s acabada y completa, hasta antes de la introduccin de la ciencia en la a ricultura: "8+++9 en cuanto se hace necesario o con$eniente labrar la misma tierra aDo tras aDo, se re,uiere un culti$o de ma#or pro!undidad con el !in de retrasar el a otamiento de los suelos+ 7e ah el !undamental in$ento del arado, si bien su pleno desarrollo se produ2o cuando el hombre hubo de en!rentarse a los terrenos arcillosos del norte de Europa" 4cursi$as nuestras, 7err# # Iilliams, %&55:5H*+ Este arado pesado, esencialmente di!erente de su predecesor mediterr"neo, presenta !rente a l la !i ura si uiente:

$ $$ So0%e las di:e%encias ent%e este a%ado *esado 2 el antig"o a%ado lige%o *"ede cons"lta%se la i#*o%tante 2 doc"#entada o0%a de La"d%ico"%t 2
C%"n/es 5$'++9. A"n."e no coincidi#os del todo en s"s tesis, es "na o0%a ."e no *"ede o#iti%se %es*ecto a este *%o0le#a. Ga#0in en %elaci1n con la i#*o%tancia e i#*licaciones de la invenci1n de este n"evo a%ado, *"ede ve%se a Slic/e% 5$'6(:'=-'79, No%0es 5$'+(: $7=-$7$9, Ce%nal 5$'67: ;+$9, A"02 5$'6': 7=9, ?a%Hle2 5$'(=: $=;9. A0"ndantes g%a0ados e il"st%aciones de dic/o a%ado 2 de s"s dive%sas va%iantes, *"eden ve%se en la o0%a citada de La"d%ico"%t 2 Aela#a%%e, en el texto de 8o"nds 5$'($: 77>9 2 en ,%o#0ie 5$'6': 7;69. Re:e%encias 2 desa%%ollos #4s detenidos se enc"ent%an en Lodgget 5$'6>: 7>-;$9 2 Cloc/ 5$'6(:7$=-7$79. 8e%o sin d"da alg"na, la ex*osici1n #4s co#*leta, *%ecisa e i#*o%tante est4 en el li0%o 2a citado de P/ite 5$'($9. En este excelente texto nos /e#os 0asado *a%a todo el t%ata#iento del *%o0le#a ."e a." %eali&a#os. M4s adelante volve%e#os a "tili&a%lo *a%a ot%os *"ntos decisivos.

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3ero para entender por ,u este nue$o arado pesado con $ertedera # ruedas si ni!ica la culminacin del desarrollo de este tipo de instrumento a rcola el instrumento de traba"o central de todas las sociedades precapitalistas basadas en la agricultura necesitamos obser$ar con detalle cmo !unciona, # cu"les son las $enta2as ,ue reporta su aplicacin+ Al respecto, la descripcin de 0#nn Ihite Er+ es de lo m"s precisa # transparente: "Contrariamente al arado de surcos, cu#a re2a ca$a a tra$s del tepe, 1% arro2"ndolo a ambos lados, el arado pesado posee tres partes !uncionales+ 0a primera es una cuchilla o cuchillo pesado puesto en la punta de la $ara del arado # ,ue corta $erticalmente la super!icie del suelo+ 0a se unda es una re2a plana colocada en "n ulos rectos de la cuchilla # ,ue corta la tierra horizontalmente a las races de la hierba+ 0a tercera es una $ertedera diseDada para $oltear la ta2ada de tierra #a sea a la derecha o a la iz,uierda, dependiendo de cmo es atacada+ Es e$idente ,ue este arado es una m"s !ormidable arma contra el suelo ,ue el arado de surcos" 4Ihite, %&'%:HF*+ Arma m"s !ormidable # m"s comple2a ,ue implica di$ersas $enta2as sobre el anti uo arado li ero mediterr"neo # ,ue por tanto crea una a ricultura mucho m"s producti$a # desarrollada ,ue la a ricultura mediterr"nea cl"sica+ Venta2as ,ue se re!le2an tanto en el ahorro de fuerza de traba"o humana, como en la mayor fertilidad de los campos cultivados e incluso en la e(tensin de tierra susceptible de ser traba"ada e incorporada a la produccin re ular a rcola: para
1% $7 Ge*e: *eda&o de tie%%a c"0ie%to de cs*ed 2 #"2 t%a0ado con las %aces de esta /ie%0a. 12

los propsitos de la a ricultura del norte de Europa, sus $enta2as !ueron tres: "3rimero, el arado pesado manipulaba los terrones con tal $iolencia ,ue no era necesario arar trans$ersalmente+ Esto ahorraba traba2o al campesino # as incrementaba el "rea de tierra ,ue l pudiera culti$ar+ El arado pesado era una m",uina a rcola ,ue remplaz con !uerza animal la ener a # el tiempo humanos+ ";e undo, el nue$o arado al eliminar la arada trans$ersal tenda a cambiar la !orma de los campos en Europa del norte de casi cuadrados a alar ados # estrechos, con una seccin trans$ersal1 $ertical li eramente redondeada para cada banda de surcos, produciendo e!ectos saludables para el drena2e en a,uel clima h<medo+ Estas bandas de surco eran normalmente aradas de derecha a iz,uierda, resultando con el paso de los aDos ,ue cada banda se volva un montculo alar ado # ba2o ,ue ase uraba un culti$o sobre la cresta incluso en los aDos m"s h<medos, # en la depresin o surco durante las estaciones secas+ "0a tercera $enta2a del arado pesado deri$ de las dos primeras: sin tal arado era di!cil explotar las densas, ricas, alu$iales tierras ba2as ,ue, apropiadamente mane2adas, daran al campesino muchos me2ores culti$os de los ,ue l pudiera obtener de los suelos sua$es de las tierras altas 4mesetas* " 4Ihite, %&'%:HF*+ As, con la in$encin # di!usin masi$as 11 de este nue$o arado, m"s comple2o # per!eccionado, los pueblos ermanos habitantes de la Europa del norte no slo asimilaron la agricultura como acti$idad econmica principal, sino ,ue superaron con creces todo lo transmitido en este ni$el por sus predecesores romanos+ El primer !ruto de la !usin entre romanos # ermanos no !ue slo la extensin de la importancia de la acti$idad a rcola dentro de toda la or anizacin econmica, sino tambin, # en particular en las tierras del norte europeo, la creacin de una me2or # mu# superior forma de cultivo, m's econmica en cuanto al traba"o humano requerido, m's intensiva y f#rtil en cuanto a sus rendimientos, y m's amplia y abarcativa en cuanto a los tipos y condiciones de tierra en que poda asentarse. 3ro resos !undamentales ,ue, entre otros !actores, explican el cambio del centro de ra$edad del desarrollo eneral de Europa del sur mediterr"neo hacia las zonas del norte (cfr. al respecto, Ihite, %&'%:5515'*+ 3ero los ermanos no slo han desarrollado en esta poca la a ricultura m"s producti$a # !rtil del norte de Europa+ Lambin se han hecho car o de la $ie2a a ricultura mediterr"nea, #a asentada
11 $; La2 *ol#ica a@n ace%ca del #o#ento en ."e :"e inventado este a%ado *esado con ve%tede%a 2 %"edas. Sin e#0a%go, lo ."e es "n /ec/o ace*tado
es ."e s" di:"si1n 2 existencia gene%ali&adas s1lo se %eali&an a *a%ti% de la conve%si1n de las tie%%as del no%te de E"%o*a en tie%%as destinadas :"nda#ental#ente a la ag%ic"lt"%a. O esto es lo %eal#ente i#*o%tante *a%a n"est%o a%g"#ento.

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desde hace lar o tiempo en esta re in del continente+ ? tambin dentro de ella han introducido importantes modi!icaciones+ "0a distribucin de las tierras los obli a a ple arse a los usos de la a ricultura romana" 43irenne, %&5':FF*+ 3ero no de un modo pasi$o # puramente recepti$o+ 3or el contrario+ 0os ermanos ,ue ocupan las tierras del Imperio se adaptan tambin poco a poco a la ma#or preeminencia # papel de la a ricultura, pero slo mediante la introduccin de cambios !undamentales en su or anizacin interna # de su enri,uecimiento a tra$s de sus propios aportes ori inales+ As, en primer lu ar un cuidado y produccin sistem'ticos del propio ganado, asociados a la misma a ricultura+ 3or,ue al con$ertirse en a ricultores, los ermanos no han abandonado, sin embar o, la importancia atribuida a su anti ua acti$idad anadera # pastoril, sino al contrario: han integrado, dentro de la nue$a a ricultura desarrollada # asimilada por su poblacin, el e2ercicio sistem"tico de la acti$idad anadera, preocup"ndose por extender # desarrollar los culti$os # produccin del !orra2e ,ue alimenta a este anado # eneralizando el apro$echamiento re ular de los excrementos del mismo, utilizados como abono !undamental de las mismas tierras culti$adas+ 3or,ue los romanos, aun,ue han conocido el anado menor # utilizado a los bue#es como animales de labor, nunca han asumido la produccin de anado como acti$idad particular y sistem'tica a la ,ue ha# ,ue dedicar una especial atencin+ ;e han contentado con de2ar $a abundear a sus escasos animales en los bos,ues o pastos sil$estres, donde el abono natural, por ellos producido, se perda simplemente+ 3ero entonces, para obtener ese abono han recurrido a la de!orestacin, usando la madera ,uemada de los "rboles como !ertilizante de la tierra+ ? han pro$ocado tambin el pro resi$o deterioro de los bos,ues, destruidos por el propio anado ,ue de ellos se alimenta+ 3ero con ello han reducido la posibilidad de extensin del mismo anado+ " Por tanto, la escasez de ganado era una caracterstica de la economa mediterr'nea, que se vea favorecida por la deforestacin cada vez m's acusada, producida precisamente por la necesidad de utilizar los bosques como suplemento para alimento del ganado. 1a falta de ganado implicaba, a su vez, la carencia de abono natural para el suelo 8+++9" 4Aod ett, %&5H::5*+ 0os ermanos en cambio, como hemos $isto #a, eran pueblos espec!icamente anaderos #, por tanto, pueblos $ersados en el conocimiento de las necesidades # cuidados re,ueridos para la reproduccin re ular de los animales+ Al establecerse en el Imperio, han conser$ado incluso en un primer momento su $ie2a acti$idad+ ? al con$ertirse en a ricultores no han renunciado a ella, sino ,ue la
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han dotado de una nueva base en la misma agricultura, dedic"ndose a producir especialmente cereales destinados a la cra # conser$acin del anado mismo+ Aan producido particularmente !orra2es para la alimentacin de ese anado, creando un nue$o sistema balanceado # re ular de produccin tanto a rcola como anadera, per!ectamente combinado # claramente e,uilibrado+ ? con ello han eneralizado el uso de la guada2a,12 se undo instrumento caracterstico de la !usin romano1 erm"nica # nue$o smbolo de la m"s desarrollada base econmica recin creada+ "0a uadaDa es el smbolo de la extensin de esta !usin de la economa pastoril erm"nica con el culti$o de cereales propio del Mediterr"neo+ En e!ecto, aun,ue entre los romanos #a exista la uadaDa, sta era tan poco utilizada ,ue se ha dudado muchsimo acerca de su posible datacin+ 0a uadaDa es la herramienta tpica para cortar el heno, #, ba2o los !rancos, el uso de las uadaDas para cortar el !orra2e # alimentar al anado en los establos lle a ser tan com<n ,ue Carloma no intent cambiar el nombre del mes de 2ulio para denominarlo mes de la sie a del heno@ " 4Ihite, %&5&: %)&*+ Musin pues de la anadera # la a ricultura ,ue no slo permiti la produccin re ular de los distintos tipos de anado, sino ,ue increment tambin la !ertilidad de la a ricultura, incrementando el suministro de abonos naturales de una manera uni!orme # sistem"tica+ Creacin pues de un sistema a rario mucho m"s rico # completo, ,ue inte rando como una de sus partes a la anadera, era capaz de rendir no slo me2ores # m"s abundantes culti$os, sino tambin de pro$eer de m"s carne, l"cteos, cueros # lana a toda la poblacin+ 3uevo sistema balanceado de produccin de animales y cereales ,ue explica, en parte, la creciente prosperidad # $italidad de estos si los # la slida base de la !utura expansin carolin ia (cfr. Ihite, %&'%:)6*+ ;istema ,ue se basa no solamente en la asimilacin de la anadera dentro de la nue$a base econmica, sino tambin en una modi!icacin central de la propia !orma de culti$o # produccin a rcola: el paso de la rotacin bienal de las tierras, a la rotacin trienal. Notacin trienal, demandada en parte por la propia necesidad de produccin de !orra2e para el anado, pero no limitada en su e(plicacin a este re,uerimiento,13 sino resultante
12 $> La g"adaa, de #ango muc5o m*s largo ."e la /o&, *e%#ite co%ta% o sega% el /eno al ras del s"elo, con lo c"al la *lanta destinada a :o%%a<e se
a*%ovec/a completamente El t%igo, en ca#0io, no %e."ie%e se% co%tado al %as del s"elo, sino ."e se siega s1lo a *a%ti% de donde co#ien&a la es*iga, de<ando los tallos co#o a0ono *a%a la tie%%a o co#o ali#ento *a%a los ani#ales. 8o% eso, antes de la *%od"cci1n %eg"la% de :o%%a<e *a%a la ganade%a siste#4tica, la g"adaa /a sido "n inst%"#ento exce*cional, :%ente a la /o&, #"c/o #4s di:"ndida 2 /a0it"al.

13 $+ Re:e%encias a la %otaci1n t%ienal 2 s" *a*el en esta *oca *"eden ve%se en Cloc/ 5$'6(:$7(-$;>9, Slic/e% 5$'6(:(+-('9, No%0es 5$'+($7$-$779,
Ce%nal 5$'67: ;+$9, ,%o#0ie 5$'6':$6>-$6+9, Be%%2 2 Pillia#s 5$'66:>$9, Cloc/ 5$'6>:7=(9, ?aHle2 5$'(=:$=>9, Lodggett 5$'6>:76-7'9, 8o"nds 5$'($:7777769, F"la 5$'6(:))-)69. La #e<o% ex*osici1n es, sin e#0a%go, "na ve& #4s, la de L2nn P/ite B%.

nue$amente de la !usin eneral de las !ormas econmicas de la Europa septentrional con las !ormas mediterr"neas romanas+ 0a a ricultura romana haba practicado re ularmente las siembras en otoDo para cosechar # producir sus culti$os a !ines de la prima$era o principios del $erano si uientes+ Ka2o el cl"sico sistema de rotacin bienal, la tierra de labor se di$ida re ularmente en dos partes, una de las cuales era traba2ada # sembrada, mientras la otra se remo$a, araba # limpiaba para ser de2ada en barbecho durante el mismo lapso de culti$o de la primera+ Al aDo si uiente intercambiaban sus papeles, de2ando en barbecho la parte recin cosechada, # poniendo en uso la ,ue hasta ese momento haba estado en "reposo"+ Con ello, la a ricultura mediterr"nea no produca m"s ,ue una cosecha al aDo, haciendo producir slo el )(O de toda la tierra traba2ada+ 3or su parte, en las tierras del mar K"ltico se haba desarrollado una a ricultura primiti$a, limitada exclusi$amente a las siembras de prima$era, las ,ue eran cosechadas en el $erano si uiente al de su siembra+ A,u no se conocan ni practicaban los culti$os de in$ierno, lo mismo ,ue en el sur de Europa, eran poco aplicados estos culti$os de $erano+ Es pues mu# posible ,ue los ermanos apoderados del Imperio ha#an transmitido estos culti$os de $erano a la a ricultura mediterr"nea #, unindolos con los culti$os de in$ierno all habituales, ha#an creado un nue$o sistema de rotacin de culti$os, m"s producti$o, m"s !recuente en sus rendimientos # basado en un ma#or apro$echamiento de la tierra arada en cada ciclo a rcola+ "As como el teutn # el latino comenzaron a !usionar sus talentos en la construccin de una nue$a cultura, al mismo tiempo la prima$era del mar del norte K"ltico se matrimoniaba a la plantacin del otoDo mediterr"neo para crear un nue$o sistema a rcola m"s producti$o ,ue sus dos pro enitores 4Ihite, %&'%".:5%*+ El $"sta o de este matrimonio era precisamente el sistema de rotacin trienal de culti$os, sistema ,ue a partir de la simple !usin o sntesis de ambos predecesores lo raba constituirse como una !orma m"s pro resi$a # completa de apro$echamiento de los !rutos de la tierra # como una m"s racional explotacin o uso de la misma+ Ahora bien: "=Cmo !uncionaba el sistema de tres campos en comparacin con el anti uo sistema mediterr"neo de la rotacin de dos campos> 8+++ 9En el plan de dos campos, alrededor de la mitad de la tierra era sembrada con rano in$ernal, en tanto ,ue la otra mitad era de2ada en barbecho+ Al si uiente aDo los dos campos simplemente intercambiaban sus !unciones+ "En el plan de los tres campos la arada era di$idida en tercios seme2antes+ Pna seccin era sembrada en otoDo con tri o in$ernal
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o centeno+ A la si uiente prima$era el se undo campo era sembrado con a$ena, cebada, chcharo, arbanzo, lente2a, haba+ El tercer campo era de2ado en barbecho+ Al si uiente aDo el primer campo era sembrado con los culti$os de $eranoQ el se undo ,uedaba en barbecho, el tercero era sembrado con ranos " in$ernales 4Ihite, %&'%:5%*+ Este sistema se ilustra claramente con el si uiente es,uema:

