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Los tres mendigos y el nio del baobab. Malacrida era igual a una varilla de hierro.

Cobrizo, retorcido, duro y seco. Solo se diferenciaba, de lejos, de una varilla de hierro, por dos cosas, su barba blanca y su dhoti amarillo y rodo. Viva al este. En una casa de telas construida en lo alto de una pila de coches en un desguace. Entre las poblaciones de Janmagar y Rozibet, en el golfo de Kutch. En el poniente de la India. Malacrida viva de la chatarra de los coches viejos que llegaban al desguace. Pasaba el da encaramado a una montaa de coches aplastados, sentado en una vieja silla de tijera de vivos colores y viendo una televisin de cuernos grandes, alimentada por unas viejas bateras de coche. En toda su larga vida se haba conmovido, ni soltado una sola lgrima por esa cara de cuero que tena. Nada le sobresaltaba. Una calurosa maana, muy temprano, una mujer gordita con un lunar en la punta de la nariz y con la cabeza tapada con un shari de ores azules y verdes sali en la televisin. Era la encargada de las noticias vespertinas. A Malacrida no le gustaba demasiado aquella presentadora. El volumen del aparato estaba quitado. La mujer de pronto puso cara de madre conmovida. Y dio paso a unas imgenes. Al principio, Malacrida solo vio un rbol extrao. Como si estuviera plantado al revs. La cmara iba haciendo zoom, acercndose a las races del rbol, que en este caso conformaban la copa. Entre las ramas del extrao rbol, de pronto pudo distinguir un nio. Negro, desnudo y llorando. Encaramado. Debajo del rbol una multitud. El nio los miraba desde lo alto con pena. Llorando pero no desesperado. Malacrida haba visto muchos ojos, pero ninguno como los de aquel cro. Lloraba desaando. Subi el volumen.

Gavril era un bateador desgraciado y pelirrojo. Nunca tuvo familia, y desde que recordaba, haba vagado solo por la tundra. Nunca junt ms de un par de billetes en el bolsillo. Su vida transcurra a orillas del lago Taymyr. De cuclillas, removiendo grijo con un plato de plata verde, en busca de algn despistado pedacito de cielo disfrazado de oro. En toda su vida haba juntado ms oro que el que te cambiaban en el pueblo por un par de botellas de vodka. Estaba viejo y desgastado.

Dorma en un retrete abandonado al borde de una linea de ferrocarril, tambin olvidada bajo la nieve. Solo tena dos amores, la botella y su pequeo radio transistor. Todas las noches, despus de haber enfriado el alma entre los riachuelos circundantes al lago, se calentaba de nuevo encerrado en el retrete de madera. Bebiendo de la botella que haba comprado en el pueblo con las virutas de oro que quisieron caer ese da en su batea. Una de esas noches, el viento apenas le dejaba escuchar la radio. Acurrucado, con la cabeza entre las rodillas, aguantaba a duras penas. El zumbido de la radio comenz a describir una escena increble. En Africa, en algn lugar, entre un alto y una vaguada haba aparecido un nio negro y desnudo. Que lloraba sin parar y repeta una y otra vez que no se bajaba de aquel rbol. Llevaba ya ms de un mes anidado en lo alto del baobab. La radio contaba como, poco a poco, se haba ido juntando a los pies del nio una multitud. Intrigada. El tema tena su misterio, los baobabs son rboles que no se pueden escalar, tienen la corteza muy lisa y el tronco extremadamente ancho. Nadie saba cmo aquel nio pudo haber subido hasta all arriba. Y mucho menos por qu no quera bajar. Las gentes haban intentado todo tipo de artimaas para convencer al nio para que bajara al suelo. El nio, una y otra vez se negaba. Qu no bajo! Era lo nico que deca. A todos los que se acercaban, el nio los miraba con una pena desaante.

Bastian haba dedicado su vida a bucear. Buscando las perlas que algunos moluscos de su pueblo custodiaban bajo el mar. Hasta hace apenas unos aos era el nico hombre que viva en la protegida isla de Santa Clara, en el pacco ecuatoriano. Asediado por unas aves marinas que tuvieron siempre ms derechos y estatus que l. Ni siquiera poda comer sus huevos. El ensema le oblig a abandonar su cabaa junto al mar, su estilo de vida y la isla. Se traslad al cercano Puerto Bolvar. All viva vendiendo pulseritas para los turistas los lunes, mircoles y domingos en el mercado.

