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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO


PUC-SP





Jos Rubens Mascarenhas de Almeida


Globalizao: a nova retrica do velho
imperialismo
(Uma abordagem do imperialismo dos sculos XX/XXI)




DOUTORADO EM CINCIAS SOCIAIS



So Paulo
2009

2

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO
PUC-SP




Jos Rubens Mascarenhas de Almeida



Globalizao: a retrica do velho imperialismo
(Uma abordagem do imperialismo dos sculos XX/XXI)



DOUTORADO EM CINCIAS SOCIAIS



Tese apresentada Banca Examinadora
como exigncia parcial para obteno do
ttulo de Doutor em Cincias Sociais, pela
Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo, sob a orientao do Professor Doutor
Lcio Flvio Rodrigues de Almeida.




So Paulo
2009

3



















Banca Examinadora
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4


























Confeco da Ficha Catalogrfica: Elinei Carvalho Santana CRB 5/1026

A448g Almeida, Jos Rubens Mascarenhas de
Globalizao: a retrica do velho imperialismo (uma abordagem
do imperialismo dos sculos XX e XXI / Jos Rubens
Mascarenhas de Almeida, 2009.
433 f.: il.
Orientador: Lcio Flvio Rodrigues de Almeida.
Tese (Doutorado) Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo, So Paulo, 2009.
Referncias: f. 429-441.

1. Imperialismo Sculos XX e XXI. 2. Amrica Latina
Imperialismo (EUA). 3. Estados Unidos Relaes econmicas
internacionais Amrica Latina. 4. Cincias Sociais - Tese. I.
Almeida, Lcio Flvio Rodrigues de. II. Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo. III. T.

CDD: 337

5



















Para meu pai Esmeraldo (Dadinho),
plantador primeiro de sementes ao p,
s quais veio se juntar, no sem relutncia.


Para minha me Regina, minha companheira Nalba,
meus filhos Camilo e Lorenzo,
plantadores de sorrisos e saudades
regados por longas e solitrias horas de leituras
e reflexes nas paragens da grande Sampa,
cidade de que aprendi a gostar.


Para todos os que no se renderam ao
canto da sereia neoliberal.

6


(...) Ainda que enredem os caminhos do petrleo,
ainda que as napas mudem seu lugar silencioso
e movam sua sabedoria entre os ventos da terra,
quando agita a fonte sua ramagem de parafina,
antes chegou a Standard Oil
com seus letrados e suas botas,
com seus cheques e seus fuzis,
com seus governos e seus presos.
Seus obesos imperadores vivem em Nova York,
so suaves e sorridentes assassinos,
que compram seda, nilon, puros tiranetes e ditadores.
Compram pases, povos, mares, polcias, deputaes,
distantes comarcas onde os pobres guardam seu milho
como avaros o ouro: a Standard Oil os desperta,
uniformiza, lhes designa qual o irmo inimigo,
e o paraguaio faz sua guerra e o boliviano se desfaz
com sua metralhadora na selva...
(...) Quando soou a trombeta,
ficou tudo preparado na terra,
e Jeov repartiu o mundo
entre a Coca-Cola, a Anaconda,
a Ford Motors e outras entidades
1
...

1 NERUDA, Pablo. Canto Geral. 11 edio, Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2001.

7

Resumo

Este trabalho visa a contribuir para o estudo da atual fase de transnacionalizao do
capitalismo e, no interior desta, da insero subalterna da periferia do sistema. A abordagem
do objeto feita a partir da reconstituio sistemtica tanto do conceito quanto do processo
histrico, buscando acompanhar a trajetria de constituio e desenvolvimento da categoria
analtica imperialismo, inclusive suas dimenses sociopolticas, sob um enfoque marxista. Do
ponto de vista histrico, o ponto de partida o ps-II Guerra Mundial (momento de
recomposio do capitalismo), chegando-se at a primeira dcada do sculo XXI. O foco
incidir prioritariamente sobre as relaes EUA/Amrica Latina.

Palavras-chave: Capitalismo, Imperialismo, Globalizao, Neoliberalismo,
Transnacionalizao, Amrica Latina.

8

Abstract

This work aims to contribute to the study of the current phase of capitalism
transnationalization and, within this, the subordinate insertion of the periphery of the system.
The approach of the object is done from the systematic rebuilding of both the concept and the
historical process, seeking to follow the path of formation and development of the analytical
category imperialism, including its sociopolitical dimensions, in a Marxist approach. From a
historical perspective, the starting point is the post-World War II (a time of recomposition of
capitalism), reaching up to the first decade of the twenty-first century. The focus will
prioritarily be on USA/Latin America relations.

Key-words: Capitalism, Imperialism, Globalization, Neoliberalism, Transnationalization,
Latin America.


9

Agradecimentos

Uma tese de doutoramento , sempre, fruto de um trabalho coletivo. Assim,
registramos, a tempo, a colaborao direta de diversas pessoas e instituies que, de uma ou
outra forma, contriburam para a realizao desta pesquisa. Desculpando-nos,
antecipadamente, por possveis omisses, expresso reconhecimento Universidade Estadual
do Sudoeste da Bahia, CAPES/CNPQ/PQI/Museu Pedaggico/UESB, Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo, atravs do Programa de Ps-graduao em Cincias
Sociais, cujos apoios (administrativo, financeiro e acadmico), viabilizaram a realizao do
doutorado que propiciou esta investigao; minha famlia, pelo afeto incondicional e pelo
apoio e compreenso quando se fizeram necessrias as constantes, e s vezes longas,
ausncias; ao amigo pessoal e professor do Departamento de Histria da UESB, Jorgeval
Andrade Borges, pela interlocuo franca e crtica quando da construo do projeto de
doutoramento; aos amigos e colegas do Ncleo de Estudos de Ideologia e Lutas Sociais,
NEILS (tantos que no ousarei citar nominalmente algum) pela convivncia em momentos de
discusses sempre acirradas e frutferas, assim como de prazerosas confraternizaes e de
dificuldades tpicas de todo e qualquer imigrante acadmico na cidade grande pelo
compartilhamento das preocupaes e pelo incessante e renitente fazer terico e crtico que
marcou o perodo de construo desta tese; aos colegas do Seminrio de Pesquisa, em especial
a Pedro Fassoni e Edna Sampaio, amigos e criteriosos interlocutores; aos professores da ps-
graduao de Economia, Antnio Carlos de Moraes e Carlos Eduardo Ferreira de Carvalho, a
indicar caminhos pela seara dessa rea da cincia; aos professores Valrio Arcary (Cefet-SP)
e Joo Ildebrando Bocchi (PUC-SP), membros da banca de qualificao, que contriburam
com importantes consideraes num momento crucial do trajeto; ao professor Edmilson
Carvalho, da Universidade Catlica do Salvador, pela disponibilidade e ateno dispensada ao
discutir questes pontuais; s colegas de inmeras jornadas poltico-pedaggicas Ana Palmira
Casimiro pelo olhar minucioso na reviso dos rascunhos e Lvia Diana Magalhes pela
sua crtica a aspectos metodolgicos; ao amigo e colega do Museu Pedaggico Claudinei
Santana, que contribuiu na organizao de algumas tabelas; aos amigos Carlos Alberto Gomes
e Edileusa Santos Gomes pela reviso do texto final; por fim, ao professor Lcio Flvio
Rodrigues de Almeida, orientador atento e dedicado, modelo de honestidade intelectual e
compromisso com o fazer acadmico e poltico, ademais, companheiro, interlocutor sincero
nas discusses e amigo autntico em todas as horas, h mais de uma dcada. Sem tais apoios,
sem sombra de dvidas, tal pesquisa no teria sido levada a cabo.

10


Sumrio

Resumo 7
Abstract 8
Agradecimentos 9
Consideraes Iniciais 12
Da conjuntura, do problema e das fontes 12
Das hipteses 15
Da metodologia e do referencial terico e histrico-analtico 16
Parte I: Imprio, imperialismo e superimperialismo 23
Imperialismo: uma necessria reviso terica 23
Primeira Gerao 33
Hobson: o empedernido idealista 37
Hilferding: o imperialismo como poltica central do capital financeiro 45
Lnin e a fase superior do capitalismo 59
Kautsky e o superimperialismo 68
Rosa Luxemburg: o papel da guerra e do imperialismo predatrio 74
Rosa e o debate marxista acerca do imperialismo no alvorecer do sculo
XX
81
Bukhrin e o Estado imperialista 86
Sucinto balano da I gerao 95
Parte II: O imperialismo e sua historicidade 97
Imperialismo: um panorama histrico 97
Segunda Gerao 113
Sweezy e a reconquista do capital industrial 114
Sweezy e os limites do imperialismo 118
Paul Baran e a irreconcilivel contradio da propriedade 120
Baran e sua teoria do desenvolvimento capitalista 121
A morfologia baranista do subdesenvolvimento capitalista 130
Magdoff e a era do imperialismo estadunidense 135
Mandel e os mltiplos vetores do desenvolvimento capitalista 142
Mandel e o capitalismo tardio 147
Mandel e o papel do Estado no capitalismo tardio 152
Sucinto balano da segunda gerao 156
Parte III: A terceira gerao e o imperialismo atual 158
Do discurso hegemnico da Terceira Gerao 158
A eugenia poltico-econmica de Francis Fukuyama 159
Huntington e o choque de civilizaes 165
O pragmatismo chauvinista de Joseph Nye 168
Hardt e Negri e o imprio sem centro 171
Consideraes acerca das concepes neoconservadoras 173
Do discurso contra-hegemnico da Terceira Gerao 175
A crise capitalista e as Cincias Sociais 178
Hilferding e a crise 185
A crise como fator histrico do sistema capitalista 188
Consideraes gerais acerca da crise capitalista 202
Os EUA e a hegemonia mundial 205
O enterro de Adam Smith 209

11

O nacionalismo na fase transnacional do capital 215
A sociedade high tech e a construo da hegemonia estadunidense 222
O discurso tecnolgico-determinista 226
Limites poltico-cientficos da III Revoluo Tecnolgica 229
Mercadores da morte, de ferro, de sangue e de lucros 244
O complexo industrial-militar estadunidense 252
EUA: o unilateralismo como poltica internacional 271
O aparato jurdico-poltico estadunidense e a hegemonia mundial 274
Da inveno do terrorismo guerra preventiva 284
Terrorismo de Estado: os pre-emptive attacks 288
Um imprio sem imprio? 302
Da hegemonia supremacia 312
Hegemonia estadunidense: ascenso ou declnio? 314
Parte IV: O imperialismo e as relaes centro/periferia 325
A polarizao centro/periferia 325
A dominao pela dvida 333
A Amrica Latina e o imperialismo globalizacionista 347
O espetculo high tech na periferia 354
A transnacionalizao do capitalismo na Amrica Latina 356
A ofensiva contrarrevolucionria liberal-conservadora e a Amrica
Latina
364
Polticas neoliberais para a Amrica Latina 371
O Estado e as polticas neoliberais para a Amrica Latina 380
O Consenso de Washington 390
Globalizao da misria e enriquecimento seletivo 395
Estudo de caso: Mxico 398
Consideraes finais (uma no-concluso) 411
Bibliografia 420



12


Consideraes Iniciais
Toda viso global da histria constitui uma
genealogia do presente.
Fontana i Lazaro (1998:9)
Da conjuntura, do problema e das fontes

aurora do sculo XXI quando estas linhas so escritas. Eventos expressivos ocorrem
de forma acelerada em escala mundial
2
, apontando tanto para imprevisibilidades histricas
quanto para a fragilidade dos enunciados neoliberais de fim da histria (e com este o fim da
ideologia, do comunismo e outros fins escatologicamente prenunciados) e, consequentemente,
das lutas de classes, procurando evidenciar que o capitalismo derrotou o seu coveiro (para
utilizar, de ponta-cabea, a metfora engels-marxiana do Manifesto Comunista). Isso no nos
preocupa. Num impulso contrrio retrica neoliberal, a prpria histria pede passagem, at
porque sua dinmica independe das anlises acadmicas: ela no comea nem termina no
presente e nem aqui. Pelo contrrio, o carter antiescatolgico que se imprime a este trabalho
sinaliza possibilidades e perspectivas para os que lutam por uma sociedade justa e igualitria e
para a perpetuao da esperana.
Nos mbitos intelectuais e acadmicos, dominam discursos monofnicos
renitentemente veiculados pelos meios de comunicao afiliados do grande capital. Nesse
sentido, noes como globalizao e ps-modernidade so difundidas com veemncia
religiosa, na tentativa de prenunciar uma nova era que nega as contradies sociais, as teorias
contra-hegemnicas e a prpria luta de classes. So contedos preconizadores de um suposto
ps-industrialismo que busca idealizar o engendramento de novas e simtricas relaes sociais
em substituio s conflituosas relaes interestatais e de classes sob o capitalismo. O ps-
modernismo entendido como uma ruptura substancial da realidade atual, posta alm dos
limites histrico-culturais da modernidade, preconizando um suposto ps-capitalismo. Sua

2 Uma crise avassaladora atormenta todo o mundo capitalista (desemprego, falncias, vai-e-vem das bolsas, caos
na sade, na educao, na segurana e corrupo desenfreada...); ascenso e reafirmao do crime organizado;
genocdio israelense contra palestinos; revoltas populares nos subrbios parisienses, no Iraque, no
Afeganisto...; deflagrao da Repblica de Oaxaca (2006) e reafirmao do EZLN, no Mxico; encontros
internacionais frequentes do Frum Social Mundial; manifestaes de Piqueteros, na Argentina; continuidade
das aes guerrilheiras das FARCs e do ELN, na Colmbia; guerras no Afeganisto e Iraque e o teatro do
enforcamento de Saddam Hussein e seus asseclas, assim como a recusa estadunidense constituio do
Tribunal Penal Internacional (TPI); Bolivarianismo, na Venezuela; polticas nacionalistas na Bolvia de Evo
Morales; ascenso do movimento indgena no Equador; ocupao e gesto de fbricas em diversos pases da
Amrica Latina; cresce o movimento ecolgico-ambientalista; subimperialismo brasileiro no Haiti e
manifestaes contrrias; greves e ocupaes no Brasil; fortes e contundentes manifestaes pelo mundo
contra os avanos da transnacionalizao capitalista.
13

conexo ao mundo ciberntico (principalmente a internet) foi diretamente vinculada quilo
que veio a ser denominado globalizao
3
. Do ponto de vista poltico-econmico, est
relacionada ao fim do imperialismo, insinuao que veio reacender o debate acerca do tema,
dando-lhe novos contornos e forte contundncia.
Constata-se, no entanto, que, por mais que o tema da ps-modernidade tenha voltado
aos crculos polticos, intelectuais e acadmicos, nesses tempos globalizados, ele no traz a
novidade que se anuncia, tendo sido j longamente debatido nos anos 1960, por figuras como
Daniel Bell, Herman Khan e Jean-Jacques Servan-Schreiber. poca, Mandel, confrontando
esta concepo, afirmava que, por motivo de sua auto-preservao, o capital jamais poderia
transformar todos os trabalhadores em cientistas, assim como jamais poderia automatizar
completamente a totalidade da produo material (1982:146). Para ele, a organizao de uma
sociedade nos parmetros definidos como ps-moderna, seria totalmente invivel
4
. Nas
Cincias Sociais e Humanas, esse fenmeno trouxe consigo, em perspectiva, a perda de
legitimidade das teorias evolucionistas da histria, desfigurando a importncia da relao
conhecimento/poder, o que resultou numa profunda passividade poltica pela perda da
concepo de conhecimento como um todo, inibindo a nica possibilidade de superao dos
grandes problemas sociais. No que diz respeito s Humanas, ele originou-se nos ps-
estruturalistas da dcada de 1960, e culminou na dcada de 1980 com o estardalhao
fukuyamesco do fim da histria
5
. Nesse contexto, surgiram mltiplos ataques razo
moderna, desferidos a partir dos pressupostos dessa prpria razo. Processo idntico ocorreu
ao marxismo, que passou a sofrer ataques cada vez mais intensos, ao mesmo tempo em que
seus detratores valiam-se de seus pressupostos, suas categorias e sua anlise quando se
arriscavam a compreender a sociedade em questo.
O conhecimento, na concepo ps-modernista marcadamente fragmentrio. A
realidade aparece em frames de imagens, despedaada, com domnio para a subjetividade,
impedindo a compreenso da sociedade como uma totalidade. Lanando mo de valores
intangveis, o ps-modernismo acata a dissoluo do sujeito e relativiza tudo, representando
a realidade atravs da exploso de imagens eletrnicas, microeletrnicas, de informtica,
informao e comunicao, veiculando um espetculo miditico. Estes meios adquiriram o

3 A respeito ver Sociedade em redes: a cultura haker. Disponvel em Le Monde Diplomatique,
http://diplo.uol.com.br/2008-02,a2213. Acessado em 21/02/2008.
4 Acerca, ver Mandel (1982:133 e todo o captulo 12). Anlise da ps-modernidade, no como ideia, mas como
fenmeno encontrada na obra de Anderson, P. As origens da ps-modernidade. Rio de Janeiro, Zahar, 1999.
5 Em Fontana (1998), sucinta mas densa obra, encontra-se uma abordagem da trajetria das escolas e
correntes historiogrficas desse perodo, como tambm um interessante mapeamento da produo
historiogrfica contempornea.
14

carter de aparelhos de domnio e massificao social a servio da acumulao capitalista. Por
toda essa configurao, a retomada da retrica da ps-modernidade passou a ser concebida
por alguns como a lgica filosfica do neoliberalismo (IBAEZ, 1996:250).
No campo especfico do conhecimento econmico, a consequncia foi a fragmentao
da anlise, o que lhe imprimiu uma viso parcial que impede aos economistas enxergarem o
conjunto sistmico, sintetizando a lgica da economia capitalista efemride mercado essa
entidade que integra o sistema, mas que no passa da abstrao de uma rede de intercmbio e
distribuio, no explicando, per si, o modo como a sociedade produz. Aqui se encontra o
eixo propulsor da polmica gerada em torno do tema imperialismo.
Impem-se a necessidade de reflexo crtica e especial ateno s concepes do
pensamento nico, no que concerne aos mecanismos de dominao aplicados pelos centros
capitalistas periferia do sistema, incluindo o engendramento de uma ideologia concernente
cuja funo negar as relaes de dominao/explorao por meio do discurso da
globalizao e ps-modernidade e apontar o capitalismo como nica via de organizao social
para a humanidade. O que se denomina globalizao a atual verso do imperialismo, aqui
tipificado nas adequaes econmicas das polticas neoliberais do capitalismo
predominantemente financeiro, nas relaes entre economias perifricas e centrais, ilustrado
pela dissonncia entre os estratosfricos nmeros macroeconmicos mundiais e o crescimento
real da economia e no descompromisso institucional com o bem-estar social. Se, por um lado,
diversos autores crticos recorrem ao citado eufemismo procurando ressignific-lo de modo a
contribuir para a inteligibilidade da atual fase do capitalismo, como o caso, por exemplo, de
Ianni (1992; 2002) e dos tericos que se inspiram no paradigma da economia-mundo, como
Wallerstein, Arrighi e, no Brasil, Theotonio dos Santos, todavia, problemas permanecem.
O leitor atento que se aventurar a ler este estudo ver frente elementos que dizem
respeito a praticamente todos os pases da regio, apesar da diversidade econmica, cultural e
poltica que os envolve e notar que, de uma forma ou outra, em todos eles a ao
imperialista, hegemonizada pelo grande capital, principalmente estadunidense, encontra-se
presente. Intuir que caracterstica da abordagem aqui encetada no separar as relaes
econmicas das demais relaes sociais. E perceber que focalizamos especialmente os
acontecimentos que envolveram as linhas mais gerais e dentro destas as diversas fases do
imperialismo ps-II Guerra, ilustrando esse processo atravs da apreenso de referenciais
latino-americanos, tendo o caso do Mxico, em sua contemporaneidade, como objeto
especfico de estudo.
15

No que se refere s fontes, as utilizadas aqui constam de bancos de dados oficiais,
particulares, estatsticas diversas, bibliogrficas (cuja produo se multiplica em proporo
geomtrica), fonogrficas (vdeos-documentrios, etc.), produzidas desde o incio do sculo
XX at a presente data, assim como virtuais (WWW). A escolha dessa multiplicidade de
fontes advm da preocupao precpua de que o imperialismo um processo que envolve
economia, poltica, estratgia militar, sociedade e cultura, no caindo na tentao de tecer um
enfoque economicamente puro, cuja contabilidade, reconhece-se, no d conta de sua
totalidade. Nesse sentido, cabe uma ressalva quanto ao uso das tabelas nesta pesquisa. Apesar
de necessrias e representativas, intencional a no-preocupao em torn-las essenciais ao
entendimento do tema enfocado, o que, espera-se, seja compreendido quando da falta de
quantitativos inditos. Aqui se procuram inferncias mais qualitativas, sem se ater muito s
generalizaes dos dados estatsticos.
Das hipteses

Partindo do parmetro das grandes linhas de abordagem da ao imperialista no sculo
XX, este estudo tem como referncia duas hipteses centrais, complementares, que se
interpenetram e orientam o exame do objeto central desta pesquisa. So elas: 1) A designao
de globalizao para o atual processo de transnacionalizao capitalista constitui um elemento
de retrica do discurso ideolgico dominante, de carter conservador, neoliberal na dimenso
internacional, que, substituindo o conceito de imperialismo, opera estrategicamente no sentido
de manter o status quo no mbito da atual crise sistmica, substituindo a categoria
imperialismo; 2) O atual processo de expanso capitalista, que tem nos EUA o principal
propulsor no planeta, reproduz, historicamente, assimetrias essencialmente idnticas s da
trajetria imperialista tal qual identificada pela tradio marxista como forma de dominao.
Globalizao, nesse sentido, a recriao civilizacional para usar um termo de
Huntington (1996; 1999) de um mundo economicamente interconectado. Neste sentido, o
neoliberalismo corresponde a mais um movimento de internacionalizao capitalista sob
hegemonia da frao financeira da burguesia.
O mote histrico das hipteses aqui evidenciadas o fim da II Guerra Mundial
entendido, do ponto de vista econmico-financeiro, como de recomposio sistmica e, da
tica poltico-militar, como de transio de um mundo de mltiplos para uma conformao
unipolar passando por uma configurao bipolar (EUA/URSS). Nesse contexto, registra-se
uma crise mais geral no seio do capitalismo, evidenciada desde o incio dos anos 1970, que
16

acabou impelindo o sistema a forjar uma reestruturao tipificada nas adequaes econmicas
das polticas neoliberais, sem que seus ajustes estruturais implicassem, tanto nas sociedades
de economias perifricas quanto nas centrais, uma ruptura em sua inter-relao e na relao
com os centros capitalistas.
Assim, entende-se este como um cenrio em que se evidencia uma profunda crise
sistmica de mltiplas dimenses: econmica (caracterizada por uma desacelerao no
crescimento baseado na tradicional dinmica de reproduo ampliada via realizao da
mercadoria); social, de conflitos intra e interclasses, num processo de profunda
concentrao/centralizao econmica; e poltica, caracterizada pela recusa interminvel
contra a submisso ao grande capital transnacionalizado, entendida por alguns como
antiamericanismo
6
, mas que evidencia uma resistncia anti-imperialista, e, em alguns casos,
uma recusa prpria essncia capitalista. Nesse sentido, atenta-se para esse aspecto, j que
aqui se trata de desvendar a hegemonia planetria (e sua crise), principalmente naquilo que
diz respeito relao EUA/Amrica Latina.
Da metodologia e do referencial terico e histrico-analtico

Em primeiro lugar, entende-se aqui que mtodo e teoria no so objetivos finais de um
trabalho cientfico, mas ferramentas propiciadoras ou no de um melhor entendimento do
objeto, representando, principalmente, instrumentos de ajuda na compreenso da realidade
circundante, j que impossvel separar a compreenso do objeto que se estuda do prprio
fazer terico. Contrariamente ao que possa parecer primeira vista, a analogia de que s vezes
aqui se faz uso tem o papel de ilustrao, distante de ser tomada como mtodo. Longe de
qualquer anlise baseada nos tipos ideais weberianos e de sua imperativa necessidade de
abordagem por analogia, o referencial metodolgico que aqui se tem em perspectiva
caracteristicamente ontolgico.
Assim, entendendo que as cincias acumularam conhecimentos que devem por sua
prpria razo de existir, pela representao do processo histrico do fazer humano que so
ser apropriados por qualquer um que se disponha investigao cientfica, o trabalho que se
inicia apropria-se dos referenciais, das categorias analticas da escola marxista na tentativa de
aproximao da essncia dessa realidade. A opo por este referencial terico no
desenvolvimento deste trabalho justifica-se pelo entendimento de que ele possui indicadores

6 Praticamente todos os liberais estadunidenses da atual gerao acreditam nisso, como os casos de Nye (2002) e
Krugman (2006), entre outros.
17

perfeitamente adequados percepo dos elementos fundamentais do modo de organizao
social predominante do real circundante, conseguindo apreender o material histrico de
maneira a construir leis econmicas lgicas e especficas a cada poca, como o caso das
categorias aqui mais insistentemente utilizadas. Assim, tendo em perspectiva uma abordagem
ao mesmo tempo histrica e terico-analtica, nos campos das cincias humanas e sociais, e
tendo o marxismo como eixo terico-poltico, enfoca-se aqui a problemtica do imperialismo
em sua estrutura sistmica, evidenciando o carter de sua totalidade (poltica, econmica e
sociocultural), metodicamente ensaiada nos padres de interesses das burguesias na atual
conjuntura.
Acatando metodologicamente o pressuposto de que os conceitos tm histria, julgou-
se necessrio, oportuno e didtico efetuar um retrospecto histrico do conceito de
imperialismo. Achou-se por bem ressaltar as contribuies de trs geraes de pensadores de
diversos ramos do conhecimento, que abordaram o fenmeno imperialista desde o final do
sculo XIX at a atualidade. nesse sentido que pensadores crticos do imperialismo
moderno, ou monopolista, que marcaram (marcam) os sculos XX e XXI, foram
convocados independentemente da corrente terica a que se filiavam/filiam. O recurso a
cada um deles em determinada gerao acabou se dando no apenas por questes ligadas ao
tempo de sua produo embora este tenha sido um dos critrios mas, essencialmente, pela
importncia e repercusso de seus discursos acerca do tema em determinadas circunstncias
histricas de desenvolvimento do capitalismo, forjando contribuies que vieram a somar-se
no entendimento do fenmeno imperialista. Nesse sentido, quando as formulaes de Kautsky
so expostas antes das dos demais marxistas com quem debateu, a inteno foi a de evidenciar
suas ideias que, no por acaso, acabaram sendo referncia de praticamente todos os discursos
marxistas que pensaram o fenmeno aventado. Assim, o leitor atento notar que alguns
autores foram mais privilegiados que outros, fato que se justifica pelo papel que
representaram/representam no mbito das formulaes acerca do imperialismo.
De tal modo, a anlise aqui elaborada aborda desde categorias liberais (monoplio, de
Hobson), at marxianas (materialismo histrico e dialtico
7
, luta de classes e a Lei Geral da
Acumulao Capitalista), e marxistas (economia poltica, especialmente no que concerne ao

7 Se possvel separar um do outro seno nos aspectos filosfico (materialismo dialtico) e metodolgico
(materialismo histrico), j que materialismo dialtico s adquire sentido quando aplicado anlise de
sociedades historicamente situadas. Assim, o princpio que norteia tal enfoque o de que a compreenso da
realidade s pode se dar a partir do real, o que faz com que a anlise aqui pleiteada recorra, insistentemente,
histria.
18

capital financeiro e compreenso social
8
de imperialismo), o que nos fez recorrer a uma
ampla reviso bibliogrfica.
Tomando como base central essas formulaes, buscou-se dialogar com alguns
estudiosos, levando em conta a afirmativa de Anderson para quem no h lugar para
fidesmos no conhecimento racional (1987:9). Esta concepo aqui ensejada numa acepo
metodolgica nos marcos tericos do materialismo histrico e dialtico sem, no entanto,
excluir dilogos com abordagens no-marxistas ou at mesmo antimarxistas, oriundas de
diferentes matizes tericos, pondo a problemtica prova atravs da interlocuo com
diversas fontes intervenientes no debate. Destarte, dentre essas, utilizamos abordagens vindas
de formuladores e idelogos de correntes contemporneas situadas no campo
neoconservador
9
, ligadas ao establishment estadunidense.
Com a constituio desta rvore genealgica busca-se evidenciar a gnese, o
desenvolvimento e as transformaes sofridas pela categoria imperialismo e aproximar-se
mais da hiptese geral: a que afirma ser a recomposio capitalista do ps-II Guerra, em sua
materializao, fundamentada, essencialmente, no imperialismo moderno sem ignorar as
devidas mudanas de perfil presentes nas relaes interpases, desde finais do sculo XIX.
Assim entendendo, tais relaes constituem um grande desafio conceitual teoria marxista do
desenvolvimento capitalista. Desafio, no um impasse, j que no fogem s determinaes
gerais do processo de acumulao que lhe historicamente peculiar. Longe de ser
harmonicamente globalizadas, roupagem ultramoderna que a ideologia dominante tenta
imprimir, as relaes sociais engendradas atualmente denotam assimetrias marcadamente
imperialistas, nas conotaes ressaltadas pelo marxismo. Assim, o recorte cronolgico
tenciona demonstrar o desenvolvimento tanto do capital monoplico quanto do conceito de
imperialismo aqui evidenciado nas trs geraes de forma a atender s razes histricas e
metodolgicas manifestadas no processo de construo terica da trajetria do capitalismo,

8 No sentido de uma ao que se reproduz na perspectiva do capital como relao social e a vinculao de sua
superao atravs de uma revoluo tambm social.
9 Constitui o neoconservadorismo (s vezes aqui aludido como neocons) um movimento intelectual no qual se
inserem os segmentos acadmicos e polticos estadunidenses que se incumbiram de sistematizar a
reestruturao capitalista dos anos 1980/90, denominada neoliberal, entre cujas expresses podem ser citadas
Samuel Huntington, Francis Fukuyama, Joseph Nye, Zbigniew Brzezinski, Richard Clarke e Paul Krugman,
entre outras. um movimento limitado cientificamente que busca, em nvel das relaes internacionais
apesar de inserir-se tambm na poltica domstica moldar e justificar as posturas imperialistas das classes
dominantes estadunidenses. Quando se arrisca autocrtica, o faz pontualmente, sem jamais questionar o
sistema. Sua extenso, na poltica, hoje se expressa atravs de figuras como Georges W. Bush, Jeb Bush, Dick
Cheney, Lewis Libby, Paul Wolfowitz e Donald Rumsfeld, entre outros. A coincidncia entre estes se encontra
na vinculao a think tanks como o American Enterprise Institute, responsveis pela gestao do Project for
the New American Century (PNAC), cujo anseio central delegar aos EUA o papel de guardio dos valores
liberais em nvel internacional.
19

tecendo uma abordagem histrico-analtica desse processo, contemplando seus principais
marcos para alm dos oficialmente referenciados. Vejamos:
a) Primeira Gerao Formulaes marxianas, marxistas e liberais produzidas entre as
dcadas de 1880-1930, espao temporal no qual se desenvolveu o imperialismo em nvel
mundial, sob o signo dos investimentos de capital (externo e interno) em economias
perifricas. Para entender esse processo, recorremos, principalmente, s formulaes de Marx
e Engels, Hobson e da escola neomarxista do comeo do sculo XX (Hilferding, Kautsky,
Lnin, Rosa Luxemburg e Bukhrin)
10
, num percurso que comea nos clssicos do marxismo,
passa por um, ento, liberal, por social-democratas, pelo eixo bolchevique e finaliza nos
crticos do stalinismo.
No que se refere ao aspecto histrico, esta primeira abordagem centra-se no contexto
mundial do ltimo quartel do sculo XIX ao primeiro do XX, partindo da crise capitalista que
impulsionou o avano do imperial-capitalismo moderno, na Europa, at a Primeira Guerra
Mundial. No que tange Amrica Latina, parte-se de um contexto em que, por um lado, as
relaes capitalistas se espraiavam balizadas por fortes entraves ao desenvolvimento das
foras produtivas e, por outro, as principais classes deste modo de produo (burguesia,
proletariado e uma camada mdia urbana) se constituam, envolvidas pelo domnio dos grupos
oligrquicos e por um discreto crescimento do capital industrial. Destaque, no que se refere
esfera poltico-militar, para as revolues Russa e Mexicana, e para a I Guerra Mundial; na
esfera econmica, para a crise do ps-I Guerra; e, na esfera sociocultural, para a emergncia
da sociedade de massas.
b) Segunda Gerao Formulaes marxistas lanadas entre as dcadas de 1930 e 1960,
perodo marcado, inicialmente, pela mais profunda crise estrutural
11
da histria do
capitalismo, o que teria levado ecloso da II Guerra Mundial, sendo este o segundo conflito
histrico entre as foras imperialistas em escala planetria, reflexo do espraiamento das
relaes capital-imperialistas, que veio apontar para uma recomposio no ncleo do sistema:
para o Welfare State; para a expanso do socialismo real pela Europa e sia; para a

10 Esta ordem adotada a partir da cronologia de publicao das obras referentes ao tema pelos autores, embora
em determinados momentos isto no acontea. Assim, Marx (em sua produo a partir de 1867, data da
publicao do primeiro tomo de O Capital); Hobson (1902) antecede a Kautsky porque sua obra vinculada
ao imperialismo assim o faz; Hilferding (1910) com a primeira abordagem acerca do capital financeiro;
Kautsky (1900-1914, para a publicao de A questo agrria e O imperialismo e a guerra, respectivamente);
Rosa Luxemburg (1913); Lnin (1916); e, por fim Bukhrin (1915). Este foi abordado por ltimo pela sua
crtica s abordagens acerca do carter do Estado imperialista que o antecederam.
11 Mszros (2002:25); Beinstein (2001).
20

consolidao da hegemonia estadunidense; para o avano das inovaes tecnolgicas; para os
processos de descolonizao da sia e frica; e para a Guerra Fria.
Culturalmente, destaque para a proeminncia do American way of life como forma de
espraiamento do imperialismo estadunidense. No aspecto histrico, as abordagens acerca do
tema nesse perodo reclamam maior ateno Amrica Latina que, tanto quanto os grandes
centros capitalistas, sofre os efeitos da crise dos anos 1930, que imprimiram uma nova
dinmica socioeconmica regio. Neste sentido, esboa-se o modelo de industrializao por
substituio de importaes (ISI)
12
. Na esfera da poltica, no subcontinente consolida-se,
precariamente, o Estado burgus mais em uns pases que em outros, a depender do grau
desenvolvimento capitalista principalmente no que se refere ao padro de democracia ali
implementada, a qual no passa de um arremedo, tendo ainda uma forte presena, tambm em
variados graus, de grupos oligrquicos.
Este quadro geral leva caracterizao desse perodo como sendo marcado por uma
transio das sociedades destacadamente oligrquicas para as industriais, abalizada pela
convivncia de violenta represso estatal/burguesa com manifestaes contundentes de teor
nacional-popular, estes distinguidos pela defesa de bandeiras como a de libertao nacional,
de desenvolvimento econmico e de democracia social. Trata-se de um perodo distinguido
por turbulncias polticas e econmicas, com destaque para a Revoluo Cubana. Buscando
entender esse processo recorreu-se s formulaes referentes ao capital monoplico,
principalmente as elaboradas por Sweezy, Baran, Magdoff e Mandel
13
. A inteno de abordar
tambm Maritegui foi forte, mas abortada pela falta de tempo.
c) Terceira Gerao Formulaes tericas circunscritas aos anos 1970-2007, acerca do
fenmeno imperialista em um perodo caracterizado pela coliso entre a bonana econmica
do capitalismo do ps-guerra e a crise estrutural que eclodiu contundentemente e que se
mostraria de longa durao. Encontram-se, simultaneamente, nessa fase do desenvolvimento
capitalista, expanso (aumento da mobilidade geogrfica do capitalismo, processo associado a
mudanas na organizao de produo e troca) e estagnao, com destaque para a quebra dos
acordos de Bretton Woods, a crise monetria e energtica, e a gnese e engendramento das
polticas neoliberais na periferia e no centro do sistema. Na Amrica Latina, consolida-se o

12 Modelo de desenvolvimento formatado na periferia capitalista por volta da crise dos anos 1930, que consistia
em substituir a importao de bens finais pela importao de equipamentos que produziam tais bens.
importante salientar que tal processo s foi possvel por causa do advento da crise capitalista daqueles anos e
pela consequente moratria das dvidas externas dos pases latino-americanos. Acerca, ver Tavares (1981).
13 Esta ordem adotada a partir da cronologia marcada pela publicao das obras referentes ao tema pelos
autores. Assim, Sweezy (1942), Baran (1957), Magdoff (1969) e Mandel (1972).
21

predomnio do modelo industrial, marcado por uma interdependncia no contexto do
imperialismo e evidenciam-se, definitivamente, os limites estruturais do Estado democrtico-
burgus (as ditaduras); acentua-se uma queda nos excedentes da produo, apontando para um
decrscimo na capacidade estatal de atendimento das demandas sociais das camadas mdias e
populares dos pases da regio; radicalizam-se as polticas estatais de recomposio capitalista
papel destacado para a reestruturao produtiva assim como sua anttese, os movimentos
sociopolticos herdeiros da Revoluo Cubana e de seus pressupostos antioligrquicos,
anticapitalistas e antiimperialistas. Vale ressaltar, do ponto de vista poltico, a ascenso e
queda dos regimes ditatoriais, a experincia de governo da UP (Chile), a Revoluo
Nicaraguense e o surgimento dos Novos Movimentos Sociais.
No que se refere ao espao, a ateno se volta no nica, porm mais marcadamente,
para o da esfera geoeconmica e poltica compreendida entre a Amrica Latina e os EUA,
numa abordagem que envolve as relaes internacionais empreendidas sob a gide do grande
capital. Nessa acepo, perpassa, por todo este estudo, uma inquietude diante das
consequncias histricas da situao sociopoltica e econmica de espoliao capitalista e
sua reproduo representada pela recomposio estabelecida no Ps-II Guerra que delineou
a atual relao centro/periferia at a crise que se estabeleceu nos anos 1970.
Finalizando, leva-se em conta aqui a mxima popular cujo autor foi volatilizado pelo
tempo que alerta para os cuidados necessrios com o que se fala (ou se escreve), no pelo
que se denuncia a respeito dos outros, mas pelo que revela a respeito de quem o faz. Falar do
prprio tempo em que se vive quando este se refere a um perodo de incertezas e
perplexidade como o atual especialmente grave, como alerta tanto o senso popular como a
sabedoria de intelectuais lcidos como Eric Hobsbawm porque trata-se de uma empresa
autobiogrfica na qual falamos como homens e mulheres de determinado tempo e lugar,
envolvidos de diversas maneiras em sua histria como atores de seus dramas por mais
insignificantes que sejam nossos papis. Somos parte do sculo XX e ele parte de ns
(HOBSBAWM, 1995:13).
Escrever uma autobiografia dessa magnitude, apesar de palpitante, fora a quem
encara a empresa a considerar que, por sua complexidade, impossvel find-la aqui,
simplesmente porque ela segue o rumo da prpria histria humana. Abandon-la-emos em seu
trmino formal (perodo de doutoramento) com a msera esperana de no ter contribudo para
o elogio da ignorncia, mas de tentar uma simples e inteligvel contribuio para alm dos
parmetros conservadores, sem a pretenso, mesmo que distante, de esgotar o tema. Outras
22

viro, com certeza, e sero bem-vindas, porque a histria continua, apesar das estreis
afirmaes que ocultam o rumo das lutas de classes.
Ressaltamos que o trabalho que aqui se apresenta constitui-se mais uma leitura do
objeto, sendo outras perfeitamente possveis, o que tem sido demonstrado pela atual profuso
de publicaes a respeito. imprescindvel, no entanto, reconhecer a insuficincia do
conjunto da pesquisa e das teses aqui levantadas. Quaisquer carncias apresentadas devem ser
imputadas ao autor e creditadas s suas limitaes e teimosia, levando-se em conta as
dificuldades que representa o ato de escrever sobre processos contemporneos ainda sem
definio e previsibilidade. Tais lacunas seriam muito maiores sem as contribuies elencadas
nos agradecimentos. Esse o custo da ousadia por desafiar compreender um tema hodierno,
complexo e em trnsito, num terreno movedio como o da atual transnacionalizao, cuja
ideologia dominante, atravs dos modismos polticos e acadmicos importados
mimeticamente contaminaram no s a simples mortais, como tambm a grandes cones de
geraes inteiras, que debandaram como trnsfugas. Mas, o desafio foi aceito e paga-se seu
preo, procurando no parecer academicamente indiferente aos fatos que a conjuntura
apresenta, contestando a dissimulao globalizante e suas consequncias para os setores
sociais depauperados, da periferia do capitalismo.
23

Parte I: Imprio, imperialismo e superimperialismo

Imperialismo: uma necessria reviso terica

Ainda o imperialismo, ou est superado? o imperialismo uma situao transitria ou
permanente na trajetria do sistema capitalista?Ao findar-se a II Guerra Mundial, instituiu-se,
solidamente, uma nova ordem mundial definitiva que finalmente enterrou a Histria? E, caso
a resposta seja positiva, essa ordem implica a reafirmao de que se constituiu uma perptua
hegemonia estadunidense? E, se assim for, qual o papel das demais naes imperialistas,
principalmente as que complementam hoje a trade? O mundo hoje realmente uma aldeia
global, na qual se findaram, finalmente, as assimetrias tpicas do imperialismo? O que separa
globalizao de imperialismo? Como demarcar ruptura e continuidade no atual contexto
globalizacionista quando as estruturas mais gerais da sociedade burguesa se mantm?
Questes importunas, mas da maior importncia e que ocupam o centro dos principais e atuais
debates acerca do futuro da humanidade, merecendo, assim, uma especial ateno.
No intuito de melhor compreender o fenmeno imperialista, busca-se aqui conceitu-
lo e historicizar a sua trajetria como tambm a das teorias que tentaram desvend-lo no
sculo XX/XXI. Para isto, parte-se de uma anlise que tem por princpio o entendimento da
sociedade capitalista como um todo: a do materialismo histrico.
poca em que viveu Marx, a palavra imperialismo ainda no havia adquirido a
conotao econmica e poltica dos anos 90 daquele sculo; no entanto, ele j apontava
preciosos elementos para a formulao do conceito de imperialismo. Deste modo, distinguia o
estgio de transio do artesanato para a indstria e seus mtodos de extrao da mais-
valia
14
como ponto de partida da acumulao originria
15
da produo capitalista. Dizia
Marx que

o roubo dos bens da Igreja, a fraudulenta alienao dos bens do Estado, o
furto da propriedade comunal, a transformao usurpadora e executada

14 Tambm referida por Marx como taxa de explorao, deveria representar a expresso social da produtividade
do trabalho. Em outras palavras, mas no mesmo sentido, a diferena entre o valor da fora de trabalho e o
valor da mercadoria que o trabalhador produz. A frmula c (capital constante) + v (capital varivel) + m
(mais-valia) constitui a espinha dorsal analtica da teoria econmica marxiana. Em ltima anlise, representa
o trabalho no pago apropriado pela classe capitalista e se realiza uma vez efetuada a venda da mercadoria no
mercado, momento em que o capitalista se apropria, sob a forma dinheiro, do sobretrabalho nela contido,
sendo essencial existncia do capitalismo.
15 Processo de criao das condies de desenvolvimento da produo capitalista, marcada pela histrica
separao entre produtor e meio de produo. Sua designao enquanto primitiva advm de sua constituio
na pr-histria do capital (MARX, 1984:262).
24

com terrorismo da propriedade feudal e clnica em propriedade privada
moderna, foram outros tantos mtodos idlicos da acumulao primitiva.
Eles conquistaram o campo para a agricultura capitalista, incorporaram a
base fundiria ao capital e criaram para a indstria urbana a oferta
necessria de um proletariado livre como os pssaros (1984:274-5).

Agrega-se aqui o protecionismo, a dvida pblica que potencializou o sistema de crdito, a
explorao dos minrios da Amrica, o comrcio colnia/metrpole pautado no Pacto
Colonial e o trfico de negros africanos como importantes elementos desse processo.
A primeira formulao marxiana dos processos de acumulao do capital teve
especialmente como modelo emprico e terico a economia inglesa, que Marx examinou
desde a emergncia dos chamados cercamentos
16
(sculo XVI) at finais do sculo XVIII.
Trata-se de um movimento que marcou, historicamente, a gnese do capitalismo mundial,
emergido da expropriao da base fundiria camponesa e estatal da economia inglesa,
com a finalidade de ampliar a rea destinada s pastagens e, consequentemente, aumentar
tambm a cultura da l de que necessitava a indstria txtil nascente. Ao substituir a
agricultura de lavoura de base feudal pela produo de matrias-primas em larga escala, esse
procedimento cumpriu uma dupla e fundamental funo da dinmica de acumulao de
capital, denominada originria ou primitiva: de uma s vez afastava, violenta e
definitivamente, os produtores diretos (camponeses) do seu meio de produo (a terra),
liberando capital e mo-de-obra (constituindo, assim, o proletariado) com o intuito de
impulsionar a expanso industrial atravs da transferncia do trabalho do campo para as
fbricas. Tal estgio de acumulao de capital se configurou pelo acmulo deste nas mos de
capitalistas individuais, que protagonizavam o processo produtivo. Dizia Marx acerca da Lei
Geral da Acumulao Capitalista, que a contnua

retransformao de mais-valia em capital apresenta-se como grandeza
crescente do capital que entra no processo de produo, dos mtodos que o
acompanham para a elevao da fora produtiva do trabalho e produo
acelerada de mais-valia. Se, portanto, certo grau de acumulao de capital
aparece como condio do modo de produo especificamente capitalista,
este ltimo ocasiona em reao uma acumulao acelerada de capital. Com
a acumulao do capital desenvolve-se, portanto, o modo de produo
especificamente capitalista e, com o modo de produo especificamente
capitalista, a acumulao do capital (1984:195).


16 Os cercamentos (enclosures) foram parte da poltica econmica inglesa que marcou a transio do feudalismo
para o capitalismo. Representaram a pr-condio da padronizao que se inaugurava com o industrialismo,
que fez com que se refletisse, no cotidiano das pessoas, a mesma sistematizao da produo das fbricas. O
tempo, as prises, a guerra, os asilos e, principalmente, as escolas, reproduziam a lgica industrial.
25

A culminncia desses procedimentos se daria com o surgimento de um mercado
tanto de mo-de-obra quanto de matrias-primas e de consumo concentrado no espao
urbano, fundado em ralaes nas quais o capital impunha seu controle absoluto sobre o
processo produtivo. Nesse sentido, diz Marx que

os meios de produo, a parte objetiva do capital produtivo, devem,
portanto, defrontar-se com o trabalhador enquanto tais, como capital... (...)
que a produo capitalista, uma vez estabelecida, no s reproduz em seu
desenvolvimento essa separao, mas a amplia em mbito sempre maior, at
que se tenha tornado a condio social genericamente dominante (1983a:
30).

Apontava ele que a tendncia geral desse processo cumulativo de riquezas, atravs de
sua reproduo
17
era assimtrica e levava, inevitavelmente, transio da concorrncia ao
monoplio sem, no entanto, eliminar a primeira que apenas se deslocava para uma esfera
mais restrita: a dos grandes conglomerados (grandes firmas com empresas em mltiplos
ramos) cuja essencialidade diz respeito existncia do movimento do capital. Essa transio
era executada atravs de dois processos distintos mas complementares e intercalados do
desenvolvimento capitalista: a concentrao e a centralizao
18
de capitais.
O primeiro processo pode ser entendido como a reunio dos meios sociais de produo
(capital) em mos de capitalistas individuais atravs da capitalizao da mais-valia produzida.
Aqui, a classe dominante fraciona-se de forma que seus grupos passam a disputar, entre si, os
mesmos espaos existentes na luta por superlucros
19
. A disputa que se estabeleceu fez,
paralelamente, aumentar o capital produtivo da sociedade burguesa ao mesmo tempo e tanto
quanto aumentava a concorrncia entre os capitalistas, que surgiam em profuso, permitindo a
todo capital individual se tornar tambm plo de concentrao. Por outro lado, a certa altura,
as vicissitudes desse jogo provocavam tambm movimentos opostos, fazendo com que os
capitais se atrassem e fundassem diferentes centros, num jogo em que um competidor

17 O processo de produo entendido aqui sob a tica marxiana, ou seja, como uma combinao de trabalho e
valor, ao passo que a reproduo compreende a produo mais a criao de condies pelas quais ela
continue a ocorrer num processo empreendido pelo capital, determinante de um novo ciclo de produo. Ela
pode ser simples (quando o novo ciclo encetado com o mesmo valor com que iniciou o ciclo anterior), ou
ampliada (quando o novo ciclo comea com um valor acima do que iniciou o ciclo anterior).
18 Processo que implica uma transferncia de propriedade, seja de um grupo de capitalistas para outro, seja de
um pas para outro, concretizando a reunio de diversos capitais num s ou em crculos cada vez menores.
Mandel (1982:223-232) tambm define o processo de centralizao do capital por internacionalizao do
controle do capital. Em outras palavras, trata-se da fuso de diversos capitais sob um nico ou reduzido
controle.
19 Lucros obtidos para alm do que os capitalistas extraem dos operrios do pas de origem, oriundos de uma
produo com menor escala de equipamentos e com salrios mais baixos. Trata-se da resultante do
desenvolvimento desigual do movimento de acumulao capitalista no qual so auferidos lucros superiores
taxa mdia de lucro social. Um enfoque mais detalhado acerca, ver Mandel (1982).
26

(capitalista) no pode simplesmente expulsar o outro e apossar-se de seu capital sem que isso
ocorra dentro das regras da concorrncia
20
. Para se adequar a essas vicissitudes, a norma
vender mais barato, determinante que pressupe, inexoravelmente, a busca por

aumentar tanto quanto possvel a produtividade do trabalho. Mas a
produtividade do trabalho aumenta principalmente por uma diviso maior
do trabalho, pela introduo mais generalizada de mquinas e o
aperfeioamento constante delas. Quanto maior o grande exrcito dos
operrios entre os quais se divide o trabalho, e quanto mais a maquinaria
introduzida em escala gigantesca, tanto mais diminui proporcionalmente os
custos da produo e tanto mais o capital se torna rendoso. Da uma disputa
geral entre os capitalistas para aumentar a diviso do trabalho e as
mquinas e para utilizar todos os dois na mais ampla escala possvel
(MARX, s.d.a: 77).

Nessa disputa contnua entram novos e velhos capitalistas que se rivalizam entre si,
utilizando-se das mesmas armas (introduo das mesmas mquinas e da mesma diviso do
trabalho, numa mesma ou maior ainda escala). Este fato leva os meios de produo (terra,
mquinas, matrias-primas, instalaes industriais, etc.) a uma contnua transformao, numa
lgica em que

a diviso do trabalho acarreta necessariamente uma diviso do trabalho
maior, o emprego de mquinas, um maior emprego de mquinas, o trabalho
em grande escala, um trabalho em maior escala. Essa a lei que lana
constantemente a produo burguesa para fora de sua antiga via. (...) Por
conseguinte, enquanto a concorrncia o persegue constantemente com sua
lei do custo de produo, enquanto se volta contra si cada arma que ele
forja contra seus rivais, o capitalista procura constantemente vencer a
concorrncia, introduzindo sem cessar novas mquinas e mtodos novos de
diviso do trabalho, mais custosos, sem dvida, mas que produzem mais
barato, sem esperar que a concorrncia torne obsoleta a nova maquinaria
(MARX, s.d.a.:78-79).

Esse procedimento se finda sempre com a runa de inmeros capitalistas menores que se
dirigem para os ramos da produo que ainda no foram dominados ou o foram apenas
parcialmente pela grande indstria. Outros, numerosos, cedem ao processo de centralizao,
tendo suas empresas absorvidas pelas concorrentes que tiveram melhor sorte. Paralelamente,

20 No procedimento da concorrncia, vence quem consegue vender mais barato suas mercadorias. Por sua vez,
para que se atinja um barateamento destas, necessrio que a sua produo se faa de modo tambm menos
custoso (o que se obtm melhorando a tcnica ou aviltando os salrios), de forma que seja extrado o maior
rendimento possvel do trabalho empregado na sua confeco. Por sua vez, para que este obtenha um melhor
rendimento, necessita de uma escala de produo que aumenta, cada vez mais, o volume mnimo de capital
individual necessrio para se explorar uma atividade em condies normais, estabelecendo uma perversa
lgica onde os capitais maiores devoram os menores. Acerca, ver Marx (1984:196). Nesse sentido, as
empresas maiores e melhor equipadas tm vantagens sobre as menores e menos equipadas.
27

ao alastrar-se a acumulao primitiva, seguida pelo processo de concentrao, desenvolve-se
tambm, pari passu, os dois principais pilares da centralizao de capitais: a concorrncia e o
crdito. Este ltimo, fruto do processo de entesouramento propiciado pelo acmulo oriundo
da repetio dos ciclos, que permite uma acumulao em volume considervel de capital que
no retorna ao processo produtivo, mas que mantm a sua forma monetria, ou seja, potencial.
Isso porque todo capitalista precisa compor um capital de reserva para os efeitos de
conjunturas desfavorveis, assim como para a incorporao de tecnologia
21
e/ou ampliao de
seus negcios.
Nesse nterim, tal entesouramento feito nas instituies bancrias que se tornam
aglutinadoras desse capital, dando ao sistema de crdito
22
a caracterstica de mais famigerado
aparelho de centralizao de capitais. Assim, os capitais que se dispersaram na concorrncia
so aglutinados sob uma ao socializante sobre as foras produtivas nos parmetros
concentradores do sistema capitalista atravs de um moderno aparelho de crdito e das
Sociedades Annimas (associaes de capital tpicas do capitalismo monopolista), que Marx
denominou de moderna bancocracia. Nesse movimento, potencializado pela dvida pblica
23
,
paralelamente acumulam-se capitais individuais que, fundidos, viabilizam o empreendimento
de grandes complexos financeiro-industriais
24
cuja existncia pressupe uma forte
concentrao.
Ao surgir o capital financeiro (definido, posteriormente, por Hilferding como fruto da
fuso entre o capital bancrio
25
e o industrial) no campo da batalha concorrencial, este foi
convertido num importante mecanismo social de centralizao, pela peculiar capacidade de
dupla via de acumulao: por apropriao da mais-valia no mbito da produo pois se

21 Encetadas na busca por elevao da taxa mdia de lucro, a introduo de novas tecnologias uma
necessidade premente do processo de acumulao capitalista contra a tendncia crescente dos salrios. Ao
introduzir novas mquinas e tcnicas, o capitalista no est buscando amenizar o fardo do trabalho de seus
empregados, mas diminuir os custos de sua produo. A consequncia direta a diminuio da procura por
mo-de-obra, o que influi no preo da fora de trabalho no mercado.
22 A instituio capitalista do crdito j existia na fase da manufatura, s que era relativamente incipiente, o que
tornava difcil o movimento do capital-dinheiro. Na fase aqui aventada, o sistema ganhou corpo e forma de
modo que passou a elemento essencial do processo de concentrao/centralizao, o que sugere a definio
enquanto sistema moderno de crdito, para diferenci-lo do antigo.
23 O sistema de administrao calcado na dvida pblica teve incio na Idade Mdia, quando da hegemonia
comercial de Veneza e Gnova, em pleno mercantilismo. Originalmente, os banqueiros eram agiotas,
especuladores privados que, numa relao de mtuo interesse, colocavam-se ao lado dos governos,
intercambiando com estes privilgios em contrapartida aos emprstimos oferecidos. Sob o capitalismo,
tornou-se um dos mais enrgicos instrumentos de acumulao primitiva de capitais, tendo dado impulso s
sociedades por aes, agiotagem e a duvidosas operaes financeiras.
24 Veja-se, a respeito, Hilferding (1985).
25 Entendido aqui tal qual em Marx (1983b: 9), ou seja, como composto de dinheiro em espcie, ouro ou notas e
ttulos de valor e depsitos.
28

encontra tambm na forma industrial e por obteno de juros, na esfera especulativa, j que
tambm capital bancrio.
Uma vez encetados esses dois processos concentrao e centralizao distintos,
porm intercalados, ao agir um sobre o outro, levam ao monoplio de capitais nas mos de
uns poucos capitalistas ou de uma associao destes, atravs da reproduo ampliada
26
,
abrindo possibilidades para o surgimento de um setor industrial monopolizado, caracterizado,
grosso modo, por um nmero pequeno de firmas ou por poucas empresas de tamanho
ampliado e sempre crescente. claro que outros fatores decorrem desse processo, como o
aumento da complexidade do mercado, acompanhada por uma baixa tolerncia com
perspectiva de concorrncia; o surgimento de produtos identificados por marcas registradas e
estratgias de venda distinguidas por intensa publicidade; criao de todo um aparato de
obstculos legais marcado por lei de patentes, concesses governamentais, etc., que passam a
atuar como parceiros das grandes empresas. Trata-se de todo um complexo que atua no
sentido de obstar ao extremo qualquer tentativa de nova configurao de mercado, inibindo o
surgimento de novos concorrentes, inclusive pelo volume de capital que tal conjunto de
prerrogativas exige de quem se aventure a investir no processo produtivo.
Nesse contexto, a presso sofrida por qualquer empresa de pequeno porte passa a ser
sufocante, j que o imperativo do incremento tecnolgico (a exigir contnua substituio da
maquinaria, total ou parcial) a que submetida se faz sob pena de ser expulsa do mercado
caso no o proceda. Se forem somadas a estas dificuldades as relaes estabelecidas entre o
mercado de capitais e as empresas de grande capital que funcionam como controladoras da
concorrncia o que leva a que apenas as grandes empresas estejam capacitadas de recursos
suficientes para financiar a introduo das novas tecnologias outro resultado no se desfecha
seno o daquele cenrio descrito por Baran dos santurios privilegiados.
Essa trajetria projeta a ascenso das grandes empresas a posies de influncia social
s esferas de poder. Nesse sentido, nos crculos marxistas, Hilferding e Lnin e fora desses
Schumpeter foram os primeiros a compreender o sentido histrico do capital monoplico
enquanto o mais importante aspecto do desenvolvimento do capitalismo, cuja importncia se
estende ao poder poltico e econmico que o grande capital passa a exercer, como aventado
tanto por Hilferding (1985), quanto Lnin (1986). A concentrao de poder econmico
transcende sua esfera e opera tambm numa concentrao de poder poltico, resultando que
meras dezenas de grandes capitalistas controlem o destino de todo o planeta.