Con este culti$o, # a tra$s de comple2as relaciones 4,ue 0#nn Ihite Er+ 8%&'%:5%15:9 explica pormenorizadamente* el "rea ,ue un campesino poda poner en culti$o, sin incrementar para nada los anti uos limites de su tierra, era un octa$o ma#or ,ue antes, pero su producti$idad a rcola se $ea en cambio acrecentada en un 456. Adem"s poda ahora distribuir el traba2o de la arada, la siembra # la cosecha de una manera m"s e,uitati$a a lo lar o de todo el aDo, superando la anti ua alternancia de !uertes pocas de traba2o # de relati$a inacti$idad caractersticas del sistema bienal+ Con ello incrementaba la propia eficiencia de su fuerza de traba"o, a la que utilizaba tambi#n de un modo m's uniforme y racional. ? a la ,ue tambin tena ahora m"s prote ida de los ries os del hambre # la mala nutricin, pues con la ma#or abundancia de tipos de culti$o, haba me2orado notablemente la reproduccin ener tica # !sica de toda la poblacin, # se hallaba menos su2eta ,ue antes a las $icisitudes de un mal tiempo o una mala cosecha+ 3or <ltimo, con ello apuntalaba la produccin anadera como una produccin re ular, al ase urarse el suministro necesario de !orra2e e insumos di$ersos para la reproduccin de los distintos tipos de anado+ ? en particular, a partir de los tiempos carolin ios, de la reproduccin del caballo, ,ue poco a poco ir" demostrando su superioridad como animal de tiro en la a ricultura e ir" desplazando al bue# dentro de esta es!era de la produccin+ 3ero eso slo en la etapa posterior a la poca ,ue ahora examinamos, al desarrollarse de lleno la primera edad !eudal+
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0a rotacin trienal !ue, entonces, con todas estas $enta2as concomitan1tes, el tercer ran pro reso !undamental resultante de la combinacin ermana # romana, la tercera con,uista principal alcanzada por la nue$a Europa en el proceso de constitucin de una nue$a base econmica propia # m"s desarrollada+ Kase econmica ,ue, retomando los m"s importantes ras os del sistema de produccin ermano # de la !orma econmica romana, se $a con!ormando poco a poco como un nuevo modo de produccin especfico y original, ,ue se asienta cada $ez m"s como el soporte material central de toda la nue$a sociedad !eudal en estacin # como el punto de partida de toda la e$olucin histrica ulterior+ "7e la !usin de estos dos sistemas de produccin naci !inalmente el ,ue caracteriza al occidente medie$al, # la !usin !ue sin duda m"s precoz # m"s r"pidamente !ecunda en las re iones en las ,ue se daba un contacto m"s estrecho entre ambas ci$ilizaciones: en el corazn de la Jalia !ranca 8+++9" 47ub#, %&5&:F%* + Musin precoz # !ecunda ,ue, sintticamente, podemos resumir en la r"!ica si uiente: Pno de los resultados esenciales de la combinacin # mixtura de los pueblos es entonces el de desencadenar esta serie de pro resos tecnol icos !undamentales, ,ue $ienen a constituir parte de las nue$as !uerzas producti$as materiales de la naciente sociedad en proceso de estacin+ Con el arado pesado, la uadaDa # el sistema combinado de anadera sistem"tica # a ricultura, la sociedad mero$in ia se crea una plata!orma producti$a mucho m"s desarrollada # comple2a ,ue la de sus dos predecesoras in1 mediatas+ En este sentido, lo ,ue el perodo carolin io culmina # aporta, constitu#e una profundizacin y perfeccionamiento de esa nue$a base producti$a, la ,ue no slo es di!undida # consolidada en toda Europa occidental, sino tambin enri,uecida # puesta a punto por nue$os e importantes des1cubrimientos # a$ances espec!icos+ Ka2o los carolin ios no slo se extienden # a!irman las con,uistas b"sicas #a alcanzadas durante el proceso mismo de transicin 4tales como el arado pesado # la produccin sistem"tica de anado ma#or* sino ,ue se enri,uecen con nue$os elementos 4como la herradura, el arns moderno, el estribo o el molino de a ua* ,ue completan el equipo tecnolgico sobre el cual se apo#ar" toda la e$olucin histrica posterior # en particular la primera edad !eudal+ E,uipo tecnol ico reno$ado ,ue adem"s de acrecentar nue$amente la producti$idad de la a ricultura, introduciendo en ella a un nue$o animal de tiro, modi!ica tambin las posibilidades del transporte, las !uentes de ener a tradicionales, # hasta las !ormas mismas de la or anizacin militar+ &
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Veamos esto con m"s detalle+ Aemos $isto #a la importancia # si ni!icacin pro!undas de la in$encin del sistema de rotacin trienal de culti$os+ A partir de este sistema se hace posible la produccin sistem"tica del alimento para el anado, la produccin de !orra2e en ran escala para la manutencin sin problemas de los animales+ Vimos tambin ,ue el culti$o principal ,ue se utilizaba para estos !ines era el culti$o del heno, la planta con la ,ue se alimenta pre!erentemente a los bue#es+ 7e a,u el uso # di!usin de la uadaDa, #a seDalado tambin+ 3ero 2unto al heno, el otro ran culti$o ,ue puede ser producido intercal"ndose con el tri o # el centeno, # ,ue puede tambin ser destinado a la alimentacin del anado, es el culti$o de
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la avena. 0a a$ena es el alimento !undamental del caballo, as como los pastos y el heno lo son del bue#+ 3ero el caballo es un animal de tiro mucho m's r'pido, resistente y potente que el buey. 3or tanto, es una !uerza de traccin, de rastreado # de arada mucho m"s e!iciente ,ue su competidor bo$ino+ =3or ,u entonces no haba sido utilizado dentro de la a ricultura antes de esta poca> 3or la sencilla razn de ,ue no existan a<n las condiciones necesarias mnimas para dicha utilizacin+ ? esas condiciones materiales mnimas son principalmente tres: en primer lu ar, un suministro re ular # abundante de a$ena, el me2or alimento del anado caballarQ en se undo lu ar, la in$encin de la herradura con cla$os para los cascos del animal # por <ltimo el nue$o arns o collera almohadilla ,ue cambia el punto de apo#o de tiro # lo traslada del cuello hacia los hombros del caballo+ ;in estas tres condiciones, el caballo no se halla en posicin de competir con el bue# como animal de traba2o dentro de las !aenas a rcolas+ 3ero en cambio, en presencia de estos tres elementos, el caballo supera !"cilmente # con creces a su anti uo $encedor+ Veamos por ,u+ 0a primera condicin seDalada alude simplemente a la posibilidad misma de existencia de una cra del caballo en ran escala+ ;lo a partir de una produccin re ular e importante de a$ena es ,ue se hace posible contar con un n<mero creciente de caballos # plantearse su ma#or utilizacin, no slo para la a ricultura, sino tambin para la uerra # el transporte+ ? esta condicin se satis!ace precisamente sobre la base del desarrollo # consolidacin del #a explicado sistema de rotacin trienal de los culti$os 14+ 0a se unda ran condicin consiste en la invencin de la herradura con clavos para los cascos de los caballos+ Mientras ,ue en general el caballo es sin duda m"s resistente para la acti$idad ,ue el bue#, en particular sus cascos son mucho m"s dbiles ,ue los de este <ltimo animal+ En condiciones de terrenos di!ciles, los cascos de los e,uinos se rompen con mucha m"s !recuencia ,ue los de los bue#es, a lo ,ue se a re a ,ue en condiciones de humedad, dichos cascos se ablandan, se des astan m"s r"pidamente # se echan a perder pro resi$amente con mucha !acilidad+ Pn animal con los cascos daDados o destruidos no sir$e pr"cticamente para nada+ 3or
14 $) Seg@n L2nn P/ite B%. se%a incl"so la %elativa#ente ta%da extensi1n 2 a:ian&a#iento de este siste#a de %otaci1n t%ienal lo ."e ex*lica%a ta#0in
."e la s"stit"ci1n del 0"e2 *o% el ca0allo en distintas actividades se /a2a dado /asta el *e%odo ca%olingio 2 el *%inci*io de la *%i#e%a edad :e"dal, a *esa% de ."e las ot%as dos condiciones se%4n c%onol1gica#ente ante%io%es a dic/o siste#a. A"n."e el *"nto de la dataci1n /ist1%ica de estos *%og%esos es a@n *ol#ico, lo esencial *a%a nosot%os es #4s 0ien s" conexin especi+ica entre si y con el resto de las relaciones econmicas ."e anali&a#os. Ga#0in *a%a la ex*osici1n sig"iente de va%ios de los *%og%esos tecnol1gicos ca%olingios, /e#os seg"ido #"2 de ce%ca a este a"to% -C+r su 0i0liog%a:a al :inal de este a%tc"lo9.

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eso, puestos a ele ir, los anti uos campesinos # comerciantes tendan a esco er con predominancia al bue# para las di$ersas tareas de la a ricultura # el transporte+ El "taln de A,uiles" del caballo, ,ue eran sus dbiles cascos, lo haca poco $enta2oso dentro de estos campos+ 3ero con el descubrimiento de la herradura con cla$os el caballo super esta especial de!iciencia !rente a su competidor+ Ahora, el caballo herrado poda lle$ar a cabo m"s randes recorridos, en condiciones di!ciles de terreno #Ro de humedad, sin correr el ries o de inutilizarse+ 0as lar as marchas, a un ritmo m"s $eloz # en perodos m"s prolon ados, se hicieron ahora posibles con un m"s alto rado de se uridad # rendimiento+ ? esto permiti entonces introducir o extender el uso del caballo tanto a la a ricultura, como al transporte # a la uerra+ 3or,ue con su herradura de cla$os, el caballo poda lo mismo resistir una 2ornada entera de marcha !orzada hacia el lu ar de los combates, ,ue a uantar el traba2o de arado en un campo abrupto, irre ular # de clima h<medo, o 2alar una carreta cual,uiera con una car a importante, por las di!ciles rutas # caminos del norte de Europa+ 3oda entonces cumplir con las distintas necesidades militares, a rcolas o de transporte de los hombres medie$ales, proporcion"ndoles una mayor velocidad, resistencia, seguridad y rendimiento ,ue en las etapas anteriores+ 3ero esto solamente en con2uncin con otros descubrimientos complementarios+ 3or,ue un caballo bien alimentado # con buenas herraduras en sus cascos no es a<n un animal de tiro superior al bue#+ ;i de lo ,ue se trata es de hacer ,ue el caballo tire del arado -o en su caso de la carreta- durante un tiempo prolon ado, no es su!iciente el tener ase urada la !ortaleza de sus patas o su potencia # ener a en eneral+ Lambin es necesario contar con un mecanismo de en anche adecuado, ,ue permita al animal e2ercer el m"ximo de su poder del modo m"s racional posible+ ? esto es precisamente lo ,ue se alcanza con la tercera condicin mencionada, la invencin del nuevo arn#s con collera almohadillada, ,ue cambia el punto de apo#o del tiro # hace posible entonces aumentar la !uerza # el rendimiento del caballo en la a ricultura # el transporte+ Veamos de ,ue manera+ 1 El anti uo arns, ideado ori inalmente para en anchar al bue# al timn del arado, es un arns ,ue coloca el punto de apo#o del tiro en el cuello del animal+ 3ero si bien el cuello del bue# es lo su!icientemente corto # rueso como para ,ue dicho arns le sea
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$6 So0%e este *"nto *"eden cons"lta%se no sola#ente a L2nn P/ite B%. 5$'($: 0"#1"%, sino ta#0in a Us/e% 5$'>$:$$;-$$' y $;$-$;;9, La"d%ico"%t 2 Aela#a%%e -."003 ca*. IX, p $++-$'=9 y Eille -."1/3 >>;->>+9. Sin e#0a%go, la :"ente co#@n de todos ellos 2 el #4s i#*o%tante t%a0a<o so0%e esto es el de Le:ev%e.

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per!ectamente adecuado, el lar o # di!erente cuello del caballo no se adapta tan !"cilmente a estas mismas condiciones+ 3or,ue el punto de apo#o del tiro es el punto a partir del cual el animal e2erce toda la !uerza de traccin # arrastre de la ,ue es capaz+ ? mientras ,ue el bue#, usando ese arn#s anti uo o arns de #u o, puede !"cilmente 2alar el timn del arado o de la carreta sin causarse daDo al uno, # aplicando toda su potencia, el caballo en cambio su!re al comenzar a mo$erse, pues la correa aplicada a su cuello -# ,ue a $eces se complementa con otra ,ue rodea su $ientre- comienza a e2ercer presin sobre el mismo, apretando su $ena #u ular # su tr",uea, # pro$ocando una a uda sensacin de as!ixia # una interrupcin de la circulacin normal de la san re a la cabeza+ Con ello es e$idente ,ue tanto la !uerza como el rendimiento del caballo se $en claramente disminuidos+ ? por eso, al utilizar indistintamente el arns de #u o para el bue# o para el caballo, tena ,ue resultar ob$io para los campesinos de la anti Gedad la superioridad del primero sobre el se undo+ As, !ue slo hasta la in$encin del nue$o arns, espec!icamente diseDado para la anatoma # peculiaridades del caballo, ,ue se hizo posible descubrir todas las potencialidades # $enta2as de este animal, # los ma#ores bene!icios de su uso en la a ricultura # el transporte+ 3or,ue el nue$o arn#s, dotado ahora de una collera r ida # almohadillada, haca descansar el nue$o punto de apo#o, #a no en el cuello del caballo, sino en sus resistentes omplatos, en sus hombros, con lo ,ue desaparecan los incon$enientes anteriores+ Con este arn#s moderno no slo se eliminaba la sensacin de as!ixia del caballo, sino ,ue la circulacin san unea # la libre respiracin de la bestia se $ol$an completamente normales+ 0a r"!ica si uiente muestra claramente las di!erencias explicadas # las implicaciones seDaladas de un tipo # otro de arneses: Como se $e, con el nue$o arn#s el caballo poda por !in contribuir con toda su !uerza al tiro al ,ue estaba en2aezado, desempeD"ndose adem"s sin !ati as adicionales ni limitaciones extraordinarias, # compitiendo !inalmente en igualdad de circunstancias con su e,ui$alente bo$ino+

