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Artculo PRONTUARIO DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA

Ramn Ordiales Plaza


a radiacin electromagntica abarca un amplio abanico de fenmenos de distinta naturaleza que a pesar de formar parte de la vida diaria y la experiencia cotidiana raramente son comprendidos por la poblacin en general. El desconocimiento de este fenmeno por parte de la poblacin altera su percepcin de peligro, bien sea con reacciones de pnico innecesarios ante irradiaciones incuas o al contrario, subestimando el riesgo de una determinada actividad cotidiana. Por lo general, los medios enfatizan aquellas prcticas peligrosas (como la exposicin prolongada al sol) pero la incomprensin general del electromagnetismo puede crear sobreproteccin innecesaria, pnico injusticado e incluso la exposicin a nuevos riesgos por evitar, precisamente, peligros inexistentes. Cmo entendemos la palabra radiacin? La palabra radiacin es un tpico concepto de aprendizaje por intuicin. A falta de una denicin comprensible vamos hacindonos una idea, normalmente equivocada y difusa, que suele interferir a la hora de sustituir dicha idea preconcebida por la correcta. Los conceptos aprendidos por intuicin suelen tener cierta carga emocional que diculta ms aun su recticacin o sustitucin por las deniciones correctas. El componente emocional presente en la sociedad de la palabra radiacin es claramente negativo. La palabra radiacin evoca a Hiroshima, Chernobil, Cncer (cuando realmente se trata de radioactividad) y, sin embargo, no est en absoluto unida a palabras como luz, calor o fuego. La connotacin negativa de la palabra radiacin la adjetiviza negativamente predisponiendo a su rechazo: As hablamos de que el mvil emite radiacin microondas pero nunca de Mi equipo de msica capta una emisora de radiacin FM. Decimos que el horno calienta el alimento con radiacin de microondas pero nunca la chimenea de mi casa me calienta gracias a la radiacin infrarroja. Es decir, en la palabra radiacin se confunden fenmenos de distinta naturaleza: La radiacin del microondas calienta el alimento con La radiacin emitida por la bomba de Hiroshima mat a cientos de personas. (Uno es un fenmeno electromagntico y el otro es un fenmeno radioactivo). Peor es que el aprendizaje por intuicin ha diferenciado fenmenos que realmente son de la misma naturaleza. As nunca decimos la bombilla emite radiacin sino que emite luz, otorgando a sta ltima palabra un signicado emocional neutro (aunque realmente tambin se trata de radiacin electromagntica). Tambin resulta neutra la palabra rayo que sera equivalente a radiacin. Por todo ello antes de adentrarnos en el concepto de la radiacin electromagntica propiamente dicha, veamos en que consiste la propia palabra radiacin.
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Seales como sta, en las inmediaciones de una antena de telefona pueden crear un pnico infundado (Archivo)

Cul es la denicin de radiacin? Segn la RAE: (Del lat. radiatio, -onis). 1. f. Fs. Accin y efecto de irradiar. (Despedir rayos de luz, calor u otra energa.) 2. f. Fs. Energa ondulatoria o partculas materiales que se propagan a travs del espacio. 3. f. Fs. Forma de propagarse la energa o las partculas. Bien, segn esta denicin (poco afortunada) podramos decir estas obviedades: -El altavoz irradia sonido. Habra radiacin sonora. -El mar irradia olas. Habra radiacin marina -Las nubes irradian partculas de agua al suelo. Habra radiacin meteorolgica. -La bombilla irradia luz. Habra radiacin lumnica. -Yo irradio calor. Hay radiacin calorca. En denitiva, la palabra radiacin por si sola carece de un signicado concreto y esto ha permitido deformar su denicin intuitiva empapndola de una connotacin negativa. Al contrario que la palabra energa, que de tener un signicado concreto, la poblacin ha ampliado su rango de denicin hasta ser una palabra comodn que sirve para casi todo. Entonces, qu debo entender por radiacin? Al carecer de un signicado concreto, la palabra radiacin sera amplsima, y por tanto no tiene sentido hablar de radiacin sin especicar su tipo, es decir, lo que se irradia. As podramos dividir la radiacin en tres tipos fundamentales: a) Aquella que es fruto de la transmisin de energa (por ejemplo mecnica) a travs de un medio. Normalmente no se denomina con el nombre de radiacin. Por ejemplo, un altavoz, las olas del mar, las ondas ssmicas. Todas ellas transmiten energa mecnica pero nunca nos referimos a ellas como radiacin. b) Aquella que es producto de la emisin de partculas subatmicas sin incluir a aquellas partculas responsables de la interaccin de alguna fuerza fundamental (gluones). Normalmente nos referimos a ellas con el nombre de la partcula responsable de la radiacin: As hablamos de radiacin alfa, beta, gamma, si la radiacin est formada por partculas alfa, beta o gamma respectivamente. c) Pero tambin las nombramos referentes a su origen: As cuando proceden del ncleo atmico hablamos de radiacin nuclear, aunque tengamos otra palabra para ello: Radioactividad. Cuando se emiten partculas responsables de la interaccin de alguna fuerza fundamental. En este caso, casi siempre nos referimos a la radiacin electromagntica, es decir, a la emisin de fotones que son los responsables de la interaccin electromagntica. Las caractersticas del fotn hacen que claramente podamos observar en la vida diaria fenmenos explicados tanto El sonido es un fenmeno ondulatorio consistente en la irradiacin de una deformacin mecnica a travs de un medio elstico. A pesar de entrar en la denicin de radiacin nunca nos referimos al sonido como tal. En la foto, un abejorro atrapado en el agua permite observar las ondulaciones producto del aleteo de sus alas y la interferencia que generan.(Archivo)

