Anda di halaman 1dari 167

*Danado aquele Malhadinhas de Barrelas, homem sobre o meanho, reles de figura, voz to untuosa e tal ar de sisudez que nem

o prprio Demo o julgaria capaz de, por um nonada, crivar naifa o abdmen dum cristo! Desciam-lhe umas farripas ralas, em guisa de su"#as borda das orelhas pequeninas e carnudas como cascas de noz$ trajava jaleca curta de montanhaque$ sapato de tromba erguida$ fai%a preta de seis voltas a aparar as volutas dobradas da corrente de muita prata -- e, &veiro vai, &veiro vem, no of"cio de almocreve, os olhos sempre frios mas sem mal"cia apenas as mand"bulas de dogue a atrai#oar o bom-ser's( as suas fa#anhas dei%aram eco por toda aquela corda de povos que anos e anos recorreu! )a velhice, o negcio tilintado atrav*s de gera#+es, as andan#as de recoveiro, o ver e aturar mundo, tinham-no provido de l'bia muito pitoresca, levemente impregnada dum ego"smo p,ndego e glorioso! )as tardes de feira, sentado da banda de fora do -uilhermino, ou num dos poiais de pedra, donde j' tivessem erguido as belfurihas, alegre do verdeal, desbocava-se a desfiar a sua crnica perante escrives da vila e manatas, e eu tinha a impresso de ouvir a gesta b'rbara e forte dum .ortugal que morreu!*

!he 1

/0

2uando comecei a p3r vulto no mundo, meus fidalgos, era a porca da vida outra droga! 4odas as semanas contavam dias de guarda e, por cada dia de guarda, armava-se o saricot* nos terreiros! )o andaria )osso 5enhor de terra em terra -- eu c' nunca me avistei com ele -- mas a verdade * que a neve vinha com os 5antos e as cerejas quando largam do ovo os perdigotos! Bebia-se o briol por canad+es de pau at* que bonda! 6m homem mesmo com os dias cheios tinha pena de morrer! )o tenho cataratas nos olhos, ainda que me hajam rodado sobre o cad'ver quase dois carros de anos, mas os dias de hoje no os conhe#o! !he /0-/7 .onho-me a cismar e no os conhe#o! 8, quanto mais cismo, mais dou razo ao Miguelo da 9abe#a da .onte, que falava como livro aberto, o grande bru%o! Muitas vezes lhe ouvi dizer quando estava de boa lua, o que nem sempre assucedia:

-- 4empos viro em que o governaro as terras vs e os filhos das barregs! :, !he /7 &gora deitem ;ossorias consultas e digam-me: quem tudo lo manda no concelho< 2uem< = doutor &l"pio, o filho da >u#a da ?olgosela, com porta aberta aos marchantes na feira de 5! Mateus! 2uem recolhe boas novidades< = pele-de-asno do Bisagra com umas barreiras rabosanas, donde no valia a pena en%otar a milheira, quando ainda o mundo andava torto! 8, vejam, o meu rico linhar do .aul -- 'gua quanta quer, estrume do cortelho, sacho e mais sacho -- no paga a manten#a do cultivador@ ;oltou-se tudo$ de meu tempo, tamb*m, homem de palavra era como se trou%esse sempre consigo um alforge de libras! &justava o que queria e levantava o que queria de propriet'rios e de tendeiros! .alavra era palavra, mais ouro de lei que uma pe#a de D! Aoo! &ssinava-se de cruz e muito judeu seria aquele que negasse os dois rabiscos lavrados de seu punho, por que no era s negar dois rabiscos, mas o grande sinal de lisura e de verdade que Aesus 9risto dei%ou aos homens ao morrer num madeiro para nos remir e salvar@ ;o l' agora com essas@!!!

!he /7-/B Barrelas vestia-se com a estopa e o linho dos seus linhares e o burel apisoado das prprias ovelhas! 6ma capucha da marca durava duas vidas! )o =utono, assim que as sombrias come#avam a cair nas esparrelas, um cristo recolhia-se toca! Car bem sortido de lenha, porco na salgadeira, pipinha :, !he /B com o espicho a compasso, o boizana do temporal podia bufar! 5eroava-se nas lojas das vacas e aos s'bados batia-se a ribaldeira at* as 4rDs Marias empalidecerem no c*u! 1nvernos inteiri#os como os dos lagartos! Mas, ah, logo que se ouvia a corcolher: *tem-te l', tem-te l'*, Barrelas vazava-se por esses caminhos de 9risto em votos e romarias! 1a-se 5enhora da Capa, 5enhora da .enha do ;ouga, de cruz, estandarte e borracha a tiracolo, no bornal o po amarelo de azeite e ovos, no merendeiro as trutas do .aiva! 8m toda a parte punha ramo a nossa mocidade -- rapazes capazes de arremeter contra uma baioneta, mo#as a pu%ar para loirinhas, que por aqui no correu sangue africante! & gente no era falsa a brdios e fun#+es, no s pelo preito que nos mereciam os santos como porque ningu*m

seria mais amigo de espairecer e folgar! &h, velha Barrelas dum sino@ 4omara-me eu outra vez com vinte anos e saber o que hoje sei@ Diabos me levem se no fosse rei! Mas rei a valer, e nenhum rei de copas, ali!!! de ceptro em punho, todos ajoelhados diante de !he /B-/E mim a lamber-me os butes, sabendo que o era, pois rei era eu sem o saber! 2ue menos, com o rapariguedo volta: *&ntoninho, cravo ro%o@* saFde de cavalo, a#afate o que se chama farto, caminhos desimpedidos<@ 2ue o mundo * outro -apregoa para a" o mestre:, !he /E -r*gio! -- ;irou para melhor!!! G' menos atropelos, maior igualdade, menos a pata do rico sobre o cacha#o do pobre!!! & prova no * boa de tirar! C' que h' mais instru#o, isso h'! )o meu tempo sabia ler o Manuel &bade, e ganhou esta alcunha a ler nos ser+es o *Mestre da ;ida* e a *Gistria de 9arlos Magno e dos Doze .ares de ?ran#a*! Mas saber ler no basta para ser fino, ser cavalheiro, e muito menos ser feliz! 8u s tarde, mo#o do senhor vig'rio, estudei letra redonda! 5alamanca a uns sara, a outros manca, olhem, meus senhores, ainda me no apontava o bu#o

e j' por minhas prprias e boas artes era dono dum machito, to bom para estardiota como para carga, de jarretes rijos como a#o, s um pouco rifador o dianho: o frade mission'rio que mo vendeu tinha trDs dentes estoirados dum senhor coice que lhe pregou! Deu-me na fantasia para p3r-lhe campainhas castelhanas na barbela, cornachas de cores acima das orelhas, franjas na retranca, eh@ parecia mesmo a cavalgadura dum bispo@ 8u de riba dele e, tepe, tepe, por aqueles povos de 9risto, mais veloz que o raio, ouvia vozear das portas: HC' vai o !he /E-/I Diabo para fora da terra@H &diante, antes chala#as que chumbada@!!! .ois * verdade, ainda no me picava a barba e j' eu, desta Barrelas de ara direita, perdida no calcanhar do mundo atr's de caminhos e%comungados, batia at* a 9osta )ova, cata de sal, de sardinha e :, !he /I doutros g*neros daquelas paragens, que ao tempo se vendiam mais caro que os posesH, da botica! 8 ia troc'-los pelo azeite, a azeitona, o linho em adeitos, a termos de .enedono, e destas recovagens umas por outras, quatro libras, andavam em voga as de

cavalinho, dan#avam no saco! )ada se me punha pela frente, nem a noite, nem as invernias, nem os ladr+es das estradas, qual o quD@ 9om latim, rocim e florim andar's mandarim! -- Js um co a marchantear@ -- dizia-me meu tio &gostinho, que antes de ser meu sogro foi meu mestre, e do negcio ainda dei%ou cabonde para se lhe rezar o responso! )o haja dFvidas, eu era um adregas, hoje aqui, amanh l' nos quintos, sabe Deus! ;irava-me em cima duma moeda de dez r*is! K dita confita, achei-me com dois pintos no bolso e, eles a chocalharem, a chocalharem-me tamb*m nos ouvidos as gargalhadas de Br"zida, minha prima direita, rapariga#a, como poucas, apetecedora de leg"tima e de presen#a, trunfa preta sobre o rosto benza-te Deus, grande cantarina de ser+es e de romarias, e to guapa em seu amanho como videira no gover!he /I-/L ninho da casa! -- 4ate -- dizia-me o cora#o -- ali arde 4ria! >ampanei, mas j' lhe rentavam, sem contar vizinhos, o 4enente da 9ruz, que corria as feiras montado num garrano rincho, o ldo entalado na perna, todo :, !he /L fran#a, e arrotava o morgadio, e o abade de Britiande,

que a vira na festa do M'rtir e ficara a morrer por ela! Dois macanjos de alto l' com eles! -- M primo, pois tu duvidar's do meu bem-querer< -dizia-me ela, com um jeitinho na boca, que parecia mesmo abrir a porta do peito, salvo seja, para eu entrar! -- =u tua ou de mais ningu*m! .ois sim, mas eu via-lhe voadeiras de frangainha real, e o palon#o do meu tio, vai seno quando, come#ou a mostrar-se muito ancho com a requesta do abade que, al*m de ser homem novo, muito bem afigurado, pregador de fama e grande batedor de montes, estava provido numa das freguesias mais rendosas da diocese! Dei tento nisso, uma noite que "amos de jornada vale do ;ouga arriba, toca que toca, ao ouvir-lhe elogiar o padre, mais do que manda a cartilha a um confessado, e deitar contas, que nem mordomo, c3ngrua, p*-de-altar e alcavalas da igreja de Britiande! = marau do padre deu tamb*m em vir fazer montarias para os coutos de Barrelas, hospedando-se em casa do tio &gostinho com muito alarde e folgan#a! -- &ntnio -- pus-me a malucar para comigo e para com Deus -- os lobos pilham-te a !he /L-/N borrega quando menos te precatas! 2ue se h'-de fazer<@ 5e a pedes ao pai, diz-te

que no! Duvidas< =h, apanhas com o no mais redondo que um coice do macho se o co#ares :, !he /N abai%o da rabadilha! &panhas$ no andasse ele tonto de todo a sonhar a filha abadessa@ 8la!!! ela jurou-te amor verdadeiro, * certo, mas isto de mo#a lou#, cabe#a v@ 2ue se h'-de fazer<!!! 6m dia fui-lhe com as quei%as assolapadas! 8la recebeu-me com uns risinhos to sem propsito, que mais me capacitei que a mo#a, ensandecida com as finezas dos galantes, andava vaidosa de si, esgarrada, na tal mar* do carvoeiro, em que as mulheres se dei%am pegar como bogas com trovisco! -- =lha, Br"zida -- disse eu -- albardado seja quem se ilude! &t* h' pouco o pai era por feiras e adjuntos tu c' tu l' com o 4enente da 9ruz! A' lhes chamavam os dois da vigairada! &gora * com o abade de Britiande! Mas dei%a, eu dD ainda hoje um estoiro no inferno se o padreca no for corrido daqui a toque de cai%a!!! -- 2ue mal te fez o senhor abade, primo< 8nto j' no * senhor de estar onde lhe apete#a< -- J$ mas eu tamb*m sou senhor de lhe fazer a barba coroa, c' a meu modo, para lhe lembrar que * casado com

a 1greja! -- 9redo@ -- 9redo, digo eu! = padre * o vosso santantoninho por quem sois! 9uidas que sou cego< Mais de uma vez te !he /N-OP apanhei a espenujares-te diante dele, que nem parecias donzela de assento! :, !he OP -- &njo custdio@ =utra venha que rabo tenha!!! >io-me para ele$ que mal tem< -- 4em muito! &lgu*m acredita que o coroado vem para aqui ca#ar por ca#ar< Cebres e perdizes tem-nas a dois passos, a dar com um pau, na serra de 4arouca! 8la fitou-me muito s*ria no fundo das meninas a escrutinar, e tornou: -- ;em ento pelos meus bonitos olhos< >aio de cachopa, encarei tamb*m muito nela, e de salto me acudiu que mente Marta como sobrescrito de carta, isto *, que muito na mulher * nega#a! 8stive vai no vai para torcer-lhe as voltas, mas n', para tr's anda o ca!he OP-O/ ranguejo, e respondi-lhe afoito: -- ;em, vem pelos teus bonitos olhos@ Mas tamb*m juro f* de quem sou: no ser' ele que se goze de ti! -- )o fales rebentina, primo, que me derrancas a alma! = dito, dito!

-- 8 que vale< 4eu pai no consente!!! -- 2ue lhe hei-de fazer@<!!! -- G' um rem*dio: foge! &balamos daqui uma noite e vamos direitinhos ao abade da .enajia, que nos deite a bDn#o! 8le ainda se h'-de lembrar que lhe salvei a vida!!! -- ?ugir<@ Aesus, que no diriam de mim@ :, !he O/ -- 2ue haviam de dizer< 5e honrada vais, mais honrada vens! -- )o$ * muito feio! -- .ois, se * feio fica-te com a tua, que eu vou-me com a minha! 9om penas de ir acabar nas cadeias celulares, sem ver sol nem lua, no ser' ele que se goze de ti! &deus@!!! 8 rodei, tonto de todo, to tonto que se pudesse arrancar o cora#o e atir'-lo para cima dum telhado, como minha me me fez ao isqueiro, da primeira vez que me apanhou a acender o paivante, fazia-o, ah, isso lhes juro eu que fazia@

!he 1i

OO

1sto de a gente tratar s escuras, procurar entendimentos com coisa que se no vD -- como sucede em amor, que alma no se lhe levanta a tampa que a cobre -- nunca, pensando bem, o poder' levar paciDncia homem leal de palavras e so de ju"zo! Deus fez-nos assim -- quem sabe l'< -- talvez para se divertir com as trapa#as e as esparrelas que armamos uns aos outros! Mas j' que assim nos fez e para mim no era novidade, um pensamento se gerou no meu seio, onde, embora eu seja cristo e confessado, nunca mais dei%ou de ser lacrau a ferrar: e * que o homem * um bichinho para temer@ Bichinho para temer como inimigo, muito mais se, em !he OO-O0 vez de cal#as, o que Deus lhe talhou foram saias! & Br"zida jurara-me amor verdadeiro, e eu bem lhe ouvia as vozes to afoitas como singelas$ ria-se para mim, e nos seus olhos encontravam os meus ternura e claridade! Mas a alma que estava a espreitar janela por tr's das rei%as, que me davam essa ideia aquelas palavras de mel, aquelas olhadas de pomba, aquela testa que, nem falando nem ouvindo, consentia :,

!he O0 ruga, doido de mim, daria este mundo e o outro para a ver! )unca adiantei o p* em casa alheia, sem tocar a aldraba$ mas pudesse eu introduzir-me no peito de Br"zida falsa f*, embora depois me apupassem de ladro e houvessem de me lan#ar na cadeia, que no me benzia para o fazer! Depois do encontro que tive com ela, esto os meus fidalgos a imaginar como fiquei varado, em brasas, as brasas que Deus e o Diabo acendem no peito dum cristo, talvez ao desfastio, para o e%perimentar! = pior * que cada um assopra da sua banda e temos o lume esparralhado! &mor por uma fDmea, isso que ouvi a um senhor padre comparar a uma febre palustre, e a mim me parece caldeiro de 'gua a ferver sem se queimar chami#o, dan#a das libelinhas por cima dum rio, ou ento, noite negra na terra, coalhada de estrelas no c*u, pegou no meu peito uma s vez e de estaca! 5im, uma s vez e viva o velho@ 6m lindo palminho de rosto sempre gostei de ver e admirar! .ara que fez o 9riador !he O0-O7 as bonitas seno para jardim, ao menos, dos olhos de quem no * o jardineiro< 6ma boquinha bem feita, dessas que so vermelhas, carnudas e arredondadas como as cerejas, e

quando as pu%am ao devaneio arranjam um jeito de vergonha e de fugir com que redobram a cobi#a da gente, ah, tais bocas sempre senti ganas de beijar e, cedendo tenta#o, aqui lhes confesso, algumas :, !he O7 vezes beijei! Beijei e gozei, que a carne * pecadora e ningu*m, a no ser santinho carunchoso, que no de pau carunchoso, sabe resistir aos lambiscos do pecado! Br"zida trazia-me doido, mas desta doidice, Deus nos acuda, que no tem paragem nem vD mais nada! )unca foi to acertado dizer: com ela me deito, com ela me levanto! >ealmente no se me varriam dos olhos as suas lindezas! .udera, clamavam-nas o sol, a lua, os homens que a viam e ficavam a rinchar, as mulheres que se mordiam de inveja, a pobre da .reciosa, que fazia belfurinha do corpo a pataco: a minha Br"zida era branquinha de neve e perfeita de fei#+es$ alegre e airosa no trajar$ dona de casa de primeira ordem$ os seus seios, levantados como os pes das boas fornadas, eram a melhor fronha para um homem encostar a cabe#a$ que orgulho ir com ela s romarias quando toda a gente se punha a admir'-la@ =s seus olhos bastaria olharem a direito para um cego ir dar com eles! 8ra uma flor, l' isso era, e

assentava-lhe bem tudo o que agrada na .rimavera e faz lamber os bei#os no vinho !he O7-OB mosto e nos rebu#ados! Mas eu sempre fui um tanto cism'tico e o Demnio ou os seus esp"ritos-santos de orelha levantavam a outra ponta da manta: fia-te na cachopa, nas suas sete falinhas doces e, quando mal te precatas, a :, !he OB pombinha bateu as asas! .ois tu no a sentes desarvorada< ;D se lhe espreitas para a alma, a arca cispada que te faz dar o cavaco, e h's-de acabar por encontr'-la cheiinha com o padre! 2ue asno@ .ara ti tem ela os modos, mas para ele guarda os pensamentos, que so sempre o melhor da festa! & ti faz-te promessas$ a ele iro as ternuras! 2ue esperas<@ )o vDs que o padre * um figuro, que lhe promete vilas e castelos, e tu um labrego, d'-mo pobre, dar-to-ei aborrecido<@ )o lhe en%ergas as mos mimosas e fidalgas de todo em compara#o com as tuas, cobertas de surro< 8ntre um e outro, bem tola seria Br"zida se hesitasse! = p'roco ganha-o a cantar$ * um moceto$ faz dela um brinquinho$ no lhe ho-de faltar criadas para a servir! 8 tu quem *s< 4u no passas do &ntnio Malhadinhas, um pobre de 9risto, um z*-ningu*m, um

c3deas que pu%a uma besta de carga pelo rabeiro! &ssim mesmo me falava ao entendimento o Diabo de rabo pelado, com licen#a dos macacos! 8 isto me leva a supor que, se em verdade a alma * treva e o Diabo * o rei das trevas, rei das almas se lhe pode chamar -- salvo seja a heresia, que tudo serei menos judeu! .ois da conversa com Br"!he OB-OE zida fiquei to fora dos meus cinco sentidos que, pondo-me em casa a consertar os atafais da besta, no atinei ponto com jeito! :, !he OE Mais pu%a mo#a que corda! 8, vai, atirei o albardo para o inferno, e fui-me at* a venda! 8stavam os amigos pegados ao chincalho de seis, num babar*u dos demnios -- porque torna, porque dei%a, nunca tu devias queimar a sota contra um reles terno de paus$ *s um pe%ote$ no passas dum troi%a$ prego-te com o baralho no focinho estanhado e comigo no jogas tu mais -- ao tempo que o &lbino batia a dama de oiros na mesa, saltava-lhe em riba o &lonso com o valete, e ele berrava para o Bisagra, que era parceiro: * alma de c,ntaro, vD l' se te dei%as cornudar como daquela que ns sabemos@* &quela que ns sabemos era a

mulher! Mas ele, coitadinho dos coitadinhos, no meio da assuada no percebeu ou fez-se desentendido! )o me demorei ali grandes horas! Gavia lance no jogo, ou dichote daquelas bocas depravadas capazes de varrer as m'goas que tinha no peito a morder<@ ;oltei a casa, pus o aparelho no cavalinho e ala@ 5 l' fora, depois que passei a ponte * que perguntei para mim e para com Deus: -- =nde vais, cabo dos trabalhos< =nde ia, onde havia eu de ir< )unca o sentido me pu%ara fora de mo$ para aquelas bandas ficava o vale de &rouca, onde h' muito trazia o intento de carregar azeite! )o levava uma de cruzes, !he OE-OI nem odres, nem outro vi'tico al*m do ldo, mas embora, no 9astro me abonariam o preciso! :, !he OI 8ra pelo mDs de &bril, na semana da .ascoela, quando se vDem pelos caminhos, assomando nos altos, desaparecendo nas bai%as, as garnachas negras dos padres! C' vo, s vezes dois at* trDs, ou sozinhos com o arrieiro frente, a cavalo de suas horsas rabonas, de igreja para igreja a confessar! A' floria o alecrim e a alfazema, e ao passar na cabeceira dos quintais o seu rescendor ala-

gava os ares muito lavados das chuvas e escaioladinhos de sol! 4upa, tupa no cavalicoque, olhos aqui no cereal todo verde, al*m no monte a vestir pelagem nova, ou nas 'guas, que nunca como nesta altura do ano so folgazonas, desgarradas pelos caminhos, a lan#arem-se s cegas dos c3moros, s3fregas nos prprios corgos, e to alegres que convidam alegria, tupa, tupa, a minha maluqueira foi amainando! &boletei-me essa noite no 9astro, em casa dum amigo que me forneceu o necess'rio para o negcio, e mal os galos cantaram a primeira vez pus-me a p*! Dali at* &rouca so sete l*guas das velhas, por barrancos, onde nem reis nem ministros, que eu saiba, romperam os sapatos, e tratei de picar! &inda restava orvalho da manh beira das paredes, e j' eu atravessava as serras malditas que parecem estar ali de propsito a esconder de olhos maus aquela abendi#oada bacia do &rda! K vista do convento, meti desbanda, !he OI-OL por um atalho, aconselhado pelo rifo: guar-te de homem de vila como de co de fila, direito :, !he OL ao povo de 5anta 8ul'lia, onde nunca me haviam arrefecido os p*s! 8 andava eu correndo os cambais cata de

fazenda, acertei passar por um p'tio onde ia grande sarambeque! >apazes e raparigas -- em tal nFmero que devia ter-se vazado para ali a mocidade de muitos lugares -batiam a ribaldeira entre arcos de loureiro e bu%o, como esses que se armam nos adros em festa de orago! 6m homem de barbas ru#as tocava rabeca e, *vira-vira-vi*, at* parece que falava o demnio do instrumento! Bem repenicavam o da viola e o dos ferrinhos, era como se estivessem mudos! .ois ali me pranto eu boqueira do eido a admirar a fun#anata e a considerar a casaria que, pelo ar, era de gente abastada, quando um homem se aparta do rancho, me fita muito, e vem de rpia para mim! 8stou a vD-lo na andaina de sarago#a preta, chap*u ter#ado para a orelha, corrente de ouro ao peito, escanhoado como um padre, homem dos seus cinquenta, feros e escorreitos! -- &nde c', seu mo#o -disse-me ele! -- &nde c', ande, que me h'-de pagar hoje uma pedrada que me deu! -- = senhor vem errado -tornei-lhe com toda a pausa: a apressada pergunta, vagarosa resposta, calculando j' a vereda por onde seria poss"vel safar-me do percal#o que me surgia pela frente! -)o o conhe#o!!! nunca o vi mais gordo!!! :, !he ON

-- .ois eu conhe#o-o! ;ocD no * de Barrelas!!!< -C' isso sou, que nunca me coube no ,nimo negar a terra em que fui nado! Mas pedrada no me lembra dar-lhe!!! -- Deu, e saiba que a deu ao ?austino de 5anta 8ul'lia, que no * homem para esquecer uma desfeita! ;enha -- e, proferindo estas palavras, o tipo respondia ao meu ar desconfiado com ar de tro#a! ?ui-me atr's dele, que rem*dio, se j' l' ia com o meu cavalo pela arreata@ )o adjunto, pediu a caneca e meteu-ma na mo: -- Beba e beba-lhe bem, que * dado de vontade@ -- Gomessa@ &caba de dizer que lhe dei uma pedrada!!! -- Deu, torno-lho a repetir! = amigo no estar' lem!he ON-0P brado dum sujeito que passou no seu povo, vai fazer dois anos para &gosto, de rota para a festa da 5enhora da Capa< ;ocDs andavam a malhar numa eira que fica entrada da povoa#o, mesmo ilharga das casas!!! .arei a perguntar o caminho para a Capa, e vocD, seu mo#o, veio de l' com uma botelha cheia de vinho, e obrigou-me a beber! &" est' a pedrada que hoje aqui me h'-de pagar@ -- )o digo que assim no fosse -- respondi eu j' a sorrir -- mas, se deslembrado

estava, deslembrado fico! De beber, pelo tempo das malhas, damos ns :, !he 0P sempre a quem passa! J como c' os senhores, com as uvas, quando andam a vindimar! -- DD-lhe as voltas que quiser, matou-me a sede que trazia, e era grande! )unca mais me hei-de esquecer que fazia naquela hora um sol de can"cula que at* rechinava as pedras! 8, no "ntimo, fiz jura de lhe pagar a ac#o se algum dia o ca#asse a jeito! Mas ande, beba-lhe!!! 8star' vocD mal comido, seu mo#o< >espondi-lhe que trincara um peda#o de broa com queijo e que me sobrara merenda nos alforges, ainda que a verdade verdadeira era trazer eu apetite de lobo, para esfandegar um cabrito, se o apanhasse assadinho no espeto! Mas ele no deu cr*dito s minhas palavras e, guiando-me at* casa, mandou p3r a mesa! -- = amigo a que anda, se no queda mal o perguntar< -tornou-me ele! -- &o azeite! =uvi falar, se no sonhei, que para estes !he 0P-0/ lados houve grande fartura este ano! .ois se h', disse comigo, talvez tope com que encher os odres do fino e em boa conta! 8, vai, tirei-me dos cuidados e meti-me jornada!!!