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Competencia ,ue en estas condiciones coloc las cosas en una nue$a dimensin, e in$irti la tradicional eleccin de los campesinos, inclin"ndola ahora en !a$or del caballo+ 3or,ue un caballo en anchado con el nue$o arns de collera r ida # almohadillada demostr ser capaz de mover una carga cuatro o cinco veces mayor que un caballo en"aezado con arn#s de yugo. 7 no slo mo$a una car a m"s pesada ,ue antes, sino ,ue la mo$a sin !ati arse en el mismo rado ,ue anteriormente+ 3or tanto, era claro ,ue el caballo poda ahora acometer, con nue$as posibilidades, la realizacin de las !aenas a rcolas antes e2ecutadas por el bue#+ ? esto !ue lo ,ue sucedi+ El bue# comenz a ser sustituido por el caballo como animal de tiro dentro de la a ricultura+ 3or,ue una $ez armado con la herradura de cla$os # el arns moderno de collera almohadillada, el anado e,uino pudo mostrar sus randes $enta2as # sus m"s altas potencialidades respecto de su similar bo$ino+ A partir de estos in$entos, el caballo demostr ser capaz de un desplazamiento que era 456 m's r'pido que el buey, con lo ,ue el
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traba2o de arado se haca una $ez # media m"s $eloz ,ue antes # poda en consecuencia cumplirse en menos tiempo+ Esto haca posible disponer de m"s tiempo libre a los productores, o si lo deseaban # podan, incrementar la extensin de tierra culti$able en cada ciclo a rcola, trocando ese tiempo libre por una ma#or produccin bruta+ Ma#or produccin o ri,ueza cuantitati$a incrementada ,ue tambin creca por el alargamiento de la "ornada cotidiana de traba"o. 3or,ue el caballo no slo e2ecutaba m's velozmente sus tareas a rcolas, sino ,ue resista diariamente un mayor tiempo de ejecucin de las mismas+ 0a anti ua 2ornada realizada con bue#es poda ahora aumentarse en una o hasta dos horas diarias al ser realizada con caballos, sin per2udicar en lo m"s mnimo a dichos animales+ 3or tanto, el campesino tena nue$amente la opcin abierta: o aumentar el espacio culti$ado -si esto era posible a partir de las tierras disponibles- al contar con una 2ornada e2ecutada m"s r"pidamente # de ma#or duracin, o en el otro caso, cumplir en menos tiempo sus anti uas labores de arado # siembra en su mismo terreno de siempre, liber"ndose as tiempo para otras acti$idades o simplemente para el descanso+ ? lo ,ue en condiciones normales era #a de por s $enta2oso, lo era a<n m"s trat"ndose del relati$amente di!cil clima de Europa del norte+ Aemos $isto #a cmo las tierras del norte de Europa eran tierras mucho m"s ricas # !rtiles para la a ricultura ,ue los espacios mediterr"neos+ 3ero hemos $isto ,ue esta ma#or !ertilidad se contrapesaba tambin con un tipo de suelos m"s di!ciles de arar 4lo ,ue propici el in$ento # di!usin del arado pesado con $ertedera # ruedas*, # con un clima m"s h<medo # llu$ioso, de cambios m"s bruscos # caprichosos ,ue el clima seco, mediterr"neo+ 3or tanto, un traba2o de arada m"s $eloz # m"s duradero en cada 2ornada, permita a los campesinos aprovechar mucho m's los momentos favorables del clima, sacando el ma#or pro$echo posible de las condiciones clim"ticas, en las situaciones en ,ue stas eran m"s propicias para ellos+ Como seDala 0#nn Ihite Er: "Esta m"s rande $elocidad # poder de resistencia del caballo es particularmente importante en el cambiante clima de Europa del norte, donde el xito de una cosecha puede depender de un traba2o de arada # de siembra realizado ba2o circunstancias !a$orables+ Asimismo, la $elocidad del caballo !acilita en ran medida el rastreado, ,ue es mucho m"s importante en el norte ,ue en las cercanas del Mediterr"neo donde el traba2o de arada en cruz deshace su!icientemente bien los terrones 4Ihite, %&'%:6:*+ 3or eso, con las $enta2as ,ue el uso del caballo implicaba, se haca posible una m's oportuna intervencin de los campesinos dentro
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del ciclo a rcola, en las particulares condiciones de Europa septentrional+ Con todo esto, es claro el hecho de ,ue los campesinos tenderan cada $ez m"s a introducir al caballo en su a ricultura, en sustitucin de los anti uos bue#es+ 3or,ue al contar con este nue$o animal de tiro dentro de esta es!era espec!ica, podran desarrollar $arias de sus labores principales -!undamentalmente la arada, pero tambin el rastreado"o el simple acarreo de los cereales #a se ados en el momento de la cosecha-de un modo mucho m's veloz, en "ornadas de traba"o m's prolongadas y en forma m's 'gil, amplia y oportuna ,ue antes+ 3odan pues explotar # apro$echar las randes $enta2as de la nueva figura de e(istencia de la energa animal ,ue el caballo representaba+ 1! 3ero como #a hemos seDalado, no slo la a ricultura se bene!icia con la in$encin de la herradura con cla$os # el nue$o arns de collera r ida+ Lambin el transporte comenz a ser e!ectuado cada $ez m"s con caballos, ,ue ahora mo$an no solamente el arado # la rastra, sino tambin las carretas de todo tipo+ ? dado ,ue el transporte, lo mismo ,ue el traba2o de arada, era ahora m"s $eloz, poda incrementar entonces su radio de accin. En el mismo tiempo se lle aba m"s le2os, lo ,ue haca posible incorporar a los circuitos comerciales y al mercado todo un conjunto de productos nuevos, antes demasiado ale2ados de las rutas de comunicacin+ As, cuando las condiciones econmicas permitieron $ol$er a acti$ar los intercambios comerciales 11lo ,ue en trminos enerales se dio solamente hasta la se unda edad !eudal-, esta reacti$acin tu$o un apo#o importante en el uso del caballo, introducido si los antes, como nue$o animal de tiro de los transportes+ ? no slo el transporte de las mercancas se con$irti en $irtualmente m"s " il # extenso, sino tambin el mo$imiento # desplazamiento de los propios hombres+ 0a ma#or $elocidad # baratura de los transportes permita a los campesinos ale"arse un poco m"s del lu ar en ,ue se hallaban sus propias tierras de culti$o+ 3ero =para ,u ,uera el campesino ale2arse de estas tierras> 3ara acercarse m"s a otros hombres # con$i$ir con ellos+ 1as pe,ueDas a lomeraciones de aldeas # pueblos enanos, ,ue se asentaban en el centro de los terrenos de labor # mu# cerca de ellos, pudieron ahora concentrarse y crecer de tama2o. En $ez de
" $( El t%a0a<o de %ast%eado es el de allana% 2 a*lana% la tie%%a des*"s de los t%a0a<os de a%ada.
1! $' Ae este #odo, es cla%o ."e la s"stit"ci1n del 0"e2 *o% el ca0allo en la ag%ic"lt"%a %e*%esenta la int%od"cci1n de "n nuevo instrumento de traba:o dent%o de la #is#a, y en *a%tic"la%
de "n inst%"#ento vinc"lado a la +uente de energa "tili&ada dent%o de todo el *%oceso. Aice Ma%x so0%e esto: 3El ani#al es, grosso modo, s1lo el #4s antig"o inst%"#ento del /o#0%e, co#o lo /a de#ost%ado G"%got3 5Ma%x, $'(=: (=9. All #is#o, Ma%x cali:ica a los ani#ales "sados *o% el /o#0%e en los *%ocesos *%od"ctivos co#o 3loco#oto%as vivientes3, donde %esalta s" :"nci1n co#o :o%#as de ene%ga #ot%i&. En este sentido *"ede ta#0in %ecoge%se la a:i%#aci1n de L2nn P/ite B%. c"ando dice ."e la int%od"cci1n gene%ali&ada del ca0allo en la ag%ic"lt"%a #a%ca "na *oca en la a*licaci1n de la ene%ga a la ag%ic"lt"%a3 5P/ite, $'($:);9,

F( !amilias campesinas unidas en un reducido casero, podan ahora constituirse pueblos de )(( !amilias, ,ue aun,ue m"s ale2adas de su espacio de traba2o, $i$an en cambio una $ida social m"s rica e intensa+ As, con un transporte m"s r"pido # barato ,ue antes, al campesino no le preocupaba demasiado estar un poco m"s retirado de sus campos, siempre # cuando obtu$iera a cambio un !lu2o de intercambios humanos mucho m"s desarrollado # comple2o+ Como dice 0#nn Ihite Er+: "En una aldea rande de doscientas o trescientas !amilias no slo habra una me2or de!ensa en las emer encias, sino tambin una taberna, una bella i lesia rande, tal $ez una escuela conducida por el cura en la cual los niDos podran aprender sus primeras letras, # se uramente m"s pretendientes para sus hi2as, # #a no solamente buhoneros con sus car amentos sino comerciantes con carretas # noticias de partes distantes 4Ihite, %&'%:65*+ Habr pues una vida m's "urbana", y con ello, m's desarrollada y progresiva en cuanto a los elementos # determinaciones sociales de la propia $ida de los hombres+ ? si bien esta concentracin # ma#or desarrollo de las a lomeraciones urbanas medie$ales slo se dar" hacia la se unda edad !eudal, resulta interesante constatar ,ue este proceso tendr" uno de sus soportes importantes en esta a ilizacin # per!eccionamiento del transporte, deri$ados de la introduccin en ran escala del caballo como nue$a !uerza motriz de esta acti$idad+" 0a combinacin de la herradura de cla$os con el nue$o arn#s de collera almohadillada pro$oc, como $emos, cambios mu# importantes en la a ricultura # el transporte+ 7ichos cambios aumentaron la productividad y el rendimiento de los esfuerzos humanos en dos campos directamente $inculados a la economa de los hombres+ Era pues un pro reso importante de las potencias o !uerzas productivas humanas+ 3ro reso ,ue se re!era sobre todo a la e(plotacin y aprovechamiento de una nueva forma de energa animal, mayor en cantidad y en duracin8 m's intensa o condensada en los momentos crticos de la produccin, m's econmica en cuanto a su obtencin y m's veloz y segura en su utilizacin. 3ero el mundo medie$al no conoci slo este cambio, en lo ,ue
" 7= Ae este #odo, este avance en c"anto a los #edios de t%ans*o%te #edievales, con."istado vi%t"al#ente 2a desde este *e%odo ."e anali&a#os, se%4
"n a*o2o de cie%to *eso *a%a la evol"ci1n "lte%io% de la Edad Media 3c"2o desa%%ollo *oste%io% se convie%te l"ego en "na cont%a*osici1n ent%e ci"dad 2 ca#*o3 seg@n dice Ma%x 5Ma%x, $'6): v. $, *. >>79. 8e%o esto s1lo en "ni1n de #"c/as ot%as ca"sas, ."e dete%#inan /acia el :in de la *%i#e%a edad :e"dal el naci#iento 2 desa%%ollo gene%ali&ado de la ci"dad #edieval.

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corresponde a las !ormas de ener a empleadas+ Eunto al uso eneralizado de los caballos, se desarroll tambin una nue$a !orma de apro$echamiento de las fuentes energ#ticas naturales inanimadas- el uso de las corrientes de a ua a tra$s de los molinos hidr"ulicos+ 0os molinos de a ua, per!eccionados # extendidos a todo el espacio europeo a partir de los tiempos carolin ios, 1" # durante toda la etapa !eudal, son precisamente otro de los m"s importantes pro resos tecnol icos realizados en el proceso de construccin # redondeamiento de las nue$as !uerzas producti$as ,ue estamos analizando+ Con su adopcin y difusin en escala social el perodo carolin io puso la <ltima piedra principal de los cimientos materiales # tecnol icos sobre los cuales se ha edi!icado toda la $asta construccin !eudal+ Veamos cu"l ha sido su importancia+ El molino de a ua ha sido in$entado desde la anti Gedad cl"sica, aun,ue su $erdadero uso # construccin masi$a slo corresponde de hecho a la Edad Media+ Bo es necesario, en e!ecto, en aDarse: in$encin anti ua, el molino de a ua es medie$al desde el punto de $ista de su e!ecti$a di!usin" 4Kloch, %&5H:'F*+ 3or,ue como sabemos, la sociedad de la anti Gedad reco1latina era una sociedad ,ue en el momento de su ma#or expansin # desarrollo econmico -en la@ etapa del Imperio romano tardo- se encontr apo#ada en la esclavitud. 7 la baratura del escla$o !ue tan rande, # la l ica de "desarrollar la producti$idad # el rendimiento del traba2o" ante todo !ue tan su!icientemente mar inal, ,ue se bloque de hecho la aplicacin # explotacin de una ran parte de los descubrimientos # a$ances tecnol icos, entre ellos el molino hidr"ulico+ " 1#
1" 7$ Es ig"al#ente *ol#ica la dataci1n so0%e el #o#ento en ."e los #olinos de ag"a co#en&a%on a extenderse de "n #odo #asivo en toda E"%o*a.
Aesde n"est%o *"nto de vista esto no es tan i#*o%tante. A"n."e se "0i."e la di:"si1n gene%ali&ada de este i#*o%tante avance tcnico "n *a% de siglos des*"s de ,a%lo#agno, lo %eal#ente i#*o%tante es el /ec/o de ."e con estos #olinos de ag"a -2 "n *oco #4s ta%de con los molinos de viento, ."e en s" desa%%ollo y *%og%eso sig"en casi los mismos pasos ."e los #olinos /id%4"licos- se co#*leta en lneas generales el e8uipo tecnolgico caracterstico ."e corresponde al #odo de *%od"cci1n :e"dal en c"anto tal. L"ego de la ado*ci1n 2 sociali&aci1n en g%an escala de estos #olinos de ag"a -2 *o% extensi1n de viento ta#0in- la sociedad :e"dal 2a no /a0%4 de %eali&a% *%og%esos de#asiado signi:icativos en la este%a de las :"e%&as *%od"ctivas #ate%iales. Se%4 /asta el ocaso de dic/a :o%#a :e"dal, 2 2a n"eva#ente en la t%ansici1n /acia la :o%#a sig"iente, c"ando se desencadene la s"0sec"ente 3oleada3 de invenciones 2 avances tecnol1gicos, so0%e los c"ales /a0%4 de levanta%se la sociedad ca*italista en cie%ne. ,o#o ve#os, es *a%tic"la%#ente en los periodos de transicin donde se concentra con *%edilecci1n el desa%%ollo i#*o%tante 2 *%og%esivo de las t"e%&as *%od"ctivas #ate%iales. -C+r al %es*ecto el 38%1logo3 a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, de Ma%x.9 77 8a%a la ex*osici1n sig"iente nos /e#os a*o2ado so0%e todo en Us/e% 5$'>$: $7$-$>$9 2 Cloc/ 5$'6>:6;-$$=9. Ga#0in son esenciales los co#enta%ios de Ma%x 5$'(=0 2 $'(>9 ."e cita%e#os des*"s. ?t%as %e:e%encias i#*o%tantes al *"nto *"eden ve%se en P/ite 5$'($:(=-('9, Aes/a2es 5$')7:>);->)'9 2 M"#:o%d 5$'(7:$;7-$;69. En c"al."ie% ot%a /isto%ia de la tcnica -c+r la 0i0liog%a:a al :inal9 se #enciona sie#*%e este desc"0%i#iento, a"n."e sin a."ilata% en todos los casos s" *%o:"nda signi:icaci1n. 8o% ot%a *a%te nos *a%ecen total#ente disc"ti0les las tesis 2 a:i%#aciones de AocHes 5$'(>:7=$-7=7 2 7=(7;(9 so0%e el #olino de ag"a. Se t%ata cla%a-#ente de "na sobrepoliti,acin del *%o0le#a, tan ca%acte%stica de la co%%iente a la ."e l *e%tenece. Ga#0in s" 3%elativi&aci1n3 del *%og%eso tcnico de E"%o*a occidental en los siglos I -IX -ibid3 $'6-7=(9 nos *a%ece c%itica0le 2 co#*leta#ente ende0le. Aes*"s de lo a." desa%%ollado no c%ee#os necesa%io ent%a% a "na c%tica *o%#eno%i&ada de s"s a%g"#entos 2 a:i%#aciones.