La radiactividad es un tipo muy concreto de radiacin ionizante cuyo origen est en el ncleo atmico. Al contrario de lo que la gente piensa es un fenmeno natural y no es un producto del ser humano. De los tres tipos de radiaciones representadas (Alfa, beta, gamma) slamente la radiacin gamma corresponde a una radiacin electromagntica, que nunca es generada en los procesos industriales o tecnolgicos habituales. (Autor)
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por su naturaleza corpuscular como ondulatoria. No solemos referirnos a la gravedad como radiacin gravitatoria y las otras fuerzas fundamentales (nuclear fuerte y nuclear dbil) no interactan a escala humana. Qu no se suele entender por radiacin? - En aquellas radiaciones o emisiones claramente direccionales, solemos hablar de rayo en vez de radiacin: As decimos rayo de luz, rayo csmico o rayos x. - Aquel intercambio de energa claramente onmidireccional y que no se suele asociar a la interaccin de una partcula concreta o a un fenmeno ondulatorio. As nunca decimos radiacin elctrica, radiacin magntica o radiacin gravitatoria sino campo magntico, campo elctrico o campo gravitatorio. - Cuando las partculas son de tamao supraatmico. Nunca decimos radiacin de lluvia, nieve o meteoritos. - Cuando la partcula o la energa viaja obligatoriamente a travs de un medio encauzada. Nunca decimos radiacin sonora. En caso de partculas solemos emplear ujo para indicar encauzamiento. - Cuando se trata de un haz de partculas que tienen una masa considerable y aportan energa cintica. En dicho caso, se emplea la palabra bombardeo. Tienen caractersticas comunes los diversos tipos de radiacin? Aparte de la denicin de radiacin no podemos atribuir de ningn modo caractersticas comunes y menos positivas o negativas en trminos humanos a los numerosos tipos de radiacin. Qu es la luz? La luz es radiacin electromagntica. Qu es la radio? La radio es radiacin electromagntica. Qu tipo de radiacin emite un horno microondas? Un horno microondas emite radiacin electromagntica Qu tipo de radiacin emite una antena de telefona mvil? Una antena de telefona mvil y un mvil emiten radiacin electromagntica.
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Cmo me invierno?

calienta

una

chimenea

en

Casi exclusivamente por emisin de radiacin electromagntica. Cmo me desayuno? caliento las tostadas del

Casi exclusivamente por emisin de radiacin electromagntica (infrarrojo). Estamos diciendo que la luz que alumbra mi habitacin, mi emisora de radio favorita, el mvil, el horno microondas que calienta el desayuno y la tostadora que calienta mi tostada todo es el mismo fenmeno? Efectivamente, todo es radiacin electromagntica. Es decir, la radio, las microondas, el mvil, la farola y hasta la tostadora funcionan de la misma forma, emiten lo mismo y son de la misma naturaleza electromagntica. Y de que est compuesta dicha radiacin electromagntica? La radiacin electromagntica esta formada por una emisin de un tipo de partcula responsable de transmitir una de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza llamada precisamente interaccin electromagntica. Dicha partcula se denomina fotn. Que caractersticas fotn? propias tiene un

El fotn es una partcula sin masa y sin carga elctrica, es decir, es bastante etrea. La ausencia de masa hace que viaje en el vaco a la velocidad de la luz y no se encuentre nunca en reposo. La ausencia de transporte de carga hace que sea no-ionizante, es decir, no puede por s misma alterar el equilibro de carga elctrica por donde pase. Cada fotn se caracteriza por su energa que es directa y biunvocamente proporcional a su frecuencia tambin denominada color. Cmo va a ser todo una partcula si oigo hablar de ondas? (Ondas de radio, microondas, etc.) Uno de los debates ms encendidos de la fsica ha sido precisamente la naturaleza ondulatoria o corpuscular de la luz. El resultado, aunque escape a nuestro sentido comn, es que en la naturaleza todas las partculas se comportan como partculas y como ondas. Es lo que se denomina dualidad onda-corpsculo exhibiendo propiedades tanto de onda como de partcula. As algunos fenmenos de la radiacin podrn ser