-- .ois coma primeiro, que eu vendo-lhe uma carga! 5e lhe servir! Mas vou jurar f* de quem sou que melhor fazenda no topa por todo o vale de &rouca! = meu azeite * dos que ardem sem pavio! 8 quanto a pre#o, descanse, que no h'-de ir roubado! :, !he 0/ -- .ois muito bem haja! 8 j' que a uma fineza quer ajuntar outra, o%al' que novamente Deus lhe guie os passos pela minha terra, para lhe dar segunda e melhor pedrada! 5entei-me mesa e veio servir-me uma rapariga trigueira, mediana de estatura, fartinha de seios, o rosto sobre o redondo, com olhos castanhos, to ternos, que apetecia ser fidalgo para sem vergonha lhos namorar! 4inha as sobrancelhas muito carregadas e o nariz pequeno, um nariz que no era como o das mais mulheres, s dela e de mais ningu*m, mas cheio de gra#a, de que apenas sei dar rela#o que as asas buliam como o das coelhinhas quando comem! &ndava muito bem vestida, chambre de veludilho rente ao corpo, len#o de l desca"do para as costas, boa saia, boa tamanquinha de verniz e, pelo meneio e pelo rasgo, vi logo que era filha da casa! )o se admirem que, a tantos anos de vista, me lembre dela! =lhem: ficou-me

na memria, assim inteira, assim estampada, como dentro !he 0/-0O duma medalha@ = ?austino, depois que me viu a contas com a perna de carneiro que enchia a espadela, voltou ao adjunto! 8 eu fiquei s com a mocinha e da sua boca -- tinha belos dentes e abria-se num sorriso que alumiava mais que a gra#a de Deus, que nunca nos abandona mas no se vD -- da sua boca ouvi a e%plica#o daquela festa: as bodas do irmo com uma :, !he 0O rapariga de boa fam"lia e muitos teres, festa to grande que nela, se se dessem a procurar, encontrariam a nata de 5anta 8ul'lia e dos povos vizinhos, na classe de lavradores! 9ontou-me ainda quem era o pai e a me, coisas e loisas, e de tudo vim ao apre#o que estava debai%o de telha farta e honrada! 9omi-lhe bem, bebi-lhe melhor -- que a mocinha no me consentia o copo doutra maneira que atestado -- e com lhe pedir perdo de a ter desviado do baile, perdo a que ela atalhou dizendo que tinha muito tempo de dan#ar, me fui dali! )o terreiro, o ?austino veio ter comigo: -- ?icaria mal obsequiado, haja de desculpar! -- Desculpa pe#o eu de no

saber como lhe agradecer! 2uanto a obs*quio nunca recebi igual na minha vida! -- 8nto, se me quer agradecer, tome parte na nossa festa! 6m rapaz novo balha na ponta dum espeto@ M >ita@!!! M >ita, olha-me para este mo#o!!! .arado assim, faz-me febre@ & rapariga -- era a trigueirinha que me matara a !he 0O-00 fome -- chegou-se a mim toda fagueira e, vai, arrumei o ldo a um canto, apertei a fai%a na cinta, e rompemos a bailar! Dianho de pequena, era leve como uma andorinha@ .or leve nunca julguei que algu*m me rendesse, mas aquela levava-me as lampas! Ceve e ento com uma 'ria, uma gra#a, pai do :, !he 00 c*u, que nem fidalga escondida nos trajos de camponesa@ .or ali acima, nos volteios e repeniques da chula, breve *ramos o alvo de todos os reparos! 8 j' os olhos castanhos sorriam para os meus, confiados$ e j' eu, peito contra peito, lhe dizia que viera quela terra por meu mal! )uma das pausas da chula, o noivo veio-me saudar, mais a noiva, que era donzela jeitozinha e de agrad'vel parecer! 8 beba, e dance, e viva, todos me festejavam! >ita no se apartava do p*

de mim, e de ver-lhe os olhos mais doces, e ouvir-lhe a voz mais meiga, vinho ou quer que era come#ou a trepar-me aos cascos! & meio do pagode, por desfastio, alguns rapazolas do lugar desataram em lutas de fortaleza! 8u pus-me de parte, que a tais provas no me era dado dizer: Hpresente@H, no "ntimo admirando uns, chasqueando de outros! 8, estavam eles a jogar a barra, apareceu ali o arganaz dum homem -- peito em aduela, cachaceira de boi, cara de poucos amigos -- a ensarilhar a racha com tanta gana e fantasia que nem doido varrido a perseguir mosquitos paulada! 8, com grande alarde, !he 00-07 desafiava o mais pintado para o jogo do pau, a perder ou ganhar uma moeda! K minha banda, o ?austino celebrava as artes do meliante: :, !he 07 -- 1sto * um varredor de feiras tem"vel! 8st' para nascer o primeiro que lhe fa#a sombra! De facto, pelo corpanzil, pela bazfia, parecia faia de respeito! 8ra tamb*m um dos dan#arinos e, logo de princ"pio, lhe tomei azar porque, quando nos rodopios da chula >ita calhou a dar a volta com ele, usou dum espalhafato, mostrou to bacoramente a

dor de cotovelo de a ver bailar comigo, que at* a mo#a se escandalizou, quanto mais eu! 5e fosse na minha terra eu lhe ensinaria a ser mais composto e bem-educado com quem lhe no procurava detrimento@ Mas ali acalmei-me e dei%ei correr! -- 8nto ningu*m se sente com alma de ganhar uma moeda< =lhem bem: * ouro de lei@ -e no cimo do pau passeava, ao que era de plano e bem aparado, debai%o dos olhos dos parceiros, uma pe#a de D! Aoo ;, dessas que j' eram ralas ao tempo, e hoje s se usam ao dependuro das correntes, por galhardia! 4odos, homens e rapazes, chalaceavam com ele, louvando-o, no pondo acanhamento em se declararem seus subalternos na destreza e no poder! -- A' que ningu*m se tenta, torna para o saco@ -- e, pu%ando a moeda, fingiu que dava com os olhos em mim: -9om vocD, seu homem, no se fala em tal negcio!!! !he 07-0B Bailo, marico@ 8stive um momento sem lhe poder tornar :, !he 0B resposta, sufocado de raiva, at* que l' atinei com estas raz+es: -- 5e no fosse nesta terra e na sociedade onde me encontro, ah, vocD havia de en-

golir a bosteira@ &qui s lhe posso dizer que estou pronto a medir o pau consigo! &posta uma moeda$ eu, se ganhar, no lha quero$ manda-me proceder assim o respeito que devo a este amigo! Mas se perder, perdida tenho a moeda, que * dinheiro -- juro-o pela salva#o da minha alma -- que nunca mais nos meus haveres conta! -- .ois seja l' como quiser! 4em um pau< -- 4enho pau! ?ui buscar o ldo e pude !he 0B-0E dizer >ita, que me seguira e estava branca como a cera: -- M menina, empresta-me uma faca< 6ma navalhinha que seja!!!< = principal * que corte um pouco mais que queijo fresco e sombra das paredes! ?itou-me ela muito nos olhos, mas eu sosseguei-a rebatendo-lhe com firmeza de voz o pensamento errado: -- 8steja descansada, que no * para mal! 8u no sou homem de barulhos! ;ai ver@ Deu-me um canivete, meti-o no canho da v*stia, e fui para o homem: -- 9' estamos@ = pau dele era um nadinha mais alto que o meu, o meu um pouco mais grosso que o dele, segunda :, !he 0E desvantagem nisto de florear gentilezas! Mas to-pouco

aceitei que se tirassem sorte os paus ou se igualassem, arranjando outros ou cortando no maior! >iscou campo o valento, por pros'pia, que tal no * de moda, e logo se plantou em posi#o de parar, pau a escorregar para a perna esquerda, mos devida altura! )o terreiro, havendo estacado as dan#as e a zanguizarra, formaram todos em redondo! K minha mo direita estava >ita, mais tr*mula e inquieta que o vero &njo da -uarda quando o Diabo nos chu#a! >elanceei uma Fltima vista ao bazfio -- pulsos mais grossos que os meus, estatura que se avantajava minha uma boa mo travessa, o sorriso, Deus louvado, fingido, sobre o amarelo -- e voz: ** uma@ * duas@ * trDs@* s armei para receber o pim!he 0E-0I po que ca"a sobre mim de pancada alta! ;arri o golpe e, a tentear-lhe o manejo, comecei a parar com brandura, como a medo! Mesmo assim, do meu lugar no arredava tanto como a grossura dum vint*m! 8le no, ladeava, curveteava, dava tais saltos e piruetas que as pernas lhe pareciam um compasso endiabrado! 9ertifiquei-me do seu jogo, que era impetuoso, mas de pouca ou nenhuma astFcia! 8, sempre em posi#o de defesa, dei%ei-lhe quebrar o arreganho, embora me custasse uma

pancada de esfarrapo no ombro direito e um lanho no pulso, em que ningu*m fez reparo! .ara os que estavam, sem dFvida que a :, !he 0I superioridade era dele, pois me vinha inquietar no meu campo, e ali me mantinha encurralado como a gato, no poial, a dentu#a dum sabujo! 8 at* os olhos de >ita se me afiguraram desenganados! -ast'mos uns minutos naquela l*ria, tau-tau, tau-tau, at* que lhe vi o f3lego azougar na garganta! 8 ento coube-me a vez de atacar! &o jogo dele, sempre tonto e alto, todo de rpia, opus o meu, bai%o, curto e todo de rapidez! 8, notei, to imprevisto lhe era que, se quisesse aos primeiros passes despach'-lo com uma pontoada, fazia-o to certo como ter sido meu mestre nesta arte o maior jogador do Minho! A' os olhos de >ita se alegravam e me pareciam estorninhos a saltaricar num jardim! 5im, senhores, no fa#am tro#a que, tD-la ali a ver-me como me via, se me no trou%e ,nimo -- que tinha para dar e !he 0I-0L vender -- trou%e-me sangue-frio e vontade para levar a bom termo a desafronta que estivera magicando! 4au-tau, a defender-se duma pancada ao ombro, facilitou-se-me pular-lhe ao pei-

to, e limpei-lhe o primeiro boto, *o rei*! ?oi to r'pido que ningu*m reparou e mal me deu tempo para varrer a resposta que me mandava cabe#a! 4odos podiam notar, ainda que ignorantes do jogo, que os contra-ataques do homem, muito abertos e largos, me dei%avam campo cabonde para lhe assentar, se me apetecesse, :, !he 0L um golpe de escacha-pessegueiro! 8, estranhos minha tra#a, tinham por bizarria o que no era mais que uma refalsada manha! Dois bot+es, *capito e soldado*, foram viola, um a seguir ao outro, to calados e cerces como o primeiro! 8, racha contra racha, continu'mos estreloi#ando! .arecia-me ver-lhe agora, ainda que emproado, j' que no recebera at* ali golpe que se assinalasse, um certo ar, meio de comprometido, meio de desespero! 8sse ar, junto ao ro%o das veias das fontes, que pareciam sanguessugas ao que estavam de inchadas, e cor dos bei#os, mais ro%os ainda, lembrou-me, sabem o quD< o luaceiro de piedade que espelha de sua benta charola o 5enhor da 9ana ;erde! 9oitado, se fosse noutro s"tio e me ati#asse o Diabo ao mau g*nio, estava h' muito a fazer torresmos no inferno! Mas, bem, o homem soprava

como um toiro! =brigado a ter firmeza nos pulsos, pois !he 0L-0N o alarve o que se propunha era acabar e atirava valentona, comecei a soprar tamb*m! ?oi numa dessas arremetidas, quando o pau dele, vergastado pelo meu, rodou por largo e desceu adormecido, que degolei o meu quarto boto, *o ladro*! 8 obra com asseio$ ningu*m viu, como ali's sucedera das outras vezes! = colete tinha cinco bot+es, faltava-me o Fltimo, *o segundo rei*! A' me no havia de ser imposs"vel ripar-lho, fulo e cego como estava, a baba a :, !he 0N referver-lhe nos cantos da boca! 8u no me via ao espelho, mas parece-me que guardava o mesmo ar descansado com que vim ao mundo, guardei na paz e na guerra, e com que conto apresentar-me um dia no tribunal de Deus! Mas, dentro de mim, sentia os esp"ritos mais inflam'veis que plvora! 9omo o machacaz continuasse a despedir-me pauladas mo-tente, mandei-lhe tamb*m uma, pela sonsa, destas que no fazem rumor e s d' conta delas quem as rilha! ?oi ilharga, e logo ele percebeu que se no virasse de folha tinha mais pano da amostra! 8, de facto, dali em diante foi mais ordeiro! A' no

dava a escaqueirar-me a tola, mas como quem com o cacete quer partir um ovo, sem o perder para a gemada! 8 eu pude rematar a partida, ripando-lhe o Fltimo boto, com mais mandinga e disfarce que no jogo da vermelhinha! -- Bastar'< -- pronunciei eu, plantando-me em meia defesa! = homem aprumou o pau e, !he 0N-7P encostando-se a ele, p3s-se a limpar o suor da testa! -- ;ivam os valentes@ ;ivam@ -- e%clamavam em torno de ns! -- )o h' vencedor nem vencido@ -- &lto l'@ -- bradei! -G' vencedor e vencido, se * que ainda h' direito em .ortugal! =lhem bem@ &firmavam-se todos para mim, afirmavam-se depois para ele e no percebiam! :, !he 7P -- &botoe l' o colete, camarada@ -- tornei eu para o mata-sete! -- &botoe-o que se lhe desabotoou! 8st' suado e pode apanhar uma pneumonia!!! = fanfarro ia a fazer o que eu lhe indicara e, como pelo tacto no encontrasse os bot+es, tratou de certificar-se! ;i-o primeiro quedar de boca aberta, depois fazer-se verde como as azeitonas antes de come#arem a pintar! -- )o se aflija, homenzi-

nho de Deus! 8les ho-de aparecer e pregam-se! K falta de tesoura, faca tenho eu para tirar as linhas! Mande vir uma agulha -- e, ao tempo que isto dizia, deitado entre o pulso e o canho da v*stia, mostrei o canivete que segara os bot+es! ?icaram todos suspensos quando vieram ao entendimento completo da fa#anha! 6ns garotos meteram-se de burrinhas procura dos bot+es, alguns acharam, e mostravam-nos de mo erguida, em grande algazarra! )o sabia o homem onde esconder a vergonha, e eu, mais por v*nia quela gente que por brandura de ,nimo, desatei a rir e disse-lhe em bons modos: !he 7P-7/ -- ;D o camarada que no sou apenas bailo@ = matula, que estivera um bocado sem saber o que mais lhe convinha: se fugir, se atirar-se-me ao gasnete, se dei%ar correr o marfim, saiu-se pela porta mais natural e decerto a melhor, dando o bra#o a torcer: :, !he 7/ -- J a primeira que tal me acontece@ 9aramba, vocD era capaz de levar parede o prprio Mafarrico@ Dava-me a moeda, rejeitei-a sem palavras de agravo! 8 como eu lhes parecesse cordo do g*nio a bem, e levado da breca se me pu%assem a

terreiro, como a proeza no era po nosso de cada dia, dali por diante fui mais festejado que o prprio rabequista! 2uando tornei a navalha pequena, vi-lhe os olhos to l,nguidos e to hFmidos, que me veio a suspeita de que tivesse chorado por mim, chorado para dentro, quem sabe l', se de consola#o, se de quD! Mas eu s lhe soube apertar as mos que tremiam! >icos tempos em que era capaz de tais 'fricas, ricos tempos@ 8 Deus fale na alma do 9hico .edreiro, de 8rmesinde, que veio da sua terra para a nossa erguer paredes e, come#ava eu a espigar, ia para tr's do cemit*rio ensinar-me a jogar o pau@ &panhei muita negra nas mos e nos bra#os, mas, honra lhe seja, aprendi o manejo todo! -ra#as a ele e presen#a de >ita, que me incutia vontade de ser homem, pude varrer aquela desfeita com brio@ = 9hico .edreiro era a alma dum jogador@ Dois homens a !he 7/-7O atirar-lhe pedras, as pedras a choverem umas atr's das outras por cima dele, e ele parava-as s com o pau! .arece balela e dei%em-me confessar-lhes, :, !he 7O eu nunca vi, mas tenho-o como verdadeiro! & tanto no cheguei eu, mas o mestre no

perdeu comigo o tempo todo, haja em vista o colete do brutamontes de 5anta 8ul'lia que ficou varridinho como eira ao fim das debulhas! 2uanto ao alarve, quase tive pena dele, ao vD-lo lan#ado ao desprezo e eu mais apajeado que um heri que voltou da Qfrica de bater os pretos! = que * certo * que depois daquela minha avaria o dan#o no pegou mais! Bem sarrafulhava o arco da rabeca$ bem tiniam os ferrinhos$ todos me queriam sua banda a sociar do mesmo copo! = ?austino, esse, pegou em mim ao colo e, meio pingueiro, gritava: -- 6m homem que trata assim bem outro, sem nunca com ele ter tido negcio, se no fosse valente ficava-o a dever! )unca eu me enganei com o camarada@ & minha casa * dele! 4udo o que tenha * dele! 5e gostar da minha >ita, dou-lha$ no haja dFvidas, dou-lha! 5oltavam todos grandes surriadas e tamb*m eu, maneira de quebrar o estranho daqueles ditos, proferidos, era notrio, de gro na asa$ mas eu bem via a mocinha que no mostrava cara de zangada e reconhecia na fala de ?austino o tom que tem a sinceridade e no o gracejo ou o fingimento! 8 tanto assim que, vindo outra vez !he 7O-70 dar-me de beber, em voz alta

repetiu: :, !he 70 -- G'-de me agora aqui dizer: gosta da minha filha< -- -ostar' ela de mim< -retorqui eu rindo muito! -- G'-de gostar! =lhe que anda a rapaziada de trDs aldeias, doida lamechas, a cheirar-lhe s fraldas! &li onde a vD, toda risota, no * menina para dar trela a gerifaltes! >ita escondia o rosto com o len#o, a sorrir muito$ e, a sorrir por debai%o do len#o, me deitava um travesso e fagueiro olhar! Desfez-se a festa, os noivos giraram sua segada, o grande peso de gente debandou, cada um para seu canto! 8, quando eu esperava que o ?austino me fosse medir o azeite, ouvi-lhe dizer: !he 70-77 -- = amigo hoje no se vai embora! &manh * domingo, no se trabalha! Dorme c', pois quero mostrar-lhe as minhas fazendas!!! 8squivei-me com os negcios e no sei com que mais raz+es, fracas raz+es, da minha cabe#a transtornada! -- )em fum, nem fum e meio! J uma desfeita, se porfia!!! -- A' aqui no est' quem falou -- tornei eu, dei%ando-me convencer sem outros ralhos! -- ;amos at* quinta --

e, pela casa fora, de sFcia com o compadre e >ita, me levou propriedade :, !he 77 que entestava na moradia e era um pomar de formosura! )o me cansei de admirar as parreiras, muito bem tratadas, j' com p,mpanos de palmo, o olival que trazia boa promessa, a 'gua que era um Douro, e as colmeias que come#avam a sair ao sol da .rimavera! 8, contente, que no h' como um lavrador mediano para ter o orgulho dos seus alqueives, dos garfos dos seus bacelos, das ma#s reinetas de sua en%ertia, dizia-me: -- = ano passado tive aqui quinze pipas de vinho! & novidade foi escassa!!! havia cepas para mais!!! Botou a cinco c,ntaros o mel!!! e a dois lagares o azeite! -- )o h' segunda lavoira em 5anta 8ul'lia -- acrescentou o homem que vinha nossa banda! -- 8ste ano ser' o que Deus quiser! ;ai-me fazer falta o rapaz que se casou hoje!!! Gavia j' estrelas, disse !he 77-7B para o ?austino: -- &migo, grande amigo, me#a-me o azeite, que desejo partir cedo!!! -- = azeite no lho me#o hoje! 4em de passar o dia de amanh connosco$ j' agora

h'-de ver outra fazenda! 9e'mos lareira, que a noite estava fria, em volta do lume, os p*s de >ita to perto dos meus que s vezes se esqueciam e me tocavam! =uvi a histria :, !he 7B do ?austino, com seus teres, sortes e azares, desde avs a netos, e de tudo me capacitei que eram lavradores fartos e benquistos$ pu%ado a terreiro, por tabela, contei a minha histria e a de meus pais, a minha vida de negcio e alguns dos percal#os nas jornadas, e em tudo me pareceu que no ficaram desagradados! A' o lume se apagara, demos gra#as e fomo-nos deitar! >ita, de candeia na mo, levou-me a um quarto que ficava logo entrada da porta e, desejando-me as boas-noites, disse sorrindo: -- Durma bem e sonhe com os santinhos!!! -- ;ou sonhar com a >ita que tamb*m * santinha!!! -- 6i@ sou uma peste$ l' que sonhe comigo, no acredito! -- &credite que hei-de adormecer -- se puder adormecer@ -- a pensar em si!!! -- Aure l'!!! -- .ela luz dos meus olhos@ -- 8nto tamb*m hei-de adormecer consigo no pensamento -- e, ditas estas palavras com a sua risadinha, vol-

tou a cara e fugiu! .or muito tempo, cantaram !he 7B-7E e recantaram os galos, o meu ju"zo tresvairou, divagando acerca de tudo o que se passara, daquele agasalho to paternal, de >ita, to boa e to linda, de que via os bra#os a prender-me e eu com gana de nunca mais os desapertar :, !he 7E de mim! 8, s tarde, embalado na grande, grand"ssima maluqueira, * que adormeci! &ltas horas acordei a pensar noutra que no em >ita! & pensar em Br"zida, a minha Br"zida cruel, olhos travessos como bogas no rio, cabelos a pu%ar para crioilinha, mas tez branca de neve, a rir e a saracotear-se toda diante do abade de Britiande! 8 senti nas fontes o sangue a zoar mais do que se me tivesse mordido uma v"bora! 9hamei a campo a doce, a terna >ita! ;eio, mas breve se foi, como por bru%edo! )o fundo do meu peito quem agora via, quem l' estava era Br"zida, a Br"zida estouvada, a Br"zida incerta, a Br"zida que gostava de acender o dio de homem para homem, levada na tirania de agradar! Bem a amaldi#oei e me chamei maldito$ bem me disse que a melhor vingan#a era lan#'-la ao desprezo e firmar p* naquela terra, onde havia quem me

quisesse bem! )o houve modo! Cevantei-me de mansinho, e mais manso que um ladro me vesti! &bri a porta da rua, e com cautela a fechei! )um rufo corri ao macho que estava, mo de largar, no grande alpendre e deitei-lhe o aparelho! 8, sem ru"do, sem voltar a cabe#a, vergonhoso de mim, sa" daquela terra! !he 7E-7I A' distanciado, piquei, piquei, doido de todo!!! a pedir ao macho que me atirasse para um barranco! &o passar os montes, como se ali se estremasse para mim o mundo, parei, :, !he 7I e, olhando atr's onde luz ro%a da alba a neblina erguia pal'cios, torres, jardins como nos contos de fadas, verti l'grimas de sangue! )o coro de o dizer! 9horei por ela, a meiga >ita, pela felicidade, sabe Deus a quanta voltava costas para nunca mais@ Mas ao dar de r*dea ao cavalo para seguir jornada, se Br"zida visse o meu bra#o estendido para os longes do c*u que a cobriam, se me visse o rosto, eu lhes juro que deitaria a fugir, a fugir, de tal sorte que ningu*m seria capaz de a apanhar@ !! fim cap! ii - pag 7I - Rapanhar@ -- linha OB( !he 111 7L