1# /' C+r al %es*ecto 3Innovaci1n tcnica 2 *%og%eso econ1#ico en el #"ndo antig"o3 en 4a Grecia antigua de M. I. Ninle2. 2"

3or eso, aun,ue tanto los rie os como los romanos conocieron dos tipos espec!icos del molino de a ua, no lle aron a utilizarlos m"s ,ue de un modo escaso # espor"dico+ 3re!irieron se uir utilizando la ener a humana escla$a, tan abundante # tan poco apreciada por ellos en esta poca, ,ue sustituirla por la ener a natural recin controlada+ ;e limitaron a explotar su in$ento slo en casos excepcionales, heredando su $erdadero apro$echamiento producti$o a las sociedades posteriores ,ue habran de sucederles+ 1$ Aerencia cu#a importancia histrico1uni$ersal radica en el hecho de ,ue representa, como principio conquistado, la primera figura material de la maquinaria en la historia, la primera !orma concreta de aparicin de un instrumento de traba2o ,ue #a no se limita a ser$ir de au(iliar o complemento de la accin humana -,ue no hace pues las $eces de herramienta, sino ,ue sustituye las potencias del traba2ador por su propio mo$imiento, liberando al hombre de sus anti uos es!uerzos # e2ecucin+ Como dice Marx: "Con el molino hidr'ulico, el Imperio romano nos haba le ado la !orma elemental de toda ma,uinaria" 4Marx, %&'%: t+ %, $ol+ :, p+ H:H*+ ? con ello nos haba le ado no slo el elemento 4la ma,uinaria* sino tambin el con"unto de principios mec'nicos y la lgica del desarrollo tecnolgico de los <ltimos diez si los hasta la actualidad+ 7esde la <ltima etapa de la Edad Media # hasta nuestros das, el sentido ,ue ha tenido el desarrollo de las !uerzas producti$as materiales no ha sido otro ,ue el de reducir el papel # la importancia del !actor humano dentro del traba2o, para sustituirlo con las di$ersas m",uinas # mecanismos inanimados ,ue tan explosi$a di!usin tienen ho# en da+ Con la ma,uinaria, el hombre puede ser reducido a la mera !uncin de super$isor # $i ilante del acto laboral, el ,ue entonces se con$ierte en un proceso cuasi1 ob2eti$o # otor a al hombre el tiempo libre necesario para su $erdadero desarrollo social+ 0a ma,uinaria es, pues, la condicin ob2eti$a primera para la $erdadera liberacin de los hombres respecto de la acti$idad del traba2o+ ? la primera maquinaria ,ue el hombre ha in$entado en la historia es precisa1mente el molino mo$ido por a ua+ Veamos entonces m"s de cerca, lo ,ue entraDa la aparicin de este in$ento, # sobre todo el uso ,ue la sociedad
1$ 7> Le a." "n cla%o e<e#*lo ."e nos *%eviene cont%a "na visi1n simplista del *a*el del *%og%eso tcnico dent%o de la evol"ci1n /ist1%ica. El desa%%ollo
de las :"e%&as *%od"ctivas tiene sin d"da "na tendencia ac"#"lativa 2 *%og%esiva, 2 "n *a*el esencial dent%o de las distintas :o%#aciones sociales /"#anas, *e%o s" vigencia es*ec:ica 2 s" #odo de in:l"i% so0%e los distintos *lanos de la totalidad social es algo s"#a#ente co#*le<o, 2 en a0sol"to lineal, #ec4nico o "ni:o%#e. El *aso ."e va de la invenci1n o desc"0%i#iento cient:ico, a la innovaci1n tecnolgica o a*licaci1n e#*%ica de esa invenci1n- 2 a s" di:"si1n gene%ali&ada -o sociali&aci1n de esa innovaci1n- no se c"#*le a"to#4tica#ente, sino ."e est4 in:l"ido *o% las condiciones sociales es*ec:icas 2 *o% el 3#edio /ist1%ico del ."e /a0la0a Ma%x -c+r ,a%ta a la %edacci1n de ;tiec5estviennie <apis=i de :ines de $(669. 8a%a el e<e#*lo *a%tic"la% del *%og%eso tcnico en la antigMedad, vase M. I. Ninle2, Economa de la Antig>edad, *4g. $=$, $$>-$$), $+)-$)= y 7=>-7=(. 8a%a el *e%odo #edieval c+r el inte%esante a%tic"lo de L2nn P/ite B%. 3,"lt"%al cli#ates and tec/nological advance in t/e #iddle ages3, en ?edieval religion and tec5nology, *4g. 7$6-7+;.

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medie$al ha hecho del mismo+ 0a anti Gedad haba conocido dos !ormas !undamentales del molino de a ua: el molino llamado de tipo " rie o o escandina$o", a partir de su supuesta in$encin casi simult"nea en el Asia menor # en Eutlandia, alrededor del si lo I a+ C+, # el molino de tipo "romano" descrito por Vitru$io en la poca del Imperio romano, en el si lo I d+ C+ (9fr. sobre este punto, los extractos de Marx 8%&'H:''9 a la obra de 3oppe*+ El molino de tipo rie o era un mecanismo cu#a rueda hidr"ulica se hallaba colocada en !orma horizontal, totalmente sumergida en el a ua, y ,ue a tra$s de un e"e simple y fi"o, sin en ranes de nin <n tipo, transmita directamente su mo$imiento a la muela o piedra de moler+ Con su aparicin se haba con,uistado, #a, el primer modo eficaz de sustituir en lo esencial la !uerza y destreza humanas por el mo$imiento mec"nico # la accin impulsora de los elementos ob2eti$os, dando paso al desarrollo de la maquinaria dentro del proceso de trabajo humano. Y aun,ue mu# imper!ecta en su diseDo # mu# limitada en sus posibilidades, esta primera !i ura de la ma,uinaria si ni!icaba, como hemos dicho, toda una nueva lnea de evolucin del pro reso de las !uerzas producti$as materiales, # un hito !undamental en el proceso de "!ormacin de la base econmica de la sociedad"+ 3or,ue a pesar de su simplicidad # de su no mu# amplia aplicacin, este tipo de molino presentaba #a las partes funcionales b'sicas de toda ma,uinaria y el uso de fuerzas motrices nuevas para su propio mo$imiento+ Veamos esto m"s de cerca+ El molino de tipo rie o o escandina$o era #a un mecanismo mo$ido por las corrientes de a ua, esto es, por una fuerza natural inanimada -no humana ni animal- ,ue haciendo las $eces de ener a motriz impulsora, produca un mo$imiento mec'nico ,ue haca !uncionar al instrumento de traba2o # permita obtener el producto deseado+ Con ello se haba obtenido una !orma de ener a completamente mec'nica, no su2eta a las $icisitudes # problemas de los animales, donde la "$oluntad" # posibilidad de mo$imiento libre" de las bestias !unciona como obst"culo # !uente de errores permanente+ ? adem"s era una !uente de ener a gratuita, ,ue no implicaba los costos de reproduccin de s misma, como en el caso del anado+ 3or eso dice Marx 4%&'(b:5'*, "En todo caso, es e$idente ,ue la utilizacin de la !uerza del a ua para poner en mo$imiento un mecanismo tena ran importancia como principio particular""+ Importancia ,ue estriba en el hecho de aprovechar las fuerzas de la naturaleza en cuanto tal, para mo$er las m",uinas # mecanismos di$ersos de la produccin, per!eccionando la !orma del mo$imiento producido # reduciendo las !allas e imper!ecciones de
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las modalidades anteriores del mismo+ Creando pues la primera !orma de e(plotacin productiva de una fuerza natural mec'nica que pone en funcionamiento el mecanismo motor de la nueva maquinaria recin in$entada+

3or,ue como hemos #a dicho, # como seDala tambin Marx 4%&'(b: '(1'%*, "El molino /...0 puede considerarse el primer instrumento de traba2o al ,ue se aplica el principio de la m",uina", con$irtindolo as en la primera !i ura concreta de la ma,uinaria+ Mi ura ,ue, en cuanto tal, presenta #a de modo rudimentario # basto, las tres partes !uncionales b"sicas de toda ma,uinaria: el mecanismo motor -a,u representado por la rueda hidr'ulica horizontal, el mecanismo de transmisin -,ue est" constituido por el e"e fi"o y simple ,ue une a la rueda con la muela- # la m",uina1herramienta o m",uina de traba2o -,ue a,u es simple # !undamentalmente la piedra de moler o muela (9fr. al respecto Marx, %&'%: t+ I, $ol+ :, p+ H6F1H6H*+ Estas partes !uncionales se pueden entender con mucho m"s claridad si se obser$an las r"!icas ,ue se presentan en la p" ina si uiente+ Este molino de tipo rie o o escandina$o es, pues, la primera !orma de la ma,uinaria hidr"ulica le ada por la anti Gedad+ 7e !"cil construccin # uso, ,ue no re,uera especializacin al una, # de costo relati$amente ba2o, el molino rie o alcanz una cierta di!usin importante en el perodo de los reinos mero$in ios ,ue hemos mencionado antes+ 3ero esta di!usin, aun,ue de cierta amplitud, nunca !ue comparable con la ,ue lo r el molino de tipo romano, ,ue en el perodo si uiente acab por desplazar a su antecesor rie o o escandina$o, apoder"ndose de todo el territorio de Europa occidental+
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3or,ue a pesar de su si ni!icacin histrico1 eneral #a desarrollada, el molino rie o presentaba una serie de limitaciones, debidas a la simplicidad r<stica de su diseDo+ En primer lu ar, el hecho de ,ue su $elocidad dependa directamente de la $elocidad de la corriente del a ua ,ue lo mo$a, $ariando con ella de modo inmediato # proporcional+ 3or,ue al ser el mecanismo de transmisin un e"e simple y fi"o, la $elocidad del mo$imiento de la muela era siempre la misma ,ue la $elocidad de la rueda hidr"ulica+ ? esta <ltima $ariaba con!orme la intensidad # ma nitud del caudal del ro dentro del cual se hallaba inmersa+ 3ero los ros del sur de Europa son ros cu#o !lu2o hidr"ulico es particularmente irregular, alternando la ma nitud de sus mo$imientos caudalosos # sus $elocidades de un modo !recuente: "0a irre ularidad del re!lu2o propia del curso del a ua de este clima no parece de hecho predestinarla a la !uncin de !uerza motriz" 4Kloch, %&5H:55*+2% Muncin ,ue al ser desarrollada a pesar de todo por el molino rie o, acrecentaba el incon$eniente seDalado de su ri idez en cuanto a la transmisin # control del mo$imiento+ Eunto a esto, el molino de tipo rie o posea el incon$eniente de ,ue no permita apro$echar toda la ener a desple ada por el a ua en mo$imiento+ Al hallarse el mecanismo motor o rueda hidr"ulica completamente sumer ida dentro de la corriente, una parte de la ener a se desperdiciaba en vencer la resistencia ,ue la propia corriente e2erca al mo$imiento de la rueda+ ? aun,ue el punto de !u a de las aspas impulsaba # permita el mo$imiento iratorio de la rueda en uno de los sentidos, astaba sin embar o parte de la !uerza del ro sin bene!icio al uno> :6 3or <ltimo, el modo de !uncionar de este molino implicaba ,ue los desper!ectos en la rueda hidr"ulica horizontal o en el e2e !ueran m"s !recuentes ,ue en el caso del molino romano, # adem"s m"s di!ciles de sol$entar+ 3ara reparar una rueda a$eriada haba ,ue desmontarla completamente # sacarla a la super!icie, del mismo modo ,ue para componer el e2e habra muchas $eces ,ue desarmar casi todo el molino+ 0a conexin tan directa # r ida de todas las partes de este molino complicaba en ma#or medida su adecuado mantenimiento+ Era e$idente, a partir de las limitaciones seDaladas del molino escandina$o o rie o ,ue "8+++9 en los tiempos en ,ue se constru#eron los primeros molinos de a ua no se preocupaba nadie
2% 7+ O si a *esa% de todo, es a." en donde *%i#e%a#ente se /an const%"ido 2 "tili&ado los #olinos /id%4"licos -*o% lo #enos si#"lt4nea#ente a los #olinos escandinavos, 2 teniendo
en el Medite%%4neo "n desa%%ollo 2 co#*le<i&aci1n #a2o%es- eso s1lo se de0e al /ec/o de ."e a *esa% de s" i%%eg"la%idad, los %os no se congelan en esta &ona #edite%%4nea, #ient%as ."e en el no%te de E"%o*a dic/o congela#iento in"tili&a los #olinos de ag"a, *o% i#*o%tantes *e%odos en el ao. 5Al %es*ecto c+r ig"al#ente el a%tc"lo de M. Cloc/ 3Avvento e con."iste del #olino ad ac."a3, 2a citado.9

7E En este sentido *ode#os as"#i% el ext%acto ."e /ace Ma%x 5$'(>:'$9 c"ando dice: 3Se *%eoc"*a0an *oco en const%"i% #4."inas con 0a<a :%icci1n 2 ."e *"diesen :"nciona% con "n #ni#o *osi0le de :"e%&a de #ovi#iento. Se con:ia0a total#ente, 2 s1lo, en la :"e%&a de #ovi#iento Jexte%naK. Qsta tena ."e vence% las %esistencias ."e se le *%esenta0an 2 s"*e%a% todos los e%%o%es de la #4."ina3.

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de si era m"s pro$echoso diri ir el a ua con m"s exactitud o construir las ruedas m"s e!icazmente" 4Marx, %&'H:&%*+ Estas imper!ecciones del molino rie o o escandina$o !ueron superadas en el molino de tipo "romano", mecanismo m"s comple2o ,ue el primero, # con posibilidades de aplicacin # explotacin mucho m"s randes+ El molino romano es la se unda modalidad o !i ura de la ma,uinaria ,ue la anti Gedad hered al mundo !eudal, # la !orma ,ue comenz a extenderse de un modo mucho m"s amplio en Europa, a partir de los tiempos carolin ios en adelante+ A di!erencia de su predecesor, este molino posee una rueda hidr"ulica colocada verticalmente, rueda ,ue recibe el impacto de la corriente del a ua desde abajo o desde arriba, # ,ue a tra$s de un 2ue o de diversos engranes, trans!orma ese mo$imiento en movimiento horizontal transmitindolo entonces a la muela o piedra de moler+ Estas di!erencias se ilustran claramente en los si uientes dibu2os:

Aan cambiando entonces tanto la posicin espacial del mecanismo motor, como el car"cter del mecanismo de transmisin+ ? con ello se han suprimido los incon$enientes de la anterior !orma del molino hidr"ulico+ 3or,ue con la rueda hidr"ulica vertical slo la parte del mecanismo motor ,ue recibe el impacto e impulso de la corriente se halla en contacto con el caudal del ro, eliminando as el e ecto de resistencia ,ue la propia a ua impona antes al iro de la rueda+ ? dado ,ue la resistencia del aire es notoriamente in!erior a la del a ua en mo$imiento, el apro$echamiento de la ener a hidr"ulica es tambin claramente superior+ E incluso, en el caso de
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,ue la rueda hidr"ulica reciba la corriente desde arriba, se agrega al impulso del a ua en mo$imiento la !uerza de la ra$edad obtenida por la cada del a ua sobre la rueda, multiplic"ndose as, la !uerza motriz apro$echada por este nue$o tipo de mecanismo+ Eunto a esto, el hecho de ,ue la transmisin de esa ener a se realice ahora a tra$s de $arias ruedas dentadas o en rana2es, hace posible regular la velocidad del mo$imiento de la muela, obteniendo un !unciona1miento uni!orme # m"s controlado de la m",uina1herramienta o m",uina de traba2o+ 3or,ue a partir del 2ue o de en ranes no slo se consi ue convertir un movimiento vertical en horizontal, sino tambin graduar a voluntad la rapidez de ese mo$imiento, en base al di"metro # medida de la circun!erencia de las ruedas dentadas utilizadas en dicho 2ue o+ Con ello, la irre ularidad de las corrientes de los ros ,ue desembocan en el Mediterr"neo es controlada # rebasada como barrera al uso de la ener a mec"nica hidr"ulic recin con,uistada+ Adem"s, con el nue$o mecanismo de en rana2es # con la rueda hidr"ulica $ertical, desaparece la rigidez y la intercone(in inmediata de todas las piezas del molino, con lo cual su reparacin # mantenimiento se simpli!ican en ran medida+ Ahora es m"s !"cil # pr"ctico componer las a$eras de cual,uiera de las partes del mecanismo eneral, ,ue se han $uelto m"s !lexibles e independientes+ 3or lo tanto, el molino de tipo romano no es slo !uncionalmente superior al de tipo rie o o escandina$o, sino ,ue representa tambin una !i ura m"s compleja y desarrollada de la propia maquinaria. A las di$ersas $enta2as #a seDaladas del molino rie o, el molino romano suma el hecho de ,ue constitu#e todo un sistema completo de movimiento mec'nico, ,ue lle$a implcitos $arios de los principios centrales # enerales del desarrollo de toda ma,uinaria ulteriormente desarrollada+ Como a!irma Marx 4%&'(b: '%*: "Con la construccin del molino de a ua se realiz de hecho un principio mec"nico 4el empleo de la !uerza motriz mec"nica # su trans!ormacin mediante aparatos mec"nicos* por,ue la rueda sobre la ,ue cae el a ua # el e2e ,ue transmite el mo$imiento a la muela, a tra$s de un sistema de ruedas dentadas # de en ranes, constituan un sistema completo de mo$imiento mec"nico"+ ;istema completo de mo$imiento mec"nico o primera !i ura histrico1uni$ersal de la ma,uinaria -en su segunda modalidad,ue se mue$e pr'cticamente por s mismo, y donde el hombre slo tiene la !uncin de "alimentacin de la ma,uinaria # super$isin o auxilio espor"dico de su mo$imiento re ular # adecuado+ Mecanismo ma,uini!orme ,ue, adem"s de desarrollar por $ez primera las partes !uncionales b"sicas de toda ma,uinaria, implica
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tambin la aplicacin de principios esenciales caractersticos del dise2o de dicha ma,uinaria, tales como el principio de conversin de un tipo de movimiento en otro, # el de regulacin de la velocidad de ese mismo movimiento para di$ersos !ines+ Elementos # principios de la construccin de m",uinas, presentes en estos primeros molinos de a ua, ,ue permiten a!irmar a Marx ,ue "7esde este punto de $ista se puede estudiar, por lo tanto, la historia de la mec"nica precisamente sobre la historia del molino" 4Marx, %&'(b:'%* " Ae a,u las principales implicaciones de la eneralizacin de los molinos de a ua a partir de los tiempos carolin ios+ 21 Con la di!usin # reasimilacin de estos molinos, le ados por la anti Gedad, se completa pr"cticamente el e,uipo tecnol ico b"sico de las !uerzas producti$as materiales desarrolladas #Ro actualizadas por el mo$imiento de transicin de la anti Gedad cl"sica al !eudalismo+ Con la <nica excepcin importante de los molinos de $iento, la sociedad !eudal habr" de apo#ar su desarrollo econmico # sus distintas relaciones sociales, 2urdicas # polticas, en el con2unto de nue$as !uerzas producti$as hasta a,u reseDado+ ? si como dice Marx, toda economa se reduce a ser economa de tiempo libre para los hombres, entonces el pro reso "econmico, as interpretado, desarrollado a partir de todo este con2unto de nue$as e importantes !uerzas producti$as materiales # de su espec!ica utilizacin, debe medirse a,u con par"metros de lar o alcance+ 0a pro!unda potenciacin # el a$ance cualitati$o tan importante de los poderes humanos !rente a la naturaleza, enerado como aspecto tcnico1 real del proceso de produccin correspondiente al !eudalismo, es lo ,ue explica el hecho de ,ue el modo de produccin !eudal represente un modo de produccin superior al modo antiguo%cl'sico -incluida su descomposicin ba2o las !ormas de produccin escla$istas111 # un escaln m's alto dentro de la serie progresiva de las etapas de formacin de la base econmica de la sociedad.

III

" 76 M"2 inte%esantes son los desa%%ollos e /i*1tesis con los ."e Ma%x il"st%a esta @lti#a idea citada. Ellos se /allan incl"idos en el texto #encionado de
Capital y tecnologa A." de0i#os ci%c"nsc%i0i%nos sola#ente a los ."e se %e:ie%en a los #olinos /id%4"licos en *a%tic"la%.

21 7( No ent%a#os a." a ex*lica% la signi:icaci1n e i#*o%tancia de los #olinos de ag"a d"%ante la *%i#e%a 2 seg"nda edades :e"dales. C4stenos seala%
."e dic/os #olinos /an sido "no de los *%inci*ales #otivos de la l"c/a de clases social 2 *oltica a lo la%go de todo el #edioevo, 2 "no de los so*o%tes i#*o%tantes del desa%%ollo de las ind"st%ias #edievales, tanto de la textil 2 la side%@%gica, co#o de la de c"%tido de *ieles 2 de t%a0a<o de la #ade%a, ent%e ot%as.

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Ae a,u las principales !uerzas producti$as espec!icas ,ue con!orman el lado tcnico1real del modo de produccin !eudal+ 7ichas !uerzas producti$as constitu#en el es,ueleto particular de la modalidad !eudal del proceso laboral+ 3ero este proceso de traba2o concreto no existe sino dentro de una configuracin econmico% formal dada, dentro de un con2unto determinado de relaciones de produccin ,ue son el otro aspecto constituti$o del modo !eudal de producir+ ? al i ual ,ue en el caso de las !uerzas producti$as, estas relaciones de produccin deri$an, en una medida importante, del mismo mo$imiento de sntesis entre las !i uras ermanas # las romanas+ =Cu"les son estas relaciones, ,ue !orman la estructura econmica del modo de produccin !eudal> En primer lu ar, la relacin feudal misma, ,ue constitu#e el vnculo central que estructura la cohesin interna de la clase dominante !eudalQ en se undo lu ar la relacin de servidumbre, ,ue es la relacin econmica primordial, y ,ue pre!i ura el modo de e(plotacin, del traba"o dentro de esta espec!ica sociedad medie$alQ por <ltimo, las relaciones de dependencia personal, ,ue adem"s de hacerse presentes como rasgos de las dos anteriores, impre nan con su contenido a toda relacin humana esencial desarrollada en esta poca !eudal+ Nelaciones b"sicas ,ue, en su con2unto, con!orman el aspecto econmico1!ormal correspondiente al modo !eudal de produccin, el lado econmico social del nue$o # m"s . pro resi$o sistema de produccin+ ;istema de produccin ,ue entonces no slo desarrolla o eneraliza nue$os instrumentos de traba2o, !ormas de rotacin de culti$os, !ormas nue$as combinadas de distintas acti$idades econmicas o nue$as !uentes de ener a motriz, sino ,ue tambin crea, di!unde # consolida nue$as relaciones econmicas, anti uas !ormas de $inculacin entre los hombres # ras os econmicos caractersticos de sus antecesores inmediatos+ 3or,ue al mismo tiempo ,ue el recin creado arado pesado con $ertedera # ruedas o el molino de a ua, habr" de di!undirse # consolidarse la relacin de ser$idumbre econmica incipientemente desarrollada en ambos pueblosQ 2unto a la combinacin re ular de a ricultura # anadera, se expandir"n simult"neamente las relaciones de dependencia personalQ # paralelamente a la extensin de una a ricultura m"s producti$a # uni!orme basada en parte en la nue$a utilizacin producti$a del caballo, a$anzar" tambin la con1!ormacin de las nue$as unidades econmicas autosu!icientes, ,ue concentrando en s mismas el todo econmico de la nue$a sociedad, se constituir"n en las clulas elementales del modo de produccin en proceso de con!ormacin+ Eunto, pues, a las nue$as !uerzas producti$as materiales
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con,uistadas # recapturadas, se desarrollar"n las nuevas relaciones de produccin dentro de las cuales habr'n de moverse las primeras+ Veamos esto con m"s detalle+ 0os pro resos materiales resultantes de las !uerzas producti$as #a explicadas han estado un cimiento econmico mucho m"s producti$o, amplio # di$ersi!icado ,ue el de todas las !ormas producti$as anteriores+ ? con ello han permitido la creacin de unidades econmicas ,ue, !ortalecidas # consolidadas por este a$ance tcnico1real, pueden ahora ser pr"cticamente autosuficientes en t#rminos productivos y constituirse como el nue$o "todo econmico"" caracterstico de la sociedad !eudal+ Estas nue$as unidades no son otras ,ue los !eudos+ 22 3or,ue habamos seDalado ,ue los ras os erm"nicos ocupaban, dentro del proceso de mixtura ,ue ahora analizamos, el papel dominante, la posicin principal+ ? uno de estos ras os centrales es precisamente la autosu!iciencia # aislamiento del ho ar ermano indi$idual, clula econmica elemental donde se a otan las principales relaciones econmicas de la comunidad erm"nica, # , ,ue se eri e entonces, como el "todo econmico de esta !orma social+ Al irse asentando entonces el modo de produccin !eudal sobre las nue$as con,uistas materiales creadas, los ermanos reproducen de nue$a cuenta, pero sobre una base m"s comple"a, su misma !orma de or anizacin anterior, sus anti uos ras os caractersticos+ 0a autosu!iciencia # aislamiento del ho ar ermano indi$idual se con$ierte ahora en la autosu!iciencia # autonomizacin del !eudo, puesto como la c#lula econmica primaria del nuevo orden social. 3ero ahora de un modo mucho m"s slido # se uro, pues al abarcar dentro de s la a ricultura me2orada con las nue$as !ormas de culti$o # los nue$os instrumentos a rcolas, # la combinacin re ular con la acti$idad anadera, el !eudo arantiza su autorreproduccin # auto1subsistencia por un lar o tiempo+ Ahora, l slo puede nue$amente impulsar # desarrollar el crecimiento de la poblacin, la extensin # di!usin de distintas acti$idades no1econmicas -aun,ue esto, sobre todo, para las clases dominantes- # la propa acin # xito de las nue$as relaciones sociales+ 3ero =,u es m"s en particular, esta nue$a clula econmica
22 7' El :e"do, de:inido de ac"e%do con s" :ig"%a cl*sica, completa y m*s acabada, es "na dete%#inada cantidad de tierras y de /o#0%es so#etidos o
siervos 8ue la traba:an, ."e son ent%egados al seo% :e"dal de "n #odo vitalicio e incondicional 2 co#o contrapartida material de los servicios +undamentalmente militares %eci0idos *o% *a%te del vasallo. Es *"es el co#*onente #ate%ial o econ1#ico de la %elaci1n :e"dal en c"anto tal. Al %es*ecto c+r Cloc/ 5$'6': t. I, li0%o II, 7a. *a%te9 2 los a%tc"los 3E"%o*ean :e"dalis#3 2 3Les :o%#es de la %"*t"%e de lI/o##age da%es %ancien droit :eodal3 en @loc5 -."!'3 t. I9.

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llamada !eudo>, =en ,u relacin se sustenta su !uncionamiento eneral>, =,u conexin tiene con la relacin !eudal # con las relaciones de dependencia personal tpicas de este perodo histrico de la $ida europea> Veamos+ El !eudo es, como #a mencionamos, una contrapartida material en tierras # hombres ,ue la traba2an+ 3ero dicha contrapartida no es sino una nueva figura de la vie"a riqueza efmera donada por los 2e!es uerreros ermanos a sus se uidores -dentro de la tpica relacin del "comitatus"" de la comuna ermana-, trans!ormada ahora a partir de las nue$as condiciones imperantes dentro del mundo !eudal+ Bue$a !i ura material de la ri,ueza, mediante la cual el seDor !eudal se ase ura la !idelidad # entre a de sus $asallos+ As, si el 2e!e uerrero ermano ha dado paso al seDor !eudal, # sus anti uos gisind o comes -se uidores de armas, en alto alem"n o en latn, respecti$amente- se han con$ertido en $asallos, tambin la retribucin material de estos <ltimos ha pasado de su ori inaria !orma efmera y mueble -caballos, !rameas, anillos, ban,uetes, armas- a otra permanente e inmueble, a la dotacin de territorios producti$os # de hombres ,ue los hacen producir+ ? esto por,ue las nue$as !ormas de presentacin de la ri,ueza material han modi!icado la base misma de los anti uos $nculos entre los hombres+ 0a $ie2a relacin de dependencia personal23caracterstica de los pueblos ermanos, se reproduce nue$amente dentro de la relacin !eudal cl"sica, pero ahora de una manera mucho m"s ri urosa # re ular, con un ritual m"s !ormal # con una !uerza e importancia mucho m"s randes+ Al abarcar en su base un aspecto econmico m's slido, el $nculo entre las dos partes se con$ierte tambin en un $nculo m"s duradero e indestructible # en un lazo social ,ue ahora pasa al primer plano de toda la estructura econmica, proporcion"ndole al nue$o orden las !ormas espec!icas de su cohesin social+ 0a dependencia personal reaparece entonces como ras o constituti$o esencial del $nculo !eudal, ba2o una !orma enri,uecida
23 ;= Entende#os la relacin de dependencia personal co#o "na %elaci1n directa e inmediata enta0lada ent%e dos *e%sonas a partir del %econoci#iento 2
as"nci1n de cie%tas cualidades y atributos personales de los #ie#0%os ."e la enta0lan. Relaci1n doble ."e es de "na *a%te entrega y reconocimiento de "na de las *e%sonas, 2 de la ot%a respaldo y proteccin, "niendo pro+undamente a a#0as *e%sonas en tanto personas y /acindolas interdependientes de #odo in#ediato. La de*endencia *e%sonal *"ede tene%, o0via#ente, dive%sas :o%#as de #ani:estaci1n, seg@n el con-texto 2 #o#ento en ."e a*a%e&ca. Ella se *%esenta co#o %elaci1n 04sica 2 cent%al dentro de la co#"nidad ge%#4nica, de donde es t%ans#itida 2 di:"ndida a la Edad Media e"%o*ea. ;$ La %elaci1n :e"dal cl4sica es entonces "na %elaci1n de dependencia personal directa, cont%ada libre y voluntariamente ent%e dos /o#0%es, 2 c"2o :in esencial es "n +in militar -a"n."e el co#*onente econmico es ta#0in #"2 i#*o%tante. *e%o no el :"nda#ental-D %elaci1n en la ."e el /o#0%e colocado en la *osici1n s"*e%io% o seAor +eudal, %eci0e del s"0o%dinado o vasallo servicios y apoyo +unda#mentalmente militares, oto%gando en ca#0io la *%o*iedad vitalicia so0%e "na tie%%a dete%#inada 2 el #ando so0%e los /o#0%es o sie%vos ."e la t%a0a<an, es deci%, oto%gando en ca#0io el +eudo En este sentido, la %elaci1n :e"dal es la %elaci1n *%inci*al de co5esin interna de la clase dominante +eudal, su mecanismo b*sico de unidad Ae a/ ."e su contenido econmico, a"n."e i#*o%tante, no sea el cent%al de esta %elaci1n, *"es se t%ata de "n nexo esta0lecido ent%e #ie#0%os ."e son a priori, /o#0%es con *ode% econ1#ico 2 *a%te integ%ante de la clase ."e ex*lota econ1#ica#ente a ot%as.