entendidos si pensamos en la radiacin como si fueran ondulaciones y otros fenmenos tendremos que concebirlos como si fueran partculas discretas. La realidad profunda es que son ambas cosas, por eso lo llamamos dualidad y sta se extiende a todas las partculas e incluso tomos. Sin embargo, mi experiencia cotidiana es completamente distinta para cada elemento mencionado. Cmo es posible y en qu se basa dicha radiacin electromagntica? Bien, est claro que cuesta creer que todo sea una misma cosa. Si pensamos en trminos de onda. La radiacin electromagntica est formada por una ondulacin que cuando se propaga en el vaco lo hace siempre a la misma velocidad (la velocidad de la luz) y cuya principal caracterstica diferencial es la distancia entre las crestas de cada ondulacin. Esa distancia puede medirse con respecto al tiempo y entonces hablaramos de la frecuencia de la onda Si, por el contrario, medimos la distancia que separa ambas crestas hablaremos de longitud de onda.
La serie de fotografas de la derecha corresponde al resultado del llamado experimento de la doble rendija, realizado originalmente por el fsico Thomas Young. El experimento consiste en emitir una partcula contra una barrera que contiene dos nas rendijas separadas a una distancia d y observar el modo de traspasar dichas barreras tras impactar contra una segunda placa. Si lo emitido se tratase simplemente de partculas se observaran dos distribucines superpuestas (aditivas) detrs de cada ranura. Si por el contrario, se tratase de una onda, la onda entrara por las dos rendijas a la vez interrindose mtuamente. Del resultado del experimento de la derecha, se pueden ir observando los impactos tras pasar la barrera y como van generando un patrn de interferencia. Lo anti-intuitivo del resultado es que para que se produzca dicho patrn cada partcula individual ha debido distribuir su paso por entre las dos rendijas, algo que es contraintuitivo. Por tanto, la partcula se comporta como una onda. Si, ponemos un detector de partculas en cada rendija , para comprobar por donde pasa, el experimentador est forzando con la medicin a que las partculas se comporten como tales y el patrn de interferencias desaparece automticamente

Ambas expresiones por separado nos proporcionan la misma informacin sobre la onda. Teniendo en cuenta que a mayor frecuencia, menos espacio hay entre crestas y viceversa, cuanto mayor es la longitud de onda, menor es la frecuencia. Al igual que ocurren con otras ondas, como las olas del mar o el sonido, una longitud de onda larga hace que la onda se abra ms a todas las direcciones y sortee mejor los obstculos sin alterarse. A medida que la longitud de onda se acorta (aumenta la frecuencia) la onda tiende a ser ms direccional (a abrirse menos en abanico) y a ser ms propensa a rebotar ante obstculos. Con la radiacin electromagntica pasa eso. A medida que modicamos su frecuencia, se va cambiando el modo de interaccionar con la materia llegando a pensar que dos radiaciones electromagnticas de frecuencia muy distinta son realmente dos fenmenos fsicos distintos. Adems, esas ondas son a su vez partculas (a veces denominamos a la partcula un paquete de ondas) y por tanto en ciertas circunstancias se comportarn como tales. Esto hace que la radiacin electromagntica presente propiedades tpicas de las ondas, como la interferencia

Con la radiacin electromagntica pasa lo mismo, normalmente se maniesta en forma de onda, pero en determinadas circunstancias exhibe comportamiento de partcula e interacciona como tal. (Autor)
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y propiedades tpicas de las partculas como la colisin. Este comportamiento es extensible al conjunto de partculas subatmicas y es un pilar fundamental de la fsica cuntica. Cmo clasicamos entonces a la radiacin electromagntica? La clasicamos exclusivamente atendiendo a su frecuencia (o a su longitud de onda). Es lo que se denomina espectro electromagntico. Qu signica cada columna de la tabla? Como se ha dicho, la radiacin electromagntica depende exclusivamente de un valor numrico (escalar) y slo un valor numrico determina sus propiedades. Las tres columnas, longitud de onda, frecuencia y energa sirven igualmente para determinar cierta radiacin porque

podemos pasar biunvocamente de un valor a otro. Es decir, cierta radiacin tendr siempre la misma longitud de onda, la misma energa y la misma frecuencia, pudiendo calcular cualquier valor a partir de cualquiera de los otros dos. En primer lugar, tenemos una primera clasicacin: La radiacin se divide en radiacin no ionizante y radiacin indirectamente ionizante. Dicha clasicacin aparece estrictamente diferenciada por una barra horizontal gruesa. Despus tenemos diversos rangos de frecuencia, clasicados ampliamente como radio, microondas, luz Finalmente, tenemos rangos ms nos de frecuencias con un nombre caracterstico.