&quela noite, tinha-se acabado de cear, botei o aparelho ao macho com cilha dobrada para maior seguran#a! 8, depois de meter o bacamarte e a merenda nos alforges, fui prendD-lo com n singelo, bom de desatar, boqueira da quint de meu tio &gostinho como viageiro pacato que dei%a ali a besta e vai dar o seu recado, se * que no entrou na taverna a beber meio! = muro era bai%o e quedei-me, cotovelos por cima da albarda, a espiar a casa e a vizinhan#a, espera da paz morta de Barrelas, quando as ruas ficam apenas para os gatos e as almas do outro mundo! 8stava o ar fresco e, na hora pasmada que come#ara a correr, uns taman!he 7L-7N cos ao largo a descer o patim para os cortelhos, o vagido dum menino de mama, prato a tinir contra prato, eram como pedras que ca"am num po#o e ficavam afundidas! &qui e al*m, na oficina do B'rtolo sapateiro, no sto do &lbino alfaiate, a luz da candeia riscava as portas gretadas e cosia com seu fio amarelo os rombos das almofadas carcomidas! 8ntretanto que serenava, tanto ia olhando umas coisas e outras, :, !he 7N como me entretinha a deitar palpites sobre o D%ito da em-

preitada, nanja a perguntar aos meus bot+es se fazia bem, se fazia mal! 8stava decidido e mais que decidido, e nada deste mundo me desviaria do propsito, nem o anjo -abriel de espada em riste ou um santo com as melhores raz+es do c*u! .udera, eu a chegar do vale de &rouca, no estado de esp"rito que os amigos calculam, e a Maria Mulata a dizer-me: -- &ntnio, se no andas a horas, a p'ssara bate as asas, sem dizer por qui me vou@ 4udo se sabe neste mundo, e eu soube por ela o que no gostava, mas bem preciso me era no ignorar! 5oube que a Br"zida, naquela tarde em que a ameacei, correu a deitar tudo no rega#o da 9laudina Bisagra, que trazia arrendada ao >amos a loja t*rrea ali ao p*, onde tinha dois cabos de cetolas e o monte das batatas e, mais que tudo, utilizava para fazer os favores a quem ela queria! 8 soube que a zarga, longe de p3-la da minha banda -- aquilo o padre tinha-a convidado -- matou-lhe mas foi o bicho !he 7N-BP do ouvido com histrias do meu mau g*nio, que algum dia chacinava um homem e me mandavam para o degredo, e o meu of"cio no era de molde a erquer casa com soalho! &o mesmo tempo, ia-a ado#ando ideia, que sempre lhe causara engulhos, de ser ama de pa-

dre! 8, rebatendo-a assim por um lado, enfatuava-a :, !he BP por outro com celebrar-lhe as virtudes do masmarro, homem de cha#o que seria capaz de fazer dela fidalga, com boas chinelinhas nos p*s, papo branco, e filhos no tarde ordenados ou doutores! -- =lha-me para o Dr! Caurindo, que at* vai ca#a com el-rei@ )o * filho do padre Bezerra e duma criada que levou das &rnas<@ G'beis e danados para a vida no h' como filhos de padre!!! -- Meu primo era capaz de me esfolar -- dissera ainda a Br"zida! -- 8sfolar, esfola ele as cabras para lhes safar os odres! = abade de Britiande tamb*m tem unhas! -- 2ual o quD, o &ntnio * uma fera!!! -- &panhes-te tu em Britiande e que v' l' arrancar-te com quanta bfia tem!!! &ssim mesmo a grandess"ssima madragoa! & Maria Mulata, que tinha casa costas com costas e nunca mais perdoou 9laudina ter-lhe rela%ado o marido, contara-me isto e for#oso me era acreditar, que nunca foi mulher de despiques nem de falsos testemunhos! .or isso, toca, &ntnio, a tomar as tuas disposi#+es! 2uais elas fos-

!he BP-B/ sem, depois de muito malucar, vo ;ossorias saber!!! .or cima da albarda do machinho observei, tornei a observar, passou-se um bom migalho, e, quando me pareceu tudo sossegado, entrei na quint do meu tio, o mato abafava-me os passos, e chamei Br"zida! :, !he B/ & mo#a, ainda que h' um certo tempo se mostrasse esquivadota, veio logo ter comigo e sem dar o menor sinal de desconfian#a! 8stou a vD-la, rosto branco que alumiava no escuro, len#o volta do pesco#o ca"do para as costas sobre o %aile, roca espetada na cinta -- como se erguera de seroar, sentada no banquinho, p*s virados para a fogueira! -- 2ue h', primo< -- 9hega aqui -- segredei, passando-lhe a man'pula! -&nda comigo!!! -- &onde< -- &onde, eu to direi! .+e a roca@ -- 2uero saber primeiro!!! -- Mau@ -- 2uero saber!!! 5enti-a estrebuchar, com ganas de semear alarme, e rapei da faca: -- ;Ds esta folha< 4em-se farto de matar cabras! )o queiras tu espetar-te nela, depois espetar-me eu@ &comodou-se, que ela sabia a rDs que eu era, e sem tugir

nem mugir, com pequena resistDncia, se foi dei%ando arrastar rente ao muro! C' na rua, sentindo que passavam uns homens com tabuleiros para o forno, ainda gemeu a manhosa: -- M primo, para onde me queres levar< -- 9hiu@ )o dDs um pio! !he B/-BO 5e acordas as pedras, temos o caldo entornado! :, !he BO K ilharga, mais mansa e mais humilde, nem a minha sombra! 9heg'mos junto do macho, travei dela, enrodilhei-a sobre o albardo, e de um salto pus-me garupa! 4udo isto fi-lo em menos tempo do que se gasta a dizer! 1a jurar que minha prima s deu bem acordo do meu intento quando a tracei pela cinta e o animal picado arrancou! 8nto, sim, p3s-se a esbravejar e a ganir! ;ieram cabe#as aos janelos, mas j' nem Deus nem Demo lhe acudiam! Barrelas fora, trupe, trupe, podiam largar-me perna a cavalaria de 9haves, que no me pilhava! ?ora do povo pareceu-me a noite ainda mais negra, o c*u mal esclarecido pelos fogachos da 8strada de 5antiago e por um minguante estreito e mais vermelho que foice enferrujada! .oucos metros se viam adiante do nariz, mas o mulinho era for#udo, valente

dos cascos, e conhecia o trilho melhor que eu s minhas mos! =s rumores que se tinham alevantado pela vila esmoreceram distancia, calaram de todo, e eu ia na boa paz do 5enhor, com lume sim, mas mais pimpo do que se no houvesse gente, lobos e medos por esse mundo al*m, e uma rapariga na turquDs dos meus bra#os! = escuro, que era o principal, l' o ia cortando o peito do macho, ora ladeando, ora direito, sem trope#ar! &l*m de teso, por mais de oito dias lhe dei ra#o de cevada e a folga toda! & mo#a, ao cabo dum certo tempo, convencida :, !he B0 de que nada ganhava em zarelhar, dei%ava-se conduzir sem resistDncia, o tronco ca"do para a frente sobre a argola dos meus pulsos, assim como o girassol noitinha! Ks vezes l' lhe trepava um solu#o do fundo da arca e, por isso s, eu jurava que vivia! 8u, boca calada! ?alar-lhe, para quD< = gavio no diz perdigota: HDei%a-te ir que vais bemH! Ceva-a tolhida, c*us fora, at* o recato dos montes! & r*dea arrepanhada para a palma da mo, a alma a cantar uma aleluia mais alta que a dos padres no s'bado da >essurrei#o com o folar entrada da barra, l' "amos! .iavam para os outeiros as corujas e%comungadas: dei%a

piar@ &s ferraduras do machinho feriam lume nas fragas escorregadias: tem-te nas !he B0-B7 g,mbias, que mais melindrosa s uma carga de ovos@ Dobra que dobra, depois trota que trota, breve pass'mos a aldeia do 4ouro, entanguida de sono, com a igreja branca do caio a fraldejar, e o rio por ali abai%o, ro#ando as pedras, abocanhando as rincolheiras que so a madre das trutas, chocalhando umas 'guas mais tagarelas que mulheres boca do forno! 5altaram-me os ces ao caminho, b*u, b*u, s me largando para l' das hortas! Depois, a subir a serra, s ouvia o choutar da besta$ atr's, em volta, a todo o redondo da boca de cuba, que * o que me lembrava :, !he B7 a terra, parece que o ermo e a noite se fechavam sobre ns para nos engolir! C' no alto, figurou-se-me que estava a cair orvalhada$ eram as l'grimas de Br"zida a esbagoar-se-me para as mos! -- =ra adeus@ -- trauteei com os meus bot+es! -- 9horas, dei%a-te chorar@ &ntes tu chores ao toledo do que eu ficasse a tocar berimbau, logrado na minha boa f*! )o topo dos montes que olham 4ouro e 9arvalhas -&domingueiros lhe chamam -e onde h' cortes de gado para

os pastos de vero, pus p* em terra! -- 5egura a r*dea -- roguei para minha prima! 9harriscando palitos sobre palitos, s apalpadelas, l' topei o cardenho onde era costume acoitar-me quando os temporais me colhiam volta de Camego! -- &bai%o, Br"zida -- vim a dizer-lhe! -- ;amos aqui pernoitar! & noite est' es!he B7-BB cura como breu e caminhos mais estuporados no os trilhou 9risto quando veio a este mundo para salvar os pecadores! &manh, com a alba, rompemos! 8ntr'mos para a cortinha bem lastrada de mato, com um alpendre de giestas a agasalh'-la do cieiro! 8ntr'mos * um modo de dizer, que foi-me preciso dar-lhe um bom empurro! &comodei o machito ao fundo$ com a roupa do aparelho armei a cama! 8 ali, sem mais testemunhas que Deus do c*u, depois de breve briga -tinha de ser -- da coitana%a fiz dona! :, !he BB Mal luziu a telha, ns, que no t"nhamos pregado olho, larg'mos das mantas! H.orque eu era um malvado@ .orque a bem nunca o seu corpo havia de ser meu, quanto mais minha muller@ &ntes mo#a de porta aberta@H -- e, porque torna, porque dei%a,

ali me atirou com quantos diabos e maldades lhe vieram cabe#a! )o chorava! &s palavras que proferia parece que feriam lume! 5 depois, quando a baldeei de novo para cima do albardo e que, deitando olhos, s viu ermo, giestal e mato a boiar no negrume, desatou -- vejam o disparate -- a carpir-se e a rogar-me que a matasse! -- .rima -- disse-lhe eu em boas maneiras, que meia partida estava ganha -face do 5enhor que nos vD, amanhecemos casados$ uma cruz sobre ns e duas lengalengas de latim * quanto falta$ vamos por elas .enajia que no * l' para que se diga no cabo do mundo! 8st' l' o cara-unhaca dum padre que !he BB-BE prefere ir de catr,mbias para o inferno a dei%ar de fazer-me a vontade! 9avalg'mos novamente! A' cantava a cotovia, embora se no visse a torre que vai erguendo quando sobe ao c*u! Ks duas bandas a serra come#ava a dilatar-se e a branquear, com o negro todo a escorrer para os corgos e a sumir-se pelos matagais! 8, com o clarear, o mato tingia-se, vermelho, amarelo, ro%o, consoante, que chegara a .rimavera! = caminho no :, !he BE tinha que o estudar, assinalado pelas rodeiras, sempre

deserto, sempre adiante de ns direito casa de Deus e .enajia! 8 eu to ufano ia da sorte que at* aos penedos redondos, que nos iam ficando desbanda e me pareciam s vezes ladr+es acocorados, depois de os reconhecer, eu sentia ganas de salvar! 8la, no, mantinha-se na muda languidez, mal gemendo, mal chorincando, olhos fechados ao abril, ouvidos surdos aos p'ssaros que, de pFlpito nos ramos das urgueiras, erquiam suas ladainhas! 8h, cantavam pelas p'ssaras, como no meu peito se cantava pela minha, feliz felizardo que a pilhara no la#o! -- .orque fungas, menina< -- perguntei ao cabo de muita paciDncia! -- 9horo o meu triste fado! -- 2ue fado<@ )o estava escrito e com a tua letra< -- )unca te julguei to desumano!!! -- =utros o so mais do que eu! -- 2uem< )em os matadores dos caminhos!!! .orque me !he BE-BI no arrancas a vida<!!! &rranca-ma, que te perdoo@ =lha, atira-me do aparelho abai%o para cima duma rocha e acabou-se! )o te gozaste j' de mim< &tira-me, e perdoo-te a morte e o mal que me fizeste@ &tira@ 8, agora dizes tu, logo digo eu, a rapariguinha

foi-se adiantando no palavreado, at* que tive de lhe :, !he BI mandar calar a sanfona com mau modo! &o descer para Mondim, encontr'mo-nos com a &na Malaia oveira, que vinha da cidade! -- Js tu< -- e%clamou ela! -- ;olta para tr's, &ntnio, que caminhas perdi#o! 4eu tio &gostinho j' l' vai estrada fora mais os capangas dos Ma#zeiros, armados at* os dentes! ;o-te no encal#o!!! -- 8ssa * boa@ 2uem diria a meu tio que cort'mos desta banda< -- Deram conta e meteram para aqui ao palpite! 5abem que * teu amigalha#o o padre da .enajia e fazem-te nesse rumo! -- 8 no se enganam! -- A' vDs que aventaram a ariosca! -- Mas meu tio andava l' para a Bezelga!!! -- 4u a sa"res e ele a entrar! 8scapaste por um cabelo! &gora, se te pilha, esfola-te vivo! .ois roubas-lhe a mo#a, a ele, teu segundo pai< Bem diz o outro: cria o corvo, tirar-te-' o olho! 9arrasco, no podes ser ajudado de Deus@ -- =nde se cruzou com eles, santinha< -- )o 9astanheiro do =iro! =lha, sabes que mais, !he BI-BL

a Br"zida que torne comigo e tudo pode ficar em 'guas de bacalhau! -- 2ual, para a frente * que * &lmeida!!! 5audinha@ :, !he BL -- = anjo da guarda te acompanhe!!! 8u c' no adiantava mais um passo@ 8stas palavras no eram ditas, cheguei espora ao machinho: quem tem medo compra um co! C' adiante, voltei a cabe#a para tr's! & Malaia oveira l' estava, est'tica no meio do caminho, de bochechas aparvoadas, a ver-me tropicar! 8ra uma pobre de 9risto, em nada e por nada m' mulher, que, segundo depois constou, morreu santa! Morreria! Do que morreu certa foi de fome, quando j' no podia trabalhar! .elo repouso da sua alma: padre nosso que estais no c*u!!! K ponte de Dalvares havia dois caminhos: um directo, estrada fora, pelo 9astanheiro do =iro$ outro pela 6canha e -ouvies, ambos com passagem por Camego! 8ste oferecia a vantagem de desviar-se de Britiande, onde o tio &gostinho, no me encontrando rasto, poderia ter feito alta e reunir a si o abade maila tropa fandanga! Mas perdia umas boas horas e, com a mo#a que era gorducha e eu que no era estopa, talvez o machito no aguentasse o estiro at* a .ena-

jia! Boa rota dei%ara ao sair de Barrelas -- .endilhe, Meijinhos, .enude, serra, sempre serra -- mas quD, no tocava em nenhum &domingueiros@ =bra de cem passos da ponte de Dalvares levei :, !he BN na incerteza: rompo frente, tomo mo esquerda< 9hegado primeira guarda, ora, animei-me e meti afoito pela estrada, como se comigo no carregasse contrabando de tal vulto! = que fosse soaria, a cachopa j' era mais minha do que doutrem e, quanto a morrer, a gente s morre quando chega a data assente no livro de Deus! .ela estrada fora, toca que toca, alcan#'mos e dei%'mos retaguarda mulheres que carregavam cabe#a a canastrinha do negcio$ burros tropiqueiros, ajoujados de carqueja para a cidade$ viandantes, de saquitel ao ombro, passo largo, na sua rotina com Deus ou o Diabo$ reses para o talho, arrebanhadas a granel de aldeia em aldeia, com as cabras a barregar pelo pegulhal, um mo#o frente a !he BN-EP chamar, atr's o marchante, de pau e manta, a tanger, e to embrulhados na nuvem de poeira que mal se viam! 9avaleiros todos farfias, que no davam a salva#o, rompiam por ns e desapareciam num

rufo! 8u, ainda que martelado de cismares, a todos tirava o chap*u, e tamb*m a capelinhas, nichos de almas e cruzes de homem morto, que sarapintam o caminho, como passageiro que vai em paz e dia bom! = 5ol subiu no c*u, doirou a natureza, mordeu-nos a pele, e com a algazarra da .rimavera e o banz* do mundo no puderam ir molhados por mais tempo os olhos da lagoia! 8mbezerrada sim, pouco caso fazendo :, !he EP promessa de lhe comprar na cidade um bom %aile de l mais um par de ciganas de oiro! =bra de meia manh ape'mos numa tasca e pu%'mos do farnel para almo#ar! & estalajadeira p3s-se a olhar muito fita para ns a pontos que eu lhe disse: -- .arece que nunca viu gente@ 8la, sorrindo, replicou: -- .assaram a" uns homens a cavalo e estiveram a tirar informa#+es dum sujeito e duma rapariga que pelos sinais so vossemecDs! -- A' l' vo h' muito< -- 8staria a nascer o 5ol! A' botaram a Camego se era esse o destino!!! 9ontou como eram e no eram: um meio velhote, alto e grosso, olhos azuis, guedelha espessa que nem a mur#a dum cnego, e dois mo#os, duas

vergastas tesas, com ares de poucos amigos! 8stava tirado !he EP-E/ o retrato de meu tio &gostinho e dos dois mequetrefes dos Ma#zeiros! -- .ois se eles iam em busca de ns, esto com sorte que nos encontram! -- C' se avenham!!! Dali a Britiande era um salto$ cavalo bem disparado cobria a dist,ncia num quarto de hora! ?ui-me afrou%ando o passo para que o animal pudesse deitar o f3lego todo se lho pedisse, e desta feita confesso -- que o receio no * cobardia -- confesso que me :, !he E/ encomendei a todos os santos e santas da minha devo#o, em especial ao milagroso .adre 5anto &ntnio, que tem o mesmo nome que eu, * padroeiro de namorados, e quando quer fazer um milagre no pergunta quem tem razo! )o me esqueci de me encomendar tamb*m aos 5antos M'rtires de Marrocos que lhe levam a perna numa dificuldade! Muitas vezes ouvi dizer a minha me: roga ao santo at* passar o barranco! 8 medo para tr's das costas! 4oque, toque, Britiande l' avultava, apertada s bandas da estrada, com casas caladas, casas antigas de pedra bruta, mulheres a catar-se s portas, e meninos nus pelos patins a esgani#ar-se pelas

mes! 8stava tudo em sossego$ pelos vistos no era ali que eu quebrava osso! A' dava gra#as a Deus quando, ao desandar da Fltima esquina, uma porta se abriu e meu tio &gostinho, os Ma#zeiros, o padre e uma choldra sem conta me saltaram frente! Deitei a mo ao bacamarte, de cara para a patuleia que estarreceu com o meu !he E/-EO rompante: -- =l', amigos, que * isso< &quilo l' se lhes afigurou que eu ou havia de segurar a mo#a ou combater, ou que recobrassem ,nimo, facto * que cresceram para mim depois de terem hesitado! 8ntestei o bacamarte ao peito do mais adiantado, que por sinal era o meu tio: -- 4enha-se, seno morre@ :, !he EO -- G's-de pag'-las, co@ -- 4enha-se, tenha-se, seno morre@ A' eu tinha o dedo no gatilho quando o homem estacou! 8stacou, e acobardado com o ineu rasgo, vendo os pFrrios mais irresolutos que ele, p3s-se a gaguejar a distancia: -- .ula abai%o, Br"zida@ .ula abai%o@!!! & maluquinha ia a me%er-se!!! )o custou muito tD-la queda, pouco menos queda do que se jazesse entre as

mos da &na Malaia que era quem amortalhava os defuntos: -- M Br"zida, tu pulas abai%o, mas *s a primeira a cair! 5e no tens amor vida, faz l'@ &gora vossemecDs dei%em seguir quem vai seu caminho!!! que eu morrer morrerei, mas a trou%a no a largo!!! -- 1sso * que larga@ -rosnou o abade! -- &ssim eu largue a luz dos olhos@ .ara mais, o senhor chega ao destempo! 2uer saber<!!! 2uer saber< =velha que tinha de ser do lobo foi do lobo! 2uem aqui vai no * nenhuma donzela!!! no senhor, que eu no sou parvo! 2uem aqui vai * a mulher que Deus escriturou no seu livro !he EO-E0 para ser minha e que j' o *! 5e ;ossa >everend"ssima nos quisesse aben#oar!!!< 2uando estas falas ouviu, o padre rompeu para mim, mais branco que a neve antes de derreter! Meti a arma cara! :, !he E0 -- Mata, ladro@ -- gritou-me! -- )o mato, mas ponha-se de largo@!!! De largo@@ = abade no se intimidou e se no * o macho, chu#ado no ilhal por um dos Ma#zeiros, curvetear altura precisa em que eu ia disparar, matava-o! Desencost'mo-nos deste jeito um do outro, mas a grande

sorte foi ele no vir armado, porque l' lhe pareceu mal, quando no havia chacina! 8m menos dum am*m ateou-se ali grande alvoro#o! &cudia gente de todas as casas! Br"zida carpia-se como uma madalena$ meu tio &gostinho, depois que lhe dei a cheirar a realidade, abra#ou-se ao poste dos fios a chorar$ em roda o povol*u botava alarido! -- 8h l', gentes@ -- gritei, meio matreiro, meio desatinado, para a quadrilha que me tolhia o passo, apontando-me paus e espingardas! -- 5e algu*m se atravessa, est' aqui est' no inferno@!!! 9ravei a espora!!! = >oque Ma#zeiro ergueu mo para as r*deas!!! ?iz fogo, e o machinho pinchou! C' adiante torci a cabe#a: levantavam o homem do cho!!! corriam atr's de mim e mandavam-me salvas de tiros! .or entre matas e granjearias, eh macho@ eh macho@ ao galope fulo que levava, mal me ro#avam pela vista silvedos, pa!he E0-E7 redais e cabe#as de olhos assarapantados! 8 escapei! = abade da .enajia despachou-nos para um :, !he E7 casalrio que tinha no Douro, onde fic'mos a resguardo! 2uando o Ma#zeiro enrijou da zagalotada e meu tio &gostinho reconheceu que no

havia outro rem*dio, cas'mos! = homem de Deus, volta da igreja, prantou-me uma bolsa de libras nos joelhos, dizendo: -- &qui tens, rapaz! 8 agora, juizinho@ .az sua alma! )o era m' pessoa, nem pasmado nenhum! 5e no * a amiga que arranjou j' com os dias quase cheios, teria dei%ado os seus dois vint*ns!

!he 1;

EB

4rastej'mos aquela casa da rua ?eia, ;ossorias sabem, aquela casa onde hoje a 9a%arreta vende cigarros e palitos! 8ra acanhada, era, mas tinha bons cmodos para o macho, e uma varanda a sul, que a Br"zida, cuidadosa no amanho e fidalguinha no viver, trazia enfeitada com cravos e manjerico como nunca se pilhou o altar do M'rtir, nosso bento padroeiro! Mal nos pod"amos virar l' dentro, mas para ns dois era quanto bondava! A' dizia meu pai, que no foi patola nenhum: casa em que caibas, vinha quanto bebas, terra quanta vejas! 8 eu atirei-me trabuzana com toda a alma, no s pela obriga#o de trazer Br"zid' farta e limpa, !he EB-EE

como pelo capricho de dar uma bofetada em meu tio &gostinho, que nas horas de turra resmungava: -- Gomem, nunca h's-de erguer cabe#a! 2uanto ganhas, comei-lo e, se o no comeis, leva-vo-lo a Austi#a! 5e houvesse forca, acabavas a espernear! -- )o roubo nada a ningu*m!!! :, !he EE -- Mas esfaqueias por d' c' aquela palha! -- Maiores calFnias arrecebeu )osso 5enhor dos fariseus! 8u conto aos amigos aonde meu sogro queria chegar! 2uando trat'mos de estabelecer casa, logo a minha Br"zida malucou em engordar um bacorinho com que se pudesse na roda do ano temperar o panelo! Gouve tempos que me deu que cismar o rifo da nossa terra: Dia de 5anto &ndr*, quem no tem porco mata a mulher! 8nto eu, l' porque a Br"zida no me apresentasse ceva, havia de lhe tirar o chiadouro< )o era isso, cabe#a rude, foi ela prpria que me e%plicou! 2uem no mata porco, mata porca, que * a mulher! &h@ ah@ &lgu*m nos veio dizer que a vendeira de 5eg+es, a 1ngelca, criara uma ninhada de sete, filhos duma porca leitoa que era por pinta e qualidade o pasmo de quem a

via! 6ma boa manh, estavam os 5antos porta, dou um salto a 5eg+es para comprar o berrelho! 8ntro para a venda e, como a mulher era perra no vender e estava um tar dos demnios, pedi, um a seguir ao outro, dois patacos de !he EE-EI aguardente! -- 4em aqui vinho -- diz minha banda um homem, que no se fartava de me fitar, olhos brancos, esses tais que, em cara portuguesa, de filho da puta ou erro da natureza, alto, magro, ruivana, uma cara que no me era de todo estranha, mas que, por mais :, !he EI voltas que desse ao pensamento, no descortinava onde tinha visto! -- Bem haja -- respondi! -- 4omei aguardente, agora vinho no vai! -- 2ual no vai@ ;inho e aguardente * tudo a mesma fam"lia! -- Bem haja, pode dar-me volta ao est3mago! -- D' l' nada, homem@ Beba!!! 8 tanto teima o filho duma grandess"ssima reca, que eu, na minha boa sinceridade, estendo a mo para o copo! 8 que me havia de acontecer< = alma do diabo furtar-me o vinho e vir'-lo dum trago! J verdade@ 2uedei-me a olhar para ele, sem saber bem ao

certo o que concluir daquele passo, que nos adjuntos * de moda negacearem-se assim os amigos para maneira de folgar! Mas o machacaz p3s-se a abanar a cornadura e foi-me dizendo muito s*rio: -- 5eu Malhadas, seu Malhadas, fosse vocD cavalheiro, no aceitava o meu copo@ 9olhido na santa boa f*, at* a fala se me entaramelou! 8le estava diante de mim a dar ao capitel, as mos -como quem no quer a coisa -a desenroscar a choupa ao varapau, emboscado atr's das costas! .recatei-me e l' fui respondendo: !he EI-EL -- >aios o partam para e%comungado que vem alterar homem quieto@ 2uem * vocD< -- A' no se lembra da picardia que me fez< :, !he EL Meio recobrado dos esp"ritos, pude-lhe contestar: -- Cembro-me muito bem meu pai me dizer: a judeu nem a porco no metas no horto! Mas *-me bem feita! 2uem me mandou a mim dar-lhe corda<@ -- &ssim * esquecido!!!<@ .alavra, no tinha lembran#a, nem pouca nem muita, de dares e tomares com aquele ru#o de m' pDlo! Mas espera!!! -- ;ocD no * o 9apa-9avalos de 5endim, o homem da vermelhinha< -- 8u mesmo!!! aqui e no

meio do inferno@ -- .ois viva l' que encontra homem! !he EL-EN -- )ingu*m o havia de dizer@ -- tornou ele, medindo-me de alto a fundo e arreganhando a tacha! -- &ssim * que eu queria vD-lo na romaria da Capa!!! 2uant*s com soldados a guardar-lhe as costas quem quer * prosa! -- =s soldados no os chamei eu! ?iz uma jura que vocD havia de escarrar o dinheiro zarpado ao homenzinho da -ranja por manhas da vermelhinha, e escarrou! -- 8 para que te metes, Aoo 4opete, com a carapu#a do grumete< -- 8, digo-lhe mais, assente l' que para mais tesos que vocD no chama o filho de meu pai a tropa! 5e o prenderam, da" lavo as mos! :, !he EN -- .ois assente tamb*m l' que ningu*m mas faz que mas no pague! -- =ra, ora, ronca o mar e mijo nele -- e eu a proferir estas palavras e o grande co a mandar-me a choupa ao peito! .ulei banda, depois perdi de todo o acordo do que assucedeu! 2ue lhe preguei cinco punhaladas< )unca a bDn#o de Deus me cubra, se dei tento de rapar da navalhinha! K-dSel-rei, mais -dSel-

-rei@ pariu ali a galega! 8u podia ter largado, mas, como quem no deve no teme, espequei a p* firme! Bem mal fiz, porque al*m de no haver uma s criatura -- nem a 1ngelca, a grande coira -- que me desse razo, as mulheres, principalmente, vendo o alagoeiro de sangue, assanharam-se de tal feitio, que cuidei no sossegarem antes de me cortarem aos cibinhos e !he EN-IP salgarem o picado para chouri#os! 4o desesperado me vi que estive para agarrar num estadulho e, perdido por cinco perdido por dez, esparralhar aquela gente paulada! &final maluquei para comigo: H&ntnio, o teu pior inimigo * a fama que em m' hora granjeaste de bulho e de matador! J em nome dessa fama que o ladro que derrubaste a teus p*s em boa e leg"tima defesa se tornou em pobre de 9risto, destes viandantes dos caminhos que vo de terra em terra sem fazer sombra, e tu no passas dum fac"nora que anda s soltas! 2uem :, !he IP no quer ser lobo no lhe veste a pele, e tu vestiste a pele do lobo@ )o te quei%es da injusti#a dos homens, quei%a-te do g*nio, que * assomadi#o e falho de humanidade!H &ssim considerando vieram-me duas l'grimas aos olhos, e dei%ei-me conduzir

como um cordeiro entre quatro cabos patudos para a cadeia de Moimenta! )o foi dif"cil ao 5r! &bade 5', que era amigo, provar a minha pouca ou nenhuma culpa no brequefesta de 5eg+es! Mas foi uma dos diabos, porque o 9apa-9avalos esteve com os p*s para a cova e a avaria custou um bom par de vint*ns que do corpo me sa"ram! 8 no ficou aqui! ;olto para casa: Br"zida, quS* dela@< De inculca em inculca, vou dar com a pobre, mais mirradinha que as palhas, em casa da ;icDncia da 9erdeira, que era tia por banda da me! 4ir'-la dali para fora, no havia tramenhos! 2ue a dei%asse, no queria mais viver com um mal!he IP-I/ vado que, se Deus e%istisse, tinha de ir acabar nas .edras )egras@ &final, depois de muito malhar e de vir em pessoa o 5r! .adre Aoo convencD-la do destempero, l' anuiu em tornar para casa se pelo descanso eterno de minha me lhe jurasse!!! 8u lhes digo o que me fez jurar, para que ;ossorias saibam que, embora mulher, no era parva de todo, nem mal pensada! -- Auras, &ntnio, nunca mais entrares em adjuntos, que * l' que o dianho as arma< :, !he I/ -- Auro!