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# m"s comple2a+ El anti uo 2e!e de armas ermano es ahora el seDor !eudal rodeado de un importante cuerpo de $asallos, subsumidos a su proteccin, bene$olencia # mando+ ? aun,ue la principal demanda hacia esos $asallos si ue siendo la del apo#o militar # uerrero irrestricto, el seDor !eudal puede re,uerir a sus subordinados conse2o ante los problemas, a#uda material para costear di$ersas ceremonias o actos sociales, alo2amiento # manutencin en la casa del $asallo cuando anda de excursin o de paso, e incluso presencia # auxilio en la imparticin de 2usticia # en la aplicacin de las le#es+ 3uede entonces demandar la reciprocidad de sus $asallos para los m"s di$ersos !ines, por,ue la dependencia personal ,ue ellos han contrado voluntariamente hacia l #a no se a ota slo en los momentos # actos de uerra, sino ,ue se ha a!ianzado, re ulariz"ndose # extendindose a los m"s distintos campos de la $ida social+ ? se ha a!ianzado de este modo por,ue la contrapartida recibida por los $asallos, como #a hemos dicho, tambin ha cambiado+ 7e la simple entre a de re alos e!meros, obtenidos del botn uerrero, se ha pasado ahora a la donacin de tierras # de hombres ,ue la traba2an, al obse,uio de rentas re ulares deri$adas de esas tierras o a la manutencin, ahora re ular, abundante # se ura, dentro de la corte del seDor+ As, si como dice Montes,uieu "entre los ermanos haba $asallos, pero no haba !eudosQ # no haba !eudos por,ue los prncipes no tenan tierras ,ue dar 4Montes,uieu, %&5F:F':*, ahora en cambio comenzaba a haber !eudos, por,ue los prncipes ya tenan tierras ,ue repartir, por,ue la ri,ueza material haba mutado sus !i uras # por,ue la nue$a a ricultura, me2orada # m"s desarrollada, haba pasado al primer plano de la $ida econmica+ El !eudo era entonces la nue$a recompensa dada por el seDor en pa o a la !idelidad # ape o del $asallo+ Con ello, la relacin de dependencia personal establecida entre seDor # $asallo ad,uiere un car"cter econmico !undamental, ,ue aun,ue en cierto sentido la !ortalece, la despo2a al mismo tiempo de su anterior estructura primiti$a e in enua, hacindola m"s $ulnerable a intereses de tipo i ualmente econmico+ " 24 7e este modo, la anti ua dependencia personal de la comunidad ermana ad,uiere su forma de reproduccin privilegiada en la relacin feudal, pero no se limita a ella, sino ,ue se propa a # extiende como rasgo b'sico o como contenido central de las principales relaciones -econmicas, pero tambi#n sociales en general ,ue tienen $i encia dentro de la sociedad caracterstica
24 ;7 8o% eso, se%4n *%ecisa#ente ca"sas econmicas, el pasar a primer plano de los rasgos econmicos de la %elaci1n :e"dal, lo ."e te%#ina%4 *o%
disolve%la -C+r Cloc/ .")"3 t. I, *. 7>+-76)9.

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de toda la Edad Media europea+ ? de simple relacin entre el 2e!e uerrero ermano # su corte de compaDeros, se con$ierte poco a poco en la modalidad de entrelazamiento social m"s di!undida # eneral de toda la sociedad !eudal+ 0a relacin !eudal aparece entonces como la $ariante por excelencia ,ue reproduce, de modo comple2izado # enri,uecido, la $ie2a dependencia personal tpica de la or anizacin militar ermana, dependencia ,ue al pre!i urarse en torno a las nue$as !ormas de la ri,ueza material, crea el $nculo m's caracterstico e importante de la clase dominante feudal, el lazo esencial ,ue concentra y cohesiona su unidad interna, tanto !rente al exterior de Europa, como contra la clase de los sier$os+ "0o primero ,ue hizo el re# !ranco al con$ertirse de simple 2e!e militar supremo en un $erdadero prncipe, !ue trans!ormar esas propiedades del pueblo en dominios reales, robarlas al pueblo # donarlas o concederlas en !eudo a las personas de su s,uito+ Este s,uito, !ormado primiti$amente por su uardia militar personal # por el resto de los mandos subalternos, no tard en $erse re!orzado no slo con romanos 4es decir, con alos romanizados* ,ue mu# pronto se hicieron indispensables por su educacin # su conocimiento de la escritura # del latn $ul ar # literario, as como del derecho del pas, sino tambin con escla$os, sier$os # libertos, ,ue constituan su corte # entre los cuales ele a sus !a$oritos+ A la m"s de esta ente se le don al principio lotes de la tierra del puebloQ m"s tarde se le concedieron ba2o la !orma de bene!icios, otor ados la ma#ora de las $eces, en los primeros tiempos, mientras $i$a ese re#+ As se sent la base de una nobleza nue$a a expensas del pueblo" 4En els, s+!+a+: %5)*+ ;e introdu2eron pues, entre el 2e!e # su s,uito, los !eudos, con lo ,ue la anterior relacin de mutua dependencia # de proteccin1subordinacin se consolid como una de las relaciones principales de la nue$a !orma econmica, y como el ne(o central de la nue$a nobleza !eudal+ 3ero no de modo s<bito e inmediato+ En los a itados tiempos en ,ue la con,uista ermana apenas $a a!ianz"ndose, # en ,ue la !usin de los pueblos slo se produce radualmente, los 2e!es uerreros de los ermanos -cada $ez m"s con$ertidos en seDores - no ,uieren a<n desprenderse total1mente de su corte de compaDeros de armas -cada $ez m"s trans!ormados en $asallos-, pues la uerra # el en!rentamiento militar se hallan a<n a la orden
;; Al *"nto ."e Ma%x *"ede deci%nos: 3La tene0%osa Edad Media e"%o*ea. En l"ga% del /o#0%e inde*endiente nos encont%a#os con ."e a." todos est4n liga-dos *o% la&os de de*endencia: sie%vos de la gle0a 2 te%%atenientes, vasallos 2 g%andes seo%es, segla%es 2 cl%igos. La de*endencia *e%sonal ca%acte%i&a tanto las %elaciones sociales en ."e tiene l"ga% la *%od"cci1n #ate%ial co#o las ot%as es:e%as de la vida est%"ct"%adas so0%e dic/a *%od"cci1n3 5Ma%x, $'($: t. I, vol I, *. "(% La de*endencia *e%sonal *a%ece%a se% entonces el vnc"lo o %asgo ca%acte%stico de toda %elaci1n social *osi0le dent%o de este o%den.

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del da+ ? saben bien ,ue otor "ndoles !eudos a esos compaDeros los incitan a ocuparse de los mismos, a residir en ellos # a sumer irse cada $ez m"s en la $ida sedentaria # a rcola, abandonado su espritu e iniciati$a blicos+ 3or eso retienen consi o a una parte de los $asallos, a los ,ue dan manutencin, cobi2o y abri o, y ,ue, 2unto al seDor se mantienen a<n siempre prestos para el combate # la lucha militar+ A otros les otor an, para su sustento, las rentas deri$adas de una tierra determinada, sin entre arles directamente el usu!ructo de la misma+ A otros, por <ltimo, les donan el !eudo de un modo condicionado o temporal, ba2o la !orma conocida de beneficio o de precario. 3ero poco a poco, con!orme m"s se estabiliza el nue$o orden de la sociedad # m"s se completa la sntesis de los distintos pueblos, m"s tiende a imponerse la donacin irrestricta # $italicia de la tierra misma, la entre a del !eudo en su !orma m"s cl"sica # completa, 2 como la contrapartida de los ser$icios # la !idelidad del $asallo: "8+++9 Al 2e!e de un rupo de $asallos, como a todo patrono, las condiciones enerales de la economa no le de2aban ele ir m"s ,ue entre dos sistemas de remuneracin. 3oda retener al hombre en su $i$ienda, alimentarlo, $estirlo, # e,uiparlo a su costa+ S bien a tribu#ndole una tierra o al menos unas rentas !i2as sacadas del suelo, de2arlo a su propio cuidado: a lo ,ue se llamaba 9haser en los pases de len ua !rancesa, o sea, dotarle de su $i$ienda particular 4casa*" 4Kloch, %&5&: t+ I, p+ %'' # %'&*+ 0as nue$as !ormas de la ri,ueza imponan pues slo estas pocas posibilidades de mantener el $nculo de dependencia # $asalla2e+ ? aun,ue durante los primeros si los del modo de produccin !eudal todas ellas se dan realmente, el mo$imiento eneral se desplaza slo en el sentido de consolidar # eneralizar cada $ez m"s la !orma del !eudo de posesin de tierras, !orma donde el $nculo de seDor a $asallo se hace m"s !uerte # permanente -pues $a ahora de por medio un inters directamente econmico pero donde el mismo lazo pierde su intimidad # espontaneidad anti uas, hacindose m"s distante e interesado+ Al institucionalizarse como $nculo social eneral, el lazo de dependencia personal ,ue ahora se realiza a trav#s del !eudo, puede eri irse como una de las relaciones sociales !u ndamentales de la nue$a !orma social, slo al precio de despo2arse de su primiti$o car"cter in enuo # radical, de su aura de ntima entre a # amistad+ 3or eso resulta clara la si uiente a!irmacin de A+ Lhierr#: "Entre esos $asallos o leudes, los m"s adictos, los m"s
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;> El :e"do ."e consiste en tierras y siervos, 2 ."e es la cont%a*%estaci1n vitalicia de "n apoyo y se%vicios guerreros es *"es, co#o #enciona#os, la :o%#a acabada, cl*sica y ca%acte%stica del :e"do en c"anto tal. 8e%o :%ente a ella existen ot%as :o%#as, de%ivadas o *%e:ig"%ativas de esta :o%#a cl4sica co#o el 0ene:icio 2 el *%eca%io 2a sealados- ."e ta#0in se designan o conci0en 0a<o el no#0%e a#*lio del :e"do. Sin e#0a%go, s" "0icaci1n, ex*licaci1n 2 sentido int%nseco s1lo son co#*%ensi0les a *a%ti% de s" :ig"%a #4s desa%%ollada 2 cl4sica, 2a ex*licada.

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<tiles, como entonces se deca, eran los ,ue $i$iendo cerca del re# # !ormando en tomo de su persona una uardia permanente tenan por salario la $ida en com<n a su mesa o una exaccin sobre los !rutos de su dominio+ Caba contar menos con la !idelidad de los ,ue domiciliados le2os # $i$iendo en sus propias casas ozaban por concesin real, del feudo o sueldo en tierras" 4Lhierr#, %&H6:6F*+ As se iban pues con!ormando # a!ianzando paso a paso, stas " abi arradas li aduras !eudales ,ue ataban al hombre a sus T superiores naturales" 4Marx # En els, %&5(:FF*, # ,ue se expandan cada $ez m"s como las !ormas dominantes de $inculacin entre los @ hombres+ 3ero sto slo en lo ,ue toca a la relacin !eudal, a la relacin dentro de la cual el !eudo era la contrapartida del $asalla2e # el ser$icio de otro hombre+ 3ero no era i ual en el interior del !eudo mismo+ Como hemos dicho, ese !eudo consista en tierras # en hombres ,ue las traba2aban, o sea, en siervos sometidos al traba2o producti$o, dentro de la unidad !eudal+ 0a relacin feudal se apoyaba entonces en la relacin interna de servidumbre que sostena y apuntalaba la e(istencia del feudo mismo. 7 esta relacin ser$il era tambin, con las dimensiones e importancia ,ue en este momento ad,uira, un resultado de los nue$os pro resos materiales $istos # de los sucesi$os a$ances de la !usin entre los pueblos+ 3or,ue la ser$idumbre no era un hecho nue$o ni para los ermanos ni para los romanos+ Entre los primeros haba existido, como puede $erse en L"cito, de un modo incipiente # mar inal, asociada a la a ricultura, ,ue tambin comenzaba apenas a despuntar dentro de las acti$idades econmicas de los ermanos+ Neducida en esta poca a un simple tributo entre ado por el sier$o a su seDor ermano, de2aba sin embar o un amplio mar en a las di$ersas acti$idades # necesidades del primero+ 3or su parte, los romanos tambin haban conocido en los tiempos del Imperio una !orma de produccin basada en la ser$idumbre, la !orma del colonato+ Como es sabido esta !orma li aba al colono1arrendatario a la tierra # por esta $a al seDor+ Bo poda separarse de ella # estaba obli ado, por su usu!ructo, a entre ar una renta !i2a al propietario # seDor de esa tierra+ 3ero tena tambin una importancia secundaria, !rente a la relacin de escla$itud ,ue !uncionaba como la $erdadera base eneral de la produccin social+2!
2! ;+ Exage%ando, A. G/ie%%2 5$'>6:;>9 /a sealado esta existencia de la se%vid"#0%e ent%e los %o#anos, antes de las invasiones: 3la se%vid"#0%e de la
gle0a, con c"al."ie% no#0%e ."e se la lla#a%a, e%a ante%io% en s"elo galo a la con."ista de los 04%0a%osD esta con."ista *"do ag%ava%la *e%o se /"nda en la noc/e de los siglos 2 tena s" %a& en "na *oca inase."i0le, a@n *a%a la e%"dici1n de n"est%os das3. 8"nto de vista ex*lica0le total#ente en "n /isto%iado% 0"%g"s, *a%a ."ien el ene-#igo *%inci*al sig"e siendo a@n el :antas#a :e"dal 2 #edieval, con todo s" co%te<o de %elaciones se%viles 2 de de*endencia *e%sonal.

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Ahora en cambio, esta servidumbre comienza a extenderse # di!undirse como la relacin m's importante de la nueva produccin. *l desarrollar la nue$a a ricultura, superada # me2orada con todos los aportes romanos # ermanos # con sus resultados, se desarrolla tambin la ser$idumbre li a1da a ella en la $ie2a estructura ermana, # aliment"ndose de las similares relaciones ser$iles existentes incipientemente entre los romanos, se propa a poco a poco como la nueva forma dominante del traba"o social, como la modalidad caracterstica del nue$o mundo en !ormacin+ ? con ello anula entonces la necesidad # posibilidad del traba2o esclavo, !orma inferior de explotacin del traba2ador # totalmente en pu na con los nue$os pro resos materiales de la base producti$a creada+ 3or,ue el escla$o haba sido para los romanos no un hombre, sino un ob2eto, un "instrumento ,ue habla+ Pn ser por tanto sin $oluntad ni responsabilidad al una, sin intereses propios reconocidos # sin rele$ancia espec!ica dentro de la sociedad romana, ,ue apo#"ndose en l lo reba2aba sin embar o a la m"s n!ima situacin posible+" El escla$o no era un hombre, sino uno m"s de los medios necesarios para la produccin # la economa, romanas+ ? mientras era abundante, e incluso excedente, el escla$o poda ser e!ecti$amente tratado como mero instrumento, como ob2eto de uso ,ue i ual se apro$echaba para el traba2o producti$o ,ue para los caprichos domsticos o para las !iestas # ceremonias di$ersas+ 3ero la !usin de romanos # ermanos haba ensanchado el espacio de la historia, haba abierto el territorio de toda Europa a las nue$as !ormas econmicas+ Eunto a la escasez de escla$os caracterstica de los <ltimos tiempos del Imperio romano, este ensanchamiento del territorio de la nue$a !orma histrica haca cada $ez m"s $aliosos a los hombres ,ue traba2aban, pues en relacin con la tierra disponible, ellos eran m's difciles de retener y conseguir. 1a escla$itud no poda $ol$er a ser el sostn de la produccin social en un omento en ,ue la fuerza de traba"o se volva escasa y di!cil de retener+ Adem"s estamos, como $imos, !rente a enormes pro resos de las !uerzas producti$as+ 0a a ricultura m"s re ular e intensi$a, m"s rande en rendimientos # completamente inte rada con la produccin anadera, re1,uera de una !uerza de traba2o ,ue no fuera indiferente e incluso hostil al traba"o sino ,ue se es!orzara con cierta responsabilidad e inters propios en el mismo+ Cue apro$echando conscientemente los recientes pro resos materiales tu$iera una cierta dili encia # dedicacin hacia la acti$idad
" ;) So0%e esto dice cla%a#ente Montes."ie" 5$'6;:$)=9: 3La esclavit"d *%o*ia-#ente dic/a es la instit"ci1n de "n de%ec/o ."e /ace a "n /o#0%e d"eo
a0sol"to de ot%o /o#0%e, o a este @lti#o *%o*iedad del *%i#e%o, ."e dis*one de s"s 0ienes 2 /asta de s" vida.3

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producti$a+ 3ero esa !uerza de traba2o no poda existir mientras se tratara a los hombres Como al anado, como mero rebaDo de medios producti$os+ 3or <ltimo, la escla$itud en cuanto tal no haba sido conocida por los ermanos primiti$os+m ? en la medida ,ue ellos eran los con,uistadores, tenderan de entrada a reproducir sus propias !ormas de or anizacin # de produccin, antes ,ue asimilarse las a2enas+ 0a !orma incipiente ,ue ellos haban desarrollado, 2unto # para la a ricultura i ualmente en cierne, era la ser$idumbre de los hombres sometidos slo en cuanto a un tributo, pero bastante libres e n cuanto a su modo, ritmo # !ormas de traba2o, # en cuanto al uso de su restante tiempo+ 3or eso, tambin esto iba contra la anti ua base escla$a de la a ricultura romana+ Lodo tenda pues a suprimir la esclavitud y a sustituirla por la servidumbre, por esta !orma nue$a de explotacin ,ue, elevando al traba"ador a la condicin de hombre 4hombre sometido, pero i ualmente humano, # no #a mero instrumentum vocale, mera cosa* dele aba en l una ma#or autonoma, m"s responsabilidad # libertad en el traba2o, # m"s amplio mar en de desarrollo # de capacidades di$ersas+ ;ustitua pues la $ie2a !orma del traba2o escla$o por una m"s desarrollada # comple2a situacin y status del traba2ador, por una forma econmica histrico%progresiva m's elevada del traba"o ,ue, mo$indose a<n dentro de los anta onismos de clase, se corresponda adecuadamente con los nue$os e importantes a$ances de las nue$as !uerzas producti$as+ 2" As, el sier$o, a di!erencia del escla$o, podr" desarrollar entonces esa ma#or disposicin e inters en el traba2o, siendo m"s independiente en cuanto indi$iduo, m"s se uro en cuanto traba2ador # m"s !irme en cuanto sostn producti$o de la sociedad: "Como su r imen de $ida es ahora me2or, su raza se perpet<a con m"s se uridadQ sobre los campos ,ue se le han cedido, su traba2o ser" de me2or calidadQ como las rentas, de me2or o peor rado han de pa arse, ser" de su propio traba2o del ,ue depender" el excedente -al cual estaba su2eta su $ida- de productos+ Este sier$o "no entre aba al@ amo m"s ,ue una parte de los productos obtenidos con su traba2oQ no le entre aba m"s ,ue una parte de su
m ;6 A *esa% de se% "n *"nto *ol#ico, n"est%a o*ini1n es ."e la esclavit"d no exista dent%o de La co#"na ge%#4nica. Los 3esclavos3 de ."e /a0la
G4cito, se ex*lican *o% s" *"nto de vista *e%#eado *o% las *%o*ias conce*ciones del #"ndo en ."e viva, *"es la sit"aci1n ."e l desc%i0e *a%ece %es*onde%, co#o *"ede ve%se en s" Ee%#ania -2 co#o conci0e ta#0in Ma%x-, #4s 0ien a "na :o%a inci*iente de la se%vid"#0%e, ."e -a "na :o%#a de esclavit"d en c"anto tal. La se%vid"#0%e e%a "na %elaci1n #4s aco%de con la :o%#a ge%#ana, donde exista "no de s"s antecedentes cl4sicos: la *%estaci1n *e%sonal de los #ie#0%os de la co#"na.