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Qu signica la palabra Hz de la columna frecuencia? Hz es la unidad de medida de la frecuencia. Su nombre real es Herzio o Ciclo y equivale a sg-1 o lo que es lo mismo, la inversa del segundo. As una seal de 50 Hz signica que en un segundo la onda ha ondulado 50 veces. Qu signica la eV de la columna energa? Cada tipo de radiacin electromagntica interacta transmitiendo una determinada energa y slo una. La energa se suele medir en julios. Pero como la energa asociada a cada tipo de radiacin electromagntica es tan dbil, se emplea otra unidad de energa llamada eV (electronvoltio). 1eV = 1,602176462 10-19 J Como se puede ver, la radiacin electromagntica habitual tiene muy poca energa asociada. Cmo es posible que la radiacin proporcione siempre la misma energa independientemente de su intensidad? Como hemos dicho la radiacin electromagntica est compuesta por partculas llamadas fotones, cada fotn tiene una energa que est determinada slo y exclusivamente por su frecuencia. La forma de calcular la energa de la radiacin electromagntica es la siguiente: E=hf Donde E es la energa, f es la frecuencia y h es una constante llamada Constante de Planck h=6,626 10 Jsg
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Esto signica que la radiacin electromagntica est compuesta por paquetes de ondas cada uno de ellos con una energa caracterizada por la frecuencia de la radiacin. Pero adems, uno y slo uno de esos paquetes puede interaccionar con una y slo una de las partculas de materia con la que interaccione. Adems, la energa de la radiacin electromagntica es tan dbil que solamente suele interaccionar con los electrones de la materia. Es decir, cada fotn procedente de una radiacin electromagntica slo podr en el mejor de los casos ejercer algn efecto signicativo sobre algn electrn de la materia con la que interaccione, ya que los electrones tienen una masa muy pequea en comparacin con los otros componentes de la materia. Cmo es exactamente la forma de interaccionar un fotn con la materia? Normalmente, a energa menores de 1eV los fotones no tienen ninguna capacidad de interaccin con las partculas elementales. En este sentido, la radiacin electromagntica no puede alterar signicativamente la materia. Su efecto principal y nico es el incremento de la temperatura del material con el que interacciona. Esto es debido a que el fotn al interaccionar con la materia es como si chocara con ella, es decir, su energa pasa a la materia en forma de incremento de Energa Cintica. La temperatura es funcin de la energa cintica media de las partculas de un determinado material, luego, la principal forma de interaccin de la radiacin electromagntica con la materia es la transmisin de calor. Cada tomo tiene una serie de orbitales atmicos posibles para cada electrn. Cada orbital corresponde a un nivel de energa exacto permitido. Los tomos absorben o emiten fotones (radiacin electromagntica) con la energa correspondiente al salto de un orbital a otro, es decir, emiten luz a unas determinadas frecuencias y no a otras. En astronoma, esta caracterstica permite saber de qu material estn hechas las estrellas analizando la luz que nos llega. (Autor)
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A partir de cierto instante, el fotn cuando choca es capaz de hacer saltar un electrn de su rbita atmica a una rbita superior. Esta forma tampoco implica una alteracin fundamental del tomo. Los electrones normalmente saltan de una rbita a otra por diversos factores. Cuando el electrn de un tomo salta de una rbita de mayor energa a otra de menos energa genera un fotn. Es decir, son los saltos de orbitales atmicos la forma usual de generar radiacin electromagntica. Cuando un tomo recibe un fotn con exactamente la misma energa que necesita para que uno de sus electrones pase a un nivel de mayor energa, el fotn queda completamente absorbido. Es justo la operacin contraria. Cuando hay una diferencia positiva de energa, que no corresponde a ningn nivel permitido en el tomo, la diferencia se emite en forma de otro fotn de energa inferior. Qu ocurre cuando un electrn recibe a un fotn muy energtico? Cuando un electrn recibe a un fotn muy energtico (del orden de varios eV), la energa obtenida por el electrn puede ser tan fuerte que escape del tomo. En ese caso decimos que el tomo ha quedado indirectamente ionizado. Pues ha perdido un elemento de carga elctrica a pesar de que ha interaccionado con una partcula no cargada elctricamente. Si ste fenmeno se produce en un material que tiene facilidad para mover sus electrones, como por ejemplo un metal, dicha prdida ser fcilmente reemplazada por otro electrn.