-- Auras nunca mais pousar em feira ou romaria seno o tempo cabonde para atar negcio< -- Auro! -- Auras nunca mais te tomares do vinho, nem jogares, nem ter pacta com outra mulher, quer casada, quer donzela< -- Auro! -- Auras nunca mais trazeres contigo arma, faca, ou pau que seja< -- )o, mulher, isso no juro eu! 4enho muitos inimigos e, morrer por morrer, primeiro rebentem eles! -- 8nto nada feito! -- .ois fica-te com o Diabo que te leve! = que tu me pedes * a perdi#o! Mas dei%a, assim o queres, assim o tenhas! Goje mesmo abalo para o 5enhor dos 9aminhos e ou o 4enente da 9ruz me mata ou eu o mato! -- Js o cabo dos trabalhos -- tornou ela abrandando! -8stou a ver chegar o dia em que seja preciso ir buscar-te num len#ol! &ntnio, homem do meu cora#o, porque no me !he I/-IO h's-de fazer a vontade< .orque teimas em correr para a tua desgra#a e a minha<@ -- 4enho o g*nio esquentado, tenho, minha Br"zida adorada -- respondi eu a chorar, que os olhas dum hamem no foram s feitos para ver! -- )eg'-lo :,

!he IO seria negar a Deus )osso 5enhor, mas que queres, a gente nasce feita, no se faz! =ra ouve, mulher@ De hoje em diante eu te prometo trazD-lo amorda#ado, mais amorda#ado que um co vezeiro no morder! -- 5 quero que me prometas nunca mais andar de faca!!! -- 1sso no te prometo! )em tanto nem to pouco! -- Gomem, que tragas o pau, v', mas dei%a a faca no a#afate!!! -- )o, no, para onde eu for vai ela! J como a espada dum capito-mor! = que juro * nunca mais tir'-la da fai%a seno em riscos de me mandarem para os anjinhos! -- )o basta, &ntnio, no basta! )o te metas tu com os outros, que contigo ningu*m se mete! 4Dm-te respeito! -- 2ual@ 4Dm mas * medo de duas polegadas de a#o pelo fole dentro! -- 2ue homem este@ !!!=ra dize, alma do 5enhor, no ser' mais bonito passar por homem de assento, homem de paz, topares os caminhos desimpedidos como um inocentinho que vai ao seu recado, do que andares assim receado e receoso, mercD duma bala que te vire numa encruzilhada< >esponde l'!!!< 5e lhe vissem os olhos, !he IO-I0

que j' en%utos eram bonitos, debulhados em l'grimas, sempre queria ver se os fidalgos, no meu lugar, lhe diriam que no senhora! :, !he I0 =ra, prometi tudo, mais que fosse, at* lhe abrir o peito para ver como por ela palpitava o cora#o! .rometi, jurei as juras que me pediu e fiz tudo quanto pode homem de f* para honrar a palavra dada! Dali em diante quem me conheceu e me via achava-me to outro como se o g*nio se me tivesse virado do avesso! ?ugia que me pelava das horas do .orco-5ujo, e os benditos nomes de 5! -abriel e 5! >afael andavam mais vezes na minha boca do que nos meus tempos de solteiro as chala#as s mo#as que mostrassem boa perna! 2uando, &veiro vai, &veiro vem, ao atravessar das aldeias, um campan'rio botava o seu dobre a chamar para a missa, prendia o macho a uma parede e ia ouvir o santo sacrif"cio! ?oi por essa *poca que assucedeu ao Bisagra a mala-ventura de que Barrelas ainda hoje ri ao desfastio e que a mim me deu que cismar! 5im, senhores! )o basta um homem bater no peito e pertencer irmandade do 5ant"ssimo para o anjo da guarda lhe guardar as costas! ?ia

mais fino! 5e a troco de duas cruzes na testa, duas rezas, um cristo estivesse a coberto de percal#os, escorregar e no partir uma perna, meterem-lhe as mos nos bolsos e no lhe palmarem a carteira, ter uma mulher de estalo e no lha abarbatar o !he I0-I7 amigo, quem quer era cristo! ;o ver@ 1maginem os senhores que estava porta a feira grande de Mangualde e o Bisagra veio ter comigo: :, !he I7 -- ;ais feira, &ntnio< -- Gei-de ir, hei-de ir, se at* l' ajuntar os presuntos que me faltam para fazer carga! 8u a essa altura negociava tamb*m em presuntos$ presuntos de Camego, azeite do 4edo, vinho da Meda, era tudo do termo, e no iam roubados! -- .ois eu tamb*m l' queria dar um salto -- torna ele! -- 4ive este ano muito alho e no os hei-de dei%ar apodrecer! 9olhi tamb*m muita semente de nabo, e ainda no vendi o meu cornelho!!! -- 9ornelho deves ter uma cheia!!!< -- &lgum, algum -- respondeu-me ele sem perceber! -9om o produto e duas libras que ando h' dois anos a amealhar queria comprar umas contas para a 9laudina! Dianho de mulher, mata-me o bicho do

ouvido que * uma triste, todas andam carregadas de oiro, bons cord+es, boas arrecadas, bons merinos, s ela no passa do chambre de chita e duns brincos, to amolgados e velhos que nem que os herdasse da Maria 9astanha! -- )o * o que dizem as bocas do mundo!!! -- 2ue dizem as bocas do mundo, &ntnio< -- 2ue a tua mulher tem oiro como terra, mas que o esconde bem escondido!!! -- 4em uma nisga!!! 4em uma nisga!!!@ -- J l' contigo e com ela! .ois arranje eu a presuntada !he I7-IB e aviso! :, !he IB &rranjei carga! ;ieram-me trDs presuntos de &riz, dois do -ranjal e outros dois de .enso! 9om os que eu tinha, estava na conta! )o dia da feira, sa"mos com as estrelas e tupa que tupa, os caminhos estavam en%utos, foi-nos nascer o 5ol para l' de >io de Moinhos! 2uando chegumos vila, estava o largo a encher! -- &ntnio -- disse-me o Bisagra -- temos muito tempo diante de ns! 8nquanto armam e no armam as chafaricas e tendas, se nos f3ssemos ouvir a santa missinha, que est' a torre a chamar!!! >ealmente ouvia-se o tlo, tlo, to vagaroso como mor-

fanho duma sineta rachada! -- =lha, Bisagra, vai tu! )o venho com a devo#o re!he IB-IE querida! 4rago a veniaga no ju"zo e era uma vergonha que o nome de Deus passasse no meu esp"rito como gato por brasas! -- & devo#o * como o co#ar, alma de c,ntaro@ &tr's duma ave-maria vDm as mais! =lha que a missa no quebra osso!!! -- .ois no quebra, no! Mas hoje para mim no * dia! ;ai tu e encomenda-me nas tuas ora#+es! C' foi! 8u tratei de dar as minhas voltas -- um bom dia a este amigo, uma palavrinha quele, viva l', patro, a como est' o centeio< al*m ao correeiro: quanto pede pelos loros< -- fui apanhar o Baratinha a tirar os taipais da loja: :, !he IE -- &qui lhe trago, rei dos merceeiros para estas bandas da 5erra da 8strela, do melhor presunto que se cria em Camego, mesmo rente, rentinho igreja de &lmacave! =ra, com boa treta t"nhamos o negcio fechado, quando o Bisagra rompeu! Dava salto de cor#a e gania! -- 2ue foi, homem, que foi< -- >aios partam tanto ladro que h' em .ortugal e at* na casa de Deus@ >aios

partam@ -- Mas que foi, homem< -- 2ue foi< >oubaram-me as duas libras na missa! Cevava-as atadas na ponta do len#o para as no perder! 9hego c' fora, len#o que * dele<@ 9orro sacristia, estava o padre a desparamentar-se: *5enhor, estou roubado! >oubaram-me duas libras na sua igreja!!! -- 5e est' roubado, quei%e-se po!he IE-II l"cia! 8u no o ronbei!* A' viste um pastor de almas assim< >aios o partam mais minha cabe#a@ >aios partam o mundo todo@ -- >oubaram-te na casa de Deus!!!< &h, co, alguma fizeste taluda@ )o andas de bem com o anjo da guarda para assim te desamparar!!! -- )o ando de bem com o anjo da guarda!!!<@ Dize l' se * algu*m a quem possa untar a pata, meu safado< 8 ali se p+e a vamitar improp*rios sobre improp*rios :, !he II a ponto que parou a ouvir um sujeito de cara rapada, todo de preto, com ares de miguelista ou monitor de semin'rio! =uviu, ouviu, e virou a cara banda antes de despedir, cuspindo: -- = que lhe vale, seu homem, * estarem os pedreiros-livres em cima! 5e fosse uns anos antes e estivesse no poder quem devia,

arriscava-se a fazer torresmos na fogueira@ .ega@ .ois eu, mais de dois anos a bem com 9risto e menos mal com os homens, meti cara porca da vida e, poupando muito e gananciando onde calhava, envidei, l' isso envidei que era pobre como Aob! J de resto a nossa condi#o! &nda o homem a trote para ganhar o capote! 8ntrementes, a mulher dava-me uma menina, muito medradinha e perfeita, e eu pude comprar a casa t*rrea da falecida Doroteia, com arruma#o para palhal e manjedoira para as bestas! Meu tio &gostinho come#ou mesmo a encarar-me com melhores olhos, mormente depois que o !he II-IL 5r! &bade 5' me estendia em pFblico o seu cigarro, e nas elei#+es fazia de mim bra#o direito! &o despaut*rio, o Bisagra dizia: -- Dei%a, quem nasceu lobo h'-de morrer lobo! .ouco viver' quem no ouvir falar dele! :, !he IL Bem lhe tornava meu tio &gostinho, na sua boa f*: -- 8nganas-te, Bisagra! = 4nio amansou!!! .or este passo * menino para, se o esbofetearem na face direita, se dar por quite com esmurrar ao atrevido a face es-

querda! = Bisagra ria de consolado, o grande bilontra, e era por estas e outras que eu o no podia ver nem tragado! )anja que fosse ruim por condi#o! 9omo irmo do 5ant"ssimo, no era pior que os demais! C' vaidoso, disse! .ara que no lhe faltassem na procisso dos domingos terceiros com a vara do p'lio era capaz de chegar a mulher ao abade! = of"cio de galhudo, por fora de conta e risco, o maior galhudo que a rosa do sol cobria, * que o tornava azedo e maldizente! ?alava mal dos outros porque falavam mal dele! .ois porque havia de ser< 8u nunca lhe tinha feito dano e, em boa verdade, se a faca se no enferrujava em casa a partir o pesp* e o unto, como queria a Br"zida e eu lhe prometera, h' muito que dormia quieta na bainha, e o meu marmeleiro se no erguia a castigar um tratante! !! fim pag IL - cap iv - tratante - linha O0 !he ; 5ombra negra na minha vida era ora e sempre o 4enente da 9ruz, que havia jurado tirar-me o chiadouro depois que empalmei Br"zida ao pai, pela qual se chorava ainda de IN

morte! Mais de ano que os meus caminhos andavam desencontrados de semelhante piranga! .or mor duma briga em que se envolvera e de que resultara homem morto, tivera de largar revelia, e por l' andou muito tempo a pontos de ningu*m mais falar nele! ;ai seno quando apareceu um s'bado na feira de Barrelas, mais farsola que nunca, montado numa *gua pimpona! 4eve bons padrinhos o safado, como no podia dei%ar de ser, porque, al*m de rico e poder abafar a Austi#a com gordas !he IN-LP peitas, nunca perderam a simpatia dos fidalgos, ia dizer de ns todos, estes corredores de valentia e arrua#a! Matam e perdoa-se-lhes se foram destemidos a matar! 8nfim, fosse como fosse, o ladro voltou pra#a e eu, muito s escondidas da Br"zida, pus-me a afiar a faquinha! :, !he LP ?iquei com pulga na orelha e bem haja eu! Mais de um que me dizia, se acertava confessar meus receios: -- = 4enente da 9ruz assentou$ est' homem cordo! 4em o casamento tratado com a morgada da 5ilv! -- & ver vamos! )o me toque ele, que eu no lhe toco! =ra<@ ;ai-se para o mercado de 5! ?rancisco, que

se faz no tempo do mosto sombra do convento da =rdem 4erceira, de que h' vinte anos sou irmo pagante, sem grande esperan#a de os meus pecados pesarem menos na balan#a do .ara"so -- que aquilo no * confraria, mas falperra de cordo -- vai-se, ia dizendo, para o mercado de 5! ?rancisco, e com quem dou eu de cara ao pisar na feira das bestas< 9om o birbanto do 4enente! = homem deita-me o rabo de olho e muito na sua compostura -- estou a vD-lo de botas altas ?rederica, jaleca curta de alamares, um chap*u branco de muita aba, com um vergalho na cova do bra#o, alto, garboso, que era mo#o alentado e bem-parecido, l' isso era, meter pelo meio da ciganada e sumir-se-me da vista! -- HGum@ -- funguei eu -- o Diabo feito ermito@ !he LP-L/ 8st's a preg'-laH! Des#o para a feira do linho, e ponho-me a amarrar o machito ao toro dum castanheiro! 8 estava eu a dar a la#ada, de olhos nos senhores padres que l' iam levados em suas garnachas pretas a :, !he L/ esfolar o geral, pumba@ desce um a#oite sobre as ancas do animal, como se fosse a tornar-lhe o troco de tropelia, e oi#o: -- 8stupor, ensinou-te o

amo a coicinhar@< Boi mau em corno cresce! 8ra o 4enente, pois quem havia de ser! 5em me bulir, contestei-lhe: -- 2ue febre lle faz o machinho<!!! =lhe que tamb*m lhe di como a ns! -- &panhou ele e apanha vocD!!! -- 8 porquD, se no fica mal o perguntar< -- .orque sim@ ;ocD * o peda#o dum velhaco!!! Dei-lhe salto garganta mais ligeiro que uma on#a contava depois o &fr,nio -e, em menos dum am*m, estava tombado por terra e eu de joelhos em cima, na arca do peito!!! ;arreu-se-me a luz dos olhos e j' a faca vinha largada quando atalharam o golpe! ?oi o miraculoso .adre 5anto &ntnio, pelo bra#o, j' no sei de que bom burgesso, que se meteu de permeio! &partaram-nos!!! e antes assim! Dorido, envergonhado, mais amarelo que a cera, a sacudir os argalhos da roupa, bem embora foi-me jogando: -- 5e *s homem, Malhadas, vem feira de Camas, na quinzena!!! -- .ois no faltes, que !he L/-LO eu no falto@ )em que o diabo dD estoiro!!! 8 assim foi! 4ratei de p3r a vidinha em ordem, e :, !he LO

na v*spera de Camas pedi ao 5r! &bade para me ouvir de confisso! &joelhei-me a seus p*s antes de se paramentar para a missa e varri da alma a ciscalhada e dois ti#+es que a encardiam! = diabo * que o negcio foi soado por novo e nunca visto, tratando-se dum bonifrate como eu! Br"zida, j' porque tivesse rumores do desafio, j' porque me visse mais salamurdo do que * meu natural, concluiu que de alguma empresa grave se tratava e noitinha esperlu%ou-me: -- .ara onde * a jornada< -- .ara &veiro, menina@ )o reparaste h' migalho no c*u< A' sabes, vermelho para o mar, aparelha o burro e vai ao sal! De resto, esto porta as matan#as e no h' pitadinha pelos povos! -- Gomem, no sejas trapaceiro! 4u vais mas * feira de Camas encontrar o 4enente da 9ruz, com quem andas despicado!!! -- 8u<@!!! 8u<@!!! 2uero l' nada com semelhante pirata<@ )em a bem nem a mal! -- Cembra-te que tens mulher e filhos!!! -- .ois * por essas e outras que no quero me#as com ele! 4er# o parta l' longe, que h'-de morrer a dar coice@ )a alva, lavei-me, aprontei-me e fui cama dizer adeus mulher, s adeus, que um cavalo que h'-de ir guerra nem corra lobo, nem o

abane *gua, e dar um beijinho na menina! &ssim que vi a inocente a :, !he L0 dormir mais quietinha que um anjo, veio-me um solu#o aos gorgomilos e, sem querer, desabafei: -- Deus sabe se a tornarei a ver@ 2ue tal disseste<@ Br"zida agarrou-se a mim a chorar: -- Gomem da minha alma, que me enganas@ 4u no vais para &veiro<@ -- ;ou, minha santa, vou! -- )o vais!!! ;ais para Camas e diz-me o cora#o que no voltas!!! -- ;ou para &veiro!!! os caminhos so compridos!!! h' assassinos pelas encruzilhadas! -- .ara que dizes: Deus sabe se a tornarei a ver< -- .or isso mesmo!!! maneira de falar, que a morte * certa e a hora incerta! C' reza o prudente: aos olhos !he L0-L7 tem a morte quem no corcel passa a ponte! -- Aura l'@ 8 jurei, pois antes quebrar a palavra por bem-querer que quebr'-la por cobardia! & cavalinho no macho, trupe, trupe, foi-me alvorecer para l' do ;ouga, vista dos carvalhais de Camas! 8stava uma manh muito clara, destas manhs de =utono em que o sol * como boi tou-

ro, mal castigado da aguilhada! Ks duas por trDs, marra! 8, palavra, com o c*u aberto, a terra toda a revessar alegria, * preciso for#a de ,nimo para caminhar para um precip"cio! Mas * o que Deus quer e avante@ :, !he L7 2uando cheguei feira, j' andava tudo numa dobadoira: os cortadores a esquartejar as reses, os ferradores a ferrar, os burros a zurrar, as fidalgas a apre#ar com ar de no presta, no meio duma algazarra de vozes, um a#ude de sons, quanto bonda para se avaliar que o negcio bate o auge! Deito os olhos por largo e quem avisto eu< = 4enente da 9ruz! 8stava em grande relambrio com uma tropa fandanga de caras tortas e maltrapilhos, que ningu*m gostaria de ver de noite volta de sua casa! 5e eu no soubesse quem ele era, filho de boa fam"lia e com os seus teres, homem alto, desempenado, bem vestido, ia dizer que estava ali o capito duma quadrilha do olho vivo, destes que guardam de assaltos e roubalheira a parte de leo e do aos scios o rebotalho! Diante de tal choldra * que me deu logo o cora#o baque que estavam ali !he L7-LB para me chacinar! -- Boa vai ela -- pensei eu! -- 5o mais que as mes!