2" ;s

ase al %es*ecto la a:i%#aci1n de B. F"c&2nsHi 5$'6>9. Ga#0in all se cita la idea de B. Stalin sacada de s" texto Bobre el materialismo dial9ctico y

el materialis#o 5istrico 5,:%., *. $$)-$$69 .

43

tiempo 8 +++ 9 como tena ,ue $i$ir # pa ar sus rentas, se impona a todas luces ,ue las cor$eas no ocuparan toda su 2ornada+ Bo $i$a todo el tiempo ba2o las rdenes de otro hombreQ tena su propio ho ar # l mismo diri a el culti$o de sus camposQ si se mostraba m"s diestro # acti$o ,ue su $ecino en el traba2o se alimentara me2or ,ue ste #, all donde existiera poda $ender sus productos al mercado"" 4Kloch, %&'(:%66, %65*+ Lena pues una ma#or autonoma, iniciati$a, libertad # amplitud de miras ,ue el escla$o+ 3oda en consecuencia, # acorde con el espritu ermano, desarrollar los distintos ras os de su indi$idualidad propia, de un modo mucho m"s pro!undo # extenso ,ue las anteriores clases sociales traba2adoras explotadas+ 0a ser$idumbre se impona entonces como la forma general del traba"o, en todas las esferas de la produccin econmica. 0os escla$os eran manumitidos de modo acelerado, # dotados de una tierra propia para su culti$o, a cambio de la prestacin de ser$icios en la tierra de los seDores # de ciertas entre as de productos a los mismos+ Eran pues manumitidos con obediencia ($anumsiocum obsequio) en randes proporciones: "8+++9 las manumisiones haban sido mu# numerosas en la poca de los reinos b"rbaros # se haban dado a rupos mu# ampliosQ por lo menos, eso dicen los textos, a pesar de sus terribles la unas" 4Kloch, %&'(:%5(*+ 3or su parte, los ermanos extendan tambin en sus anti uos territorios la !orma de traba2o basado en la ser$idumbre, la ,ue 2unto con la a ricultura se di!unda a,u cada $ez m"s como la nue$a base de la produccin+ Lodas las corrientes ,ue, en la nue$a situacin, tendan a estabilizar nue$amente la produccin, se unan en una sola marea ,ue propa aba a toda Europa la relacin de ser$idumbre # seDoro, el traba2o ser$il: "8+++9 En ambas partes, la e$olucin durante la primera edad !eudal deba orientarse en un mismo sentido, tendiendo, de manera uni!orme, hacia una imposicin creciente de los seDoros" 4Kloch, %&5&: t+ I, p+ :'(*+ ;e daba pues un mo$imiento eneral de ni$elacin de todos los hombres sometidos o anti uamente explotados de distintas !ormas hacia la !orma eneral # <nica de la ser$idumbre, hacia esta !orma ,ue reconociendo la condicin humana seme"ante del hombre colocado como 2er"r,uicamente in!erior, le impona el pa o de un tributo o la realizacin de una prestacin o ser$icio determinado en pa o de la responsabilidad # dominio ,ue el seDor asuma sobre este indi$iduo sometido+ 3or,ue por m<ltiples $as se iba consolidando lo ,ue Marx considera uno de los ras os centrales de la relacin ser$il: la apropiacin por parte de los nue$os o anti uos seDores de la voluntad individual de los nue$os sier$os a ellos subordinados+ "0a apropiacin de una voluntad a2ena es supuesto
44

de la relacin seDorial" 4Marx, %&56: t+ I, p+ H6:*+ ? esa apropiacin se creaba al elevar al escla$o a la condicin de hombre, manumitindolo # hacindolo prestar ser$icios di$ersos en la casa del seDor como sier$o domstico, o emancip"ndolo de su status anterior # dot"ndolo de tierra propia, a cambio de ,ue traba2ara cierto tiempo en la tierra del seDor # de ,ue entre ara peridicamente cierto tipo # cantidad de productos+ S tambin, esa apropiacin de una $oluntad distinta se generalizaba cuando la anti ua prestacin personal realizada por el ermano libre para costear los astos comunes de la comunidad se con$erta en una obli acin impuesta # coerciti$a por los anti uos 2e!es ,ue, usurpando sus car os comunitarios, se con$ertan a raz de la con,uista en se2ores de sus anti uos compaDeros de la comuna+ ;e a!ianzaba as, paso a paso, la esencia misma de la relacin de ser$idumbre: relacin donde un hombre somete a otro a su dominio, # apropi"ndose de su $oluntad indi$idual, lo obli a a e!ectuar para l di$ersas prestaciones en traba2o o ser$icios personales de un tipo cual,uiera, o a entre arle distintos productos o !rutos de su traba2o # donde a cambio, # en !uncin del mismo dominio # seDoro e2ercidos sobre el hombre colocado en la condicin ser$il, el seDor asume cierta responsabilidad de res1peto de la propiedad, de proteccin, de manutencin o de donacin de tierras del sier$o, sea como decimos, prote iendo su produccin anterior, sea obli "ndolo a traba2ar en la tierra # autosostenerse, u obli "ndolo a desempeDar otro tipo de acti$idad, al dotarlo de los medios necesarios para e!ectuar dichas tareas, tanto en medios de traba2o # de subsistencia di$ersos como directamente en tierras culti$ables+2# 0o ,ue r"!icamente puede es,uematizarse as:

2# ;' ,o#o se ve, conce0i#os a la se%vid"#0%e co#o "na %elaci1n amplia y +lexible, ."e en s"s dive%sas va%iantes 2 *osi0ilidades se *%esenta co#o "na
+orma casi universal de las %elaciones de *%od"cci1n. As *a%ece conce0i%la Ma%x 5$'6): t. $, *. >)7->);9 a lo la%go de todo el a%g"#ento de las 3No%#aciones econ1#icas *%eca*italistas3, *o% e<e#*lo c"ando dice: 3Ae lo visto resulta 8ue la relacin seAorial y la relacin de servidumbre co%%es*onden ig"al#ente a esta :o%#a de la a*%o*iaci1n de los inst%"#entos de *%od"cci1n 2 constit"2en "n :e%#ento necesa%io del desa%%ollo 2 de la decadencia de G?AAS las %elaciones de *%o*iedad 2 de *%od"cci1n ?RIEINARIAS a la ve& ."e ex*%esan ta#0in el ca%4cte% li#itado de sa 5ve%salitas n"est%as9. ? sea ."e la se%vid"#0%e es "na va *osi0le de disol"ci1n de todas las :o%#as o%igina%ias, de cual8uiera de ellas. 8o% eso *"ede %evesti% mltiples :o%#as ."e van desde la se%vid"#0%e de la gle0a en s" :o%#a #4s cl4sica 2 aca0ada /asta la si#*le o0ligaci1n de "n t%i0"to: 3Ade#4s est4 cla%o ."e en todas las :o%#as en las ."e el t%a0a<ado% di%ecto sig"e siendo I*oseedo%I de los #edios de *%od"cci1n necesa%ios *a%a la de s"s *%o*ios #edios de s"0sistencia 2 s"s condiciones de t%a0a<o, la %elaci1n de *%o*iedad de0e #ani:esta%se al #is#o tie#*o co#o %elaci1n di%ecta de dominacin y servidumbre, con lo ."e el *%od"cto% di%ecto a*a%ece%4 co#o ca%ente de li0e%tadD ca%encia sta de li0e%tad 8ue podr* atenuarse AESAE la servidumbre Cleibeigensc5a+tD con prestaciones personales LASGA la mera obligacin tributaria" 5ve%salitas 2 c"%sivas n"est%as, Ma%x, $'($: t. III, v, (, *. $==+-$==)9.

Nelacin amplia # con di$ersas $ariantes posibles ,ue nos explica el hecho de ,ue sus $ariadas !i uras # combinaciones particulares puedan encontrarse a lo largo y ancho de todo el planeta, en los m"s distintos perodos histricos # dentro de las estructuras sociales m"s di!erenciadas+ Mi uras # combinaciones ricas en su concrecin determinada ,ue tambin explican la tradicional con!usin ,ue encuentra" !eudalismos en todas las historias de los pueblos, a partir de ,ue identi!ica una u otra modalidad particular de la ser$idumbre econmica, una u otra mani!estacin de la esencia de esta relacin, tal # como a,u la hemos de!inido+ Esencia ,ue constitu#e entonces a la servidumbre como una relacin de produccin polivalente y casi universal, relacin ,ue lo mismo se hace presente cuando un con,uistador se apodera de un anti uo a ricultor, #, someti#ndolo, le impone un tributo a cambio de respetar su produccin # traba2o anteriores, ,ue cuando un anti uo 2e!e comunitario usurpa su car o # trans!orma las anti uas prestaciones personales de los miembros de la comunidad en car as ser$iles obli atorias # coerciti$as, " o cuando el anti uo
" >= ,aso ."e /a sido sealado cla%a#ente *o% Ma%x. As si *%i#e%o de:ine el t%a0a<o de *%estaci1n *e%sonal *a%a la co#"nidad 2 dice: 3J...K Las *e."eas
co#"nidades *"eden vegeta% inde*endiente#ente "na al lado de la ot%a 2 en ellas el individ"o t%a0a<a inde*endiente#ente, con s" :a#ilia, en el lote ."e le /a sido asignado 5"n t%a0a<o dete%#inado *a%a reservas colectivas, *o% as deci%lo *a%a seguro, *o% "n lado, y *a%a costear los gastos de la entidad comunitaria en cuanto a tal, o sea *a%a la g"e%%a, *a%a el se%vicio divino, etcte%a9 D el do#inio seo%ial en s" sentido #4s o%igina%io se enc"ent%a *%i#e%a#ente a.", *o% e<e#*lo en las co#"nidades eslavas, en las %"#anas, etc. A." se da la t%ansici1n a la *%estaci1n *e%sonal, etc.3 5Ma%x, $'6): t. I, *. >;+->;)9 l"ego seala cla%a#ente la "s"%*aci1n de esa *%estaci1n 2 la consec"ente gnesis del seo%-te%%ateniente 2 el sie%vo so#etido a esa *%estaci1n se%vil: 3Una *a%te del s"elo *e%tenece a los ca#*esinos individ"ales, ."ienes lo c"ltivan en :o%#a a"t1no#a. ?t%a *o%ci1n se c"ltiva colectiva#ente 2 c%ea "n *l"s*%od"cto ."e si%ve en *a%te *a%a solventa% gastos co#"nita%ios, en *a%te co#o %ese%va *a%a casos de #alas cosec/as, etc. Estas dos @lti#as *a%tes del *l"s*%od"cto 2 :inal#ente todo el *l"s*%od"cto <"nto con el s"elo en el ."e c%ecie%a son "s"%*adas *oco a *oco *o% :"nciona%ios estatales 2 *o% *a%tic"la%es, 2 los *%o*ieta%ios ca#*esinos, o%igina%ia#ente li0%es, c"2a o0ligaci1n de c"ltiva% en co#@n ese s"elo se #antiene en *ie, se t%ans:o%#an as en *e%sonas o0ligadas a *%estaciones *e%sonales o al *ago de %enta en *%od"ctos, #ient%as los "s"%*ado%es de las tie%%as co#"nes se t%ans:o%#an en los

4!

amo lle$a a cabo la manumisin de sus anti uos escla$os, # ele$"ndolos a la condicin de humanos, los dota de tierra propia # les impone a cambio una cierta prestacin de ser$icios personales # una determinada renta en productos+ Esencia ,ue tambin En els percibe claramente cuando dice: "Es se uro ,ue la ser$idumbre # la prestacin de ser$icios no son una !orma exclusi$a del medioe$o !eudalQ las encontrarnos en todas o casi todas partes donde los con,uistadores hacen ,ue los anti uos habitantes culti$en la tierra 4por e2emplo, en Lesalia, en la remota anti Gedad*+ Este hecho me ha conducido a error a m # a muchos otros en lo ,ue respecta a la ser$idumbre en la Edad MediaQ se estaba demasiado inclinado a !undarla simplemente sobre la con,uista, lo ,ue todo lo tornaba tan claro # !"cil"+ Vase, entre otros a Lhierr# 4Marx # En els, %&5Fb: t+ II, p+ H:51H:'*+ Nelacin pues de ser$idumbre ,ue a,u slo nos muestra una de sus modalidades posibles, pero ,ue i ual existe, uni$ersalmente, a lo lar o # ancho de las distintas historias de los pueblos humanos universalidad donde se funda el error de concebir al feudalismo, que sobre ella se soporta, como igualmente universal, lo que es un craso error. Nelacin de ser$idumbre ,ue entonces, como aclara En els, no tiene su ori en directa # simplemente en la con,uista ermana, sino ,ue se constitu#e mediante un comple2o combinado de las manumisiones de anti uos escla$os romanos, de extensiones, modi!icadas sobre la nue$a base producti$a, de la incipiente ser$idumbre presente en la comuna erm"nica # del retome # re!undicin de la !orma ser$il del colonato romano aparecida antes de las mi raciones de los pueblos+ ;er$idumbre complicada ,ue sintetizando todos estos antecedentes, uni!orma el modo de relacin con los traba2adores directos # da la in!raestructura necesaria para la nue$a sociedad !eudal+ 2$ ;er$idumbre ,ue tambin, aun,ue ocasionalmente, permanece como ser$idumbre dom#stica, al emancipar a los escla$os sin dotarlos de tierra y hacerlos ser$ir en casa del anti uo amo a cambio de su manutencin, tiende en trminos enerales a con$ertirse cada $ez m"s en servidumbre de la gleba, en relacin de se2oro donde el siervo es poseedor de una parte de tierra a cambio de una prestacin personal especificada
te%%atenientes no s1lo de la tie%%a co#"nal "s"%*ada, sino ta#0in de las #is#as *%o*iedades ca#*esinas3 5Ma%x, $'($: t. III, v. (, *. $=77D c+r ta#0in Ma%x, $'(=c:7$)-7$(9. 8o% lo de#4s, la di:e%encia y %elaci1n ent%e la se%vid"#0%e, la *%estaci1n *e%sonal co#"nita%ia, la *%estaci1n *e%sonal se%vil, etcte%a, 2 la ti*ologa detallada de las distintas #odalidades de la se%vid"#0%e, s1lo *"ede %eali&a%se a *a%ti% de s"s :o%#as acabadas, *%esentes en este caso, s1lo a *a%ti% de la *%i#e%a edad :e"dal. A." s1lo al"di#os a ellas i#*lcita#ente 2 en la #edida necesa%ia *a%a escla%ece% n"est%o a%g"#ento #4s gene%al, *"es a." s1lo esta#os ante s" conce*t"ali&aci1n #4s gen%ica 2 glo0al.