Bastian no tena familia y mendigaba a los turistas una propina a cambio de una pulserita. Coma mendrugos de pan ablandados en leche todos los das. Luca un sombrero negro con la garra de un zopilote prendida de un pauelo rojo al cuello. Un domingo cualquiera, en el mercado de la plaza de armas, sonri enseando su nico diente a una seora oronda y rosa como el jamn cocido. Una californiana jubilada que se apiad de l y se acerc a comprar una triste pulsera de tela azul. Aquella seora redonda llevaba una camiseta blanca con un dibujo sugerente. Era la silueta de un extrao rbol que Bastian no conoca con un nio sentado en lo alto. Se lea un eslogan en la camiseta a la altura del ombligo de la seora. Qu no bajo! A Bastian le gust la camiseta y pregunt a la seora. Aquel donut rosaceo y rubio le cont que haba un nio en Africa, sentado en lo alto de un rbol, que por mucho que le dijeran, se negaba a bajar. Que se contaba que poda ser el hijo de una prostituta, o que haba escapado a una caravana de esclavos, que si fue un nio soldado... Nadie saba a ciencia cierta quien era ni de dnde venia. Pero que se haba convertido en un smbolo mundial. Que la gente peregrinaba hasta aquel perdido baobab a ver al nio. Para adoptarle. Para saber por qu no quera bajar. Para animarle a bajar. Que le llevaban todo tipo de regalos para ver si bajaba. Pero que no haba manera. Bastian llor un poco. Pero sonriendo. No va a bajar seora. Hech una carcajada conmovedora. No va a bajar. Ni por todo el oro del mundo va a bajar. Bastian rejuveneci unos cuantos aos ese domingo. Corri hasta las cuatro tablas que le servan de casa. Abri un bote de cacao que tenia debajo del camastro, sac una perla que guardaba para ser enterrada con l y se march. Pasaban lo meses y el tema del nio fue creciendo, hasta convertirse en un fenmeno mundial. Todos los das sala en la televisin, en las radios. Miles de personas iban todos los das hasta la sombra del rbol para tratar de convencer al nio de que bajara. No bajo!, gritaba enfurruado y desaante. Malacrida, abandon su silla de tijera de colores en lo alto de la pila de coches desguazados en India. Cogi su posesin ms preciada, una estrella de Mercedes Benz cromada y brillante, se ajust los pantalones mordidos por los ratones y empez a andar.

Gavril, desde que oy la noticia no pudo parar de rer. Aquella misma noche, an borracho, sali del retrete de tablas, arroj a la nieve la botella, que se hundi rpidamente. Y zigzagueando, con las manos en los bolsillos palpando unas pocas virutas de oro, abandon paso a paso las desoladas orillas del lago Taymyr. Algo ms de un ao despus aquellos tres desgraciados alcanzaron mendigando el sur de Nger. Haban llegado all pasando innitas penurias, ninguno de ellos se quej nunca. Estaban acostumbrados. Malacrida aprendi que la mejor manera de diferenciar una serpiente venenosa de otra que no lo es, es por la marca que dejan. La que mordi al indio era de las primeras, casi no lo cuenta. Gavril haba luchado contra otro tipo de serpientes, las invisibles, que venan a visitarle de pronto, que le emponzoaban la mente y el cuerpo. Eran las serpientes del vodka Bastian haba pasado las de Can en la bodega de un par de barcos. Le dieron enormes palizas en ambos. Cuando le descubrieron. Los tres tenan la misma necesidad, queran hablar con aquel nio antes de morir. Nada ni nadie poda evitarlo. En Africa los tres coincidieron a la fresca de un fuente de adobe. Bebieron juntos, hablaron y se entendieron. Decidieron all mismo, junto al rumor del agua, unir sus fuerzas. Deban ver al nio del baobab Mgicamente los tres llegaron tan lejos por el mismo motivo. No se conocan y haban vivido unos del otro como si estuvieran separados por aos luz. El niito negro de pucheros desaantes haba despertado en los tres la misma necesidad. Cuando llegaron al las afueras de Madarounfa, casi en la frontera entre Nger y Nigeria cayeron de bruces en la roja arena. Lloraron mares, toda su vida de penurias, abusos y sufrimiento haban merecido la pena. Y eso es mucho decir. Era medioda, el sol en lo alto abrasaba una vaguada infectada con montones de gentes. Gritando y jaleando a un rbol gigante, inexpugnable. Ofreciendo todo tipo de regalos: comida, refrescos, juguetes, videojuegos, animales... A la coma del rbol. Baja niito, baja! Mira lo que tenemos para ti! Baja, nosotros te cuidaremos.

Gritaban con una sola voz gentes de todas las razas y condiciones. Los tres viejos mendigos, sintieron sus polvorientas almas agigantarse. Alaron su mirada y distinguieron entre las altas ramas, al nio de bano. Sonriendo se apartaron para descansar. A la cada del sol se lavaron y se acercaron a un alto desde dnde ver la situacin con perspectiva. Se sentaron al ocaso, esperando. A la vez que la oscuridad iba ganando terreno, las gentes se iban retirando. Muchos, a los campamentos para turistas que haban prosperado en los alrededores desde que aquel nio apareci en la copa del baobab. Cuando no hubo quedado nadie debajo del rbol, Malacrida, Gavril y Bastian bajaron del alto. Temblaban. El nio negro les vio llegar, se inclin para ver a los tres ancianos, uno llevaba una estrella de Mercedes Benz en la mano, otro unas virutas de oro y el tercero una perla blanca y brillante. El nio al verlos hizo una mueca, las lgrimas volvieron a correr por su hermoso rostro y los mir desaantes. Los tres mendigos se sentaron al pie del baobab. Y susurrando le contaron su historia. Al terminar hablaron as al nio. No temas, nio negro. Hemos venido de muy lejos. Estos objetos son una muestra de los tesoros que hay en la tierra y en el mar. Y de los que crean los hombres. Puedes quedrtelos, si quieres, para que lo recuerdes siempre. Por esto nos explotamos los unos a los otros, nos matamos. Tu tienes un tesoro ms grande que ninguno de los que te pueda ofrecer nadie. Vive realmente como quieres. Bebe del roco de la maana, Disfruta del sol y del aire. Suea en las noches con estrellas. S feliz y no escuches nunca a nadie. No bajes, querido nio, nunca de tu rbol El nio sonri por primera vez. Pasaron la noche conversando y riendo. A la maana siguiente los tres mendigos murieron a los pies del baobab. Exhaustos. Con el tiempo las manadas de gentes se fueron marchando. Ya nadie se acordaba de que, en lo alto de un enorme baobab, permaneca un nio negro.

Desaante y feliz.

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