Dei%'-lo, quantos mais melhor, menos caem no cho! 8ndireitei para a venda da Bicha beber meio quartilho, e logo os bargantes me sa"ram a caminho, de trav*s, mas arreganhando a tacha! 6m botava uma cantiga, que trazia sobrescrito, embora fosse de mal notada carta, outro sapateava o fado com grande esparrame, avan#ando e vindo s arrecuas at* me tocar, todos s upas e urros: ;iva o 4enente da 9ruz@ ;iva quem * cavalheiro@ :, !he LB )o me dei por achado por mais que o escabeche fosse despropositado, e pude de meu passo meter taverna, onde, em vez de meio, bebi um quartilho com duas dentadas de broa! 2uando ia a pagar, disse-me a vendeira: -- = senhor &ntnio no saia l' para fora que o querem matar! 8ntre para aquele quarto, que desta porta para dentro * sagrado! &pontava-me o interior da moradia e eu perante a sua lisa franqueza lhe respondi: -- Bem haja, tia Maria, e mais lhe agrade#o saber que no estou em terra de mouros! Mas aqui no h' medo! Muitas vezes um cristo, se defende a vida mais que uma saca de dinheiro, * porque a vida naturalmente * um depsito! Deus lho confiou, a ele, s a ele, tem de o res-

tituir! -- 1sto de vinte contra um no me cheira bem -- tornou ela! -- Mas j' que assim * homem desenganado, o .adre 5anto &ntnio lhe estenda o !he LB-LE seu divino capote! 5aio para a rua e vejo-me logo cercado pela roda de caceteiros! &lguns conhecia eu de ginjeira: o 5amarreiro, de 5eg+es, que evacuava as balas que lhe metiam no fole como aos caro#os das azeitonas$ o 9arlos )egrola, de 9ota, tantas vezes condenado, que parecia mesmo um rato das en%ovias$ o >anheta, da .voa, com morte de homem s costas$ o .ilo, :, !he LE do 9arvalhal, gatuno refinado e incendi'rio$ o T* .iranga, de 9infes, que vivia da vermelhinha e do que zarpava aos pacvios, etc! etc! = )egrola apontou-me ao bando: -- 4emos de matar este co para haver paz no mundo@ -- A' dizia o meu av3: de sangue misturado e de mo#o refalsado livre-nos Deus -retorqui! -- 5e queres mostrar que *s to escarumba por dentro como *s por fora, avan#a que eu abro-te ao verde!!! -- Mate-se@ -- regougou o 4enente! -- 8st' dito, mate-se@ = testamento do pobre escreve-

-se na unha do dedo mendinho! >apo da foice que trazia na algibeira da v*stia, encabo-a no pau e, depois de me benzer, tra#o um c"rculo em terra a todo o largo: -- M rapazes, para dentro deste risco, mando eu$ para fora, j' que assim o quereis, mandais vs! 5e algu*m perdeu o amor vida que se afoite@ -- e postei-me em posi#o de varrer! -- Mate-se@ Mate-se@ -gritavam em redor, mas passar a linha nem tanto como a !he LE-LI grossura dum alfinete! 8rguiam olhos para a foice, viam-na afiada e a luzir e tinham-lhe respeito! )o * que era o mesmo que correr degola@< -- 8scache-se-lhe a alma@ -- &migos, * uma s! Deu-ma Deus, para ele a :, !he LI guardo! 5e entendeis que no, botai frente, e tira-se a prova@ -- Mate-se@ Mate-se@ -e ia crescendo o burburinho e ajuntando-se a feira! 8u tinha em ponto de mira o 4enente, como o frade da anedota, contas na mo, olho no ladro, que j' o toscara por duas vezes a fazer-me o pau: atiro-te, no te atiro tola! H= primeiro a cair *s tu -- assentei para comigo! -- 5im, quando houver de me decidir, * por cima do teu

corpo que tenho de passarH! 8le parece que compreendeu! ;i-lhe o olhar embaciado e no sei que tremura na boca como cristo-velho a rezar o * -porta-infra*! 4razia pau argolado, um rico pau de marmeleiro com a choupa e ponteira a luzir, mas os mais estavam armados a trou%e-mou%e, vara de castanho e at* a haste do carripoto, que cortam nas nossas terras para estadulhos! )ada mais que por isso acusavam o ar desenvergonhado de roga! & Austi#a mo levaria em conta! 8u, entrementes, especara, que o 4enente dera um passo atr's, chamado por um homenzinho que se p3s a falar-lhe orelha, e os quadrilheiros moderaram-se na sanha que os movia! .ela feira * que o alvoro#o era cada vez maior e de todos os !he LI-LL lados se viam corrima#as! &cudia o povo e bem se me cortava o cora#o! 9omo romper aquela m de gente, se houvesse preciso de pular< :, !he LL ?oram-se arrastando os minutos e eu firme espera do assalto como um castelo! & minha esperan#a era que, acutilando dois ou trDs, a malta dos tesos tresmalhasse! )as pernas me fiava eu! &ssim que me pilhasse no monte que h' entre o 9arvalhal e 2ueiriga, monte mani-

nho onde no medra feto nem canta p'ssaro, tudo cascalho afiado como lan#as, onde eu queria ver os ministros esgarrados que de sorte voltavam a fazer mal, a salvo estava eu dos matadores! & questo toda era dar o pulo na devida altura e pireza@ Mas: mate-se@ mate-se@ vejo vir uma cabe#a de cima do alevante! 5ombreada pelo chap*u braguDs, s lhe luziam as su"#as e primeira no conheci quem era! ;inha apartando o monte cotovelada e breve rompia at* a fila dos brejoeiros! 8 ento deu-me um berro que soou ali como o urro dum leo! &lto como uma torre, to for#udo que erguia um carro de tojo se pusesse ombros ao chedeiro, jaqueto de peles, olhos mansos, mas destes que despedem chispas com a fFria, quem podia ser seno o Bernardo do .a#o<@ -- 2ue h'< 2ue h'< -bramou por duas vezes com a sua voz de trovo! -- 2ue h'-de haver, Bernardo<@ -- respondi eu! -6m bando de milhafres para espatifar um pardal! -- 8 *s sozinho contra !he LL-LN tanta gente< -- 8 mais no tenho medo! :, !he LN 2uando isto ouviu, o Bernardo que era a modo dum alcaide por todo o ;ale de

?erreira, to temido pelo pulso como pela considera#o que gozava, tratou de se inteirar com este e aquele do que houvera! 8 quando se achou esclarecido voltou-se para o 4enente: -- >aios te partam que no tens vergonha nenhuma na cara estanhada@ 6m homem, que se preza, * capaz de tal indecDncia<@ = 4enente ouri#ava-se todo, sem lhe tornar resposta! -- 5abes o que te vale< J ter-me j' sentado tua mesa! 5e no fora isso, havia de te torcer o pesco#o como a um frango! 8nvergo!he LN-NP nha-te, 4enente, envergonha-te@ 4razeres uma roga destas para um fraca-chicha@ 8m resposta o 4enente contou dos seus agravos, um dos quais -- h' que anos isso fora@ -- era eu ter-lhe engazupado Br"zida! = Bernardo retorquiu-lhe: -- Gomem por homem, a" o tens@ C' se avenham! &gora peitar uma dFzia de bandalhos para dar cabo dum homem, para mais uma verg3ntea, * reles!!! * borrares a cara bem borrada@ 8m volta, os marmanjos, ou porque no soubessem com quem estavam a tratar ou porque o ajuste fora estrafegar-me, conservavam o jeito de arremeter! = Bernardo al#ou o bra#o:

:, !he NP -- Cargueza, corja de bigorrilhas@ -- 4enha l' mo, senhor@ -- dizia-lhe o T* .iranga! -- )o sabe que est' aqui um matador de faca< G'-de amargar hoje as safadezas que tem praticado!!! = Bernardo p3s-lhe a mo no touti#o como se faz a um menino e, meio a brincar, afocinhou-o para a frente: -- >apaz, no me moas a paciDncia@ Desaparece-me, que te no dei%o osso direito! & roda, quando os caceteiros isto ouviram e se compenetraram de que o negcio estava furado, rompeu-se, e cada um se esgueirou para sua banda! ?icava s o 4enente, muito amarelo, agora todo engrifado! 6m velhote de barbas at* ao peito agarrou-se a ele: *M filho, tu *s a minha vergonha@ .elos vistos, queres a minha morte<@* -- e ti!he NP-N/ rou-o dali a gaguejar, a cada encontro que levava dando dois passos frente e um atr's para fazer crer, imagino eu, que s desviado for#a no jogava as cristas comigo! 8, modo ainda de escapulir-se pela porta da fanfarronia, rompeu numa ladra#o que no percebi bem no meio da balbFrdia e que se permitia, est'-se a ver, sentindo as costas no seguro!

6m tanto toa, fui-lhe dizendo: -- 2uando quiseres, meu banana, estou s ordens@ Manda dizer em que descampado nos havemos de encontrar!!! :, !he N/ -- Dei%a l', Malhadinhas, dei%a l'@ -- arrazoava o Bernardo! -- J um canalha! .or fim o povo punha-se todo minha banda! ;iva e mais viva, tinham-me armado um cadafalso, sa"a o heri da festa! = Bernardo pu%ou-me para a venda da Maria Bicha, que ficava mal se no bebDssemos sossega! De mo na mo e de olhos nos olhos, disse-lhe: -- Bernardo, tens aqui um irmo! 8 ele respondeu-me: -- 4ens aqui outro! -- .r vida e pr morte@ -- .r vida e pr morte@ 8 com amigos e amigos dos amigos passou de almude o briol que ali bebemos!

!he ;1

NO

2ue a minha l"ngua era ponteira como a faca que trazia cinta -- murmuravam as bocas do mundo mal consideradas! 9antigas, >osa@ & faquinha, assim Deus me salve, tinha uma fun#o e no mais, cortar a c3dea, o queijo, a febra do presunto, quando andava de jornada! &lgumas vezes, tamb*m, arremediava-me a consertar os atafais do macho se o Demo queria que estoirassem! 2uando, por grande acaso, se apartava desta pac"fica misso, * que a minha vida corria perigo e trazer eu a peito defendD-la, pois se Deus ma deu -- tantas vezes o tenho dito -- a Deus tenho obriga#o de a restituir, mas s quando ele for servido e !he NO-N0 mais ningu*m! 2uanto l"ngua, cortaram-me a trave ao nascer$ mas nunca levantei falsos testemunhos, nem acoimei de curta mulher honrada, nem de cornel sujeito que no tivesse testa para marrar! -uar-te de homem que no fala e de co que no ladra, por isso eu sempre falei, falo e falarei franco at* morrer, pois se ns o :, !he N0 temos no pensamento, acautel'-lo da boca s por ronha ou cobardia! Mas onde eu punha epit'fio, ca"a mais certo que os nabos no advento! =nde cor-

tava nos HpodresH * que os podres buliam com Deus e com os homens! Ks vezes valia mais que lancetar um leicen#o! ;alia@ 8u lhes conto um passo assucedido, pelo qual, se o .ai do c*u se no esqucceu de o apontar no livro da glria e a remisso * certa, do pecado mais taludo estou quite, ainda que me no morda nenhum de monta! .ois oi#am, meus fidalgos: 6m entrudo, quinta-feira mesmo das comadres, boca da noite, o Bisagra desafiou-me na venda do T* .into para jogar uma partida de chincalho! ;ossorias sabem: o Bisagra era senhor duma destas galhaduras, mais formosas, compridas e retorcidas como no h' memria que andasse armada a testa dum serrano! Mais abundante nem paliteiro com os palitos, e assim falada nem a porca de Mur#a! 4o coitadinho, que seria caridade dizer-lhe ao passar um portal: bai%a que marras@ & mulher era fDmea de alto l' com ela, sempre mais !he N0-N7 frescal que alface, requestada de fidalgo e de padre cura! .eg'mos das cartas e o ladro com a fel"cia toda, o sortalho que dizem prprio daqueles a quem sobra o que falta s cabras mochas@ )a cova da mo, sempre :,

!he N7 o cinco de oiros, a espadilha, o cinco de paus, levantou-me em catr*fia seguida quatro quartilhos e um bolo! .aguei, mas bufei, que mandinga da sua condi#o e no a jeito nem sorte honesta atribu" eu, e comigo todos quantos ali estavam, aquele desaforo a ganhar! 8, maneira de desfor#o, fui chasqueando nesta voz pausada que Deus me deu, pela qual alguns mequetrefes, nas minhas costas, me comparam bezerrinha mansa que em todas as vacas mama: -- 8ste Manuel * o que se chama um regalo! Bem comido, bem bebido, mais fresco nem o nosso abade@ .ois olhem, * do mesmo ano que eu, mas ningu*m o h'-de dizer! =s trabalhinhos estragam mais que o tempo@ 5empre a arrotar pescada, a este felizardo s falta cartola e bengala! &s fDmeas * que do cabo dele! >aios o partam, com uma mulher daquelas, tudo o que h' de mais lir, e no tem nojo de ir .reciosa@ )o te basta a 9laudina, magano< &h 9risto, eu, se pilhasse uma mulher assim, estava-me ninando para as mais@ 4amb*m estou velho, l' na Br"zida dou um beijo quando dou!!! = Bisagra ria, muito ancho da canada que me bebera e das palavras que eu proferia, !he N7-NB

e lhe sabiam to bem como o vinho, e a roda estava maluca de alegria com o entremez e o ver-me com cara de asno, que * sempre a cara do pagante! :, !he NB Mas vai seno quando, o Bisagra saiu fora a satisfazer as necessidades ou a revessar a vinha#a, e eu virei de folha: -- 9em ces o comam para chavelhudo@ ;ai bostiqueira da .reciosa porque a 9laudina lhe diz t-ru#a$ guarda-se para os outros, para os figuros, para quem ela quer! 9ornambana do inferno@ 5e fosse a mim, ia-me a ela, e, menina, ou *s minha mulher a valer ou te pico aqui a barriga como cebola para o refogado!!! &cabava eu o responso, e no h' pior zombaria que a verdade, o Bisagra que aparece no tra#o da porta! 8, a abanar a cabe#a, cresceu para mim, mas sem arrog,ncia, que eu ainda tinha a faca na unha para mostrar como se picava a mou# da mulher! -- 8nto ela diz-me t-ru#a@< &postamos uma quarta de vinho em como te enganas! 2ueres< )o queres< &nda comigo e vais ver! Gomem, um c,ntaro de vinho!!!< >i eu, riram todos do desconchavo! Muito aceso, o Bisagra continuava a protestar e a pedir aposta, e eu perdi a paciDncia:

-- 5abes que mais!!! nisga@ 8u repito o que dizem as bocas do soalheiro! 5e *s homem, melhor para ti, mas ainda o no disseram trDs doutores@ -- 5ou homem!!! 5afado dos safados, vem ver@ -- e fazia jeito de me levar! :, !he NE 5acudi-o e ele desandou afinal, a mesma toada na boca, pelo largo da feira arriba: -- 5ou homem, conho@!!! 5ou homem@!!! Desapareceu e est'vamos ns deitando contas pachouchada, quando se ouviu grande banz*: o Bisagra fora encontrar a mulher com o .adre &ntunes da Cousadela e zupava nos dois como em amassadoiro de linho! ?oi preciso arrancar-lhe das mos o coroado, seno matava-o! Mesmo assim, ficou com uma sobrancelha deitada abai%o e mais pingo e lastim'vel que um dos palha#os que, por folgan#a de carnaval, se tinham esfandegado no largo naquela quinta-feira das comadres! .asso foi aquele que muito aproveitou a toda a gente: a Barrelas porque o castigo !he NE-NI pFblico morigera, a 9laudina porque dali em diante foi mais cautelosa a admitir galantes em casa, e ao Bisagra porque devia ter, ao menos por algum tempo, entrado em posse do que era seu! 8 a"

est' porque da minha m'-l"ngua veio benef"cio ao mundo e eu me julgo forro, no livro da glria, do pecado que mais houver de me carregar quando chegar s portas do .ara"so! J verdade@ 2ue a minha l"ngua era afiada como a faca que trazia cinta -- teimam para a"! Bem haja eu, que nunca dei%ei a minha honra por mos alheias, nem me esqueci de pagar agravo ou fineza recebida! & panela em soar, o homem em falar! & l"ngua para amansar :, !he NI as mulheres e homens mulherengos que faziam pouco de mim ou se atravessavam no meu caminho, a faca para rebater os tratantes que me amea#avam o fagote! 5e, devido minha m'-l"ngua, esteve o padre da Cousadela com os p*s para a cova, j' contei a ;ossorias como foi! 5e dormiu a mulher do Duarte em len#is de vinho, eu lhes vou dizer como se deu tal com*dia! )o dia de >eis, h' tantos invernos, que s me lembra ter vindo, por essa altura, uma trovoada medonha que arrasou os campos e matou as aves, est'vamos eu, o Meses regedor e o &lbino alfaiate, sentadinhos ao soalheiro, no cabe#alho dum carro, a gozar o ripan#o do dia santo e a dizer mal do bispo! 9hegou-

-se a ns o Duarte, e v' de cigarro, v' de amenidades, !he NI-NL disse-nos: -- M rapazes, tenho l' um vinhinho, o peda#o dum palhetinho, que at* fica a rezar nas goelas uma mFsica celestial! 5 queria que prov'sseis!!! -- 5e ele * isso -- redarguiu o &lbino, que tamb*m no era homem para se fazer rogado -- a opera#o * boa de fazer! -- 8nto vinde, vinde beber um pucarinho de Molelos -- tornou todo franco, abrindo marcha! = Duarte morava para o =iteiro na casa que chamam do 5argento-Mor, e * pela obra de silharia e os :, !he NL tectos em masseira uma das sete maravilhas da nossa terra!!! 5ete maravilhas, sim, senhores, e eu digo quais elas so! & primeira * a armadura do Bisagra$ mais frondosa nem a cabe#a do cervo-real! & segunda * o bandulho do &lbino, que semelhan#a de todos os odres tem a boca ancha e, ao contr'rio dos demais odres, no h' vinho que o farte! & terceira so as chinelas do tio >ela em bezerra branca, que viram Cisboa no 9enten'rio de 5anto &ntnio, entraram no Minist*rio do >eino e vol-

taram a penates para figurarem no auto que aqui haja de se representar do 5enhor Auiz de Barrelas! & quarta * o pego da .onte das 4'buas, que no tem fundo! & quinta so as trutas desse pego que so maiores do que as galgas do .adre ?arrusquinho, que at* de boca fechada mentia! & se%ta * a nossa igreja com obra de ta!he NL-NN lha como no h' em .ortugal, e a cruz de lato do tempo do >ei ;amba! & s*tima * a casa de que lhes estou falando com esconderijos contra ladr+es e miguelistas, en%ovia, cisterna empedrada, que ainda viram estes olhos que a terra h'-de comer e os senhores j' no vero! 8 no vero, porque veio um selvagem e deitou tudo a terra para fazer um chiqueiro! Mas, como ia dizendo, o Duarte, que era um homem liberal e fala-barato, convidou-nos de to boa gana que larg'mos do abrigo do >amalhal, onde :, !he NN est'vamos a tomar o sol, atr's dele! )a adega, com broa dos tabuleiros, to rescendente que consolava, e uma lasca de presunto, que bailava da trave dependura, casc'mos-lhe! 8st'vamos ns na santa fun#o, apareceu a mulher do Duarte! 9onhecem-na com os

dois pDlos virados no quei%o como anzis e umas canelas sempre to negras e magras que at* parecem flautins para os ces@< &rreda@ & homem ruivo e mulher barbuda de longe os saFda! -- ?ogueira parta os bDbados@ -- come#ou logo a gritar! -- 2uem quer o fole cheio, v' taverna e pu%e! 8ste homem h'-de desgra#ar a casinha!!! Mas dei%a, * mos rotas para os amigos!!! os amigos ho-de lhe arrancar os olhos e verter 'gua nas po#as@ = &lbino, posto que homem corrento, ficou varado$ o Meses, com a vergonha, p3s-se mais vermelho que o palhete! &diantei-me eu a !he NN-/PP fazer face serpente com as manhas que me ensinou o .adre Aos* ?arrusquinho: a quem te der uma p'ssara, d'-lhe a sua asa: -- ;iva l', tia Aoaquina, viva l'@ 8nto sempre na lidairada<@ Duarte, chega-me uma canequinha aqui tua mulher! ;', que governadeira assim nem de encomenda! 9achorro da sorte, podias pintar-te com ela num ret'bulo@ .odias, que to digo eu@ 5em uma mulhera#a destas estavas de pernas ao ar! :, !he /PP -- = tio Malhadas sempre tem coisas@ -- disse ela, quebrando a fFria!

8 eu no meu s*rio, sem pestanejar: -- ;ossemecD * mulher das de bom tempo@ Aa no h' desse barro! )o h', no senhora@ &h@ que se a minha Br"zida morresse e a tia Aoaquina enviuvasse, bem sei onde ia bater@!!! Deus ta guarde por muitos anos e bons, Duarte, que a no mereces! Mas, ento, saboreie l' o seu vinhinho!!! J uma pinga de estalo, l' isso *, quem o negue * capaz de negar as 9inco 9hagas! -- 8st' bem, bebo, mas primeiro h'-de beber vomecD!!! -- &i no, primeiro quem est' primeiro: a senhora da casa! & minha sede tamb*m no * de sete dias! 9o de Duarte, que no sabes apreciar a prenda que Deus te deu@ -- )o ateime, bem haja!!! -- 1sso * que ateimo! G'-de beber connosco!!! .us-lhe a caneca bei#a!!! !he /PP-/ & mulher bebeu e passou-ma logo, muito pronta: -- ;', tio Malhadinhas, beba e beba-lhe bem@ Beba-lhe e que lhe preste@ -- 4ivesse eu sede, mas nem ra#a@!!! )o ateime!!! =lhe que lhe fico agradecido na mesma!!! ;alha-me Deus@!!! 5e lhe pego * para fazer a vontade!!! para no

parecer desfeita! 9o de Duarte, que :, !he /P/ no sabes dar o galardo a quem o merece! K sua saFde, tia Aoaquina@ -- K sua e por muitos anos e bons@ 8u e o &lbino emborc'mos aquela caneca! ;eio outra! -- )o tenho mais apetite, bem haja@ -- julguei-me obrigado a dizer para uma terceira, como quem reza um responso! -- ;', com uma lasquinha de presunto!!! -- tornou ela, e foi despendurar do tecto a p' do porco! &finf'mos-lhe de grande, e eu sempre na ladainha: -- 8sta tia Aoaquina p+e o ramo! =lhem-me para ela: * o espelho das donas de casa@ G' a" no povo melhor< 1sso h' ele, nem por todas essas 8uropas do mundo@ )em que acendessem um archote a procurar! 8 a burgessa mais e mais enchia os ricos pucarinhos de Molelos e ns pingueiros como cachos! Mas bai%ou a noite e a criatura girou vida, que j' os porcos chamavam do cortelho pela vianda e punham mais esparrame que uma filarmnica emborrachada! 8 ento chegou a vez de eu me vingar das vozes de bDbado e caloteiro com que ao intrito !he /P/-O nos brindara! = Duarte es-

tava meio tocado$ embora, a palavra, como a lan#a, longe alcan#a@ -- >aios te partam, homem -- disse-lhe eu -- mais :, !he /PO aldrFbia que meteste em casa! )o viste o espalhafato com que rompeu@ Mil diabos a levem mais barca que para c' a passou@ 1rra, irrrio, senhor -regrio@ 8u c' se fosse a ti, Duarte, chapa batida, chapa gasta, dava-lhe todos os dias, ao deitar e levantar da cama, uma sova de criar bicho! .ois ele pode haver maior colondrina por esses mundos fora< 8 andas tu nas mos dela como um frangalho<@ 4er# te coma, Duarte, mais bochada de carneiro que Deus te deu@!!! 8, porque torna, porque dei%a, ali fiz a cama mulher! 8 to bem feita ela foi que Barrelas toda, hora de ceia, foi alvorotada com os gritos da Aoaquina! Mas dia foi esse que o Duarte passou a ser rei na casa em que s havia mandona! 2ue a minha l"ngua era ruim e envenenada< &" est' o seu malfazer, endireitar o mundo que andasse torto! Dela no temo as contas que hei-de dar a Deus porque ainda que a minha voz no seja como a ronca do abade do 4ouro quando canta os latins, * de falsete s no

nome! )o mais foi, *, e sempre ser' leal-verdadeira!

!he ;11

/P0

2ue a minha faca era afiada e leveira!!! 5e afiada a trazia, muitas vezes tive pena de no ter mo a catana de Durandarte! G' encontros na vida e pendDncias que um homem honrado no provoca nem espera, e que s se resolvem de pulso rijo e botando as unhas a uma arma! & faca, mesmo assim, nunca a saquei para homem cordo de g*nio e liso nas contas, nem para jagodes pobre do ju"zo ou com 'gua chilra nas velas! Destes tinha d, se * que no era nojo, e arredava-os com a biqueira do sapato! 4amb*m nunca por nunca a saquei sem qFe, picado ou atropelado, me no conbesse levantar despique ou lavar a cara de algum en%ovalho! !he /P0-7 )isso a minha folha de &lbacete era escrupulosa como a espada do capito-mor de .era e .eva, que, dizia o Mestrinho da 4abosa, nunca sa"a da bainha sem causa nem entrava na bainha sem honra! Ks vezes ia embai-

nhar-se na barriga dum velhaco, sem dar os trDs estalos da lei nem se lhe ver o a#o frio a relampejar, * verdade@ Mas * da guerra, meus senhores, * da guerra dissimular o ataque e por nada deste mundo dar senha ao :, !he /P7 inimigo! -ingar, fadistar, deit'-la na mo aberta, a l,mina entre os dedos e o cabo a fugir pelo pulso para o canho da jaqueta, foram artes que no me lembro se aprendi, mas, se aprendi, no se me amoldavam ao g*nio! Mandava-a quando podia, muitas vezes com o inimigo desatento, mas l' negacear nunca! K face de Deus, vinguei-me sempre com limpeza! & faca * arma feia e cruel, est' certo$ mas se em vez de naifa eu trou%esse um punhal com cabo de prata$ se em vez de almocreve fosse um desses senhores D! -aifeiros de que rezam os rimances, eu queria ver se algu*m erguia a voz a acoimar-me de desalmado e o padre &ntunes da Cousadela me mandava embora do confession'rio, sem absolvi#o, como fez uma 2uaresma com a igreja cheia de gente para o confesso! &o tempo, tamb*m, ainda no havia essas pistolinhas s'bias que * o p,ndego tocar no gatilho e esto sete bal'zios ferrados no canastro dum pulha! = pau defendia-me de

co, de malta frente a fren!he /P7-B te, mas para jogos de falsa f* e pessoas de mau sentido no havia como a faquinha! = mundo j' o encontrei assim formado! )o era o filho de meu pai, com poucas letras e nenhumas posses, que era capaz de o consertar! &gora tamb*m lhes digo: se o grande fosse valente, o pequeno paciente, e o ruivo leal, a terra seria um pombal! &cusam-me de muitos desaforos, mormente dessa :, !he /PB ri%a de &veiro em que um homem, o ?ontinhas, foi no sei se adubar a terra antes do tempo, se para a enfermaria!!! )o * essa que mais temo quando me chamar Deus a ju"zo! G' que mundos isso aconteceu, pois nunca me picou = remorso, nem mesmo como a paragana que, tantas noites, s voltas que um cristo d' no catre com os cuidados ou uma dor, fura da en%erga para os len#is e morde mais que uma pulga! 1maginem ;ossorias que um dia eu e meu sogro bot'mos at* &veiro no negcio, os machinhos frente, por a" abai%o, to santamente como ns! 9omo cheg'ssemos cidade j' tarde, toca de acomodar os animais na estrebaria da estalagem e de pu%ar da merenda, que a estirada fora comprida e fizera um calor de

rachar! 8st'vamos ns trincando o nosso migalho de po com chouri#a, chega o ?ontinhas, almocreve tamb*m como ns, com um rompante, 5ant"ssimo 5acramento, nem que fosse mo#o de sege do bispo@ = homem vai-se direito estrebaria e deu de cara com os nossos machos! &s argolas, que l' lhe pareciam as melho!he /PB-E res, estavam tomadas por eles, e em vez de se conformar, que chegara depois de ns, no senhores, rompeu logo aos roncos! 8stou a vD-lo de lampio ao alto, a fai%a a desbarrigar-se-lhe da cinta, chap*u rodado a pender para a orelha, jaleca curta, por su"#as uns belros de l, que pareciam manchocas de musgo: :, !he /PE -- De quem so estes machos< ?oi meu tio &gostinho que lhe respondeu, porque, al*m de saber a fraca rDs que tinha diante e temer-se duma ri%a do homem comigo, por ,nimo era pronto a dar raz+es e a aceit'-las: -- 6m * meu, o da cal#a branca$ o outro, de meu genro! -- .ois tirem l' os machos para fora!!! e j'@ -- 4irar os machos@ 1sso * que no tiramos! & estalagem * de quem vem! ;ocD * algum rei<!!!