26 A reproduo ampliada do capital equivale capitalizao da mais-valia anteriormente realizada.
29

Esse processo melhor entendido quando se reporta histria. Quando a produo
capitalista de mercadorias conquistou o mercado mundial, unificando-o, acabou por forjar um
sistema distinto de custos de produo variveis e preos unificados no mercado mundial a
partir da combinao de relaes de produo pr, semi ou capitalistas (MANDEL, 1982).
Esse engendramento visou permitir aos pases industrialmente desenvolvidos auferir
superlucros custa daqueles nos quais as relaes de produo prosseguiam nos padres da
economia natural ou em que as relaes capitalistas ainda no haviam se estabelecido ou s se
estabeleceram parcialmente. O imperialismo, distante de equilibrar a composio orgnica do
capital
27
em escala mundial ou mesmo de equiparar a taxa de lucros
28
intensificou essas
diferenas nessa esfera.
A histria mostrou que o resultado da mundializao das relaes engendradas pelo
capital foi a universalizao da circulao de mercadorias, o mesmo acontecendo com a
produo, mas num ritmo inferior ao do mercado. No nvel internacional, o imperialismo foi o
motor de uma no-homogeneizao da economia capitalista. Vista dessa maneira, a
mundializao
29
das relaes capitalistas revelou-se uma necessidade inexorvel de
subsistncia do sistema. Ou elas se universalizavam ou seu todo iria a pique, j que havia um
iminente risco de no se realizar a mais-valia caso tais relaes no substitussem as de outros
tipos que campeavam em grandes regies econmicas.
Ao antever o foroso trajeto estrutural do modo de produo capitalista, da
concorrncia ao monoplio, atravs dos processos de concentrao/centralizao de capitais,
Marx previu os rumos imperialistas inerentes ao sistema. Como bem observou, a
intensificao da concorrncia foi o primeiro passo para a sua supresso. Ao colocar os
capitalistas industriais em condies de ampliar a escala de suas operaes, a centralizao
coroou a obra da acumulao, completando seu movimento dialtico ao se transformar em
nova alavanca do prprio processo de acumulao (MARX, 1984:197-198). Apesar do fato

27 Em Marx, denominao da medida da relao de valor entre capital constante e varivel na soma total do
capital usado na produo. Trata-se, em linguagem no-tcnica, de uma medida da proporo na qual o
trabalho equipado com materiais, instrumentos e maquinarias no processo produtivo.
28 Diferena entre a mais-valia e os custos totais de capital empregados na sua produo. A taxa de lucros varia
inversamente composio orgnica do capital, sendo a parte da mais-valia social apropriada pelo capital
privado. Acerca, ver Mandel (1982:413; 415) e Sweezy (1983:65 e 85-93). Para este ltimo, a taxa de lucro
pode ser expressa em termos da taxa de mais-valia.
29 O processo de mundializao entendido aqui diferentemente do de transnacionalizao. O primeiro designa
a exportao/importao de mercadorias (em que a principal referncia histrica teria sido o colonialismo); o
segundo identifica o crescimento da exportao de capitais, acompanhado pelo desenvolvimento da diviso
internacional do trabalho (atravs da deslocao das unidades de produo) e, por fim, sua integrao num
sistema planetrio que interconecta centro e periferia numa relao de forte interdependncia. Na
transnacionalizao, as multinacionais adquirem predominncia na citada diviso, integrando as unidades
produtivas geogrficas segundo seus interesses de produo e distribuio.
30

de, sua poca, a exportao de capitais ser ainda incipiente, ao inferir acerca desses dois
temas importantes a Lei da Acumulao Geral Capitalista e a da Tendncia Declinante da
Taxa de Lucro Marx antecipou o que viria a ser os princpios explicativos de maior
profundidade da etapa imperialista do capitalismo.
A centralizao econmica resultante, cuja historicidade acompanha o
desenvolvimento do capital, diz respeito precpua tendncia imperialista do sistema de
produo capitalista, tratando-se da transferncia de capitais j existentes. Designao dada
reproduo em escala ampliada, atravs da aglutinao de grandes quantidades de capitais nas
mos de um capitalista individual ou de uma sociedade deles, a centralizao se distingue do
processo de concentrao por tratar-se da apropriao de capitais j constitudos por seus
prprios pares que, por motivos diversos, so eliminados atravs de um processo
concorrencial pautado na absoro das pequenas empresas pelas grandes. Ela no depende de
um aumento efetivo do capital social como depende a primeira (MARX, 1984:197),
mudando assim a disposio quantitativa das partes componentes do capital, complementando
a acumulao. Por sua caracterstica, ela agrava o processo de concentrao ao agir
inversamente a esta quando desenvolve a acumulao do capital em larga escala em nvel
individual, atravs de apropriao (por concorrncia, aquisio, cartelizao, fuso ou guerra),
substituindo, definitivamente, o capitalismo dito concorrencial pelo monoplico. Em suma,
trata-se de uma autntica rapina (pelos instrumentos que utiliza para expropriar seus prprios
pares) nos moldes capitalistas, atravs de mecanismos tais que consentem a aglutinao de
capitais dispersos, atomizados, na formao de uns poucos grandes e centralizados.
Quando iniciada a centralizao, os grandes capitais institudos a continuam a
reproduzir-se, mas numa maior velocidade, dando continuidade sua saga de agente da
acumulao social. Esquematicamente, pode-se afirmar que o movimento de capital
acionado pelo mecanismo de acumulao dispara seu processo de concentrao fator
gerador da centralizao possibilitado pela lgica intrnseca da concorrncia que privilegia o
grande capital em detrimento do pequeno. Esta lgica, uma vez atingindo certo grau de
desenvolvimento, conduz ao monoplio dos meios de produo. Considerada essa febril
disputa em escala mundial o que aqui o objeto central da discusso a reproduo da
acumulao obriga os capitalistas a dar continuidade a esse ciclo vicioso, em escala cada vez
mais ampliada, que leva a uma maior concentrao e centralizao do capital. A culminncia
desse movimento uma restrio cada vez maior do nmero de concorrentes, sem que a
concorrncia motor da reproduo capitalista seja inteiramente eliminada.
31

Esse sistemtico e repetitivo processo, ao passo que d flego e aponta sadas para as
suas agudas contradies ao mesmo tempo em que elimina rivais de confraria, concentra e
centraliza capitais tambm a vidraa que sempre se quebra deixando o sistema susceptvel
s crises, que se tornam cada vez mais frequentes medida em que a massa de produtos
cresce, gerando uma necessidade de mercados mais amplos. A consequncia direta de tal
dinmica uma retrao cada vez maior do mercado mundial, pois, a cada crise, um nmero
considervel de capitalistas menores eliminado da concorrncia, tendo, os sobreviventes,
que buscar, para a reproduo da acumulao capitalista, mais mercados ainda inconquistados
ou apenas superficialmente explorados. A levada a cabo a expropriao dos capitalistas
contra os prprios capitalistas agora em nvel externo e em escala cada vez mais ampliada,
processo atravs do qual as economias mais dbeis vo, forosamente, cedendo lugar s mais
pujantes.
Apreendendo, marxianamente, os processos de
acumulao/concentrao/centralizao enquanto partes constitutivas do mesmo sistema
estgios que se entrelaam num mesmo processo de acumulao em nvel planetrio cuja
maturidade foi atingida com o surgimento do capital financeiro e a consequente expanso das
relaes capitalistas rumo a uma mundializao efetiva, no ltimo quartel do sculo XIX
30

compreende-se que o imperialismo origina-se, simbitica e dialeticamente, na gnese
31
e
desenvolvimento do sistema. Tal processo culmina numa centralizao cada vez mais
contundente de capitais, quando o industrialismo e a financeirizao da economia alavancam
e impulsionam o capitalismo. Foi a partir do imperialismo que a exportao de capitais dos
pases centrais substituiu o processo de acumulao primitiva, vinculando a periferia s
perspectivas de acumulao do imperial-capitalismo
32
.

30 Processo esse eivado por fortes tendncias previstas por Marx e observadas por Hobson, Hilferding, Lnin e
Rosa Luxemburg estagnao, s crises e, no meio delas, aos conflitos imperialistas.
31 Referncia via mercantil ambiente de acumulao de capital a partir da circulao de mercadorias (e,
portanto, tambm do capital-dinheiro), precedente do capitalismo, quando o movimento comercial
determinava a internacionalizao das relaes econmicas. Nesta fase, foi o mercantilismo que respondeu
pelo desenvolvimento do que viria a ser chamado de mercado mundial, realizando a mais-valia da produo
capitalista para alm do espao nacional. Este processo, paralelamente, contribuiu para o enrijecimento das
relaes pr-capitalistas na periferia. Interessante abordagem dessa possibilidade se encontra em Ferro
(1996).
32 Posio crtica acerca da exportao de capitais na fase imperialista tal qual concebida pelos tericos
marxistas, encontra-se em Hinkelammert (1989).
32

Sem sombra de dvidas, a concepo marxiana de capital enquanto relao social
33

tornou-se o suporte fundamental dos tericos do imperialismo moderno. At mesmo Hobson,
incorporou tais contribuies em A evoluo do capitalismo moderno, em sua edio revisada
de 1906, quando passou a tipificar o fenmeno imperialista como parte intrnseca do processo
de desenvolvimento capitalista. Nesse sentido, a teoria do imperialismo tornou-se uma
construo histrica de marxistas que, tendo como base a teoria marxiana, se empenharam,
desde o incio do sculo XX at os dias de hoje, na busca de compreenso de seus
fundamentos. esta construo assim caracterizada, fundamentada na lgica da teoria
marxiana do desenvolvimento do capitalismo mundial que se tem como pressupostos iniciais
do fenmeno que aqui se pretende estudar.
Assim, tornada uma categoria marxista pelas importantes contribuies acerca do
carter do capitalismo de fim do sculo XIX e pautada nos princpios enfticos da luta de
classes, a origem do conceito de imperialismo se deu no interior de formulaes terico-
ideolgicas de carter crtico. Contudo, no consiste uma concepo homognea fincada nos
umbrais do sculo XIX. Pode-se identificar em seu seio vertentes vrias que buscam entender
e tipificar o fenmeno desde aqueles idos at os dias de hoje, registrando-se desde concepes
de carter reformista (que idealizavam possibilidades de correo das dimenses das
contradies internas do sistema) at a revolucionria (de que tais contradies o levariam
imploso do sistema).
Assim sendo, cabe definir qual o entendimento da categoria analtica imperialismo que
aqui se pauta. Nesse sentido, ela encontra-se nos marcos do materialismo histrico, e refere-se
aos processos de concentrao/centralizao do capital em escala planetria. Apelando mais
uma vez histria, se a polmica central entre os crticos do capitalismo, socialistas ou
liberais, de fin de sicle, evidenciou, claramente, que o capitalismo concorrencial houvera sido
superado e que uma nova fase sistmica, caracterizada pelo protecionismo, pela corrida
armamentista e pela expanso colonial, indubitavelmente aquele se constitua de um momento
histrico de cronolgica transio (passagem de sculo), mas tambm de consolidao de uma
nova fase sistmica calcada na profunda centralizao de capitais, marca do capitalismo
europeu daqueles idos. Outros aspectos tambm envolveriam as polmicas de ento, tais
como a crise (marcada pelas controvrsias entre seu carter superprodutivo ou

33 Para Marx, o capital no como para os liberais o conjunto daquilo que se denomina patrimnio (no
sentido de coisas), mas tambm uma relao social (entre capital e trabalho), enquanto formulao oposta
compreenso corrente de produo como mera combinao de insumos que resulta em produto e exclui do
processo a relao entre pessoas que, atravs do trabalho, fundam um tipo especfico de sociedade.
33

subconsumista) do capitalismo sob o predomnio dos grandes monoplios e a emergncia de
acirradas lutas de classes entre os anos 1905-12. No entanto, era s o comeo de toda uma
trajetria que caracterizaria o desenvolvimento do capitalismo, em sua vocao planetria, e
sua sede de transformao de todas as relaes sociais sua imagem e semelhana, mesmo
que para isso fosse preciso destruir seus prprios rivais-semelhantes. Enquanto tendncia
globalizante, a modernidade capitalista no poderia deixar de fora desse universo todas as
esferas socioeconmicas e geogrficas do sistema. Sob diferentes prismas, formas, volume e
intensidade, as relaes capital-imperialistas resistiram, chegando ao alvorecer do novo
milnio, sobrevivendo aos milenarismos de diversos matizes: acadmicos, polticos,
ideolgicos...
Nesse contexto, o resgate da trajetria terico-poltica do fenmeno imperialista, assim
como o entendimento do atual contexto internacional exige daquele que se prope a entend-
lo, necessariamente (mas no s), uma revisita ao vis da polmica que marcou o incio do
sculo XX, opondo reforma e revoluo, enquanto vertentes de interpretao crtica do
imperialismo. Este entendimento fez com que se levasse a cabo um retrospecto histrico
desde a formulao do conceito central em que se fundamenta a tese a partir das contribuies
de pensadores de diversos ramos do conhecimento que abordaram o fenmeno imperialista
desde o final do sculo XIX at a atualidade, inaugurando e expandindo as bases da teoria do
imperialismo. Esta trajetria implicou abordar as contribuies inestimveis de reflexes
pensadas desde Hobson at Antnio Negri/Michael Hardt e os autores de sua crtica. Na
buscar de uma aproximao do objeto em perspectiva, instou-se a abertura de dilogos com
vertentes marxistas, no-marxistas e at mesmo antimarxistas, oriundas de diferentes matizes
tericas, submetendo-as ao criticismo do real, envolvendo uma pluralidade de constataes
acerca do tema. A elas, ento.

Primeira Gerao

A chegada do capitalismo dera ao velho e conhecido da humanidade, o imperialismo,
novos aspectos. Se, em 1800, havia 4/5 de territrio fora do domnio (BARNES, 1955:767)
branco, cristo, mercantilista ocidental a ser civilizado, menos de um sculo depois, na
dcada de 1870, a Gr-Bretanha dominava um imprio que atingia quase a totalidade da
Oceania (95%), mais da metade da sia (56%) e, j em 1905, controlava as riquezas
34

produzidas por uma populao quase dez vezes maior que a sua prpria
34
. Esse imperialismo
moderno, por suas caractersticas intrnsecas, trazia, realmente, grandes novidades, marcadas
por um distanciamento das prticas competitivas do laissez faire e pela aproximao da
competitividade industrial capitalista entre as grandes naes, sob o signo do capital
financeiro e das grandes corporaes
35
.
Surgido na Inglaterra por volta dos anos 70 do sculo XIX, o vocbulo imperialismo
s passou a constar do vocabulrio poltico e jornalstico europeu nos anos 90 daquele sculo
(Hobsbawm, 1988:92), sendo amplamente utilizado para glorificar o expansionismo britnico
do perodo. Diz Winks que, entre os anos 1880 e 1890, os liberais Joseph Chamberlain (1836-
1914) e Archibald Philip Prmula (1847-1929), o 5 Conde de Rosebary, se orgulhavam de se
chamarem imperialistas (1972:263). Tanto conservadores quanto liberais concordavam na
justeza e na necessidade que tinha a sociedade britnica em relao ao imperialismo, dando a
sua cota de contribuio civilizacional ao mundo que desconhecia os benefcios de uma
sociedade ordenada naquela racionalidade. Nesse sentido, a verso rhodesiana de
imperialismo social
36
bastante eloquente. Em sua concepo, era prefervel agredir um pas
atrasado a ter que enfrentar uma guerra civil no seio do prprio imprio. Dizia Rhodes:

Ontem estive no East-End londrino (bairro operrio) e assisti a uma
assemblia de desempregados. Ao ouvir ali discursos exaltados cuja nota
dominante era: po! po!, e, ao refletir, de regresso casa, sobre o que
tinha ouvido, convenci-me, mais que nunca, da importncia do
imperialismo... A idia que acalento representa a soluo do problema
social: para salvar o problema de 40 milhes de habitantes do Reino Unido
de uma mortfera guerra civil, ns, os polticos coloniais, devemos
apoderar-nos de novos territrios; para eles enviaremos o excedente de
populao e neles encontraremos novos mercados para os produtos das
nossas fbricas e das nossas minas. O imprio, sempre o tenho dito, uma
questo de estmago. Se quereis (sic) evitar a guerra civil, deveis tornar-vos
imperialistas (apud LNIN, 1986:634).

Para Rhodes, o imperialismo consistia numa imposio social. Contudo, a histria mostraria
que, se a lgica rodhesiana respondia aos imperativos estomacais do nascente capitalismo

34 Dados de 1903, extrados de Hobson (1981:38). Hobson atribuiu ao imprio britnico uma rea de 9.631.100
milhas quadradas e uma populao de 360.646.000 pessoas. Segundo Maddison (2001:98), por volta de 1921,
o Imprio Britnico conservava seu domnio sobre uma populao em torno de 458 milhes de pessoas,
aproximadamente um quarto da populao mundial, cobrindo uma rea em torno de 36.6 milhes de km
(14.2 milhes de milhas quadradas).
35 Em 1901, surgia a United States Steel, a primeira grande (porque avaliada em bilhes de dlares) corporao.
36 Referncia retrica de Cecil Rhodes, grande banqueiro e imperialista britnico, dirigente da Companhia
Britnica da frica do Sul, que afirmava, em 1895, ter o imperialismo uma contundente funo social, cujos
aspectos fundamentais eram os benefcios econmicos que uma poltica externa baseada no imperialismo
poderia trazer para as massas internas descontentes. Discurso indicativo da perspectiva de Rhodes encontra-
se em Lnin (1986:634-635).
35

reinunidense, no satisfazia s mesmas necessidades das pequenas economias colonizadas. No
entanto, este no era um problema real que merecia ateno, pois a poltica internacional das
naes onde o capitalismo se desenvolvia no se propunha a isso.
Mas, se por um lado Rhodes se equivocava quanto s causas da fome dos
desempregados britnicos sob o capitalismo, assim como ao atribuir a necessidade da guerra a
motivos populacionais o que pode ser compreendido pela conjuntura em que viveu
37

acertava no que se referia ao pano de fundo do imperativo capitalista: a ao imperialista era
uma necessria atividade concentradora de capitais no processo de acumulao sistmico, por
representar a abertura de mercados como fator antidepressivo industrial e atenuador dos
efeitos das crises econmicas. Apesar da distncia temporal entre o discurso de Rhodes e o
quadro da vspera do primeiro grande conflito interimperialista, continuidades resistiram,
atravessando as fronteiras entre os sculos XIX e XX, no que diz respeito colonizao como
regime reprodutivo da acumulao capitalista em nvel mundial. A tabela a seguir, tomada de
emprstimo de Barnes (1955:772), mostra um quadro das principais naes imperialistas
existentes s vsperas da I Guerra Mundial.

Figura 01: Imprios coloniais do mundo em 1914
rea (milhas quadradas) Populao Pases com
colnias ou
territrios no
contguos
Nmero de
colnias
Metrpole Colnia e outros
territrios no
contguos
Metrpole Colnia e
outros
territrios no
contguos
Reino Unido 55 120.953 12.043.806 46.052.741 391.582.528
Frana 29 207.076 4.110.409 39.602.258 62.350.000
Alemanha 10 208.830 1.230.989 64.925.993 13.074.950
Blgica 1 11.373 910.000 7.571.387 15.000.000
Portugal 8 35.500 804.440 5.960.056 9.680.000
Holanda 8 12.761 762.863 6.102.399 37.410.000
Itlia 4 110.623 591.250 35.238.997 1.396.176
Estados Unidos 6 3.026.789 125.610 98.781.324 10.020.982

37 Predominncia da doutrina clssica da populao, com destaque para as ideias de Thomas Robert Malthus
(1766-1834), economista e demgrafo britnico que preconizava um crescimento populacional que crescia
em progresso geomtrica enquanto os meios de sua subsistncia o faziam em progresso aritmtica. Suas
obras exerceram influncia em vrios campos do pensamento de ento.
36

O grfico a seguir mostra uma diviso do bolo colonial mais equitativa que a de
antes da I Guerra Mundial, mas ainda discrepante, apontando para um forte crescimento do
domnio planetrio das principais potncias.

Figura 02 Distribuio e controle da terra e da populao
38
(%)


No contexto rhodesiano, as concepes que se tinha do fenmeno partiam de preceitos
sociolgicos muitas vezes questionveis, alm de pautar-se em pressupostos mais empricos
que cientficos, envolvendo desde atribuies a questes polticas, militares, morais. Assim, a
prtica imperialista buscava justificao, principalmente, numa suposta contribuio na
melhoria das condies das raas inferiores, como uma responsabilidade do homem branco
(Inglaterra); na empresa civilizadora inglesa que levou fundao das 13 colnias, at a
doutrina do Destino Manifesto
39
(Inglaterra, Frana e EUA). No futuro, buscaria legitimar-se
ao conjugar o impulso imperialista expanso da democracia, conteno do comunismo, ao
combate ao narcotrfico e ao terrorismo, eliminao de armas de destruio em massa, ou
como sua ultima verso da guerra preventiva (EUA), entre outras
40
.
Quando, no ltimo quartel do sculo XIX, a sociedade ocidental presenciara uma
reestruturao capitalista provocada por uma crise sistmica de grandes propores, o termo
imperialismo ainda no havia sido sistematizado e consubstanciado no conceito que viria a
ser, calcado de preceitos econmicos. Foi sob os olhares dos formuladores da escola

38 Grfico dos anos 1930, tomado de Barnes (1955:773). Em percentuais exatos: Gr-Bretanha (24,4); Rssia
(8,2; Outros pases no-Ocidentais (4,1); Japo (6,2); China (20,3); Outros pases Ocidentais (18); Holanda
(3,5); Itlia (2,2); Blgica (1,1); EUA (6,9); e Frana (5,3).
39 Doutrina surgida em meados do sculo XIX, nos EUA, concebia que seus cidados estavam fadados a levar a
civilizao ao continente, por ordem da Providncia. Posteriormente, seu projeto expansionista se estendeu
ao mundo. Este sentimento continua presente em pleno sculo XXI em obras como a de Nye (2002).
40 Acerca, ver o Prefcio da obra de Lens (2006), de autoria de Howard Zinn. Sobre a Guerra Preventiva, ver o
subitem Da inveno do terrorismo guerra preventiva, neste trabalho.
37

neomarxista de incio do sculo XX (destaque para Otto Bauer (1882-1938), Hilferding
(1877-1941), Lnin (1870-1924), Rosa Luxemburg (1871-1919), Kautsky (1854-1938) e
Bukhrin (1888-1938)), que a busca terica por compreenso das relaes internacionais
caracterizadoras daqueles tempos vislumbrou novos horizontes. O fruto desses olhares
traduziu-se num modelo terico cujos traos mais gerais apontaram o imperialismo como
produto da necessidade das economias centrais do capitalismo em absorver sua produo no
mbito interno sem sofrer uma presso decrescente em sua taxa de lucros. Segundo esse
modelo, essa ferrenha busca por espaos gerou atritos entre as naes centrais que
culminaram em contendas interimperialistas envolvendo quase todo o planeta.
No entanto, quando se reporta s novidades desse novo imperialismo, as diferenas
encontradas entre as prticas imperialistas inglesas, por exemplo, da ndia (sculo XIX), ou
mesmo da Arglia, pela Frana, quando a ocupao direta era a forma de domnio por
excelncia, v-se que, essencialmente, o imperialismo no sofrera modificaes que
provocassem a sua negao.
Isso para dizer que o comando imperial estadunidense, to ufanizado pela literatura
ocidental como um moderno modo de dominao (por tomar mo de uma srie de
mecanismos mais sutis que seus adversrios-semelhantes), concatenando meios militares,
poltico-diplomticos e econmicos o que lhe permite um maior raio de ao para alm da
circunscrio territorial acaba por reproduzir a essncia de seus antecessores. Porm, que
seja feita a trajetria histrico-analtica do conceito de imperialismo.
A primeira tentativa de abordagem crtica e sistemtica do imperialismo, em sua
acepo moderna, foi realizada por Hobson, um pensador no-marxista na poca em que
escreveu sua obra mais importante acerca do imperialismo. Em seu clssico livro publicado
em 1902, intitulado Estudio del imperialismo, Hobson concebe o monoplio enquanto
componente tpico da poca sobre a qual escrevia, contribuindo, terica e analiticamente, na
compreenso da existncia e funcionamento de um dos mais importantes pilares do que
entendia, no mbito da acumulao, concentrao e centralizao capitalista, como o mais
importante fenmeno das relaes internacionais de seu tempo.
38


Hobson: o empedernido idealista
41

Por custosa e por cheia de perigos que seja, a expanso
imperial necessria para que nossa nao continue existindo
e progredindo. Se renunciamos a ela, deixaremos a direo do
desenvolvimento do mundo em mos de outras naes. (...) O
imperialismo resulta, portanto, no uma preferncias, seno
uma necessidade.
Loria, apud Hobson (1981:88)

Para Hobson, a motivao fundamental do imperialismo, diferentemente das
concepes ento em voga, era a econmica, embora no se encerrasse somente nesta esfera.
No que concerne a esse aspecto, sua compreenso rompia com toda uma tradio de enfoques
acerca do tema. Sendo o principal crtico britnico da Guerra dos Boers, seu posicionamento
expressou uma forte crtica ao imperialismo. Em linhas gerais, a leitura hobsoniana tinha
origem no debate social-reformista Fabiano
42
travado no seio do protestantismo ingls que
teve no primeiro revisionista do marxismo, Eduard Bernstein (1850-1932), um dos vultos
mais destacados. O posicionamento de Hobson fazia parte de uma crtica mais geral do
liberalismo econmico que atribua economia a responsabilidade da promoo do bem-estar
geral da sociedade. Nesse sentido, pregava reformas que, posteriormente, influenciaram o
tradeunionismo ingls e fundaram as bases da legislao industrial e os seguros sociais
referentes. Faziam parte desse grupo economistas como Hobson, Schmoller, Gide, Webb,
Hamilton, Douglas, entre outros.
43

Para Hobson, os argumentos que buscavam justificar a expanso imperial britnica
no se sustentavam se expostos a uma anlise sistemtica. Assim, a justificativa da ao
imperialista enquanto sada para o suposto excesso populacional daquele pas no deveria ser
aceita por diversos motivos, dentre eles porque no havia estudos cientficos que provassem
que o nmero de habitantes crescia mais que os meios de sua subsistncia; a emigrao no
representava um percentual alto da populao, tendo diminudo perceptivelmente durante os

41 Referncia a John Atkinson Hobson (1858-1940), terico poltico, um dos lderes do chamado Novo
Liberalismo ou Liberalismo Social ingls da segunda metade do sculo XIX. Hobson extrapolou a concepo
liberal-reformista puramente individualista e esforou-se numa perspectiva mais social. Durante a Primeira
Guerra Mundial, Hobson era um pacifista e reformista declarado, defendendo e propagando a ideia de criao
de uma sociedade de naes. Diz uma nota do tradutor de Estudio del imperialismo, Jess Fomperosa
(HOBSON, 1981:16) que, quando morreu Hobson, em 1/4/1940, na sua nota necrolgica o The Times dizia-
se dele que tinha sido, at o final, um empedernido idealista.
42 Tratava-se de uma corrente herdeira do socialismo utpico de Robert Owen, na Gr-Bretanha de fins do
sculo XIX. A Sociedade Fabiana (nome dado em referncia ao general romano Fabiano Mximo, por Sidney
e Beatrice Webb), fundada na Inglaterra em 1884, era uma associao que propagava ideias esquerdistas que,
diferentemente das concepes marxistas, esperava alcanar seus ideais atravs de meios graduais,
reformistas. Acabaria se destacando na poltica inglesa do sculo XX, gerando em seu seio o Partido
Trabalhista ingls, o Labour Party.
43 Acerca, ver Barnes (1955:491).
39

anos de expanso econmica; e, por ltimo, porque, como criador de emprego, o novo
imperialismo um fator insignificante (1981:58), no se tratando de uma atividade lucrativa
para a economia inglesa.
Mas, se o novo imperialismo era, como dizia Hobson, um mau negcio para o
conjunto da Inglaterra, por que esta levava a cabo to pesado e custoso fardo
44
? Por que
arcaria com um investimento que tinha chegado a uma circunstncia tal que o esforo pela
expanso comea a ajustar-se lei dos rendimentos decrescentes: produz cada vez menores e
mais precrios aumentos do comrcio, ao passo que exige cada vez maiores recursos
financeiros e intelectuais (HOBSON, 1981:65)?
Sua resposta apontava para interesses econmicos de determinados grupos privados
que usurpam o controle dos recursos nacionais e os utilizam para seu benefcio pessoal
(Idem). Esses grupos a que se referia, eram os industriais (do ramo blico), comerciantes,
exportadores, detentores do capital financeiro (especuladores de Bolsa, investidores, etc.),
profissionais (diplomatas, pessoal da marinha, do exrcito e da aeronutica), denominados por
ele de parasitas econmicos do imperialismo, que se beneficiavam dos

enormes gastos de armamento,as custosas guerras, os graves riscos e as
situaes embaraosas da poltica exterior, os impedimentos e freios s
reformas sociais e polticas dentro da Gr Bretanha, ainda que hajam sido
to danosos para a nao, tem resultado muito proveitosos para os
interesses econmicos de certos grupos industriais e profissionais (Ibidem).

Ao referir-se s grandes corporaes capitalistas como parasitas, dizia que elas se
beneficiavam da expanso imperial britnica para exportar o excedente de capital poupado
que no podia mais ser investido lucrativamente no prprio pas, onde o consumo no mais
atendia capacidade produtiva atingida pelas indstrias com os incrementos tcnicos
empregados. Sua percepo j dava conta de que havia uma incompatibilidade entre a
produo e o consumo na sociedade britnica de ento, entendendo que no havia demanda

44 Hobson questionava, no incio do sculo XX, o que teria induzido seu pas a embarcar num negcio to
ruinoso (1981:65). Esta era, na realidade, uma compreenso corrente do imperialismo, que buscava ratificar a
retrica do apelo civilizacional como mote da expanso externa, como atesta a citao de Lnin (1986:634),
acerca do artigo de Max Beer (publicado em Die Neue Zeit, XVI, I, 1898, S. 302), sobre o imperialismo
ingls de ento. Ele registra a declarao de um estadista adepto do imperialismo Disraeli que afirmava
serem as colnias uma m que os ingleses traziam atada ao pescoo. Outro exemplo plausvel foi a
publicao de um poema de Rudyard Kipling, em 1889, referindo-se ao domnio estadunidense das Filipinas,
intitulado The white mans burden: The United States and the Philippine Islands. A publicao coincidia
com o perodo de luta de resistncia filipina contra os EUA. poca, foi recebida pela burguesia daquele
pas como um hino ao imperialismo estadunidense. Ver Kipling, Rudyard. The White Mans Burden: The
United States and the Philippine Islands. Disponvel em http://historymatters.gmu.edu/d/5478/. Acessado em
10/09/2008.
40

que garantisse a realizao do excedente de sua produo de forma rentvel, evidenciando-se,
assim, uma crise de subconsumo
45
, ou crise de superproduo
46
. Assim, Hobson atribua
ao imperialista a necessidade prtica de realizao dos lucros que no podiam ser
conseguidos no interior da sua sociedade por motivo de uma incompatibilidade entre
produo e consumo. Tal insuficincia de demanda foi definida como subconsumo. Da
concluir que as grandes corporaes apelavam para o imperialismo como forma de realizao
da sua produo, fomentando mercados em sociedades nas quais as relaes capitalistas ainda
no haviam se desenvolvido.
Nessa perspectiva, o novo imperialismo, na compreenso hobsoniana, era uma sada
equivocada da condio subconsumista em que se encontrava a Gr-Bretanha, pelo simples
fato de que o problema do subconsumo exigia uma soluo economicamente racional e no a
adoo de uma poltica cujos rendimentos no compensavam os custos. Para ele, a soluo
para o problema apresentado seria a implementao de reformas sociais capazes de melhor
distribuir as riquezas, contornando, deste modo, o modelo de acumulao adotado por seu
pas, a concentrar capitais em poucas mos, o que resultava, consequentemente, num
incremento pautado na m distribuio de rendas que fazia com que as massas se vissem
incapazes de consumir no mesmo ritmo em que a sociedade produzia, levando a indstria a
diminuir a produo, o que, por sua vez, acarretava em desemprego, estancamento e
depresso econmica.
Esta ingnua iluso a histria assim o mostraria de uma soluo da crise capitalista
britnica baseada no aumento dos salrios reais no intuito de ampliar o mercado interno, cujo
preo cobrado burguesia industrial seria a desacelerao do processo de acumulao de
capitais, no seria refletida pelas classes dominantes de sua Gr-Bretanha de ento. L, o

45 Os precursores deste teorema foram Simonde de Sismondi (1773-1842) e Johann Karl Rodbertus-Jagetzow
(1805-1875). Preconizavam que as economias capitalistas mais desenvolvidas consumiam menos do que
produziam, consequncia do baixo poder aquisitivo dos trabalhadores, que no recebiam o suficiente para
comprar tudo o que era produzido, problema que poderia ser revertido atravs da distribuio da renda. O
subconsumo se apresentou como a possvel causa do problema da realizao. Posteriormente, autores como
Hobson, Michael Tugan-Baranovsky, Lnin, Rosa Luxemburg, Bukhrin e Otto Bauer reforaram esse
esquema ao fazer sua leitura como instrumento bsico para explicar a crise capitalista. O eixo central do
subconsumo gira num sentido unidirecional do fluxo produtivo: da produo para o consumo. Nesse sentido,
ao defender a tese de que so os interesses especficos das elites econmicas que levam ao imperialismo e
que a distribuio desproporcional da riqueza o fator que leva, por um lado, ao excesso de poupana no
mbito das classes mais abastadas e, por outro, ao subconsumo das camadas mais pobres Hobson no estava
sozinho. Acerca, ver Hobson (1983), Luxemburg (1984), Bukhrin (1984), Baran (1984), Mandel (1982) e
Bottomore (1988).
46 O outro lado da crise de subconsumo. Trata-se de interrupes peridicas do processo de reproduo
ampliada, ocasionadas por uma queda da taxa de lucro, fator que determina uma baixa nos investimentos e no
nvel de emprego. As crises de superproduo so uma fase necessria no padro normal da produo
capitalista, que passa sucessivamente por ascenso, boom, superaquecimento, crise e depresso industriais
(MANDEL, 1982:412).
41

excedente da produo continuaria a ser encaminhado, pelos trustes industrial-financeiros,
para espaos econmicos ainda no ocupados ou que o eram de forma incipiente, onde os
capitais eram escassos, a terra no tinha preo, matrias-primas, mo-de-obra e alimentos
47

eram encontrados em abundncia o que os tornavam baratos e onde o mercado
encontrava-se sob baixa ou nenhuma competio e cuja segurana o Estado Nacional
metropolitano garantisse. Todos estes elementos eram ingredientes que a burguesia industrial
requeria como antdoto de superao da tendncia advinda daquela composio orgnica do
capital que comprimia a taxa de lucros. Meio sculo depois, Magdoff indagaria Hobson:

Se todas as classes houvessem tido acesso terra, teria havido uma classe
trabalhadora suficientemente grande para movimentar as fbricas
introduzidas pela revoluo industrial? E teriam os capitalistas feito
investimentos especulativos nas novas indstrias, em vez de os fazer (sic.) no
comrcio ou na terra, se no tivesse havido oportunidades de lucros
enormes nas manufaturas?Alm disso, de onde teria vindo a acumulao
original do capital empregado na indstria, seno da extrao da riqueza
das colnias, da pirataria e do trfico de escravos (...)? Finalmente, de onde
teria vindo o crescimento e a reproduo do capital necessrio aos
investimentos seno de lucros suficientemente grandes, provindos das
operaes da empresa?(...) O mecanismo de uma economia de mercado (...)
leva a uma movimentao compulsiva e expansionista do capital (1978:19-
20).

Num hipottico dilogo, se partisse de sua realidade, Hobson no conseguiria
responder, pois sua teoria no o permitia enxergar com tamanha profundidade. No entanto,
conseguia ver a concentrao da produo nas mos de grandes empresas cuja pujana
demarcava o ritmo mundial da acumulao, dominando ramos industriais inteiros. Via que,
atravs de relaes estabelecidas com o poder institudo, as companhias exigiam do Estado
medidas de segurana no exterior para as suas inverses, sendo estas o fator mais importante
do imperialismo. Dizia que

todas as naes industrialmente desenvolvidas tm tratado de colocar uma
grande parte de seu capital fora dos limites de sua prpria rea poltica, em
pases estrangeiros ou em colnias, e de perceber uma renda cada vez mais
alta dessa inverso. Os inversores que tm colocado seu dinheiro no
estrangeiro servem-se dos recursos de seu governo para minimizar seus
riscos e aumentar assim o valor do capital... Os crculos inversores tm
estimulado a colonizao para ampliar as zonas disponveis para as suas

47 Os alimentos so elementos definidores dos custos da mo-de-obra, pois entram na conta de sua reproduo.
Quando os camponeses dos pases industrializados foram, sistematicamente empurrados para os centros
urbano-industriais, os alimentos passaram a escassear, encarecendo a mo-de-obra utilizada na indstria. O
imperialismo garantia tambm este alimento nos padres requeridos pela indstria nascente.
42

lucrativas inverses e especulaes. (...)... as classes sociais que desfrutam
desses recursos tm cobrado do Estado (e foras armadas inclusas) a
ampliao do campo de suas inverses privadas para defender e melhor o
que agora tm. Isto tambm aplicado em qualquer dos pases imperialistas
de ento, que tm colocado grandes excedentes de poupana nas mos da
plutocracia ou das frugais classes mdias... Polticas que as classes
inversoras tm de utilizar a mquina do Estado para seus fins econmicos
privados (1981:69-73).

Ratificando o processo constatado por Hobson no incio do sculo XX, em relao
Inglaterra, a tabela abaixo mostra a evoluo e incremento das inverses estadunidenses no
exterior, nos anos 1914 e 1932.

Figura 03: Inverses externas estadunidenses entre os anos 1914-1932 (em milhes de dlares)
48

Regio 1914 1932
Europa 350 5.765
Canad 750 4.601
Amrica do Sul 100 3.079
Amrica Central 1.200 3.015
Australsia 175 1.012
Miscelnea 50 495
Totais 2.625 17.967

Hobson percebera, no interior desse processo, que a dvida pblica contrada pelo
Estado com o fito da inverso nas colnias britnicas e nos protetorados da Gr-Bretanha
representava, em sua maior parte, emprstimos para aplicao em infraestrutura (linhas de
locomotiva, portos, estradas, armas, instalao de fbricas, desenvolvimento da indstria
mineira e outros), servindo de fomento imperialista para os proprietrios do grande capital.
Por extenso, apreendia da que as instituies estatais destaque para as foras armadas
eram, por convico e por convenincia, imperialistas, inclusive porque tudo o que dizia
respeito ampliao do exrcito, da marinha ou da aeronutica supunha o fortalecimento do
poder poltico das grandes corporaes. Dizia que as foras armadas so, assim, imperialistas
por convico e por convenincia profissional. Tudo o que leva a ampliar estas instituies,
supe o fortalecimento do poder poltico que exercem esses corpos (1981:69).
Assim, ao contrrio do que possa parecer primeira vista, a concepo de
imperialismo enquanto atividade necessria economia capitalista no se constitui num
discurso meramente vazio. Ela constitui-se de um artifcio ideolgico utilizado por seus
adeptos, que partem de uma razo concreta inerente ao prprio sistema, como foi dito antes.

48 Barnes (1955:777).
43

Alocues como a da epgrafe supra constavam, convenientemente, de um conjunto de
mecanismos que atuavam/atuam no seio do imperialismo, em todos os setores da sociedade,
agindo, sistematicamente, no sentido de amalgamar uma inter-relao em todas as esferas
sociais no sentido de co-optao. Hobson, quela poca j o constatara. Afirmava ele que o
imperialismo atuava sub-repticiamente em todos os setores sociais construindo sua teia de
dominao, atingindo suas microclulas. Ao ressaltar o exemplo do reino britnico de
fim/incio de sculo, dizia que

toda expanso do imprio aparece ante estes grupos sociais como um
aumento das oportunidades para que seus filhos faam carreira como
pecuaristas, donos de plantaes,engenheiros ou missionrios. (...) Oferece
uma espcie de alvio para todas as profisses liberais, militares e civis,
para o exrcito, a diplomacia, a igreja, a advocacia, o ensino e a
engenharia, com o que se resolve a saturao do mercado nacional. (...)
Todos estes mveis, primeiramente econmicos, sem deixar de ter certa
dimenso sentimental, so particularmente poderosos nos crculos militares,
clericais, acadmicos e dos funcionrios do Estado... (1981:69).

Este tema seria tomado tambm por Lnin (1986), que abordaria o imperialismo como
o criador de categorias operrias privilegiadas no seio do seu maior inimigo, com o intuito de
coopt-las e separ-las da sua base: referia-se s aristocracias operrio-sindicais que, na
histria da dominao capitalista, historicamente participaram dos lucros da empresa
monopolista. Bukhrin (1986) o retomaria explicando que os capitalistas, ao dispor de lucros
diferenciais resultantes da superioridade produtiva de suas indstrias e da renda dos cartis
pagavam salrios mais elevados aos seus operrios, o que resultaria em vlvula de escape
contra as presses internas que faziam com que as pequenas vantagens recebidas
corrompessem e se tornassem social-patriotas, fato que acabou por levar a uma composio
heterognea da classe operria, decompondo-a em camadas com diferentes nveis de
conscincia.
Apesar de todo o esforo de Hobson e de suas contribuies ele no atingia o cerne
da questo imperialista. Tendo uma perspectiva democrtico-radical diferentemente do juzo
que iria ter Lnin e, por extenso os demais marxistas, com exceo de Kautsky Hobson via
na corrupo, no atraso das massas e na deslealdade dos polticos os mbiles do sucesso do
imperialismo na periferia do sistema. Por extenso, essa concepo entendia o imperialismo
enquanto uma anomalia, certamente supervel, do capitalismo em seu processo civilizatrio.
Assim, a primeira debilidade da compreenso hobsoniana se esboava no entendimento de
que o imperialismo britnico constitua-se uma mera poltica de Estado e no de uma
44

necessidade intrnseca expanso capitalista no-contornvel sob tal condio. No percebera
Hobson que a interveno estatal garantia a expanso e a remunerao do grande capital,
justificando o imperialismo como uma questo de interesse nacional enquanto os
trabalhadores das colnias e o contribuinte britnico arcavam com os custos do procedimento.
O Estado era o representante dos interesses do grande capital parasitrio, sendo
corresponsvel no processo de transferncia de renda e centralizao capitalista, e no uma
instituio independente nesse processo.
Apesar de tudo, seus equvocos no tiram o mrito das formulaes que construiu.
Como terico que se incumbiu do conceito de monoplio, mesmo no se inscrevendo na
tradio marxista, suas formulaes subsidiaram autores desse matiz, livre-pensantes,
estudiosos e crticos do sistema capitalista, economistas, cientistas sociais e polticos que se
interessaram pelo tema apropriando-se de suas anlises
49
.
Suas apreciaes acerca da categoria monoplio, juntamente com as formulaes
hilferdinguianas acerca do capital financeiro, caracterizaram-se como os primeiros passos no
sentido de uma formulao conceitual realmente cientfica do imperialismo moderno.
Contudo, mesmo com tais contribuies, imperialismo continuava uma categoria imprecisa
nos primeiros anos do sculo XX, encontrando-se permeado por uma conotao positivista e
extremamente vaga no cenrio poltico europeu.
No decorrer do sculo XX, no entanto, a acepo ganharia consistncia conceitual,
aps ser apropriada por uma srie de autores marxistas
50
, que passaram a oper-la como uma
categoria de importncia fundamental para a anlise das mutaes do capitalismo no perodo
de transio do sculo XIX para o XX
51
atribuindo-lhe o status de pea terica extremamente
importante na compreenso da economia poltica contempornea. Autores marxistas como
Hilferding, Lnin, Rosa Luxemburg, Bukhrin, Kautsky, e at mesmo marginalistas como
Keynes (1883-1946), dentre outros, ao envidarem esforos no sentido de compreender o

49 Alis, no novidade, na histria, a apropriao de termos ou conceitos produzidos no interior de um
determinado campo terico-ideolgico por outro. Talvez o exemplo mais importante seja o da apropriao
marxiana da teoria do valor-trabalho que, como se sabe, remonta a Adam Smith. Nesse sentido, e com muita
propriedade, a influncia hobsoniana na construo conceitual do imperialismo est destacada no primeiro
pargrafo do prefcio escrito em abril de 1920 da obra de maior significado acerca do tema: O
imperialismo fase superior do capitalismo, de Lnin que, mesmo criticando o carter pacifista, reformista e
burgus da obra de Hobson, elogia seus apontamentos referentes aos principais traos econmicos e polticos
especficos do imperialismo, reconhecendo, ali que Estudio del imperialismo, a obra inglesa mais
importante sobre o imperialismo (LNIN, 2005:7), acrescenta-se, a posteriori, de ento.
50 Marx no desenvolveu uma teoria acerca do imperialismo, mas seus legatrios deixaram, baseando-se em sua
herana terica, formulaes imprescindveis enquanto referncia interpretativa, at o momento, para se
compreender a sociedade capitalista, e que levaram, inevitavelmente, o conceito de imperialismo a ser
constitudo numa categoria analtica marxista.
51 Acerca, ver Hobsbawm (1988:92).
45

imperialismo, levaram em conta as contribuies hobsonianas. E todos esses, embora se
posicionando de lcus distintos, muitos tecendo crticas outros corroborando aos escritos
de Hobson, concordam com o fato de que a sua produo intelectual, com as devidas
ressalvas, muito contribuiu para o entendimento do fenmeno imperialista moderno, operando
como um conceito de importncia fundamental na anlise das mutaes do capitalismo
52
.
Quanto a seus equvocos e acertos, Tavares (1983: XX) coerente quando afirma que, ao
escrever Estudio del imperialismo, Hobson estava escrevendo uma histria apaixonada do
passado ingls.
Hilferding
53
: o imperialismo como poltica central do capital financeiro
O capital financeiro, na sua perfeio significa o mais alto
grau de poder econmico nas mos da oligarquia capitalista.
Ele leva perfeio a ditadura dos magnatas capitalistas.
Hilferding (1985:346)

Quando Hilferding escreveu O capital financeiro, a transio do capitalismo
concorrencial para o monopolista j havia se consolidado. Nesse contexto, diferentemente da
luta competitiva, onde antes existia uma concentrao de propriedade sem concentrao de
empresas, sucede agora na indstria uma concentrao de empresas sem concentrao de
propriedades, expresso patente de que, cada vez mais, a funo da propriedade desligada da
funo da produo (HILFERDING, 1985:191-195). Onde havia uma concentrao de
propriedade, nesse novo ciclo a situao fora invertida, e a mediao desse processo
significou para o banco, primeiro, uma maior segurana para o investimento de seu capital, e,
segundo, a

possibilidade de transaes rendosas, troca de aes, nova emisso de aes
e operaes semelhantes. (...) O banco se apropria de uma parte desse lucro
aumentado e a capitaliza. Assim, o banco tem interesse no processo de
associao, no somente como instituio de crdito, mas, sobretudo, como
instituio financeira (Idem, 195).


52 Nesse sentido, Stanley Unwin, em Nota del editor ingls a la edicin de 1968, cita o artigo de G.D.H.Cole, no
The New Statesman, de 05/07/1958, no qual o autor faz a seguinte considerao: ...a mi manera de ver, lo
que suele conocerse con el nombre de revolucin keynesiana de la teora econmica y social fue, ms bien,
una revolucin hobbsonniana. Em carta posterior a Cole, Keynes reconheceria a injustia que cometera
contra Hobson (HOBSON, 1981:21).
53 Austro-marxista, autor de O capital financeiro (1910), defendeu as ideias de Kautsky, no Partido Social-
Democrata Independente da Alemanha. Lnin, analisando, independentemente sua obra afirma que esta
constitui uma anlise terica extremamente valiosa da fase mais recente do desenvolvimento do
capitalismo (1986:586).
46

nica forma de capital no teorizada por Marx o que no quer dizer que no tenha
deixado indicaes preciosas sobre o tema o capital financeiro comporta uma configurao
distinta de outras como as de financiamento e de portador de juros
54
. Os formuladores da
economia poltica que se dedicaram a estudar o fenmeno imperialista, adversamente,
partiram das premissas marxianas. Assim tambm foi formulado o conceito de capital
financeiro pelo austro-marxista Rudolf Hilferding, quando lanou, em 1910, O capital
financeiro. Seus aportes, baseados nas anlises de Marx (especialmente no que se refere ao
ciclo do capital e a seu tempo de rotao
55
), vieram atualizar a teoria marxista no que respeita
a uma anlise do crdito, das sociedades annimas por aes, do aumento da importncia e
influncia dos bancos, dos cartis e trustes na economia capitalista.
A preocupao que acompanhou este autor na construo da categoria imperialismo
dizia respeito ao papel dos bancos como uma das principais particularidades do capitalismo de
novo tipo (no mesmo sentido em que concebia Hobson em relao aos monoplios). Somente
depois de acercar-se s questes do dinheiro e do crdito que Hilferding passou
abordagem dos principais temas de seu estudo: a concentrao e a centralizao do capital,
cujo desfecho o levou aos grandes conglomerados e suas consequncias para a estrutura do
capitalismo. Para Hilferding, os traos

mais caractersticos do capitalismo moderno so constitudos pelos
processos de concentrao que aparecem, por um lado, na abolio da
livre-concorrncia, mediante a formao de cartis e trustes, e, por outro
lado, numa relao cada vez mais intrnseca entre o capital bancrio e o
capital industrial. atravs dessa relao que o capital vai assumir a forma
de capital financeiro, sua forma mais elevada e abstrata... (1985:27).

Assim, o imperialismo moderno, na concepo hilferdinguiana, constitui-se numa
necessria poltica do capital financeiro no desenvolvimento do capitalismo em sua luta pela
concentrao/centralizao de capitais que so designados a gerar o mais-valor no exterior,
estabelecendo o processo de mundializao capitalista. Por meio da exportao de capitais,
possvel aos grandes conglomerados superar os entraves que representa o protecionismo sobre
a taxa de lucro. Tal processo, como corretamente afirmava Rhodes (Apud LNIN, 1986:634-
635), inibia o aprofundamento da depauperao proletria nos pases centrais e amenizava,

54 Na compreenso marxista, dinheiro que produz um rendimento especfico (os juros) sem que seu proprietrio
assuma qualquer risco inerente ao processo produtivo. Trata-se do fetichismo do capital que se prolonga no
fetichismo de sua verso industrial (GORENDER, 1982: XXI).
55 Em Marx, o tempo de rotao do capital aquele durante o qual o capitalista tem que adiantar seu capital para
valoriz-lo e recuper-lo em sua constituio original. Em outras palavras, o tempo durante o qual o valor
de um capital se reconstitui (1983a: 89-115).
47

ali, os efeitos das crises. Em sntese, para Hilferding (1985:306), o capital financeiro se
expandia mesmo quando a crise se estabelecia, organizando-se atravs da imposio de uma
poltica fundamentada em trs objetivos: criao do maior territrio econmico possvel;
afastamento da concorrncia estrangeira atravs do protecionismo; e da converso do
territrio econmico em rea de explorao dos monoplios nacionais. Deste modo, quanto
maior

o territrio econmico e maior o poder estatal, tanto mais privilegiada a
posio do capital nacional no mercado internacional. Assim, o capital
financeiro torna-se portador da idia do fortalecimento do poder estatal por
todos os meios. Mas, quanto maiores forem as diferenas que se tornaram
histricas no poder estatal, tanto mais diferentes sero as condies da
concorrncia e mais exasperadas, porque tanto mais auspiciosa ser a luta
dos grandes territrios econmicos pelo domnio do mercado mundial. Essa
luta ser tanto mais exacerbada quanto mais desenvolvido for o capital
financeiro e mais forte for seu empenho pela monopolizao de pores do
mercado mundial para o capital nacional; mas, quanto mais avanado o
processo de monopolizao, tanto mais exasperada a luta pelo resto (Idem,
311).

Hilferding chegara concluso de que o surgimento das empresas monopolistas do
setor industrial era fruto da concentrao e centralizao capitalistas que, impulsionadas pela
ascenso de um moderno sistema de crdito concentrara nas mos dos bancos as poupanas de
toda a sociedade; que a fuso dos dois capitais (industrial e bancrio) foi o resultado da falta
de fontes de financiamento das empresas monopolistas em sua necessidade de vultosos
investimentos que o mercado impunha no incremento do processo produtivo. Tal necessidade
teria conspirado a favor dos bancos quando estes no tinham alternativa lucrativa seno a
inverso na indstria. Assim, o surgimento do capital financeiro equivaleria ao impulso no
sentido de desenvolvimento de outros monoplios, na medida em que, por imposio destes, o
capital bancrio controlava a concorrncia.
A ao do grande capital, a partir de polticas protecionistas e ao mesmo tempo
expansionistas impe classe trabalhadora um aumento do desemprego
56
, uma alta
tributao e elevam-lhe o custo de vida, abre espao para uma justificao da represso e
militarizao da sociedade, dando poder s organizaes exploradoras da mo-de-obra. Dizia
Hilferding que, quanto mais avana a monopolizao,


56 O exrcito industrial de reserva, parte constitutiva do sistema capitalista, funciona como regulador do nvel de
salrios dos operrios, alm de colocar disposio do capital grande massa de mo-de-obra capaz de suprir
qualquer brusca expanso industrial sem que concorra para uma valorizao da fora de trabalho, colocando
tais agentes na defensiva quando concorrem contra seus pares.
48

tanto mais a carga dos lucros extras oprime as demais classes. A carestia
ocasionada pelos trustes reduz sua qualidade de vida e tanto mais quando
a tendncia crescente dos preos dos gneros alimentcios tambm faz subir
os vveres de primeira necessidade. (...) [] precisamente nos perodos da
depresso [que] a concentrao se d mais rapidamente. A ameaa de
guerra aumenta os armamentos e a presso fiscal empurra finalmente a
classe mdia para as fileiras do proletariado, que colhe os frutos do
enfraquecimento do poder estatal e do embate blico (1985:345).

To importante quanto a obra hobsoniana para a constituio da categoria analtica
imperialismo, as contribuies de Hilferding tambm balizariam o pensamento de respeitveis
marxistas como Lnin, Bukhrin e Rosa Luxemburg, entre outros, chegando at aos
formuladores contemporneos. No entanto, diferentemente das de Hobson que caracterizava
as irracionalidades do imperialismo como patolgicas as formulaes de Hilferding
impeliram-no a afirmar que as peculiares irracionalidades tipicamente imperialistas eram
decorrncias de processos sistmicos de transformao do capitalismo.
Para Hilferding, o capitalismo do incio do sculo XX tinha particularidades antes no
contidas em seu processo histrico de constituio. Uma delas dizia respeito ao grau de
concentrao atingido pela produo industrial de ento, que, ao encetar um incremento
tecnolgico acabou elevando a composio orgnica do capital, alterando a sua proporo
constante em detrimento da varivel. Concebendo que, tecnicamente, a elevao da
composio orgnica do capital supe a melhoria da mecanizao cujo salto tecnolgico
implica, por sua vez, a ampliao e aumento da complexidade da maquinaria; e que, dentro do
primeiro (capital constante), a parcela de capital fixo cresce mais velozmente que a circulante,
tal fato sugere a aplicao de investimentos cada vez maiores para qualquer empresa que
queira implantar ou ampliar um determinado ramo da produo. Em outras palavras, esse
processo de desdobramento tecnolgico reclamado pela expanso e competitividade
industriais, ao mesmo tempo e no mesmo ritmo, cria o imperativo de desdobramentos tcnicos
posteriores que envolvem cada vez mais um maior investimento de capital constante, o que,
inevitvel e paralelamente, leva queda na taxa de lucros e ao aumento da dependncia da
indstria em relao aos bancos.
Para Hilferding (1985:247), a queda das taxas de lucro tem diversas causas. Ela pode
se dar pela mudana na composio orgnica do capital que, ao aplicar capitais sobre sua base
constante em detrimento da varivel estende o tempo de rotao do capital; pela diminuio
do capital varivel esfera onde se extrai a mais-valia em relao ao capital total; pelo
aumento de taxas de juros; pela oscilao no custo da mo-de-obra, entre outros motivos, mas
49

sendo esses os mais importantes. Quando a acumulao se precipita, um nmero cada vez
maior de empregos vai sendo criado e esse emprego vai dando ocupao ao exrcito industrial
de reserva. Quando a oferta de emprego se aproxima da demanda, os salrios tendem a subir,
pois aumenta o poder de barganha dos trabalhadores, por sua vez, sufocando a taxa de lucros,
o que acaba por levar a uma queda na velocidade da acumulao. Nessas condies, o
investimento nas inovaes tecnolgicas passa a ser estrategicamente vivel, j que expandem
a produtividade e provocam, paralelamente, o desemprego tecnolgico, reconstituindo o
exrcito de reserva de mo-de-obra. O efeito colateral do aumento do tempo de rotao do
capital compensado pelo barateamento do capital varivel, causado pelo reincremento do
exrcito de reserva.
Como se deduz, a decorrncia direta desse processo seria o estorvo da mobilidade de
capitais, ocorrncia que elimina possveis concorrentes e dificulta a aproximao das taxas de
lucro, ainda que dentro de um mesmo ramo produtivo. Da a indstria necessitar, cada vez
mais, de maiores volumes de capital lquido para investimento no processo produtivo. Tal
qual previra Marx, o capitalismo tendeu concentrao do capital, consequncia do
imperativo de vultosos recursos para fazer frente ao incremento tecnolgico cobrado por esse
processo. Nesse sentido, afirmava que, no progresso da produo capitalista,

a escala de cada processo individual de produo se amplia e, com ele (sic),
a grandeza mnima do capital a ser adiantado, essa circunstncia soma-se
s outras que convertem a funo do capitalista industrial mais e mais em
monoplio de grandes capitalistas monetrios, isolados ou associados
(1983a: 80).