Si se produce en un electrn responsable de algn enlace molecular, la molcula puede daarse. A partir de cuando la radiacin electromagntica puede ser ionizante? La radiacin electromagntica es ionizante a partir de la frecuencia del Ultravioleta Medio. Hasta entonces, la radiacin electromagntica no ioniza de ningn modo la materia. Se podra ionizar la materia a menor frecuencia que el ultravioleta, quizs por simple estadstica aplicando una intensidad excesiva? Denitivamente no! La ionizacin no es una cuestin estadstica ni aumenta progresivamente la capacidad de ionizacin segn se incrementa la frecuencia. La ionizacin se produce a partir de un umbral de frecuencia de forma abrupta y ste umbral es una barrera de energa perfectamente denida, aunque vara segn el material. La cuestin de si la intensidad de la radiacin favorecera por simple estadstica la aparicin de alguna ionizacin casual puede comprenderse como falsa si atendemos al siguiente smil: La barrera de potencial necesaria para arrancar un electrn a un tomo se asemejara a la distancia de, pongamos, la costa portuguesa con la de EEUU. La energa de un fotn tpico sera equivalente a la fuerza con que lanzara un luso una piedra contra EEUU. Por muchos miles de portugueses que intentaran lanzar piedras contra EEUU ni una sola piedra tocara la costa, ya que individualmente es imposible que una sola piedra alcance la otra orilla.

Cuando un fotn interacciona con un tomo, mueve el electrn a niveles ms energticos. Esto niveles son limitados y precisos en cuanto a la energa que absorben o desprenden. Cuando un electrn se encuentra en el nivel energtico ms bajo no le es posible de ninguna forma emitir un fotn. Igualmente cuando se encuentra en el nivel energtico ms alto, no absorber ms fotones, pues no puede emplear dicha energa para subir un nivel. Sin embargo, si el fotn incidente es particularmente energtico, puede empujar al electrn fuera de la estructura atmica cambiando el equilibro de cargas existente en el tomo, esto es, ionizndose. (Autor)

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En el caso de los fotones pasa lo mismo, cada fotn acta de forma individual, por muchos millones de fotones que se lanzaran contra un determinado material, si la energa de cada fotn individual no alcanza a arrancar un solo electrn, el material no ser ionizado independientemente de su intensidad. Cmo se denomina a esta caracterstica y como se ha medido? Esta caracterstica se denomina efecto fotoelctrico. Albert Einstein fue el primero en explicar correctamente el fenmeno que ya haba sido observado con antelacin. En el experimento que pone de relieve el efecto fotoelctrico, se sitan dos placas en el vaco. La corriente no puede circular porque los electrones de una placa no tienen suciente energa para escapar del metal y salir disparados hacia la otra placa. Cuando se iluminaba la placa con luz ultravioleta, los electrones eran arrancados de la placa y viajaban hasta la otra placa produciendo de forma brusca una corriente elctrica. Cuando se iluminaba con una frecuencia menor que cierta frecuencia umbral, no haba circulacin de corriente por mucho que se incrementara la intensidad de la misma. Los fotones no tenan suciente energa para arrancar electrones al metal. Cada materia se ioniza con la misma frecuencia? No, cada materia tiene un umbral de ionizacin distinto, por lo que habr materiales que se ionicen a una frecuencia menor que otra. Sin embargo, es precisa mucha energa para conseguir eso, por lo que prcticamente no hay materiales que se ionicen por debajo de 1 eV. Los metales puros son los que ms facilidad tienen para mover los electrones, por lo que se ionizarn a una menor frecuencia, el resto de materiales suelen ser ms estable. Por tanto, la luz visible, el ultravioleta y el ultravioleta cercano pueden ionizar ciertos materiales. Sin embargo, la luz visible es tan ubicua que los materiales ionizables por dicha radiacin suelen reaccionar espontneamente y no se suelen encuentran en la naturaleza. Las microondas y las ondas de radio no son capaces en absoluto de ionizar ningn material.