-- 8stas argolas, desde que me conhe#o, foram sempre as minhas! .ercebe< 5e percebe, homem, desate l' os machos, seno desato eu, e toco-lhos daqui para fora a toque de cai%a@ -- )unca tal ouvi!!! -- .ois ouve-o agora! ;o machos e vai vocD! 8 se me refila, at* lhe arrebento a alma!!! -- 8ssa agora@!!! -- A' disse@!!! 4ira os machos<!!! )o tira<!!! .ois se no tira, corto as r*deas e vai tudo raso!!! 8ra o momento de me chegar adiante, visto que o birbanto se no rendia s palavras leais de meu sogro: !he /PE-I -- 2ue febre lhe fazem as bestas, amigo< Dei%e-as quietinhas! 4em muito lugar!!! -- )o quero c' saber! 5aem ou corto!!!< -- )o corte, patrozinho do 5enhor@ &s bestas :, !he /PI to bem esto aqui como acol'! ;ossemecD e ns somos gente do mundo!!! no paga a pena apeguilhar! -- 8u j' lhe dou o troco!!! 8 a" rapa ele da navalha e corta a arreata do macho da cal#a branca! 1a a cortar a do outro!!! arrumei um sopapo ao lampio!!! e, em menos dum ai, estava estatelado na pa-

lha: -- K-dSel-rei que me mataram@ K-dSel-rei@ 8spetou-se na navalha, fiz algum gesto toa, dei l' conta como foi<@!!! Mas alvoro#ou-se a estalagem e prenderam-me! )o meio do burburinho, j' debai%o de galfarros, pude dizer a meu tio: -- 5afe-se com os machos, homem@ 2ue est' a" a papar moscas< 8spere-me l' para o 8i%o! 5e no me vir por estas duas horas, reze-me por alma! Auntou-se o povo e veio o regedor, que pol"cias no havia ainda na terra quele tempo! 8, vendo-me no meio dos cabos, atiravam-me cara com dichotes deste jaez: -- 1sto * traste da 4erra 2uente!!! =lhem-lhe para a tromba! -- M meus senhores, eu c' no nego o ber#o$ sou duma terrinha para riba de ;iseu, fria e feia, onde no vinga oliveira, nem laranjeira, nem !he /PI-L uva de lagar! .ior no haver', mas ns todos vivemos na lei e gra#a de Deus! )o * a primeira vez que )ossa 5enhora aparece aos pastorinhos nos nossos montes!!! :, !he /PL -- 4erra de cordeirinhos, est'-se a ver pela rDs que tu *s@ -- 5abe Deus quantas

mortes tem s costas@ -- =lhem para ele: cara mesmo de malvado@ 8 eu, pudera@ com l'grimas na fala: -- M, meus ricos senhores, olhem que se tenho cara de malvado no o herdei de leite@ 5ou filho de boa me!!! e no me pesa na consciDncia, at* data, ter feito mal a uma mosca!!! -- =h que patife@ MelFrias * ele, assim tivesse o cora#o@ 8sfaquear o ?ontinhas, um homem to amigo do seu amigo@ -- 8u< 8u nem com um dedo molhado lhe toquei! -- Mas tocaste-lhe com a naifa@ 8la est' ali, de ponta e mola, mais afiada que uma navalha de barba, que o confessa! -- ;alha-me Deus, pobre de quem nasceu com m' estrela@ .obre de quem se vD sozinho no mundo@ 4amb*m 9risto foi cuspido e vaiado e entregue a 9aif's e padeceu morte afrontosa sendo justo@ 1h@ 1h@ 1h@ -- ?alas de santo, unhadas de gato! -- & morte me coma se toquei em tal homem! -- 8 est' na agonia!!!<@ -- )o sei, no tenho culpa nenduma! = homenzinho ia por l' a cortar a arreata, apagou-se a candeia :, !he /PN no sei como nem por que jeito, e aquilo feriu-se no

gume!!! ?iquei nas mos dos cabos de ordens e, uma boa hora andada, for#a de me verem chorar, confranger e protestar inocDncia, alargaram o c"rculo que faziam em volta de mim! Depois de levantarem o ?ontinhas, l' porque eu lhes parecesse maricas no g*nio, come#aram a fraguar comigo, perguntando-me pela mulher e filhos e donde era e donde no! 8 a tudo eu respondia no tom mais apied'vel que podia pu%ar das entranhas para a garganta! -- 4emos de o conduzir para a cadeia -- proferiu o regedor, olhando-me de face! -- 8st' bem, meu senhor! Cei * lei! Mas eu s lhe queria pedir um favor!!! 8ra que me dei%asse agradecer a !he /PN-/P caridade desta boa gente, a come#ar pelos senhores cabos de ordens, que so pessoas honradas e de peso e amanh ho-de ser pais de filhos, e ningu*m sabe para que * que a gente os cria! -- Diga l'!!! 5e estiver na minha mo!!! -- 5e est'<@!!! 8ra dei%ar-me mandar vir uma pinga para beber aqui com a sociedade! -- Gomem, guarde o dinheiro$ pode-lhe ser preciso! .u%ei da bolsa e fiz chocalhar as libras contra a palma da mo: :,

!he //P -- Couvores ao 5enhor, aqui ainda h' para obsequiar os amigos@ ;eio a pinga, um c,ntaro de palhete, deste palhete das margens do Do, que parece veludo no c*u da boca e um homem sente fugir pela goela abai%o vivinho e 'gil como um lagarti%o para a sua lorga! 8le * de tal ordem que at* anda numa loa: po com olhos, queijo sem olhos, e vinho que salte aos olhos, e tudo trombou, o regedor, os cabos, as mulheres do regedor e dos cabos e os meninos dos mesmos! 8las, as mulheres, celebravam o meu rasgo liberal com admitir que o almocreve se pudesse ter cortado involuntariamente e que )ossa 5enhora das &reias havia de fazer o milagre de lhe restituir a fala para contar a verdade verdadeira! 8 j' nos viam na fresca da ribeira, ele a pintar-se num ret'bulo, a mim, caminho da terra, com uma cestada de ovos-moles para a mulher e filhos! 8 eu, muito contente, estava em notar a uns chochos de todo, !he //P-// a outros mais pesad+es e lorpos que patos na engorda! Mais uma saFde, mais umas l*rias, um que chama daqui, outro chama dali, a noite estendeu-se pela localidade, e os cabos dei%aram-me de banda com o c,ntaro vazio! 2uando de tal me aperce-

bi, saltei por cima do regedor, torto de borracho, rapei do estadulho dum carro que ali estava e, depois de varrer o campo com :, !he /// dois molinetes, pernas para que vos quero@ 8m menos tempo do que se pisca um olho, estava de largo! ?oram sobre mim, mas podiam eles l' pilhar-me, lesto como era, lesto como ia com o vinho or#ado para me acender o ,nimo, e na alma um aguilho: avante@ avante@ se no queres ir apodrecer no chilindr@ )o morro, para l' de fora de portas, luz do luar que ainda me dei%ava distinguir os tarantas a agatanhar atr's de mim, gritei-lhes com toda a alegria dum p'ssaro nas cerejas, com toda a for#a dos pulm+es anchos de liberdade: -- M cagar*us de &veiro, vinde agora para c'@!!! ;inde@ =uvi-lhes dizer que eu devia ter pacta com o Diabo e dei%aram-me! Dei%aram-me, mas uns quatro anos no assentei p* na terra de &veiro, onde juntei alguma bagalho#a, e as espanholas, que entravam pela barra ou vinham pelo ar, no sei, me levavam a quebrar a dieta de Barrelas, a jejuadora! Mesmo s cegas, a Austi#a instaurou-me um processo, e eu aceito dares e toma-

!he ///-/O res com tudo e com todos, ainda com o Diabo do 1nferno, mas l' com os ladr+es da Austi#a -- *libera me Domine*! &gora respondam: D! -aifeiros no teria pu%ado do punhal bem cinzelado contra o perro que lhe quisesse cortar as bridas do garrano< Devido ri%a, os caminhos ficaram-me pois :, !he //O bargados da banda do mar, e com tal o negcio de levar e trazer! &tirei-me vida da lavoira que, a esse tempo, j' possu"a de meu alguns bens ao luar! Mas, amigos, eu lhes confesso, atr's das vacas pachorrentas tinha saudades do machinho, l*pido a tropear pelos caminhos de 9risto, das jornadas com a alva, do arrebenta-diabos nas estalagens, copo de verdasco em frente no mostrador de zinco, o polegar em cima do conduto contra a broa, a navalha manobrada pela mo direita! 8ntrementes, os filhos governavam a casa, dirigidos pela me que sa"ra um rei de armas, e pude largar por feiras e mercados em troquilha de cavalos e mais bestas no que, gra#as s boas manhas que Deus me deu, me houve com algum proveito e sempre com honra! ?oi duma destas desarvoradas, na feira de ano de

;ale de la Mula, ao p* da raia, que -- longe do meu pensamento -- fui dar com o Bernardo do .a#o prestes a ser esfrangalhado por uma alcateia de ciganos e de espanhis, de alto l' com ela! 4inham-no num cerco, e os paus apostados sobre ele eram tantos que o valento no sa!he //O-/0 bia a qual havia de acudir! Mas, ah gente@ no meio daqueles negros todos, cabe#a alta, bem escorado nas pernas, o ldo a ensarilhar to lesto que nem se via, dava ganas de lhe gritar: -- &", filho de b3Sme@ &"@ ;ossorias lembram-se: o Bernardo safou-me da :, !he //0 roga do 4enente, correr a salvar-lhe a vida em perigo era a minha obriga#o! Mandava-me o ,nimo, que nunca foi peco a agradecer, e que no mandasse, isto de ver um bicho esfandegado por uma queira de sabujos at* na ca#a ao lobo agonia! ?oi encomendando a alma a Deus que me atirei para o barulho, depois de gritar ao Bernardo: -- 4em-te, amigo, que eu a" vou@ 8m menos dum am*m, meus senhores, quatro bordoadas direita e trDs esquerda, juntava costas ao valente! -- ;amos a eles, Ber-

nardo@ &gora ou nunca mais@ -- disse eu, pois naquele momento de surpresa s havia pela frente correr a malta castanha ou morrer! 5entindo-se ombreado, o Bernardo cobrou alento, e o pau dele, por cima das cabe#as, era como mangual numa eira! 4amb*m nunca os meus bra#os pareceram to rijos e o peito mais pronto a servir os bra#os! .aulada neste, paulada naquele, uns em terra, outros pernas para que vos quero, rompemos o cerco! -- =nde tens a besta< -perguntei para o Bernardo! -- ;endi-a -- respondeu!he //0-/7 -me todo afogadi#o, a deitar os bofes, coberto de suor e sangue, que algumas pancadas lhe tinham resvalado tola! :, !he //7 -- Diabo, diabo@ Mas anda da", o meu cavalinho nos levar'! 9orremos ao poldro, salt'mos-lhe em cima e, toca de espora, r*dea solta! & malta, entretanto, tornara a formar-se e largava atr's de ns a rugir e a disparar os pistolecos! = cavalinho era galgaz e, eh raio@ eh raio@ s dei%ou de dobrar em &lmeida! Mas porta da estalagem caiu redondo para o cho! -- .odem dar-lhe um tiro no ouvido -- disse o vendei-

ro! -- )unca mais p+e cabe#ada! -- De facto -- proferiu o Bernardo -- tem os peitos abertos! Mas descansa, &ntnio, foi por minha causa, eu pago-te o cavalo!!! -- )o digas mais, Bernardo, no digas mais, que j' nem te vejo todo! = cavalinho pateou ao meu servi#o, a perca * minha! Dei%a, se se arrastar at* casa, bem sei o que lhe hei-de fazer! Descans'mos ali a noite e, com sopas de vinho e boa pitan#a, reanim'mos o animal, a pontos de se aguentar em p*! 8, embora moDssemos um dia at* 4rancoso, o cavalinho l' foi andando! -- 9o de mim -- maluquei -- se trago o macho no sofria o dano de vinte libras, que era quanto o =rlando dava pela bestinha no mercado dos quinze! = mulo engolia o estiro sem tocar com um casco no outro! Mas adiante, va-mos a ver, talvez o =r!he //7-/B lando lhe pegue!!! :, !he //B C' cheg'mos a Barrelas, mais mortos que vivos, e o cavalinho manquitando que parecia a cada passo ia acabar seu tropecer! .rendi-o argola para pens'-lo como doente que era, sem dizer nada a ningu*m! 8u estava certo que o =rlando, mais dia, menos

dia, voltaria a petar, a querer comprar-me o garrano que ficara na loja por um empate de borra! =ra, se bem o pensei, melhor assucedeu! &inda no tinham passado duas semanas -- j' o animalzinho ia e vinha muito direito para os pastos -- senti o troquilhas porta do -uilhermino vendeiro, mais o compadre do 9arvalhal, que tamb*m andava no negcio! &viso a Br"zida: M Br"zida, se vierem perquntar por mim, dize que fui para 4rev+es ao azeite e que, mais hora, menos hora, devo estar de voltaH! 8 desci loja, atirei com os odres para riba do albardo e, pela porta travessa, depois, pelo caminho dos quintais, pu%ei o cavalinho para largo! 9heguei atr's da igreja, fui-me aos odres e, sopra que sopra, pu-los mais redondos com vento do que se viessem a estalar com fazenda! Depois orcei-os no cavalinho, apertei-lhe a cilha, e compus os atafais! 9om jeito, em seguida, plantei-me no meio da carga, p*s para a frente, e toca de entrar pelo povo abai%o, todo farfia, mais teso que um fidalgo na sua faca! = cavalinho tinha-lhe comido bem, foi bonito$ pelo trote que :, !he //E batia, ningu*m se lembrava de dizer que estava rebentado do arcaboi#o! &o tropicar

porta da venda, saiu fora o =rlando mais o compadre! 8 gritaram-me: -- M seu Malhadinhas@ 5eu Malhadinhas@ ?ingi que no ouvira! -- M seu Malhadinhas@ -- =l', amigos@ -- Des#a c' beber uma pinga!!! -- &gora no, rapazes! ;enho de 4rev+es, que * l' em casa do catano, e estou com pressa de descarregar!!! -- 8nto o buc*falo no pode< -- 8h@ rapazes, com uma capilota destas no pDlo, trDs almudes de azeite e eu em riba desde a alva at* agora@!!! Mais de sete horas@ -- 8nto descarregue l' e venha beber uma pinga! Goje !he //E-/I * que h'-de vender a pileca!!! -- .ileca<@!!! )o me digas mais dessas que at* me ofendes@ 8st' aqui uma estampa real! 1de por essas feiras e desencantai-me segundo que vo-lo peso a prata! 8le * tanto para carga, como para carro#a, como para cavalaria!!! .ileca@ Gaveis ainda de comer muita rasa de sal para saber o que * um cavalo@ -- =ra adeus, adeus, descarregue e volte, homem@ C' voltei e l' lhe impingi o zangaralho que o compadre estava ali para rachar a diferen#a! )o valia dinhei-

ro de cruzes@ :, !he //I &rrebentadinho, arrebentadinho, deitou a alma na primeira ladeira! 8 assim me desforrei da aventura de ;ale de la Mula por vinte e uma amarelinhas, no contando o alvaroque com que nos emborrach'mos eu e quantos ali estavam de Barrelas, custa como foi da barba longa! !! fim pag negro //I - fim cap vii - linha E

!he ;111

//L

-- 9achorro de mim, se muito dinheiro granjeei, -muito dinheiro derreti por mal-andan#as do g*nio e tamb*m pelas torpezas da sorte! 6m no vazadoiro dos proces-

sos, outro em peitas e esprtulas, a encher o papo da Austi#a que, semelhan#a das jibias, s dorme quando farta! Couvores ao .ai de todos, os meus ossos s conheceram uma vez a t'bua dura das cadeias! ?oi quando o 9apa-9avalos de 5endim se veio despropositadamente espetar na minha faca, o grande bDbado@ Desde essa hora, tomei-me de tal asco pelas pris+es que, em despique ou penden#a, antes queria ficar no terreiro, sob pena de no mais me erguer, que dei%ar !he //L-/N p3r as unhas na lapela da v*stia! &quela mesti#alha comida de bicharia e varada de fome, com tigelas de lata dependura duma cana, a pescar, for#a de lamFrias, os dez-reizinhos ao passante$ aquelas quatro paredes, estreitas de mais para a minha viveza de p'ssaro, largas de mais para se parecerem com a tumba, com a qual o melhor rem*dio * andarmos conformados$ aquele ventas-de-co do carcereiro, a#ulado sempre para os desprotegidos, todo rapap*s para os que lhe untavam a pata$ :, !he //N isto de ver a gente c' fora, leva que leva, a lidairar em paz e dia bom, dei%aram-me a averso dos despiques e das zaragatas, por mor das quais nunca faltou mamadeira aos

doutores de leis e Austi#a! Deus te guarde de *parrafo* de legista, infra de canonista, etcetera de escrivo e r*cipe de mata-so! .or isso o meu cuchilo quedou muitas vezes adormecido quando devia mostrar-se esperto, e, pelas horas em que no havia que fugir, muito escrivo, muito delegado e t3dolos da choldra untaram a barba com as minhas ricas trutas e as pernas de vitela sem conto, que deram alma ali ao *;inte e 6m* que as cortava! 4amb*m os tempos eram outros! = .aiva no tinha rincolheira que no desse um prato de pcscado, vivinho de arregalar o olho, trutas finas e taludas como bacalhaus, bogas e bordalos gordos como lontros! Goje a ribeira parece que levou e%comunho! Derrotaram tudo com a coca e a cal virgem, a pontos que * !he //N-OP uma fortuna colher l' dois c'gados com que empulhar o quartilho! .ois * verdade, se ganhei rios de dinheiro levou-mos a Austi#a, levou-mos a cria#o dos filhos, que o seio da minha Br"zida carregou como estas vides que trepam s 'rvores e botam cachos que * um louvar! 8u c' no fui falso ao rei! )o paguei o tributo de sangue com o meu rico lombo, mas de dezanove filhos que para a" andam quatro deitaram correias de soldado

:, !he /OP dado e um at* entrou na guerra preta do -ungunhana! >apazes feros e escorreitos, capazes de partir uma laja com os dentes, todos de cara direita, antes de quebrar que de torcer! &s mo#as * que sa"ram umas repitoscas, umas cabroilas, amigas de lu%ar e gastar sabo com os asseios! .aciDncia, no h' grande gera#o sem santo nem ladro@ Dezanove, sim senhores, foi quantos a Br"zida botou a este vale de l'grimas, assim f'cil como na fonte sai a 'gua das torneiras! Destes todos, a ra#a j' vai longa! = outro ano, pela consoada, juntaram-se no p'tio, que a casa no era cabonde para os abrigar a todos! = 5r! &bade viu-me no meio e p3s-se a chalacear: -- M Malhadas, pareces o santo padre &brao@ -- )', 5enhor &bade -retruquei eu! -- &brao, por modos, foi um grande rascoeiro, se * certo derramar casta por todos os andanhos da terra! 8u c' nunca sa" do passadio a que o se%to mandamento obriga o bom e fiel cristo! 4enho uma, essa me h'!he /OP-O/ -de enterrar! Depois livre-me Deus de a Br"zida se comparar a 5ara, que no era dif"cil a fazer o seu favor, e a minha boca do nosso santo padre &brao que che-

gava a mulher ao ?ara e a quem lha requeria! &rreda@ 8 no minto, sempre guardei respeito minha Br"zida, que, meus amigos, tamb*m no era de ,nimo a sofrer que erguesse olhos a cobi#ar outros! 6ma vez at* se quis ir deitar a afogar, s porque se bacorejou :, !he /O/ no povo que eu tinha pacta carnal com a Cudovina da Morte -- conheceram< -- assim chamada por ser mais feia que a morte negra! ?oi o patife do Bisagra que alevantou o falso testemunho, mas ia-lhe saindo caro, pois se um dia no me fura por umas silvas como raposo esparvadi#o, rachava-lhe um pau, bem embora ele os tivesse mais duros e retorcidos que os bois do Maro! 5empre guardei v*nia minha Br"zida, se no por toda a parte onde prantava butes, aldemenos no povo, que era, antes de ser vila, o mais me%eriqueiro, noveleiro, inventor de galgas que luz do sol medrou! C' pelas minhas rondas de almocreve, o corpo s vezes pedia-me v"cio, se no eram os parceiros que me tiravam da devo#o! )o raro sucedia virem-me os meliantes com tramias assim urdidas: -- M Malhadinhas, chegou agora a &veiro uma espanhola que * capaz de dar um coice

numa estrela! &quilo * que * mulher@ ;ale um macho com a carga em riba! &nda da"@!!! !he /O/-OO -- .ara que me vindes tentar, almas do diabo< -- respondia-lhes eu! -- 8st' l' a Br"zida espera, coitadinha, e tenho medo de lhe levar o mal ruim! -- 2ual o quD<@ -- tornavam os grandes mariolas! -&quilo * mais s que um pDro! &nda da"!!! -- Dei%ai-me c'@ 5e soub*sseis as saudades que tenho dela@ :, !he /OO -- 5audades nas securas, meu amor, d' c' a borracha! 8, na arca aberta o justo peca, l' me arrastavam os e%comungados! K volta, ao tocar a testada de nossa casa, bem vontadinha sentia de ir beijar a minha Br"zida e ter com ela aquelas pr'ticas de que dizia ?rei Aoaquim das 5ete Dores: H4elhas abai%o, para homem e mulher, depois que o mundo * mundo, melhor brincadeira no se inventou!H Mas n', contentava-me em estropecer na rua e chamar: -- M Br"zida, est's l'< 8la respondia-me da cama, mais repenicada que uma franga: -- Js tu, &ntnio< 5obe, sobe, que est's a meijengrar< -- )o, menina, c' vou para 4rev+es vida!!! 5eja

pelos trabalhos que )osso 5enhor padeceu@ 8 ia, abalava dali a rilhar os dentes, mais raivoso que o .orco-5ujo quando deu trambolho do .ara"so! Mas era for#oso dei%ar tempo a que o mal francDs florisse ou os meus receios se dissipassem! 5abia depois que a minha Br"zida, pobreta, vinha, mal levantava a manh, pelo cami!he /OO-O0 nho fora at* junto da igreja, acompanhada do rebanho dos inocentes! 8, ao descobrir na areia fofa o rasto do machinho, e%clamava: -- =lhem, meus meninos, olhem, aqui passou o :, !he /O0 triste de vosso pai! 9' vo as pegadas$ foi-vos ganhar o po, aquele negro@ 1nformavam-me os vizinhos deste enternecido cuidar e vinham-me as l'grimas aos olhos! 9om remorso, ao mesmo tempo, chamava-me perdido mil vezes, e a Deus e ao Diabo rogava que me sepultassem logo no inferno para castigo da minha sem-vergonha! 8 como nem um nem outro me dessem ouvidos -- o que de resto eu j' esperava -- entre o c'lice e a hstia prometia no voltar a espanholas ou francesas, fossem elas bem embora mais feras que as cabras do nosso monte e mais cobi#adas que a fruta quando se tem se-

de! Mas os tunantes dos almocreves frigiam-me: -- >aiSs te pelem, que no *s homem@ 6m pei%o daqueles, saltarina e cantadeira@!!! 8 o perro de mim l' descia outra vez o al#apo do inferno! &h@ mas volvidos uns quinze dias de lazareto, ou passante jornada sem fraldas, minha Br"zida, na primeira noite, no ferravam as pulgas! ?oi assim que dezanove filhos se lhe penduraram ao colo, de catr*fia seguida, um a mamar, outro no ventre! 8mbora, gera#o numerosa * uma fortuna, no sa"ssem ele estouvadas duas raparigas, dando origem ao mal falar das bocas badaleiras! Gaviam de !he /O0-O7 casar e atrasaram-se a escolher homem! 1sto de fDmeas so todas :, !he /O7 as mesmas! Me, casai-me logo, que se me arruga o rosto! & 1sm*nia, que era de fresca e de tenrinha uma filh antes de fritar, por aleivosia, creio eu, acoimaram de se encontrar com o padre T* ?arrusquinho no sto da 9laudina! Bem certo que a velhaca da 9laudina, se veio ao mundo, foi para regalar com o seu corpo e com o corpo das pobres doidas os rabaceiros de fraldas$ mas eu

passei muita noitada, a lazarina bem munida de zagalotes, por detr's das carvalhas da feira, espera do gerifalte! &ssim Deus me salve se alguma hora eu ouvi a tamanquinha dela chapejar no escuro, ou o padre saltar os quintais como diziam que vinha topar as am'sias! .ois malhava-lhe dois tiros, ainda que eu seja cristo-velho e confessado e mais de uma vez ouvir dizer que se no salva do inferno quem toca em ungido de Deus! 2ue ma pregassem nas meninas dos olhos@< )o era f'cil, trazendo-os eu to abertos como gato que anda ca#a! 5e se porquearam juntos, que a terra lhes seja leve, j' ambos deram contas ao &lto Auiz dos desgarros da lu%Fria! C' a avaria do Bentinho foi certa$ neg'-lo seria negar a luz do sol, mas ele a" anda tombado sobre a ilharga, como perdigo que caiu de asa, a atestar que ningu*m mas faz que no entale o rabo! 8la era minha neta e a !he /O7-OB afronta mais com os pais :, !he /OB do que comigo, mas j' que no varriam o agravo, tomei eu a cargo fazD-lo! Marquei-o, como fazem os not'rios, a ferro frio, e para onde v', tombado sobre a direita, vinte e nove trinta,