No entender de Hilferding, este processo implicou recursos volumosos que s os
bancos no mais na condio de modestas empresas mediadoras, mas de monopolistas do
capital financeiro dispunham, atravs da realizao do ciclo de capital monetrio individual
pelo crdito. Assim, o que explica, no decurso do desenvolvimento do sistema capitalista, a
cesso de espao da frao burguesa industrial ao domnio da frao financeira o surgimento
do capital financeiro, que passou a impor suas condies no processo de
concentrao/centralizao capitalista. Para ele, nenhuma compreenso das tendncias atuais
[referindo-se ao imperialismo moderno], nenhuma espcie de cincia econmica ou poltica
possvel sem o conhecimento das leis e da funo do capital financeiro (1985:27).
No entanto, distante de se contraporem, essas duas fraes de classe se complementam
no processo de dominao imperialista, tratando-se de elementos funcionais de atuao na
50

mesma direo de desenvolvimento do capital monoplico. Nesse sentido, na concepo de
Hilferding so inmeros os fatores favorveis formao e manuteno dos monoplios.
Dentre estes: a) o controle mais eficaz das recesses num mercado no-pautado na
concorrncia; b) a amenizao do desnivelamento da taxa de lucros entre matrias-primas e
indstria manufatureira, problema superado somente atravs da associao
57
, que aplaina este
desnvel entre os ramos agregados; c) a supresso do lucro comercial, j que o papel do
intermedirio torna-se obsoleto, consequentemente aumentando o lucro industrial; d) a
diminuio do tempo e fatalmente dos custos do processo de circulao do capital; e) a
abertura de oportunidades de progresso tcnico e, com isto, obteno de lucro extra em
comparao com as empresas de pequeno e mdio porte; f) o fortalecimento das empresas
associadas nos momentos de profunda competitividade que caracterizam as depresses
econmicas (1985:187-219).
Assim, no faltam razes ao grande capital para optar pela associao e apostar no
crescente domnio monoplico e na supresso do capitalismo concorrencial. Ento, todas
essas associaes de empresas so, em regra, regidas pelos interesses comuns que ligam os
bancos s empresas, abrindo espao ao processo de concentrao capitalista na esfera
financeira. O apogeu do capital financeiro, segundo Hilferding, se d com a monopolizao da
indstria, atravs da formao de cartis e trustes, estgio em que o capital financeiro alcana
seu mais algo grau de poder. Neste estgio, concomitantemente, o capital comercial sofre sua
mais profunda degradao, completando-se um ciclo do capitalismo.
O argumento mais geral de Hilferding, nesse sentido, relativamente simples. O
primeiro momento de desenvolvimento do capital monoplico se expressa numa mudana na
poltica comercial do antigo protecionismo aquele que funcionava temporariamente como
incentivo ao surgimento de indstrias nacionais, e posteriormente, como elemento de proteo
destas ante a concorrncia estrangeira no mercado interno. Uma vez tendo se dado o
banimento de concorrentes, permite-se ao capital monoplico auferir lucros extras atravs das
expressivas altas de preos no mercado. Simultaneamente, ao restringir o mercado interno,
tais lucros, alm de possibilitarem a formao de cartis, acabam facultando a exportao de
mercadorias em larga escala a preos muitas vezes abaixo dos custos de sua produo
transferindo, por tabela, a concorrncia no mbito do mercado interno para o externo.
A concluso que se tira desse movimento que a concentrao do capital se d,
predominantemente, na esfera nacional e que esta dinmica infere que, numa mesma fase,

57 Fuses e formao de cartis e trustes.
51

convivem tendncias opostas de movimento do capital: uma que aposta na concentrao por
dentro do mercado nacional, e outra que aventura por uma concentrao sem os entraves
fronteirios. Esse foi o processo que impulsionou a aproximao da burguesia do aparato
estatal, j que as disputas enfrentadas pelo grande capital agora sob a forma de trustes e
cartis gigantescos implicavam a necessidade de suporte e proteo para os investimentos
de alm-fronteira.
Isso tudo para afirmar que, na concepo de Hilferding, com a exportao de capitais,
teria surgido uma nova configurao expansionista que ampliou, a um s tempo, a regio
econmica explorada e aumentou a escala da produo. O processo foi fruto da produo de
uma elevada taxa de lucros propiciados pelo baixo custo da fora de trabalho oriunda das
regies colonizadas, induzindo ao entendimento de que a migrao de capitais flui pela rota
que leva de setores cuja taxa de lucros seja abaixo da mdia para outros acima desta. Nesse
processo, foi essencial o papel do Estado, por motivos bvios, mas essenciais, que dizem
respeito: primeiro, aquisio das e manuteno do controle sobre zonas anexadas;
segundo, pela essencialidade do poder poltico tanto na luta competitiva de carter econmico,
quanto na extrao do lucro do capital financeiro. Estas caractersticas da poca do
imperialismo teriam facultado ao capital uma concentrao cada vez mais predominantemente
internacional (1985:288-291).
Para explicar esse problema, Hilferding remete, mais uma vez, ao raciocnio
marxiano
58
da lgica perversa dos capitais maiores devorando os menores. por ele que
teriam originado os trustes e cartis, cujas existncias apontam para o monoplio do mercado
atravs da constituio de grandes empresas, com a decisiva participao dos bancos
tambm em processo de desenvolvimento e sntese. Dialeticamente, a concentrao ocorrida
na indstria provocava tambm e ao mesmo tempo uma concentrao da esfera bancria.
Com a mobilizao de capitais, os capitalistas se tornaram tambm industriais. Em suma, o
banco tornara-se, cada vez mais, um capitalista industrial.
Dito isso, simples a deduo de que desse inter-relacionamento que teria nascido o
capital financeiro, fruto da metamorfose do capital bancrio capital em sua forma dinheiro
uma vez transformado em capital industrial
59
. Tal fuso entre capital bancrio e industrial, sob
o gerenciamento dos banqueiros, colocou nas mos destes o controle da indstria, atravs da

58 Acerca, ver Marx (1984:196).
59 Afirmava Hilferding: Chamo de capital financeiro o capital bancrio, portanto, o capital em forma de
dinheiro que, desse modo, na realidade transformado em capital industrial (1985:219).
52

concesso de crditos no s referentes ao capital circulante como sempre o fizeram mas
tambm relativos ao capital de produo, quando seu interesse passou a no se limitar mais

s condies momentneas da indstria e situao momentnea do
mercado. O interesse momentneo torna-se permanente e quanto maior for
o crdito, e quanto mais prevalecer, sobretudo a participao do capital de
emprstimo transformado em fixo, tanto maior e tanto mais permanente ser
esse interesse. (...) Cresce, ao mesmo tempo, tambm a influncia do banco
sobre a empresa. (...) A empresa fica presa ao banco. (...) a superioridade
da fora do capital especialmente a expanso do capital monetrio livre
disposio, que decide sobre a dependncia econmica dentro de uma
relao de dbito (HILFERDING, 1985:97-98).

Foi quando a mobilizao do capital predominantemente financeiro, numa relao de
proximidade desses agentes com a esfera poltica, abriu aos bancos espaos para a realizao
de duas novas operaes: emisso e especulao. Esta capacidade impressa ao capital
bancrio permitiu-lhe, em ltima instncia, concentrar-se, ao exercer sua funo de capital de
emprstimo que pode ser novamente retirado do investimento correspondente em forma de
dinheiro. Dizia Hilferding, referenciando-se em Marx, que o lucro nasce na produo, mas se
realiza na circulao e que

a realizao das operaes de circulao, compra e venda de mercadorias
exige capital adicional. (...) O capital empregado pelos comerciantes rende
um lucro mdio que nada mais do que uma parte do lucro produzido pelos
industriais... (...) A magnitude do capital requerido para isso dada
respectivamente pela natureza tcnica das operaes e pela correspondente
expanso. Os bancos realizam o lucro mdio sobre esse capital, do mesmo
modo como os comerciantes o fazem sobre o capital de comrcio das
mercadorias, e os industriais sobre o capital de produo (1985:169-170).

Claro est que esta no a nica forma de realizao dos lucros do capital bancrio.
Como afirmava Hilferding, o banco, como mediador de crdito,

trabalha com todo o capital prprio e alheio de que dispe. Seu lucro
consiste no juro pelo capital emprestado; seu lucro lquido depois da
deduo das despesas consiste na diferena entre os juros que lhe so
pagos e os que, por sua vez, paga pelos depsitos. (...) [Assim], o lucro dos
bancos no depende do capital prprio, mas do capital de emprstimo que,
em geral, est sua disposio (1985:169-171).

53

Desse modo, o banco tende a dilatar seu prprio capital, fazendo crescer seu crdito, e,
sempre na forma monetria, transformando o capital alheio em seu. Algo anlogo acontece
tambm com o lucro de especulao que j no est sujeito diviso do capital em prprio e
alheio, dependendo mesmo da magnitude da soma global.
A culminncia desse processo que as atividades supracitadas de emisso (ou lucro de
fundao), que representam o lucro capitalizado de empresrio cujo desgnio a
transformao de capital industrial em fictcio (desvinculao do valor patrimonial do capital
investido na produo), conserva a sua forma de capital que rende juros. Por um lado, pelo
menos a ttulo nominativo, o negcio da fundao significa investimento de capital monetrio
na indstria, o que, per si, constitui-se investimento de maior segurana que o especulativo.
Por outro lado, o aumento do capital prprio dos bancos fatalmente implica uma maior e mais
contnua participao do capital bancrio na indstria, o que, inevitavelmente, provoca um
maior domnio deste sobre aquela. Domnio este que pode ser operado de duas formas, cuja
escolha diz respeito magnitude do capital bancrio: atravs da concesso de crdito
empresa industrial ou assumindo suas aes no mercado burstil.
Na concepo hilferdinguiana, no desenvolvimento do capitalismo, o capital passa por
um ciclo no qual sua parcela ociosa (forma monetria), transformada em capital industrial
(produtivo: meios de produo e fora de trabalho), alimenta o ciclo financeiro levando a
soma de dinheiro que aflui dessa transao, a alimentar, consequentemente, a compra das
aes da Bolsa. Assim, afiana, o efeito dessa operao redunda-se na metamorfose do capital
monetrio (nas mos de capitalistas individuais ou de usurrios) em capital bancrio (na
forma monetria institucionalizada) sob a responsabilidade de prestamistas por profisso,
sendo finalmente transformado, em parte, em capital produtivo para, da, reverter-se
novamente na forma monetria e reiniciar-se o ciclo. Isso implica dizer que o capital dos
acionistas monetrios individuais, ao ser investido em aes bancrias e bursteis (capital
fictcio, assim como a maior parte do capital bancrio), passa por um processo de
transmutao atravs dos bancos em aes (tambm fictcias por se tratar de previso de
mais-valia a ser extrada), de capital industrial. Este teria sido, em ltima instncia, o processo
transformador dos primeiros em coproprietrios da empresa industrial.
Como em todo o desenvolvimento do capitalismo, tambm nesta fase o papel do
Estado assumindo sua funo de instrumento decisivo no processo de
concentrao/centralizao de capitais de suma importncia, j que ele quem determina a
54

taxa de juros
60
e condiciona o preo de mercado das aes que vo bolsa, o que, em ltima
instncia, decide o volume de capital fictcio em circulao.
A parceria do Estado decisiva tambm na captao de recursos pblicos e
distribuio para os setores privados. Ao gastar recursos, geralmente de forma improdutiva
(obras pblicas, pagamento de juros, etc.), o Estado alimenta a cadeia de reproduo do
capital fictcio, assim como aciona o protagonista das distores no mercado de crdito: os
ttulos da dvida pblica. Estes constituem capital fictcio porque seu montante traduzido na
soma das taxas de juros correspondentes que representam, e no por um capital que se
produziu com a quantia monetria referente a seu valor inicial, representando a parte da
receita anual confiscada pelo Estado daqueles que produzem destinada a pagar as dvidas,
s existindo na sua condio de clculo financeiro e que inexistiria caso sua condio nominal
perdesse seu valor de venda. Trata-se de capitalizao de receita que se repete regularmente,
calculada na base da taxa mdia de juros. Juntamente com as aes da Bolsa, do oxignio
acumulao financeira, principal negcio dos banqueiros.
Nesse processo, Hilferding ressalta a extrema importncia do papel das sociedades
annimas para ele representantes da paradoxal contradio inerente ao capital fictcio, no
desenvolvimento do capitalismo, pelos superlucros que produz no mercado de aes. Este
movimento do capital, ao perder sua conexo com o processo real de valorizao, consolida-
se enquanto elemento que valoriza a si mesmo, gerando valores acionrios superiores aos do
complexo produtivo. Isso somente possvel porque o capital financeiro passa a caracterizar-
se pela aposta em previses futuras de mais-valia que no levam em conta a realidade da
produo com seus inerentes fatores variveis e subjetivos. Aqui Hilferding recorre, mais uma
vez, a Marx, quando este diz que

o valor de mercado desses papis em parte especulativo, pois no
determinado apenas pela receita real, mas tambm pela esperada, calculada
por antecipao. [Nesse sentido, na medida] em que a desvalorizao e
valorizao desses ttulos independente do movimento de valor do capital
real que eles representam, a riqueza de uma nao exatamente do mesmo
tamanho tanto antes quanto depois da desvalorizao ou valorizao.(...) A
nao no empobreceu nem de um centavo pelo estouro dessas bolhas de
sabo de capital monetrio nominal (1983b:12-13).


60 Segundo Mandel, numa sociedade capitalista, qualquer quantia de dinheiro pode obter uma taxa mdia de
juros ao ser aplicado no sistema bancrio, que centraliza as poupanas disponveis e as transforma em capital
monetrio. Nesse sentido, juros aquela parcela que os capitalistas do setor industrial ou comercial pagam
aos proprietrios do capital monetrio quando necessitam deste para o incremento de seu negcio. nessa
lgica que a taxa de juros, em condies normais e em longo prazo, permanece inferior taxa mdia de lucro
(1982: 415).
55

Na leitura marxiana feita por Hilferding, isso se d pela diferena na extrao dos
lucros: numa atuao, o capitalista efetua lucros atravs da produo de uma mercadoria;
noutra, o capitalista faz lucro de uma mercadoria, sem t-la produzido (1985:185). Esta
contradio, ao mesmo tempo em que permite ao capital expandir-se e concentrar-se, tambm
gera crises na economia mundial em nvel planetrio.
Em sua construo terica, Hilferding se d conta de que esse cada vez maior
estreitamento entre bancos e indstrias, atravs do sistema de crditos, leva a um
desenvolvimento cada vez maior dos primeiros. E isso se d porque os bancos concentram
todo o capital em sua forma monetria, colocando-o disposio dos produtores, de forma
que passa a controlar toda a produo social. Ao investirem na indstria, os bancos, alm de
auferirem lucros de emisso, passam, consideravelmente, a exercer um maior poder sobre ela.
Desse processo teria resultado a concentrao, tanto industrial quanto financeira. Ele chega a
firmar que o apogeu do capital financeiro se d com a monopolizao da indstria (1985:177-
219). Neste contexto, os bancos passam a se desinteressar pela competitividade entre as
empresas, j que a vitria de um cliente do banco representa, fatalmente, a derrota de outro,
no qual o banco tambm tem igual interesse, colocando em risco o capital ali investido. Da o
esforo dos bancos em suprimir a concorrncia e apostar mais na formao dos monoplios,
reafirmando seu vnculo com este tipo de capital.
Neste sentido, apenas aparente a contradio de interesses que se esboa no interior
da classe burguesa entre suas fraes industrial e financeira. ilusria, como o a pretensa
autonomia entre os capitais monetrio, produtivo e na forma mercadoria, j que a
historicidade do processo de concentrao do capital industrial coincide com o
desenvolvimento de movimento homlogo do capital bancrio, numa coincidncia que no se
fez por mero acaso. A relao simbitica entre os interesses dos cartis, dos trustes e os dos
bancos confluem em direo monopolizao, como bem mostra Hilferding no contexto de
sua principal obra. Os interesses da burguesia industrial acabam encontrando-se com os dos
capitalistas monetrios quando programam mecanismos de dissuaso entrada de
concorrentes. Quando isto se d, as empresas j cartelizadas so protegidas, garantindo-lhes
aumento nos seus lucros e segurana para os seus investimentos. Dizia Hilferding que,

no capital financeiro aparecem unidas, na sua totalidade, todas as formas
parciais de capital. O capital financeiro aparece como capital monetrio e
possui, com efeito, sua forma de movimento D D, dinheiro gerador de
dinheiro, a forma mais genrica e mais sem sentido do movimento de
capital. () Simultaneamente, cada vez mais eliminada a dependncia do
56

capital comercial, enquanto anulada a separao do capital bancrio do
capital produtivo em capital financeiro. (...) Assim, extingue-se, no capital
financeiro, o carter particular do capital. O capital aparece como poder
unitrio que domina soberanamente o processo vital da sociedade. (...) Ao
mesmo tempo, a propriedade, concentrada e centralizada nas mos de
algumas associaes de capitais maiores, aparece como diretamente oposta
grande massa de despojados (1985:227).

Nessa vigorosa uniformizao reside a pujante fora de concentrao do capital
financeiro, que o impulsiona exportao (no s na sua forma financeira), revigorando a
assimtrica relao (fator contributivo do desenvolvimento das foras produtivas) que o
grande capital dos pases centrais estabelece com a periferia do sistema. Exemplo de
importante monta so os investimentos em infraestrutura por parte das naes industrialmente
mais desenvolvidas na periferia: siderurgia, transporte, minerao, etc., ao que se somam as
contribuies do aparelho estatal no sentido de explorar recursos naturais e mo-de-obra
(desregulamentada, com jornadas de trabalho prolongadas, em precrias condies e baixos
salrios), fontes geradoras de lucros extras. Boa sntese da compreenso hilferdinguiana do
papel do Estado no capitalismo monoplico feita por Sweezy quando diz que o capital
financeiro, para manter e aumentar seu poderio, para garantir o mercado interno atravs de
proteo, necessita de

um Estado politicamente forte, que no precisa levar em conta os interesses
opostos de outros Estados na formulao de sua poltica comercial. (...) O
capital financeiro necessita, finalmente, de um Estado forte bastante para
realizar uma poltica de expanso e de conquista de novas colnias
(1983:281).

Em suma, a perspectiva hilferdinguiana de imperialismo enquanto poltica do capital
financeiro ressalta trs peculiaridades centrais, cujo conjunto define o fim de um ciclo do
capitalismo e o incio de outro: 1) o desbaratamento das retricas burguesas do livre-comrcio
e da livre-concorrncia, na prtica desbancada pelo desenvolvimento dos monoplios, que
passaram a estratificar, entre si, o mercado; 2) o surgimento do capital financeiro, atravs da
estreita integrao entre o capital de financiamento nas mos dos bancos e o industrial; 3)
esse conjunto de fenmenos se d numa etapa definida do capitalismo, marcada pela
substituio de sua fase concorrencial (pautada na competitividade entre empresas de pequeno
e mdio porte) pela monopolista (domnio das grandes corporaes nacionais e
transnacionais).
57

Nisso reside, segundo Hilferding, a diferena entre o carter do imperialismo clssico
e o capitalista, uma distino marcada por uma contradio congnita que se explicita e se
agrava nesse processo de concentrao de capitais: se, por um lado, o monoplio favorece o
crescimento da massa de capitais, por outro inibe as possibilidades de investimento, o que
incumbe ao capitalista a tarefa de buscar aportes externos para o seu capital, com o fito de
manter ou aumentar a sua taxa de lucro. Conforme Bottomore (apud HILFERDING,
1985:47), foram os aspectos dinmicos do capital financeiro que deram a este um lugar
significativo nos trabalhos de Lnin e de Bukhrin, assegurando a continuao do debate
sobre ele at a atualidade.
Mas, se o pensamento de Hilferding, no que se refere ao capital financeiro, serve como
uma das bases do de Lnin, se destoar quando a questo em pauta for a guerra e,
consequentemente, a estratgia imperialista. Para o primeiro, a guerra no tinha que ser o fim
inexorvel do capitalismo, dado que qualquer soluo violenta contra os interesses da
exportao de capital, pela instabilidade provocada pelos conflitos, o que gera um crescimento
da insatisfao interna, fator que funciona como combustvel do movimento socialista.
Aqui se percebe que, quando se trata da estratgia poltica, as formulaes
hilferdinguianas so inconsistentes diante dos fatos histricos, quando ele atribui s
inconvenincias da guerra uma importncia para alm das contradies do processo de
concentrao/centralizao capitalistas, ao ponto de conceb-las como impeditivas dos
conflitos blicos como culminncia do acirramento de interesses. Tal inconsistncia no
condiz com citaes prprias, ao final da obra aqui considerada, ao ponderar acerca da
poltica expansionista, afirmando que esta

revoluciona tambm toda a concepo de mundo da burguesia. Deixa de ser
pacfica e humanitria. (...) O capital financeiro perdeu h muito tempo essa
crena. No acredita na harmonia dos interesses capitalistas; sabe, porm,
que a luta de concorrncia torna-se cada vez mais uma luta pelo poder
poltico. O ideal da paz se desvanece; no lugar do ideal humanitrio
irrompe o ideal do poder e da fora do Estado. [Nesse sentido], iluso
esperar o reino eterno da paz e pregar o direito dos povos, onde somente a
fora decide sobre o destino dos povos! Que disparate querer estender as
relaes legais existentes dentro dos pases para alm das fronteiras! Que
irresponsveis perturbaes dos negcios causa (sic) esse inebriamento (sic)
da humanidade, faz dos operrios um problema, inventou a reforma social
no interior e quer abolir nas colnias a escravido contratual, a nica
possibilidade de expanso racional. Justia eterna um belo sonho, mas
com a moral no se constri uma ferrovia sequer no prprio pas. Como
queremos conquistar o mundo se queremos esperar a converso da
concorrncia? (HILFERDING, 1985:314-315).
58

Como explicar sem contradizer-se que a guerra no uma consequncia inevitvel
do imperialismo, quando o prprio processo histrico o nega? Como esperar a cesso pacfica
do poder poltico por classes ou frao delas prprias quando a mudana supe a sua
derrocada? Difcil conceber que, nas relaes imperialistas, a guerra seja um fenmeno
possivelmente contornvel. A alternativa explicativa de Hilferding aponta para a possibilidade
de formao de um supercartel aqui se explicitam as influncias kautskyanas englobando
toda a economia mundial num nico e vasto conglomerado de pases industrialmente
desenvolvidos. Um supercartel em parmetros que tenderiam regulao de mecanismos de
inibio dos conflitos interimperialistas, num estgio em que a administrao do aparelho
econmico se daria em benefcio dos capitalistas, num processo em que a economia passa a
ceder s decises planejadas, naquilo que Hilferding definiu enquanto capitalismo
organizado
61
. Na esfera nacional, o supercartel eliminaria as crises geradas pelas
contradies intrnsecas ao capitalismo. A unificao propiciada pelo capital financeiro, sob o
apoio subordinado do Estado
62
, integrara o desenvolvimento econmico assimetricamente, de
acordo com os interesses dos pases mais centrais.
Quando fazia dueto Hilferding com Karl Kautsky nesse posicionamento, as
dissonncias entre os prprios marxistas no que concerne ao papel da guerra imperialista
ainda dariam muito espao para debates intensos. Fato que tal premissa foi negada,
historicamente, na primeira metade do sculo XX, pela deflagrao das disputas entre as
potncias capitalistas avanadas em pugna por mercados globais que resultaram em conflitos
interimperialistas (I e II Guerras Mundiais) em escala planetria. Entretanto, a recomposio
capitalista ensejada na segunda metade do sculo veio recolocar a questo do supercartel em
pauta, j que, no meio sculo que se seguiu segunda grande guerra, no houve conflito
militar direto entre as grandes potncias imperiais.
Para finalizar, pode-se afirmar, sem risco de equvocos, que os aportes de Hilferding
so contribuies essenciais ao entendimento do fenmeno imperialista, preenchendo uma
lacuna at aquele momento em aberto, e se tornaram indispensveis leitura da atual etapa de
desenvolvimento capitalista. Juntados num todo sistemtico, as contribuies marxianas
acerca da acumulao/concentrao/centralizao; os subsdios de Hobson referentes ao
capital monoplico; mais a teoria de capital financeiro, de Hilferding, as principais bases para

61 As aspas so por conta do autor da pesquisa, e refere-se incongruncia da categoria, pelo fato de no
perceber, tal qual Mandel (1982:367) qualquer interconexo entre um possvel capitalismo organizado e a
produo generalizada de mercadorias, pautada na anarquia do mercado.
62 Fase posteriormente entendida por Bukhrin como capitalismo de Estado, referindo-se ao controle de sua
direo a partir da base econmica, expressando uma nova relao economia/Estado.
59

a formulao do conceito leniniano de imperialismo estavam dadas. Bastava a este
sistematiz-las, resgatar os aspectos sociais e aplicar tais conhecimentos em favor da luta
revolucionria. E o que foi feito. Em Imperialismo, fase superior do capitalismo, o prprio
Lnin reconheceria as contribuies tanto de Hobson quanto de Hilferding, no que se refere
aos monoplios e ao capital financeiro, quando apontaram a importncia de tais elementos na
reproduo do capital. A simples meno desses aportes por Lnin traduz a importncia que
tiveram na concepo leniniana do imperialismo. Mas discutir o pensamento leniniano o que
se far adiante.
Lnin e a fase superior do capitalismo
63


A referncia a Vladimir Ilich Ulianov Lnin, quando se fala da mais sistematizada
compreenso terico-analtica do imperialismo, lugar comum no s no que se alude
esfera dos pensadores marxistas como tambm dos no-marxistas. Lnin inaugurou e
sistematizou uma concepo de imperialismo que se tornou crucial ponto de partida para
qualquer um que se aventure a entender o capitalismo em sua fase monopolista. Sua singular,
dialtica e original obra insistentemente vista por ele como um ensaio popular O
imperialismo..., publicada em 1916, tornou-se no s referncia obrigatria a quem se
aventure pelo tema, mas tambm a mais decisiva e consequente tentativa de compreenso do
fenmeno imperialista tal qual concebido na modernidade, sendo a mais destacada
contribuio nesse campo. Trata-se de uma arquitetura terica derivada, em linha direta, da
teoria marxiana da acumulao
64
, marcada, principalmente, por uma anlise econmico-social
que v no imperialismo no uma poltica como o fizera Hobson e, posteriormente, Kautsky
mas um processo intrnseco ao sistema, uma etapa do capitalismo cuja origem teria se dado
em torno do ltimo quartel do sculo XIX. Esta obra representa uma profcua sistematizao
das preocupaes evidenciadas naquela conjuntura de polmicas discusses marcadas por
anlises condicionadas pelo calor da I Guerra Mundial, no seio da social-democracia de ento,
dividindo ao meio a Internacional Comunista.

63 A obra que serve de principal mote da anlise aqui evidenciada O imperialismo, fase superior do
capitalismo, embora vrias outras referncias sejam evocadas, em menor ou maior grau. Desnecessrio dizer
que no ser feita uma anlise filolgica do texto em torno da polmica gerada pela concepo de
imperialismo enquanto fase final, ltima ou mais alta do capitalismo. Doravante ser citada apenas por
O imperialismo.
64 Segundo esta teoria, a taxa de acumulao representada pela relao entre a parcela acumulada de mais-
valia e o valor do capital que essa mais-valia aumenta (MANDEL, 1982:415).
60

Nesse sentido, a recorrncia a Lnin, quando se trata da categoria analtica
imperialismo, tem o propsito de recuperar a essencialidade da teoria para o debate acerca do
capitalismo atual. Para comeo, buscando-se evitar incompreenses no que se refere ao
entendimento acerca do fenmeno imperialista, uma ressalva faz-se essencial. Aqui, entende-
se imperialismo como uma manifestao que perpassa toda a existncia do capitalismo, sendo
alguns elementos especficos pr-existentes mesmo antes do surgimento do sistema,
perpassando a poltica colonial do expansionismo europeu, de forma a alcanar a era da
globalizao. Neste ltimo aspecto, extrapola-se a concepo leniniana de imperialismo.
Ressalta-se, no entanto, que essa compreenso no confunde instituies primitivas
tpicas de outras pocas histricas, cujas existncias pautaram-se dentro de contextos
inteiramente adversos, com as modernas e contemporneas. Ao se afirmar que traos e
elementos do antigo imperialismo persistiram ao longo do desenvolvimento do capitalismo,
no se afiana que o carter do atual imperialismo seja o mesmo, no entanto, tambm no se
afirma que se trate de uma manifestao unicamente moderna e contempornea. Elementos
distintos, fundamentados em bases tambm distintas, se revelaram no interior deste fenmeno,
a saber: vinculao formatao de um mercado em escala mundial; controle de fontes de
matrias-primas (colonizao e relaes afins); tendncia concentrao do capital; decisivo
papel do capital financeiro no mbito da produo e acumulao. Estes so os principais
elementos que diferenciam as duas fases do imperialismo aqui compreendido.
Neste sentido, concebe-se que a vocao imperialista do capitalismo vem de seu bero,
quando se apropria dos recursos ainda existentes, em sua forma pr-capitalista, em seus
espaos internos (primeiramente pblicos, depois privados), expropriando os pequenos
produtores e separando-os de seus meios de produo. Assim que, desde seu processo de
acumulao primitiva, nota-se a presena dos principais mecanismos do
imprio/imperialismo: protecionismo, enquanto poltica do capital com vistas acelerao da
acumulao e precipitao do fim das instituies do Antigo Regime; concentrao da
produo (manufaturados e produtos primrios) sob os auspcios das metrpoles; domnio do
capital (comercial), numa conjuntura em que a superioridade industrial consequncia da
superioridade comercial: o comrcio colonial como guardio do monoplio dos mercados s
nascentes manufaturas metropolitanas (o Exclusivo Comercial); expanso territorial;
integrao entre o capital usurrio e o fabril, numa conjuntura caracterizada pela existncia de
capitalistas especializados em financiamento somente possvel sob a articulao com os
setores produtivos (a exemplo do co-financiamento da expanso ultramarina); exportao de
61

mercadorias e livre concorrncia no mercado internacional; usurpao dos tesouros e
explorao do trabalho escravo e semisservil na Amrica.
Para uma melhor diferenciao, nas acepes aqui evocadas, concebe-se por
imperialismo colonial ou colonialismo a expanso do capital concorrencial, de
predominncia da esfera comercial com ascendncia da circulao de mercadorias. Crendo ser
necessrio distinguir essas bases, busca-se diferenciar os dois tipos de imperialismo mais
enfocados na literatura moderna e contempornea: o do antes e do ps-acumulao originria
de capital, ressaltando o entendimento de que, embora o colonialismo traga em si certos traos
do imperialismo moderno, ele se distingue de sua etapa de desenvolvimento ulterior, quando o
capital industrial necessita de ambientes exgenos, j que os internos no lhes proporcionam a
rentabilidade requerida por seus proprietrios.
Uma vez ressaltadas tais diferenas, convm definir o fenmeno que aqui
exaustivamente se aborda. Trata-se do imperialismo concebido nos padres da compreenso
leniniana, por definio moderno, referencialmente caracterizado pelas relaes de produo
capitalistas na fase de predomnio do capital financeiro, dos monoplios e de sobreposio da
exportao de capitais financeiros sobre a de mercadorias, cuja ao levou partilha do
mundo entre as grandes potncias capitalistas.
Lnin (1986) distinguia a poltica colonial do capitalismo da fase anterior ao
imperialismo moderno da funcionalidade da poltica colonial. Para ele, teria havido distintas
formas de imperialismo, sendo o moderno caracteristicamente capitalista, no se tratando de
apenas um dos problemas fundamentais no domnio da cincia econmica, mas da questo
essencial, na perspectiva das transformaes contemporneas. Em sua concepo, o
capitalismo, enquanto sistema mundial rege as relaes interpases de forma que a
aproximao econmica entre si no feita em cooperao, como faz crer o discurso burgus.
Trata-se de relaes nas quais predomina uma encarniada luta entre Estados pela submisso
de povos s condies coloniais e semicoloniais
65
com o intuito sua pilhagem. Sua obra em
epgrafe trata, justamente, de um balano acerca do capitalismo moderno, monopolista, com
enfoque no papel da produo. Em suma, o imperialismo leniniano constitui-se um estgio
distinto do capitalismo
66
, marcado por peculiaridades circunscritas ao tempo e espao

65 Condio dos pases que conseguiram construir sua independncia poltica frente sua condio de colnias,
no entanto, continuam dominados economicamente pelo capital imperialista internacional.
66 Andreucci entende o problema da adjetivao do imperialismo feita por Lnin como um problema semntico
oriundo de uma inconveniente traduo condicionada censura czarista. A ltima etapa, no sentido
evocado por Lnin na primeira edio de Imperialismo... se refere, segundo ele, mais recente etapa, no
no sentido teleolgico de que foi impregnada posteriormente (1982:274).
62

histricos por ele claramente definidos e que pode ser entendido por fase monopolista do
capital.
Em sua leitura, no entanto, esta etapa definida para alm da necessidade sistmica de
espao de absoro do excesso de capital e supresso da escassez de oportunidade de
investimento. No que este propsito no existisse, mas ele era coadjuvado por outros
elementos, dentre os quais o impulso por controlar exclusivamente fontes de materiais-
primrios e mercados estrangeiros, condio da mundializao das relaes tpicas do
capitalismo monopolista.
Referendando-se, teoricamente, na literatura engels-marxiana (de que se apropriou do
conceito de luta de classes e da teoria da reproduo do capital) e aplicando suas formulaes
ao processo de constituio, desenvolvimento e declnio do capitalismo; absorvendo,
criticamente
67
, parte das formulaes de Hobson (principalmente seu conceito de
monoplio
68
); e, apropriando-se da de Hilferding (conceito de capital financeiro), Lnin teve
como ponto de partida de suas anlises os elementos constitutivos do modo de produo no
contexto das sociedades de formao social capitalista naquele estgio de desenvolvimento
crise capitalista dos ltimos vinte anos do sculo XIX sob um mirar perspicaz de olhos que
presenciavam e combatiam os anseios imperialistas presentes na I Guerra Mundial.
nessa conjuntura histrica que se insere a obra intelectual se possvel separ-la de sua
prtica poltica de Lnin, para quem o imperialismo institui um estgio no qual domina o
capital financeiro sobre todas as demais formas do capital. Uma etapa que implica

o predomnio do rentier e da oligarquia financeira, a situao destacada de
uns quantos Estados de poder financeiro em relao a todos os restantes.
[Onde o] rendimento do rentier cinco vezes maior que o rendimento do
comrcio externo do pas mais comercial do mundo! Eis a essncia do
imperialismo e do parasitismo imperialista. (...) O Estado-rentier o Estado
do capitalismo parasitrio e em decomposio (LNIN, 1986:619; 650-51).

A fora poltica do capital financeiro enfaticamente reafirmada num outro trecho:

O capital financeiro uma fora to considervel, pode dizer-se to
decisiva, em todas as relaes econmicas e internacionais que capaz de

67 Tanto Hobson quanto Hilferding so constantemente citados no decorrer da obra aqui dissecada. No entanto,
a absoro dos conceitos hobsonianos, por parte de Lnin, feita de forma crtica, a exemplo da concepo
subconsumista.
68 Na formulao de Lnin, seguindo as premissas marxianas e os aportes de Hobson, o processo de
monopolizao foi acompanhado pela intensificao da concorrncia, diferentemente da concepo
kautskyana de que o monoplio consistia no oposto daquela condicionando sua concepo de
superimperialismo no fim da competitividade interimperialista.
63

subordinar, e subordina realmente, mesmo os Estados que gozam da
independncia poltica mais completa (Idem, 636).

Ao fazer a profunda anlise cientfica do cerne poltico e econmico do imperialismo,
Lnin chega concluso de que se trata de uma fase distinta do capitalismo, abalizada pelo
seu mais alto nvel de desenvolvimento, na qual so exacerbadas todas as contradies
inerentes sociedade capitalista. Nesse sentido, se por um lado, o processo produtivo
impulsionado pela tendncia histrica do capitalismo concentrao acentuou seu
desenvolvimento atravs dos avanos tecnolgicos, levando a produo a atingir seu mais alto
grau de socializao at ento, por outro, a sua apropriao mantinha-se na forma privada e
cada vez mais restrita a um diminuto grupo de capitalistas. Com o desenvolvimento das foras
produtivas, a condio de continuidade da expanso capitalista enquanto investimento
lucrativo passou a ser a exportao de capitais. E, nesse processo, por mais que se desenvolva
a produo e aumente em produtividade a fora de trabalho, seu crescimento no consegue
acompanhar a acumulao e a concentrao da riqueza social.
Para Lnin, a fuso de capitais (bancrio e industrial) que deu origem ao capital
financeiro tal qual concebera Hilferding acelerou a concentrao da produo e de capitais
que j se gerava no seio do capitalismo concorrencial, criando possibilidades para o domnio
monoplico que, por sua vez, buscava eliminar a queima de capital caracterstica da prtica
competitiva. A consolidao do capital monoplico acelerou o processo de concentrao no
interior da acumulao global, gerando um excedente de poupana em nveis que dificultavam
a reproduo atravs do reinvestimento rentvel tradicional do processo produtivo no mbito
da esfera nacional, fator que o teria empurrado s sendas imperialistas.
Esse processo expansionista, intrinsecamente ligado fuso de capitais, tivera, no
capital financeiro, uma modalidade de monoplio, impulsionando a Europa partilha do
mundo ainda no colonizado, num expansionismo cuja consequncia foi a apropriao de
recursos naturais que acabou por levar ao aprofundamento de uma interdependncia
econmica. Em outras palavras, a produo de excedentes de capitais nos centros capitalistas,
em sua fase monoplica, determinara o processo de acumulao atravs da exportao de
capitais, o que significou, em ltima instncia, a exportao da explorao da mais-valia.
Destarte, a periferia sistmica, em seu aspecto geoeconmico, atuou como receptora
de por sua caracterstica escassez de capitais externos, distinguindo-se enquanto rea de
concentrao dos principais elementos de interesse da acumulao e constitutivos da produo
capitalista: predomnio de relaes pr-capitalistas, mo-de-obra e matrias-primas em
64

abundncia e desregulamentadas consequentemente, baratas. Nessa diviso internacional do
trabalho, a regio passou a participar como mercado onde se realiza e se reproduz a
crescente acumulao do capitalismo central. Mas no s nessas regies o fluxo de capitais
reproduz a acumulao capitalista. Nos pases centrais, onde tais relaes se encontram
desenvolvidas, novas formas de explorao e novas necessidades so criadas a partir dos
ampliados investimentos ali despendidos. Num movimento dialtico, medida que se amplia
a produo, dinamicamente so criadas novas demandas de carter variado, reproduzindo-se o
ritmo da acumulao. A diferena bsica entre os investimentos na periferia e nos centros
que, naquela se d, predominantemente, na esfera dos bens de consumo, enquanto nos nestes
eles se do mais na esfera produtiva de bens de capital.
Assim sendo, a exportao de capitais tem como conditio sine qua non o espraiamento
das relaes de produo capitalistas garantia da reproduo do processo acumulativo
atravs dos lucros extraordinrios advindos do retorno dos investimentos. O que resulta desse
processo a concomitante exportao das relaes sociais tpicas do capital em sua dinmica
de extrao de mais-valia segundo os interesses dos monoplios, que se circunscrevem no s
ocupao de espaos geoeconmicos de escoamento do excedente de produo, mas
tambm s garantias de lucros extras que se realizam no mbito da produo capitalista. Em
resumo, este o sentido do imperialismo capitalista na tica leniniana.
Para Lnin como para Hilferding no movimento de expanso capitalista, a
concentrao do capital industrial ocorreu paralela concentrao do capital-dinheiro, cujo
acmulo, centralizado nos bancos, abriu condies para o surgimento da grande indstria e do
monoplio da produo de ramos inteiros, inclusive de matrias-primas e mo-de-obra
qualificada, atravs dos trustes e cartis. E, na busca por melhor rentabilidade, o capital
bancrio acumulado naquele estgio do desenvolvimento capitalista aliara-se ao industrial,
passando a controlar a sua produo, separando o capital-dinheiro do industrial. Alis, afirma
Lnin que prprio do capitalismo separar a propriedade do capital da sua aplicao
produo. Assim, o

imperialismo, ou domnio do capital financeiro, o capitalismo no seu grau
superior, em que essa separao adquire propores imensas. O predomnio
do capital financeiro sobre todas as demais formas de capital implica o
predomnio do rentier e da oligarquia financeira, a situao destacada de
uns quantos Estados de poder financeiro em relao a todos os restantes
(1986:619).

65

De forma compreensvel, tal desenvolvimento industrial passara pelo crivo de controle
do capital financeiro, uma vez que, de posse centralizada de grandes montantes de capital-
dinheiro, os bancos passaram a controlar tanto o desenvolvimento quanto a aplicao dos
avanos tecnolgicos capazes de manter as grandes empresas no mercado na transio do
capital concorrencial para o monoplico (LNIN, 1986:593), sem que a concorrncia fosse
eliminada. A extrema magnitude da concentrao da produo social (com sua contnua
apropriao privada) levou Lnin, por mais de uma vez, a conceder ao imperialismo o status
de sistema
69
. O histrico de seu balano do imperialismo at aquele momento escriturava,
resumidamente:

1) Dcadas de 1860 e 1870, o grau superior, culminante, de
desenvolvimento da livre concorrncia. Os monoplios no constituem mais
do que germes quase imperceptveis. 2) Depois da crise de 1873, longo
perodo de desenvolvimento dos cartis, os quais constituem ainda quase
uma exceo, no so ainda slidos, representando um fenmeno
passageiro. 3) Ascenso de fins do sculo XIX e crise de 1900 a 1903: os
cartis passam a ser uma das bases de toda a vida econmica. O capitalismo
transformou-se em imperialismo (LNIN, 1986:591).

O capitalismo acabara por impulsionar a Europa, ento centro capitalista mais
desenvolvido e concentrador de capitais, partilha do mundo ainda no colonizado. O aspecto
quantitativo da concentrao de capitais (pressuposto para a sua exportao), juntamente com
a apropriao monoplica de recursos naturais (garantia da estabilidade do desenvolvimento
industrial), acabou por gerar contradies nas relaes entre as potncias imperialistas, que
passaram a disputar espaos no mercado mundial e levou ao aprofundamento da dependncia
econmica. Consolidadas as bases da fundao de um setor monopolista no mercado interno,
o monoplio capitalista se estendera esfera externa, anunciando que o mercado teria que ser
mundial.
Essas contradies acabaram impulsionando o Estado, j militarizado e militarista, a
atuar sob os padres impressos pela acumulao capitalista no mercado interno e,
internacionalmente, a agir em prol dos interesses do capital financeiro j mvel e flexvel

69 Lnin afirma: o capitalismo s se transformou em imperialismo capitalista quando chegou a um
determinado grau, muito elevado de seu desenvolvimento... (1986:641). Mais adiante, ratifica: O
imperialismo o capitalismo na fase de desenvolvimento em que ganhou corpo a dominao dos
monoplios e do capital financeiro, adquiriu marcada importncia a exportao de capitais, comeou a
partilha do mundo pelos trustes internacionais e terminou a partilha de toda a terra entre os pases
capitalistas mais importantes (Idem:642). E uma terceira vez, o imperialismo , pela sua essncia
econmica, o capitalismo monopolista (Ibidem:667). Por fim, de tudo o que dissemos sobre a essncia
econmica do imperialismo, deduz-se que se deve qualific-lo de capitalismo de transio ou, mais
propriamente, de capitalismo agonizante (Ibidem:669). Os destaques em negrito so da parte do pesquisador.
66

que se concentrava numa velocidade extraordinria, na concorrncia com o mesmo capital de
outras nacionalidades. A exportao de capitais representara, assim, o espraiamento das
relaes capitalistas para os pases importadores desse elemento, impulsionando o sistema.
Para Lnin, na fase monoplica do capitalismo, a produo de excedentes de capital
determinava o processo de acumulao deste atravs de sua exportao, o que significou a
exportao da explorao da mais-valia. Assim, o capital, enquanto relao social exercia
importante papel na criao da rede internacional de dependncias e de relaes do capital
financeiro, num processo onde o capitalismo estendeu, assimetricamente, sua rede de relaes
por todo o planeta, assumindo os bancos juntamente com os cartis e trustes uma
importncia crucial na partilha do mundo. Conclui Lnin que o que h de fundamental neste
processo, do ponto de vista econmico, a substituio da livre-concorrncia capitalista pelos
monoplios capitalistas (1986:641).
A partir dessas reflexes, Lnin sistematizou o conceito de imperialismo enquanto
categoria econmica, dando nfase a cinco aspectos essenciais, caractersticos daquela fase: 1)
Concentrao elevada da produo e do capital; 2) Surgimento do monoplio como produto
da acerba concentrao
70
; 3) Surgimento do capital financeiro como fruto do processo de
fuso entre os capitais bancrio e industrial, que fez surgir uma nova frao de classe
burguesa: a oligarquia financeira
71
; 4) Predomnio da exportao de capitais sobre a de
mercadorias, como fruto da produo de excedentes; 5) Fim da partilha territorial do planeta
entre os pases centrais do capitalismo e incio da diviso do mundo pelos portadores do
capital monopolista (LNIN, 1986: 641-642). Articulando este conjunto, Lnin conformou,
numa unidade analtica, os aspectos econmicos do imperialismo, definido como a fase
monopolista do capital.
Voltando o olhar para o contexto das formulaes acerca do imperialismo ento,
acomodaes e inquietaes marcam os aspectos particulares das contribuies de Hobson na
obra de Lnin. Se, por um lado, este concordava com aquele no que dizia respeito ao
parasitismo imperialista do capitalismo
72
e importncia por ele dada ao papel da exportao
de capitais no processo de expanso colonialista, discordava, destacadamente, em duas outras:

70 Emergncia dos trustes e cartis a capitanear o novo estgio monopolista do sistema, consequncia do alto
grau de concentrao; desenvolvimento de trabalho muito mais produtivo, o que implica uma maior
concentrao da produo do que da mo-de-obra; etc.
71 Este constitui um dos aspectos superados pelo atual capitalismo, j que a disparidade e desconexo entre os
agentes detentores dessa espcie de capitais encontram-se dispersos em sua forma e conexo, o que torna
incongruente a concepo destes agentes enquanto unidade fracionria de classe.
72 Escrevia Lnin que Hobson tinha razo ao falar do parasitismo enquanto principal caracterstica do
imperialismo. Nesse aspecto, ele teria dado um passo adiante de Hilferding (1986:649).
67

a da concepo subconsumista
73
e quanto s causas da exportao de capitais, tal qual
concebida por Hobson.
Para Lnin, Hobson equivocara-se ao conceber o imperialismo enquanto uma mera
poltica estatal anmala ao sistema capitalista. Concretamente, o fenmeno representava a
imperiosa necessidade de acumulao de capital fundada no desenvolvimento desigual das
economias capitalistas, gerando o parasitismo aludido por Hobson. nesse sentido que o
monoplio equivalia fundamental base econmica do imperialismo, cuja existncia aventa
contradies insolveis pela dupla inclinao concentrao/centralizao e paradoxal
estagnao/decomposio. Desse prisma, o imperialismo constitui uma fase distinta e
inevitvel forjada pelos monoplios e protagonizada pelo capital financeiro, marca da
dinmica evolutiva do sistema, consequncia e no causa do capitalismo; da dinmica de
eterna acumulao/concentrao/centralizao caracterstica do sistema capitalista, que busca
equacionar, por um lado, as despropores geradas pelo desenvolvimento das foras
produtivas e da acumulao de capitais, e, por outro, a partilha das colnias e das esferas de
influncia do capital financeiro, no uma poltica especfica do sistema como o queriam
Hobson e Kautsky.
A propsito, a polmica lninkautskyana sobre o carter do imperialismo: se se tratava
da ltima etapa do capitalismo versus a possibilidade de um acordo posterior (o
superimperialismo), acabaria se tornando o n grdio do debate poltico das duas primeiras
dcadas do sculo XIX. Na tica leniniana, a guerra imperialista tornara-se a condio sine
qua non de desenvolvimento do capitalismo, sendo um imperativo da hegemonia no ringue
internacional e a garantia de manuteno da extenso do poder econmico, coadjuvante pela
mesma condio da indstria blica.
Em perspectivas distintas j bem frisara Woolman
74
que a guerra era uma forma de
obteno de riquezas. Poltica e economia, Estado e guerra imperialista, nos tempos
modernos, eram pares inseparveis nos pases avanados, compreendendo uma inter-relao
operacional do sistema, na qual existem sempre funcionrios do Estado em conselhos
administrativos dos bancos e vice-versa. Dizia Lnin, no prefcio que escrevera em

73Para Lnin, o subconsumismo leva ao entendimento de que a perspectiva da exportao de capitais o
fomento de mercados de consumo, ocorrncia que dissimulava o carter de explorao de classes das
relaes capitalistas que acompanhavam a disseminao de tais exportaes.
74 John Woolman (1720-1772), ministro quacre e ensasta que viajou pelas colnias americanas pregando contra
o alistamento militar, os impostos britnicos e, principalmente contra a escravido, propondo um boicote aos
produtos do trabalho escravo. Citado por Lens (2006:33).
68

06/07/1920 s edies, francesa e alem, de O imperialismo..., acerca da Primeira Guerra
Mundial, que ela tinha sido,

de ambos os lados, uma guerra imperialista (isto , uma guerra de
conquista, de pilhagem e de rapina), uma guerra pela partilha do mundo,
pela diviso e redistribuio das colnias, das esferas de influncia do
capital financeiro, etc.[e complementava dizendo que] a prova do
verdadeiro carter social ou, melhor dizendo, do verdadeiro carter de
classe de uma guerra no se encontrar, naturalmente, na sua histria
diplomtica, mas na anlise da situao objetiva das classes dirigentes em
todas as potncias beligerantes (1986:581).

O papel da guerra moderna, na atribuio de Lnin, era o de carter socioeconmico.
Uma releitura dos textos de Lnin convence de que suas teses referentes ao
imperialismo continuam passagens obrigatrias, apesar do tempo decorrido desde suas
anlises e das mudanas sofridas pelo imperialismo na histria para todo aquele que
pretenda entender o fenmeno na sua verso capitalista. Suas anlises, no que concerne ao
aspecto econmico do capitalismo, resistiram prova do tempo e das mudanas de perfis do
sistema durante todo o sculo XX e incio do XXI.
As perspectivas futuras, por enquanto, pertencem escatologia. No entanto, um
importante contraponto s suas ideias foi as contribuies de, reconhecidamente, um dos
maiores divulgadores (conhecidos como vulgarizadores) das obras marxistas do perodo de
1904-1910, como tambm um dos maiores tericos marxista desse perodo: Karl Kautsky. A
elas, ento.
Kautsky e o superimperialismo
To vasta como o campo de batalha a tarefa a realizar a
organizao socialista da produo mundial.
Kautsky (1979:108)

Apesar das contundentes crticas acerca dos posicionamentos terico-polticos de
Kautsky, inegvel sua condio de vulto emblemtico da historia do marxismo, construtor
de trajetria intelectual e poltica controversa, tendo sua histria se confundido com a histria
mesma da II Internacional (1889-1914) e do movimento operrio mundial. Assim
reconhecido at mesmo por seus arquicrticos e detratores
75
.

75 Muitos foram os que fizeram severas crticas teoria e aos posicionamentos polticos kautskyana a partir
de 1910. Dentre os marxistas, Lnin foi o que mais se destacou. Aqui restringir-se- s crticas de Lnin,
Bukhrin e Rosa Luxemburg. Quanto aos aqui identificados como detratores, a referncia aponta as crticas
ferinas por ele recebidas de marxistas da III Internacional, quase sempre calcadas na adjetivao de traidor.
Acerca, ver Bertelli (1988:8).
69

Discpulo de Engels entre os anos 1885-90, mudou-se para a Alemanha, onde
rapidamente consolidaria sua posio de principal terico do maior partido social-democrata
da poca, o SPD (Partido Social-Democrata) alemo, contribuindo, sobremaneira, na
formulao do Programa de Erfurt, em 1891. Isso num perodo de intenso crescimento dos
partidos social-democratas na vivncia institucional de vrios pases da Europa. Permaneceu
no SPD at 1917 quando, dissidente, participou por cinco anos do USPD (Partido Social-
Democrata Independente), voltando velha faco quando este ltimo se dividira. Merece
meno o destacado papel que desempenhou como controverso pensador marxista na II
Internacional e como fundador e editor do Die Neue Zeit (O Novo Tempo)
76
. Sob sua direo,
este se tornou o principal rgo terico da social-democracia alem.
Ao analisar, mesmo que sucintamente, sua obra, v-se que uma de suas principais
caractersticas foi a pluralidade de temas e enfoques que abordou. Ao se ter contacto com A
questo agrria
77
, escrita exatamente no marco zero do sculo XX (1900), quando seu autor
era reconhecidamente um dos divulgadores da teoria marxiana e um de seus mais ilustres
tericos. Dvidas no deixam de que se trata de sua mais contundente obra. No entanto, no
que se refere sua concepo de imperialismo aspecto que interessa diretamente aqui o
artigo O imperialismo e a guerra
78
nosso objeto de anlise.
As formulaes kautskyanas acerca do tema imperialismo no inovaram muito, exceto
no que diz respeito ao superimperialismo
79
. Seguindo a mesma linha de raciocnio da social-
democracia do sculo XIX, concebia o imperialismo como a poltica de expanso capitalista,
substituidora do livre comrcio do perodo colonial. Debilidade que, para Reberioux o
marxismo s suprimiria com a publicao de O capital financeiro, de Rudolf Hilferding, em
1910 (1984:309).
Para Kautsky, no capitalismo, uma dupla relao envolve a indstria e a agricultura:
suprimentos e mercado consumidor. Esta relao, sendo de suma importncia para a

76 Revista do Partido Social-Democrata alemo e primeiro veculo marxista publicado sistematicamente desde
1884.
77 impressionante a densidade desta reflexo socioeconmica do desenvolvimento do capitalismo no campo.
Ao completar oitenta anos de escrita, ela recebeu uma edio comemorativa no Brasil, apresentada por Moniz
Bandeira (Kautsky, 1980).
78 Intitulado, originalmente, Der Imperialismus, foi republicado pela International Socialist Review, em
setembro de 1914, sob o ttulo de Imperialism and the War. Esse artigo foi traduzido e publicado pela Revista
Histria e Luta de Classes, em sua edio n 06, de novembro de 2008, sob o ttulo O imperialismo e a
guerra.
79 A tese do superimperialismo foi defendida originalmente por Karl Kautsky, especialmente em artigo
publicado no Die Neue Zeit, em 11 de setembro de 1914, quando a Primeira Guerra j havia sido deflagrada.
Em 30 de abril de 1915, Kautsky ratificava sua teoria num artigo publicado no n. 5 da revista, intitulado
Zwei Schriften zum Umlermen (apud Lnin in: Bukhrin, 1984:12).
70

continuidade do processo de acumulao, pode sofrer rupturas que, por sua vez, pode se
manifestar de duas formas:

De um lado, se o mercado para os produtos da indstria nos distritos rurais
no se ampliarem na mesma velocidade de sua produo, teremos a
chamada super-produo. De outro, se a agricultura no der conta de
produzir uma quantidade suficiente de matrias-primas e alimentos, ento
sofreremos um aumento do custo de vida. Qualquer um dos dois pode
rapidamente levar ao outro. O aumento dos preos gera pnico, que
apenas um outro nome para super-produo, e o pnico leva queda de
preos (KAUTSKY, 2008:75).