2$ >$ Las #@lti*les :"entes ."e la se%vid"#0%e #edieval /a tenido son cla%a#ente *e%ci0idas *o% Montes."ie", ."ien seala s" desa%%ollo a *a%ti% de los
antecedentes ante%io%es a la :"si1n, a *a%ti% de la con."ista #is#a -."e ta#0in es una de s"s palancas, y a *a%ti% de s" *%o*agaci1n. -C+r Montes."ie", $'6;:;(+-;(69.

4"

previamente- 3or lo tanto, son necesarias relaciones de dependencia personal, la carencia de libertad personal, cual,uiera ,ue sea su rado, # el hallarse li ado a la tierra en cuanto accesorio de la misma la ser$idumbre de la leba /h:rig!eit0 en el sentido propio del trmino;" 4Marx, %&'%: t+ III, p+ %((6*+ 3or,ue en estos di!ciles tiempos en ,ue la !uerza de traba2o se ha hecho particularmente escasa, se hace cada $ez m"s necesario retenerla, ligarla a la tierra propia #, por esta $a, encadenarla al ser$icio # sumisin respecto del seDor ,ue le ha dotado de tal tierra+ ? as, en este multi$ariado mo$imiento de uni!ormacin de las anti uas !ormas de explotacin, todas las lneas desembocan siempre en esta li azn del sier$o con la tierra, en esta constitucin del hombre car ado con los lazos ser$iles, en mero accesorio de la tierra, en pieza indisoluble # soldada al dominio seDorial, en hombre sometido por # para el traba2o a rcola+ 3% El sier$o es, pues, cada $ez m"s puesto como mero accesorio de la tierra, como parte de ella+ 3o en cuanto ob2eto o en cuanto instrumento parlante como el escla$o, sino en cuanto hombre sometido ,ue, sin embar o es, cada $ez m"s, slo parte constitutiva del propio dominio seDorial, del territorio mismo del !eudo+ ? con ello, el seDor !eudal integra completamente a la servidumbre como infraestructura del feudo, como soporte material de la propia relacin feudal. 3or,ue al colocar al hombre sometido a la ser$idumbre como mero accesorio de la tierra de la ,ue l es propietario, lo ,ue hace es integrar la relacin de la servidumbre como mero momento de la propia relacin !eudal, como sostn material, !undamental pero subordinado, de la espec!ica # caracterstica estructura !eudal de la produccin+ ? as puede entonces compa inar una modalidad particular de la cuasi1uni$ersal relacin ser$il, con la peculiar # espec!icamente europea !orma de or anizacin !eudal medie$al, basada en la dependencia personal # en las $ie2as !ormas ermanas, modi!icadas # re!i uradas por los aportes romanos+ 3uede entonces hacer de la ser$idumbre slo uno de los elementos constituti$os del modo de produccin !eudal, de!inido por muchos otros ras os econmicos # de la produccin+ As, dice claramente Marx: "0a relacin del retainer con su seDor territorial, o la prestacin personal, es esencialmente di!erente+ 3ues en el !ondo, ella representa slo un modo de existencia del propietario mismo de la tierra, el cual #a no traba2a, pero cu#a propiedad inclu#e entre las condiciones de la produccin a los traba2adores mismos como sier$os, etctera" 4Marx, %&56: t+ I, p+
3% >7 Este #ovi#iento dive%so de "ni:o%#aci1n /acia la se%vid"#0%e, 2 de liga&1n del sie%vo a la tie%%a es sealado *o% Cloc/ 5$'6': t. I, *. 7'+-7')9.
Ga#0in al"den a l F"c&2nsHi 5$'6>:$$)9, A"02 5$'6':>$9 2 Lodggett 5$'6>:;69. Ga#0in /a0a sido sealado cla%a#ente *o% Engels 5s.:.: $6)-$669 .

4#

H6:*+ El propietario feudal ha sido entonces emancipado del traba2o de la tierra, en $irtud de la relacin de ser$idumbre interna al !eudo mismo+ 3ero el car"cter !eudal de su produccin no depende de esta relacin ser$il, sino ,ue la inclu#e como supuesto de la misma+ 1a servidumbre, a su vez, no hace m's que garantizar la produccin interna del feudo, dar el traba2o de reproduccin de la entidad !eudal, pre$iamente constituida e independientemente enerada+ Bo hace pues m"s ,ue ponerse como palanca o medio de la reproduccin # consolidacin de la relacin !eudal ,ue, i nte r"ndola, la trasciende e incluso re!i ura de acuerdo con sus necesidades # determinaciones propias+ 3or,ue la propia particularidad histrica ,ue la ser$idumbre presenta en esta poca le $iene dada precisamente por su insercin dentro de la relacin !eudal, por los ras os caractersticos de esta <ltima: la servidumbre especfica del mundo feudal es una servidumbre te2ida, en mayor o menor medida, por la dependencia personal caracterstica de la relacin !eudal, por el $nculo de proteccin # entre a ,ue hemos explicado un poco m"s atr"s+ 3or,ue en esta sociedad en estacin, donde el principal $nculo social ,ue los hombres tienden a establecer es el de la dependencia personal, no resultan mu# claros los lmites del mismo+ ? aun,ue su !orma acabada # completa se da principalmente entre los estratos superiores de la sociedad, su esencia se propa a hacia toda la pir"mide social, reproducindose m"s o menos imper!ectamente en todo lu ar donde dos hombres traban entre s una relacin social duradera e importante+ 0a ser$idumbre ad,uiere entonces, 2unto a sus ras os enerales, un car"cter particular como relacin tambin inmediata de una cierta dependencia personal, reproduciendo de al <n modo la entre a # sumisin absoluta del sier$o # la proteccin patriarcal # apo#o del seDor: ";er hombre de otro hombre: no ha# en todo el $ocabulario !eudal alianza de palabras m"s extendida ,ue sta, ni de un sentido m"s pleno+ Com<n a las len uas rom"nicas # erm"nicas, ser$a para expresar la dependencia personal, !uese cual !uese la naturaleza 2urdica exacta del $nculo # sin ,ue sir$iese de bice nin una distincin de clase+ El conde era el hombre del re#, como el sier$o era el de su seDor rural" 4Kloch, %&5&: t+ I, p+ %65*+ Lodos los hombres de esta sociedad !eudal en !ormacin, estaban pues, li ados a otros por un $nculo de dependencia personal+ 31 Con m"s o menos per!eccin # m"s o menos adecuacin, ese $nculo permeaba toda relacin entre los hombres # tambin entonces el de la ser$idumbre+ 32 ;lo un
31 >; Rec"%dese n"eva#ente la ca%acte%i&aci1n de Ma%x 5$'($: t. I, v. $, *. '>9 de la Edad Media co#o "na sociedad 0asada, en gene%al, en dive%sos
3la&os de de*e dencia *e%sonal3.

32 >> Esta a#*lit"d 2 *%o*agaci1n de la %elaci1n de de*endencia *e%sonal es cla%a *a%a Legel 5$'6>:)='9 ."e dice: 3As naci1 "na se%ie g%ad"al de 4$

sier$o !eudal poda decir ,ue era "el hombre" de su seDor rural, cosa ,ue no dira un sier$o sometido por un con,uistador extran2ero, ni un campesino cu#a tierra hubiese sido usurpada para someterlo a la condicin ser$il+ 3or,ue slo la servidumbre especficamente feudal, te2ida por los rasgos de la dependencia personal, poda lle ar " tales modalidades del nexo entre los miembros componentes del seDoro # producir tales concepciones entre los hombres+ Ka2o este $elo de la dependencia personal entre se2or rural y siervo se ocultaba la e(plotacin econmica del se undo por el primero, mistific'ndose su $erdadero sentido primordial+ 3ero ante la carencia de otras !ormas de $inculacin social entre las personas -tales como la relacin comunitaria, los $nculos san uneos entiles, la relacin de miembro de la entidad urbana o ciudad, etctera-, los lazos de la dependencia personal, en sus m<ltiples !i uras, habran de cobrar una !uerza # extensin particularmente amplias+ 0a modalidad espec!icamente !eudal de la ser$idumbre consiste, entonces, tanto en su car"cter centralizado respecto a su forma como servidumbre de la gleba o sea, donde el sier$o es considerado accesorio de la tierra y establece a trav#s de ella su ser$idumbre respecto al seDor- como en su particular car"cter de relacin ser$il revestida como relacin de dependencia personal entre sier$o # seDor+33 0a eneralidad # uni$ersalidad del $nculo entre seDoro # ser$idumbre se particulariza a,u, a partir de uno de los ras os de!initorios # esenciales de la relacin cl"sicamente !eudal, a partir de dicha dependencia personal, ad,uiriendo as su !i ura particular europeo1medie$al+ Ae a,u las principales relaciones de produccin caractersticas del modo de produccin !eudal, los principales elementos de su lado econmico1!ormal+

!" Ustos son, bre$emente expuestos, los dos aspectos constituti$os o


de*endencias, ."e i0an desde el sie%vo /asta el #inist%o 2 vasallo3. Ga#0in E"i&ot /a sealado el %evesti#iento de la se%vid"#0%e 0a<o la :o%#a de la de*endencia *e%sonal, %e*%o04ndolo: 3No /a2 d"da de ."e al ca0o de alg@n tie#*o se :o%#a%on, ent%e los colonos 2 el seo% :e"dal, alg"nas %elaciones #o%ales, alg"nas cost"#0%es a:ect"osas. 8e%o esto oc"%%i1 a *esa% de s" sit"aci1n %ec*%oca 2 en #odo alg"no *o% s" in:l"encia. ,onside%ada en s #is#a la sit"aci1n e%a %adical#ente viciosa. No exista #o%al-#ente nada co#@n ent%e el *oseedo% del :e"do 2 s"s colonosD stos :o%#an *a%te de s" do#inio, son s" *%o*iedad3 5E"i&ot, $'67:''9. Al"siones a estas #is#as ideas de la se%vid"#0%e teida de de*endencia *"ede ve%se en 8i%enne 5$'($:+7-+;9 2 Co"t%"c/c 5$'6(: t. $, *. $>;9.

33 >+ En %ealidad, la se%vid"#0%e :e"dal-#edieval sig"e "na clara curva de desarrollo ."e va del cla%o predominio del %asgo de de*endencia *e%sonal, en
s"s *%i#e%as eta*as, /asta el predominio de la tierra como mediacin o0ligada de la %elaci1n 2 el a:ian&a#iento de la condici1n del sie%vo co#o si#*le accesorio de ella, en las eta*as :inales. 8e%o a#0as son :ig"%as co%%es*ondientes al #odo :e"dal de *%od"ci%. Al %es*ecto c+r el a%tc"lo 3Se%: de la gle0e. Listoi%e dI"ne ex*%essi1n soase :aite3, en Cloc/ 5$'(;: t. I9.

de!initorios del modo de produccin !eudal+ 3ara Marx, el reconocer la e(clusividad europea y 2aponesa por excepcin- del desarrollo de esta !orma de producir, no implica sin embar o ne ar ni su especificidad -,ue hemos tratado de desarrollar a,u- ni sobre todo su pro!unda significacin histrico%universal, su car"cter histrico pro resi$o dentro del proceso eneral de !ormacin de la base econmica de la sociedad+ 3or,ue, como hemos $isto, el desarrollo de las !uerzas producti$as alcanzado en esta etapa es de tales dimensiones ,ue permite a Europa ;despegarse;, en cuanto a niveles de progreso, respecto de toda el resto del planeta. <i al comenzar la Alta edad media, China es a<n la ci$ilizacin m"s comple2a # desarrollada del mundo, # Europa le si ue de cerca los pasos, al !inalizar el perodo medie$al, en cambio, es #a la re in europea "" de nuestro lobo la ,ue se halla a la cabeza de la "carrera" o marcha general de la humanidad, y adem"s con una $enta2a ,ue es #a apreciable1mente considerable+ ? por eso es a partir de la tecnolo a, de la producti$idad # del pro reso material alcanzado en el "oscuro " medioe$o, ,ue Europa puede proyectarse por todos los mares y continentes de la tierra, con,uist"ndolos, sometindolos # subordin"ndolos a la din"mica de su propia e$olucin, la din"mica de constitucin del nue$o modo de produccin capitalista+ 34 Como hemos $isto, es a partir del nue$o e,uipo tecnol ico, correspondiente al modo !eudal de produccin, ,ue Europa acelera inusitadamente su desarrollo, creando las premisas fundamentales para la apertura de esa ;nueva #poca histrica ,ue se inau ura con la sociedad bur uesa moderna+ ;ociedad bur uesa ,ue tambin debe mucho a los pro resos alcanzados en el otro plano del modo de produccin, a los a$ances en las relaciones econmicas b'sicas desarrolladas durante este perodo+ 3or,ue es tambin a partir de la relacin de servidumbre feudal ,ue se preparan las nuevas formas de e(plotacin econmica del traba"o ,ue habr"n de tener $i encia en la !orma capitalista+ El traba2o "libre"" ,ue es la precondicin funda%mental del mundo del capitalQ se apo#a, en cierta medida, en el desarrollo importante de los hombres explotados dentro de la ser$idumbre # dentro de las relaciones di$ersas si nadas por la dependencia personal antes explicadas+ 0a revaloracin humana ,ue el medioe$o hace del hombre colocado como sier$o # su insercin directa dentro de variadas relaciones directas de dependencia personal, desarrollan en l una serie de capacidades # posibilidades de autopercepcin ,ue andando el tiempo, facilitar'n su separacin
34 >) So0%e esta idea *"ede con:%onta%se a C%a"del 5$'6> 2 $'6(9. Lo #is#o en P/ite 5$'6'9. ,o#o 2a /e#os #encionado, ta#0in sta es la idea de
Ma%x 2 Engels en %e:e%encia a la signi:icaci1n 2 a*o%tes del :e"dalis#o dent%o del *%oceso /ist1%ico-gene%al.

de los medios de produccin y su conversin en mera fuerza de trabajo potencial, en traba2ador asalariado para el capital. 3or eso, el estudio # comprensin adecuadas del modo de produccin !eudal no es un mero e2ercicio intelectual o un pasatiempo erudito+ Es m"s bien el es!uerzo por entender, en lo concreto de un caso histrico particular, el sentido histrico pro resi$o de la e$olucin humana, las $as reales de !ormacin, paso a paso, de la $erdadera base econmica de la !utura sociedad libre de los hombres+ Es tambin el intento de poner a prueba, a la luz del conocimiento histrico anti uo # contempor"neo, la $alidez de una concepcin espec!ica de "lo histrico ", de la concepcin materialista de la historia+ ? es, por <ltimo, la posibilidad de corroborar, en el an"lisis concreto de una sociedad dada, la !uerza, alcances # potencialidades abiertas por una cosmo$isin ,ue a<n marca con todo su sello, la atms!era intelectual de nuestros das+

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oleadas germ*nicas, Ca%ceREVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA AO XLVIII/NUM. 1 ENERO-MARZO 1986 TEORA E HISTORIA PATRIC PERITORE CARLOS ANTONIO AGUIRRE RO!AS !OS"-MARA IMBERN#N HEN OVERBEE PATRICIO SILVA SIGLO XIX HELGIO TRINDADE MARIO RAMREZ RANCAO ENRI$UE M%R$UEZ CARMEN SAEZ !OS" VELASCO TORO GUILLERMO BEATO FRANCIE R. CHASSEN H"CTOR G. MARTNEZ 1186 E&&'&&EIM((11)*&+

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