vinte e nove trinta, vai contando o troco da velhacada! Deus me perdoe, mais valia tD-lo despachado para o outro mundo, que livraria muita criatura de ir fazer tijolo antes do tempo, pois j' ouvi ao nosso doutor que s ele mata mais povo com as mezinhas e %aropadas que todas as pestes juntas! Digam-me depois se, s vezes, a faquinha, caindo uma polegada mais fundo, ou ladeando um nadinha para rgo melindroso no fazia obra de acerto<@ .ois como lhes ia contando, o Bentinho, barbeiro nada mal afreguesado, com as barbas de Barrelas ao domingo, e as dos &lhais s'bado de tarde, nas artes da medicina mestre ouvido e chamado por toda a 5erra, p3s-se a traquejar a minha neta Cu"sa, mocinha airosa de corpo, mas cabe#a de alv*loa, amiga de lu%ar, folgar e doidejar! 2uem me estorvou a mim de lhe dar o correctivo< =u os pais porque lho no deram!!!<@ )o sabia eu que menina, vinha, peral e faval so maus de guardar< ?echei os olhos, * verdade, julgando que o rapazola andava para o bom fim! 1nda que o of"cio de curandeiro, paredes meias com o de corpo-aberto, me desse volta ao est3mago, pensei que isto de homens * fazenda que anda cara, e o ser :, !he /OE

muito debiqueiro neste negcio s vezes desata mal! ;ossorias todos conheceram aquele mariola de ginjeira: bai%o, redondete, falas doces, carinha de pDro camoDs, bom cantador de fados, ham<@ 9om aquela cara e as moganguices, era o traste o ai-jesus das mulheres! ;ai seno quando, chegou-me aos ouvidos que o badameco se gabava de ter logrado a Cu"sa e jurar e trejurar que outros intuitos no acalentara que palpar-lhe o amojo e lev'-la ao calv'rio! H4anto ladras, rosnei com os bot+es, que trincas a l"nguaH! Botei inquiri#+es, era verdade! = maninelo encontrava-se com a mo#a no palheiro que o pai tinha para a 4omadia$ eu prprio a vi sair muito ronceira, cautelosa, com a ponta do %aile a disfar#ar o rosto, !he /OE-OI que era um espelho de formosura! ;eio a festa do m'rtir 5! 5ebastio, ao tempo das mais faladas pelas redondezas, que dava com a velha Barrelas, durante trDs dias, nas pantanas do gozo! & gente confessava-se e comungava e, depois com a alma limpa como quando se toma uma dessas boticadas que aliviam o corpo dos maus humores e o dei%am livre e lesto para os grandes apetites, era comer, beber, pandegar$ mediante a quota de dez tost+es quem quer podia sen-

tar-se ao almo#o e jantar no dia da festa, e ceia, com os cr*scimos, no dia seguinte! 2uando era mocinho, nunca cheguei bem a perceber :, !he /OI porque havia aquele intervalo no regabofe, jantar num dia, ceia noutro$ supunha eu que fosse tr*gua digesto, que naquele dia se tornava tarefa de respeito! )o senhores$ era partido dei%ado dentu#a dos mes'rios que tinham a vara em punho! 9erto era haver naquela data enchente forte de vitela, cabritos e pei%e, em que o nosso .aiva era abundoso$ o vinho corria como de fonte farta, e as zanguizarras da terra e de fora da terra batiam o terreiro, cada qual mais assanhada! )ingu*m que se prezasse faltava com a sua finta, certo que lhe ficaria forra com tirar o ventre de mis*rias e empaturrar-se para uma semana inteira! .ois, esse ano, sendo de capricho os mordomos, as fun#+es tomaram vulto como no havia memria entre os mais entrados na idade! 9onfessou-se o marrano e o cristo, !he /OI-OL ouviu-se a palavra de Deus bem trombetada pelo nosso reitor que, era ele querer, fazia chorar as pedras! ?oi nesse ano, por sinal, que houve na igreja o brequefesta engra#ado de que ainda hoje

se fala e falar' na vida dos nossos netos! = nosso abade era, como est' sabido, um pregador de fama e por ali fora, no pFlpito, no se enganava na carreira, tratasse-se das *C'grimas de 5! .edro* ou do *&rrependimento da Madalena*, tanto mais que * s mudar os nomes aos bois, e ele tinha aquilo mais batido e rebatido do que anda o burel no traseiro ali do Bisagra, :, !he /OL que no pode estar um momento sem que se aca#ape por terra, se no pilha banco, no cho e at* na ponta dum chavelho! = sermozinho na boca dele parecia a 'gua na bica da fonte: *8ra sina na sola e na lua e nas telas* e j' estava na *ave-maria gracia plena* e bota para c' uma libra que por aqui me vou! .ois daquela feita o pregador de fama engasgou-se! Mais tarde e%plicou ele que tinha bebido um dedal de aguardente por mor do frio e se lhe toldara momentaneamente o ju"zo! = facto * que se engasgou e no passava disto: *5ebastio, 5ebastio, miraculoso 5ebastio@ M 5ebastio, santo e m'rtir@ 5ebastio, meu 5! 5ebastio@* 8 mais 5ebastio para aqui, mais 5ebastio para ali, o ladro do Meses que era o juiz da igreja e como vocDs sabem se chama 5ebastio -- mal em-

pregado nome num safardana e desbocado daqueles -- sai de!he /OL-ON tr's da coluna e e%clama: -- &qui estou, senhor abade! 2ue quer ao 5ebastio< 8 vai o nosso abade, no meio da gargalhada geral, em vez de cair do pFlpito abai%o ou atirar com um diabo cabe#a do entremetido, que lhe responde: -- )o * contigo, minha besta quadrada, * com o valoroso legion'rio que nas hostes do cruel Diocleciano derramou o sangue pela f* de 9risto@!!! .or ali fora l' se meteu a caminho e, d'-lhe que d'-lhe, no tardou que o templo com o alarido, :, !he /ON os choros, a fungadela das beatas lembrasse uma caravela que vai ao fundo! =l'@ &o fim da festividade, Barrelas em peso abancou ao 'gape, como o Manuel da 9osta .ereira, botic'rio e miguelista dos quatro costados, lhe chamava em l"ngua de padre-mestre, para o qual todas as casas emprestavam loi#a, garfos, e quei%ais! Durou os dois dias da pra%e a grande reina#o, e eu com alma mais negra do que se me tivessem derramado nela pez a ferver! ?oi na ceia de segunda que me decidi! )a v*spera havia tomado o corpo de )osso 5enhor Aesus 9risto, que mor-

reu para nos remir e salvar, e eu no queria fugir devo#o e bondade daquela benta hora! & minha vontade seria vingar-me do sedutor cristmente, santamente, se poss"vel fosse com a faca benzida pelo .adre 5anto de >oma! ?iz o que pude! 8 hora de dar gra#as, quando todos a arrotar, de p*, cabe#a descoberta !he /ON-0P e mos erguidas, responsavam os seus mortos, no ros'rio sem fim das rezas, encomendei o sujador das minhas barbas: -- .or alma de algum irmo, agora aqui ao nosso lado e, quem sabe l', dentro em ponco a dar contas ao 9riador, padre-nosso e ave-maria!!! >ezaram todos, sem passar a nenhum tolo pela cabe#a que rezavam por um condenado! Dei%'-lo, o ladro j' levava lastro para 5! .edro! K porta :, !he /0P esperei-o, cosido com a parede, a coberto da noite que de negra to bem escondia o justo como o pecador! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 2ue lhe sa"ram do odre, pelos furos, peda#os de vitela por digerir<@ )o sei! &colhi-me minha fazenda do 5abugal com a reiuna bem escorvada! C' foram os cabos de ordens at* a cancela! -- DD-se priso, tio

Malhadinhas, que no h' juiz que o condene! ;omecD lavou a sua cara honrada!!! -- Dizeis bem, rapazes, dizeis bem! Cavei a minha cara borrada! Borrou-ma aquele co! )o havia de pagar a ensaboadela< .ois *, lavei a cara borrada! &gora, vs, se estais fartos de viver, chegai-vos c'@ >odaram para nunca mais! ;oltei minha lida, voltou o Bentinho sua, matar gente, mas s dobados muitos meses, desca"do sobre o flanco, como quem ladeou da cova! -rande piranga, tinha os demnios todos do inferno a responsar-lhe o coiro@ !he 1U /0/

)o h' trabalho sem trabalhos, * to certo como uma 8scritura, mas dei%asse-me hoje o .ai do 9*u tornar minha mocidade, que eu pegava logo no meu of"cio e no doutro, inda que fosse o do nosso abade, que leva a vidinha a cantar, ou o do Geitor botic'rio, que com uma pipa de 'gua fabrica um lagar de dinheiro! Morte mate, se pegava doutro@ Muitas vezes ouvi dizer a ?r! Aoaquim das 5ete Dores!!! ;ossorias j' no conheceram, era irmo da =rdem de 5! Domingos e andava ao peditrio de terra em terra

para o col*gio de fradinhos da ?raga, com um rucilho tropiqueiro! 1a por aqui, ia por ali, e convidava as boas donas, a troco de chouri#o, !he /0/-0O naco de presunto, cereais ou fruta, com ossos dos santos m'rtires, lascas do 5anto Cenho, pingos de 'gua do Aordo, ou p para matar as pulgas, e j' me no lembra que mais destes santos ingredientes! .ois a ?r! Aoaquim das 5ete Dores, muitas vezes ouvi dizer: &rrieiro no tarde chora por arrieiro, nanja por cavaleiro! 5 agora, mais dia menos dia com o ;i'tico a :, !he /0O badalar-me porta, * que vim ao fundamento de tal senten#a! 9horo pela minha vida de almocreve, e dessem-me hoje o machinho, tornassem-me as minhas pernas e a boa disposi#o, com dias grandes ou noites sem fim, no se furtava o filho de meu pai a recome#ar o fad'rio por ?ran#as e &ragan#as! Mas ao tempo o meu pensar era outro, e tinha s vezes batidas com o frade mais pu%adas que l*guas das velhas! 6ma vez, lembra-me como se fosse ontem, vinha eu das &ntas, aconteceu-me trope#ar com ele na 5erra da Capa, botados ambos l' de bai%o do ;ale do 4'vora! ;ossorias conhecem aquelas serranias

onde )ossa 5enhora apareceu a uma pastorinha de gado, que era muda!!!<@ 5e no conhecem, eu lhes digo: desertos mais danados, fraga sobre fraga, penedos sobre penedos, postos ali para purgatrio do passageiro, no quero que haja debai%o da rosa do sol! 9a"a neve, uma nevasca, Deus nos acuda, to ba#a e ema#arocada que o c*u era mais tapado que um capuz, e ceguinha de gota-serena a terra inteira! &pagara-se de !he /0O-00 todo o lume do caminho, e eu larguei corda bamba ao macho que, embora pouco trilhado daquela rota, melhor a palpitaria que eu! 4amb*m no tinha outro rem*dio! &brir os olhos que valia<@ 2ue valesse, o co do vento, que bufava de frente, chapava-me neles tais manchocas de neve que no havia rem*dio seno fech'-los! :, !he /00 8u praguejava como * prprio de gente pouco paciente e nada habituada a rezar: -- >aios partam a vida, no me fazer minha me fidalgo@ 5e mil diabos me levassem maila cadela da sorte@!!! -- 9ompanheiro dos meus pecados -- disse-me ento ?r! Aoaquim das 5ete Dores, de riba da az*mola, toque, toque, atr's de mim, to enfarinhado que s a coca do capuz guardava um arzinho de

negro -- no blasfemes@ =lha que Deus est' a ouvir-nos e, se quiser, pode muito bem sepultar-nos debai%o da neve como sepultou os egipcianos no mar das &r'bias! 2uerias ser fidalgo, ham<@ )o querias mais nada!!!< 4u no sabes o que queres nem sabes o que dizes! .+e l' na tua que as vidas no so piores nem melhores, elha por elha! 5o vida e basta@ -- 8m boa hora sai ;ossa .aternidade com o sermon'rio -- respondi eu! -- 8nto a condi#o dos letrados, de cadeira, a cardar os desavindos$ a dos padres -- e perdoe ;ossa .aternidade se lhe estou em casa -- a comer os d"zimos e, l' de quando em quando, a louvar no Brevi'rio ao criador dos melros, podem comparar-se a esta sa!he /00-07 fadeza de of"cio, ra#oar de seco, dormir quando Deus quer, s vezes torricado do sol, outras molhando pingando, como desta feita, que at* j' levo uma lagoa no umbigo<@ =utra porta, que aqui mora um surdo@ :, !he /07 -- &ntnio -- tornava ele, tangendo rijo a bestiaga para aparceirar com o machinho, que era andeiro -- o teu entendimento anda mal ensinado! = bicho homem, quem quer que seja e o quer que fa#a, tem sempre consigo a mesma pe#o-

nha! 8 esta pe#onha sabes o que *< J o nunca estar contente com a sua sorte! 2uanto mais tem mais apetece, deseja e torna a desejar para logo ou amanh aborrecer! 9omo no h'-de cansar-se da vida nesta alcatruzada de aborrecer e desejar< -- &ssim ser', meu irmo! &gora c' eu, franqueza, franquezinha, antes queria ser o fidalgo da quinta da 6cha, boa brasa aos p*s, bons bifes manja, boas fDmeas para o gozo, que o pilorda que aqui vai por bai%o duma nevasca, &njo Bento, que at* se me afigura que deu foeira no c*u! -- 5im, l' horas por horas at* 9risto as trocaria e mais era Deus, a julgar pelas palavras ditas no Gorto das =liveiras: *.ai, se * poss"vel, passai de mim este c'lice@* 2ue queres, a fruta mais saborosa tem caro#o no meio! Mas, l' vida por vida, no vale a pena apeguilhar! 5e * verdade que aonde oiro fala, tudo se cala, o fidalgo, que tu tanto invejas, no ser' uma vez nem duas que, ao ver-te seguir de rotina, ra!he /07-0B beiro pelos ombros, a assobiar descuidado diante do macho, no sinta ganas de te estar na pele! & neve que agora te aflige * para ele o enfado que o toma, :, !he /0B

quando mal se precata, de sua cortesania, so os cuidados da fazenda que esto ferrados nele a comer como vacas no toro dos velhos castanheiros, sabes, aqueles cogumelos gordos da grandura dum chap*u! 5o ainda os percal#os da honra que no * coisa para gra#as! .odes crer, caem nevadas em todas as vidas e em todas as condi#+es, tanto na do homem de leis como na do rico ou do frade! 5abes o que * preciso ter< .aciDncia! .aciDncia, meu homem@ -- .aciDncia tenho e de mais! &inda ontem um bandalho me chamou ladro e no lhe saquei as tripas ao sol! -- ?izeste bem! Dos sofredores * o reino dos c*us! -- 8nto tenho um lugar mo direita de Deus .adre! -- )o digo que no e, j' que essa virtude te no falta, vai mais devagar! = teu macho vai to depressa que nem que levasse fogo ao rabo! Modera, homem, seno o meu burrinho no aguenta! 5ofreei o macho! 9a"a neve, se Deus a dava, em rala, em grandes flocos, s mancheias, assim tola, como gro lan#ado a um campo por semeador arrenegado ou pouco e%periente de mo! )ascera a Cua, mas que lua@< 6ma cara bochechuda de estalajadeira espreita, l' do fundo da casa, para o estendedoiro da sua roupa branca! = mundo mais no era que bragal pu-

r"ssimo, bragal que, batido !he /0B-0E s vezes por uma refega :, !he /0E de vento, alevantava para dei%ar a nu peda#+es de terra e do mato, sujos e negros como montes de esterco mal cobertos pela vessada! )o era desta neve que doba mansa do c*u e parece, bailando, o esflorar das pereiras na .rimavera$ era a neve *ladroa* -- como para a" lhe chamam -- a neve das moscas brancas que voltejam, giram, rodopiam, vDm de tr's, de diante, de bai%o, dos lados, metem-se por todas as fisgas e grelhas busca de coiro vivo em que ferrar! 5oprava-lhes o nordeste, o grande bufador, e era vD-las de asas ligeiras, enchendo o ceu, a voar, a voar umas atr's das outras, ora muito juntas, ora desenrodilhadas, num vira sem fim! !he /0E-0I -- Gomem, no corras@ -rogou-me o frade segunda vez! -- 4oque-lhe -- respondi! -- = macho ainda vai mais insofrido do que eu! >aio dum raio@ =s pinheiros tinham ar zaranza, maluco, como se fossem todos eles os pinheiros que se levantam na nossa cabe#a quando se est' a delirar, nunca vistos ou sonhados! .erdidos pelos cerros, lembravam, uns, grandes rocas barrigudas, carre-

gadas com um linho mal assedado$ outros, as forcas, em que ouvi falar, com justi#ados ao penduro! =lhava para eles e pareciam-me uma grande maltesia que estacasse naquela mesma hora a espiar-nos a derrota, a firmar-se em nossas pcssoas, como se as :, !he /0I trou%as brancas que pareciam levar cabe#a fossem trou%as roubadas e que ns lhes f3ssemos a tirar! >ealmente pass'vamos, e eles tinham o jeito tamb*m de romper marcha, j' resolutos, mas lentos, derreados, naquela birra ora de seguir nossa ilharga ora de trepar os montes! -rande bru%a que era a neve@ -- 4oque-lhe, 5r! ?rei Aoaquim@ -- fartava-me eu de gritar! -- 4oque-lhe, que morremos ensocados na neve, e no h' alma penada que nos acuda! De verdade, serra fora, por aqueles altos carrapitos, no se ouvia rumor de vivente, pio sequer de mocho ou coruja, corneteiros de m' morte! ?ugira tudo, aves e animais para abrigos e lapas, gente e rebanhos para povos e corujeiras! 5ilDncio e neve@ 5ilDncio e neve, de mos dadas, a fazer do mundo um mau!he /0I-0L sol*u -- ouvia rosnar a ?r! Aoaquim, e senten#a foi que, por muito batida, nunca mais se me apagou da memria!

&ndando, andando, escureceu-nos, e j' ia alta a Cua, uma Cua que o mais do tempo se no via e, quando se via, lembrava uma candeia de azeite a alumiar um casaro desamparado! 8u ia gelado at* a alma e pegara-me a soneira, como se os esp"ritos me fossem de todo a abandonar! Dormia, sonhava, delirava, sei l'@ 9onsoante os vagalh+es da neve, diante de mim umas vezes trancava-se um muro fosco, formid'vel, e eu me dizia: homem, por aqui no h' passo! =utras :, !he /0L vezes, os longes recuavam, recuavam atrav*s da poalha branca, to bem cirandada ao luar, como se um mar se estendesse por ali fora, at* cascos de rolha, sem ruga, nem onda! )o era raro ainda que um penedal de mil cristas, de mil ravinas, se levantasse repentinamente beira do caminho$ depois, esse penedal avan#ava, rolava ao meu encontro e derretia-se! Derretia-se, e logo na brancura rasa se levantava outro, mais deslumbrante e medonho! 8, formando-se e abatendo-se por milagre, ia zombando dos meus olhos! 9hocando assim mil pesadelos, mal me sentindo levado, buzinou-me aos ouvidos um vozeiro terr"vel como dizem que h'-de ser a trombeta do ;ale de Aosafat:

-- &ntnio@ &ntnio@ Diante de mim, atravessava-se uma alma penada to brusca e desconforme que, embora resoluto como sou, den!he /0L-0N tro das entranhas senti berrar: ai Aesus@ Mas o que era estava escanchado num jumento e o jumento sacudia a neve das orelhas e levantava para o macho olhos muito pac"ficos e tristes, modo nos brutos de trocar cumprimentos ou pedir consola#o! Depois, uma cara n*dia e gordalhuda mostrou-se e ca" em mim! >eloucara! 8ra o frade, o burro, a neve, a serra, espertados do torpor que me pegou!!! Mas ?r! Aoaquim estendia o bra#o e a sua voz tremia: -- )o vDs, &ntnio!!!< )o vDs<@!!! :, !he /0N 5entado sobre os quadris, beirinha do caminho, estava um lobo! 4inha o topete coberto de neve, neve que acamava maneira de solid*u dum bispo, e era sinal de que assentara ali o pouso de ca#a ou de espreita depois de nos farejar de longe! Cuziam-lhe as duas lanternas dos olhos, e, desconfiado eu que o bicho no trou%esse roga, digo para o frade: -- Berre ;ossa .aternidade comigo c3a@ 8 ambos a um tempo, ele com a ronca habituada aos latins, eu com toda a for#a dos

pulm+es, que investiam com uma botelha de meia canada e lhe arrancavam as tripas dum sorvo, grit'mos: -- K c3a@!!! K c3a@!!! 5anta Maria, at* se me puseram os cabelos em p* ao som do nosso berro, ali no meio do ermo@ Mas aquilo foi tamb*m um estico que demos febra, e continu'mos mais animosos a esporteirar! = mariola do bicho nem sequer se me%eu, mas, no sei porquD, o escuro, a toda a roda, !he /0N-7P mais se chegou para ns e, no anel de claridade que ia transportando-se medida do nosso passo, a neve bailava como uma bDbada@ -- 4oque c' para diante, homem@ -- instei com o frade! -- Deu-lhe para rezar a" o Brevi'rio!!!<@ .icou o rucilho e, vai seno quando, o lobo levanta, tepe-tepe, mete por diante das cavalgaduras e, chegado ao oiteirinho, desata a uivar! 6ivou, uivou contra o vento, o focinho muito esgalgado erguido :, !he /7P para o c*u, aqueles uivos que parecem vagidos de crian#a doentinha a quem esto a bulir no a%e! 6m uivo que nem uma sovela a furar! =s senhores riem-se< 4amb*m eu agora me rio do meu caga#o! .ois creiam que de trav*s para ns, especada nas quatro

patas, a fera punha respeito! -- 9ompanheiro -- proferiu o frade, pu%ando das contas -- encomendemo-nos a Deus! -- Dei%e o ros'rio em paz -- respondi -- e, se traz faca ou outra arma, saque dela, que vem sobre ns uma alcateia que nem os p*s nos poupa nos sapatos@ -- 5er' o que Deus quiser@ 9umpra-se a sua divina vontade@ 8scurentava agora o luar a pontos de a neve parecer ao largo cinza e mais cinza que ca"a! Mas, diante dos olhos, os flocos faiscavam e batiam-nos nas ventas rijos como areia! = lobo, quando cheg'mos ao cabe#o distante uma centena de passos do s"tio em que aparecera, calou a serenata! 8 ns rompemos adiante, como !he /7P-7/ se no d*ssemos conta de sentinela to mal-intencionada! 8le mudo e quedo como um penedo! -- Gum -- maluquei com os meus bot+es -- est's espera dos colegas!!! 8, se bem o pensei, melhor assucedeu! =bra de cinco minutos adiante, saem-nos quatro lobos pelas costas, mas que velhacos@ Muito mansarr+es, passo :, !he /7/ descosido, focinho por terra, como pessoas no-te-rales que vo ao seu destino! 2uatro

feras de vulto para espostejar um vitelo meio touro e ficar com fome! -- K c3a, 5r! ?r! Aoaquim, c3a@ -- e%clamei eu, virando-me para o frade! 8 com toda a alma berr'mos: -- K c3a@!!! K c3a@!!! =s birbantes, ento, estacaram um momento, menos com ar de espavoridos pela nossa manha, que admirados com a malcriadez! -- )ovamente, 5r! ?r! Aoaquim!!! -- K c3a@!!! K c3a@!!! 9aramba, o grito e atr's do grito o eco l' iam c*u fora a esparvar aves e animaizinhos monteses, com mais afli#o que sinos a rebate! 8 a neve mais se encarni#ava contra ns, fustigada pelo vento! )as suas reviravoltas e sarabandas era mais endemoninhada que os burburinhos que se levantam, quando mal se pensa, de uma eira, e p+em palha, gro, praganal numa polvorosa! =s lobos formaram com todo o descaro nossa banda! )em uma patrulha! = luar era morti#o, mas eu bem lhes via !he /7/-7O o lombo saraivado e pelo jogo das pernas como se iam mandando connosco a compasso! 2uando anoiteceu de todo, os maganos, sempre leva que leva nossa mo, chegaram-se para mais :,

!he /7O perto! 8u quase os podia chu#ar com o estribo$ mas que ganhava< 4odo o meu zelo era levar os olhos neles que j' se me afigurava tolherem-se no sei por que resto de cobardia de nos saltar! = frade vinha atr's de mim a bater os quei%ais de medo e, acreditem ;ossorias se quiserem, to forte batiam que os engenhos que se armam nos milhos contra os gaios no fariam maior estreloi#ada! -- .asse para a minha banda -- disse-lhe eu, que j' me parecera ver um dos moinantes, o mais alentado, esticar os jarretes, com mentes de pular garupa do burrico! = frade l' se ajeitou esquerda, to cosido contra mim que cheguei a supor que animal e frade queriam montar no machito! =uvi-lhe gemer: -- J hoje o nosso Fltimo dia@ -- ;ossa .aternidade no traz nada!!! navalha, ferro, pau que seja< -- )ada! -- Mas que * isso que h' um bocado vinha a tilintar nos alforges< -- J um tur"bulo$ * o tur"bulo da igreja das &rnas, que trago para consertar! -- DD-mo c'!!! -- Gem< -- DD-mo c'!!! Depressa, homem@ = frade passou-me o tur"bulo para as mos,