Tal condio a que se submete o capitalismo leva sua esfera industrial a desprender
um contnuo esforo para ampliar a sua regio agrria como necessidade de sobrevivncia. O
mtodo de que se o capitalismo, nesse sentido o imperialismo, mas poderia ser qualquer
outro, como o fora o livre-comrcio para o domnio britnico. Alis, o imperialismo teria
sido fruto da obsolescncia do livre comrcio enquanto mecanismo de dominao, j que
este acabara por permitir o surgimento de novos concorrentes. Ao exportar capitais, os centros
capitalistas obtinham a lealdade das classes dominantes locais, facilitando a manuteno da
subservincia regional ao projeto imperialista em escala internacional: criar um clima de
dependncia poltica nas regies agrcolas.
Assim, Kautsky concordava com seus pares quanto inexorabilidade do imperialismo
para a sobrevivncia do capitalismo. As controvrsias, no entanto, diziam respeito,
particularmente, a trs pontos: a) ser o domnio dos territrios agrrios a principal
caracterstica do imperialismo; b) negao dos conflitos interimperialistas enquanto conditio
sine qua non do sistema capitalista; e c) negativa do imperialismo enquanto ltima fase do
capitalismo seguido a ele viria o superimperialismo, uma espcie de Santa Aliana entre
imperialistas (KAUTSKY, 2008:77).
Nessa lgica, concebia a guerra imperialista como uma anomalia capitalista tpica do
processo civilizatrio prprio do sistema, e no algo congnito, podendo ser contornada no
seio da prpria ordem burguesa, tratando-se apenas de uma das consequncias dos interesses
conflitantes dos setores agrcolas parasitrios e burgueses a eles vinculados. Numa posio
oposta a Lnin e a Rosa Luxemburg
80
, Kautsky resgatava Hobson em sua compreenso de
imperialismo como uma das polticas possveis do capital, por sinal inconveniente naquilo que

80 A ciso poltica entre Kautsky e Rosa Luxemburg se verificou em 1910, ao se consumar o rompimento do
antigo bloco majoritrio marxista nas lutas poltico-operrias de ento. Acerca, ver Luxemburg (1984:
XXIV).
71

se referia aos seus custos, confirmando, mais uma vez, as influncias deste, mesmo quando as
formulaes se distanciavam em pontos distintos.
Antevia Kautsky, no incio do sculo XX, probabilidades de existncia de uma nova
fase histrica no desenvolvimento do sistema capitalista a apontar para possibilidades de paz
no seio do imperialismo capitalista, cimentada por acordos entre alguns grandes
conglomerados pelo monoplio do mercado mundial. Via ele prenncios de que os Estados
imperialistas chegariam a uma regulao pacfica das disputas pela partilha do mundo,
combinada entre os cartis, constituindo uma espcie de associao internacional de
imperialismos nacionais, envolvendo o grande capital; um super truste que poria fim s
rivalidades e s lutas entre os cartis particularizados no interior dos Estados, atravs da
eliminao de particularismos indesejveis a seus interesses (guerras, convulses polticas,
conflitos institucionais, etc.). Sua concluso contrariava a da inevitabilidade da guerra sob o
capitalismo, tampouco o imperialismo era conflitante com a paz, sendo possvel mesmo uma
unio de imperialismos, numa espcie de combinao de explorao financeira conjunta do
mundo.
Uma vez tendo se afastado do marxismo e, por consequncia, se aproximado da ala
conservadora do partido social-democrata alemo ao defender a possibilidade de paz sob o
imperialismo (teorema do superimperialismo) aproximou-se por demais dos mencheviques,
passando a tecer severas crticas aos bolcheviques. Assim se posicionando, exerceu a notria e
evidente posio de idelogo oficial da social-democracia alem, tendo, antes da I Guerra
Mundial, se contraposto s tentativas revisionistas da obra de Marx
81
. Aps a declarao de
guerra, no entanto, passou a conciliar internacionalismo e defesa nacional declarando-se, mais
tarde, adversrio da ditadura do proletariado.
Suas convices feriam frontalmente as concepes leninianas, que afirmavam ser a
guerra interimperialista uma tendncia inerente acumulao capitalista. Ao aventar
possibilidades outras sob o capitalismo, Kautsky acabou gerando um contundente debate com
Lnin
82
mas no s com este em meados da segunda dcada do sculo XX. No calor desse

81 Nesse sentido, sua obra O caminho do poder, originalmente Weg zur Macht, pode ser considerada como a
mais fecunda contraposio ao revisionismo. Este livro foi publicado no Brasil, em 1979, pela Hucitec.
82 o prprio Lnin quem declara Kautsky como principal interlocutor no que se refere ao tema, dizendo: ...
vemo-nos obrigados a discutir, sobretudo com K. Kautsky, o principal terico marxista da poca da chamada
II Internacional, isto , dos vinte e cinco anos compreendidos entre 1889 e 1914 (1986:642). Acerca da
importncia das contribuies kautskyanas, Paul Singer afirma ser Kautsky o mais eminente terico
marxista da poca (ver LUXEMBURG, 1984: XII).
72

debate, Lnin acusa Kautsky de ter se desviado da senda marxista desde 1909
83
, quando
defendeu uma formulao cujos pressupostos continham juzos que, resumidamente,
negavam: o carter distinto da etapa imperialista; a identidade entre o capitalismo
contemporneo e o imperialismo; e, a inexorabilidade da guerra imperialista sob o
capitalismo, justificando que esta no era de interesse no espraiamento das relaes
capitalistas.
Para Lnin, em seu conjunto, tais preceitos negavam a compreenso marxista de
imperialismo, sendo que Kautsky e companhia dissimulava

a profundidade das contradies do imperialismo e a inelutabilidade da
crise revolucionria que se engendra [alm de ser] do ponto de vista terico,
completamente absurda, e do ponto de vista prtico um sofisma, um meio de
defesa pouco honesto do oportunismo de pior espcie (1986: 631; 584).

Justificava Lnin tais acusaes por entender a compreenso kautskyana como
defensora dos interesses burgueses que ocultavam o contedo da luta pela partilha do mundo,
cuja disputa se dava no por uma questo de particular perversidade burguesa, mas pelos

objetivos da luta que se desenrola entre os grupos capitalistas. Esta ltima
circunstncia a mais importante, s ela nos esclarece sobre o sentido
histrico-econmico dos acontecimentos, pois a forma de luta pode mudar, e
muda constantemente, de acordo com diversas causas, relativamente
particulares e temporais, enquanto a essncia da luta, o seu contedo de
classe, no pode mudar enquanto subsistirem as classes (...) porque o grau
de concentrao a que se chegou os obriga a seguir esse caminho para
obterem lucros; e repartem-no segundo o capital, segundo a fora;
qualquer outro processo de partilha impossvel no sistema da produo
mercantil e no capitalismo (1986:631).

Assim, a essncia do imperialismo dizia respeito s aspiraes das grandes potncias
pelo domnio mundial, o que torna a guerra elemento intrnseco ao capitalismo em sua sanha
de acumulao/concentrao/centralizao. Nesse sentido, Lnin acusava Kautsky de dar
passos atrs prpria contribuio hobsoniana, que concebia a proeminncia dos interesses
financeiros sobre os comerciais (negando a essencialidade destes nos processos de anexao
das regies agrrias) e o carter da rivalidade entre os imperialistas na expanso poltica do
imperialismo. Para Lnin, Kautsky ressalta, arbitrria e unilateralmente, apenas o carter

83 Lnin acusou Kautsky, por vrias vezes, de ter se tornado um ex-marxista (1988:245), agravo, alis, que
consenso em todas as correntes marxistas, com exceo, claro, a dos revisionistas. Segundo Lnin (ver
BUKHRIN, 1984:12), a ltima vez que Kautsky teria se posicionado como marxista teria sido em 1909,
quando publicara a brochura O caminho do poder, em Berlim.
73

nacional do imperialismo, relacionando-o com o capital industrial e seu interesse na anexao
das regies agrrias. No entanto, resguardada a importncia da questo nacional, o que
distingue o imperialismo no o capital industrial, mas o financeiro que, ao contrrio da
atenuao das contradies, acentua a diferena entre o ritmo de crescimento dos diferentes
elementos da economia mundial (1986:644-647). Quanto tendncia predominante das
anexaes, ela se d no somente nas regies agrrias, mas tambm nas industriais. Como se
v, as discrepncias entre os pressupostos leninianos e kautskyanos acerca do imperialismo
so profundas e justificadas. Resultado que as formulaes de Kautsky acabaram lhe
custando a alcunha pejorativa de renegado
84
, por parte da ala radical do marxismo de sua
poca, sofrendo uma avalanche de crticas, desde Bukhrin a Stlin, passando por Rosa
Luxemburg.
Salvadori elabora um memorvel esquema que elenca a multiplicidade das crticas s
formulaes e contribuies kautskyanas, no qual afirma que as interpretaes acerca da
produo de Kautsky podem ser classificadas da seguinte forma:

1) houve quem visse em Kautsky o continuador par excellence de Marx e
Engels no curso de toda a sua atividade de terico e de estudioso; 2) quem,
como Lnin, considerou-o um mestre de marxismo, durante um certo
perodo, at o momento em que traiu o marxismo; 3) quem, como primeiro
Rosa Luxemburg e depois Mehring, chegou concluso de que Kautsky
estudou bastante Marx, mas sem entender o nexo entre teoria e prtica
revolucionria, reduzindo por isso o marxismo a um doutrinarismo
filisteu; 4) quem, como Karl Korsch, definiu a obra de Kautsky como uma
verdadeira deformao do esprito do marxismo, em consequncia da
incompreenso radical das categorias de Marx e de sua matriz dialtica e
hegeliana; 5) quem, finalmente, como os revisionistas alemes depois da
polmica do final do sculo sobre a relao entre desenvolvimento social e a
teoria marxista, acusou a Kautsky de se ter tornado o pontfice de uma
doutrina reduzida a falsa conscincia da realidade.... (1982:299).

Dito isto, e desta maneira, v-se o quanto plural haviam se tornado as concepes
marxistas de ento e como esta multiplicidade detonara uma ruptura na pretendida unidade de
percepes marxistas. E todas essas divergncias foram eriadas na II Internacional, quando
outra onda de intensas crticas era desfechada por, destacadamente, Karl Korsch, Arthur

84 No prlogo de A revoluo proletria e o renegado Kautsky, Lnin reafirma: eu acusei publicamente a
Kautsky de ser um renegado, muito antes de os bolcheviques tomarem o poder e, por este motivo foram
condenados por Kautsky (1978:81). Tal epteto, no entanto, causou bastante inquietao, como revela
mesmo o duro, crtico e necrolgico porque escrito quando da morte de Kautsky artigo Karl Kautsky: de
Marx a Hitler de autoria de Paul Mattick. Acerca, ver Bertelli (1988). Disponvel tambm em
http://www.geocities.com/jneves_2000/kautsky.htm. Acessado em 24/06/2008.
74

Rosenberg, Luckcs e Antonio Gramsci
85
. Mesmo assim, o piv de tal dilaceramento entre
marxistas, o kautskysmo, deixou um legado que seria herdado por parte da gerao que pensou
o imperialismo no ps-II Guerra, como foi o caso dos tericos da Teoria da Dependncia.
Assim que alguns marxistas que pensaram esse perodo no mais descartaram a
possibilidade do superimperialismo, como o caso de Gorender (1999), Bandeira (2005) e
Brenner (2003). E, se estes no so to numerosos, pelo menos alguns causam certo
estardalhao, como os autores de Imprio (ALMEIDA & ALMEIDA, 2006).
Conclui-se considerando que, apesar dos percalos poltico-ideolgicos de Kautsky e
de sua obra, a histria em geral e particularmente do marxismo no pode deixar de
registrar a importncia desse convulsivo personagem, tanto para o socialismo quanto para o
movimento operrio mundial, ao lado de outra grande figura a quem tanto deve o fazer
revolucionrio marxista: Rosa Luxemburg.

Rosa Luxemburg: o papel da guerra e do imperialismo predatrio
Aqui est toda a originalidade e o mrito de Rosa: que no se
tenha limitado com frmulas gerais acerca das contradies
inerentes ao modo de produo capitalista (...) seno que
tenha tratado de propor perguntas ali onde Kautsky e sua
escola no viam mais que respostas (...) de haver
compreendido que efetivamente ali havia perguntas s quais o
mesmo Marx no havia dado respostas.
Mandel (1986:15)

Ao se aproximar de uma biografia da magnitude da de Rosa Luxemburg
86
, marcada
pela singularidade de uma vida literalmente entregue aos ideais revolucionrios, v-se que
tem razo Singer ao no economizar adjetivos quando o assunto a trajetria da sediciosa
Rosa. Elenca-o:

fundadora e lder da social-democracia polonesa, lder da ala esquerda da
social-democracia alem, jornalista, polemista, terica da ao poltica,
terica da economia poltica, alm de protagonista e mrtir de duas
revolues: a russa de 1905 e a alem de 1918/1919. E ela foi tudo isso num
grau de perfeio to elevado que sua legenda nada fica a dever a um
Hilferding, Lnin ou Trotsky (1984: VII).

Continuando na senda dos neoclssicos da economia poltica marxista, elege-se a obra
de Rosa Luxemburg, publicada em 1913, A acumulao do capital: contribuio ao estudo

85 Acerca do tema, ver Andreucci (1982).
86 Para Andreucci (1982:270), a Rosa Luxemburg juntamente com Rudolf Hilferding devemos as tentativas
mais consistentes de anlise do capitalismo contemporneo.
75

econmico do imperialismo
87
, por entender que ela seja a obra de maior flego da autora
acerca do tema, numa perspectiva histrica e poltico-econmica.
Aqui, como nas abordagens anteriores nas quais se tratam as principais contribuies
terico-analticas no processo de construo da categoria imperialismo, restringir-se- a estes
aspectos. No entanto, como na grande maioria dos marxistas, qualquer tentativa de abordagem
das formulaes tericas de Rosa implica confundir suas construes com sua prtica, por
terem uma caracterstica peculiar: a de associar produo terica e ao poltica. Foram e
so agentes sociais; mais que simples intelectuais, foram so homens e mulheres de seu
tempo e de sua ao; e, mais do que escolas de pensamento, conduziram conduzem
movimentos polticos.
Antes de completar 18 anos, Rosa j tinha que deixar seu pas natal para no ser presa
por suas atividades polticas, indo para Zurique, onde encampou a construo da Social-
democracia do Reino da Polnia, j como a sua maior expresso intelectual (BOTTOMORE,
1988:224). Passou boa parte da sua vida na priso e nas lutas polticas, atividades que
acabaram levando-a morte.
Em A acumulao..., Rosa entendia que o fim da expanso capitalista no estava na
esfera econmica, mas na social e poltica. Ou seja, na eliminao das esferas no-capitalistas
de produo, resultado da completa penetrao das relaes capitalistas no mercado mundial,
entendimento que acabou por levar Rosa a cultivar dissonncias com o austro-marxismo tanto
quanto com leninistas de seu tempo, passando a sofrer, a posteriori, a crtica de Mandel
(1982). Mas essas dissonncias tinham suas razes fincadas em discordncias mais profundas
no seio da concepo marxiana de reproduo, embora Rosa ressaltasse que Marx tratava,
efetivamente, tanto do processo de apropriao dos meios de produo no-capitalistas tanto
quanto da chamada acumulao primitiva (1984:28). No entanto, afirmava que o esquema
marxiano da teoria da reproduo do capital no teria sido suficientemente elaborado
88
, pois
no explicitava o movimento do capital entre as reas geogrficas, fazendo-se necessrio o
desenvolvimento de uma compreenso que preenchesse essa lacuna.

87 No ser adentrada a crtica da anlise das formulaes luxemburguianas. Para uma crtica da leitura feita por
Rosa dos esquemas marxianos de reproduo do capital, ver Eckstein (1984) e Sweezy (1983). Interessa-se,
aqui, o enfoque dado problemtica do imperialismo, a sua orientao metodolgica e seus teoremas
relacionados ao tema. Oportunamente, concorda-se com Negt, quando afirma que sua leitura dos esquemas
marxianos foi fruto de parte da luta que travou contra os revisionistas que reduziram a teoria marxiana (e,
antes de mais nada, os esquemas de reproduo) a formas estranhas vida e realidade (1984:25).
88 Luxemburg finaliza o captulo VIII de Acumulao... Vol. I, afirmando que encerrava a anlise do processo
de reproduo; e o volume II de Das Kapital, sem que se chegasse soluo to almejada para a dificuldade
da questo. Aludia s tentativas de soluo das dificuldades do esquema proposto por Marx (1984a:93).
76

Rosa compreendia o processo de reproduo social de um prisma diferenciado do de
Marx. Dizia que o esquema da reproduo, em Marx, no levava em conta a produtividade
crescente do trabalho, pressupondo sempre a mesma composio do capital, ou seja, sempre a
mesma base tcnica do processo de produo. Ao mencionar partes das citaes que
confirmam o entendimento de certa inalterabilidade do processo de reproduo no esquema
marxiano e que perpassa toda a obra O Capital apontava que o esquema de acumulao
marxiano baseia-se numa rigorosa proporcionalidade no crescimento dos dois
Departamentos
89
, sendo impossvel o aumento mais rpido do Departamento I em relao ao
II. Esta lgica implica em que, sob qualquer prisma de abordagem, as alteraes no modo de
produo no que se refere sua acumulao em ltima instncia, implicam em
rompimento das relaes fundamentais do referido esquema. Assim seria o caso do
movimento da acumulao extensiva, concebido por ele de forma a excluir a ampliao por
saltos do mercado, assim como o desenvolvimento unilateral de ramos isolados de produo
que venham a se antecipar aos demais, pressupondo um movimento do capital total.
A corajosa revolucionria que, na sua trajetria poltica assim como nas suas
concepes tericas partia da anlise de Marx, no teve problemas quando entendeu e
publicizou as lacunas deixadas pela teoria marxiana da reproduo do capital. Ao mesmo
tempo em que, ousadamente as apontava se incumbia da tentativa de reformular os
pressupostos de tais esquemas e, dali, retirar sua teoria do imperialismo. Para Luxemburg,
essa dinmica da proporcionalidade contrape-se ao real movimento do capital, j que a
histria do modo de produo capitalista caracteriza-se exatamente por saltos em sua
expanso peridica e por um desenvolvimento heterogneo dos ramos distintos da produo
(1984b: 12-14). Segundo ela, nos marcos do esquema marxiano de acumulao, acumular
significa desviar parte da produo de bens de consumo para a produo de bens de capital
(de produo). Em outras palavras, representa o sacrifcio de parte da demanda de consumo
para a efetivao de nova composio orgnica de capital.
Nesse esquema, uma contradio se estabelece: a de que a inexorabilidade prvia da
acumulao destri a motivao prpria para acumular (SINGER,1984:XL). Porm, Rosa no
restringiria sua contribuio a esse aspecto da anlise marxiana do capitalismo, transitando

89 Departamentos, na aluso de Marx trata-se de ramos da produo capitalista assim identificados:
Departamento I, concentra a fabricao dos meios de produo (matrias-primas, energia, prdios, mquinas
e ferramentas); Departamento II identifica o setor de produo dos meios de consumo (bens de consumo),
reconstituintes da fora de trabalho dos produtores diretos, assim como da manuteno dos capitalistas e de
seus dependentes; e o Departamento III, trata-se dos ramos da produo capitalista que no entram no
processo de reproduo (artigos de luxo para o consumo dos capitalistas ou a produo de armamentos e
elementos logsticos de guerra).
77

pelo quadro das condies histricas da acumulao capitalista. Desenhando o
desenvolvimento sistmico desde sua gnese, ela d nfase ao solapamento das bases
econmicas da economia natural pelas de mercado, num processo em que, paulatinamente, se
espraiam as relaes capitalistas nos espaos em que predominavam as no-capitalistas, numa
trajetria onde estas so suprimidas at que o processo de transformao de todas as relaes
imagem do capital se complete, tal qual dizia Marx.
No entanto, se bebia na fonte das formulaes subconsumistas de Hobson, Rosa
distinguia-se deste por usar o esquema marxiano dos dois Departamentos. Futuramente, Baran
apontaria outro lado da questo no aventado por esta teoria, e que estava para alm do
volume do excedente econmico
90
e da necessidade de oportunidade de reas de investimento,
mas a procura de capital acumulado e a disponibilidade de reas para tais fins com retorno
lucrativo. Diria ele que,

a preocupao de certos autores com o que consideravam um volume muito
grande de excedente econmico, sua insistncia em controlar uma
acumulao de capital excessiva, suas queixas em relao ao
subconsumo, eram encaradas como supervalorizao mope do presente em
relao ao futuro, como preocupao e insistncia que refletiam
compreensvel compaixo por seus semelhantes menos privilegiados e
insuficiente percepo dos cnones da s economia (1984: 79-80).

Para alm do rtulo de subconsumista, o que sucedia ento que Rosa Luxemburg
criticava os fundamentos daquele argumento que, para ela, partia de um princpio equivocado
que o da limitao da demanda dos bens de produo. Em seu entendimento, a crise
capitalista no estava ligada incapacidade de absoro dos bens de consumo por parte dos
trabalhadores, mas falta de perspectiva de lucros melhores obtidos pela sua utilizao.
Assim sendo, aventava trs possibilidades atravs das quais a aplicao de tal teoria poderia
ser validada, escapes que apontavam sadas para as crises capitalistas de
subconsumo/superproduo. O primeiro deles dizia respeito possibilidade de absoro da
produo por sociedades pr-capitalistas, possibilidade que, por sua vez, negava o esquema
marxista dos dois Departamentos; o segundo seria atravs dos gastos militares, principalmente
com armamentos (financiados pelo Estado atravs de tributao ou emprstimos bancrios
sem fins lucrativos e de uso improdutivo), resolvendo, assim, o problema da realizao; por
ltimo, o consumo de luxo como nova fonte de demanda total de bens de consumo.

90 Acerca de uma crtica concepo de excedente econmico de Baran e Sweezy, ver Mandel (1982:265-
332; 376-378).
78

Se, por todas essas ressalvas, muitas vezes soa incoerente rotular Rosa de
subconsumista, por outro lado, a histria tem mostrado que determinados aspectos dessas
emendas validaram a teoria do subconsumo, entre esses, o aumento dos salrios reais na
produo de artefatos blicos e de material logstico de guerra durante os tempos de contendas
interpases, pondo em risco a taxa de lucro dos capitalistas.
Na lgica de sua anlise, a desproporcionalidade entre produo e consumo era um
importante ponto de partida para a anlise marxista das crises, reforando a teoria do
subconsumo como possvel sada para o problema da realizao da do mais-valor. Partindo do
entendimento de que, nos modos de produo pr-capitalistas, o que determina o processo da
reproduo so as necessidades de consumo da sociedade e que, no capitalismo, esse
momento se d na realizao da mais-valia, afirmava que a crise da economia capitalista
principal fator que levava necessidade subsequente de anexao de um nmero crescente de
ambientes ainda no capitalistas esfera destas relaes estava diretamente vinculada a
dificuldades na realizao daquela. Da concluir que as grandes corporaes apelavam para o
imperialismo como forma de realizao da sua produo, fomentando mercados em
sociedades nas quais as relaes capitalistas ainda no haviam se desenvolvido.
Na leitura que fazia nas balizas marxianas do primeiro livro de O Capital no que se
refere Lei Geral da Acumulao Capitalista, via na introduo de novos mtodos que
substituam a fora de trabalho uma ameaa taxa de lucro capitalista. Na busca de superao
dessa debilidade sistmica, os gastos militares do Estado constituam um campo da
acumulao de capital, o que afirmava tendo por testemunha a histria prpria do capitalismo
em suas fases distintas, desde o processo de acumulao primitiva at a fase imperialista.
Assim, Rosa compreendia o capitalismo como tendo, historicamente, se desenvolvido atravs
da subjugao de povos e culturas nos mais diversos estgios de incremento tecnolgico e nas
mais diferentes formas de organizao social no intuito de apossar-se dos elementos materiais
de sua reproduo. Uma sina cujo fim inevitvel era a guerra imperialista pelo domnio de tais
territrios.
Em linhas gerais, o processo de acumulao capitalista, assim entendido, balizaria a
concepo luxemburguiana de imperialismo. Para Rosa, a acumulao capitalista est
efetivamente vinculada no que toca aos elementos materiais aos crculos de produo no-
capitalistas por meio do capital constante, do capital varivel e da mais-valia. Sendo o
barateamento dos elementos do capital um dos meios essenciais de elevao da taxa de lucro
79

atravs do aumento da produtividade
91
, o que, em consequncia, elevava tambm a taxa de
mais-valia
92
. Mas, insiste ela, essa apropriao est longe de ser explicada pela forma material
do mais-valor de cunho capitalista, pois, para o emprego produtivo da mais-valia realizada
necessrio que o capital disponha cada vez mais do globo terrestre todo a fim de ter uma oferta
qualitativa e quantitativamente ilimitada no condizente aos respectivos meios de produo
(LUXEMBURG, 1984b: 24). Para justapor, cita os exemplos da incorporao do algodo
egpcio quando da Guerra de Secesso americana e da extrao da borracha na Repblica
Livre do Peru. Em ambos os casos a base produtiva desses materiais era fundada em formas
primitivas de explorao. Isso em se falando do capital constante.
Procedimento semelhante ocorre em relao ao capital varivel, que, no processo de
acumulao ampliada, tende a crescer. Mas, para que a acumulao se d regularmente, o
capitalista necessita de uma oferta cada vez maior de mo-de-obra que lhe garanta liberdade
de movimento. Se tal necessidade no satisfeita quando seu crescimento vegetativo o
sistema necessita de novos reservatrios sociais dos quais afluam a fora de trabalho que
no se encontra sob o comando do capital, ou seja, sob regimes de trabalho em processo de
decomposio dos pases no-capitalistas. Na concepo luxemburguiana, tais foras de
trabalho devem ser libertadas para que possam adentrar condio de exrcito ativo do
capital. Esse processo constitui a condio histrica indispensvel ao desenvolvimento
capitalista, resultando na tendncia incontida do capital de apossar-se de todas as terras e
sociedades, inclusive porque as relaes primitivas permitem interveno mais rpida e
violenta da acumulao que a imaginvel em condies puramente capitalistas
(LUXEMBURG, 1984b: 25-29).
Por mais bvio que este quadro possa parecer, ele evoca um fundamental ponto que
envolve as condies de realizao e de capitalizao do mais-valor. E Rosa estava atenta a
esse fato ao afirmar que a realizao da mais-valia exige somente a expanso geral da
produo mercantil, mas a capitalizao, pelo contrrio, exige uma substituio progressiva da
produo mercantil simples pela produo capitalista... (LUXEMBURG, 1984b: 67). Assim,
via na expanso da rede ferroviria financiada atravs de emprstimos pblicos a
penetrao do capital, refletida na introduo da economia mercantil, na industrializao dos
pases e na revoluo capitalista na agricultura. Eram estgios do processo de acumulao

91 Todas as vezes em que aqui se refere produtividade, diz respeito produtividade da fora de trabalho, ou
seja, quantidade de produto obtida em referncia quantidade de trabalho utilizada para produzi-la.
92 Trata-se da relao de valor entre a mais-valia produzida e o capital varivel, representando a repartio (do
valor novo produzido) entre os capitalistas e os trabalhadores. Tambm definida como taxa de explorao do
trabalho assalariado.
80

capitalista, que, juntamente com o crdito, transformavam o capital-dinheiro em capital
produtivo. Ao ser aplicado em ambientes exgenos, na forma de ferrovias, portos, indstrias
de minerao, etc., o capital, antes de transformar as relaes ali existentes em relaes
capitalistas, retornava a seu ambiente de origem, na forma de pagamento dos meios de
produo ali produzidos, materializando-se. Ao mesmo tempo em que tais capitais
alavancavam os Estados modernos na trilha capitalista, tambm criavam laos de tutela em
relao aos centros sistmicos atravs do controle financeiro sobre as polticas externas,
alfandegrias e comerciais, ressaltando a essencialidade dos emprstimos na abertura de novas
reas de investimento para o capital acumulado nos pases capitalistas (1984b: 65-66). Assim,
para que

sua mais-valia se capitalize, necessrio que ele [o capitalista] encontre no
mercado as formas concretas que pretende dar a seu capital acrescido.
Primeiro, precisa dos meios materiais de produo matrias-primas,
mquinas, etc. para dar forma produtiva a sua frao de capital constante,
recursos que so necessrios ao tipo de produo planejado e escolhido por
ele (LUXEMBURG, 1984a: 15).

Nesse sentido, a definio luxemburguiana de imperialismo constitui a expresso
poltica do processo de acumulao do capital, em sua competio pelo domnio de reas do
globo ainda no conquistadas pelo capital (LUXEMBURG, 1984b: 83). Ao incorporar reas
ainda no congregadas aos interesses produtivos capitalistas, o capital destrua formas
primitivas de produo e, ao destru-las, destrua junto as bases para a sua acumulao, pois o
imperialismo , paradoxalmente, tanto um mtodo histrico de prolongar a existncia do
capital, quanto o meio mais seguro de pr objetivamente um ponto final em sua existncia
(Idem). E assinalava, peremptoriamente:

a acumulao de capital como um todo, como processo histrico concreto,
apresenta, pois, dois aspectos distintos: um deles desenvolve-se nos centros
produtores de mais-valia nas fbricas, nas minas, nas propriedades
agrcolas e no mercado. (...) O outro aspecto da acumulao de capital se
verifica entre o capital e as formas de produo no-capitalistas. Seu palco
o cenrio mundial. Como mtodos da poltica colonial reinam o sistema de
emprstimos internacionais, a poltica das esferas de influncia e as guerras
(Ibidem, 86-87).

A contribuio de Rosa ao entendimento das relaes que se estabelecem entre as
grandes potncias econmicas e seus satlites embora no precisamente aplicados estes
conceitos de grande importncia para se entender o ambiente em que se estabelece e se
81

reproduz a acumulao capitalista sob o imperialismo. Ela percorre a trajetria do capital
desde sua origem espao geoeconmico em que no pode se reproduzir pela inexistncia de
necessidade de produtos excedentes, dado o desenvolvimento das foras produtivas at a
sua aplicao nos pases recm-emancipados ou semicolonizados, de economia no-
capitalista criando ou forjando violentamente demandas. Uma vez estabelecida esta relao,
o consumo das classes (burguesa e operria) diretamente interessadas realizado mediante o
pagamento por parte desses novos consumidores, que passam a necessitar de meios
monetrios para realiz-lo. Necessidade, alis, suprida pela troca mercantil que se estabelece
entre as novas e as antigas economias capitalistas. Assim, em suma, se realiza a acumulao
do capital ocioso dos centros capitalistas, ao encontrar espao de produo e realizao de sua
mais-valia (LUXEMBURG, 1984b: 65-71), e isso porque a acumulao num contexto
capitalista fechado impossvel, se estagna, atingindo a seu limite, se parte dos consumidores
responsveis pela realizao da mais-valia necessria acumulao no advir de esferas no-
capitalistas.
Em sntese, para Luxemburg, enquanto processo histrico, a acumulao de capital s
se processa se for acompanhada desse constante intercmbio material; estas sociedades so
responsabilizadas pela oferta de mercado para a produo capitalista, assim como
fornecedoras de meios de consumo, meios de produo e mo-de-obra. Para Singer, Rosa
estava certa ao sustentar que uma economia capitalista sem relaes comerciais com setores
no-capitalistas era incapaz de acumular. a contradio entre poupana e acumulao que
mostra que este modo de produo s pode funcionar normalmente inserido num meio no-
capitalista que lhe fornea um mercado externo em expanso, que compensa a reduo de
seu consumo interno (SINGER, 1984:XL).
Rosa e o debate marxista do imperialismo no alvorecer do sculo XX
... a paz, a propriedade e a igualdade reinam como formas e
faz-se necessria a dialtica apurada de uma anlise cientfica
para descobrir como por meio da acumulao o direito de
propriedade se transforma em apropriao da propriedade
alheia, a troca em explorao e a igualdade em dominao de
classe.
Luxemburg (1984b: 86-87)

Quando Reberioux afirma que em agosto de 1914, a Internacional naufragou com a
guerra (1984:279), ela se referia Segunda Internacional. No entanto, deve-se atentar para o
fato de que a I Guerra Mundial trouxe rupturas profundas na organizao dos marxistas, assim
como na posio das organizaes operrias, sindicais e partidrias vinculadas classe
82

trabalhadora como um todo. Vivendo num contexto em que os elementos das guerras
imperialistas eram evidentes
93
, assim como os prenncios de uma guerra generalizada (I
Guerra Mundial), dos marxistas que tm por princpio o estabelecimento de uma relao
entre a teoria e a experincia concreta exigia-se uma interveno, tanto poltica quanto
terica, contra os principais elementos provocadores da corrida armamentista, ou seja, o
colonialismo, o militarismo e o imperialismo como um todo.
Nesse processo, enquanto Rosa via o esquadrinhamento do mundo a partir dos
interesses capitalistas, em territrios e reas econmicas ainda no totalmente exploradas,
outros marxistas vislumbravam possibilidades diversas, tais como o advento de uma paz
duradoura sob o imperialismo (kautskystas); probabilidades de transformao da guerra
imperialista em revoluo proletria (Domela Nieuwenhuis
94
e, numa outra perspectiva, Rosa
e Bebel); ou a defesa da paz (Volders, Jaurs).
Desse modo, dizia Rosa que a primeira dcada do sculo XX caracterizava-se, de
maneira especial, pelo movimento mundial imperialista do capital, marcado pelas reformas
militar e financeira num contexto de emancipao econmica do Estado moderno no qual a
guerra era um momento decisivo, constando do mtodo poltico habitual pelo qual um novo
Estado capitalista se liberta da tutela do antigo. Papel essencial tambm desempenha os
emprstimos pblicos externos como meio de emancipao dos novos Estados capitalistas, de
forma que, quanto maior o endividamento junto ao capital europeu, mais recursos so
arrancados da economia camponesa, a ttulo de arrecadao fiscal, recaindo sobre as costas da
classe que trabalha, por meio dos impostos indiretos, os custos do militarismo.
Segundo Badia, atenta para as suas novas caractersticas do imperialismo, Rosa foi a
primeira pessoa a analisar teoricamente o militarismo (1977:24-25), afirmando que estes
aspectos, aparentemente novos, no modificavam, essencialmente, a estrutura do capitalismo.
Como marxista convicta que era, concebia a luta de classes como o motor da histria, no se
iludindo com as afirmaes de que os gastos com o militarismo retiravam diretamente do
mercado parte da capacidade de consumo dos trabalhadores. Para Luxemburg, o que um

93 Presena de conflitos entre as grandes potncias do fim do sculo XIX e inicio do sculo XX: diviso da
frica; Guerra Sino-Japonesa (1894-1895); Guerra Hispano-Americana (manifestao do imperialismo
estadunidense: Cuba (1898-1902), Porto Rico (1898) e Filipinas (1898-1910); Guerra Sul-Africana (BOERS:
1899-1902, Revolta dos Boxers (1900), aumento das rivalidades imperialistas no Imprio Otomano,
Pennsula Balcnica, sia Central e Marrocos); Guerra Russo-Japonesa de 1904; Revoluo Russa de 1905;
Revoluo Chinesa de 1911/1912. Eventos que denunciavam a ascenso de um novo imperialismo, associado
ao capitalismo monopolista, que era qualitativamente diferente do colonialismo que o havia precedido.
Assim, a I Guerra Mundial j podia ser prevista por alguns dos estudiosos aqui evocados. Acerca, ver
Hobsbawm (1988) e Baran (1984:39).
94 Ver Reberioux (1984:292).
83

grande nmero de capitalistas produtores de meios de subsistncia para operrios perde, em
mercado, ganha um pequeno grupo de grandes industriais do ramo blico (1984:93),
concepo tambm defendida por Hobson (1981). Sob sua tica, a questo da queda de
consumo por parte da classe trabalhadora era falsa, j que todos os patres cortavam parte do
poder aquisitivo dos salrios sem se preocupar com tal fato. Pelo contrrio, eles se
apoderavam da diferena do capital varivel da resultante, aumentando a sua mais-valia
relativa (extrada atravs da elevao da produtividade do trabalho ou da reduo do valor do
salrio real). Na realidade, ao submeter-se condio da produo dos meios de subsistncia
(alimentos, moradia, etc.) para as massas trabalhadoras, o capitalista o fazia no por questo
filantrpica, mas porque esta a condio sine qua non da produo do mais-valor. Assim,
sustentado pelos impostos diretos aplicados sobre a classe trabalhadora, o militarismo garantia
a manuteno dos rgos de dominao de classe (LUXEMBURG, 1984b: 94).
No sentido da estratgia poltica, Rosa vislumbrava, no caso de ecloso inexorvel da
guerra, uma ao por parte do proletariado, que devia apropriar-se da conjuntura (crise
poltica e econmica advinda da guerra) e acelerar o processo de superao do capitalismo.
No entanto, ressaltava que as manifestaes imperialistas (guerra, concorrncia
interimperialista, protecionismo, belicismo, expansionismo colonial) eram aspectos
intrnsecos prpria acumulao de capital em nvel mundial, sendo inseparvel a luta contra
o conflito blico da luta contra o capitalismo. Enquanto este perdurasse, tais contradies
vicejariam.
Suas teses, apresentadas, aplaudidas e aprovadas por unanimidade no Congresso da
Internacional, em Stuttgart, no entanto, encontravam resistncia mesmo nas hostes marxistas,
como era o caso da ala kautskyana, que defendia a possibilidade de coexistncia pacfica no
seio do capitalismo (tese do superimperialismo), ou seja, de que o sistema era capaz de
resolver suas contradies fundamentais. Nesse sentido, no entender dos partidrios do
superimperialismo kautskyano, havia uma separao entre as lutas contra a guerra e as contra
o capitalismo, implicando, em ltima instncia, uma aliana ttica entre o proletariado e a
burguesia no combate contra o conflito blico.
Fato que, naquele contexto de pr-Guerra Mundial, Rosa entabulou debates com
vrias personalidades de seu tempo. Entre os mais destacados podem ser citados Bernstein,
Jaurs, Kautsky, Lnin, Scheidemann, entre outros. Quando o debate Rosa Luxemburg/Karl
Kautsky eclodiu, ela, mesmo permanecendo membro da Social-Democracia Alem, arguia
84

que seu interlocutor buscava em Marx argumentos que justificassem, no plano terico, o
reformismo da direo de seu partido.
Se Kautsky criticava a Revoluo Russa por seus percalos no que dizia respeito
negativa da democracia formal como aspirao poltica, Rosa Luxemburg por se encontrar
mais prxima e embebida pelo processo ressaltava a importncia histrica daquela
revoluo para a histria do movimento operrio mundial. Estava ela convencida
contrariamente a Kautsky de que a Alemanha poderia ser o cenrio capaz de re-estrear uma
situao revolucionria ao estilo da Rssia. Mais, que a Revoluo Russa s poderia ser
mantida caso fosse deflagrada uma revoluo tambm na Alemanha. Para Rosa, no havia
alternativa: ou se esmagava o inimigo ou seria esmagado por ele. Kautsky, partindo da
premissa de que, pela condio de extrema organicidade do Estado alemo, o confronto
armado das massas no daria conta da empresa, discordava de Rosa, dizendo que as massas s
obtiveram sucesso na Rssia porque l, tanto o Estado quanto as classes dominantes,
encontravam-se debilitados, o que no era o caso da Alemanha, sendo a via parlamentar a
forma ideal do confronto com a burguesia.
Tais divergncias quanto forma de organizao anti-imperialista da classe operria
levariam ao rompimento poltico e pessoal entre Rosa e Kautsky, dissenso que se estenderia
ao bloco marxista como um todo, culminado em 1910. Os pomos de discrdia entre Rosa e
Kautsky se estenderam tambm a Bernstein, que defendia pontos de vista muito prximos aos
kautskyanos, inclusive pela irmandade da organizao que dividiam, apontando a diminuio
da amplitude das crises capitalistas sob o imperialismo a indicar possibilidades de atenuao
ou mesmo resoluo das contradies sistmicas dentro dos marcos sistmicos. Essa contenda
apontava, em ltima instncia, que a revoluo poderia mesmo nem ser necessria. Mandel
resume assim o debate de Rosa com os revisionistas:

Do grande debate com os revisionistas, Rosa havia concludo que um
excesso de ateno pelas flutuaes a curto prazo correria o risco de
desviar a ateno das grandes conflagraes que se enunciavam. As guerras
imperialistas e as revolues esses dois cataclismos sociais aos que os
economistas, incluso marxistas, j no se referiam mais que com um
encolhimento de ombros em fins do sculo passado [refere-se ao sculo
XIX] como pesadelos que a evoluo econmica havia desterrado
definitivamente do terreno do possvel... (...) Ela pressente seu advento em
sua descrio dos conflitos interimperialistas cada vez mais agudos, do peso
cada vez mais importante do militarismo, no qual desemboca a acumulao
do capital (1986: 12-13).

85

Porm, no s com reformistas a vermelha travara embates, mas tambm com
agentes revolucionrios daquela conjuntura, a exemplo de Lnin. As divergncias entre este e
Rosa, em certos aspectos eram profundas, dizendo respeito a temas como a questo
nacional
95
, a concepo de partido
96
, a forma de organizao
97
e concepo da acumulao
capitalista.
Diferentemente de Lnin, Rosa no dava muita importncia ao problema da
exportao de capitais. Para ela, a motivao desta atividade, como dito, era a promoo da
dominao nas reas no-capitalistas, tratando-se de um movimento inerente ao processo
prprio de acumulao. Contrapondo-se, Lnin afirmava que o foco no era o consumo,
tratando-se a teoria do consumismo de um equvoco. Dentre as contradies inerentes ao
capitalismo, dizia ele, existe a que respeita a desconexo entre a produo e a demanda, numa
organizao produtiva que no leva em conta uma demanda compatvel.
Na verdade, Rosa Luxemburg e Vladimir Lnin no foram adversrios polticos, mas,
muito mais camaradas que se contrapunham na concepo da realidade que os circundava e
marcava suas aes na lida poltica que caracterizava o cenrio distinto das suas lutas.
Tambm compartilharam e defenderam pontos de vista anlogos, a exemplo das crticas aos
social-democratas. Ao lado de Lnin, Rosa colocava-se sempre na defesa da Revoluo e do
Partido Bolchevique, convencida de que s os socialistas coerentes, no comprometidos com
a gesto das questes da velha sociedade, tinham direito de submeter a uma crtica radical os
mtodos e as dificuldades contra os quais o Partido Bolchevique tinha que lutar... (NEGT,
1984:15).
Passado quase um sculo desse debate, a conjuntura encontra-se plasmada pelo
espraiamento planetrio das relaes capitalistas e o pensamento de Rosa continua atual,
principalmente no que se refere sua renitente insistncia na necessidade de uma postura

95 Rosa se recusava, peremptoriamente, a submeter o internacionalismo proletrio ao primado moral do direito
das nacionalidades oprimidas defendido por Lnin, convencida de que a questo nacional era, como qualquer
outra questo social e poltica, de interesse de classe. Assim, ela rejeitava a organizao da Internacional por
nacionalidades pelo simples motivo de que isto provocaria divises perigosas no seio do movimento operrio
(GALISSOT, 1984:204-205).
96 Para Luxemburg, o partido no pode substituir as massas. Elas que so os verdadeiros atores do processo.
Nesse sentido, no via o Partido como uma estrutura rgida e como o nico centro ativo do processo
revolucionrio (NEGT, 1984:39). Insistia ela na liberdade dentro do Partido, numa conjuntura voltada para a
especificidade da trajetria da social-democracia alem que, nos tempos da I Guerra, perdera seu rumo e
voltara-se para os interesses imperial-burgueses.
97 Rosa preocupava-se, sobremaneira, com o oportunismo burocrtico e com o isolamento das massas,
consequncias que antevia na excessiva disciplina e controle do complexo aparelho organizacional que
permeava o movimento operrio de sua poca. Para ela, esse tipo de disposio organizativa, dissociada da
espontaneidade das massas, poderia transformar-se em obstculos para a ao poltica, travando seu
movimento.
86

internacionalista por parte da classe trabalhadora, sendo que a guerra imperialista continua
mais presente que nunca, dando perenidade aos pressupostos levantados pela vermelha. No
entanto, tanto Lnin quanto Bukhrin entre outros rejeitaram substancialmente a tese
luxemburguiana do colapso automtico do sistema, explicado pela decorrncia do
agravamento das crises econmicas ou por uma estagnao da acumulao (FOA, 1989:177),
acentuando o agravamento progressivo da crise do capitalismo na fase imperialista. Bukhrin,
por sua vez, ao tecer suas crticas tese subconsumista de Tugan-Baranovski e social-
democracia acerca da crise capitalista como derivada principalmente da desproporo da
produo social e no do subconsumo, apesar de este constituir-se um aspecto desta
desproporo seu alvo era a concepo subconsumista luxemburguiana, casada com a
tambm sua, teoria do colapso (TEL, 1989:161).

Bukhrin e o Estado imperialista
98

Se me equivoquei repetidas vezes sobre os mtodos da
construo do socialismo, as geraes futuras no havero de
me julgar mais duramente como me julgou Vladimir Ilich. (...)
Camaradas: na bandeira que agitais na marcha vitoriosa para
o comunismo, h tambm uma gota de meu sangue.
Nicolai Bukhrin
99


Nikolai Ivanovich Bukhrin foi mais um personagem emblemtico da histria do
movimento operrio russo. Durante a sua vida poltica foi estigmatizado, recebendo
nomeaes que iam desde revolucionrio at direitista, mas muito contribuiu na construo e
sistematizao da categoria analtica imperialismo, principalmente no que se refere a seu
aspecto terico-poltico singularmente em relao ao Estado nesta fase. Nesse sentido, era
visto como par de Lnin por alguns autores, como o caso de Emmanuel que, ao referir-se ao
conceito de imperialismo, qualifica-o como sendo um produto de Lnin-Bukhrin (1981:9).
Por outro lado, v-se que destoa bastante a avaliao de Bukhrin na histria do movimento
operrio. Bottomore, na introduo de O capital financeiro, qualifica aquele revolucionrio
russo como o mais talentoso dos tericos sociais bolcheviques, particularmente no campo
econmico (HILFERDING, 1985:9), ao passo que Foa (1989:178), considera Bukhrin a
figura mais frgil, teoricamente, do bolchevismo.

98 A abordagem aqui levada a cabo no enfoca toda a produo de Bukhrin, restringindo-se sua obra A
economia mundial e o imperialismo, indo no sentido em parte do que Foa (1989:177), de primeira fase de sua
elaborao terica: o perodo que gira em torno da Revoluo de Outubro e a anlise do Estado imperialista
(principalmente).
99 Carta de despedida de Bukhrin, ditada sua esposa, Ana Larina, no dia anterior sua priso, exatamente, em
12 de maro de 1938 (BERTELLI,1989:192).
87

Para alm das controvrsias, partindo das premissas marxianas de
concentrao/centralizao, e dos pressupostos hilferdinguianos de capital financeiro tal
qual o fizera Lnin Bukhrin entendia que o monoplio era a fora motriz e a principal
caracterstica a definir o imperialismo juntamente com o capital financeiro sendo sua
criao processo inseparvel da internacionalizao do capital
100
. Numa acepo
intermediria, original, estranha a Kautsky e no dedutvel dos escritos de Lnin, Bukhrin
dizia que, nos limites

das economias nacionais, a concorrncia reduz-se ao mnimo, para avultar
fora desses limites, em propores fantsticas, desconhecidas em pocas
anteriores. Sem dvida, a concorrncia entre as economias nacionais, isto ,
entre suas classes dominantes, j existia antes. Tinha, entretanto, carter
inteiramente diverso, visto que era bem diferente a estrutura interna das
economias nacionais (1984:112).

Ao voltar a ateno para as mudanas no mbito da concorrncia no mercado mundial,
ocorridas sob a hegemonia do capital financeiro, acusava este de ter subvertido a antiga lgica
da liberdade concorrencial do laissez faire. Para ele, os preos baixos existentes quando a
economia nacional exercitava-se a toque da concorrncia entre as pequenas empresas, foram
substitudos por altos preos sob o monoplio, quando a solidez da economia interna
permitira aos capitalistas travarem sua luta por fatia ou domnio no mercado mundial, de
forma a consentir aos conglomerados fazer uso do dumping no mercado externo. Em outras
palavras, os altos preos internos garantiam, no mercado externo, lucros extraordinrios que
compensavam a baixa lucratividade auferida na luta concorrencial entre os trustes nacionais.
Com isso, Bukhrin chamava a ateno para a importncia do papel do Estado, assim
como para a sua singular funcionalidade, sob o imperialismo. Para ele, havia se desenvolvido,
concomitante ao adensamento do processo de concentrao capitalista, uma notvel inter-
relao entre Estado e economia que limitava a concorrncia ao mbito dos pases capitalistas
centrais, tendo como agentes as grandes corporaes multinacionais, fruto da centralizao de
capitais e filhas da convergncia de interesses burguesia/Estado. Em suma, o Estado, sob o
imperialismo, constitua-se uma instituio mundial nica, subordinada ao capital financeiro,
que encampava a luta concorrencial entre as grandes organizaes capitalistas da economia
planetria (BUKHRIN, 1984:112 e seguintes).

100 Entendida aqui como a formao de firmas multinacionais, cuja existncia integra, economicamente, os
pases capitalistas, estabelecendo laos predominantemente internacionais por sobre os nacionais.
88

Se, nesse processo, o domnio do capital financeiro criara laos simbiticos, orgnicos
entre seus possuidores e o Estado, a internacionalizao, em sua origem, foi pautada numa
crescente desarmonia entre a base da economia social do mundo e a estrutura de classe da
sociedade. O resultado disso foi um paradoxal choque no seio da prpria classe dirigente (a
burguesia), dividida em grupos nacionais, cujos interesses econmicos discordantes
contrapunham-se, acirrando a concorrncia entre si pela partilha da mais-valia produzida em
escala mundial. Isso indicava que as contradies estavam pautadas na esfera da prpria
classe proprietria. De tal modo, a diviso internacional do trabalho fazia da organizao da
produo nacional uma integrante do processo geral da produo mundial, protagonizado
pelos distintos grupos burgueses nacionais, que intensificaram os antagonismos. Afirmava
Bukhrin, j adiantando a sua definio de imperialismo, que

a expanso do territrio econmico entrega aos cartis nacionais regies
agrrias e, por conseguinte, mercados de matrias-primas, e aumenta os
mercados e a esfera de investimento do capital. A poltica aduaneira permite
esmagar a concorrncia estrangeira, obter mais-valia e pr em movimento o
arete do dumping. Todo o conjunto do sistema contribui para o aumento
da taxa de lucro dos monoplios. Ora, essa poltica do capital financeiro o
imperialismo (1984:98).

Sem sombra de dvidas, a mais importante contribuio bukhariniana para a
formulao do conceito de imperialismo circunscreve-se esfera da poltica de Estado, fruto
da polmica leninbukhariniana acerca do papel desta instituio no contexto do imperialismo
e que, acabaria por levar Lnin a escrever e publicar O Estado e a Revoluo, entre os
anos 1916-17. Assim, no exagero atribuir a contribuio de Bukhrin neste aspecto s
recprocas trocas materiais oriundas da inter-relao Lnin/Bukhrin, principalmente no que
diz respeito s investigaes acerca do imperialismo. No entanto, esta polmica (centrada
entre os anos 1914-1918), se estenderia a temas como a ditadura do proletariado,
autodeterminao dos povos, paz de Brest-Litovsk e NEP, entre outros, mostrando fissuras
que levariam, inevitavelmente, esta inter-relao a um choque com a ideologia oficial do
partido sovitico.
Nas polmicas que se estabeleceram no mbito marxista de incio do sculo XX,
ressaltava Bukhrin que Lnin no enfocava as consequncias do monoplio para o mercado
mundial e, ao focalizar a questo do Estado, deixava passar importantes detalhes inerentes s
mudanas funcionais que este sofrera no estgio imperialista. Em resposta, Lnin escrevera O
Estado e a Revoluo, obra construda a partir das formulaes de Engels e Marx, como
89

resposta s cobranas bukharinianas, onde afirmava que a guerra imperialista acelerara e
acentuara, incrivelmente, o processo de transformao do capitalismo monopolista em
capitalismo monopolista de Estado. Para ele, dentro do esquema marxista, a existncia prpria
do Estado era fruto do carter irreconcilivel das contradies de classes, e esta a premissa
de onde devia partir toda anlise desta instituio sob o regime capitalista de produo. Ao
contrrio de reforar o pressuposto pequeno-burgus da conciliao de classe pelo Estado,
na concretude de sua existncia, trata-se de um instrumento de dominao de classe, um
rgo de opresso de uma classe por outra (LNIN, 1988:223-226). Assim sendo, sob o
imperialismo d-se o reforo extraordinrio da mquina do Estado, o crescimento inaudito
do seu aparelho burocrtico e militar em ligao com o reforo da represso contra o
proletariado (Ibidem, 243-244).
No entanto, mesmo com a publicao de O Estado e a Revoluo, Bukhrin observou
que Lnin no focalizara a funcionalidade do aparelho de Estado, ficando suas formulaes
circunscritas ao desenvolvimento da teoria engels-marxiana a partir de pontos especficos.
Apesar das suas crticas, a concepo leniniana de Estado continuava num campo muito
amplo que no permitia diferenciar o papel desta instituio entre o antes e o depois do
imperialismo. Diante desse fato, buscando contribuir no sentido de preencher esta lacuna,
Bukhrin escrevera um artigo intitulado Contribuio para uma teoria do Estado
imperialista
101
. Desencontravam-se as concepes de dois camaradas bolcheviques.
Em 1926, Bukhrin j salientava que o Estado, sob o imperialismo, deixava de ser
apenas um elemento da superestrutura, tornando-se tambm, em ritmo acelerado, fora
econmica que se encadeava aos monoplios privados, no podendo ser reduzido a mero
fenmeno superestrutural (GORENDER, 1990:22) como parte dos marxistas faziam. Para
Bukhrin, o capital financeiro havia produzido profundas mudanas em parte das funes
estatais, principalmente quelas a ele ligadas (TEL, 1989:150). Raciocinando a partir da
premissa hilferdinguiana de que o imperialismo a poltica do capital financeiro, entendia
como uma convergncia, plausivelmente lgica, a relao Estado/capital, que se traduzia na
proeminncia do Estado frente sociedade, ressaltando a tendncia militarizao. Dizia
Bukhrin que,


101 Bukhrin foi desaconselhado por Lnin a public-lo sob argumentos de supostos legalismo e
imaturidade de seu contedo, apesar da importncia que o revestia. Acerca, ver Bertelli (1989:31-32) e
Foa (1989:178-179).
90

a capacidade de combate no mercado mundial depende da fora e da coeso
da nao, de seus recursos financeiros e militares. Uma unidade econmica
e nacional que no baste a si mesmo e que estenda infinitamente sua fora
imensa at governar o mundo num imprio universal, tal o ideal sonhado
pelo capital financeiro (1984:99).

O que seria, nesse sentido, esta unidade de coeso, seno o Estado? Tratava-se, ento,
aquela fase, de um capitalismo de Estado, j que o controle de sua direo dava-se a partir da
base econmica, expressando uma nova relao economia/Estado, a integrar o
desenvolvimento econmico assimetricamente, de acordo com os interesses dos pases mais
centrais onde se localizavam os maiores capitais. Um estgio cuja caracterstica principal era a
atuao do Estado na administrao dos instrumentos econmicos em benefcio dos
capitalistas, num processo em que a economia passa a ceder s decises planejadas, naquilo
que Hilferding definiu enquanto capitalismo organizado, dentro dos padres nacionais.
A unificao do capital industrial com o bancrio sob o apoio subordinado do Estado
fez com que o proletariado se encontrasse diante de uma organizao global do capital, o que
anulava uma perspectiva de luta meramente econmica (TEL, 1989:152). Esse fato levou
Bukhrin a atribuir aos trustes um poder de Estado dentro do Estado, revelao, a um s
tempo, da sua simbiose e grandiosidade que mantinha com o aparelho estatal. Para ele, o
Estado sempre foi um parceiro das classes dominantes, mas nunca to considervel como sob
o predomnio do capital financeiro, que fizera emergir um novo modelo de capitalismo que se
constitua da organizao de um nico truste capitalista estatal. Nesse processo, o Estado j
no tinha as mesmas caractersticas da fase concorrencial do capitalismo, passando a
representar no somente os interesses das classes dominantes, como tambm a sua vontade
coletivamente determinada (BUKHRIN, 1984:115-121). Atravs de sua parceria com o
Estado, o capital monoplico fazia uso de expedientes que lhe permitiam competir na arena
internacional, tais como: regulao de taxas aduaneiras, tarifas de transporte e preos de
energia; controle do acesso a produtos primrios e a mercados; corte de crditos, etc., numa
relao na qual o governo passa

a ser de fato um comit eleito pelos representantes das organizaes
patronais, bem como o mais alto diretor do truste capitalista nacional. (...)
Em outros tempos, o parlamento era arena em que se desenrolava a luta das
fraes dos grupos dominantes (burguesia, proprietrios de terras, camadas
diversas da burguesia etc.). O capital financeiro fundiu a quase totalidade
de suas mudanas numa nica massa reacionria, agrupada em grande
nmero de organizaes centralizadas. (...) Sendo ele prprio o principal
91

acionista do truste capitalista nacional, o Estado moderno sua mais alta
instncia organizada em escala universal (BUKHRIN, 1984:121).

Para esse autor, se cresce em importncia o poder de Estado comit executivo das
classes dominantes sob a condio imperialista, acentua-se, particularmente, o
desenvolvimento do aparato militar, fazendo com que se acelere o aperfeioamento de
tcnicas e mecanismos militares, em nvel terrestre, naval e areo, para ser usado quando a
simples diplomacia no surtir o efeito da persuaso pretendida. Tais gastos so custeados a
expensas do oramento ptrio, sob a justificativa da defesa nacional (Idem, 118-120).
Enquanto para Hilferding e Kautsky, a guerra era um fenmeno no necessariamente inerente
ao capitalismo como era o imperialismo para Bukhrin, a poltica do capital financeiro no
pode conduzir a outra coisa seno guerra imperialista. Nesse sentido, muito significativa
sua declarao de que inconcebvel a sociedade capitalista

sem armamentos, da mesma forma que no pode ser concebida sem guerras.
E assim como no so os preos baixos que engendram a concorrncia,
mas, ao contrrio, a concorrncia que determina o aviltamento dos preos,
tampouco a existncia dos exrcitos a causa essencial e a fora motriz das
guerras (embora, na realidade, as guerras sejam impossveis sem exrcitos)
mas, muito ao contrrio, a inelutabilidade dos conflitos econmicos que
condiciona a existncia dos exrcitos. (...) O domnio do capital financeiro
pressupe o imperialismo e o militarismo (1984:120).