Cmo afecta a la salud la radiacin indirectamente ionizante? La radiacin ultravioleta a partir de 300nm, que coincide con el ultravioleta medio, tiene capacidad de romper o alterar los enlaces qumicos de las molculas que forman el cuerpo. Esto es especialmente grave en el caso del ADN, ya que la radiacin ultravioleta tiene capacidad de daar directamente el ADN. Es la radiacin ultravioleta la principal forma de daar el ADN? No, el ADN est siendo continuamente daado y reparado por los propios mecanismos celulares por diversas agresiones de las que el ultravioleta representa una mnima parte. Las principales causas son endgenas, principalmente por las reacciones oxidativas que el propio organismo produce a consecuencia de su propio metabolismo. Entre las causas exgenas, las principales son los txicos. Productos qumicos que se acoplan al ADN alterndolo como, por ejemplo, los compuestos aromticos. Qu relacin hay entre el cncer y el dao en el ADN? El cncer es producto de una condicin de error permanente en el ADN. Para que se produzca un cncer, el dao no ha debido ser muy severo ni muy ligero. Si el dao ha sido ligero, los propios mecanismos celulares detectaran el dao y lo repararan. Si el dao fuera masivo, simplemente la clula no podra funcionar y morira sin daar al resto del organismo. Por tanto, el cncer responde a un dao intermedio aunque no todo dao intermedio de una clula tiene que desembocar en un cncer. Cmo afecta al cuerpo humano la radiacin no ionizante? La radiacin no ionizante cuando sta es absorbida por los tejidos humanos tiene como nico efecto un incremento de la temperatura. Cunto se incrementa la temperatura del cuerpo cuando llamamos por el mvil? La cantidad de energa total transmitida por un telfono mvil a un cuerpo es tan dbil que ni siquiera alcanza una centsima de grado
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Hay alguna fuente de energa no ionizante que produzca ms calor? Si, una simple chimenea. La chimenea transmite su calor a nuestro cuerpo a travs de radiacin infrarroja, ya que el aire caliente se pierde por el tiro. Por tanto, cuando nos acercamos a una chimenea nuestra piel est recibiendo muchsima energa procedente de la radiacin infrarroja producto de la combustin. sta radiacin es la que calienta nuestros tejidos. Adems los fotones individuales de la radiacin infrarroja son muchsimos ms energticos que los microondas. Signica esto que las chimeneas pueden ser peligrosas? En absoluto. El nico peligro de una chimenea es quemarse, pero la quemadura trmica produce daos masivos en la clula (incluyendo el ADN), tan masivos que dichas clulas quemadas son inviables por sus daos. (Para cuando han daado al ADN ya est daado el resto de la clula). Por tanto, los efectos nocivos de una chimenea no van ms all de una tpica quemadura. Y porqu hay tantas medidas de seguridad en los hornos microondas? Los hornos microondas emiten con una intensidad mil veces mayor que cualquier mvil ya que su uso, precisamente, es generar calor. Y en caso de exposicin accidental generaran quemaduras en partes del cuerpo que generalmente estn protegidas contra quemaduras accidentales, como pueden ser las corneas. Puede la radiacin no ionizante generar dolor de cabeza? La radiacin no ionizante tiene como nico efecto, el llamado efecto trmico. Cualquier otro efecto que se le quiera atribuir a las radiaciones no ionizantes carece de un mecanismo de accin fsico y, por tanto, tiene muchas posibilidades de ser falso. Puede existir gente especialmente sensible a las radiaciones? Para que una persona pudiera sentir la presencia de radiaciones electromagnticas necesitara tener un rgano del cuerpo capacitado para ello. Los ojos son precisamente detectores de radiacin electromagntica en el espectro de la luz visible. El cuerpo humano no tiene ningn otro tipo de detector directo, aunque si indirectos como los sensores tctiles de temperatura, incapaces de discriminar el origen concreto de la fuente de calor. (Radiacin o contacto). Qu cuerpos emiten radiaciones electromagnticas? Todos los cuerpos emiten radiacin electromagntica. Todos. Y la radiacin que emiten es funcin exclusiva de su temperatura.
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Una chimenea es uno de los primeros generadores de radiacin electromagntica fabricados por el hombre. La chimenea genera gran cantidad de calor que es irradiada a travs de dicha radiacin. El aire caliente se escapa por el tiro, por lo que la nica forma de calentarse es a travs de la radiacin infrarroja producida por la lea encendida.

El secador de pelo tiene un consumo de cerca de 2000 W y su potente motor elctrico es fuente de radiacin electromagntica de baja frecuencia y es el motivo por el que suele producir interferencias. Muchos electrodomsticos tienen motores potentes que producen interferencias que suelen apreciarse cuando intentamos escuchar emisoras de radio. Entre stos se encuentran las mquinas de afeitar, aspiradoras, batidoras de cocina, taladros, molinillos... La mayora de las veces las interferencias son producto de los contactos elctricos del motor (escobillas) que producen chispazos por su conexin y desconexin durante la rotacin del motor. (Archivo)

O dicho de otro modo, todo cuerpo va irradiando su energa calorca en forma de radiacin electromagntica, y sta depende en exclusiva de la temperatura a la que se encuentra dicho cuerpo. As, una de las principales formas de crear una emisin de radiacin electromagntica por parte del hombre ha sido la de quemar voluntariamente sustancias para proveerse de luz visible y calor (radiacin infrarroja). Cambiando de asunto, Que caractersticas diferenciales tienen las radiaciones de frecuencias bajas? A baja frecuencia, la radiacin electromagntica se comporta ms como una onda y deja de apreciarse sus efectos como partcula. Las emisiones se vuelven menos direccionales, es decir, tienden a propagarse en todas direcciones y sortean mejor los obstculos pequeos. Por todo ello, a baja frecuencia ya dejamos de pensar en ellos como en un grupo de fotones sino como una onda elctrica y otra magntica que viajan sin necesidad de un medio. Finalmente, si la onda llega a 0 Hz lo que obtenemos es un campo elctrico simple. Cmo se generan los campos electromagnticos de baja frecuencia por parte del ser humano? Como hemos dicho anteriormente, los campos de alta frecuencia se suelen generar calentando un cuerpo a alta temperatura (sta es la forma de conseguir la luz de una bombilla). Pero para frecuencias inferiores al infrarrojo la estrategia ya no puede ser la de calentar un cuerpo. Para frecuencias inferiores, la radiacin electromagntica se forma al generar una corriente elctrica (campo elctrico) variable en el tiempo (con determinada frecuencia) y facilitar que sta escape (a travs de una antena) De forma involuntaria cualquier cable que transmita una corriente variable en el tiempo perder parte de su energa en forma de radiacin electromagntica. Por qu se produce de sta manera radiacin electromagntica? Cuando una carga (por ej. un electrn) se mueve con cierta velocidad en vez de estar inmvil, se produce un campo magntico perpendicular al sentido del movimiento.