:, !he /70 atravessei a faca nos dentes, e a" me pus a tocar ferrinhos, a bimbalhar, a fazer uma matinada que nem cambalheiras arrastadas por um cavalo@ 8, querem ;ossorias saber, os lobos meteram o rabo entre as pernas e desarvoraram! 9erto, assim Deus me salve@ =uvimo-los ainda uivar para a cernelha do morro, mas no lhes torn'mos a p3r a vista em cima, nem as bestas deram sinal de que nos fossem a acompanhar! = frade erguia gra#as a Deus e berrava: -- Milagre@ Milagre@ &os parvos aparecem os santos! Milagre foi, nanja por o tur"bulo ser bento e servir nas cerimnias divinas, mas trazD-lo ali o frade, visto que os lobos se assarapantam facilmente com o ru"do dos metais e se se pe!he /70-77 tisca fogo! .or desgra#a, s em rapaz fui fumador, e nem sequer trazia lumes comigo! Dizia o frade, depois, que isto de afugentar os lobos com o cigarro aceso era cren#a sem fundamento$ sempre assim o ouvi dizer, e ele a teimar e eu a petar, fomos andando caminho! Mas a nevada continuava a subir, j' as bestas enterravam as pernas at* a joga e no se via palmo diante de ns! 8 "amos alagados por

dentro, vestidos de alva por fora, e o frade com o capuz erguido, os olhos a luzir, as mos encabadas nos canh+es da cogula e o ros'rio ao penduro, at* me lembrava um fantasma, desses que levantam das campas e, nas :, !he /77 horas em que Deus ou Diabo lhes do corda, vDm vagar pelo mundo! &s bestas emperravam, mormente o jumentinho, que, sobre andar mal pensado e estafado de jornadear, trazia al*m dos alforges, cheios com o peditrio, o pote de en%Fndias do fradalho! 8 no se via para que erguer olhos, menos o luaceiro da neve dobando sempre, fraldejando sua serguilha ru#a, como se nos quisesse falsear o passo daqueles montes! -- &ntnio -- disse-me ele -- rezemos a )ossa 5enhora para que nos leve a porto de salvamento! 8ngrol'mos padres-nossos e ave-marias uns atr's dos outros, pudera@ se queres aprender a orar, entra no mar! &o cabo, tornou-me o frade: -- 4u conheces bem o caminho< !he /77-7B -- 9onhe#o, mas * a mesma coisa que andar por terras nunca vistas nem pisadas! 9om esta nevasca e este escuro, como quer ;ossa .a-

ternidade que eu descubra o norte< )o se vD nada por onde um desgarrado possa orientar-se! ;amos aventura de )osso 5enhor! -- 8 no vamos mal, que no h' segundo guia para os cegos! Mas queres tu saber: o meu asno conhece estes andurriais melhor que manjedoira do convento, onde h' dez anos * burro! 5e ns o deit'ssemos adiante< -- 4oque l' ;ossa .aternidade! :, !he /7B -- 5im, mas tu bem sabes que, s de me sentir sobre o espinha#o, h'-de lhe faltar a liberdade de meter por onde lhe pede a cachimnia! J sendeiro e basta! -- 8nto< -- =lha, al*m de se sentir dirigido e se no dirigir, vai estafadinho como vDs! Ceva-me a mim que pcso seis arrobas, afora os pecados, e carrega com os alforges onde as boas almas meteram com que entreter a debilidade de meus irmos em 5! Domingos, batatas, cebolinhas, alhos, um pouco de carne e no sei quantos salpic+es de lombo! =ra tu precisas do meu burro que te guie nas duas escurid+es que so a neve e a noite! 2ueres tu pagar-lhe o servi#o que poder' prestar-nos< -- 2uer ;ossa .aternidade que leve o burro ao

colo< -- Gomem, no! -- 2ue lhe compre uma v*stia!!!< !he /7B-7E -- ;*stias tem para ele e para ti!!! -- 2ue lhe mande uma carrada de feno< -- )o seria mau, mas tamb*m no * isso! =uve: o teu machinho * forte, * pimpo, e vai sem carga! &ceitas levar-me na garupa, e tocamos o sendeiro para a frente, que ele guia-nos<!!! Dito e feito! = frade escarranchou-se na albarda atr's de mim e rompemos como foi combinado! :, !he /7E = burro l' ia na dianteira trupe, trupe, de tempos a tempos avisado pela ponta da minha arreata que a sua obriga#o era seguir lesto e rota certa! ?oi ento, investindo contra a neve, cada vez mais ladroa, que o frade, amigo de falar e contar anedotas, me pregou um sermo que nunca mais esqueci! -- &credita -- dizia ele -- quando fores velho e que os netos te engatinhem pelas pernas, h's-de ter saudades destes tempos, com invernos que arrastam as pontes, neves que cegam a gente, fome, sede, sono, pelos caminhos compridos dos viandantes! =h, se h's-de ter@ 8 se pu-

desses voltar atr's no escolherias outra vida, que l' diz o prov*rbio: arrieiro no tarde chora por arrieiro, nanja por cavaleiro! 8 tinha razo o raio do frade! Mas, como lhes ia contando, deit'mos o burro a bater caminho e o finrio do animal l' acabou por acertar! 9heg'mos ao convento mais mortos que vivos, gelados at* a alma for#a de andar l*guas e l*!he /7E-7I guas perdidos na neve! =s frades aboletaram-me no convento e deram-me uma tigela de mel e leite que me p3s fino para a jornada! Mas s consentiram que abalasse ao outro dia quando o sol come#ava a fundir o grande nevo, que tinha derrotado as matas e apagado caminhos e atalhos em logradoiros e ermos! ?r! Aoaquim das 5ete Dores veio ter comigo :, !he /7I no instante em que estava de p* no estribo para desandar e disse-me: -- .ega: isto * um ossinho do bra#o de 5! Aoo de Deus, que foi o anjo da paciDncia$ este cabelo, um pelinho da barba de 5! 4eotnio, de muito pr*stimo nas dores repentinas! 4r'-los ao pesco#o e ver's que nunca mais entra contigo o .orco-5ujo, nem nas jornadas tens maus encontros!

.edi-lhe a bDn#o e larguei! = monte lembrava um len#ol esburacado! 5e a neve derretera aqui, conservava-se ema#arocada al*m, volta de sarga#os e tojeiras e onde quer que houvesse farfalha! = sol, s vezes, vinha uma nuvem e cobria-se! Mas ele voltava a correr alegre e ruivo pelo mundo, mais bonito que o novilho duma vaca ratinha, ainda mamo, a pinchar no prado! &s 'guas desciam dos altos tagarelas como nunca, e pelas eiras os passarinhos debicavam, muito grulhas, as espigas esbanjadas pelos palheireiros! Gavia nuvens e mais nuvens no c*u, brancas, rebolonas, em bandos! 4ocava-as um ventinho reponto, e davam ideia de !he /7I-7L belros de ovelha carmeados, antes de enfardar! = mundo era como C'zaro ao atirar com a mortalha aos quintos! .or toda a parte, caminhos, matos e 'rvores, a neve derretia! .inheiros e carvalhos se do lado do poente continuavam cabisbai%os e oprimidos pelo :, !he /7L seu peso, outra banda erguiam j' ramos desembara#ados! & morte branca rodara por esta vez! &certando o rumo pelos cabe#os, que viravam ao escaveirado natural, e pelo can-

tar dos galos nos povil*us, l' consegui endireitar para a minha terra! &s nminas p3-las Br"zida ao peito, presas por um negalho, e verdade seja que, se nunca tivera ruins partos, to-pouco os teve a partir dessa data, nem lhe faltou leite para os meninos! Mas de tudo, o que me no esqueceu foi aquela do *arrieiro no tarde chora por arrieiro, nanja por cavaleiro*! 5im, senhores, o frade metia num chinelo ao mais espertalho dos doutores, que de abades no se fala!

!he U

/7N

&gora, mSamigos, estou caduco, nem para cal#o de panela tenho pr*stimo! K espera que me atem os p*s, vou tratando do bem-dSalma, pois coisa to melindrosa como * a

vida eterna vale mais cuid'-la por nossas mos que confi'-la a testamenteiros! .ena * ter eu um rebanho de filhos que me vedem de distribuir por pobres e vagabundos os bens granjeados com o honrado suor do meu rosto$ pena *, mas no * l' em casa que se nega esmola para as festas e promessas aos santos! Metade vai-se no papo dos pardal+es, quando no * todo!!! Mas quem pede precisa, e a f* * que nos salva! &rde uma fornada de po@ &cabou-se, * sabido mordomos !he /7N-BP e penitentes na quadra das arcas cheias serem to bastos pelas portas como as moscas na tenda ali do .enetra! .ois ando compondo o bem-dSalma e quem me queira encontrar v' igreja, suba at* o altar-mor, e onde vir um homem dobrado dois degraus abai%o do oficiante a bater no peito e a chorar os seus pecados e os do mundo, sou eu! C' sou certo em of"cios e novenas e, santa missa se falho, * quando o sino que :, !he /BP est' rachado se no faz ouvir das minhas orelhas que andam surdas! &ssim conto alcan#ar o c*u, ajudado da gra#a e com a intercesso do m'rtir 5! 5ebastio, nosso bento padroeiro, a quem fiz h' quatro anos, quando servi de mordomo, a festa de arromba que

;ossorias sabem! 9es de )isa, vieram duas mFsicas, dois fogueteiros, e com a fartura das comezainas estoirou, por mais que me digam, o pai Genriques de indigesto! 4amb*m me entrou na algibeira, mas embora, morra um homem e fique fama@ 8 fama ficou, que nas fun#+es que tem havido no * uma s boca nem duas a dizer: -- Mordomo como o tio Malhadinhas, nem pintado@ .3s o ramo para nunca mais@ Bem haja o povo, que * bem lembrado e guarda fidelidade velha Barrelas que, por voz pouco delicada -- ainda que e%prima asseio, em nada malcheirosa como .orcalhota e Cava->abos -- crismaram neste frescal e ajudengado nome de ;ila )ova do .aiva! Mas com o nome de Barrelas nasceu, com o nome de Barrelas h'-de morrer, se * !he /BP-B/ certo que as vilas tDm de passar, como rezam os livros das Babilnias afamadas! =ra em preparar o meu descanso eterno vou consumindo a Fltima cera do pavio! 2ue armei em beato< )o, senhores, sou cristo e j' vejo a sombra negra que a minha cova est' fazendo, de goela aberta, :, !he /B/ ao lume da terra fria! = Bisagra, cabe#a de paliteiro, * que no pode compreen-

der esta arruma#o de casa em v*speras de largar! 6ma vez, na venda do T* .into, ouvi-lhe por detr's do taipal dizer de mim para o 9abe#as dos &lhais: -- = ladro anda a ver se engana 9risto com as penitDncias c' da terra para l' em riba lhe perdoarem as mortes que tem s costas! 8ste * dos tais que foram para se benzer e quebraram os olhos! 9apaz de embarrilar 9risto * ele, o Diabo no sei! ;ejam o desbocado@ 8 no h' grandes dias, saiu-se-me com esta: -- 2ueres saber, &ntnio, o que tu havias de fazer para entrar direitinho no >eino dos 9*us< 8ra ires a 5antiago de 9ompostela de penitente, p*s descal#os, a po e 'gua, e com uma pedra s costas que pesasse umas duas a trDs arrobas! Dizem que quem l' no vai em vida, vai l' em morte! &quilo * chegar e fica o pecador com a alma mais branca que uma pomba de leque!!! -- Dos meus pecados no tenho medo de dar contas a Deus -- redargui -- no troque ele l' nos registos o meu nome pelo teu! 5e trocasse !he /B/-BO estava mal, l' isso estava! A' ouvi dizer que * mais f'cil passar um camelo pelo buraco duma agulha que entrar de cornos no .ara"so! 5afado, que lhe importava

a minha vida@ 8u c', :, !he /BO digo-o alto e em bom som, no se passa mDs que me no confesse e no receba o sagrado corpo de )osso 5enhor to real e perfeitamente como est' nos c*us! K boca da noite no me procurem nas vendas nem no forno$ procurem-me no poial de pedra da minha porta, onde estou sentado a rezar o ter#o! -- .orque reza tanto, tio Malhadas< -- perguntou-me um dia destes, ao sair de casa, o &lbino alfaiate, que * vizinho! -- D' com o ju"zo em droga!!! 8 para judeu!!! -- ;ossorias conhecem-lhe o cdigo civil< &rtigo primeiro: &lbino, trata de ti$ artigo segundo: trata de ti, &lbino$ artigo terceiro: est' revogada a legisla#o em contr'rio! -- .ois para judeu, resposta de judeu: -- >ezo pelos teus pecados, pelos do pr%imo!!! 9arrasco, trazes a" tanto menino sem pai@!!! -- &" vem o tio Malhadinhas@ 8 pelos seus pecados no reza< Dizem que vocD no foi boa bisca!!! -- =s meus de to pouca monta eles so que j' passaram ao rol do esquecimento! 2ue fiz eu, &lbino< &rranhaduras! Mais fez 5! .edro, que cortou a orelha ao capito, e * um dos pila-

res da 1greja e chaveiro do c*u! .ois pode-se l' ser herege !he /BO-B0 ou beato falso quando se considera a sagrada pai%o e morte de )! 5! Aesus 9risto, redentor dos homens, e a de tantos santinhos que derramaram o sangue vela luz da verdade< :, !he /B0 )o pode! = T* Balatroco p+e-se s vezes no sero a ler o *?los 5anctorum* ou o *Mestre da ;ida* e as bagadas caem destes olhos que mirraram com o sol, o vento e a poeira dos caminhos! &h@ havia de eu l' estar@ Gavia de eu l' estar quando os imperadores -- o nome deles dD caganeira a quem o proferir -- martirizavam os bons cristozinhos teimosos ou as virgens que, caramba, parece tinham alma de a#o@ &h@ 9ristina, havia de eu l' estar com o meu cuchilo@ 9horam os padres que a religio leva m's andan#as e eu o creio! =s templos por esse mundo esto s moscas! 8 tamb*m vos digo, bai%inho que ningu*m nos ou#a, eu sou o Fltimo c' na terra a ter medo do inferno! 5abem os meus fidalgos, eu s queria um dia ser rei! 6m dia no era cabonde$ mas uma semana! 5e fosse rei uma semana, afian#o-lhes que mondava .ortugal! 6ma fogueira em cada

oiteiro para os ministros, os ju"zes, os escrives e os doutores de m' morte! .ara estes decretava ainda cova bem funda, com obriga#o de cada homem honrado lhes p3r um mataco em cima! 6ma choldra de ladr+es@ 1maginem ;ossorias que um pobre j' nem uma bestinha pode ter@ Muito tempo conservei aquele cavalito fouveiro -- lembram-se< -- para me ajudar a es!he /B0-B7 pairecer saudades dos tempos em que corria de almocreve 9eca e Meca e olivais de 5antar*m! ;ai seno quando, &ntnio Malhadas, salta de l' com nove :, !he /B7 tost+es de sumptu'ria! 1rra, novecentos r*is por um cavalicoque, um chincaravelho que no valia, a bem dizer, os guizos dum gato@ >aios partam o -overno mailos governados, raios partam tanto tributo com que a gente de bem tem de ustir para andar a" meia dFzia de figur+es, de costa direita, mais farfias que pitos cal#udos@ >aios partam@ = governo * um corpo da guarda que nos defende ou * a quadrilha do olho vivo que no faz seno roubar< 2uem lhe encomenda o sermo<@ )o foi com o meu rico dinheirinho que eles engordaram daquela feita, no foi@ .us o cavalo em pra#a na feira

dos quinze e, louvores ao 5enhor que tudo manda, os compradores no faltaram! = mais chegadi#o era o >amalhoto de .eva, que * novato em troquilhas, e eu na minha boa sinceridade fui-lhe dizendo: -- Aoaquim, isto * bicho de cara direita!!! o que se chama cavalo que escapou remonta por eu jurar e trejurar que era o meu ganha-po! 9em ces me mordam se de ;iseu para riba pisam quatro estacas como ele! 4anto vale para cilha, como para tirantes, como para botar com um homem a cascos de rolha! Ceva-o que no vais enganado!!! C' levou o chincaravelho e com isso quebrou duma vez !he /B7-BB para sempre a minha lida de almocreve! Mas tenho saudades, tantas, que s vezes parece me%er-me :, !he /BB no peito um ninho de lacraus! 2uando por aqui me vDem abordoado a este pauzinho de marmeleiro -- j' tem um bom par de anos!!! a certido de idade tr'-la na cor, esta bela cor do vinho palhete que eu tanto apreciava -- quando por aqui me vDem de taverna em taverna a matar o bicho ou com ares de andar sirga, * a safar-me do vespeiro das saudades, muito mais se me ponho a contar o que eram os

tempos do meu tempo! 8 a vida l' vai!!! ligeira como uma galga doida, esparvada! A' noutro dia#o julguei que era chegada a minha hora! 6ma febre que abrasava, o f3lego dif"cil, muitas dores pelos lombos como se os ldos que defrontei em trinta anos de almocreve me ca"ssem a uma voz sobre o corpo todo -- meti-me na cama! Mandei chamar o padre, que me ouviu de confisso e me trou%e o ;i'tico a casa, com toda a pompa, honra lhe seja! Depois a Br"zida enviou um prprio ao barbeiro do 4ouro, o &fonso Cajas, que apareceu sem tardan#a e vista do meu nariz torceu o dele! 8m voz muito presa, to presa que at* a mim se me afigurou de moribundo, pedi que me desenganasse do meu estado!!! no tivesse medo de dizer a verdade, pois queria ajustar de vez todas as contas com o mundo! &quilo, l' que se afoitasse com o silDncio dos meus herdeiros, que no podia dei%ar de ser consentidor, :, !he /BE rendido tamb*m ao entono da minha voz proferida no tra#o da vida para a morte, o barbeiro declarou que eu devia estar por horas, visto ter j' no peito o roncadoiro da agonia! -- Bem haja o amigo Cajas -- disse-lhe eu! -- Bem haja!!! e Deus lhe pague o bem

que me fez!!! descobrindo-me a verdade@ Despedi-me duns e doutros e roguei que me dei%assem a ss com Br"zida! Depois de muito lhe apertar as mos e a considerar, reloucado de todo, falei-lhe assim, por modos, na minha maluqueira: -- Mulher da minha alma, dei%a-me ver a espingarda, aquela leal companheira, que tamb*m lhe quero dizer adeus! Dei%a-ma c' ver!!! & escopeta, lazarina de dois canos, estava a ouvir!he /BE-BI -nos pendurada do frontal pela bandoleira, junto bolsa do chumbo e o polvorinho! 5 faltava o podengo! 5empre ali a tive carregada, pronta ao que desse e viesse, um tiro s perdizes ou num mariola! Mas no me esquecia, um sarrafo de papel entre o co e o fulminante a#aimava-a contra jeito desastrado ou hora do .orco-5ujo! Br"zida ainda al#ou o bra#o para ma dar, mas ou porque lhe acudisse ao pensamento que tresloucado como estava era por l' capaz de atentar, antes da hora cheia, contra a alminha que Deus me deu, ou no sei porquD disse-me: :, !he /BI -- =lha que coisas@ ;ais ca#a< Dei%a a arma!!! 8ncomenda-te mas * ;irgem 5ant"ssima que te receba em

seus bra#os! Bem me carpi, pelo que ela depois me contou: -- Diabos te levem mais ao amor que me tens! )em da espingardinha me dei%as despedir! =lha que a no levo para a tumba, alma de Barbazu@ 9' te fica@ .odes fazer do cano uma roca! 8stive dois dias a 'gua do c,ntaro cozido em febre, uma cantilena zaranza nos l'bios, nos ouvidos os zunzuns das comadres que se punham de cara encapuchada volta da cama, s vezes tantas que nem gralhas num vidoeiro: *est' a passar@ est' a passar@* 2ual o quD, na manh do terceiro dia, quando j' ningu*m me julgava, dou um pulo da cama! &o contr'rio dos prognsticos do barbeiro, preguei um senhor pontap* na Morte! MSamigos, vi-me entre as !he /BI-BL quatro t'buas@ J verdade@ )o dei f* do Diabo, mas, isso vos juro eu, cheguei a avistar o outro mundo e )osso 5enhor, sentado numa cadeira de oiro maci#o, a acenar-me com a mo: -9hega-te c', Malhadinhas, chega-te c', no tenhas medo! =lha que tenho c' dentro ovelhas mais tinhosas do que tu@ Deitei os olhos roda e no avistei ningu*m de Barrelas! Mau negcio! 5im, senhores, e no se admirem! & &na Malaia, que morreu

santa como :, !he /BL ;ossorias sabem, tanto assim que o seu corpo est' inteirinho na sepultura, teve um dia uma viso! 5! Cudovico, o santinho de quem era devota e que desceu ao inferno enquanto vivo, alcan#ou-lhe licen#a do 5enhor para ver os trDs reinos do outro mundo! 9ome#ou pelo c*u! 2ue beleza@ 8ram tudo mFsicas e c,nticos, pivetes, manjares do fino, passeatas! )ada de fome, de frio, de ralhos e maus tratos, e muito menos de pontap*s na bunda de ricos e tiranos! 2uem a dera l'@ -- 8 os da minha terra< = santo apontou a crian#ada, mais basta que as areias do mar, que ocupava uma grande parte do reino da glria! -- & gente grada< -- )o sei! 8staro por l' no purgatrio!!! -- 9oitados, se esto no purgatrio desde que Barrelas * Barrelas, * uma tal chusma de gente@ & estas horas ho-de custar a reconhecer, estorricadinhos que nem torresmos@ -- & ver vamos, como dizia !he /BL-BN o cego de )acomba! Cevantaram-se umas telhas da segunda manso: o purgatrio, para a &na Malaia esgrelhar! =s caldeir+es com as almas a nadar no pez e azeite a ferver e as foguei-

ras em que eram assados, grelhados, fritos, de escabeche, s vista! )em as cozinhas de todos os regimentos, de todos os col*gios, de todos :, !he /BN os asilos, de todas as maltesias, e todo o farrobod das f'bricas e forjas de &lemanha davam ideia do que aquilo era! &inda l' no tinha chegado o carvo nem a electricidade, de modo que todo o aquecimento era a lenha e demandava muito bra#o! & &na Malaia de princ"pio toda se confrangeu, mas vista das almas, todas de mos postas a dar gra#as ao &lt"ssimo e umas com um olho a rir, outro a chorar, conformou-se com a dureza daquela purifica#o necess'ria glria de Deus! -- 8stes esto pr%imos a ter alta@ -- segredou-lhe 5! Cudovico ante os tais de dois rostos! -- 8 os da minha terra< -- &presentem-se as almas de Barrelas@ -- bradou o forneiro-mor! 5a"ram ento dos caldeir+es e fornalhas uma meia dFzia de almas macarenas, muito rotinhas, muito acanaveadas, umas tristes da maleita! 2uem elas eram< 6ma era o pai da &na Malaia, um bom-ser's, cosedor de panelas, que levava a sua menina s costas de terra em terra com os utens"lios do of"cio! =utra -- ela assim mo jurou --

era a minha santa me! .obrezinha, fartou-se de carre!he /BN-EP tar molhos da lenha, de dar o dia, para eu no ter fome, que meu pai, o malvado, no quis saber de mim! =utra era um pobre cego que cantava pelas portas, de quem os rapazes faziam gato-sapato! :, !he /EP -- 5 estas< -- atalhou a &na Malaia! -- 8 viva o velho@ -- respondeu 5! Cudovico! -- ;amos adiante!!! & &na Malaia no quis ir mais longe com medo de que lhe ca"sse a alma aos p*s! Mas, como eu ia dizendo, no me cheguei para junto de Deus daquela vez, e c' ando com a cruz s costas at* quando os seus altos des"gnios hajam decretado! Mas campa quebrada nunca sara! 8stou no fim dos dias! .ouco faltou para dar o tombo! 8scapei por um cabelo! & que pontos a minha imagina#o andava desgovernada, eu lhes conto: 2uando pedi a lazarina Br"zida, sabem ;ossorias para que era< .ara lhe malhar um tiro e ela ir dormir comigo na mesma cova! 4inha o Demnio a chocalhar-me nos miolos, mais quentes que as papas quando fervem na ca#oila, esta de ela quedar para a" toda l*pida, ainda frescalhota, a gozar-se com outro do que levei

a amanhar com tanto trabalhinho! & viFva rica com um olho chora, com o outro repica! 8 sendo certo que minha Br"zida para rica falta-lhe muito, mas tamb*m no precisa de andar s c3deas, ningu*m me garantia que a coisa no levasse as mesmas voltas! Mas a criatura l' desconfiou e bem haja ela! 5e me passa a canifrecha !he /EP-E/ para as unhas, com o del"rio que me tomara e o Diabo travesseira, era milagre se no estivesse hoje viFvo! 5eja pelos tormentos que )osso 5enhor :, !he /E/ padeceu@ Mas aquele &fonso do 4ouro precisava a bochada arrancada pelas costas e deitada aos ces! 6m salafr'rio que me d' por morto e eu ainda para lavar e durar@ *.rovecto dos anos, uma tarde, ergueu-se do borralho e saiu a porta para fora, amparado ao porretinho de marmeleiro! &ndava h' dias a chocar a morte e dei%aram-no ir, que era relapso a preven#+es e cuidados! 5entou-se no poial de pedra, que servia de amassadoiro do linho! 9om mo incerta aconchegou as abas da capucha contra os joelhos reg*lidos! )evara, codejara, e as 'rvores, com o sincelo, estalavam ao peso das candeias! &ntnio Ma-

lhadinhas fechou os olhos semelhan#a do romeiro que torna de 5antiago, farto de correr l*guas, ver terras, passar pontes e vaus, en%otar ces que arremetem amea#adores de currais e quints, e adormece a sonhar com o c*u num recosto do caminho! ;ergou brandamente a cabe#a para o peito, ao tempo que os dedos lhe pendiam para o cho como vagens maduras! 8 -- o Austo Auiz lhe perdoe as facadas que as no deu em nenhum santo -- nem se sentiu a atravessar as alpoldras duma margem para a outra do negro rio!* Cisboa, /NOO :::::::::::::::::::::::::::::: !! folha braille OIO