Coerentemente com seu raciocnio acerca da inevitabilidade da guerra sob o
imperialismo, afirmava ser esta um meio de fortalecimento e propagao das relaes de
produo capitalistas, alm de ampliador de suas bases. O entendimento bukhariniano de
imperialismo ressaltava que nem toda poltica de conquista imperialista, pois entende este
fenmeno como a poltica do capital financeiro (Idem, 105-107). Assim, na contradio do
conflito entre o desenvolvimento das foras produtivas e a limitao nacional da organizao
da produo se resume a concepo bukhariniana de imperialismo. Para ele, trs so os
objetivos que norteiam a poltica de rapina dos Estados capitalistas: 1) a posse das fontes de
matrias-primas; 2) o controle dos escoadouros de mercadorias; 3) e o domnio das esferas de
investimento de capitais. Esses elementos so aspectos de um mesmo fenmeno.
Enquanto Bukhrin, leninianamente, ressaltava a importncia da exportao de
capitais e do monoplio e m sua opinio, o que caracterizava o imperialismo como uma fase
distinta do capitalismo, na qual imperava a poltica do capital financeiro dava tambm seu
contributo constituio do conceito de imperialismo, ressaltando aspectos relativos esfera
92

poltica (estatal) naquilo que julgava ser um vazio ainda no preenchido. Fazendo par com
Rosa Luxemburg, Bukhrin teceu crticas tambm concepo leniniana de autodeterminao
dos povos, acusando-a de se tratar de uma paradoxal e contraditria via de mo-dupla que no
se sustentava na lgica anexacionista do imperialismo, servindo de meio de manuteno do
domnio burgus sobre as naes. O raciocnio era de que, ao mesmo tempo em que as
grandes potncias em seus discursos cantarolavam loas ao altrusmo nacional-
emancipacionista, tal emancipao representava a liberao de mercados sob monoplio.
Paralelamente, em nome dessa autodeterminao tambm intensificava o expediente da
anexao como forma de reproduzir e centralizar capitais, servindo seu discurso de atenuante,
sendo vazio de sentido num contexto imperialista, j que a anexao prtica vital deste
fenmeno , essencialmente, a prpria violao desse dito direito. Contra a concepo da
autodeterminao dos povos, depunha a prpria essncia do imperialismo, que apontava para
a ampliao do territrio nacional, poltica que implica mtodos violentos.
No entanto, se por um lado os dois tericos se desencontravam em determinados
campos polticos, encontravam-se teoricamente no que se referia aos princpios. Assim, a
crtica bukhariniana teoria leniniana do imperialismo nascia de uma perspectiva de
compreenso histrico-poltica circunscrita sua ao no seio do comunismo de guerra e da
teoria da ofensiva, em que pautavam suas prticas polticas
102
. Na concepo do Estado
imperialista, alguns estudiosos entendem que Bukhrin avanou mais que Hilferding e o
prprio Lnin
103
.
Outro aspecto que especialmente se destaca na concepo leninbukhariniana de
imperialismo o que diz respeito ao do capital nas regies agrrias. Nessa concepo,
Lnin e Bukhrin contrapem-se, rotundamente, a Kautsky e a Rosa Luxemburg, apontando o
papel da centralizao tambm no seio dos pases capitalistas mais desenvolvidos.
Argumentavam que era falsa a compreenso de imperialismo enquanto um fenmeno
circunscrito apropriao de reas agrrias ou era produto da expanso do capital em reas
no-capitalistas em busca de mercados, como o pensavam Rosa e Kautsky. Isso porque o
imperialismo, na passagem do sculo, caracterizara-se, tambm, pela expanso em reas nas

102 Apesar de Bukhrin considerar Lnin seu maior crtico, tal qual revela a passagem da carta transcrita na
epgrafe deste subitem, evidente que o alvo da verve polmica de Lnin mesmo Kautsky e a tese do
superimperialismo, assim como a sua subjacente posio poltica pacifista. No prefcio de A economia
mundial e o imperialismo, principal obra de Bukhrin, escrito em dezembro de 1915, v-se perfeitamente
que Lnin devota maior espao e esforo na crtica a Kautsky que ao exame da obra prefaciada. Ver
Bukhrin (1984:9-13).
103 Encontra-se em Bertelli (1989), um importante enfoque da produo terica e poltica de Bukhrin, em seus
diversos aspectos.
93

quais a indstria capitalista j estava estabelecida, acenando para o imperativo do domnio e
da maturidade capitalista, que forjara um sistema mundial atravs do qual o capital financeiro
era exportado. Para o pensamento leninbukhariano, os equvocos de Kautsky e Rosa
Luxemburg originavam-se no fato de eles no distinguirem a forma especfica do capital
subjacente ao imperialismo (o financeiro), do capital em geral. Tanto para Lnin quanto para
Bukhrin, a rediviso do mundo era um dos elementos mais marcantes da guerra imperialista,
mas ela era definida como uma necessidade da dominao do capital financeiro, no a uma
mera expanso de seus territrios pouco ou no-explorados.
Para Bukhrin (1984:129), o desenvolvimento do capitalismo at o advento do capital
financeiro tendeu a ser traumtico, j que as condies sistmicas de sua reproduo
fundamentam-se em elementos contraditrios que levam, irremediavelmente, a atritos e
conflitos, sendo que, dentro do capitalismo, no existem as condies necessrias que
permitam vencer tais contradies. Nesse sentido, afirmava que a concepo kautskyana do
superimperialismo pacfico era uma miragem reformista, j que a competio interna
capitalista estava sendo, cada vez mais, substituda pela luta entre os trustes capitalistas
nacionais
104
, smbolos da concentrao de capitais em escala mundial
105
. Nesse contexto, o
superimperialismo no passava de uma concepo utpica na medida em que, para se obter
um acordo mais ou menos slido entre os grandes capitalistas, exigia-se uma aproximada
igualdade de posies econmico-polticas no mercado mundial. Na ausncia desse fator, o
grupo hegemnico no tem motivos para participar desse acordo. Consequentemente, no
mesmo sentido utpico vai a ideia kautskyana de desarmamento, pelo simples fato de que os
trustes capitalistas nacionais devorar-se-o, sucessivamente, uns aos outros, at o momento
em que uma potncia venha a reinar sobre a derrota comum (BUKHRIN, 1984:130-135).
Ao aprofundar sua concepo imperialista da guerra, Bukhrin vai alm dos contornos
danosos que dela emergem. Ressalta que a guerra moderna exerce extraordinria influncia
sobre a economia mundial, operando verdadeira conflagrao, no exigindo apenas o
desprendimento de recursos financeiros para ser conduzida at vitria, mas tambm a
converso da produo das usinas, das fbricas, das minas e da agricultura em fabricao
blica e logstica militar. A seguinte transcrio resume sua concepo econmica da guerra,
quando afirmava que ela trazia consigo uma

104 Bukhrin define estas organizaes como combinados consrcios bancrios que agrupam toda a produo
nacional, tomando a forma de uma central de unies industriais (1984:111-112).
105 Segundo Bottomore (1988), a expresso categrica que tem sido usada para definir esta situao tem sido a
bukhariniana capitalismo monopolista de Estado.
94


dilapidao brbara das foras produtivas, a destruio dos meios materiais
de produo e da mo-de-obra, esgotando os recursos econmicos por meio
de despesas fenomenais, funestas sob o aspectos social, ela agravou ainda,
como uma crise gigantesca, as tendncias fundamentais do desenvolvimento
capitalista; acelerou, em ritmo nunca visto, o desenvolvimento dos
componentes financeiros capitalistas e a centralizao do capital, em escala
mundial. J no cabe dvida sobre o carter centralizador (segundo o
mtodo imperialista) da guerra atual
106
(1984:137).

Em suas anlises acerca da guerra, Bukhrin anteviu o processo de centralizao
capitalista mundial a apontar para os Estados Unidos da Amrica como a potncia imperialista
que substituiria a Inglaterra nesse papel. Em torno dessa inferncia, fazia o balano de ento:

O desenvolvimento da guerra, a regulamentao das despesas militares e
dos emprstimos e, a seguir, a considervel demanda de capital no perodo
de ps-guerra (em consequncia do capital em ttulos destrudos, etc.)
devero ainda acentuar a significao financeira dos Estados Unidos,
acelerar a acumulao do capital americano, aumentar a sua influncia nas
outras regies da Amrica. E colocaro, rapidamente, os Estados Unidos no
primeiro plano, na rea mundial da concorrncia (1984:139).

E, consciamente conclua, nesse sentido:

Se a guerra no pode deter o curso geral do desenvolvimento do capital
mundial e se, ao contrrio, expressa um crescimento, no mais alto nvel, do
processo de centralizao... (...) no ps-guerra, imensas demandas de
capital favorecero o desenvolvimento dos grandes bancos e, em
consequncia, a concentrao e a centralizao aceleradas do capital. (...)
Tudo isso far crescer, em ampla medida, a procura de capital e reforar a
posio dos consrcios bancrios. (...) a guerra um dos negcios do
burgus moderno (Idem, 140-142).

Mas, se Bukhrin, por um lado concordava com Rosa em relao sua crtica
autodeterminao dos povos, por outro, se opunha a ela quando esta defendia uma posio
estagnacionista a respeito do capitalismo. Nesse sentido, ele afirmava que o sistema
continuaria se desenvolvendo organizadamente em nvel mundial, pela prpria vocao
internacionalista das foras produtivas, configurando uma diviso internacional do trabalho
que tambm era social na qual um grupo de pases compunha o campo imperialista e os
demais colonizados. Seus companheiros bolcheviques, porm, viram nesse capitalismo

106 Referia-se da I Guerra Mundial.
95

organizado concepes para-marxistas muito prximas da teoria revisionista do
superimperialismo. Sua aposta na estabilizao capitalista lhe custaria um alto preo na sua
vida poltica. Suas ideias dissonantes acabariam, no incio do segundo quartel do sculo XX,
na URSS liderada pela mo-de-ferro stalinista, por custar-lhe a prpria vida.
Finalizando esta exposio, toma-se a feliz sentena de Foa (1989:178) quando diz que
no se deve extrair frases soltas ou juzos das formulaes tanto de Lnin quanto de Bukhrin
ou mesmo de Trotsky, pelo fato de que eles pensavam o momento histrico europeu e
mundial no perodo da Primeira Guerra e o interpretavam na perspectiva de interveno
poltica operativa.
96


Sucinto balano da I Gerao

Ao findar esta abordagem, espera-se ter chegado a um expoente mnimo das
contribuies analticas e terico-polticas daqueles que pensaram e participaram de processos
fundamentais da construo de uma forma de ver, concretamente, os movimentos da
sociedade capitalista de finais do sculo XIX e das duas primeiras dcadas do XX, no que se
refere ao tema imperialismo. Os formuladores abordados aqui identificados como I Gerao
contriburam de forma indispensvel para que hoje se possa ter uma viso mais clara da
poltica do capital financeiro o imperialismo como forma de acumulao. Essa gerao
esteve presente na ao poltica das lutas sociais e polticas nas quais pautaram sua construo
terica, nas dcadas 1880-1920, e, sendo agentes daqueles processos, compreenderam de
forma particular seu desenvolver, interferindo concretamente nas suas lutas intestinas.
Fazendo um breve balano das contribuies que deram, registra-se os subsdios de
Hobson, que pensou a constituio dos monoplios, mesmo no tendo nenhuma relao com a
teoria marxista, conseguindo ver nesse processo a concentrao de capitais; as formulaes de
Hilferding, que entendeu, na constituio do capital financeiro, o papel propulsor da
acumulao capitalista em nvel mundial, atravs da centralizao de capitais; a criteriosa
sistematizao leniniana do imperialismo que conseguiu formular, num todo coerente, as
ideias lgicas predominantes nos crculos marxistas que pensaram o imperialismo e
identificou, naquela fase, um momento histrico nico do capitalismo, apontando no sentido
da possibilidade de ruptura sistmica de carter social; as contribuies de Rosa Luxemburg,
que deixou um legado inigualvel no que se refere s relaes centros capitalistas/periferia,
evidenciando as contradies no seio das crises sistmicas, base de reflexo inestimvel para
se entender as assimetrias que caracterizam as relaes capitalistas em nvel internacional; as
formulaes de Kautsky, com seu teorema do superimperialismo, tambm a explicar parte dos
perodos relativamente pacficos sob o status quo capitalista e a abalizar o debate instigador
de novas percepes sob o imperialismo no mbito do conturbado momento histrico de
formao do movimento operrio europeu, alm de fornecer bases para a anlise do
imperialismo ps-II Guerra e para a construo de contrapontos por seus opositores; e, por
fim, as preciosas contribuies de Bukhrin acerca da essncia poltica do Estado sob o
imperialismo, voltado para os interesses internacionais do capital, apesar das
97

vulnerabilidades
107
do conceito de capitalismo monopolista de Estado. A ausncia de Trotsky
na abordagem desta gerao sentida, mas se explica pelo vazio, em sua produo intelectual,
de um texto analtico e sistemtico sobre o tema imperialismo.
Retornar literatura dos neoclssicos da economia poltica marxista no constituiu,
aqui, um esforo meramente erudito. As contribuies que esses autores legaram acerca do
imperialismo, pela profundidade de suas anlises, respondem, ainda hoje, a questes
fundamentais da atual sociedade burguesa, por mais ps-modernidade que alguns nela
deparem. Um sucinto balano final dessas contribuies implica reportar s atuais
formulaes referentes ao tema central deste trabalho, pela contribuio que deixaram
posteridade.
Pela atualidade das abordagens da I Gerao, nem limite de tempo e de espao
conseguem negar tais princpios. Apesar das divergncias entre tais formulaes, como ficou
explicitado, o contributo especfico de cada uma no pode deixar de ser registrado no balano
final das produes tericas referentes ao objeto em evidncia. Toda a atualidade do
pensamento marxiano e marxista acerca do imperialismo impe concordar com Born quando
afirma que, apesar dos limites da teorizao clssica do imperialismo (2004:137), no se pode
entend-lo, em sua verso sculo XXI, com leituras de Hilferding, Lnin, Bukhrin e Rosa
Luxemburg, mas tambm no se pode compreend-lo sem eles (2002:12). Esses autores, em
seus esforos por tornar compreensvel a fase monopolista do capital, proporcionaram muito
do que hoje se conhece sobre o funcionamento do sistema capitalista como um todo. Sem
dvidas, seria impossvel dimensionar o fenmeno imperialista atual sem retomar essa
herana terica.

107 Referncia tentativa de fuso entre as instncias polticas e econmicas segundo os interesses dos
proprietrios dos meios de produo.
98

Parte II: O imperialismo e sua historicidade

Imperialismo: um panorama histrico

Pensar a dinmica econmico-social e seu movimento em tempo real uma empresa
por demais complexa e exige de quem a empreende a aventura de trilhar caminhos movedios
que implicam possibilidades e riscos de aproximaes incongruentes ou anacrnicas, j que
sua abrangncia e enredamento so profundos e complexos. O que se mostra mais evidente
ainda quando se atenta para o fato de que a mais brilhante das teorias incapaz de abordar a
grandeza e a complexidade oferecidas pelo mundo objetivo. Isso dito em reconhecimento de
que, aquele que ousa traar um panorama histrico do imperialismo no sculo XX, arrisca-se
numa empreitada cujas peculiaridades, necessariamente, invocam tentativas de aproximaes
e certezas de incompletude. Mas reconhece-se nessa incompletude um sinal humanizante do
processo de conhecimento.
Tomando como referencial as transformaes sociais de maior vulto, que
impulsionaram a humanidade rumo atual organizao da sociedade, v-se que elas foram
operadas a partir de propulsores existentes desde meados do sculo XIX e todo o sculo XX.
Fruto do processo de desenvolvimento (no sentido de acumulao) capitalista em sua
trajetria imperialista foi impulsionado numa velocidade cada vez mais avassaladora. Na
trajetria histrica do sistema capitalista, o imperialismo sempre foi entendido como a
expanso do Estado-Nao para alm de suas fronteiras, assim como a instituio de relaes
coloniais que envolvem (atravs de diferentes retricas) outras naes que so inseridas como
periferia de um sistema eurocntrico de civilizao. Ao cimento ideolgico da arguio
colonialista no deve esquecer-se de adicionar um aparato estatal de apoio militar, econmico
e cultural eficaz.
Na sua acepo moderna, no entanto, o imperialismo no se restringe aquisio de
colnias, aes polticas e militares de determinados governos no sentido de proteger
interesses de sua classe dominante. muito mais complexo: uma inter-relao que envolve
as atividades econmicas domstica e externa da indstria (desde as produtoras de bens
durveis e de processamento de alimentos at a blica), aes militares, diplomacia
internacional e investida do capital financeiro, com vistas a garantir, objetiva e
harmonicamente, o funcionamento normal do sistema capitalista. Sendo parte constitutiva
deste, sua funo garantir as condies necessrias de concentrao de poder econmico nos
centros capitalistas avanados. Magdoff bem didtico quando afirma que
99

esse poder torna-se uma necessidade, para a segurana do capital investido
e como fonte bsica de aumento de lucros (...) para alm das fronteiras
nacionais, para controlar e influenciar fontes de matria-prima, controlar e
influenciar mercados e obter as mais altas taxas de lucro, atravs de mo-
de-obra barata e outros inputs (1978:189).

esse controle a garantia de eliminao dos concorrentes potenciais e a causa de
conflitos entre as grandes corporaes das principais naes industriais. Assim, Magdoff
alertava para a harmnica inter-relao existente entre as esferas econmica, poltica e militar
na corrida imperialista do capital em sua necessidade premente de manuteno do poder
econmico para a reproduo das relaes capitalistas. Concebe-se da que, falar de
imperialismo implica referir-se expanso do capital enquanto relao social que assegura o
domnio do primeiro sobre o fator social; sugere abordar o desenvolvimento do segundo a
partir da exportao do primeiro com o fito de investimento tipicamente capitalista e fundado
no princpio do processo produtivo, o que propicia a insero das relaes capitalistas, via
industrializao, nos pases perifricos; significa, finalmente, fazer referncia trajetria do
capitalismo, buscando dar conta da dimenso sistmica da inter-relao que envolve seu
conjunto. Nesse sentido, tem razo Magdoff quando afirma que o imperialismo no uma
matria de escolha para a sociedade capitalista; ele o meio de vida dessa sociedade
(1978:69).
O fenmeno imperialista parte desse todo sistmico que, em certos momentos
histricos, aparece como imerso em relaes paradoxais e contraditrias como atualmente,
entre as fraes da classe burguesa (industrial X financeira) que pretende equivocar quem o
v de forma superficial
108
. Historicamente, as finanas atuaram no desenvolvimento do
capitalismo como uma parceira leal e necessria ao capital industrial na sua trajetria de
concentrao do poder econmico, numa relao simbitica onde uma viceja com o xito da
outra (MAGDOFF, 1978:190). Nesse procedimento, tanto a esfera poltica, quanto a
econmica e a militar, se inter-relacionam sistemtica e harmonicamente em uma s
estratgia. No entanto, apesar das camuflagens, a centralidade da relao capital-trabalho ,
em ltima instncia, a sua essncia. Assim, a exportao de capitais feita com o fito de

108 Serve como registro, aqui, a pseuda contradio entre as atividades capitalistas da esfera produtiva e
financeira contidas na afirmao do mega-empresrio brasileiro Antnio Ermrio de Moraes, presidente do
Conselho de Administrao do Grupo Votorantin: sou favorvel quele que vem ao Brasil para produzir e
no quele que vem para especular. (Vide Revista Vida Executiva, n. 15, Ano 2, pg. 82, Agosto de 2005).
Destaca-se que apesar da veemncia da afirmao, seu autor tem investimentos econmico-financeiros nos
dois setores da economia.
100

investimentos tipicamente capitalistas, independentemente do setor em que o recurso
aplicado. A desconexo entre um setor e os demais apenas aparente.
Nesse sentido, pode at parecer abusada a afirmao de que o processo de
internacionalizao da economia vem sendo posto em prtica desde os primrdios da
existncia do Estado-Nao, mas no o . Desde os tempos da expanso ultramarina ibrica,
aspiraes mercantilistas alimentaram e impulsionaram um sistema de produo e apropriao
cujas perspectivas incluam sua mundializao. E seria capital-imperialista. Indo mais longe
possvel ariscar, em retrospectiva anacrnica e especulativa, que o atual processo de
transnacionalizao capitalista poderia ser previsto num futuro distante, porm imaginvel, e
isso sem apelos teleolgicos ou escatolgicos
109
.
Tendo em conta que a datao do fenmeno imperialista sempre foi objeto de
controvrsias, prope-se aqui um recorte que leve em conta a negao da tradicional
circunscrio do imperialismo (1875-1914). Renitentemente ressalvado em vrios momentos
deste trabalho, concebe-se que esse fenmeno transcende tal perodo, chegando mesmo at os
dias atuais, levando em conta a existncia persistente de elementos do imperialismo em
tempos anteriores sua caracterizao moderna. Ressalva-se, no entanto, que o conjunto
desses elementos esperaria a chegada do ltimo quartel do sculo XIX para ser entendido pela
categoria analtica imperialismo moderno. Desse modo, esta extenso se faz no sentido de
facilitar a explanao do tema, configurado em trs grandes fases do fenmeno em escala
mundial. Uma primeira, que vai dos anos 1870 at a II Guerra Mundial; uma intermediria
que vai do imediato ps-II Guerra at o incio dos anos 1970; e uma ltima, demarcada deste
perodo at o presente.
Em todas essas fases, a partir de suas origens, o capital (enquanto relao social)
buscou integrar os diversos mercados nacionais num nico, em escala planetria,
intensificando, mais ou menos, esse processo a partir das peculiaridades de sua acumulao e
reproduo. Os interesses econmico-mercantis, uma vez abenoados e incorporados
cruzada ideolgica desencadeada pela Igreja instituio milenar que, apesar de j ter se
iniciado um processo de descenso de seu poder, no mais possuindo a mesma fora que tinha
no feudalismo, atuava como um Estado dentro do Estado fusionaram-se com os do Estado
Nacional numa nica entidade espiritual e secular. A sociedade pactuada entre estes

109 Verbetes que se referem: o primeiro ao conjunto das especulaes aplicadas noo de finalidade, de causa
final; o segundo, doutrina das coisas que devero acontecer no fim do mundo. Fonte: FERREIRA,
Aurlio Buarque de Hollanda. Pequeno Dicionrio brasileiro da lngua portuguesa. 11 edio. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1987.
101

possibilitou a estruturao de instituies fortes e confiveis do ponto de vista mercantil
capazes de levar a cabo o processo de anexao do Novo ao Velho Mundo, vislumbrando o
acmulo de riquezas por parte de sua burguesia, atravs dos mais primitivos dos meios.
Rapina (de metais preciosos, matrias-primas) e explorao (de fora de trabalho barata, sob o
regime de servido e escravido) tornaram-se instituies perptuas da relao
centro/periferia, desde a origem do sistema. Assim, o pecado original tinha como ideologia a
filantropia crist e civilizacional do mundo pago.
O desenvolvimento das foras produtivas destaque para o papel da tecnologia
engendrou-se desde o gnesis do capitalismo nos centros europeus mais desenvolvidos, com
proeminncia para a Inglaterra. Fruto desse processo, importantes transformaes econmico-
sociais, polticas e culturais se deram, imprimindo uma dinmica prpria ao sistema,
diferenciando, assimetricamente, a relao estabelecida na luta de classes tanto no mbito
intra como internacional. Nesse trajeto, a contraditria cadeia de explorao calcada na
relao capital/trabalho, motor das lutas de classes, apesar dos muitos circuitos que teceu,
continuou sendo, em ltima instncia, essencial. A questo que a correlao de foras entre
os dois plos pendeu para a subsuno do segundo em relao ao primeiro.
Assim, o setor fabril foi fortemente incrementado pelos recursos advindos da
rapinagem proporcionada pelos trs pilares da acumulao primitiva acima descrita,
dinamizando a circulao monetria criando condies de surgimento para novas formas de
troca e saciando a fome de matrias-primas e produtos primrios da indstria nascente,
fazendo surgir um mesmo incipiente mercado consumidor de produtos fabris.
Com o desenvolvimento do capitalismo, tais relaes tenderam a internacionalizarem-
se, integrando a economia numa escala mundial, incorporando continentes inteiros nessa
famlica corrida por matrias-primas abundantes e baratas, recursos minerais e mo-de-obra,
transmutados em lucros para a nova classe social dominante. A exportao de capitais
imprimiu uma rpida evoluo e expanso dos meios de transporte, o que amorteceu os custos
de deslocamento de pessoas, mas principalmente de materiais-primrios e de mercadorias,
ampliando, por sua vez, as possibilidades de novos mercados. Um forte crescimento
demogrfico se deu alarmando aqueles que adotavam a teoria malthusiana e previam uma
incompatibilidade entre demografia e produo de alimentos fornecendo fora de trabalho
em abundncia para ser explorada pela indstria nascente.
Conjugado a isso, emergiu um sistema bancrio pujante, voltado para o crdito e para
os grandes negcios, estes, por sua vez impulsionados pela conformao das sociedades por
102

aes, que permitiu uma nunca dantes vista concentrao de produo e capitais, cada vez
mais tendente inverso fora da Europa. Estavam dadas as condies do que Hobsbawm
(1988) chamaria a era dos imprios, embora a tenha limitado a 1914. Todos os elementos
(tcnicos, demogrficos, econmicos e financeiros) desta etapa do desenvolvimento
capitalista viabilizaram mudanas profundas nos processos produtivos da sociedade,
marcando-a com uma nova diviso social (de extenso internacional) do trabalho, voltada
para o processo de acumulao capitalista. O resultado foi uma ao expansionista que, pelas
caractersticas peculiares da conformao econmica, poltica e militar mundial, teria uma
cara prpria, explodindo em atividades de explorao de reas at ento livres das relaes
capitalistas pelo grande capital internacionalizado: dava-se a gnese do imperialismo.
Na trajetria histrica desse processo, o desgaste do domnio ingls abriria espao ao
surgimento de novos aspirantes liderana mundial no mbito industrial, mais
destacadamente os Estados Unidos da Amrica, Alemanha, Frana, Blgica e Japo.
Paralelamente surgia, no interior das economias industrialmente mais desenvolvidas, um
pequeno nmero de grandes empresas, industriais e financeiras, a concentrar o poder
econmico. A emergncia desses novos atores imperialistas acirrou rivalidades entre eles pela
posse de riquezas e espaos de acumulao capitalista. Na corrida por mercados, algumas
naes ficaram para trs e outras se enfrentaram em guerras interimperialistas que, no xadrez
da correlao de foras internacionais, acabaram favorecendo algumas em detrimento de
outras. Nesse acerto de contas entre as grandes potncias que protagonizaram a conjuntura
das primeiras dcadas de capital-imperialismo multipolar, eclodiram duas grandes guerras,
dois atos de uma mesma pea: os conflitos interimperialistas.
Quando se deu a I Grande Guerra, as maiores potncias imperialistas eram a Inglaterra
e a Frana, tendo como aspirantes posio a Alemanha, depois os EUA e Japo. Ao fim do
primeiro conflito mundial, a Europa encontrava-se destruda, j que fora seu principal cenrio,
e, como efeito colateral, encontrava-se perseguida por uma inflao incontrolvel,
acompanhada pela depresso econmica. Outro grande acontecimento que tambm trouxera
instabilidade poltica e econmica para o capitalismo ocidental foi a Revoluo Russa.
O resultado foi uma quebra no nvel de desenvolvimento econmico que se agravaria
na crise dos anos 1930 e desaguaria na ecloso do II conflito mundial, que trouxera consigo os
problemas interimperiais que no haviam sido resolvidos na I Guerra. Ao fim da II Guerra, as
grandes potncias industriais estavam debilitadas pelos grandes prejuzos materiais e
humanos. A Europa era um amontoado de runas; Japo e Alemanha totalmente devastados,
103

esta ltima tendo sido saqueada. Encontravam-se combalidos poltica, moral e
economicamente. Num s sentido, mesmo as naes que venceram a Guerra tinham sofrido
perdas irreparveis em curto prazo, sendo que as que venceram militarmente foram derrotadas
do ponto de vista econmico.
Outra superpotncia, a URSS, tambm sofrera grandes perdas humanas e materiais,
inclusive por ter sido a principal responsvel pela derrota do nazifascismo. Como vencedora e
grande potncia industrial-militar, a URSS, apesar das perdas sofridas, no abriria mo de sua
cota. De todas as grandes potncias industriais, somente uma tirara proveito da situao: os
EUA. Um mundo fora semidestrudo, e s este pas se cacifava para reorganizar aquele estado
de coisas. A Conferncia de Yalta
110
seria o juiz incumbido para a diviso do esplio da II
Guerra Mundial.
Esse processo de titnicos confrontos imperialistas, interimperialistas e de conflitos
sociais, foram frutos das vicissitudes emergidas no seio das contradies capitalistas. No caso
da I Guerra Mundial, este conflito delatou a gestao da mais profunda recesso
111
da histria
do capitalismo em escala planetria, tendo seu desfecho indicado a disposio de outra guerra
imperialista pela rediviso do mundo. A crise que se instalara no seio do capitalismo deste
perodo mostrava que sua economia se transnacionalizava a largos passos, mas, ao mesmo
tempo, denunciava que as contradies no haviam sido resolvidas pela primeira guerra
imperialista moderna.
Fato que, entre as dcadas finais do sculo XIX e os anos 1940, uma profunda crise,
alternada por curtos perodos de expanso, caracterizou a histria do capitalismo. Mas
tambm foi caracterstico dessa poca o expansionismo europeu e estadunidense em direo
frica, sia e Amrica Latina, impulsionado pelo desenvolvimento industrial e sua avidez
pelo acesso a novas fontes de energia. O capitalismo, particularmente europeu e
estadunidense, ante a crise, buscou elevar sua capacidade produtiva, abrindo novos espaos
geoeconmicos.
A profunda crise capitalista que permeou quase toda a primeira metade do sculo XX,
por outro lado, fez com que o exacerbado individualismo e competitividade liberais fossem
questionados. O golpe que a crise dos anos 1930 dera no prprio capitalismo escancarara os

110 Conferncia ocorrida em fevereiro de 1945, entre os lderes das trs maiores potncia mundiais aliadas da II
Guerra (Winston Churchill, Franklin Roosevelt e Josef Stalin, representando, respectivamente, Gr-
Bretanha, Estados Unidos e Unio Sovitica). Ali se redesenhou o mundo ps-guerra. Para uma abordagem
estrita da Conferncia, ver CONTE, Arthur. Yalta ou a partilha do mundo. Rio de Janeiro: Bibliex, 1986.
111 A exploso da crise dos anos 1930 exigiu a interveno estatal sob a forma de expanso do crdito, inflao,
obras pblicas de infra-estrutura, etc., pautada na revoluo keynesiana. O Estado foi, mais uma vez,
chamado a intervir para salvar o sistema como um todo.
104

riscos mortais representados pela acumulao selvagem das primeiras dcadas do sculo
XX, criando condies para prticas mais civilizadas e preocupadas com o Bem-Estar
Social, viso idlica que seria desmistificada por acontecimentos polticos de grande monta
naquela dcada
112
. A rediviso mundial no concluda pelas naes imperialistas na I Guerra e
a emergncia de novos colonizadores acirrou uma competitividade que seria responsvel pelo
maior conflito que a humanidade presenciara at ento: a II Guerra Mundial.
O balano final do conturbado entreguerras acabaria por registrar acontecimentos de
grandes propores, como: o aprofundamento de crises econmicas, sendo a de 1929 sem
precedentes pela sua profundidade e pelas consequncias impressas que foraram o
capitalismo a tomar outros rumos; a crise das instituies democrtico-liberais, manifestada
na deflagrao do nazifascismo; a queda dos imensos imprios coloniais que eram a sia e a
frica. Nesse sentido, as duas guerras mundiais foram, na realidade, atos de um mesmo
processo: divisor de guas da corrida interimperialista entre as grandes potncias pelo
domnio imperial. Elas marcaram a fundao da pedra angular do novo bloco histrico
capitaneado pelos EUA, colocando-o numa posio estratgica no mbito internacional do
sistema. Aps um longo trajeto de conquistas e lutas, um novo imprio se sobressaa,
superando o domnio da antes toda poderosa nao britnica: os Estados Unidos da Amrica.
Como a dominao nos moldes britnicos se tornara invivel por vrios motivos
(dentre esses os custos operacionais e humanos), a nova potncia imperialista teve que mudar
seu carter desde seus artifcios at suas formas. Assim, por um lado incrementou o uso do
dlar como moeda poltica, forando os pases economicamente debilitados a cederem Pax
Americana e, por outro, substituiu a ocupao militar por foras dos exrcitos nacionais
tteres. Com o dlar como moeda de referncia internacional, o sistema monetrio mundial se
rendia dominao monetria estadunidense, com menor peso para as demais moedas das
naes industrialmente desenvolvidas.
As economias poca, ambiguamente denominadas atrasadas ou pobres, mais
tarde, subdesenvolvidas (depois menos desenvolvidas e, por fim, em desenvolvimento),
deveriam se submeter, eufemismos parte, s regras de um sistema monetrio hegemonizado
pelos seus histricos colonizadores, inclusive porque por estes, s se considerava divisa as
moedas duras, ou seja, aquelas de posse das naes altamente industrializadas. O sentido do

112 Os acontecimentos de maior destaque foram: a invaso da Manchria pelo Japo, em 1931; a absoro da
Etipia pela Itlia, em 1935; a Guerra Civil Espanhola, em 1936; a reincidente tentativa de invaso da
China pelo Japo, em 1937; e as agresses alems na Europa, notadamente a ocupao da ustria, em
1938.
105

eufemismo desenvolvimento tinha a inteno messinica de convencer de que se estava
avanando rumo a um contexto desenvolvido: a continuidade daquelas relaes era o custo do
progresso social.
Com este mecanismo de dominao, enquadrou-se uma srie de pases que, sem os
dlares americanos, teriam debandado para a esfera de influncia sovitica, inviabilizando os
planos imperialistas de Washington, que, com um custo relativamente baixo, manteve a
lealdade de foras militares em melhores condies de domnio e menos dispendiosas que a
tradicional presena direta de suas tropas. A partir da, a histria do desenvolvimento do
capitalismo de matiz estadunidense daria um salto. Dlares foram despejados na Europa,
garantindo esta conformao poltica e fundando esta moeda como o principal pilar do crdito
internacional. A eficcia do dlar no imediato ps-II Guerra, assim como a pujana dos
aparatos tecnolgicos do complexo industrial militar
113
estadunidense com representao no
Pentgono e no Congresso at hoje faz confundir episdios que ratificam a supremacia
(porque se refere ao domnio militar) daquele pas: seja a disputa pelo petrleo iraniano, de
1953, seja o episdio da Guerra do Iraque, pelas similitudes. Vejamos:

Em agosto de 1953, quando a Agncia Central de Informaes (CIA)
derrubou o regime de Mohammed Mossadegh, cinco companhias americanas
tornaram-se donas de quarenta por cento das riquezas petrolferas do Ir.
Aquilo que os russos no conseguiram com sua ocupao, os americanos
alcanaram com dlares, consultores e apoio militar a um golpe de Estado
(LENS, 2006:501).

Como se v, a descrio do assalto ao petrleo iraniano de 1953 pode ser confundida
com a do assalto ao Iraque de 2003, se extradas as datas e os detalhes perifricos. Isso porque
esta a lgica da acumulao capitalista engendrada em meados do sculo, na qual os EUA
foram moldando, poltica e economicamente, no s a Europa, mas toda a Amrica (exceto
Cuba, a partir de 1959) na perspectiva da livre iniciativa estadunidense. Mais um passo se
consolidara rumo internacionalizao do capital.
A reacomodao das contradies capitalistas que se seguiu ao fim da II Guerra tinha
o intuito de contornar os interesses conflitantes entre os proprietrios do grande capital em
nvel planetrio, aplainando assim suas fissuras em recomposio. Como todo processo, o
capitalismo, enquanto modo distinto de produo, seguiria sua descontinuidade.

113 Expresso cunhada pelo militar de carreira e ento Presidente dos EUA, Eisenhower, em seu discurso de
despedida, em 17/01/1961, aps oito anos no cargo. A expresso diz respeito fuso de empresas
produtoras de armamentos que fazem lobby na esfera poltica, atravs dos chefes polticos burgueses.
Aprofunda-se neste assunto, no subitem homnimo, neste trabalho.
106

Uma vez superada a etapa concorrencial, o que significou, por sua vez, mudanas no
procedimento produtivo, a produo da mais-valia relativa tomara o posto da absoluta. Em
meados do sculo, ao baixar a poeira da II Guerra Mundial, uma nova configurao
imperialista era capitaneada por um novo agente poltico-econmico. Desse processo, tericos
ousados e crticos como Sweezy, Baran, Magdoff e Mandel fariam suas anlises tendo como
referencial a necessidade poltica de compreenso das transformaes ocorridas no sistema at
ento: para os primeiros, o sistema era o do monoplio, por isso, o capitalismo era
monopolista; para os ltimos, inaugurava-se a era do imperialismo estadunidense.
Importante papel nesse processo de estabelecimento do novo domnio representou a
composio orgnica de capital, coincidindo que, os pases que lideravam tecnologicamente
os sistemas produtivos, tambm tinham a liderana da corrida imperialista. Refletia tal
coincidncia uma coeso cada vez mais intensa entre o capital monopolista e o Estado. Sem
sombra de dvidas, os tempos eram outros na forma e na intensidade das relaes que se
apresentavam no horizonte capitalista; a essncia imperialista mantinha-se, mas sob formas
mais estilizadas.
Assim, os padres dessa recomposio, a curto e mdio prazo, se mostrariam distintos
dos tradicionais. Em primeiro lugar, o sistema internacional no qual se conformava o
capitalismo, no ps-II Guerra adquiriu uma abrangncia jamais vista em sua histria. Antes de
1945, nenhum sistema internacional tinha abrangido todo o mundo. Agora, todas as unidades
polticas do planeta faziam parte de um s sistema internacional (FOUGEYROLLAS, 1993),
fragmentado apenas no que dizia respeito bipolarizao poltico-militar das duas grandes
potncias mundias: URSS e EUA.
Uma vez postas as bases de articulao do imperialismo sob a hegemonia
114
do capital
estadunidense, o nico empecilho aos seus planos de hegemonia em nvel mundial
encontrava-se na economia planificada dos pases ditos socialistas, mas isso estava sub judice
da Guerra Fria e os ventos da bonana capitalista prenunciavam seu favoritismo na disputa.
No fogo-cruzado que se seguiu Segunda Guerra Mundial, a luta pela hegemonia
internacional ganharia contornos definidos. A posio confortvel dos EUA do ps-guerra,
apesar dos desdobramentos da Guerra Fria, contribuiria entre outros aspectos inerentes

114 A categoria hegemonia, construda por Gramsci, entendida aqui como a representao da capacidade de
direo do domnio ideolgico, econmico, militar e poltico-cultural consentidos. Nesse sentido, implica
que se operou uma transio no papel da burguesia enquanto classe dominante, transformada tambm em
classe dirigente. O uso da fora demonstra que a hegemonia fruto da coero mais o consenso produzido
pela sociedade civil como se fosse o mesmo desejo da sociedade geral, dando s manifestaes contrrias
uma aparncia de casos isolados. esse o sentido dado aqui ao domnio estadunidense, tendo este pas
ocupado, sistemicamente, o lugar dominante/dirigente no atual bloco histrico.
107

economia sovitica para o esfacelamento da URSS, fato que lhe deixaria de herana a
privilegiada condio de nica superpotncia capaz de estabelecer-se como lder mundial da
rede imperialista.
Como bem destacaram Baran (1984) e Sweezy (1983), o capitalismo do ps-II Guerra
tornara-se muito mais complexo que o de antes dela. As empresas haviam se tornado mais
interdependentes, fato que acabou por levar a uma interconectividade entre elas. Assim, a
quebra de um grande banco ou de uma grande corporao do ramo industrial transnacional
quela poca j podia implicar distrbios irreparveis ao processo de acumulao em nvel
planetrio, inclusive arrastando atrs de si organizaes aparentemente slidas. Por extenso,
podia levar a instabilidades polticas e sociais que, igualmente, punham em risco a prpria
existncia do sistema, como o tinha mostrado a histria daquela metade de sculo. Este
aspecto, alis, faz com que se referencie s questes sociais quando se fala em economia,
fazendo o elo entre crise social e econmica, entendendo que prosperidade no pode ser
traduzida apenas pelos nmeros macroeconmicos.
Nesse sentido, os antigos discursos modernizantes, que inevitavelmente remetiam s
condies impostas pelos interesses do grande capital monopolizado sob as formas de
cartis e trustes ratificaram, cada vez mais, os interesses da cartelizao, legitimando a
unificao do poder econmico para elevar sua eficcia poltica atravs de uma ntima relao
com o Estado burgus, num cenrio onde a fora econmica submete a poltica. Alis, a
prpria cartelizao imps uma acelerao tendncia monoplica no s nas esferas em que
atuavam, mas nas demais, inclusive pelo encadeamento da produo, onde pequenas e mdias
empresas eram subsidirias das grandes. Assim, queles segmentos no-cartelizados
(suscetveis ento concorrncia e a parcos espaos de expanso) foi imposta esta condio
sob o nus de serem descartados do jogo da acumulao capitalista em grande escala.
Hilferding explicava tal processo como o resultado da expanso da cartelizao em geral
[que] significa a igualdade de interesses de toda a propriedade capitalista (1985:322).
Ao desenvolver relaes muito estreitas com o aparelho de Estado burgus, atravs de
emprstimos que custavam esfera de poder poltico a cesso de privilgios diversos, o
capital financeiro investia, paralelamente, na indstria blica, ao mesmo tempo em que
incitava o Estado a se militarizar cada vez mais. Assim, a acelerada acumulao de capital dos
anos dourados do capitalismo (1945-1965)
115
, deu uma boa contribuio para que esse

115 Aluso ao crescimento da internacionalizao capitalista nos moldes estadunidenses nos anos 1950/60. O
dourado desses anos circunscreve, assim, primeiramente, economia estadunidense, dinamizada pelo seu
complexo industrial-militar. Nos pases centrais, os indicadores socioeconmicos registraram polticas de
108

boom se estendesse indstria armamentista. Este fator, agregado aos advindos da II Grande
Guerra (reconstruo europeia, reinvestimento em tecnologia, dinamizao da indstria
armamentista, etc...) foram, mais uma vez, canalizados na direo dos interesses do capital
monopolista, em detrimento dos do pequeno capital. Com essa recomposio, inaugurou-se
um perodo no qual os maiores contratempos da acumulao capitalista foram minimizados.
O capital recompunha-se de sua mais profunda crise (a dos anos 1930), espraiando
suas relaes por espaos dantes no explorados ou no to explorados racionalmente, at
ento, em sua lgica. A partir do final dos anos 1960, quando da crise monetria, e, mais
acertadamente, aps os impactos causados pelas tenses energticas relativas ao petrleo, uma
reestruturao produtiva, justificava-se, poltica e filosoficamente, nos antigos jarges de
liberalizao do tempo dos homens escravizados pelo trabalho manual, apontando para as
deslumbradas maravilhas tecnolgicas desenvolvidas pelo capital que, teoricamente,
liberariam parte do tempo que os trabalhadores gastavam em atribuies rduas para usufruto
em horas prazerosas de lazer. Justificava-se tambm na tica da dinmica econmico-
produtiva, na rigidez e obsolescncia representadas, ento, pelo taylorismo-fordismo
116
, ante
s exigncias do ento padro de acumulao capitalista (marcado por intensa concorrncia) e
a presso sobre os lucros, produzida pelas reivindicaes da classe trabalhadora.
Sob o domnio estadunidense, em Bretton Woods
117
, os organismos financeiros
criaram os dois motores da ordem financeira: o FMI e o BM ( poca, Banco Internacional de
Reconstruo e Desenvolvimento BIRD) hoje blindados (e brindados) com a
inimputabilidade, s respondendo pelos seus atos perante os executivos dos governos que os
compunham (BORN, 2002:62), ficando impunes os danos sociais causados por suas
polticas econmicas. O GATT, criado no mesmo processo, cuja funo era interagir com as

assistncia social, aumento do consumo popular, expanso industrial, etc. No entanto, no que respeita
periferia, tais indicadores no coadunavam com a expresso, como ser demonstrado adiante.
116 O taylorismo trata-se de uma corrente de pensamento nascida em finais do sculo XIX que se pautava na
separao estrita entre trabalho manual e intelectual, num regime de organizao da produo baseado na
linha de montagem e no fracionamento do trabalho no interior da fbrica, combinando uma severa reduo
dos custos de produo com a maximizao da mais-valia ou lucro em favor das empresas que o
empregam. O Fordismo integrou o taylorismo e criou o sistema de cadeia contnua conjunto-mquina. Foi a
base tcnico-organizacional e padro de acumulao do industrialismo estadunidense, combinando uma
produo com um consumo em massa. Regime de trabalho industrial de produo em massa idealizado e
levado prtica pelo empresrio estadunidense Henry Ford (1863-1947), fundador da Ford Motor
Company e uma figura emblemtica, que misturava a imagem de pacifista e fornecedor de guerra.
Segundo a Escola de Regulao Francesa como na opinio de Arrighi (1996) o problema central do
modelo seria sua caracterstica rigidez de investimento em larga escala e em longo prazo; a regulamentao
trabalhista; os mercados; os compromissos estatais; a seguridade social; e a defesa.
117 Conferncia realizada entre os dias 1 e 22 de julho de 1944, reunindo 730 delegados de 44 pases ento em
guerra, em Bretton Woods, New Hampshire, nos Estados Unidos. Espcie de pr-ONU da economia, ali se
discutiu o que deveria ser a nova ordem econmica mundial. Conferncia que, para Galbraith, no se deu
entre naes, mas de naes com Keynes (1983:224).
109

esferas financeiras numa relao de controle destas sobre a esfera comercial, estabelecendo
polticas de vinculao entre emprstimos financeiros e contratos comerciais pautava-se em
polticas que ratificavam tal condio de submisso, de modo que o planejamento econmico-
monetrio do ps-guerra ficasse a cargo dos EUA. A blindagem que privilegiou o baluarte
financeiro-comercial acabou por permitir o vale-tudo na corrida pela acumulao capitalista.
O quadro de crise em que imergia o capitalismo mundial de final dos anos 1960
mostrava certo cansao do modelo constitudo em Bretton Woods, pautado numa ferrenha
regulao monetria que fixava, estreitamente, os limites das cotaes das moedas,
objetivando impedir manobras especulativas sobre elas. Nos EUA, o dficit do balano de
pagamentos e de investimentos externos, a quantidade de dlares que espalhou pelo mundo
para custear suas aventuras militares, a queda nas suas reservas de ouro e o aumento contnuo
das suas dvidas, resultaram numa insegurana internacional nos negcios que levou a uma
corrida por converter dlares em moedas mais seguras ento (o iene, o marco e o franco
suo). Por conta desse quadro, em 15 de agosto de 1971, o Governo Nixon suprimiu a
convertibilidade do dlar em ouro (U$ 35,00 por ona), desvalorizou o dlar, dando um
grande calote nos investidores internacionais e congelou preos e salrios, jogando a crise nas
costas dos trabalhadores. Tambm liberou os fluxos financeiros internacionais de capital.
Nesse nterim, as economias japonesa e alem passaram a competir em p de igualdade e, em
certos setores, superaram a estadunidense
118
.
Nesse contexto, as lutas travadas entre capital e trabalho (marcadas pela busca
incessante daquele por submeter este), levaram a mudanas nas bases comercial, produtiva e
financeira do capital. Tais lutas agiram como molas propulsoras da dinmica social,
proporcionando ao sistema, no seu ininterrupto desenvolvimento com exceo para a
presena de renitentes e desestabilizadoras crises, de pequena e grande monta se manter
intacto, chegando ao sculo XXI meio que alquebrado, mas altaneiro, administrando uma
srie de debilidades, refletidas em fenmenos que vo desde a inexequibilidade da dvida
externa, a instabilidade das taxas de cmbio, a reduo do comrcio mundial, o protecionismo
por parte dos pases ricos, a incerteza dos preos na concorrncia mercadolgica desleal, as
bruscas flutuaes das taxas de crescimento nacionais, at o aumento sufocante do
desemprego, as desconcertantes discrepncias sociais, a destruio ambiental e a insegurana
em todos os sentidos. Contradies desconcertantemente antigas conhecidas das relaes

118 A respeito, ver Lens (2006:628-629) e Chomsky (2004:23-25).
110

capitalistas, mas que, aprofundadas nos padres que vm desde os anos 1970, debilitam
profundamente o sistema.
Por seu lado, o predomnio das finanas por sobre a esfera industrial tem aprofundado
estas contradies e acirrado as crises do sistema, fragilizando-o, ao ponto de por em xeque
um dos seus maiores pilares: o Estado Nacional. Esta instituio tem sofrido ataques que
tornam incerto seu raio de ao, pela interferncia das relaes que estabelece com o capital
monoplico, fazendo com que nenhum governo nacional possa, realmente, determinar os
rumos ou a aplicao de suas polticas econmicas. O poder que subjaz a esse processo
aparece como onipresente e desconhece fronteiras, o que suscita dvidas acerca da eficcia do
Estado-Nao e levanta, inclusive, especulaes acerca de seu fim
119
, reforando e
perpetuando, historicamente, o carter colonial dos mecanismos de dominao das relaes
interpases. Mas trata-se de um processo histrico prprio do desenvolvimento capitalista e
tpico do imperialismo. Mesmos aqueles instrumentos criados no ps-II Guerra (IFIs, OEA,
OTAN, GATT-OMC...), foram forjados na lgica colonial, cujo objetivo foi ratificar e
reproduzir o poder poltico e econmico da nova potncia hegemnica mundialmente, por
sobre os demais Estados Nacionais. Mesmo com as mudanas operadas, o funcionamento
daquelas instituies que se autoproclamam multilaterais
120
, se fizeram e se fazem dentro da
lgica de dominao de um poder exgeno atuando endogenamente.
A questo central que se impe, aqui, nesse processo, : que poderes e que relaes se
estabeleceram na trajetria do imperial-capitalismo que acabaram por levar os EUA
condio de grande potncia do sculo XX? Uma rpida e necessria revisita s principais
transformaes que perpassaram o desenvolvimento do capitalismo podem esclarecer as
linhas gerais dos elementos e dos agentes que protagonizaram seu processo. Nesse sentido,
destaca-se:
a) Um relativo urbanismo e um acelerado crescimento populacional em nvel mundial
principalmente nos centros capitalistas e, em menor escala, nas denominadas regies
agrrias da periferia. Este processo, estimulado pela industrializao, atraiu a populao
rural para centros geoeconmicos, proporcionando burguesia disponibilidade de mo-de-
obra, ao mesmo tempo em que liberava a terra para a produo agrcola e pecuria em larga
escala no intuito de atender s necessidades da expanso industrial;
b) O surgimento da educao em massa, elemento que permitiu a manipulao do
conhecimento segundo os interesses da acumulao, possibilitando a concepo de uma

119 Acerca, ver Fukuyama,1992.
120 Instituies financeiras intergovernamentais (BM, FMI, BID...).
111

educao formal capaz de desenvolver um amplo contingente de mo-de-obra com relativa
qualificao tcnica para a indstria, priorizando a preparao dos indivduos no para a
transformao social, mas para o mercado, para a adequao da sociedade no mbito das
transformaes econmicas;
c) A introduo da fora de trabalho feminina no processo de produo, fato que
possibilitou, a um s tempo, a explorao de um trabalho ao qual o capital imps salrios
inferiores ao masculino
121
e a arrancada da mulher rumo a uma participao efetiva no campo
sociopoltico
122
. Ao intensificar a extrao da mais-valia absoluta, os capitalistas
salvaguardaram a taxa de lucro do seu capital
123
, mesmo nos momentos de crise.
d) O surgimento da sociedade de massas, consequncia direta da expanso industrial que
trouxe consigo a produo em srie e a abertura de amplos mercados de consumo e,
concomitantemente, a ampliao da indstria e do comrcio;
e) O aparecimento do automvel e a criao de novos meios de transportes, que facilitaram
um maior fluxo de matrias-primas, mercadorias e pessoas;

121 Ratificando o que Marx j antecipava nos anos 40 do sculo XIX, quando dizia que A nova diviso do
trabalho permite a um operrio fazer o trabalho de 5,10 e 20; ela aumenta, portanto, a concorrncia entre
eles. (...) Alm disso, o trabalho simplificado na mesma medida em que aumenta a diviso do trabalho
(...) e quanto mais simples e fcil de aprender for o trabalho, menor ser o custo de produo de um
aprendizado e mais se abaixar o salrio, pois ele determinado, como o preo de qualquer outra
mercadoria, por seu custo de produo. (...) O resultado que, quanto mais trabalha, menos recebe de
salrio. (...) A maquinaria produz os mesmos efeitos numa escala ainda maior, expulsando os operrios
especializados por outros no especializados, substituindo os homens pelas mulheres e os adultos pelas
crianas, demitindo em massa os operrios manuais (s.d.,79-81). Ver, acerca do trabalho feminino no
Brasil, Ganhos de homens, ganhos de mulheres. Fundao Carlos Chagas, 03/03/2006.
122 A participao feminina nas lutas institucionais, assim como nas cotidianas, nos inmeros movimentos de
resistncia antissistmica, at as para-institucionais, como o caso das que assumiram e assumem a
vanguarda de movimentos armados desde sempre at constituir quase metade das fileiras do EZLN
ostentando at mesmo postos de comando. Uma boa literatura a respeito, mas especificamente em relao
participao das mulheres nicaraguenses nos processos polticos de carter revolucionrio na Nicargua,
pode ser encontrada em Randal, Margaret. Estamos todas despertas. So Paulo: Global, 1982.
123 Apesar da diferena salarial entre os sexos ter diminudo, esta a tendncia histrica do mercado de
trabalho feminino no mundo. Acerca do significado poltico desta expresso ver Offe (1984) e Almeida
(2005). Segundo a conservadora revista britnica The Economist (03/03/2007), a superexplorao da fora
de trabalho feminina constituiu-se num dos elementos essenciais ao impulso do crescimento das riquezas
no mundo nas duas ltimas dcadas. Ainda segundo a fonte, as trabalhadoras respondem por 40% do PIB
mundial. Disponvel em http://www.vermelho.org.br/base.asp?texto=14263. Acessado em 21/02/2008.
Assim, as francesas recebem, em mdia, um salrio 25% inferior ao dos homens; as dinamarquesas, 9%; as
inglesas, 35%. Acerca, ver Travail des femmes: une irrsistible ascension. Disponvel em
http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/france_829/label-france_5343/les-numeros-label-france_5570/lf37-les-
femmes_12089/les-femmes-france-aujourd-hui_12095/travail-femmes-une-irresistible-
ascension_24361.html. Acessado em 21/02/2008; Na Alemanha, em dados de 2004, os homens recebiam,
em mdia, 23% mais que as mulheres (Ver Trabalho feminino cada vez mais desvalorizado na
Alemanha. Disponvel em http://www.dw-world.de/dw/article/0,2144,1916261,00.html). Acessado em
21/02/2008. Para finalizar, a convico de que, em todo o mundo, guardadas as devidas propores de cada
pas, as mulheres recebem menos que os homens. Acerca, ver
http://www3.brasildefato.com.br/v01/agencia/nacional/em-todo-mundo-mulheres-recebem-menos-que-
homens. Acessado em 09/02/2009.
112

f) A disseminao dos meios de comunicao de massa, atravs dos quais as classes
dominantes ativeram-se possibilidade de manipulao da opinio pblica (publicizada),
propiciando um fluxo maior de informaes assim como um aumento na velocidade de
reproduo da acumulao capitalista, o que funcionou como aparelho ideolgico
potentssimo na garantia do status quo;
g) O aparecimento de novos mtodos empresariais de contabilidade e organizao da
produo que veio proporcionar uma maior e mais rentvel produo em srie e em larga
escala, assim como um maior controle da mesma.
h) Um desenvolvimento tcnico-cientfico que propiciou a abertura de quase infinitas
possibilidades de manobra e, consequentemente, de expanso ao capital, cujo aumento em sua
quantidade e qualidade absoluta, influenciou os homens de ento em seu inter-relacionamento
socioeconmico.
Essa pequena turn indica que as citadas transformaes foram impulsionadas a partir
da inter-relao capital/trabalho e acabaram por serem incorporadas forma de produo e
apropriao por parte de uma classe social que deu os rumos da sociedade capitalista, a
burguesia, mostrando que, se na fase concorrencial, possuir vultosas somas de capital acabou
sendo a condio de sobrevivncia da burguesia frente situao de destruio do pequeno
empresrio, ante a competio desfavorvel dos grandes, na fase monopolista no seria
diferente.
Fruto dessa perversa dinmica acumulativa de capital, uma esteira de vidas e sangue
(custos humanos, sociais e econmicos), se esvaiu em monumentais disputas
interimperialistas que marcaram e continuam marcando (veja-se as guerras preventivas
bushianas) a histria da humanidade. Avanos e retrocessos assinalam a trajetria histrica do
capitalismo em seu processo de mundializao. Entre esses acontecimentos contabilizam-se
duas guerras mundiais, as quais envolveram no s as potncias imperialistas de um mundo
multipolar, mas arrastaram atrs de si quase todas as outras naes; um terceiro conflito,
denominado Guerra Fria, envolvendo as duas ento maiores potncias planetrias (URSS
124
e
EUA), quando a hegemonia mundial se tornara bipolar; inmeros conflitos civis, dentre os
quais a Guerra Civil Espanhola (1936-39), a Guerra da Coreia (1950-53), a Guerra do Vietn

124 Ao irromper a II Guerra Mundial, a URSS era a terceira potncia industrial do planeta (em primeiro estava
os EUA, secundarizado pela Alemanha). Com a derrota desta ltima no conflito, a URSS acabou por
assumir o segundo lugar enquanto potncia industrial. Com os primeiros resultados dos Planos
Quinquenais, o desenvolvimento econmico sovitico mais que dobraram em relao ao dos EUA, no
sendo despropositado o medo que a primeira potncia tinha de ser superada pela sua rival. Acerca da
capacidade econmico-militar e poltica da URSS e dos EUA, nesse perodo, ver Sterneberg (1962).
113

(1963-75), as guerras do Golfo (1980/1991), a Guerra da ex-Iuguslavia (1991-1999)
125
, as
guerras contra o Afeganisto (2001) e contra o Iraque (2003), que acabaram transformando-se
em conflitos civis...; revolues em grande escala: Russa (1917) e Chinesa (1949); revolues
de mbito nacional, como a Mexicana (1910), a Cubana (1959), a experincia socialista
chilena da Unidade Popular (1970-73), a Revoluo Sandinista, na Nicargua (1979), entre
outras; rebelies estudantis, como as de 1968, na Frana, e o Massacre de Tlatelolco
126
, no
Mxico; diversas rebelies populares, dentre as quais a da Praa Celestial, na China de Deng
Chiao Ping (1989).
Tais conflitos expuseram as principais contradies do capitalismo e exibiram uma
contundente luta de classes, num contexto de evidente imperialismo. O cenrio invocado
justape-se implantao de polticas econmicas possibilitadoras do controle monoplico da
economia, gerando uma concentrao e centralizao de capitais em propores nunca dantes
vista na histria do capitalismo mundial sob a liderana dos EUA.
Visando entender, sucintamente, o desenvolvimento desse sculo do imperialismo,
para utilizar uma expresso de Sader (2005), impossvel no reconhecer, ao se aproximar da
trajetria histrica desse fenmeno, que houve mudanas estruturais no seu processo de
constituio (em sua forma moderna), desde o ltimo quartel do sculo XIX at os dias de
hoje. Mudou tanto ao ponto de Grenet registrar que, no ano de 1975, o mundo destinara, para
fins militares, receitas superiores totalidade da produo mundial em 1900 (2000:445), no
serem contestados, apesar da contundncia de seu contedo.
Seria insensato olvidar ou desconsiderar as mutaes ocorridas, no que se refere a
polticas, aes e relaes entre centro/periferia. No esta a inteno das hipteses aqui
levantadas. No entanto, a questo central que aqui se chama a ateno tem a ver com as
mudanas evidenciadas, em seu formato e intensidade, pujana e volume, no tempo que se
passou desde seu engendramento: alteraram, essencialmente, a dinmica da contradio
fundamental da sociedade sob o capitalismo?