El que una carga se mueva es porque hay un campo elctrico, y este movimiento produce un campo magntico perpendicular. Y el fenmeno contrario tambin se produce a la vez. Por tanto, la radiacin electromagntica viaja a travs del vaco porque no necesita ningn medio de propagacin. La radiacin electromagntica est formada por un campo elctrico que genera un campo magntico que a su vez vuelve a generar un campo elctrico y as indenidamente. En el caso de un circuito elctrico es la intensidad de corriente que atraviesa la seccin de un conductor la que determina la intensidad del campo magntico generado. Si un conductor es atravesado por una corriente elctrica de intensidad variable, puede perder energa en forma de radiacin electromagntica, y sta prdida es funcin exclusiva de la intensidad elctrica y su frecuencia de cambio. Resumiendo, conductor? Cmo pierde energa un

Las prdidas de energa a travs de un conductor elctrico obedecen a dos causas. Prdidas debidas a la resistencia elctrica del material que son emitidas en forma de calor segn la Ley de Joule y prdidas en forma de radiacin electromagntica que es funcin del campo magntico generado segn la Ley de Ampere. Entonces los hogares al usar corriente alterna generan radiaciones? Efectivamente, los aparatos elctricos del hogar, especialmente los que ms consumen, como las aspiradoras o los secadores de pelo emiten gran cantidad de emisiones electromagnticas. Tal vez tendramos menor radiacin si usramos corriente continua? No necesariamente, los dispositivos del hogar que ms radiacin emitiran seguiran siendo los mismos, ya que los motores y transformadores seguiran necesitando alternar la corriente para su funcionamiento. Qu sentido tiene utilizar corriente alterna? No es ms fcil trabajar con corriente continua? Precisamente, el uso de corriente alterna por parte del hombre atiende a razones de economa, es decir, el uso de corriente alterna permite transmitir la energa elctrica a los hogares con la menor prdida posible.
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Por supuesto, la forma de perder energa es por calor y por emisin electromagntica. Entonces, cmo evitamos prdidas usando la corriente alterna? La corriente alterna nos permite ahorrar energa evitando prdidas de varias formas. La primera es evitando costes de conversin. Convertir una lnea elctrica de un determinado voltaje a otra lnea elctrica de otro voltaje se realiza de forma econmica y muy ecaz a travs de un transformador. La segunda es evitando costes de transporte. Las prdidas de energa a travs de un conductor elctrico son funcin exclusiva de la intensidad elctrica que circula por ellas. La energa transportada con un conductor es proporcional a su voltaje y a su intensidad. Por tanto, para transportar una misma cantidad de energa elctrica se puede hacer de dos maneras, o bien a poco voltaje pero mucha intensidad o bien a muy poca intensidad pero muy alto voltaje. Est claro que cuanto mayor sea el voltaje y menor la intensidad, a igualdad de energa transportada, menores sern las prdidas. Por tanto, las lneas elctricas de alta tensin lo son por una cuestin de ecacia en el transporte. Por tanto, son peligrosas las lneas de alta tensin? Como se ha dicho anteriormente, las lneas de alta tensin lo son precisamente para minimizar prdidas, incluyendo las prdidas por radiacin.

Por otra parte, la intensidad de campo disminuye con el cuadrado de la distancia, por lo que en el interior de una casa habra ms polucin electromagntica que la recibida por un lejano poste de alta tensin. La peligrosidad de las lneas de alta tensin viene dada por la facilidad de rotura del dielctrico, es decir, su capacidad de traspasar aislantes y facilitar descargas. Qu tipo de radiacin electromagntica emiten las lneas de distribucin elctrica? La radiacin electromagntica generada en Europa es de 50Hz que es la frecuencia de alterna. Qu peligros puede tener una radiacin electromagntica de 50Hz? El principal peligro de una radiacin de muy baja frecuencia es la posibilidad de inducir corriente elctrica en otros aparatos elctricos. No hay ningn mecanismo conocido por el que una radiacin electromagntica de muy baja frecuencia pueda afectar a seres vivos de otra forma que no sea por el llamado efecto trmico. Es cierto que hay estudios epidemiolgicos que demuestran la relacin entre lneas de alta tensin y leucemia? Es cierto que algunos estudios muestra un ligero aumento de casos de leucemia entre los habitantes que viven en cerca de lneas de alta tensin. Dichos estudios epidemiolgicos no son concluyentes y suscitan dudas razonables entre la comunidad cientca. Sin embargo, y atendiendo a criterios de precaucin, la comunidad cientca est obligada a tener en cuenta esos datos para continuar los estudios y descartar denitivamente su vinculacin. Las lneas de alta tensin nos permiten transportar la energa elctrica a grandes distancias sin apenas prdidas energticas y es precismanete atendiendo a dicha necesidad de transporte por lo que usamos corriente alterna, desarrollada por Nikola Tesla. Adems, la corriente alterna nos permite cambiar fcilmente de voltaje de una forma ecaz y barata usando el transformador elctrico. Los motores de corriente alterna, son ms ecaces y controlables, sobre todo si empleamos varias fases. (Archivo)