125 Computando os trs maiores conflitos civis (Crocia: 1991-95); (Bsnia: 1992-95); e (Kosovo: 1998-99).
126 Massacre deliberado de movimento estudantil na Plaza de Las Tres Culturas, na cidade do Mxico, por parte
do governo de Daz Ordaz (1964-70) onde, oficialmente, foram assassinadas vinte e oito pessoas, feridas
200 e mais de 1500 aprisionadas. Segundo AGEE (1976:566), provavelmente foram centenas os mortos e
um nmero muito maior de feridos. O massacre foi batizado de la noche de Tlatelolco. Acerca, ver Anaya,
Marta. Dooos de Octubreee... Nooo se Olvidaaa. Excelsior, 19.12.1998. Uma crtica contundentemente
poltica acerca, ver http://chiapas.indymedia.org/article_158965. Acessado em 03/10/2008.
114


Segunda Gerao

A II Guerra Mundial pode ser concebida, para a compreenso do imperialismo
moderno, como um fenmeno de ruptura. Primeiro, por ter apontado que a antiga datao que
o circunscrevia ao perodo entre 1875-1914 havia se rompido, de forma que perdera a sua
funo de enquadramento temporal, j que os principais elementos permaneceram para alm
daquele tempo
127
. Segundo, porque a ascenso explcita e definitiva da classe capitalista
estadunidense sobre a burguesia inglesa registrava a ascenso de uma nova hegemonia, como
comprovaram os fatos que se seguiram Guerra. E, terceiro, porque a diviso do mundo em
reas de influncia das duas maiores potncias apontava para um arrefecimento na relao
interimperialista, passando a dar lugar a confrontos apenas pontuais entre centro/periferia do
sistema. Afora o imbrglio da instalao dos msseis em Cuba, a convivncia pacfica no
sofreu grandes ameaas
128
.
Aps a II Guerra Mundial, no encalo da nova configurao internacional, surgiu uma
onda de cientistas polticos e sociais que passou a ver o fenmeno imperialista com novos
olhos, apontando novos atores e sua nova configurao. Trata-se de uma gerao de
formuladores que, luz do pensamento da escola marxista, analisou a conjuntura mundial de
sua poca. Foi o caso de Paul Sweezy (1910-2004), Paul Baran (1910-1964), Harry Magdoff
(1913-2006) e Ernest Mandel (1923-1995), entre outros, que vislumbraram, nas aes dos
EUA, o anncio de uma nova era do imperialismo, advertindo para o papel de liderana
desse pas no processo. Estes so os formuladores que aqui constitumos como a Segunda
Gerao, surgida, ainda meio que estonteada, dos destroos traumticos da II Grande Guerra
Mundial. Esta nova gerao navegou num contexto mesmo de crtica s concepes de
Kautsky, e pautou suas preocupaes inscrevendo a Amrica Latina nesse contexto.
Comecemos por Paul Sweezy.

127 Exceo para algumas sumidades, como Hobsbawm (1988), que continuariam a utilizar aquela periodizao.
128 Segundo Robert S. McNamara, ex-Secretrio de Defesa dos EUA no governo de JFK e Lindon Johnson, foi
uma guerra quentssima. Acerca, ver o documentrio ganhador do Oscar de 2003, Sob a nvoa da guerra
(The fog of war), de Errol Morris, EUA.
115


Sweezy e a reconquista do capital industrial
Tal como os indivduos na sociedade so economicamente
necessrios uns aos outros e portanto formam uma economia
integrada, assim as naes do mundo so economicamente
necessrias umas s outras, e portanto formam uma economia
mundial integrada.
Sweezy (1983:221)

Indubitavelmente, Sweezy foi um dos mais destacados economistas do sculo XX.
Alm de ser o incansvel fundador e editor da revista marxista independente estadunidense
Monthly Review, instrumento atravs do qual conseguiu associar vultos da monta de Paul
Baran, Leo Huberman, Harry Baverman e Harry Magdoff, entre outros, foi autor de vastssima
obra no campo do marxismo. Desta produo, por conta do objeto central deste trabalho,
interessa-nos sobremaneira a Teoria do desenvolvimento capitalista, e nesta, mais
especificamente, a sua concepo de imperialismo.
Teoria... foi publicada pela primeira vez em 1942, quando Sweezy tinha apenas 31
anos e num momento em que no existia, em ingls nenhum estudo analtico, razoavelmente
geral, da Economia Poltica marxista (SWEEZY, 1983:3). A obra veio a pblico numa
conjuntura mundial cuja distribuio de poder estava calcada na bipolaridade, caracterizada,
em linhas gerais, no Ocidente, pelo auge do keynesianismo
129
e, na URSS, pelo vigor de uma
poltica estatal arcaica, dogmtica e extremamente autoritria. Do ponto de vista
macroeconmico, o contexto era o de cristalizao econmica mundial inter-relacionada na
qual a presena dos monoplios era j extremamente comum, desde as sociedades cujas
economias j se encontravam capitalistamente muito desenvolvidas at as nas quais
predominavam relaes pr-capitalistas.
Nesta obra, o autor problematiza os pressupostos bsicos da teoria marxiana,
examinando-os luz das formulaes de marxistas como Hilferding, Bukhrin, Rosa
Luxemburg, Kautsky, Lnin e Maurice Dobb, entre outros nem tanto marxistas, submetendo-
os ao criticismo prtico do real, como escreveu. Trata-se de uma exposio metodolgica,
sistemtica, com abordagem didaticamente esclarecedora que, na opinio de Hoffman, reflete

129 Teoria econmica consolidada pelo economista ingls John Maynard Keynes (acerca, ver Keynes,1983), que
racionalizou as polticas econmicas da crise de 1929. Consiste, grosso modo, na interveno do Estado
na economia como um agente complementador indispensvel no controle das adversidades decorrentes da
ao predatria do mercado, com o objetivo de reverter a depresso e a crise social de ento. Modelo de
regulao que permitiu ao fordismo realizar todo o seu potencial. A recomposio do capital, no
keynesianismo pode ser resumida como produto da inter-relao Estado, burguesia e classe operria,
concepo que implodiria as estruturas da teoria econmica burguesa convencional ao ressaltar a
importncia da estrutura da sociedade, das relaes de classes, da distribuio da renda e do papel do
Estado no processo econmico capitalista.
116

a melhor introduo teoria econmica marxiana e marxista (1983: IX). Apreciao que,
vindo de um vulto como este, sobre uma obra escrita h mais de 40 anos, no de pouca
monta.
Ao observar o impacto das grandes corporaes apresentadas enquanto instituio
central do capitalismo monopolista no funcionamento da economia mundial, Sweezy desloca
o conceito marxiano de mais-valia, substituindo-o pela categoria excedente econmico
130
e
suas formas de assimilao: o consumo capitalista e o investimento; o esforo de vendas nos
momentos de crises e depresses; os gastos estatais; e o imperialismo, com todas as suas
nuanas (nacionalismo, militarismo e racismo). Este o eixo sobre o qual gira a centralidade
da obra, o que, para muitos crticos, empobrece sua anlise, j que esta categoria deixa ausente
o elemento fundamental da sociedade capitalista.
Fundamentado nos processos marxianos da concentrao e centralizao de capitais,
Sweezy distingue dois estgios na trajetria do desenvolvimento capitalista: a) o do
capitalismo competitivo transformado em monopolista; e b) o da etapa-fruto dessa
transformao, que modifica algumas leis do funcionamento do sistema. Segundo ele, teriam
ocorrido alteraes na administrao do processo produtivo assim como uma acelerao nas
mudanas da composio tcnica do capital. Este processo podia ser visualizado na seguinte
forma: a) num primeiro momento, marcado por uma concentrao/centralizao do capital; b)
depois, num aumento de escala tanto do tamanho mdio da unidade produtiva quanto da
produo; c) no surgimento dos grandes conglomerados: corporaes, cartis, trustes, assim
como da fuso destes; d) e na expanso do sistema creditcio, que veio acelerar o processo
acumulativo capitalista. Todo este conjunto de fatos e fatores caracterizava o capitalismo de
ento.
Assinalava Sweezy que o grande demarcador dessa transio foi a existncia dos
monoplios, que vieram alterar o funcionamento do sistema. No mbito da economia
capitalista, quanto maior o grau de desenvolvimento do capital monopolista, mais altos os
preos e mais altas as taxas de lucro. Claro que tal lgica levava, cada vez mais, a uma
desigualdade destas, alavancada por um processo em que as do ramo industrial de larga escala
absorviam as mais altas, enquanto as de menor escala as mais baixas. Corroborando com a
maioria dos marxistas, Sweezy concordava quanto ao fato de que, no processo de transio do
capitalismo competitivo para o monopolista, a concorrncia no era eliminada, apenas
transmutada em sua forma e mtodos.

130 Nesta abordagem, contar com a parceria de Paul Baran. Acerca, ver a seo Baran e a irreconcilivel
contradio da propriedade, neste trabalho.
117

Na sua compreenso de imperialismo, o papel do aparelho estatal crescera em
importncia na fase monoplica do capitalismo. Como sua concepo mais geral de
imperialismo estava marcada pela essencial imprescindibilidade do nacionalismo e do
militarismo, logicamente se depreende da que tal configurao pressupe um aumento do
poder de Estado, assim como uma ampliao de suas atribuies. Nesse sentido, destaque para
a esfera da economia, na qual esta instituio aparece como instrumento de expanso
econmica, levada a interferir nesse mbito pela funo que exerce no processo de
centralizao do capital, representada pelo crescimento dos monoplios.
Ao mesmo tempo em que, sob o imperialismo, o Estado cresce em poder e se expande
em atribuies, fato correlato ocorre com as instituies parlamentares: o legislativo perde
influncia institucional em relao ao executivo, processo compreensvel se visto
historicamente desde seu surgimento da instituio Parlamento como contraponto ao poder
absoluto exercido pelos monarcas, no princpio da Idade Moderna, com a funo de controlar
os poderes executivo e legislativo, tornando-se, sob o capitalismo, o palco de emergncia, na
arena poltica, das contradies de classe. Como, no desenvolvimento do capitalismo estas se
agudizaram de forma muitas vezes insolvel no seio do prprio sistema, as classes dominantes
acataram a transferncia de poder, cedendo tentao de um Estado forte o bastante para
amainar as contradies sem causar distrbios ao movimento de acumulao sistmica
(SWEEZY, 1983:241-243)
131
.
Nessa acepo, na histria do desenvolvimento econmico capitalista, patente a
interveno estatal desde a formulao das Leis Fabris Inglesas (1833-1864) at os nossos
dias, sendo mais constante a presena do Estado nas crises e depresses, exercendo seu papel
de instrumento de classe, cuja interveno na sociedade diz respeito defesa dos interesses da
frao de classe dominante que o domina. E sendo coerente com seu papel, sua funo central
est associada ao seu desejo de manter a ordem pautada pelo processo de acumulao de
capital. Nesse sentido, a ao estatal, na estrutura econmica do capitalismo, busca dar cabo
aos problemas gerados no/pelo processo de acumulao e salvaguardar os interesses das
classes que se beneficiam dele. Por outro lado, o Estado tambm cede s concesses operrias
ato que lhe rende legitimidade quando uma recusa pode trazer prejuzos maiores ao
sistema como um todo.
Alm do importante papel do Estado sob o imperialismo, outros elementos compem o
conjunto de fatores que definem a concepo sweezyana do fenmeno, a ver: a forma de

131 Em Sweezy (1983: 281-283), encontra-se um contrastante paralelo entre os fundamentos ideolgicos do
capital monopolista frente ao liberalismo.
118

governo, o capital monopolizador (destaque para as sociedades annimas, os cartis, trustes e
fuses) e o capital financeiro (SWEEZY, 1983:187-207). A partir de todos esses elementos,
sua definio de imperialismo ganha corpo como sendo

um estgio no desenvolvimento da economia mundial em que: a) vrios
pases capitalistas adiantados se encontram em condies de concorrncia
quanto ao mercado mundial dos produtos industriais; b) o capital
monopolista a forma predominante do capital; e c) as contradies do
processo de acumulao atingiram tal maturidade que a exportao de
capital uma caracterstica destacada das relaes econmicas mundiais.
Como consequncia dessas condies econmicas bsicas, temos duas
outras caractersticas: d) severa rivalidade no mercado mundial levando
alternadamente a uma competio mortal e a associaes monopolistas
internacionais; e e) a diviso no-territorial das partes no ocupadas do
mundo entre as principais potncias capitalistas (e seus satlites) (Idem).

Trata-se, como se v, de uma compreenso muito prxima da de Lnin, mas com
algumas mudanas perceptveis e que levam em conta a trajetria da economia poltica e da
histria do desenvolvimento capitalista desde a poca de O Imperialismo: fase superior do
capitalismo. Nesse sentido, o maior destaque para a supresso do segundo elemento daquilo
que Lnin concebera como as cinco caractersticas essenciais de sua concepo de
imperialismo. Este fato o prprio Sweezy reconhece ao explicar que os fatores capital
financeiro e oligarquia financeira j esto contemplados em seu conceito de capital
monopolista (1983:235). Por outro lado, Sweezy d especial ateno a elementos que no
receberam a importncia devida na citada obra leniniana, como o nacionalismo, o militarismo
e o racismo, assim como uma abordagem mais especfica acerca do papel do Estado no
imperialismo tal qual chamara ateno Bukhrin e a especificidade da guerra para a
qual muito contribura Rosa Luxemburg. Para Sweezy, o nacionalismo e o militarismo
tiveram, no perodo formativo do capital monopolista, um papel indispensvel, quando o
primeiro teria sido a expresso da aspirao, na nascente classe mdia, de unidade econmica
e liberdade cultural, contra o separatismo e obscurantismo da sociedade feudal; o militarismo
foi o meio inevitvel de atingir esse fim (1983:236).
Fazendo par com Rosa, Sweezy resgatava esses dois elementos enquanto instrumentos
imperialistas que amalgamaram a relao centro/periferia desde o incio da Idade Moderna.
Tanto um quanto o outro, formatados no intuito de realizar a unificao dos Estados Nacionais
e de engendrar a liberdade de ao de base capitalista, acabaram por serem transformados em
armas contra os rivais capitalistas na arena mundial. O militarismo, nessa etapa, elemento
foroso da lgica de desenvolvimento capitalista, sendo, transitoriamente, evitvel enquanto
119

houvesse territrios no-reivindicados pela acumulao. Quanto ao nacionalismo, tratava-se da
religio, o aspecto ideolgico necessrio para atrair as massas ao sacrifcio em nome de sua
nacionalidade. Ao mesmo tempo, ao imperialismo eram interessantes as divises na sociedade,
j que elas facilitavam e justificavam os espaos ocupados pelas classes dominantes.

Sweezy e os limites do imperialismo
...na era do imperialismo, o anti-capitalismo significa
necessariamente tambm o anti-imperialismo.
SWEEZY (1983:246)

Seguindo a marca registrada de praticamente toda a escola neomarxista da primeira
metade do sculo XX a tendncia a vislumbrar o fim peremptrio do capitalismo
132
, Sweezy
no foge regra, sistematizando tal possibilidade a partir de elementos de resistncia que v
no seio do prprio imperialismo, que acabaria por destru-lo. Mas no se trata de escatologia,
j que aponta pressupostos lgicos e possui embasamento terico que sustentam suas
preocupaes.
Para ele, a primeira das resistncias ao imperialismo diz respeito ao efeito de sua
indissocivel simbiose (capitalismo/imperialismo), e manifesta-se no mbito das contraditrias
relaes interno-externas dos pases centrais do sistema. As contradies classistas,
aprofundadas pelas exigncias do imperialismo e suas decorrentes guerras, chegariam a um
patamar insustentvel de forma que a classe trabalhadora passaria ao anticapitalista. Pela
indissociabilidade capitalismo/imperialismo a ao anticapitalista representaria, ao mesmo
tempo, uma ao anti-imperialista. Nesse sentido, o primeiro limite do imperialismo
identificado por Sweezy o que se refere ao resultado da interao dos aspectos
nacional/internacional contidos na luta de classes (1983:246-247).
O segundo limite acena para a relao metrpole/colnia (no usada no sentido
jurdico, mas aplicada s reas menos desenvolvidas do ponto de vista do capital, objeto da
explorao imperialista). A introduo de elementos aliengenas tradio econmica dessas
regies impunha mudanas substantivas que revolucionavam tanto suas culturas no sentido
iluminista quanto seu fazer produtivo. A importao de capitais trazia consigo junto s
mercadorias baratas de produo industrial novos modi vivendi que reclamavam novas
necessidades e hbitos assim como mudanas na estrutura social dessas regies. No mbito da
economia, as indstrias nativas, artesanais tinham que se adaptar a um novo modus operandi,

132 Essa caracterstica, por exemplo, encontrada em Rosa Luxemburg, que atribui ao capitalismo a
portabilidade de uma perspectiva de colapso final.
120

caso no quisessem receber o golpe de misericrdia desferido pela competitividade desigual
entre a manufatura e a maquinofatura, ou seja, o golpe da tecnologia. Nas palavras de Sweezy,
as

antigas relaes sociais se dissolvem; surge uma burguesia nativa que
comea a liderar a promoo de um esprito de nacionalismo idntico ao que
caracterizou o desenvolvimento inicial do capitalismo nas naes hoje
industrialmente adiantadas. Ao mesmo tempo, porm, o desenvolvimento da
economia colonial no equilibrado. Sob o domnio do imperialismo, a
industrializao avana muito lentamente, incapaz de absorver por isso o
fluxo crescente dos artesos arruinados pela concorrncia dos produtos
feitos mquina nas fbricas das regies adiantadas. A consequncia o
aumento das fileiras do campesinato, aumentando a presso sobre a terra, e
uma deteriorao da produtividade e dos padres de vida das massas
agrcolas que constituem, de longe, a maior camada das populaes
coloniais. O imperialismo cria, assim, problemas que no pode resolver
(1983: 24).

Enquanto, por um lado, as implicaes dos investimentos de capital modificam as
estruturas agrrias e altera a produtividade agrcola atravs de uma nova composio orgnica
de capital, impondo a uma parcela cada vez menor da populao sobreviver nos padres
tradicionais das relaes pr-capitalistas, os novos tempos trazem tambm alianas entre o
grande capital monopolista e as tradicionais classes dominantes (no caso, as oligarquias),
favorecendo antigas contradies internas como as tpicas da importao de capitais, piorando
a vida das camadas mais pobres das colnias ou semicolnias. Todas as foras que se vem
oprimidas pela situao imperialista se lanam, ento, a uma luta pela independncia das
regies ditas mais atrasadas. Assim, a emancipao pretendida e muitas vezes levada a
cabo nem sempre representa, como bem ressalta Sweezy, uma mudana na estrutura
econmico-social dessas regies, como aludiam os movimentos polticos (1983:248). Isso
tambm visvel na composio da base da maioria destes movimentos, hegemonizados pela
burguesia, sendo o resultado dessas aes, na maioria das vezes, o estabelecimento de relaes
capitalistas mais independentes das metrpoles.
Como escreve a partir da conjuntura de meados do sculo, mais precisamente, no
contexto da II Guerra Mundial, seu principal referencial analtico nesta obra era a economia
estadunidense que, naquele momento histrico detinha os principais elementos que
evidenciavam sua superioridade no campo econmico (industrial e financeiro), assim como
um slido complexo industrial-militar. Utilizava, assim, seu arsenal terico para analisar a era
do imperialismo estadunidense, tendo a contribuio da parceria com Paul Baran,
121

personagem que teve uma carreira um tanto meterica para a reputao que detinha entre os
economistas e cientistas sociais do sculo XX.
Conclui-se da obra de Sweezy, em epgrafe, que vinga seu fim declarado de
desmistificar a suposio de que o marxismo foi incapaz de compreender e prever as
tendncias ideolgicas que atingiram seu auge nos Estados fascistas (1983:4).

Paul Baran e a irreconcilivel contradio da propriedade
A realidade dominante de nossa poca a de que a instituio da
propriedade privada dos meios de produo outrora poderoso
motor do progresso est hoje em contradio irreconcilivel com
o desenvolvimento econmico e social do povo nos pases
subdesenvolvidos, e com o crescimento, evoluo e libertao do
povo nos pases adiantados. (...) Isso reflete a fora do domnio
que sobre a mente dos homens exerce uma srie de crenas,
supersties e fetiches, oriundos da prpria instituio da
propriedade privada dos meios de produo.
Baran (1984:32)

Situado no campo da crtica do que aqui se denomina Segunda Gerao, Baran
contribuiu enormemente para o enriquecimento da escola marxista ao alar novos olhares
sobre o desenvolvimento econmico do capital. Sua produo terica, elaborada em meados
do sculo XX, buscou entender o funcionamento concreto que envolvia a relao
centro/periferia entendida poca sob o prisma da dualidade
desenvolvimento/subdesenvolvimento at a sua morte (1964). E foi atravs de suas posies
terico-polticas que se aproximou de dentre tantos outros tericos do marxismo Rudolf
Hilferding, Leo Huberman, Harry Magdoff... e, dentre estes um especialmente: Paul Sweezy,
parceiro que marcaria sua trajetria terica e de produo intelectual
133
. Desta parceria surgiria
sua mais significativa produo no que concerne ao desenvolvimento econmico mundial
caracterizado pelo capital monopolista. consenso que, sob a tica de Sweezy/Baran, a
expresso capitalismo monopolista adquiriu um novo sentido e marcou as concepes crticas
de sua poca acerca do fenmeno em epgrafe (ver BARAN & SWEEZY, 1978).
verdade que a obra de Baran no teve a vastido da de Sweezy, mas nem por isso foi
uma produo menos rica em contedo, deixando, alm de muitos outros trabalhos, trs obras
completas publicadas. Uma obra fora publicada em vida, (A economia poltica do
desenvolvimento), e outras duas em parceria (publicadas postumamente)
134
. A escolha da sua
nica obra publicada em vida, para a abordagem que aqui se faz, diz respeito a dois critrios

133 O ponto de encontro entre todos eles era a Monthly Review, com exceo a Rudolf Hilferding.
134 Referindo-se s publicaes de Baran, Szmrecsnyi, diz que os outros dois [livros] Capital Monopolista,
que escreveu junto com Paul Sweezy, e a coletnea The Longer View, organizada por John O`Neill foram
pstumos, tendo sido publicados, respectivamente, dois e cinco anos aps a sua morte (1984:XI).
122

bsicos: trata-se da nica obra que o autor publicou sem parceria; e por tratar-se de uma obra
que derivou as demais, inclusive o Capital Monopolista. O uso de tal critrio no pretende
desmerecer a importncia de suas demais produes, mas diz respeito preocupao precpua
da falta de tempo hbil para um enfoque mais profundo acerca da totalidade de sua produo,
o que fora o reconhecimento de que tal escolha implica prejuzos. Disso se est cnscio.

Baran e sua teoria do desenvolvimento capitalista
Os poucos traos de verdadeiro humanismo, que ainda
permeiam a conscincia da burguesia desde os dias da sua
gloriosa juventude, desapareceram completamente sob o
impacto da intensificao da luta de classes.
Baran (1984:222)

Diz Szmrecsnyi (1984: XIV-XXVI), que Baran manifestou, pela primeira vez,
interesse pela temtica contida em A economia poltica do desenvolvimento (doravante
referida por A economia...), ao participar, em 1950, de uma reunio da American Economic
Association. Nessa oportunidade, ele introduziria a noo de excedente econmico, cuja
categoria analtica adquiriria fundamental importncia em A economia..., anos depois.
Publicada em 1957, esta obra deve ser lida como um contributo ao entendimento do tempo em
que estava embebida, desdobrando-se em oito captulos que tratam, grosso modo, do papel
ideolgico da cincia econmica, da conceituao de desenvolvimento/subdesenvolvimento, e
do papel da produo e apropriao do excedente econmico no contexto do capitalismo
monopolista.
Inaugurando uma anlise econmica marxista que enfocava a situao dos pases que
denominava subdesenvolvidos
135
, Baran, juntamente com Sweezy, desloca o conceito de
mais-valia (que entendia como a equivalente diferena entre o produto agregado lquido e a
renda dos trabalhadores) pela categoria de excedente econmico. Num sentido mais geral da
concepo baranista, este acabou por se tornar o conceito-chave de suas elaboraes tericas
que diziam respeito ao desenvolvimento econmico
136
. Pela importncia que devotou
categoria supracitada, a compreenso de suas formulaes se torna impossvel quele que no

135 Termo de teor pejorativo identifica aqueles pases marcados pela exiguidade de seu produto social per capita
e seus recursos humanos e materiais profundamente subutilizados. Acerca, ver Baran (1984:132;153).
136 Desenvolvimento econmico, em Baran, entendido como o aumento, atravs do tempo, da produo per
capita de bens materiais, resultado de um ou mais processos: 1) incorporao ao processo produtivo de
recursos humanos e materiais at ento ociosos; 2) aumento da produtividade do trabalho atravs de
medidas organizacionais ou institucionais; 3) mesmo aumento obtido atravs do progresso tcnico
(substituio de instalaes e equipamentos menos eficientes, ou expanso fsica dos estoques de tais
equipamentos e instalaes). A rigor, apenas a ltima modalidade do terceiro processo envolve
necessariamente um aumento dos investimentos. Na prtica, todavia, esse aumento est presente em todos
esses trs processos, sendo que, para que ocorra, necessrio que a sociedade seja capaz de produzir um
excedente econmico.
123

se familiarize com este conceito, mesmo quando este ainda se encontre no muito claro, como
o caso da obra citada
137
.
Baran, sempre que julga necessrio, recorre histria para fundamentar suas
concepes no campo da economia, o que refora o lcus de onde emanam suas formulaes:
o marxismo enquanto teoria da histria. Assim, ao afirmar que, da magnitude e do modo de
apropriao do excedente econmico dependem o ritmo e a direo tomados pelo
desenvolvimento econmico de cada pas, reexamina seus pressupostos submetendo-os
inexorabilidade da histria econmica mundial. No tour que perfaz, desde a transio da
antiguidade escravista, passando pelo medievo servil, chegando ao assalariamento capitalista,
uma vez nesta etapa, afirma que tais elementos (magnitude e modo de apropriao do
excedente econmico) so

determinados por (e, ao mesmo tempo determinam): o grau de
desenvolvimento das foras produtivas, a correspondente estrutura das
relaes scio-econmicas e o sistema de apropriao do excedente
econmico que estas relaes envolvem (BARAN, 1984:67).

Considerado por Baran como a chave dos princpios prticos gerais do capitalismo
para quem deseja compreender os fatores bsicos responsveis tanto pela magnitude quanto
pelo modo de apropriao da produo social, a categoria de excedente econmico constitui,
em sua concepo, um elemento de primeira grandeza (1984:16; 49). Para ele, o que
caracterizou o desenvolvimento econmico da sociedade capitalista, com seu volume de
investimento, um incremento sem precedentes das foras produtivas, um gigantesco avano
da tecnologia e o considervel aumento tanto da produo quanto do consumo, foi o seu
modus operandi cuja dinmica s foi possvel pela existncia do excedente econmico
138
,
cujo volume, em valores absolutos, era maior sob o capitalismo monopolista que sob o
concorrencial.
Atribuindo a concepo e formulao da categoria a John Stuart Mill, Paul Baran
distingue nela trs variantes, a ver: 1) o excedente econmico efetivo, aquele gerado por todas
as formaes sociais que historicamente existiram e que equivale diferena entre a produo
real e o consumo real correntes da sociedade, abrangendo apenas a parcela de mais-valia
acumulada, ou seja, a poupana responsvel pela formao de capital; 2) o excedente

137 Em O capital monopolista, escrito em co-autoria com Sweezy, e que aqui no se prope abordar, pelo
motivo anteriormente citado, ensaiou-se um aprofundamento terico acerca.
138 Quanto maior o nvel de explorao da faixa salarial e menor o consumo por trabalhador (menor custo do
nvel de subsistncia), maior o nvel de acumulao do excedente econmico.
124

econmico potencial, aquele referente diferena entre a produo que poderia ser obtida a
partir de um dado meio natural e tecnolgico pelo uso dos recursos produtivos disponveis e o
consumo que pode ser encarado como essencial; e 3) a variante do excedente econmico
planificado, cuja existncia adquire importncia no contexto de uma sociedade em que a
produo planejada, tpica da economia socialista (BARAN, 1984:51-66).
Pelo que disso possvel depreender, o foco elementar da anlise do imperialismo de
seu tempo concentra-se sobre as variantes do excedente econmico efetivo e, principalmente,
do potencial. Para Baran, o primeiro se materializa em ativos de vrias espcies, que se
adicionam s riquezas da sociedade durante um determinado perodo. considerado como tal:
equipamentos e unidades produtivas, estoques, divisas e ouro entesourado.
Sempre advertindo acerca da natureza irracional e contraditria do sistema capitalista,
e coerente com os acontecimentos da conjuntura em que escrevia e vivenciava apontava as
formas atravs das quais se ocultam o excedente econmico potencial numa sociedade
capitalista. Se por um lado afirmava que, sob o capitalismo monopolista, o volume do
excedente econmico, em termos absolutos, era maior que sob o capitalismo concorrencial,
por outro, dizia que, com toda a sua pujana ainda menor do que aponta sua potencialidade
caso houvesse um consumo equivalente ao limite fisiolgico de subsistncia ou sob a
condio de pleno emprego (BARAN, 1984:78). Segundo ele, este tipo de excedente envolve
uma parcela maior que a da mais-valia, no sentido em que agrega a produo que se deixa de
efetivar atravs de quatro formas principais aqui resumidas: por desvio do trabalho produtivo
para a produo do consumo suprfluo da sociedade (localizado, geralmente, nas classes
altas); pela organizao irracional do aparelho produtivo, que leva a desperdcios da
produo; pela existncia prpria de trabalhadores improdutivos
139
, que deixa de realizar a
produo efetiva; e, pela existncia do desemprego, fator que leva perda da produo que
estes poderiam estar efetivando. Alm disso, inclui-se em seu clculo a produo que se perde
em virtude do subemprego dos recursos produtivos.

139 Uma aura de polmica permeia a categoria trabalho improdutivo. Concebido geralmente como forma de
trabalho assalariado que no aumenta o volume de mais-valia social (comrcio, bancos, administrao),
mas que contribuem para outros grupos especficos de capitalistas a realizem noutros setores. Para
Hilferding, Em geral, um artifcio apologtico dizer que tudo o que necessrio para a sociedade
capitalista produtivo; pelo contrrio, a produo capitalista, em consequncia da sua anarquia, do
antagonismo entre os proprietrios dos meios de produo e de seus aplicadores, encerra, de antemo, no
tipo de sua distribuio, uma grande soma de gastos e dispndios que no significam nenhum aumento de
riqueza, que seriam suprimidos numa sociedade organizada e, nesse sentido, seriam improdutivos
(1985:142). No entanto, por mais interessante e necessria que seja esta discusso, pelas contribuies
para o entendimento do atual estgio de desenvolvimento capitalista, ela no ser abordada aqui. Acerca,
ver tambm Baran (1984) e Mandel (1982).
125

Desnecessrio apontar as dificuldades trazidas pela definio de categorias como
consumo suprfluo, bem-estar social, trabalho produtivo e trabalho improdutivo, pela
fluidez que representam e a partir de que critrio so abalizadas. Baran no foge a tais
problemas e ressalta as dificuldades e consequente complexidade de se trabalhar com
categorias to difusas, o que no o inibe em sua busca por definir cada uma delas a partir dos
pressupostos marxianos. Assim, no excessivo sintetizar sua compreenso afirmando que a
grandeza do excedente econmico, sob as condies monopolistas do capital, a possvel
dentro de seu grau de irracionalidade. Afirmava, nesse sentido:

A diferena fundamental entre o capitalismo monopolista e o competitivo
reside na distribuio do excedente econmico entre aqueles a quem se
destina. Do mesmo modo em que a transio do feudalismo para o
capitalismo competitivo determinou no apenas uma grande expanso do
excedente econmico, mas tambm a transferncia de grande parte dele do
senhor feudal para o empreendedor capitalista, a transio do capitalismo
competitivo para o monopolista ocasionou enorme aumento do volume
absoluto do excedente econmico e a passagem de seu controle das mos
dos pequenos capitalistas para umas poucas empresas gigantes (BARAN,
1984:78).

Apesar dos logros alcanados, os desperdcios e irracionalidades herdados no mbito
da organizao produtiva mais proeminente no estgio monopolista do capital que no
competitivo levam a sociedade obteno de um produto social bem inferior ao que poderia
ser alcanado com o mesmo dispndio de recursos humanos e materiais. Entre as
irracionalidades do capitalismo monopolista, cita: a) a existncia contnua de capacidade
fsica ociosa que continua a absorver, improdutivamente, parcela significativa do
investimento corrente. Tomando por base uma pesquisa da Brookings Instituition sobre os
EUA dos anos 1925-29, Baran chega concluso de que, neste ltimo ano, o pas perdera
quase 20% da renda nacional (15 bilhes de dlares). E, baseado num outro estudo, de
Lewis Robb, afirma que, no ano de 1952, a indstria estadunidense operou com um percentual
cerca de 55% de sua capacidade (1984: 60-61); b) a perda da produo pela subutilizao das
economias de escala (originada na irracional diferenciao de produtos); c) a multiplicao de
unidades produtivas sem levar em conta a minimizao dos custos e a maximizao da
eficincia (a exemplo dos custos fixos das sociedades annimas que garantem remunerao a
beneficirios cuja nica relao com as empresas so ligaes financeiras); d) existncia do
ativo impondervel (material humano), sistematicamente dilapidado pelos monoplios. Este
ltimo constitui-se do
126

material humano que cresce no ambiente degradante, corruptor e
imbecilizante dos vastos imprios do mundo dos negcios; o homem e a
mulher comuns, cuja educao vem sendo distorcida e deformada pelo
contacto contnuo com a produo, a propaganda e as campanhas de venda
das grandes empresas (BARAN, 1984:62);

e) o benefcio subtrado da sociedade atravs do direcionamento da pesquisa cientfica ao
controle privado ou de governos que vinculam seus resultados a lucros e a programas blicos
estatais, interesses que vinculam contedo, temas e mtodos, dificultando e deformando o
desenvolvimento cientfico; f) a existncia do desemprego de recursos materiais e humanos
na condio de dispensa de trabalhadores e introduo de tecnologia nova, resultando em
perdas pela desintegrao de tais recursos ao processo produtivo (energia, capacidade de
trabalho, mentalidade criadora) caso fossem aplicados em finalidades produtivas. Outro
aspecto do desemprego caracteriza-se pela deficincia da procura efetiva (subconsumo), que
imobiliza considerveis parcelas de recursos materiais e humanos disponveis. Nesta
condio, segundo clculos tomados de Isador Lubin, por Baran (1984:64-65), as perdas
totais, em termos de renda nacional para a economia estadunidense, no ano de 1929, foram de
133 bilhes de dlares.
Todo esse quadro de irracionalidade induz a concluir que, apesar do indubitvel
aumento da parcela do produto social sob a organizao produtiva do capital monopolista, a
apropriao do mesmo no permite a sua utilizao numa condio de pleno emprego, apesar
do aumento da parcela utilizada improdutivamente. No conjunto, todas estas caractersticas
levam a uma expanso inconveniente das oportunidades de investimento sob as condies do
capital monoplico, sendo que se impe, para superar esta condio, a necessidade de busca
por impulsos externos, que s podem ser realizados pelo Estado, reafirmando a
historicidade do papel do aparelho estatal no desenvolvimento do capitalismo
Corroborando com os autores que chamaram a ateno para a ao do Estado sob o
imperialismo, Baran nega que este, sob o imperialismo, tenha o mesmo papel daquele dos
primrdios capitalistas. Explica que, no mbito do capital concorrencial, a ao estatal se dava
em questes pontuais, especficas e diziam respeito aos interesses mais gerais dos capitalistas
como um todo, sempre mantendo e protegendo a ordem que garantia seu status quo, sua
acumulao. Como nessa esfera predominava uma suposta igualdade entre os competidores,
ratificou-se a ideia de que o Estado agia como aparelho de equilbrio entre as foras
burguesas, tendo, na expresso da democracia desta estirpe, sua forma ideolgica a ratificava
uma pretensa neutralidade desta instituio. Por outro lado, no seio da comunidade,
127

instrumentos como leis trabalhistas, proibio do trabalho de menores, etc., legitimava e
reafirmava essa concepo (BARAN, 1984:100-101).
Com a ascenso das grandes empresas monoplicas, essa crena sofreria danos, mas se
manteria vvida. Entre as transformaes que sofrera, destaca-se a manuteno do
individualismo burgus que, mesmo acossado pelas condies adversas na disputa de
mercado, sobreviveu, mas justificada pela concepo de que, na disputa mercadolgica, s os
mais aptos sobrevivem. Tal adaptao presenteia a luta desigual entre livres concorrentes,
onde o capital monoplico

sanciona a desigualdade, os privilgios e a explorao, mas d s vtimas
da desigualdade, dos privilgios e da explorao uma profunda sensao de
inevitabilidade ou, mesmo, de justia de seu destino. (...) Embora estivessem
sendo gradativamente devorados pela grande empresa, embora estivessem
perdendo tanto seus lucros com sua independncia, continuaram
considerando-se membros da classe capitalista, como camada privilegiada
bastante superior ao mero proletariado. Essa participao, efetiva ou
ilusria, nos privilgios e nos frutos da explorao mesmo quando essa
parcela diminua a olhos vistos privou a pequena burguesia de toda a
independncia moral e poltica, transformando-a em instrumento dcil nas
mos de seus novos senhores monopolistas (BARAN, 1984:102-103).

A ao estatal, no mbito do capitalismo monopolista, sempre foi de determinante
importncia para os interesses do grande capital. A histria no deixa de lembrar o fato de que
a depresso de 1930 comprometeu, irremediavelmente, a concepo de automaticidade do
mercado, ao mesmo tempo em que reabriu possibilidades interveno do Estado, quando a
burguesia julgou necessrio na tentativa de evitar que a depresso levasse derrocada a
ordem capitalista. A grande empresa o percebera, mesmo assim continuou a difundir os
valores tanto da automaticidade do mercado como da neutralidade do Estado, por perceber,
tambm, que a cortina de fumaa que se espraiava dali, trazia em si a utilidade prtica do
ofuscamento do crescente domnio do aparelho estatal pelos grupos monopolistas. Este
projeto foi estabelecido durante a Segunda Guerra Mundial, perodo em que se consolidara,
efetivamente, o domnio do capital monopolista no seio dos pases centrais do capitalismo.
Para que os investimentos estrangeiros tenham as condies necessrias acumulao
que requer, necessitam de estabilidade social e poltica para a exportao de capitais que
empreendem. Na fase imperialista, os riscos de guerra, revolues, rebelies nacionalistas
ganham corpo com maior frequncia, inclusive como resultado da ao do grande capital dos
pases centrais do sistema por sobre a periferia. Como as empresas monoplicas e
128

oligoplicas controlam enorme massa de riquezas, alm de realizar parte importante da
parcela da produo no sistema, elas influenciam muito nas esferas poltica e econmica,
tanto interna quanto externa, no mbito do sistema como um todo. Por resultado, essa
influncia se estende esfera do Estado, determinando governos e polticas tanto nacionais
quanto internacionais. a capacidade destas determinaes no seio do Estado que permite ao
capital monoplico acomodado naqueles mais fortes, estabelecer relaes em nvel
internacional que satisfaam s perspectivas imperialistas do grande capital ali instalado.
O apoio estatal na esfera da ao internacional do grande capital aumenta-lhe o poder
competitivo, materializado nos poderes: econmico (capacidade de emprestar e pressionar
economicamente), diplomtico (poder de negociao a partir da assistncia do Departamento
do Estado), poltico (capacidade de presso sobre administraes) e militar (coao e coero)
que a esfera governamental pe a seu dispor, custeados pelos contribuintes e no pelo capital
que se beneficia desta estrutura. Isso sem contar com os investimentos, garantias e riscos
assumidos pelo aparelho estatal quando qualquer investimento de capital no tenha suficiente
segurana. Todos estes instrumentos e mecanismos so partes importantes do processo
imperialista a garantir seu sucesso durante e depois de sua ao. Diz Baran que a

coexistncia normal dentro de cartis e acordos de quotas gera conflitos
agudos e guerra aberta. Portanto, a intensidade do impulso que uma
economia capitalista adiantada recebe de suas relaes externas difere no
apenas de um pas a outro, mas tambm de um perodo histrico a outro: em
dada poca, o impulso maior para determinado pas; em outra, para um
ou vrios de seus rivais (1984:117).

Como se percebe, ao ressaltar o tipo de imperialismo vigente em seu tempo, Baran o
diferencia do modo tradicional, quando a ao imperialista se fazia atravs da coao e do
enquadramento militar diretamente ao mercado desejado. Para ele, o que caracteriza a ao do
capital monoplico de seu tempo, nos limites econmicos, era a concesso de grandes
emprstimos, donativos e assistncia tcnica aos pases que interessavam ao processo de
acumulao. Em padres polticos e sociais, por mais instvel que uma ao interventora
possa significar, o estabelecimento de bases militares satlites onde possvel que garante
ao investimento o alcance do poder, estabilidade e manuteno poltica e social, de tendncias
governistas favorveis s polticas do grande capital. Nesse contexto, pequenas e grandes
guerras marcam o reajustamento mundial ao domnio das grandes empresas, ao fim das quais
resultam equilbrios de durao incerta. A v ideologia no subsiste por muito tempo como
129

sustentculo da ao imperialista se no estiver coadjuvada por outros elementos mais
convincentes: emprstimos, instalao de bases militares
140
, investimentos em organizaes
de propaganda, subverso, espionagem. Tudo custeado pelo excedente econmico produzido
pela sociedade capitalista.
nesse sentido que Baran refere-se ao papel protagonista da guerra no modus
operandi do capital monopolista, entendendo-a como um dos mais significativos instrumentos
da poltica imperialista. Isto porque, em primeiro lugar, tais conflitos oferecem uma imensa
rea para aplicao do excedente econmico, beneficiando a empresa monoplica,
proporcionando demanda adicional para sua produo, dando-lhe altas taxas de lucratividade,
alm de nveis adequados de emprego. Alm disso, a indstria de armamentos exige a
criao de novas unidades produtivas e um rpido incremento tecnolgico, o que dinamiza
todo um setor industrial em tempo integral. E, por tratar-se de uma fonte de investimentos
cujos riscos so assumidos pelo Estado, aplicar capital no complexo industrial-militar de seu
tempo de alto interesse para qualquer empresa, por representar, mais que qualquer ramo
industrial, altas taxas de acumulao. Por outro lado, envolve vrios setores sociais, desde
oficiais das foras armadas at intelectuais que produzem na rea e cuja existncia
profissional depende da atividade guerreira, alm da aristocracia operria, que recebe as
migalhas que caem da mesa do imprio, como o afirmara Lnin. Enfim, o palco da guerra
serve, nesse sentido, como linha que conduz identificao entre os interesses do capital
monoplico e os da populao abrangida por ela, onde a poltica do pleno emprego o elo
cimentador que, com essa frmula atende ao movimento operrio, satisfaz s exigncias dos
agricultores, contenta o pblico em geral e destri, no nascedouro, toda oposio ao regime
do capital monopolista (BARAN, 1984:120).
Porm, o papel mais relevante que a guerra imperialista exerce o controle das
depresses sistmicas, ao mesmo tempo em que tais conflitos visam o domnio dos mercados
internacionais, evitando a concorrncia nesta arena. Seu resultado o aumento da produo e
das vendas (de produtos propriamente blicos e de toda a infraestrutura logstica que toda
guerra demanda), que dinamizam a economia em momentos em que se avizinham suas

140 Segundo Baran, os pases perifricos, no apenas recebem armamentos, mas so tambm coagidos a dedicar
partes considerveis de sua renda nacional construo e manuteno de grandes instalaes militares. Para
ele, a parcela da renda nacional gasta com fins militares [em incio dos anos 1950] de mais de 5% no
Paquisto (...) cerca de 3% na Tailndia... (...) De fato, na maioria desses pases, seno em todos, os
gastos militares so iguais ou maiores do que o investimento produtivo total (1984:227). Grenet
persuasivo quando afirma que o mundo destinava, para fins militares, receitas superiores totalidade da
produo mundial em 1900 (2000:445).
130

crises
141
. Nesse movimento, o capital monopolista gera lucros, renda e juros, alm de
excedente econmico, como o exemplo dos EUA. Diz Baran que este pas, durante a II
Guerra Mundial foi capaz

de manter 12 milhes de pessoas ligadas diretamente guerra, de produzir
fantstica quantidade de armamentos, de suprir seus aliados com enormes
quantidades de gneros alimentcios e outros bens, mas ainda de aumentar o
consumo da populao civil. Em outras palavras: todo o esforo blico
americano durante a maior e mais custosa guerra que sua histria
registra foi financiado pelos Estados Unidos mediante a mobilizao de
parte do seu excedente econmico potencial. [E finaliza afirmando que
os] dispndios militares em grande escala apresentam-se, assim, como
essenciais sociedade como um todo, a todas as suas classes, grupos e
estratos cujos empregos e rendas dependem da resultante manuteno em
alto nvel da vida econmica da nao (1984:65;119).

Os dispndios militares aludidos por Baran constituem parte do impulso externo a
que se refere, e que, em sua intrnseca destruio de excedente econmico, aumentam os
estoques e multiplicam o nmero de trabalhadores improdutivos, forjando uma vlvula de
escape para as depresses econmicas. Nesse sentido, lgica a concluso a que chega Baran:
no capitalismo monopolista, no o mercado que regulamenta a ao do grande capital, ele
prprio (o capital), personificado pelas grandes corporaes transnacionais, que define sua
ao na esfera planetria. A questo da guerra, nesse contexto, se refere apenas a mais um
mecanismo de controle econmico (a que denomina acumulao por destruio
142
).
Mas, a essencialidade da guerra nesse processo, agindo como instrumento de
dissipao de grande parte dos recursos da produo e que distancia o sistema de qualquer
progresso humano apenas mais uma necessidade de reproduo da acumulao capitalista.
O cncer do capitalismo para usar o termo utilizado por Baran que todas essas
atividades (produo dos meios de destruio, venda de produtos adulterados, produo de
diverso imbecilizante, religio comercializada e cultura degradada) so a base da prpria
existncia do sistema, e no atividades fortuitas e transitrias (BARAN, 1984:14-15). O que
lhe parece mais provvel no rumo que o desenvolvimento capitalista tem tomado o
contnuo ressurgimento das alternativas de surtos de prosperidade induzidos por guerras e

141 Para Mandel (1982), a indstria armamentista produz mercadorias como quaisquer outras e em qualquer
momento da histria do capitalismo, mesmo fora do mbito dos movimentos cclicos.
142 Esse processo alimentado, no s pela produo de armas militares, mas por todos os instrumentos
destinados destruio fsica, psicolgica e moral do ser humano.
131

ondas de desemprego induzidas por depresses (Idem, 42). Nesse contexto, o que denomina
pases subdesenvolvidos continua a representar o

interior, indispensvel ao Ocidente capitalista altamente desenvolvido,
pois as naes que fazem parte desse mundo suprem os pases
industrializados de muitas matrias-primas importantes e proporcionam s
grandes empresas enormes lucros e reas para investimento (1984:14-15).

A morfologia baranista do subdesenvolvimento capitalista
Nenhum regime corrupto demais, nenhum governo
demasiado negligente dos interesses vitais de seu povo,
nenhuma ditadura demasiado retrgrada e cruel para que
lhe seja negado o apoio econmico, militar e moral da
principal potncia do mundo livre desde que mostre sua
fidelidade Santa Aliana anti-socialista.
Baran (1984:25)

A morfologia do subdesenvolvimento, de Baran, diz respeito sua anlise acerca da
problemtica socioeconmica dos pases perifricos. Ao introduzi-la, ele afirma que, na
dcada de 1950, 2/3 da populao mundial tinham uma renda per capita equivalente a 50 ou
60 dlares, situao que, per se, explicava porque as regies e no pases individualizados
contidas nesta macabra estatstica concentravam misria absoluta, fome crnica e doenas
endmicas, por sculos a fio, tendo a situao se aprofundado paralelamente ao
desenvolvimento dos pases centrais (BARAN,1984:132-133). Recorrendo sempre histria,
percorria seu itinerrio afirmando que um dos problemas estruturais dessas regies a
caracterstica predominantemente agrria que permeia suas economias, marcando
profundamente a produo de seu excedente potencial. Para ele, esse setor da economia
incorpora a maioria esmagadora da populao economicamente ativa (PEA) dessas naes,
sendo o principal responsvel pela gerao de parte substancial de seu produto nacional.
Como as condies da produo, da circulao e dos preos dos produtos agrrios no
mercado internacional pautam-se no mbito da excessiva intermediao comercial de seus
produtos e no lento crescimento do seu setor industrial, a posio ocupada pelos mercados
internos das regies perifricas do sistema a de apndice dos das naes centrais. Essa
conformao deixa tais regies sempre em desvantagem, naquilo que Emmanuel (1981)
denominou troca desigual entre os centros desenvolvidos e a periferia do sistema. Isso porque
o processo de acumulao envolve, pelas relaes de mercado que estabelece, um desvio entre
o preo e o valor das mercadorias em oferta. No que tange s relaes centro/periferia, os
produtos dos primeiros sempre foram caracterizados, historicamente, por mercadorias de alto
valor agregado, o que lhe favorece. Trata-se de uma permuta envolvendo quantidades maiores
132

de trabalho nativo (ou produtos desse trabalho, geralmente primrios e matrias-primas) por
quantidade constante de trabalho metropolitano (ou produtos desse trabalho, geralmente
maquinofaturados). Segundo Baran, para muitos dos pases subdesenvolvidos, pouco sentido
faz referir-se a relaes de troca, as que envolvem as economias centrais e perifricas
(1984:206). Essa conformao, em seu conjunto, impede o crescimento do setor agrrio assim
como inviabiliza o mercado interno como um todo de qualquer tentativa de desenvolvimento
auto-sustentado, perpetuando uma situao de forte discrepncia socioeconmica das
sociedades que se especializam nessa esfera da produo.
Uma lgica igualmente perversa se conforma na esfera da produo industrial das
naes perifricas ao defrontar-se com as industrialmente mais desenvolvidas. Como
historicamente demonstrado, os produtos fabris invadiram a periferia inundando-a e
descartando a produo nativa por sua incapacidade de competir com a produo estrangeira.
Este se constituiu no primeiro empecilho aos investimentos na rea industrial interna, j que,
na lgica de todo investimento que tende a tornar-se autopropulsor, a ausncia de
investimento tende, tambm, a perpetuar as condies que impedem sua realizao. (...) Sem
o impacto amplificador do investimento, o mercado, originalmente limitado, permaneceu
necessariamente limitado (BARAN, 1984:162), causando, ao desenvolvimento capitalista
das naes perifricas, o que Baran denominaria de infanticdio industrial (1984:161). O
resultado foi que as novas firmas,

conquistando rapidamente o controle exclusivo do mercado e protegendo-se
mediante a imposio de tarifas protecionistas ou concesses e favores
governamentais de toda espcie, bloqueavam o crescimento posterior da
indstria, enquanto seus preos de monoplio e suas polticas de produo
tornavam desinteressante a ampliao dos prprios conjuntos industriais
(1984:163).

Um terceiro empecilho (o primeiro foi a especializao na produo agrria e o
segundo os entraves a um desenvolvimento industrial autnomo) ao desenvolvimento das
economias perifricas se refere ao das empresas estrangeiras, subsidirias do capital
oligoplico que se instalam no solo nacional da periferia, gerando pouco efeito multiplicador
em se falando de renda e emprego e pelo controle que exercem sobre o parco mercado
interno dos pases dessas regies. A prtica desse tipo de empresa a apropriao do
excedente ali produzido e a transferncia de sua maior parcela para o exterior, ficando na
133

economia interna apenas os soldos dos funcionrios remunerados sempre em valores globais
nfimos
143
.
A situao se agrava no que tange situao das empresas estrangeiras que se
radicalizam na periferia especializando-se na produo de bens exportveis (minrios,
combustveis e produtos agrcolas), j que passam a representar a quase totalidade dos
interesses estrangeiros nestas reas, assim como o domnio de parcela substancial da
produo, tanto nacional quanto mundial. No que se refere a estas empresas, o capital
investido em cada pas onde se d a explorao insignificante, j que seu principal meio de
produo (a terra), adquirido a preos simblicos, atravs de acordos efetuados com setores
da classe dominante locais. O restante do investimento, em mquinas e equipamentos em
geral, diz respeito aos interesses dos pases centrais, pois se trata de produo exclusiva deles
e a expanso do mercado nestas condies acaba retendo capitais e aumentando a
lucratividade no mbito da produo do pas originrio. O que sobra diz respeito aos impostos
e royalties pagos aos governos dos pases onde operam tais capitais, sempre sujeitos a
acentuadas flutuaes.
Em todo caso, a assimetria da relao estabelecida entre os pases centrais e os
perifricos extremamente profunda. Os salrios, por exemplo, esto sempre submetidos a
engenharias de controle (mecanizao e exrcito de reserva), resultando sempre em pouca
monta para os pases receptores. Agrava-se a isto o fato de que nestes, dado seu escasso
desenvolvimento industrial, os parcos recursos gerados so tragados pelas importaes de
produtos manufaturados oriundos dos pases desenvolvidos industrialmente. O balano final
de Baran que a contribuio desse tipo de empresa formao de capital nos pases
subdesenvolvidos , portanto, menor do que a das firmas nacionais (1984:164).
Outro aspecto importante ressaltado pelo autor de A economia... o dos recursos
enviados ao exterior a ttulo de lucros e dividendos, o que representa, muitas vezes, parcelas
substanciais da renda dos pases perifricos. Relata Baran que, em 1949, as

remessas de rendas de capitais estrangeiros representaram 5% da receita
cambial da ndia; 8,5% da Indonsia; 6,5% do Egito; 10% do Mxico; 8,6%
do Brasil; 17,1% do Chile; 17,7% da Bolvia; 34,3% da Rodsia do Norte; e
53,1% do Ir, para mencionar apenas algumas das naes mais importantes
(1984:205).

143 Todos os registros avaliativos da mo-de-obra nativa apontam para uma remunerao por uma taxa
extremamente baixa, mal atingindo o mnimo para sua subsistncia, inclusive porque seu labor explorado
na rea mais altamente mecanizada. No que se refere mo-de-obra especializada e de maior valor
agregado advogados, engenheiros, tcnicos... fornecida pelo pas de origem do capital investido, e
para l tais recursos retornam a ttulo de poupana dos beneficirios.
134

Este o preo demasiado alto que os pases perifricos pagam pelos investimentos
estrangeiros, principalmente se comparado ao retorno econmico que produzem.
O quarto empecilho, elencado pelo autor aqui enfocado, diz respeito ao
desenvolvimento econmico e se manifesta na apropriao do excedente socialmente
produzido, por parte do Estado. Para ele, para entender isto necessrio ultrapassar os limites
tpicos da economia burguesa quanto ao seu objeto de investigao e perceber o
entrelaamento entre o todo e o especfico. Sendo assim,

a explorao de matrias-primas por empresas estrangeiras e a existncia,
nos pases subdesenvolvidos, de governos esbanjadores, corruptos e
reacionrios, no so coincidncias fortuitas, mas apenas aspectos
diferentes, se bem que intimamente relacionados, de algo que s pode ser
adequadamente compreendido como a expresso do imperialismo em sua
totalidade (BARAN, 1984:196).

Em todas as situaes, a sangria se d na relao extrao do excedente
econmico/parcela reinvestida no pas em que o procedimento operado. E, nesse contexto,
no sobram opes para o desenvolvimento de uma economia autnoma, pelo contrrio.
Baran traz tona um questionamento inquietante sobre o futuro do desenvolvimento do
capitalismo na periferia quando se pergunta o que traduz em pior sina: a ausncia do capital
monoplico ali investido, ou sua presena nos parmetros em que foi investido? E pe em
perspectiva uma suposta ausncia de tais investimentos, apontando como consequncia direta,
que isto apenas adiaria por um tempo indeterminado a explorao dos recursos. Tal foi o
modo e usufruto que caracterizou tais aplicaes convencionadas como aes
desenvolvimentistas (estradas, ferrovias, portos, sistema de comunicao, etc.,) para fomentar
produo e circulao de uma economia agro-exportadora voltada para interesses contrrios a
um desenvolvimento econmico autnomo e favorvel acumulao externa (BARAN, 1984:
164-169), que pouco ou nada contribuiu para o desenvolvimento de um mercado interno.
Alm do mais, parte do excedente socialmente produzido foi utilizada para reforar quadros
polticos das classes dirigentes interessados na perpetuao do status quo nas regies de
aplicao desses capitais.
A aplicao de parcela do excedente produzido tal qual feita, formatou cenrios que
permitiram s empresas estrangeiras moldar o destino de milhes de pessoas, ao permear as
estruturas socioeconmicas, polticas e culturais dos pases receptores imagem desejada pelo
capital monopolista. Isso explica todo o efeito perverso da influncia indireta que a empresa
135

estrangeira exerce sobre os pases perifricos, cujo fito, segundo Baran, o de fortalecer o
predomnio do capitalismo comercial; o de retardar e, muitas vezes, de impedir sua
transformao em capitalismo industrial (1984:177).
Uma vez derivando seus lucros das relaes que estabelecem, a burguesia nativa
(monoplios industriais nativos, atacadistas, varejistas, fornecedores de matrias-primas
locais) e os grandes consrcios, aquela utiliza de toda a sua influncia e poder para ratificar,
fortalecer e perpetuar esta situao, pelos dividendos que esta situao lhe proporciona. Baran
percebe que o imperialismo de seu tempo no tem as mesmas caractersticas de cinquenta ou
cem anos atrs, sem, no entanto deixar de s-lo. E, nesse sentido, afirma como sendo seu
objetivo central

impedir ou, se isso for possvel, retardar e controlar o desenvolvimento
econmico dos pases subdesenvolvidos. (...) Onde e quando os seus
prprios recursos no so suficientes para manter a situao sob controle,
ou onde e quando os custos e encargos de tais operaes podem ser
transferidos para os Governos de seus pases de origem ou, atualmente,
para organismos internacionais como o Banco Internacional de
Reconstruo e Desenvolvimento recursos diplomticos, financeiros e, se
necessrio, foras militares da potncia imperialista so rpida e
eficientemente mobilizados para auxiliar a empresa privada que esteja
encontrando obstculos para o desempenho de sua tarefa (1984:179).

Finalmente, para Baran, o principal obstculo ao rpido desenvolvimento econmico
dos pases que considera atrasados o modo de utilizao de seu excedente econmico
potencial, absorvido atravs de vrias formas de consumo sunturio da classe dominante, para
entesouramento interno e externo desta, para manuteno de uma vasta e improdutiva
burocracia e uma fora militar to dispendiosa quanto dispensvel (1984:203-204).
Concluindo, Baran destaca o que considera falcias da ideologia burguesa acerca das
modernas teorias do desenvolvimento que desviam o foco dos reais motivos que obstaculizam
o crescimento econmico dos pases perifricos, a ver:
a) Os termos de troca de seu comrcio exterior. Baran explica que, apesar da existncia
desse fator, atravs da manipulao dos preos por firmas da mesma empresa que o
alteram segundo seus prprios interesses e convenincias, o que se configura num
entrave;
b) Insuficincia de capitais. Baran contra-argumenta dizendo que o que , realmente,
escasso o excedente econmico efetivo investido no incremento do aparelho produtivo
desses pases;
136

c) Existncia de populaes excessivas em comparao com a sua produo de recursos
naturais. Pelas estatsticas que mostram o grau de industrializao e no pelos
princpios demogrficos decantados pelo neomalthusianismo no o determinante
principal do nvel de renda por habitante (Idem, 202-219). Para Baran, o sistema
capitalista que, de incio era
um poderoso instrumento de desenvolvimento econmico, converteu-se em
no menos formidvel obstculo ao progresso humano. (...) A discrepncia
entre o que poderia ser realizado com tais foras produtivas disposio da
sociedade e o que est sendo efetivamente obtido incomparavelmente
maior nos pases adiantados do que nas reas atrasadas. O domnio do
capitalismo monopolista e do imperialismo
144
nos pases adiantados e o
atraso econmico e social nos pases subdesenvolvidos esto (...)
intimamente ligados (1984:221),

h muito tendo deixado de ser fora progressista, transformando-se em fator de entrave ao
desenvolvimento das foras produtivas nos pases perifricos.
Dividindo suas preocupaes acerca da estrutura adquirida pelo imperialismo de
meados do sculo XX, vinha Harry Magdoff.

Magdoff e a era do imperialismo estadunidense
O imperialismo no questo de escolha, para uma sociedade
capitalista: seu modo de vida.
Magdoff (1978:22)

A anlise de Magdoff acerca do imperialismo do imediato ps-II Guerra fornece
muitos dos elementos analticos para se entender tanto os meios tradicionais de que este
utilizava ento, quanto para o entendimento de sua atual configurao. Por suas caractersticas
essenciais, no seria coerente deix-la de fora do conjunto deste trabalho. Harry Magdoff foi
no s contemporneo de Baran e Sweezy, mas amigos e tericos unidos pela Monthly Review
e marxistas crticos preocupados com as possibilidades da revoluo social. No contexto
dessas preocupaes, a principal obra de Magdoff a tratar do tema central deste trabalho foi A
era do imperialismo: a economia da poltica externa dos Estados Unidos, publicada em
1969
145
. Trata-se de um importante clssico do marxismo de meados do sculo XX, mais

144 Explicita-se aqui o pressuposto do desigual e combinado. Note-se, porm, que Baran, destoando dos
autores da escola marxista que faz parte, separa o imperialismo do capitalismo monopolista. Lnin,
Hilferding e Bukhrin encaram este fenmeno como parte de um nico processo. Hilferding, por exemplo,
diz do imperialismo que a poltica do capital monoplico; em Lnin, o fenmeno confundido com o
prprio sistema, como anteriormente ressaltado.
145 Apesar de publicada neste ano, partes de seu contedo j se encontrava conhecido do pblico atravs de
exposies feitas pelo autor, desde 1967.
137

precisamente relativo dcada de 1960, perodo em que denunciou a ao estadunidense no
mundo e seu papel de liderana imperialista do ps II Guerra Mundial.
Historicamente, testemunhou-se uma expanso no seio do sistema nesse perodo, mas
ela manteve-se associada crescente disparidade de poder entre umas poucas naes
espetacularmente ricas e muitas outras permanentemente pobres, que marcou todo o seu
desenvolvimento. Esse cenrio, que insistiu em permanecer, apesar das mudanas ocorridas
no ps-guerra, convenceu Magdoff de que se conservara, efetivamente, no mbito dos centros
imperialistas (destaque para os EUA), uma unidade subjacente economia interna, atividade
econmica externa da indstria e das finanas, atividade militar e diplomacia
internacional. Numa fala genuinamente nerudiana
146
, um imprio que punha a mesa. Era
nesse sentido que alertava para a harmnica inter-relao existente entre as esferas
econmica, poltica e militar na corrida imperialista do capital em sua necessidade premente
de manuteno e reproduo das relaes capitalistas.
Didtico, conciso e sem apelar para entremeios, Magdoff reelaborou, maneira da
poca e com olhar atento s mudanas ocorridas no imediato ps-II Guerra, um dos temas
mais candentes do desenvolvimento do sistema do capital. Preocupava-lhe, sobremaneira, a
revitalizao do capitalismo monopolista de ento, marcado pela dinmica da poltica
internacional dos EUA pela posio hegemnica e liderana de sua burguesia por sobre a das
demais potncias capitalistas, assim como a posio dominante deste pas na criao de
imprios industriais multinacionais; incomodava-lhe a evoluo do dlar como meio-chave
para pagamentos, crdito e reservas e o crescimento dos bancos
147
multinacionais; enfim,
interessava-lhe a expanso histrica da sociedade capitalista que se alou em sistema mundial.
Inquietava-lhe, por outro lado, o entendimento do imperialismo como um fenmeno
meramente econmico, j que tal postura afastava da sua essncia a concretude do todo que
representava para o sistema capitalista. Dizia Magdoff que esta era uma limitao que
ignorava o trao essencial do novo imperialismo, que surgiu no sculo XIX: a luta entre as
naes industriais pelas posies dominantes referentes ao mercado mundial e s fontes de
matria-prima (1978:10). Para ele, entender o imperialismo como uma ao meramente
econmica representava sua reduo esfera da contabilidade como se esta pudesse dar conta
de todo o seu espectro. Nesse sentido, ressaltava que, no capitalismo monopolista, a
competio entre grandes corporaes e governos ganhara espao na economia mundial,

146 Referncia a Pablo Neruda, poeta chileno morto em 1973.
147 Acerca do papel dos bancos na histria e no processo de transnacionalizao da economia, ver Lnin (1975)
e Sampson (1981).
138

tornando a luta das naes centrais pelo controle da periferia apenas uma fase dessa guerra
econmica, sendo a corrida pelo poder muito mais complexa nessa etapa, pelo grau de foras
e independncia que caracterizam o conjunto das naes em pugna. Isto havia feito com que
naes pequenas e grandes se adaptassem ao capitalismo em expanso: o antagonismo entre
os centros industriais de desenvolvimento desigual o eixo da roda imperialista (Idem, 11).
Suas preocupaes levaram-no a encontrar, no interior dessa relao que se
amalgamou no seio do capitalismo, uma teia oculta que relacionava grandes e pequenas
economias de forma a cimentar necessidades muito maiores que simples operaes contbeis
pareciam supor. Assim,

certos pases pequenos da Amrica Latina, produtores de lucros
relativamente baixos, so importantes na elaborao de polticas dos EUA,
porque o essencial o controle sobre toda a Amrica Latina. Nesse
contexto, o controle e a influncia so necessrios no s para prevenir a
expropriao do capital dos Estados Unidos e imunizar o pas contra a
revoluo social, mas at porque seu voto nas Naes Unidas ou na OEA
relevante para o esquema geral de dominao norte-americana
(MAGDOFF, 1978:9).

Percebia ele relaes ocultas que articulavam o imperialismo, protagonizado agora
pelo Estado estadunidense e sua burguesia em todas as esferas da economia e poltica
internacionais, pela compleio de uma superposio dos seguintes elementos e fatos: a)
Presena militar e poltica no globo (via emprstimos financeiros, guerras, suporte e bases
militares
148
); b) Posio dominante na criao de imprios industriais multinacionais; c)
Evoluo do dlar como meio-chave para pagamentos, crditos e reservas; d) Crescimento
dos bancos multinacionais.
Diferentemente do antes-guerra, a organizao do sistema imperialista ps-guerra foi
processada no mais atravs do tradicional alinhamento em blocos dos pases mais
industrializados. Sob a liderana dos EUA, foram criadas instituies multilaterais (ONU,
BM, FMI, GATT) que passaram a controlar a dinmica internacional da esfera capitalista.
Outras funes de controle ficaram a cargo dos programas de reconstruo, como o Plano

148 A ajuda externa (assistncia econmica e militar) representa um instrumento atravs do qual os EUA
mantinham sua posio de influncia e controle do mundo, para a) implementar a poltica militar e
econmica de mbito mundial dos EUA; b) reforar a poltica de acesso a matrias-primas, comrcio,
oportunidades de investimentos estadunidenses; c) assegurar o espraiamento das relaes capitalistas; d)
obter lucros imediatos para os negociantes estadunidenses; e) para tornar os recebedores dessa assistncia
cada vez mais dependentes dos EUA (MAGDOFF, 1978:126-127). Como afirmava Lens, a Amrica
generosa no existe e nunca existiu (2006:21).
139

Marshall e as inmeras bases militares que este pas disseminou pelo planeta
149
. Assim, o
novo papel assumido pelos EUA no contexto do ps-guerra podia ser avaliado, nas palavras
de Magdoff, pelo fato de as Foras Armadas estadunidenses se acharem, em 1920,

acantonadas em apenas trs pases estrangeiros. Durante a II Guerra
Mundial, as Foras Armadas dos Estados Unidos eram encontradas em 39
pases. Hoje em dia [dcada de 1950] atravs da assistncia militar e
direo do treinamento militar de exrcitos estrangeiros, os grupos militares
norte-americanos so localizados em 64 pases, pelo menos (1978:44).

A tabela abaixo ratifica a citao supra, mostrando a conscincia das foras
imperialistas estadunidenses em relao a seu papel, ao tomar posies estratgicas antes
dominadas por outras naes imperialistas.

Figura 07 Regies marcadas pela presena das Foras Armadas estadunidenses
150

Regies Nmero de pases nos quais esto
representadas as Foras Armadas dos Estados
Unidos
Amrica Latina 19
sia Oriental (inclui Austrlia) 10
frica 11
Europa 13
Oriente Prximo e Sul da sia 11
Total 64

No que respeita esfera financeira do imperialismo estadunidense, os bancos desse
pas se espalharam por todo o globo, formando a primeira rede bancria verdadeiramente
internacional. Este processo foi consequncia do papel de sua liderana na ordem imperialista
de ento. A operacionalidade dessa rede, significativamente explicitada na inter-relao
banco/capital monoplico, num processo em que aonde vai o imperialismo, necessariamente
vo tambm os bancos, caracterizando o capital financeiro como o principal vetor de
interesses da poltica externa de acumulao: investimentos impem financiamento, governos
necessitam de guarda de fundos que se destinam manuteno das embaixadas, do exrcito,
etc.

149 Segundo El Habanero (12/04/2004), os Estados Unidos possuem mais de 700 bases militares em 130 pases
de todo o mundo, com um contingente em torno de 250 mil soldados. Ver Otro tipo de ejrcito.
Disponvel em http://www.elhabanero.cubaweb.cu/2004/abril/nro950_04abr/soc_04abr409.html. Acessado
em 16/08/2008.
150 Dados extrados da Agncia de Desenvolvimento Internacional dos Estados Unidos, de 1 de julho de 1945 a
30 de junho de 1967, publicada em 29 de maro de 1968. Elaborada por Magdoff (1978:45).
140

Nesse processo, incrementam-se as finanas internacionais, criando uma rede de
emprstimos a estrangeiros, de financiamentos diversos, expanso (tanto comercial quanto
industrial e financeira), facilitada pelo papel do dlar como moeda lder no mercado
internacional e dos EUA como o maior exportador de mercadorias, servios e capital. A
expanso do capital financeiro atravs dos bancos teria sido parte integrante do imperialismo
estadunidense, que se expandia tambm em todos os sentidos: industrial, comercial, militar,
tecnolgico, cultural... (MAGDOFF, 1978:69-75).
A dependncia dos pases exportadores de alimentos e matrias-primas em relao aos
centrais tambm resulta em dependncia financeira. As flutuaes na demanda criam dficits
frequentes, que so financiados junto ao pas credor. O servio da dvida juros, amortizaes
e demais encargos financeiros indexa parte da produo futura para este fim, deixando uma
lacuna na importao de produtos realmente necessrios economia local. Quando no, o pas
tem que recorrer a emprstimos adicionais, eternizando um ciclo de dependncia econmico-
financeira (Idem, 168).
Para Magdoff, o ponto central da rede de relaes econmicas entre as grandes
potncias industriais, e entre essas potncias e o resto do mundo imperialista, encontra-se na
concentrao do poder financeiro dos mercados internacionais do dinheiro (1978:110). As
razes da inverso do papel entre a ex-maior potncia imperialista (Inglaterra) e a nova
hegemonia (EUA), Magdoff no as explica pelo desenvolvimento tecnolgico ou de setores
particulares da indstria estadunidense. Ele atribui capacidade poltica do United States
Lend Lease
151
e engenhosidade do Departamento de Estado e de suas demais agncias
governamentais (1978:47), num processo em que os bancos so o mecanismo atravs do qual
esse poder exercido. Eles so os parceiros da ao imperialista de um pas, financiando
infraestruturas que viabilizam as transaes comerciais, industriais e financeiras que drenam
recursos das naes perifricas para as centrais, muitas vezes superiores que os investidos por
estas. Assim que, como sucede nos ramo manufatureiro, de servios, de extrao mineral e
petrleo, liderado pelo capital estadunidense, a concentrao de capitais no setor bancrio no
diferente.

151 Programa de Cooperao militar envolvendo os EUA e quase todo o resto do mundo. No mbito da Amrica
Latina, todas as naes, exceto a Argentina, cooperaram com a nova grande potncia. Quanto Europa, os
acordos de Lend-Lease, juntamente com os demais referentes reconstruo continental, lhe custariam a
renncia sua organizao econmica como centro imperialista e a adaptao produtiva ao modus operandi
das empresas estadunidenses. Nas palavras de Winston Churchill, o ato mais srdido que uma nao pde
fazer a outra. Disponvel em http://www.winstonchurchill.org/i4a/pages/index.cfm?pageid=699. Acessado
em 17/08/2006.
141

Segundo o Federal Reserve Board, em documento publicado em 31/12/1967, das 298
filiais do exterior, em fins de 1957, 259 so propriedade de trs bancos: First National City
Bank, Chase Manhattan, Banco da Amrica. Tal expanso objetiva os interesses do capital
monoplico estadunidense nas reas de petrleo, minerao, manufaturas; na extenso das
bases militares; na penetrao nas reas de antigas colnias (apud MAGDOFF, 1978:77-78).
As duas tabelas a seguir do conta do espraiamento da rede bancria pelos pases perifricos
assim como da evoluo desse processo, com destaque para a estratgia que tal disposio
atenta com especial preferncia pela Amrica Latina, assim como explicita o nmero de
suas filiais fora dos EUA.

Figura 08: Nmero de pases fora dos EUA onde existem filiais bancrias estadunidenses
152

Regies 1918 1939 1950 1955 1960 1967
Amrica Latina (a) 10 11 10 10 13 22
Europa 05 03 04 04 04 10
frica 00 00 00 03 01 03
Oriente Prximo 00 00 00 00 03 03
Extremo Oriente 00 06 07 06 08 12
reas do alm-mar dos
EUA ou territrios sob sua
tutela (b)
01 02 03 03 04 05
Total 16 22 24 26 33 55
a) Includas as dependncias da Europa Ocidental.
b) Zona do Canal, Guam, Porto Rico, Ilhas Truk, Ilhas Virgens.

Figura 09: Nmero de filiais bancrias estadunidenses fora dos Estados Unidos
153

Regies 1918 (c) 1939 1950 1955 1960 1967
Amrica Latina (a) 31 47 49 56 55 (e) 134
Europa 26 16 15 17 19 59
frica 00 00 00 04 01 04
Oriente Prximo 00 00 00 00 04 07
Extremo Oriente 00 18 19 (d) 20 23 63
reas do alm-mar dos EUA ou
territrios sob sua tutela (b)
04 08 12 14 22 31
Total 61 89 95 111 124 298
a) Includas as dependncias da Europa Ocidental.
b) Zona do Canal, Guam, Porto Rico, Ilhas Truk, Ilhas Virgens.
c) Estas so as filiais autorizadas pela Board of Governors do Federal Reserve System at 1918. Esto includas
onze filiais do National City Bank, na Rssia, antes da nacionalizao dos bancos pela URSS.
d) Ocorre o aumento no obstante a supresso das filiais estadunidenses na China. Das dezoito filiais do
Extremo Oriente, em 1939, sete estavam localizadas na China. Hong Kong consta aqui como pas separado.

Convm ressaltar que o espraiamento das filiais bancrias constitui-se somente um
aspecto do crescimento da atividade do capital financeiro no estrangeiro. Finanas e guerra

152 Tabela elaborada por Magdoff (1978:78), a partir de diversas fontes.
153 Tabela elaborada por Magdoff (1978:81), a partir das mesmas diversas fontes que serviram de base tabela
anterior.
142

so parceiras inseparveis na ao imperialista do capital monoplico, numa operao na qual
a ao estatal fundamental como legtima transferidora de recursos sociais segundo os
interesses da frao de classe que hegemoniza a esfera poltica da sociedade burguesa. Foi
atravs de atos legislativos que os bancos dos Estados Unidos puderam estabelecer
corporaes subsidirias (a) para facilitar a criao de filiais em pases em que houvesse leis
proibindo filiais bancrias e (b) para permitir aos bancos o engajamento em um conjunto de
atividades de investimentos e finanas no estrangeiro (MAGDOFF, 1978:82). O Estado
instrumentalizou a expanso corporativa estadunidense de forma que a liberdade que os
bancos dentro dos Estados Unidos no tinham para investir em atividades extras, como
minerao, comrcio e manufatura, tais subsidirias tivessem.
Magdoff identifica trs categorias de subsidirias, ento: a) organizaes bancrias e
financeiras estabelecidas no Canad, em sete pases europeus, em pases latino-americanos e
em dois pases africanos, cuja ao cooperada com agncias bancrias locais, outros bancos
internacionais e mesmo com o governo dos EUA; b) corporaes utilizadas para a compra de
aes de outros bancos no exterior, o que habilita o capital financeiro estadunidense a entrar
nas redes de bancos internacionais de outras naes industrializadas; e c) as empregadas na
obteno de propriedades de empresas industriais e de servios no exterior, principalmente na
periferia (1978:83-85). A tabela abaixo apresenta o crescimento estratosfrico desses
instrumentos financeiros a servio do capital monoplico.

Figura 10: Nmero de corporaes subsidirias dos bancos internacionais
154

Ano Quantidade
1929 18
1945 02
155

1985 07
1960 15
1963 35
1967 52

Ressalta Magdoff que, por extenso, todos os saltos dados pelo capitalismo
estadunidense estiveram, inexoravelmente, marcados pela guerra. Assim, buscando explicar a
internacionalizao das finanas protagonizada pela burguesia financeira dos EUA, afirma ter
sido Guerra dos Boers um passo fundamental para a expanso de sua rede bancria. Esta seria

154 Elaborada por Magdoff (1978:84) a partir das seguintes fontes: Dados referentes a: 1929 e 1945 (Federal
Reserve Board of Chicago, abril de 1967); 1956, 1960 e 1963 (Federal Reserve Board of New York, maio
de 1964); e 1967 (Federal Reserve Board, Overseas Branches and Corporations Engaged in Foreign
Banking and Finance in Operation on December, 31, 1967).
155 Leva em conta a crise dos anos 1930 e a II Guerra Mundial.
143

a razo do fato que teria levado diversas naes a se voltarem para o mercado financeiro
estadunidense, pois a Inglaterra, enquanto protagonista da guerra, se viu impossibilitada de
atender tais demandas. A propsito, ela tambm tivera que recorrer ao capital financeiro
daquele pas at 1902, para custear sua ao imperialista. Igual importncia teria tido a I
Guerra Mundial, quando a rede bancria estadunidense fora o suporte financeiro de que
necessitavam as Potncias Aliadas desde a corrida armamentista que antecedeu a ecloso do
conflito e at a prpria guerra. Outro aspecto importante desse processo foi a ascenso do
dlar proporcionada no contexto da II Guerra Mundial, quando os EUA obtiveram a primazia
do controle do sistema financeiro internacional forjado no calor da guerra, quando foram
fundadas as Instituies Financeiras Internacionais (IFIs) e se instituiu o dlar como moeda-
chave da economia mundial.
A guerra fora, tambm, o propulsor de outros setores econmicos estadunidenses. Ela
teria dinamizado o comrcio de artigos relativos beligerncia, aumentando o fluxo do
comrcio exportador. O dinamismo da indstria blica propiciou a recompra dos ttulos dos
EUA que se encontravam nas mos de investidores estrangeiros, aliviando os juros e
dividendos pagos no exterior que incidiam sobre aqueles. Essa ciranda propiciou aos esse pas
sair da condio de devedor para a de credor, o que lhes abriu as portas financeiras dos
emprstimos em larga escala e transformou sua economia no maior credor de juros e
dividendos do mundo. Alm do mais, a guerra minara a posio da Europa como centro
financeiro mundial e, sem finana adequada, o comrcio no prosperava.
Assim foi que os EUA surgiram, no ps-II Guerra, como o centro financeiro do
mundo, tendo nas mos a moeda que servia de veculo para todas as transaes internacionais
e que, por tal condio, viu-se numa relativa superposio sobre as demais economias
capitalistas (MAGDOFF, 1978:88-95).
Acompanhando a trajetria de Magdoff, um prolfico mas muito didtico terico
daria suas contribuies acerca do desenvolvimento capitalista: Ernest Mandel.

Mandel e os mltiplos vetores do desenvolvimento capitalista
Qualquer suposio de um nico fator se ope claramente
concepo de modo de produo capitalista como uma
totalidade dinmica, na qual a ao recproca de todas as leis
bsicas de desenvolvimento se faz necessria para que se
produza um resultado especfico.
Mandel (1982:25)

Mandel, reconhecidamente um dos principais tericos da IV Internacional (de matiz
trotskista), foi um terico voltado ortodoxia marxista-leninista, apesar de preocupar-se com
144

uma anlise plural do desenvolvimento do capitalismo. Sua principal obra e aqui a que
especialmente se enfoca O capitalismo tardio, foi publicada na Alemanha em 1972,
tratando-se de uma tentativa de definio do capitalismo, assim por ele periodizado: a)
capitalismo concorrencial, que se dividiu em duas subfases; b) capitalismo monopolista
tambm dividido em duas subfases: capitalismo clssico e capitalismo tardio, sendo este
ltimo surgido a partir da III Revoluo Tecnolgica (doravante III RT
156
), entre os anos
1940-45.
Partindo do princpio de um suposto estado de equilbrio no sistema de reproduo
capitalista, Mandel (1982:18-28) teceu crticas s leituras que Hilferding, Rosa Luxemburg,
Bauer e Bukhrin, assim como s de Sweezy, Kalecki, Kidron, entre outros, fizeram de Marx,
acusando-os de transmitirem o vrus da doena monocausal das contradies inerentes ao
desenvolvimento do sistema capitalista. Afirmava ele que, ao atriburem o desenvolvimento
do capitalismo elevao ou no da composio orgnica do capital, tais autores teriam
invalidado todas as demais variveis que constituem o processo.
Tendo como ponto de partida essa crtica, Mandel se props a uma formulao terica
pluricausal, compreendendo o modo de produo capitalista como uma totalidade dinmica
que transita sempre do aspecto geral para o particular, de forma susceptvel a todas as
variveis bsicas de seu desenvolvimento, que atuavam numa articulada interao: a
composio orgnica do capital em geral (o que inclui, tambm, o volume de capital e sua
distribuio entre os setores); a distribuio do capital constante entre o fixo e o circulante; o
desenvolvimento da taxa de mais-valia; o desenvolvimento da taxa de acumulao (relao
entre a mais-valia produtiva e a consumida improdutivamente); o tempo de rotao do capital;
e as relaes de troca entre os dois Departamentos. Segundo ele, estas variveis fundantes
que caracterizariam a estrutura do capital, sendo a totalidade dessas leis a fornecedora da
mediao entre as aparncias superficiais e a essncia do capital, e, entre muitos capitais

156 J no incio da dcada de 1950, se falava em Terceira Revoluo Industrial (BARNES, 1955:553-557).
Segundo Mandel, dez caractersticas principais a definem, a saber: 1) Acelerao quantitativa do aumento
na composio orgnica do capital; 2) Transferncia de fora de trabalho viva do tratamento efetivo das
matrias-primas para funes relativas preparao e superviso; 3) Mudana radical das funes a que se
destina, da criao de valor para a preservao desse valor; 4) Mudana tambm na proporo entre a
criao de mais-valia e sua apropriao, quando gerada em outras empresas (terceirizao); 5) Mudana na
proporo entre os custos de produo e os gastos em equipamentos (capital fixo); 6) Diminuio do tempo
de rotao do capital, assim como dos desperdcios no processo de produo; 7) Propenso acelerao da
inovao tecnolgica e acentuado investimento em pesquisa e desenvolvimento; 8) Vida til mais curta do
capital fixo, especialmente da maquinaria; 9) Aumento da participao do capital constante no valor mdio
da mercadoria; e 10) Como consequncia geral deste conjunto de caractersticas econmicas, uma
tendncia intensificao de todas as contradies do modo de produo capitalista: uma socializao
crescente do trabalho e sua apropriao privada (1982: 136-139).
145

(concreto) e o capital em geral (abstrato) (MANDEL: 1982:25-26). Dessa forma, o autor
tentava combinar, numa nica anlise, a evoluo no plano tecnolgico, as transformaes no
plano econmico e os eventos no plano poltico, com isto, fugindo a uma viso puramente
economicista do desenvolvimento capitalista como muitos dos formuladores que o
antecederam o fizeram.
Grande parte de sua obra atm-se a investigar as variveis bsicas supracitadas do
modo de produo capitalista, entendidas como inseparveis da histria prpria do sistema. A
tarefa-chave deste mtodo consiste em analisar o efeito que tais variveis, parcialmente
independentes, provocam nas situaes histricas concretas das fases sucessivas do
desenvolvimento capitalista. Elas refletem, basicamente, a tecnologia utilizada e a repartio
da renda, tanto entre capitalistas e trabalhadores como entre os prprios capitalistas.
Em Mandel, a caa aos superlucros substitui a evoluo tecnolgica como nica
vertente explicativa da procura pela maximizao do lucro, como a maioria dos tericos
marxistas que ousaram pensar o tema (Lnin e Rosa afirmavam que a explorao das colnias
servia de fontes de lucros extraordinrios para os monoplios capitalistas). Assim, ele explica
a expanso geogrfica e a articulao do imperialismo como ao que, diante da queda da
taxa de mais-valia e da demanda insatisfeita por matrias-primas nos pases centrais do
capitalismo, impulsiona o capital excedente busca de oportunidades de investimentos nos
pases perifricos. Esses capitais, graas sua composio orgnica e maior taxa de mais-
valia (fruto de uma produo com menor escala de equipamentos e com salrios baixos)
alcanam a os superlucros, contribuindo, assim, no incremento das taxas de lucro no centro.
nesse sentido que a chamada II Revoluo Tecnolgica pode ser compreendida.
Uma vez abandonada a produo simples de mercadorias
157
, o processo de
reproduo ampliada que determina a expanso imperialista cata de superlucros. Segundo
Mandel, o quadro se caracteriza por cinco situaes: 1) Quando a composio orgnica de um
capital especfico menor do que a mdia social, mas fatores estruturais ou institucionais
impedem uma extrao da mais-valia acima da mdia (renda absoluta do solo, caracterstica
peculiar do monoplio da propriedade da terra) sob o modo de produo capitalista. De
maneira mais geral, essa a fonte de todos os superlucros monopolistas
158
; 2) Quando a
composio orgnica encontra-se acima da mdia social; 3) Quando possvel adquirir fora

157 Sistema econmico em que os produtores vendem, eles prprios, os produtos de seu trabalho no mercado,
continuando a ser proprietrios dos ou tendo acesso aos seus meios de produo e manuteno.
158 Para Mandel, trata-se de uma forma especfica de mais-valia originada pelos obstculos entrada em
determinados setores da produo (1982:415).
146

de trabalho onde o seu valor (preo mdio) inferior ao valor da do pas em que as
mercadorias so vendidas. Neste caso, os superlucros se devem a uma taxa de mais-valia
superior mdia social; 4) Quando possvel pressionar para baixo o preo pago pelos
componentes do capital constante (preo da produo) a um nvel abaixo da mdia social, ou
seja, pelo acesso a matrias-primas mais baratas, do que aquelas com que outros capitais se
vem obrigados a operar; e 5) Quando o tempo de rotao de um capital circulante especfico
menor do que o da mdia do capital circulante social, sem que haja uma generalizao, a
mdio prazo, desse perodo mais reduzido (1982:52-53).
Ao historicizar o desenvolvimento do capitalismo, Mandel afirma que a imobilidade
de que era vtima o capital no seu primeiro sculo de vida comeou a incomodar a partir dos
anos 70 do sculo XIX. Assim que, em meados da dcada de 1880, a exportao de capitais,
em escala macia representou uma resposta para todos os problemas. Uma vez identificadas
as situaes em que se era possvel extrair os superlucros, coube aproximar-se s condies
propcias para a sua extrao e apropriao, sendo quatro as condies fundamentais: 1)
inverso de capital em esferas de produo e em regies onde a composio orgnica mdia
do capital era consideravelmente mais baixa do que nas indstrias manufatureiras dos centros
de ento, o que implicava uma taxa de lucro mais elevada (provocando, por sua vez, aumento
na acumulao do capital); 2) oferta de taxa de mais-valia elevada nas regies perifricas,
devido explorao absoluta permitida pela expanso a longo prazo do exrcito de reserva
159
;
3) concentrao das exportaes de capital nos setores da agricultura e da minerao
(produo de matrias-primas com mtodos tradicionais), o que era compatvel com o
declnio geral dos preos do conjunto de materiais no mercado internacional, adicionando
acrscimo taxa de lucro (gerado pela reduo da composio orgnica do capital) nos pases
centrais; 4) investimentos de capitais referentes parcela ociosa e que j no conseguia ser
aplicada na produo dos pases em que se originaram, no conseguindo mais uma
remunerao nos padres do lucro mdio, mas apenas o juro mdio. A retirada desse capital
ocioso da circulao contribuiu tambm para aumentar a taxa mdia geral do lucro (1982:55-
56).

159 Para Mandel, o capital dispe, atualmente [escreve em 1972] de dois meios para a reconstruo do exrcito
industrial. Ele pode de uma parte, intensificar as exportaes de capital e sufocar sistematicamente os
investimentos internos, isto , enviar capital para onde ainda exista excesso de fora de trabalho, ao invs
de trazer fora de trabalho para onde haja excesso de capital; de outra parte, pode intensificar a automao,
ou, em outras palavras, concentrar investimentos para liberar tanto trabalho vivo quanto possvel
(1982:128).
147

Diferentemente das teses que prevem lucros equilibrados (idnticas taxas de lucro) no
seio da acumulao de capital, Mandel no acreditava na existncia de preos uniformes, j
que, na busca por acumulao, o capital almeja alcanar superlucros. Tal equilbrio poderia
efetuar-se no mbito dos mercados nacionais, inda que por certo tempo porque, por sua
prpria natureza, o crescimento do modo de produo capitalista conduz, inexoravelmente, a
um desequilbrio. Assim, ao analisar o processo de expanso do capital, deve-se levar em
conta a existncia de uma diferena no nvel de lucro. Desse modo, se a

acumulao de capital for considerada um meio de estender a produo de
mais-valia relativa, ou de reproduzir o exrcito industrial de reserva, numa
escala ampliada, de maneira a assegurar uma reduo absoluta ou relativa
nos salrios, tudo isso se reduzir ao mesmo processo de redistribuio da
mais-valia socialmente produzida em benefcio daqueles capitais que
conseguiram a maior acumulao e possuem a mais alta composio
orgnica (MANDEL, 1982:51-52).

Em outras palavras, a troca entre um pas que tem uma produtividade do trabalho mais
elevada que outro garante aos exportadores superlucros, j que podem vender internamente a
preos acima dos de sua produo, mas abaixo do valor nacional no mercado externo, isto
porque parte do valor no se realiza (MANDEL, 1982:247).
Como as relaes de que se est falando envolve economias de alta e baixa
produtividade (onde o desenvolvimento capitalista ainda marginal, cuja caracterstica
principal a de uma baixa produtividade do trabalho em relao mdia mundial), a
tendncia das mercadorias exportadas a de comportar preos abaixo dos nacionais. Isto
porque o capital varivel que entra na produo dessas mercadorias muito abaixo da
mercadoria fora de trabalho, configurando os salrios aos valores das necessidades
minimamente fisiolgicas de subsistncia. nesse sentido (das diferenas entre produtividade
e preos das mercadorias) que os pases perifricos se especializaram em atividades
desvantajosas nas relaes do mercado mundial. Esta condio impede que uma produo
industrial se desenvolva, j que, em tais parmetros, qualquer indstria de transformao
estaria fadada ao prejuzo e sem capacidade de competir com os produtos das naes
industrialmente desenvolvidas (Idem, 47-52).
A anlise histrica que faz Mandel do capitalismo baseia-se em numerosos fatores que
condicionam, em cada perodo, a produtividade do trabalho e a repartio da renda entre
capitalistas e trabalhadores. Em sua compreenso, a produtividade do trabalho afetada,
logicamente, pelas revolues tcnicas, mas no s por elas. A expanso do comrcio mundial
148

e o imperialismo so fenmenos capazes de proporcionar s economias industrializadas
matrias-primas e alimentos abundantes e baratos. Quanto repartio da renda, isto depende
tanto do tamanho do exrcito industrial de reserva quanto das vicissitudes sociais e polticas
da luta de classes. Nesse sentido, a taxa de mais-valia consequncia de variveis
determinantes como: escassez de mo-de-obra, luta de classes, salrios, produtividade do
trabalho e exrcito de reserva. Assim, as determinantes so mltiplas e no uma s
(composio orgnica do capital), como entendia boa parte dos economistas. Por razes como
esta, nomeia de pluricausal sua formulao terica das contradies do sistema capitalista.

Mandel e o capitalismo tardio
Nenhuma separao arbitrria entre a esfera social ou scio-
poltica e a esfera econmica pode dar uma resposta
satisfatria questo da natureza global do capitalismo
tardio.
Mandel (1982:369)

Em sua abordagem, Mandel se preocupa, essencialmente, com a compreenso e
definio do capitalismo tardio, entendido como a fase do desenvolvimento capitalista
iniciada pelo aumento significativo da taxa de mais-valia gerada por uma produo
substancial de elementos importantes do capital constante, pelo nazifascismo e pela II Guerra
Mundial. Trata-se de um perodo distinguido por uma acelerada acumulao de capital
(favorecida posteriormente pela economia armamentista permanente), que acabou sendo
investida nas descobertas e inovaes da dcada anterior, desencadeando nesse processo o que
se convencionou denominar III RT, numa operao em que o capital acabou por superar o
declnio de longo prazo que pressionava para baixo a taxa mdia de lucros. Isso nas
circunstncias de grande represso e de economia de guerra, particularidade desse perodo.
No obstante, se existe um elemento referencial daquilo que Mandel denominou de
capitalismo tardio, esse elemento o grande crescimento das foras produtivas em longo
prazo. Nesse sentido, ele entende que, pelo acelerado ritmo em que se aplicaram as inovaes
ento fator evidenciado pelo aumento das despesas com pesquisa e desenvolvimento ou pela
sua aplicao na indstria militar a III RT fomentou uma espantosa valorizao das rendas
tecnolgicas que se tornaram as principais fontes de superlucros. Essa revoluo trouxera
consigo dois elementos marcantes dessa fase: uma acelerao da rotao do capital fixo, pela
depreciao mais rpida dos equipamentos (encurtamento de sua vida til), e uma
centralizao do capital em conglomerados multinacionais, quando a concentrao
internacional do capital comeou a transformar-se em centralizao internacional. No
149

capitalismo tardio, a empresa multinacional tornou-se a forma organizativa determinante do
grande capital (MANDEL, 1982:223).
Ao contrrio do que se possa supor, a definio do capitalismo tardio no sugere que o
sistema tenha mudado de essncia, trata-se de uma nova fase do desenvolvimento capitalista,
subsequente poca de capitalismo monopolista. Por decorrncia, os pressupostos leninianos
da era do imperialismo continuam plenamente vlidos nesta etapa, sendo a expresso
capitalismo tardio considerada pelo prprio Mandel insatisfatria por se tratar de uma ordem
cronolgica, e no sinptica, do fenmeno que aborda. Nesse sentido, diz que,

enquanto as empresas e ramos plenamente automatizados de produo
forem apenas uma pequena minoria, enquanto as empresas e ramos semi-
automatizados de produo no mostrarem nenhuma reduo bastante
substancial no nmero de homens trabalhando e, consequentemente,
enquanto a quantidade total de trabalho despendido na industria continuar
a aumentar, o capitalismo tardio ser necessariamente definido pela
concorrncia intensificada entre grandes empresas e entre estas e os setores
no monopolistas da indstria. Mas claro que, em seu conjunto, esse
processo no qualitativamente distinto daquele do capitalismo clssico
(1982:139-140).

Ao absorver a estrutura geral de Kondratieff
160
, no entanto, Mandel negava a sua
concepo monocausal de desenvolvimento capitalista, substituindo os ciclos de fases
sucessivas de acumulao rpida e lenta por pocas histricas, adotando a denominao de
perodos ou ondas (longas e curtas). Assim, concebia que a histria do desenvolvimento
capitalista era marcada por quatro perodos de incremento tecnolgico que se circunscreviam
a, aproximadamente, cada 50 anos, coincidindo com os ciclos de Kondratieff. Dessa forma, o
primeiro teria acontecido entre fins do sculo XVIII e a crise de 1847; o segundo, de 1847 at
incios dos anos 1890; o terceiro, de 1890 at a II Guerra Mundial; e o 4, atual, do
capitalismo tardio. Cada ciclo teria sido marcado por duas fases (ondas longas) de expanso e
estagnao, que teria se iniciado, nos perodos de substituio de fontes de energia e de
introduo correspondente de novos tipos de motores e de mquinas. Nesse processo, tinha-se
renovado o capital fixo nos diversos ramos da produo, num procedimento que foi da
expanso estagnao (representada pela queda na taxa mdia de lucro, determinada pela
elevao da composio orgnica do capital, que havia impedido um instantneo incremento

160 Economista russo que, nos anos 1920, afirmava existir, no desenvolvimento do capitalismo, ciclos longos
condicionados por fatores exclusivamente econmicos. Trata-se da existncia de ciclos gerais (que dizem
respeito a todos os ramos da economia e a quase totalidade planetria), ocorrendo em perodos que variam
de 50 a 60 anos.
150

tecnolgico), atingindo todos os setores da produo da economia mundial. Para Mandel, o
elemento

caracterstico no modo de produo capitalista o fato de que cada novo
ciclo de reproduo ampliada comea com mquinas diferentes das do ciclo
anterior [isso porque na concorrncia, e a] busca permanente de superlucros
so feitos esforos contnuos para diminuir os custos de produo e
baratear o valor das mercadorias mediante inovaes tcnicas (1982:77).

No entanto, esta renovao do capital fixo s acontece se uma trplice condio estiver
presente: 1) O valor das mquinas mais novas constiturem uma parte componente maior do
capital total investido (lei da crescente composio orgnica do capital); 2) O custo das
aquisies e os valores que elas devero transmitir ao processo produtivo em marcha no
criarem obstculos ao lucro, ou, em outras palavras, se a poupana em trabalho vivo pago
exceder os custos adicionais do capital fixo; 3) As mquinas adquiridas pressionarem os
custos totais de produo para um nvel inferior mdia social.
A preocupao central de Mandel era com o estgio do capitalismo dos anos 1940,
fase que costumava demarcar como de incio do capitalismo tardio. Para ele, a crise
estrutural que caracterizava o capitalismo no se exprimia, absolutamente, pela interrupo
incondicional do crescimento das foras de produo, muito pelo contrrio, mais que em
qualquer outra poca, nesta fase se orquestrou uma rpida expanso das foras produtivas. Ela
se manifestava com fora devido ao acrscimo do parasitismo, que vicejava no desperdcio
advindo da III RT, paralelo ao crescimento das foras produtivas. Este cenrio paradoxal
levara a um lastimvel resultado no sentido de que no permitiu a reduo do sobretrabalho
(massa de mais-valia no paga gerada pelo trabalhador no processo produtivo) fornecido pela
massa de produtores nos pases industrializados, apesar da automao
161
e das demais
conquistas da III RT.
A imperiosa fuso de todas as cincias com a produo, por parte do capital, cujo
intuito fora o de transform-las realmente em fora produtiva direta, no foi explorada em
todo o seu potencial, se perdendo em boa parte. E onde fora subutilizada, desperdiou-se
foras humanas e materiais na produo de artigos inteis cujo fito era apenas atender s
demandas do mercado. A automao, que poderia significar a libertao do trabalho humano

161 Regulao eletrnica da produo. Dois equvocos apresentam Mandel, na obra em epgrafe. O primeiro o
de confundir o processo de automao com mecanizao (veja Mandel, 1982:134); o segundo trata da
confuso que o faz conceber a automao da produo como o fim do trabalho humano. Algo que seria
retomado um quarto de sculo depois, num enfoque dramtico, por Forrester (1997).
151

empregado em tarefas mecnicas, repetitivas e alienantes tal qual se propagara tornou-se,
para a classe produtora, no pesadelo do desemprego em massa, da perda de sua renda, do
empobrecimento material, moral e intelectual e do excessivo controle do labor por parte de
quem detinha seus meios (1982:151-152). Somente sob o capitalismo tardio o capital seria
capaz de instituir, sistematicamente, a pesquisa e o desenvolvimento como um negcio
especfico, organizado numa base capitalista (Idem, 176). De qualquer forma, no seu
desenvolvimento, a produo ganhou diferenas quantitativas que delinearam as
especificidades das empresas e seu papel no desenvolvimento do capitalismo de ento.
Explica Mandel que a

incapacidade inerente ao capitalismo tardio, de generalizar as vastas
potencialidades da terceira revoluo tecnolgica ou da automao,
constitui uma expresso to forte dessa tendncia quanto a sua dilapidao
de foras produtivas, transformadas em foras de destruio:
desenvolvimento armamentista permanente, alastramento da fome nas
semicolnias (cuja produtividade mdia do trabalho se viu restrita a um
nvel inteiramente sem relao ao que hoje possvel, em termos tcnicos e
cientficos), contaminao da atmosfera e das guas, ruptura do equilbrio
ecolgico, e assim por diante os aspectos do imperialismo ou do
capitalismo tardio tradicionalmente mais denunciados pelos socialistas
(1982:151).

Tais diferenas foram provocadas por fatores que diziam respeito: a) ao
desenvolvimento das foras produtivas que, desencadeadas pela III RT, inviabilizara a
produo lucrativa em escala nacional, por causa dos limites internos dos mercados nacionais,
como tambm pelo volume do capital necessrio produo (indstria espacial, materiais
blicos, etc.); b) a diferenciao dos produtos no mercado mundial, impulsionada pelos
superlucros; c) a forma de rendas tecnolgicas assumidas pelos superlucros; d) a transferncia
do destino das exportaes de capitais da periferia para os centros, devido s instabilidades
polticas e ao cultivo agrcola com uso de tecnologia industrial avanada; e) a forte tendncia
a substituir a exportao de mercadorias pela de capitais, estabelecendo numerosas filiais para
furtar-se s restries alfandegrias; e f) a crescente centralizao internacional de capital
(domnio dos meios de produo atravs de fuses) que quebram as barreiras entre o nacional
e o internacional, racionalizando o seu controle (MANDEL, 1982:223-226).
Todo esse complexo de fatores intercalados teria dado um impulso formidvel
internacionalizao no s da efetivao da mais-valia (venda de mercadorias) como era na
fase colonial mas tambm da sua produo, da compra da mercadoria fora de trabalho e,
152

finalmente, do controle do capital. Nesse processo, as grandes empresas multinacionais,
fenmeno conformado na expanso (atravs de fuses ou no
162
) das Sociedades Annimas
163

foi essencial, por tratar-se do momento em que se realizava a centralizao pelo pleno
controle internacional do capital, o que, para Mandel, s teria ocorrido na gnese da III RT. O
predomnio da esfera financeira do capital era concebido enquanto uma produo privada sem
o controle da propriedade privada, onde o sistema de crdito aparecia como principal alavanca
da superproduo e da superespeculao do comrcio. Para ele, acontecia, nesse estgio do
capitalismo, uma separao entre as esferas social ou sociopoltica e econmica e a
explorao que, baseada na diviso de classes, espraiava-se por todas as formaes sociais.
No sistema de relaes de produo capitalistas, todo o conjunto de incrementos
tcnicos que caracterizaram a III RT tinha limites claramente estabelecidos, esbarrando no
pressuposto de que somente o trabalho vivo produz mais-valia, delatando que, apenas
parcialmente, o potencial tecnolgico pode ser aplicado. No se pode esperar que os avanos
tecnolgicos resolvam as contradies inerentes produo e apropriao capitalistas, j que,
na lgica marxista de desenvolvimento do capitalismo de onde parte o raciocnio de Mandel,
o processo de incremento tecnolgico (automao
164
) inevitavelmente eleva a composio
orgnica do capital, imprimindo, por conseguinte, queda na taxa de lucros na medida em que
substitui o trabalho vivo pelo morto. Assim caracterizada, a elevao da composio orgnica
do capital compromete a prpria existncia do sistema, pois restringe justamente a parte do
capital que gera a mais-valia. Nesse sentido, a automao completa do sistema produtivo
impensvel sob as relaes capitalistas, pois incorre no risco de no sobreviver lgica
sistmica. esta lgica que leva Mandel a afirmar a incompatibilidade do capitalismo com a
produo plenamente automatizada na totalidade da indstria e da agricultura, porque esta
situao no mais permite a criao do mais-valor ou a valorizao do capital.
Consequentemente, impossvel que a automao conquiste a totalidade das esferas de
produo, na poca do capitalismo tardio (1982:146).

162 Empresas como GM, IBM, Ford, Texaco, entre outras, no se expandiram atravs de fuso internacional de
capital.
163 Sociedades por aes. O mecanismo das sociedades annimas deu nfase fase financeira do capitalismo, o
que representava, para Mandel, juntamente com o predomnio dos servios, a abolio do modo de
produo capitalista em seu prprio seio.
164 Princpio genrico de produo contnua e automtica que dispensa o contacto humano direto, a que se
atribui o desenvolvimento e uso da energia nuclear. O entendimento de Mandel apoia-se nas concluses de
Renzel, destacando quatro tipos de automao aplicados ao processo de produo: 1) transferncia de partes
entre processos de produo sucessivos, baseada em dispositivos automatizados; 2) processos de fluxo
contnuo, baseados no controle automtico do fluxo e de sua qualidade (indstria qumica, de refinamento
de petrleo e de equipamentos de gs e eletricidade); 3) processos controlados por computao em qualquer
unidade fabril; e, 4) diferentes combinaes dos sistemas mencionados (1982:135-136).
153

Mandel e o papel do Estado no capitalismo tardio
...a crescente funo econmica do Estado no capitalismo
tardio na centralizao e redistribuio de parcelas de
excedente social torna a influncia sobre suas decises um
objetivo cada vez mais imediato para todos mos grupos de
capitalistas, e mesmo para capitais individuais.
Mandel (1982:343)

Diferentemente da maior parte das formulaes marxistas neoclssicas, que apontam
apenas fatores de ordem econmica, na obra de Mandel, sistematicamente, a pluralidade dos
fatores determinam as foras promotoras do desenvolvimento capitalista, o que o faz ver a
conformao de vrios capitalismos numa nica base material. Assim, Mandel define o
capitalismo tardio num contexto em que o Estado adquire crescente importncia e
consolidam-se funes cada vez mais determinantes de seu aparelho no mbito do sistema do
capital monopolista. Para ele, existem trs tipos de relao que, entre si, envolvem o Estado
nacional burgus e a centralizao internacional do capital. A ver: 1) segurana para as
atividades privadas dos membros da classe dominante, garantindo proteo reproduo da
estrutura social, ou seja, cabe-lhe criar as condies gerais de produo e reproduo do
sistema; 2) represso a quaisquer ameaas por parte das classes dominadas (ou de fraes
particulares das classes dominantes) ao modo de produo, sendo para o que dispe de
instituies como o exrcito, a polcia, o judicirio e o sistema penitencirio; 3) integrao das
classes dominadas ao sistema, garantindo que a ideologia dominante
165
continue sendo a
hegemnica e que tenha sucesso na execuo do seu papel de fazer com que os dominados
aceitem sua condio sem o exerccio direto da represso (1982: 333-336).
Como se v, a funo precpua do Estado burgus, no todo, pode ser entendida como a
de salvaguardar os pr-requisitos gerais o que compreende tambm questes tcnicas do
processo de produo efetivo (garantindo meios de transporte, comunicao, energia, etc.; leis
e ordem estveis; existncia de um mercado nacional, de um sistema monetrio e de um
Estado territorial). Esta funo envolve estgios contguos ou ulteriores tais como reproduo
contnua das formas de trabalho intelectual indispensveis produo econmica como o
caso dos investimentos em pesquisas, num determinado sistema educacional, voltados
cincia e tecnologia, adequadamente formatados para suprir as necessidades de expanso
econmica do capital. Diz Mandel que a atividade subvencionista

165 Os mecanismos da ideologia dominante (magia e ritual; filosofia e moral; lei e poltica) agem no seio da
classe dominada de forma integradora, fazendo com que seus membros no percebam a explorao
existente na relao que estabelecem com o sistema, entendendo-a como relao natural, advinda de uma
vontade suprema (aqui, notvel o papel da religio), e que as discrepncias so inevitveis. Nesse
processo, importante papel exerce a cultura, os meios de comunicao de massa, a educao e as religies.
154


j est embrionariamente presente na funo burguesa do Estado de
garantir as condies gerais da produo capitalista.(...) Toda atividade
governamental na esfera das obras pblicas ou da infra-estrutura cria
mercadorias livrese servios que facilitam a valorizao do capital total.
Ao transferir para o Estado a responsabilidade pelos custos indiretos da
produo e realizao da mais-valia, a classe capitalista como um todo
tambm ganha em termos de valor, se os meios para financiar essa atividade
no derivam exclusivamente dos lucros das empresas capitalista (1982:387).