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Hay que recordar que se trata de un estudio estadstico donde es muy difcil separar las variables que puedan inuir. Podra simplemente ocurrir que los habitantes de zonas cercanas a lneas de alta tensin sean ms pobres o vivan en condiciones menos saludables. Otros estudios en trabajadores de centrales hidroelctricas expuestos durante aos a mayores dosis de radiacin electromagntica no ha mostrado, sin embargo, relacin alguna entre exposicin a radiacin electromagntica de muy baja frecuencia y aumento de tasas de enfermedades. Por ltimo hay que recordar que dicho fenmeno, de existir, no es reproducible en laboratorio ni hay mecanismo fsico conocido por el que pudiera producirse dicha relacin. Son peligrosos los tubos uorescentes? Los tubos uorescentes son una manera muy econmica de generar luz visible. Sin embargo pueden ser molestos para la vista ya que se apagan y encienden 50 veces por segundo. Tambin es cierto que generan un poco de luz ultravioleta, pero una cantidad ridcula si se compara con la que recibimos de la luz del sol. Es peligroso hacerse una radiografa? Las radiografas se realizan mediante rayos X que son radiacin ionizante y, por tanto, peligrosas si uno se expone continuamente a ellos. Sin embargo, es mucho ms daina la exposicin prolongada al sol, ya que se recibe radiacin ultravioleta y, probablemente, alguna exposicin a rayos csmicos y la sensacin de peligro es distinta. Es peligroso someterse a una resonancia magntica? La resonancia magntica se basa en un principio totalmente distinto. La resonancia magntica se basa en la aplicacin de un campo magntico muy intenso. Los campos magnticos resultan totalmente inocuos para los seres vivos, e incluso se estn fabricando actualmente los primeros trenes de levitacin magntica. Qu hay de cierto en las supuestas plantas que se comen las radiaciones? Las radiaciones electromagnticas no pueden ser redirigidas por ninguna materia orgnica y menos por cactus u otras plantas. Poner una planta encima de un televisor no sirve absolutamente para nada, excepto decorar la estancia.

Qu hay de cierto en la gente que arma tener dolor de cabeza cuando vive bajo una antena de telefona en su azotea? Las antenas de telefona no emiten hacia abajo, por lo que ninguna persona que se encuentre bajo dicha antena se encuentra recibiendo radiacin electromagntica alguna. Y de las personas que tienen una antena de telefona en un edicio cercano? La comunicacin que se establece con un telfono mvil es bidireccional, es decir, tanto la antena de telefona como el propio telfono mvil deben ambos emitir con la suciente potencia para que ambos elementos se escuchen mutuamente. Tener una antena de telefona en el edicio de enfrente no te hace recibir ms radiacin que la que tienes habitualmente hablando por el mvil. Pero curiosamente, se da la paradoja de que si se alejaran las antenas de telefona mvil a lugares ms remotos, los telfonos deberan emitir con ms potencia para poder ser captados por las antenas. Y la cercana de un telfono mvil es muchsimo mayor que la de la antena de cualquier edicio aledao. Y la radiacin disminuye con el cuadrado de la distancia. Podemos concluir, sin lugar a dudas, de que el malestar que sienten algunas personas por la cercana de una antena de telefona se debe nicamente a la autosugestin. Dnde puedo encontrar informacin sobre todo este asunto? El 19 de julio de este ao la Unin Europea sac su informe sobre radiacin electromagntica por parte del comit de salud humana. Puede acceder a dicho informe en: http://ec.europa.eu/health/ph_risk/committees/04_ scenihr/docs/scenihr_o_006.pdf En la web de ARP-SAPC, hay un estupendo monogrco denominado Antenas y Salud: http://www.arp-sapc.org/articulos/antenasindex.html Por otra parte. Ferrn Tarrasa di una estupenda conferencia el 4 de mayo de 2007 denominada Telefona mvil, desmontando mitos. Se puede acceder a su presentacin en: http://www.slideshare.net/giskard/telefona-mvil-ysalud-desmontando-mitos
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