Neste raciocnio, do ponto de vista econmico, o Estado burgus viabiliza a tributao
dos assalariados e dos pequenos burgueses, redistribuindo a renda pela via indireta da
expanso do capital social (sob o domnio do aparato estatal) no sentido de aumentar a
produo do mais-valor que apropriada pelos capitalistas. Ainda neste sentido, a atividade
subvencional estatal de criao de infraestrutura para a expanso do capital inclui favores ao
capital privado. nessa perspectiva (da subveno direta) que toma forma a cobertura de
possveis perdas por parte das empresas capitalistas, de financiamento de custos de produo
(atualmente marcado pela pesquisa e desenvolvimento na rea tecnolgica) e de garantias de
lucros adicionais. Foi assim que, com o advento da III RT, houve uma reduo do tempo de
rotao do capital fixo, impulsionando, crescentemente, a importncia da reproduo da Fora
de Trabalho num nvel superior de qualificao intelectual e tcnica. Com isso, ganhou
tambm crescente importncia o papel do Estado como agente da subveno de programas de
pesquisa e desenvolvimento, desenvolvendo complexos setores de produo que passaram a
exigir uma cada vez maior regulamentao econmica privada e pblica e de controle
social.
Este foi um processo dinmico que explodiu em cadeia: expanso do crdito,
industrializao
166
, ampliao do setor de servios, inovaes da III RT nos setores de
transporte e telecomunicaes o que fez com que se acelerasse tambm a rotao do capital
circulante. Tal encadeamento abrira possibilidades de aumento na taxa de lucro do ps-II
Guerra (MANDEL, 1982:391). Em ltima instncia, cumpre ao Estado burgus o papel de
redistribuir a mais-valia social em benefcio da classe que o hegemoniza.
Apesar da tentao de fundir todas as funes do Estado burgus na sua precpua
funo de salvaguarda dos interesses econmicos imediatos dos proprietrios do capital, tal
qual preconizara Marx, Mandel estende as atividades estatais a todas as esferas da

166 Indstria e servios foram os setores que mais cresceram no capitalismo tardio. Importante ressaltar que, na
concepo de Mandel, servios no geram mais-valia, elemento vital existncia do sistema capitalista.
Este raciocnio gerou sua crena de que o crescimento desse setor prenunciava o fim do capitalismo.
155

superestrutura, considerando as peculiaridades nacionais e culturais de cada pas. Em relao
a estas ltimas, o Estado burgus da fase capitalista dissecada por Mandel, destaca-se por
tomar para si o controle, cada vez maior, de todas as fases do processo de produo e
reproduo, fazendo um hiato entre um Estado federal supranacional e as particularidades
culturais dos distintos Estados Nacionais. Este foi o modelo adequado s especificidades
polticas internas aos EUA onde cada Estado da Unio tem legislao prpria em relao
educao, ao judicirio, religio, entre outros setores (1982:230). No que, nestes
parmetros, a principal tendncia da internacionalizao do capital aponte para uma fuso
nica, caracterstica de um superimperialismo, o que ele descarta pela existncia da
concorrncia interimperialista. No entanto, pela incompatibilidade que representa a fuso
multinacional de capital e um possvel planejamento econmico estatal nacional em longo
prazo,

as empresas multinacionais no s precisam de um Estado, como de um
Estado realmente mais forte que o Estado Nacional clssico, que as
capacite, ao menos em parte, a superar as contradies econmicas e
sociais que periodicamente ameaam seus gigantescos capitais (MANDEL,
1982:232).

nesse contexto que se explicita a contundente contradio apontada pela
centralizao capitalista. Ao mesmo tempo em que o capital monopolista necessita de um
Estado forte para impor os interesses dos donos do capital por sobre os do restante da
sociedade, medida que se centraliza e se agrega ao poder de Estado, esfacela, paralelamente,
o poder do Estado Nacional.
Analisando o contexto poltico-econmico do ps-II Guerra, Mandel elenca as
principais caractersticas que envolvem a relao capital/Estado no capitalismo tardio, que se
explicita na seguinte conformao: a) centralizao de capitais, acompanhada pela expanso
internacional de apenas um Estado, configurado na supremacia estadunidense, tendncia
evidenciada desde a Primeira Guerra Mundial e expressa no domnio poltico e militar dos
EUA ao findar-se a II Guerra (nessa conformao, uma nica classe nacional de capitalistas
exerce um crescente e decisivo controle sobre o aparato internacional de produo, numa
relao onde os estrangeiros participam, no mximo, como scios minoritrios); b) no
desmantelamento do poder de vrios Estados nacionais burgueses, acompanhado pelo
surgimento de um novo poder estatal federal, um Estado burgus supranacional: fuso
internacional do capital sem a predominncia de nenhum grupo especfico de capitalistas
156

nacionais (provvel caso da CEE da Europa Ocidental); c) enquanto variante intermediria
entre as duas anteriores, uma fase transitria entre a indiferena relativa do capital para com o
Estado at a utilizao do aparato estatal pelas empresas de grande capital (1982: 230).
Para finalizar, aps toda essa exposio, pensa-se que o seguinte elenco de
particularidades intercaladas, derivadas das leis de movimento do capital aventadas pelo
prprio Mandel, fornece os traos bsicos de seu capitalismo tardio. A saber:
a) A internacionalizao do capital, que teria se dado em escala significativa apenas nesta
fase j que decorrente, essencialmente, da internacionalizao das foras produtivas
tendo ocorrida sob o signo da III RT;
b) O capitalismo tardio se origina imediatamente na/da III RT, sendo a possibilidade tcnica
da automao provinda das necessidades tcnicas correspondentes ao grau de
desenvolvimento alcanado pela economia armamentista (MANDEL, 1982:135). Ao
ressaltar a Economia Permanente de Guerra como outra caracterstica do capitalismo
tardio, Mandel refuta a prerrogativa defendida por muitos marxistas de que a guerra
teria se tornado uma forma de o capitalismo resolver suas dificuldades de realizao de
mais-valor. Para ele, a economia permanente de guerra se explica por necessidades
polticas, diplomticas e militares das potncias imperialistas. A produo blica no
conseguiria manter a onda expansionista do ps-guerra sem o incremento tecnolgico, que
expandiu a demanda por bens de consumo sem afetar a taxa de lucro, renovando os
mtodos de produo de bens de capital e elevando a produtividade do trabalho. Isto, sim,
teria elevado os salrios reais e expandido o mercado de bens de consumo sem diminuir a
taxa de mais-valia. Nesse sentido, no se pode falar em crise estrutural do capitalismo
sem medir as dimenses alcanadas pela automao nos diferentes ramos, assim como do
seu ritmo de avano;
c) Uma insistente perspectiva de crises peridicas latentes e de ecloso de uma crise
histrica de valorizao do capital (portanto estrutural) no modo de produo capitalista,
oriunda da contradio intrnseca (e central) da III RT (entre a aplicao de uma total
automao e a extino da mais-valia como resultado de uma composio orgnica de
capital marcada pela elevao indiscriminada do capital constante. Conflito de classes em
estado de latncia);
d) Uma expanso geral das funes intermedirias (transportes, redes de distribuio,
servios...); dos custos de vendas (publicidade, embalagens sofisticadas, marketing e
157

demais despesas improdutivas, e crdito ao consumidor) fruto das dificuldades crescentes
de realizao da mais-valia (1982:281);
e) Significativo crescimento das necessidades culturais e civilizadoras da classe
trabalhadora (educao, sade, lazer...), possibilitadas pela crescente produtividade do
trabalho e correspondente limitao do tempo necessrio de sua execuo. Como
consequncia, tais servios adquirem uma natureza comercial cuja finalidade de produo
o lucro privado, assim como mudam tambm seu contedo, passando a subordinar-se s
necessidades humanas;
f) Expressiva expanso das foras produtivas e, portanto, da produo de mercadorias, como
tambm pelo crescimento do nmero de trabalhadores assalariados empregados de forma
improdutiva, fruto da penetrao massiva de capitais na circulao e servios,
proporcionando-lhes um lucro mdio no setor produtivo;
g) Fortalecimento do papel do Estado, como expresso da tentativa de superao, por parte do
capital, de suas contradies internas, intervindo na economia atravs de uma ao
conjunta com os grandes monoplios (Idem, 388). Tal interveno limita-se fronteira do
risco da prpria sobrevivncia do sistema, ao perder legitimidade.
Estas foram, essencialmente, as principais caractersticas do capitalismo tardio de
Mandel, e muitas contribuies se tiram de suas formulaes para que melhor se compreenda
o imperialismo do imediato ps-II Guerra at os anos 1970.

Sucinto balano da segunda gerao

O elenco aqui eleito como segunda gerao presenteou teoria do imperial-
capitalismo preciosas avaliaes/reavaliaes a partir das transformaes sociopolticas e
econmicas sofridas pelas sociedades capitalistas de seu tempo. Primeiramente como exame
crtico e positivo, capaz de romper com anlises monolticas e monocromticas que
caracterizaram a maior parte das produes do antes-II Guerra. Foram apreciaes mais
totalizantes, que acabaram por enriquecer o conceito de imperialismo sem perder de vista o
fio condutor deixado pela herana das formulaes neoclssicas que as antecederam e sem
leg-las ao esquecimento e descrdito.
Sweezy, preocupado com a construo de uma abordagem histrico-analtica do
desenvolvimento do capitalismo, veio enfocar a reconquista da frao industrial do capital,
assim como os limites do imperialismo, estes impostos pela estrutura prpria do modo de
produo do capital. Baran, inquieto por compreender a nova feio do capitalismo de seu
158

tempo mais complexo que o anterior com as consequncias oriundas da contradio
irreconcilivel entre a existncia da propriedade privada dos meios de produo e o
desenvolvimento econmico e social, principalmente no que dizia respeito periferia do
sistema, sendo sua morfologia do desenvolvimento capitalista de grande valia para a anlise
da situao da Amrica Latina no contexto do capitalismo no s de sua poca; Harry
Magdoff, com a sua incrvel capacidade de sintetizar, numa obra didtica, toda a
complexidade poltico-econmica da nova conformao adquirida pelo capital-imperialismo
ps-II Guerra, apontando, lucidamente, o papel hegemnico dos EUA naquele contexto. Por
fim, Mandel que, atravs da unidade analtica do capitalismo tardio, fez uma radiografia
multicausal, plural, apontando os multivetores do desenvolvimento capitalista.
Ao ter abordado, minimamente, as concepes que contriburam para o entendimento
do imperialismo dos trs primeiros quartis do sculo XX, aproximando dos principais
tericos que estudaram o fenmeno, espera-se, mais do que ter compreendido a evoluo do
conceito de imperialismo, ter acercado da constituio histrica do desenvolvimento
capitalista at esta fase.
Partir-se-, agora, para o estudo da terceira gerao, fechando a anlise acerca do
imperialismo manifestado desde o ltimo quartel do sculo XIX at o limiar do sculo XXI,
comeando por uma abordagem do panorama calcado pela hegemonia estadunidense no
contexto do capital-imperialismo planetrio, processo que permitiu a este pas tornar-se a
principal potncia capitalista mundial e como mantm tal status.
159

Parte III: A Terceira Gerao e o imperialismo atual

Do discurso hegemnico da Terceira Gerao

O imprio, como todo poder que se pretende hegemnico, precisa tambm dos
prstimos de intelectuais que sirvam aos seus interesses. No foram poucos os que, outrora
marxistas e revolucionrios, se renderam aos apelos da burguesia e embarcaram num
possibilismo inveterado, forjando retricas que visavam justificar a guinada para o outro
lado do tabuleiro. Existe uma gama muito mais variada de elementos dessa categoria, embora
o discurso no tenha a mesma variedade. Assim, o capitalismo formaria (e/ou co-optaria)
intelectuais capazes de ordenar, do mbito acadmico ao poltico, proposies, retricas,
teorias e doutrinas que atendessem, pragmaticamente, aos interesses dos grupos detentores do
grande capital, prostrando-os no aparelho estatal. Para tanto, seduziu ex-marxistas, ressuscitou
expoentes radicais da direita como Friedrick von Hayek e presenteou Milton Friedman
167
com
um Nobel de Economia (1976) como recompensa por suas contribuies ao pensamento
neoconservador; abriu as portas do sucesso editorial para intelectos de mediana capacidade de
sistematizao e anlise histrica, como Huntington (1996) e Brzezinski
168
e os de proveta,
como Joseph Nye, Francis Fukuyama, entre outros, includos a os autodenominados ps-
modernistas. Uma leva de formuladores afeitos a modismos e efemrides como livre
mercado, globalizao e miragens como democracia burguesa enquanto valor universal a
defender, por decreto, a morte da histria, tal qual haviam feito nos idos dos anos 1950/60 ao
declararem o fim das ideologias. A histria no se repetiu, mas a farsa sim.
Dando continuidade ao dilogo proposto, destacam-se aqui trs eminentes idelogos
burgueses contemporneos produzidos pelo establishment estadunidense: Francis Fukuyama,
Samuel Huntington e Joseph Nye. De outra parte, convoca-se duas provocadoras personagens
responsveis pela revisita ao debate acerca do imperialismo: Michael Hardt e Antonio Negri.

167 Durante o golpe de Estado no Chile de Pinochet, Milton Friedman foi presena marcante na elaborao do
projeto-piloto neoliberal, transformando aquele pas no primeiro laboratrio desta experincia, levando a
cabo polticas de estabilizao fiscal e reformas trabalhistas e do Estado.
168 Ex-chefe do Conselho de Segurana Nacional do presidente Jimmy Carter (1977-1981). Fervoroso
anticomunista, concebeu a estratgia estadunidense de minar a URSS incitando atravs da oferta de
recursos financeiros, militares e ideolgicos os guerreiros da liberdade, como denominaram os adeptos da
Aliana Islmica do Mujahedin Afego.
160

A eugenia poltico-econmica de Francis Fukuyama
Hoje, a discusso entre membros da comunidade
internacional se concentra na questo de quem decide qual
soberania ir violar, e sob qual pretexto.
Fukuyama (2005:137)

Francis Fukuyama, obscuro membro do Conselho de Biotica da Casa Branca, foi
dado a conhecer ao mundo quando, em 1989, da publicao de um artigo seu em The National
Interest intitulado End of the history?, que seria desenvolvido e publicado no formato de livro
em 1992
169
. Traduzido para vrias lnguas, mais que fama e notoriedade, suas hipteses o
alariam de abstruso liberal-conservador estadunidense posio de papa do neoliberalismo
mundial. Declarado discpulo do liberalismo hayekiano, a aquiescncia ao receiturio das
reformas neoliberais que preconizou nos anos 1980 encontra-se hoje confrontado com uma
crise terminal, merecendo, inclusive, um mea culpa de sua parte
170
.
Em sua primeira obra de expresso internacional (o santo graal da frao burguesa no
interior do bloco no poder na maior potncia mundial), para dar justificativa ideolgica ao
projeto de hegemonia estadunidense, Fukuyama vaticinava o fim da histria, cujos indcios
apontavam a democracia
171
representativa burguesa, acompanhada da economia de mercado,
como o estgio final da organizao poltica e econmica da humanidade. Toda esta retrica
trouxe, em seu interior, uma contundente ideologia que afirmava a vitria da economia de
mercado e da democracia burguesa, nada restaria s demais formaes sociopolticas seno a
busca de uma insero no sistema capitalista mundial.
Resgatando a ideia do fim da histria
172
no conceito hegeliano, segundo o qual um
longo e vagaroso processo de modernizao levaria, em longo prazo, a uma evoluo da
sociedade humana, Fukuyama fazia sua leitura da sociedade do final do sculo XX. Assim,
suas formulaes no apenas fechavam as portas do futuro, mas tambm abriam outras que

169 FUKUYAMA, F. El fin de la Historia y el ltimo hombre. Colmbia: Planeta Colombiana Editorial S.A.,
1992.
170Acerca, ver Fukuyama (2005).
171 Uma re-conceituaco de algumas de suas definies necessitam ser feitas. A primeira delas quanto ao
conceito de democracia. Quantas vezes os EUA invadiram pases para impor a democracia em seus moldes,
ou participou direta e indiretamente de regimes autoritrios (Chile, Israel, Nicargua, etc.) ou investiu
contra governos eleitos nos padres da democracia ocidental (Arbenz, na Guatemala; Allende, no Chile;
Jean Bertrand Aristides, no Haiti, entre outros)? Alm disso, a histria mundial do sculo XX est recheada
de episdios em que se fizerem mister o apoio dos EUA a governos tirnicos cujas prticas atentavam
mesmo contra a democracia burguesa. A prpria prtica imperialista nega a essncia da democracia
enquanto valor universal.
172 No h originalidade por parte de Fukuyama em tal enfoque. J nos anos 1960, o socilogo estadunidense
Daniel Bell, autor de The End of Ideology j pautava suas formulaes nos mesmos princpios, quando
apontava para a premissa do ps-industrialismo, juzo que seria reeditado sob a nomenclatura da ps-
modernidade.
161

ofereciam acesso a uma srie de desencontros polticos, acadmicos e filosficos; no s
cerravam as portas da histria seja l como a concebia o funcionrio de Estado da ento
nica potncia mundial como tambm das outras cincias, da ideologia e, at mesmo, da
arte. Reinaugurava, assim, uma srie de conjecturas que, pela sua fluidez, constituiriam partes
das formulaes ps-modernistas.
Fukuyama afirmava que o princpio de fim da histria de onde partiam seus
pressupostos era o mesmo apropriado pelos marxistas, com uma diferena apenas: a
concepo hegeliana, ajustada por estes, acreditava que o fim da histria estava na utopia do
comunismo ao passo que a sua encontrava-se na democracia liberal como modelo de
governo
173
. Assim, por princpio, negava o pressuposto marxiano de transitoriedade histrica
do regime capitalista de produo. Ao se adentrar por tais diferenas, v-se que o fruto da
teleologia fukuyamesca seria a concepo de uma nova era inaugurada pelo novo gnio do
fenmeno que se tornou mais que uma concepo poltica, um modo de vida: o
neoliberalismo, um modelo ideal de aes econmicas, sociais e polticas, a partir do quadro
de crise sistmica evidenciado desde o fim dos anos 1960, que reivindicava uma resposta.
Nesse sentido, uma das principais contradies do pensamento de Fukuyama talvez
seja o dbio pressuposto de que o principal problema para a ordem internacional tenha um
carter puramente tcnico, cultural e poltico, nunca econmico. Nesse sentido, pode-se citar
como exemplo a experincia mexicana podendo ser qualquer outra quando de suas
dificuldades econmicas na ps-assinatura do NAFTA (do original North American Free
Trade Agreement): o que era o modelo de economia para a Amrica Latina e o mundo, caiu
em desgraa num tempo recorde. E quando estourava sua crise, o que era paradigma passou a
modelo de histrica incapacidade tcnica de gerenciamento das polticas de Estado
174
.
Outro exemplo, citado por Fukuyama, o dos pases da frica subsaariana. Para ele, o Estado
africano padece de uma doena chamada neopatrimonialismo, responsvel pelo fracasso na

173 Contrariamente retrica fukuyamesca, o fim da histria sob o prisma engels-marxiano trata-se desta
enquanto luta de classes, o que fica claro quando afirmam que, a histria de todas as sociedades que
existiram at nossos dias tem sido a histria das lutas de classes (MARX & ENGELS,s.d.:21). Nesse
sentido, o comunismo representa o fim da luta de classes, j que inauguraria uma fase sem luta de classes,
simplesmente porque estas teriam chegado ao fim. diferente do fim da histria tal qual concebido pelos
apocalpticos liberais. Para estes, o fim da histria se d no processo prprio das lutas de classes.
174 A prpria retrica no teve o cuidado de inovar no contedo. Ainda no final da dcada de 1960, Magdoff
citava um depoimento do comandante-chefe do exrcito dos Estados Unidos para o Sul, cujo contedo
transferia os elementos causais da forte resistncia popular na Amrica Latina s mesmas questes. Dizia
ele que os conflitos na Amrica do Sul eram fruto da incapacidade dos governos de atingirem uma taxa de
desenvolvimento suficiente para enfrentar as presses sociais, juntamente com o alto ndice de crescimento
da populao e a contnua migrao para as cidades [motivo pelo qual se continuaria] a criar problemas
srios (1978:132).
162

aplicao das reformas dos anos 1980/90. Assim, dentro da concepo unilateral e medocre
(pela insistncia em negar os aspectos histricos dessas sociedades) desse idelogo, o
fracasso, neste caso, seria meramente tcnico e cultural (2005:32-34).
Como se explicita, a concepo fukuyamesca de histria linear e mecnica,
empobrecendo o prprio Hegel. Mas esse mecanicismo intencional, pois busca esconder a
outra ponta da espiral do problema: os pases em desenvolvimento (PEDs)
175
que aplicaram
as reformas neoliberais, em sua maioria, sofreram danos tanto no mbito econmico, quanto
poltico e socioambiental. Os parmetros do mecanicismo neoliberal contriburam,
ideologicamente, para o pressuposto de que as instituies so neutras e, acima das
contradies sociais, sendo possvel a criao de instituies fortes e isentas de quaisquer
interesses de classes e de subjetividades. No estranha que assim conceba o Estado, j que
circunscreve seu papel interveno, quando necessrio, para salvar instituies financeiras
em desgraa. Alm do mais, a histria tem mostrado que o Estado, por sua essncia classista,
tem, invariavelmente, sido interventor, apesar dos discursos liberais estilo laissez faire.
Seus mentores diretos e herdeiros dentre eles os autodenominados ps-modernistas
no mbito da academia ordenavam formulaes to contraditrias e paradoxais que, muitas
vezes, apresentavam-se incompreensveis para a maioria dos mortais mesmo aos olhos de
seus prprios pares e exorcizavam as conquistas da modernidade e tudo o que se referisse
lgica da racionalidade iluminista; no mbito da economia, tais idelogos preconizaram
receitas de dupla concepo, cujos diagnsticos e receiturio utilizavam-se de concepes
distintas no trato de uma mesma questo: o que valia como verdade incontestvel para os
pases perifricos, no campo da economia internacional, no valia para os que
hegemonizavam, mas tinha em comum o deus-mercado como o mantra do homo economicus;
no campo da poltica, a premissa inquestionvel foi a democracia com todas as paradoxais
concepes que acompanham tal categoria e o fim do Estado-Nao. Esses paradigmas
hegemnicos do mundo ps-moderno tomaram para si o valor de dogma, sem levar em
conta o fato de que, se Hegel se enganou quanto ao reinado do absolutismo prussiano, por
que haveramos de acreditar que o sistema atual tem maior poder de permanncia?
(WHEEN, 2007:89).

175 Segundo as Naes Unidas, esta denominao refere-se quelas economias pobres do mundo (70% da
populao mundial), juntamente com os pases produtores de petrleo. So caracterizadas pelos seguintes
indicadores: so economias pobres, fundamentalmente agrcolas, de pouca diversidade e uso de tecnologia
de baixo nvel, com infra-estrutura deficiente, o que lhe resulta em baixa produtividade; representa 20% do
PIB mundial; renda per capita entre U$ 300 e 5.000. Dados de La economa mundial: un desafo global.
Informe do Departamento de Informacin Pblica de las Naciones Unidas. Maro de 1990.
163

Muito perspicazmente, Ali escreve que as pessoas so ensinadas a esquecerem a
histria [como se esta] se tivesse tornado subversiva (2005:14). Mais que nunca, esta
concepo est presente na vida do homem contemporneo. A onda de produo intelectual
em que se tornou a indstria livresca que abriu espao a obras como as de Paulo Coelho,
Erika Cheetan, Whitley Strieb, Joan Wester Anderson, entre outros msticos, especialistas em
assuntos de autoajuda, esotricos, que ressuscitam anjos, profecias nostradmicas, OVNIs e
seus tripulantes, horscopos, mercado e crenas que remontam Ao empirismo mais primitivo
a figurarem nas listas dos mais consumidos em todo o mundo
176
. Objetivamente, a gerao de
idelogos identificados como neoliberais e ps-modernistas cumprem o mesmo papel dos
mercadores de fantasias supramencionados: dificultar a apreenso do real.
Evidentemente, a obra de Fukuyama de 2004
177
no figuraria tambm no ranking dos
mais vendidos no mundo, no tendo a mesma repercusso que a de 1992, pois seu teor j no
interessava ao establishment estadunidense, pela ruptura poltica interna impressa por seu
autor. Tampouco interessava o mea culpa em relao s ambiguidades e contradies
evocadas em El fin de la historia y el ltimo hombre, notadamente no que se referia questo
do Estado mnimo, um dos eixos mais significativos de sua formulao anterior. Se nesta
ltima obra sua teleologia afirmava o enfraquecimento e consequente fim do Estado-Nao,
no seu livro de 2004 afianava que a ausncia dos Estados Nacionais, na verdade, havia
criado, em certos pases, um vazio de poder ao no indicar substituto altura, levando a
consequncias que classificava como patologias sociais, pelo vazio institucional que
deixava. A soluo seria, ento, para ele, um necessrio e irnico retorno ao Estado Nacional.
Segundo o arrependido Fukuyama, no vazio criado pela ausncia do Estado teria surgido uma
mistura heterognea de corporaes supranacionais, ONGs, organizaes internacionais,
sindicatos do crime e grupos terroristas com poder ou legitimidade (ironicamente nunca com
os dois) que, em muitos pases, acabou ocupando o seu lugar (2005:157). O vazio deixado
pelo Estado acabara levando, pelas debilidades caractersticas das instituies de muitos
pases, estes a um rotundo fracasso.
Ao fazer o balano do malogro das reformas neoliberais na periferia do sistema,
atribuiu as responsabilidades a supostos problemas estruturais dos Estados em que foram
aplicadas. Reconheceu que


176 Acerca, ver Wheen (2007).
177 FUKUYAMA, Francis. Construo de Estados Governo e Organizao no sculo XXI. So Paulo: Rocco,
2005. O ano citado refere-se ao da publicao original em ingls.
164

em muitos pases, a reforma econmica liberalizante deixou de cumprir sua
promessa. De fato, em alguns pases, a ausncia de uma estrutura
institucional adequada os deixou em situao pior depois da liberalizao
do que se esta no tivesse ocorrido. O problema est na incapacidade
conceitual bsica de decifrar as diferentes dimenses da estatidade e
compreender como tais dimenses se relacionam com o desenvolvimento
econmico (FUKUYAMA, 2005:20).

Segundo Fukuyama, no sculo passado o problema era o inverso: estava relacionado ao fato
de que os Estados eram fortes demais (o que teria feito com que a URSS provocasse a Guerra
Fria, e a Alemanha nazista a II Guerra Mundial). Por sua vez, as aes imperialistas
estadunidenses no so mencionadas. Talvez porque o imperialismo no tivesse, em sua
concepo, qualquer importncia nesse processo.
Atravs de assertivas escandalosamente superficiais e mecnicas, Fukuyama busca
sistematizar, em uma construo ideal capaz de enquadrar cada Estado na retrica
neoliberal, uma escala de pases que podem ser assim caracterizados: a) Fortes (cujas
instituies so slidas); b) Fracos (os de economia de mdio porte e que apresentam
problemas em suas estruturas e instituies que dificultam a aplicao das leis, um alto nvel
de corrupo poltica e sem controle sobre sua populao).
E no estava s nisso. Nye (2002) o antecedera nessa concepo. Ao se referir aos
pases qualificados por fracos, para ele o conjunto de suas caractersticas pode levar a um
baixo desenvolvimento econmico e atrapalhar os esforos no sentido de diminuio da
pobreza. Pases assim caracterizados seriam passveis de violaes dos direitos humanos,
produziam ondas de refugiados, alm de serem terreno frtil para o contrabando de drogas
178
,
o comrcio de armas, o trfico de pessoas, a disseminao de doenas e... abrigo para grupos
terroristas, pela incapacidade de seus governos de controlar seu prprio territrio. Como
Estados fracassados, no produziam nenhum arcabouo ideolgico, inviabilizando, assim, o
surgimento de partidos polticos (ou seja, no aceitam as concepes ocidentais de
organizao poltica) ou de ideias bem concatenadas
179
. Por outro lado, sua falta de
infraestrutura poltica os leva ao caos.
Para ele, h vrias patologias sociais que so agravadas pela inabilidade dos governos
dos Estados fracassados em seus territrios. A soluo para estes casos seria uma questo de

178 Se esta afirmao tem consistncia, como explicar o papel dos EUA como o maior pas exportador de drogas
qumicas, segundo afirmao do prprio Nye (2002), e o maior consumidor de drogas do mundo, sem
inclu-lo no mesmo rol?
179 O ufanismo e chauvinismo estadunidense, como se v, esto explcitos e podem ser comparados ao da
Roma imperial ou da Alemanha nazista quando concebe os EUA como o centro de emanao da
humanidade e dos valores mais altrustas por ela produzidos.
165

estatidade, ou seja, de construo de novos Estados-Nao que deveriam cobrir os erros do
Consenso de Washington
180
, que s valorizara uma das suas dimenses: o escopo da ao
estatal. Na realidade, os Estados deveriam ser pequenos (na finalidade), mas fortes o bastante
para garantir o Estado de Direito e a segurana pblica. Concluso: no caso desses Estados
fracassados, a ingerncia internacional pode ser considerada legtima. Eis uma nova porta
aberta no s para a interveno imperialista
181
, mas tambm para o mecanicismo adialtico:
o Estado uma instituio que paira acima e alienada da sociedade.
Para fundamentar sua hiptese da fragilidade das instituies dos Estados fracassados,
ele cita o suposto sucesso econmico do Extremo Oriente fazendo um paralelo com o tambm
suposto malogro da Amrica Latina, atribuindo este quadro tradio das instituies e
slida estrutura dos Estados extremo-orientais. Como se explicita, para este idelogo, a
questo das disparidades entre os Estados no passa pelo crivo econmico ou histrico, mas
trata-se de uma questo meramente poltico-cultural centrada nas instituies, que seria
solucionada atravs da insero de valores liberais (nos mbitos da economia, da poltica e da
cultura). Segundo ele, por falta desses valores, h um dficit de governana
182
no planeta, e
algum tem de tomar a iniciativa de melhorar esse quadro. Diz:

A comunidade internacional vem evoluindo nessa direo, percebendo que
devemos assumir nossas responsabilidades no que concerne a melhorar a
governabilidade nos Estados fracassados. O 11 de Setembro e o conflito
subsequente no Afeganisto mostraram, sobretudo aos americanos, que no
podemos ficar passivos ante esse quadro
183
(FUKUYAMA, 2005:38).

Como premissa para se resolver o problema da manuteno da ordem mundial, a
construo de estruturas governamentais fortes uma questo-chave na poltica mundial hoje
(2005:14), e que paradoxal contradio de sua tese de 1992 os Estados-Nao no
deixaro de existir. O mundo deve se preocupar em criar instituies fortes, capazes de
imprimir sistemas de leis, educao, sade, finanas (Bancos Centrais) e que possam governar

180 Mantra do Banco Mundial, pregava a minimalizao do Estado no que concerne a seu escopo, mas que
deveria ser eficaz no que tangia sua fora. Segundo Fukuyama, o intuito do CW era reduzir o papel do
Estado nos mercados por meio da diminuio das regras e barreiras tarifrias, entre outras coisas (Revista
Veja, 17/11/2004).
181 Os caminhos para intervenes estadunidenses no mundo so pavimentados numa criatividade dspar na
histria: vai desde a retrica civilizacional, o Destino Manifesto, o anticomunismo, trfico de drogas,
direitos humanos, terrorismo, e, neste caso, inabilidade governamental.
182 Fora do Estado, na definio de Fukuyama (2005:38).
183 Aqui a Guerra contra o Afeganisto, justificada pela caa a um ex-aliado estadunidense da Guerra Fria
contra a Unio Sovitica, explica suas consequncias e concebida como um processo do qual os EUA no
so os protagonistas, mas vtimas. Reedita-se o discurso imperialista civilizacional.
166

de maneira transparente e limpa. Qualquer semelhana com o discurso da autonomia e
hegemonia financeira no mera justaposio.
At aqui, Fukuyama apenas bebe na economia clssica quando vislumbra o
desenvolvimento econmico capitalista atravs da remoo de instituies que considerava
obsoletas e sob certos aspectos o eram para a etapa em que discorre (mercantilista) pela
sua funo histrica de pertencimento a outra lgica acumulativa. O que fez Fukuyama foi dar
asas e alar seu vo at as ltimas dcadas do sculo XX e estender sua vocao ideolgica
enquanto parte do pensamento burgus no sentido de preservar a ordem social e econmica
vigente, desconsiderando o fato de que, entre a economia clssica e a contempornea, uma
questo concreta as separa: aquela atuava no sentido revolucionrio de supresso da ordem de
coisas de seu tempo; enquanto a contempornea atua no sentido de manuteno da
irracionalidade do capital monopolista. No entanto, seu conservadorismo no se encontrava
solitrio. Espelhando o autntico esprito do imperialismo estadunidense em sua tentativa de
manuteno do status quo, vinha Joseph Nye e Samuel Huntington, entre outros.

Huntington e o choque de civilizaes
... existem razes de peso para supor que as fronteiras entre
as civilizaes por exemplo entre ocidente, por um lado, e
sia do Leste e o Isl, por outro sero os campos de batalha
no futuro.
Huntington (1997:41)
184

Quem buscou substituir Fukuyama na tentativa de construo de um novo paradigma
conservador foi Samuel P. Huntington, antigo terico da guerra do Vietn e acadmico da
Universidade de Harvard, ao publicar, em 1993, um artigo intitulado The Clash of
Civilizations (O choque de civilizaes e a recomposio da ordem mundial, na edio
brasileira)
185
. Como bem induz o ttulo, a obra veio no sentido mesmo de apontar sadas,
maneira estadunidense, de manter tudo como est para ver como que fica, tendo o mrito de
apontar equvocos, em vrios sentidos, da tese de Fukuyama. Destes, destacava dois temas
como mais importantes: o que se referia ao fim da Histria e ao fim do Estado-Nao. Apesar
das crticas, trata-se, tambm, de uma interpretao da poltica mundial sob o prisma da
vertente reacionria posta na Casa Branca e no Pentgono, que visa desvirtuar o foco da
dominao poltico-econmica para a cultural.

184 HUNTINGTON, Samuel P. Civilizaciones en conflicto. In: NEXOS, n. 229, Mxico, janeiro de 1997.
185 Professor e diretor do John M. Olin Institute for Stratgic Studies, da Universidade de Harvard. O artigo em
considerao faz parte de um projeto desse Instituto acerca de The changing security enviroment and
American interests. A edio brasileira foi publicada pela Objetiva, em 1996, conforme elencado nas
referncias bibliogrficas. Uma densa, porm breve, anlise desse tema encontra-se em Fontana (1998).
167

Para Huntington, as coletividades humanas se contrapunham, depois da Guerra Fria,
no mais por questes ideolgicas como constatara Fukuyama (1992) mas por questes
cultural-religiosas, onde a religio teria ocupado o vazio deixado pela retirada do Estado-
Nao, como fonte identitria, da cena poltica. Assim sendo, a Histria no se findava com a
preeminncia da democracia capitalista e do mercado, tampouco o Estado-Nao teria perdido
suas funes histricas. O que, agora, dava corpo aos conflitos em escala mundial era o que
denominava choque de civilizaes, numa nfase escatologia caracterstica desses
intelectuais: esta ser a ltima fase na evoluo do conflito no mundo moderno (1992:8).
Para ele, no mundo do ps-Guerra Fria, a questo central no mais era o colonialismo, mas a
cultura definida mais no campo religioso, como constatou Fontana (1998:21) num
contexto em que se pautava o universalismo ocidental. Dizia ele que a poltica internacional
teria sado da fase ocidental, passando o seu centro

a ser a interao entre o Ocidente e as civilizaes no-Ocidentais e entre
estas. Na poltica das civilizaes, os povos e os governos das civilizaes
no-Ocidentais j no so mais os objetos da histria como alvos do
colonialismo ocidental, mas juntam-se ao Ocidente como motores e
moderadores da histria (HUNTINGTON, 1999:8).

Por suposto, a obra de Huntington no tem mais mritos que a de Fukuyama, tratando-
se, em parte, de rediscutir, sob o mesmo prisma, as questes aventadas por este, com um
maior requinte no que concerne aos dados empricos. Poder-se-ia dizer da obra de Huntington,
que se trata de um museu de grandes novidades. A comear pelo discurso civilizacional,
tema secular e ponto de fundao de quase todas as homilias imperialistas, mesmo das
anteriores modernidade. Para ele, o vocbulo civilizao tem o significado de uma entidade
cultural num sentido mais amplo. Assim, afirma que

as aldeias, as regies, os grupos religiosos, todos tm culturas distintas, em
diferentes nveis de heterogeneidade cultural. (...) Os chineses, os hindus e os
ocidentais, entretanto, no so parte de nenhuma entidade cultural mais
ampla. Eles constituem civilizaes. Uma civilizao assim o mais alto
agrupamento cultural de pessoas e o mais amplo nvel de identidade cultural
que as pessoas tm aqum daquilo que distingue os seres humanos das demais
espcies (HUNTINGTON, 1996:47-48).

Na centralidade do discurso do choque civilizacional a classificao dos pases,
esboada em Fukuyama e posteriormente em Nye (2002) perde, temporariamente, seus
168

aspectos poltico-econmicos (fundamentos da anlise imperialista), dando lugar
subjetividade, abstrao e tendenciosidade da construo que se faz da categoria analtica
civilizao, enquanto unidade cultural que define os verdadeiros agentes que lutam pelo
domnio planetrio. No sentido atribudo por Huntington, o que aqui se concebe como
imperialismo no passa de conflitos intercivilizacionais, vistos no atual cenrio das relaes
internacionais, como representados pelo antagonismo entre o Ocidente e o resto do mundo
(HUNTINGTON, 1996:227-257). Tal configurao, para que seja entendida, carece,
inexoravelmente, da categoria identidade, a funcionar como uma espcie de conscincia
civilizacional (Idem, 338), que aparece circunscrita num mapa que elasticamente costura,
fazendo emergir o que seriam as civilizaes ps-1990: Ocidental, Africana, Islmica, Snica
(em substituio confucionista descrita no artigo original), Hindu, Ortodoxa, Latino-
Americana (que amadorstica e preconceituosamente aparece como produto da civilizao
europeia), Budista e Japonesa. Na inter-relao que se estabelece entre elas, questes
antagnicas levam, em graus diferentes de incompatibilidades, a conflitos intercivilizacionais,
num cenrio em que, pelo potencial militar detido pelo Ocidente em relao ao mundo, os
conflitos militares entre Estados ocidentais so impensveis e o poder militar ocidental no
tem rival (HUNTINGTON, 1999:22), tratando-se de um confronto entre o Ocidente e o resto
do mundo.
Outro aspecto coincidente na trade Huntington, Nye e Fukuyama, trata-se da
classificao daquilo que os dois ltimos denominam pases fracos ou fracassados, e que o
primeiro define como fracassados (1996) e dilacerados (1999:25). Em suma, a homilia dessa
trade a mesma, marcada por uma baixa sistematicidade e por erros histricos grosseiros,
aliado a um profundo preconceito em relao ao outro. O mrito da obra de Huntington diz
respeito aos interesses dos neocons estadunidenses, por oferecer o inimigo de que
necessitavam para legitimar sua poltica unilateral em escala mundial fundamentada na guerra
preventiva contra o eixo do mal. Alm disso, intencionava substituir, do ponto de vista da
Histria, os esquemas interpretativos desta no que se aproximavam da anlise marxista, como
indica a tentativa de tirar o foco do vis econmico que sustenta a dominao de classe,
fundamento do marxismo. Mais que isso, tenta descartar no s a teoria marxista, mas a
prpria luta de classes, j descoberta antes de Marx.
Numa instigante contraposio viso unilateral que consiste na afirmao de
supremacia da civilizao ocidental em relao s demais, foi gerada no seio do debate que
sucedeu publicao do artigo que originou a principal obra de Huntington, Mahbubani
169

aponta o que o resto do mundo pode ensinar ao Ocidente, inclusive no que concerne sua
desgraa ou perda de parte da importncia de seu sistema. Assim, diz que,

se as outras civilizaes j existem a sculos, por que razo s agora se
tornam um desafio? Uma tentativa sincera para responder a esta questo
revela uma lacuna fatal que tem estado a germinar nas mentes ocidentais:
uma incapacidade para conceber que o Ocidente pode ter desenvolvido
fraquezas estruturais nos seus sistemas de valores e instituies medulares.
Esta falha explica, em parte, a recente agitao para aceitar o pressuposto
de que a histria terminou com o triunfo do ideal ocidental: a liberdade
individual e a democracia garantiriam sempre a permanncia da civilizao
ocidental frente do bando (1999:47).

A abordagem de Mahbubani indica horizontes no alcanados ou perdidos pela
ideologia institucional dominante, ao mesmo tempo em que explicita os sinais de uma
possvel decadncia do imprio estadunidense, elencando dados presentes tanto na sua
economia, como na sociedade como um todo:

A disciplina oramentria est a desaparecer. Multiplicam-se programas
sociais dispendiosos e projetos eleitoralistas, dando pouca ateno aos
custos. O baixo nvel de poupana e de taxas de investimento conduziu
reduo da competitividade perante o Extremo Oriente. A tica do trabalho
est a diminuir, enquanto os polticos enganam os trabalhadores, fazendo-
lhes crer que podem manter salrios elevados, apesar de no serem
internacionalmente competitivos. (...) Desde os anos 1960 que a populao
dos EUA aumentou 41% enquanto o crime violento aumentou 560%, os
nascimentos provenientes de mes solteiras aumentaram 419%, as taxas de
divrcio 300%. Isto significa uma enorme decadncia social. (...) [Reina
uma] incapacidade de perceber que alguns dos valores desse conjunto
[liberdade individual e democracia] podem ser prejudiciais. Os valores
ocidentais no formam uma rede perfeita. (...) necessrio estar no exterior
para ver claramente esta situao e perceber que o Ocidente est a
provocar o seu declnio pelas prprias mos. [E conclui]: A isto Huntington
tambm est cego (MAHBUBANI, 1999:47-48).

O pragmatismo chauvinista de Joseph Nye
186

Desde a Roma antiga, nenhuma nao se elevou to acima
das outras.
Nye (2002:25)

Joseph Nye, doutor em cincia poltica e reitor da Kennedy School of Government da
Harvard University, foi consultor do Departamento de Estado dos EUA, de 1977 a 1979, e
presidente do Conselho Nacional de Segurana, tendo sido tambm Vice-Secretrio de Defesa

186 Parte do contedo desta subseo foi publicada em Almeida (2005a).
170

do Governo Clinton. Atualmente considerado pelo establishment como uma das maiores
autoridades acadmicas em relaes internacionais. Foi um dos fundadores da escola
neorrealista e escreveu diversos livros, entre eles Bound to Lead: The Changing Nature of
American Power (Fadado a liderar: a transformao do poder americano, 1990) e After the
Cold War (Depois da Guerra Fria, 1993).
Segundo este autor, o poder dos EUA, em toda a dimenso que hoje implica, est
dividido entre o soft power e o hard power. O primeiro representado pela atrao ideolgica
e cultural que este pas exerce sobre o resto do mundo; o segundo, representa o poder bruto da
ao militar. Para Nye, o Departamento de Estado dos EUA optou pela trilha da
unilateralidade na atual conjuntura mundial e, apoiado por seu poderio blico, esquivou-se de
fazer uso de seu soft power, que ainda o maior do planeta. Segundo ele, tal opo muito
perigosa como o demonstrou o 11 de Setembro por incitar um processo de anti-
americanizao que grassa hoje o mundo.
Esta viso anti-histrica, a nosso ver, oculta a possvel crise de hegemonia porque
passam, atualmente, os EUA, num momento em que a sua economia encontra-se fragilizada
por uma srie de heresias econmicas cometidas por Washington
187
, o que tem lhe deixado
somente a opo da fora militar (o hard power), apesar das limitaes que esta ao supe
como instrumento de dominao quando aplicada isolada e unilateralmente. Tambm no
deixa ver que aquilo que denomina de antiamericanizao o preo que os EUA tm que
arcar pelo empreendimento de seu imprio, e que Roccucci questiona se o pas est pronto
para pag-lo (2004:141).
Joseph Nye, ao mesmo tempo em que aconselha a utilizao da arma ideolgica como
alternativa eficaz de que dispe o pas, tambm defende o uso da fora, arguindo que os
poderes bruto e brando esto inter-relacionados e se reforam mutuamente na manuteno da
sua supremacia global. Esta aparente contradio apenas busca legitimar as aes
imperialistas estadunidenses na atualidade, tratando-se da parte ttica da manuteno de sua
condio nas relaes internacionais, j que no se pode fugir da sina histrica de todo
imprio (v-se que aqui ele, diferentemente de Fukuyama, assume a ideia de imprio
188
): a
runa, afirmando que a potncia americana no h de ser eterna (NYE, 2002:21). No
entanto, ao conceber como inexorvel esse processo, acredita que, em relao ao imprio
estadunidense, ele pode ser protelado se seus governantes fizerem uso do soft power e se

187 Este tema tratado pormenorizadamente no subitem Hegemonia estadunidense: ascenso ou declnio?
188 Historicamente, j em maro de 1783, George Washington se referia aos Estados Unidos como um imprio
em ascenso (LENS, 2006:22).
171

atentarem para o fato de que, no sculo XXI, o poder repousar na combinao desses dois
recursos. O 11 de Setembro de 2001 deve servir de autocrtica, j que o episdio evidenciou a
incapacidade de a superpotncia defender-se em seu prprio territrio.
Como a maior parte dos atuais liberais estadunidenses casos de Richard Clarke e
Paul Krugman
189
, entre outros a crtica de Nye resume-se a pontos especficos da poltica
dos republicanos ou direo tomada pela administrao estatal. No extremo, tece
conjecturas em relao aos rumos atuais da poltica externa de Washington marcada pelo
predomnio do uso do hard power sobre o soft power que teria fragilizado os EUA e atrado
para si um forte antiamericanismo. Ele no tece nenhuma crtica mais profunda s aes
imperialistas daquele pas, inclusive porque acredita que sua poltica de hegemonia
benigna, positiva e altrusta. A propsito, est na estrutura central do discurso poltico
estadunidense, quando se trata de adjetivar suas prprias aes, a marca do maniquesmo.
Chomsky e Herman lembram os banhos de sangue promovidos pelas tropas de seu pas ou
por seus aliados tanto no Camboja quanto no Vietn
190
, que definiam como benignos e
construtivos (1976:23-49). E diziam isso ao derramar napalm sob as cabeas de cambojanos
e vietnamitas, assim como sobre as sua plantaes, ceifando vidas pelas chamas e pela fome e
destruindo as fontes de alimentao daqueles povos.
A retrica imperialista estadunidense da qual Nye se faz portador, no entanto, remete
ao esprito americano renitentemente propalado pela doutrina do Destino Manifesto e nada
tem de novo, apesar da tessitura apresentada. Trata-se da velha ideologia (ou dever-se-ia dizer
soft power?) que mascara os mpetos imperialistas estadunidenses quando dizem respeito
manuteno de sua hegemonia no globo. A relao dos EUA com o MIA pode desvendar o
sentido benigno de sua hegemonia, enquanto equivalente a um impulso justia
internacional que, supostamente, s eles podem dar. Para Nye, a estratgia central dos EUA
no sculo XXI deveria por em prtica a disponibilidade dos bens comuns internacionais.
Nesse sentido, faz dueto com Fukuyama (2005) em sua preocupao com as graves ameaas
sobrevivncia e aos interesses dos EUA representadas pelos Estados fracassados (pases dos
Blcs, Somlia, Afeganisto, Haiti, Colmbia, Bolvia, Ruanda...), que precisam de uma
maior ateno do Governo de Washington. Semelhantemente a Huntington e Fukuyama, Nye
concebe trs tipos de pases no mundo atual: os Estados pobres, fracos e pr-industriais

189 O primeiro foi o principal assessor da Casa Branca para o combate ao terrorismo no primeiro governo de
George W. Bush. O segundo, um liberal estadunidense, crtico ferrenho da administrao Bush, editorialista
do New York Times e professor da Universidade de Princeton. Prmio Nobel de Economia de 2008.
190 Nesse conflito, dois milhes e meio de vietnamitas perderam suas vidas, alm de 58 mil estadunidenses
(ALI, 2005:186).
172

(geralmente ex-colnias); os industriais modernizantes (ndia, China); e os ps-industriais (A
trade: Estados Unidos, Europa e Japo) (2002:32). A matriz fundadora de tais
caracterizaes segue os mesmo padres do American way of life tal qual concebida por
Fukuyama.

Hardt e Negri e o imprio sem centro

Nos estertores do ltimo milnio, uma provocativa obra veio reabrir, de forma
contundente e polmica, a discusso acerca do fenmeno imperialista. Paradoxal arquitetura
acerca do imperialismo galgou lugar invejvel em toda a mdia mundial. Primeiro, na grande
imprensa at chegar aos espaos alternativos de discusso acadmica e poltica, pela
densidade da obra, no entanto, mais pela profcua e abundante crtica que lhe seguiu.
Uma obra de um professor de literatura sem expresso na imprensa internacional
(Hardt) e de um velho marxista de trajetria inquestionvel (Negri)
191
implodiu a modorra
reinante nos meios polticos e acadmicos ao revisitar o antigo fenmeno do imperialismo. Na
esteira da discusso que arrastou atrs de suas teses, acabaram por provocar um vasto e
profcuo debate acerca do tema, tendo suas ideias traduzidas para mais de dez idiomas,
ocupando as principais pginas dos maiores jornais do mundo e milhares de artigos na
internet. Este um dos grandes mritos da provocativa obra Imprio (HARDT & NEGRI,
2001): contribuir para o fim da letargia do debate sobre o imperialismo e trazer a pblico
inmeras pesquisas e preocupaes acerca do assunto a partir de diferentes perspectivas
tericas, provocando um novo problema, que manter-se atualizado/a diante de tantas leituras
pertinentes discusso
192
.
Imprio, por mais que apresente dissonncias de carter diverso muitas vezes
equivocadas foi um importante fator de provocao da atual discusso acadmica, to

191 Michael Hardt, doutor em Literatura Comparada, professor da Duke University (universidade estadunidense
voltada para o desenvolvimento dos estudos culturais). Antnio Negri, histrico dirigente do grupo Pottere
Operrio, atualmente cumpre pena de trinta anos de priso, em regime semi-aberto, no Crcere de Rebibbia
(Roma), por participao em insurreio armada contra o Estado e de quatro anos e seis meses por
responsabilidade moral pelos confrontos entre militantes e policiais de Milo, entre 1973-77. Quando
exilado por 14 anos em Paris (antes de ser preso), foi professor da Escola Normal Superior e da
Universidade Paris VIII e no Colgio Internacional de Filosofia
192 Uma das mais representativas e contundentes crticas a Imprio a obra de Born (2002), segundo a qual
Hard & Negri operam um descompasso entre os espaos polticos e econmicos construdos sob a batuta do
Estado-Nao. Para Born, Imprio tem a compreenso, equivocada, de que existe uma dicotomia entre a
esfera econmica e a poltica, j que o surgimento desse tipo de Estado funcionou como instrumento de
organizao da economia capitalista (2002:62-66). Para outras crticas acerca da mesma obra, ver Bellamy
Foster, John. Imperialism and Empire. Monthly Review, Vol. 53, n. 7, Dezembro; e Petras, James.
Imperio con imperialismo. Disponvel em http://www.iade.org.ar/imperio/3.9.html. Acessado em
04/10/2002. Tambm em http://www.rebelion.org/petras/english/negri010102.html.
173

necessria e premente, acerca do imperialismo na atual conjuntura. Trata-se de uma obra
escrita entre a Guerra do Golfo e a Guerra do Kosovo, numa abordagem que se pretende
interdisciplinar (argumentao filosfica e histrica, cultural e econmica, poltica e
antropolgica) na qual os autores enfocam o fenmeno imperialista a partir da concepo
euroamericana, circunscrevendo-o a determinada fase histrica cujo fim j havia se dado,
rememorando velhas teorias.
Para Hardt e Negri, uma vez que a soberania poltica estaria em declnio e as relaes
econmicas tornaram-se mais independentes de controles polticos, o imperialismo, tanto
quanto o internacionalismo (e seu principal suporte, o proletariado), haviam-se ido com a
modernidade e, nestes tempos ps-modernos, sem que os marxistas percebessem. Assim, a
emblemtica figura do mercado dilura o que ainda teria restado do Estado-Nao, processo
atravs do qual perdeu sua funo de sujeito do desenvolvimento do capitalismo mundial. No
lugar do imperialismo teria surgido o imprio (fenmeno concebido pelos autores como a
quebra irresistvel e irreversvel de trocas econmicas e culturais, mercado universal com
circuitos globais de produo, nova lgica e estrutura de comando, enfim, uma nova forma de
supremacia) e seu oposto, a multido.
Para os autores, por ser descentrado, o imprio no comporta assimetrias entre
sociedades estatal-nacionais, como ocorria na poca do velho imperialismo. Suas
instituies de ordenamento poltico, ainda em processo de constituio, esto longe de se
parecerem com os antigos Estados-Nao e mais se aproximam das chamadas organizaes
multilaterais, como o Banco Mundial (BM) e a ONU. E, ao intervir em qualquer ponto do
planeta, o brao imperial sempre o faz convidado por aqueles que se mostram incapazes de
gerir suas prprias relaes
193
, o que possibilita a cada interveno se revestir de um discurso
fundamentalmente tico, voltado para a manuteno da ordem e da paz. Nesse sentido,
qualquer semelhana com as alocues dos velhos imperialistas britnicos e dos novos
estadunidenses no mero acaso.
Ao defrontar-se com esse discurso galanteador do imperialismo, tem-se a impresso de
que os autores no esto falando da atual conjuntura mundial e de que os elementos invocados
para isto fazem parte de um filme surrealista. A realidade contempornea aparece em imprio
como uma abstrao permeada por fluxos e redes sustentadas pelo trabalho imaterial
(conhecimento, informao, etc.). Pode-se mesmo afirmar que se trata de uma obra que deve
ser inserida no contexto do autodenominado ps-modernismo pela fluidez das

193 Esta a mesma hiptese de Fukuyama (2005) e Nye (2002).
174

subjetividades transversais com que o presente analisado e pela virtualidade da ao
possvel. Seus autores no veem assimetria nas atuais relaes interestatais nem na relao
centro/periferia, que produzem e reproduzem riqueza e pobreza. Para questionar tal
afirmao, ficando na Amrica Latina, basta que sejam comparadas as relaes entre EUA e
Mxico, ou EUA e pases como Haiti, Argentina, Guatemala, e mesmo Brasil. Em relao ao
convite interveno pautada em discurso tico e moral devem-se ler ideolgicos a
histria dos pases da regio fala por si s. Fora do continente, Afeganisto, Lbano, Iraque e
pases da frica tambm ilustram a referncia. Como bem afirma Ludmer
194
ao tratar dos
problemas argentinos atuais:

Las consecuencias del Imperio no solo son diferentes en el Sur y en el Norte,
sino que pueden llegar a ser opuestas. Se reinstala en cierto modo una lucha
de clases global, donde "las clases sociales del imperio son los estados
nacionales de primero, segundo o tercer orden. Ms miseria y exclusin,
menos proteccin, ajustes permanentes, deudas de la Justicia; el presente
argentino nos muestra esa diferencia.

Os equvocos de Imprio ganham corpo no discurso universalista dominante de
sistema mundial que tenta ocultar o processo de expanso em escala planetria das relaes de
produo capitalistas e as consequncias advindas de sua ao imperialista resguardando o
domnio de uma determinada classe sobre outras e, nesse bojo, de uns pases sobre outros.
Para os autores, no entanto, trata-se de um imprio sem homens e sem territorialidade, sendo
que, imperialismo tal qual se entendeu at hoje no mais existe. Enfim, nesta nova ordem, que
teria se constitudo concomitante da sociedade ps-industrial, onde o trabalho imaterial
assume proeminncia sobre o material e abre a possibilidade para que a multido substitua o
velho proletariado, no s o anti-imperialismo, como tambm as lutas de classes, pertenceria
lixeira do passado.

Consideraes acerca das concepes neoconservadoras

Ao se ouvir falar do imprio onipresente, que se encontra em todo e em nenhum lugar,
a partir de autor que se posicionava nas trincheiras do marxismo, num discurso que se
aproxima, sobremaneira, daqueles citados idelogos neoliberais estadunidenses, tem-se a

194 Ludmer, Josefina. La era del imprio: una agenda para las multitudes. Clarn, Buenos Aires. Disponvel em
http://old.clarin.com/suplementos/zona/2000-08-27/i-00501d.htm. Acessado em 27/08/2000.
175

impresso de que a funo civilizatria
195
atribuda a todo e qualquer imprio surtiu o efeito
desejado pelos imperialistas. O discurso dominante, tal qual a essncia capitalista, sofreu
muito poucas mudanas, apesar das aparncias afirmarem o contrrio, j que as prticas
utilizadas pelos centros imperiais nos processos de dominao vinculam-se no ao fazer
poltico ou cultural, mas ao retorno em lucros que podem e devem produzir.
Na outra ponta, o eixo comum entre os autores aqui enfocados com exceo para
Hardt & Negri a reverncia religio como base de reproduo do conservadorismo. Os
discursos de Fukuyama, Huntington e Nye confundem-se e no por acaso: bebem da mesma
fonte (Harvard University), obedecem aos ditames das grandes corporaes transnacionais
estadunidenses, formulam como funcionrios do Estado desse pas. Assim, os mesmos
princpios que regem a religio so transplantados para a economia e para a poltica, tornando
o mercado em templo e os valores bsicos do liberalismo em princpios inegociveis da
religio liberal. Assim, o retorno s velhas matrizes polticas dos sculos XIX e XX, desde a
Doutrina do Destino Manifesto, a Monroe at a maniquesta do Bem e do Mal
196
, passando
pela poltica do Big Stick
197
, resgata os princpios do velho imperialismo estadunidense hoje
travestido de ultramoderno. Assim, o muito do velho de que est incrustado o discurso de
Nye emerge quando afirma que os

americanos devem entender que apoiar a supremacia dos Estados Unidos
equivale a dar um impulso justia internacional que nenhum outro povo
capaz de dar. Tambm equivale a uma expanso dos interesses nacionais e
daquilo que se pode chamar de esprito americano
198
(2002:18).

Tais concepes neoconservadoras interconectam Huntington, Fukuyama e Nye em
todos os sentidos. Tm grande capacidade de comunicao, eficcia poltico-ideolgica, mas
fraco rigor histrico e terico se no se tratar de heresia afirmar que exista uma teoria coesa
subjacente s suas formulaes mostrando-se frgeis ao analista minucioso. Ao mascarar

195 Acerca, ver a farta literatura nesse sentido, dentre estas Huntington (1996;1999), Fukuyama (1992;2005),
Nye (2002). Num sentido crtico, Hobson (1981) e Lens (2006).
196 Nye d voz ao maniquesmo ao afirmar que Os tiranos e os fundamentalistas sempre nos odiaro por causa
dos nossos valores de liberdade e oportunidade e no nos resta seno enfrent-los com uma poltica
antiterrorista mais eficaz. So bolses de dio (2002:14). Fundamentalismo versus fundamentalismo, diria
Ali (2005).
197 Grande Porrete, no original em ingls. Trata-se da poltica externa estadunidense do incio do sculo XX,
celebrizada pelo presidente republicano Theodore Roosevelt (1901-1909) e sintetizada na frase um sorriso
nos lbios e um porrete na mo.
198 Nye defende que os estadunidenses devem aprender a definir interesses nacionais a fim de incluir os
globais [que] ser crucial para a longevidade do nosso poder e para que os outros considerem benigna ou
no a nossa hegemonia (2002:18). Refere-se ao pressuposto estadunidense da hegemonia benigna.
176

toda relao de causa e consequncia no que tange ao espectro da espoliao e da explorao
capitalista, mostram aguda percepo dos pontos candentes da conjuntura mundial e explcita
adeso aos valores predominantes nos EUA como se no houvesse outra sada ao que ora est
posto: a inexorabilidade da globalizao, entendida por eles como o crescimento das redes
mundiais de interdependncia.
Para a corrente na qual se inserem esses senhores, a atual diviso internacional do
trabalho nada tem a ver com o passado colonial de que a grande maioria seno a totalidade
desses pases fracassados foi ou so vtimas. Suas construes se inserem no pensamento
hegemnico, se relacionam com a literatura pr-estadunidense e fazem parte de uma mesma
linha ideolgica do establishment acadmico desse pas. Constitui, assim, parte da rede
ideolgica responsvel pelo discurso da globalizao, de interesse do grande capital, sob a
perspectiva do Atlntico Norte (do The New York Times ao The Economist
199
), espelhando o
discurso nascido da ideologia do pensamento nico. Expressam, por fim, o perigoso esprito
imperialista calcado na Doutrina do Destino Manifesto e de suas descendentes, de
indecoroso chauvinismo nacionalista que reverbera elogios aos valores burgueses de liberdade
e individualismo, pujana industrial-militar e ao American way of life. Condenam os que
no professam tais valores, rotulando-os de tiranos e fundamentalistas [que] sempre nos
odiaro por causa dos nossos valores de liberdade e oportunidade e no nos resta ento seno
enfrent-los com uma poltica antiterrorista (...). So bolses de dio (NYE, 2002:14).
Se a histria der razo a eles, concordar tambm com Ali (2005) quando afirma que
se est presenciando um confronto de fundamentalismos. A prtica imperialista em escala
mundial aponta em riste os tiranos que elege.

Do discurso contra-hegemnico da Terceira Gerao
A nica generalizao cem por cento segura sobre a histria
aquela que diz que enquanto houver raa humana haver histria.
(Hobsbawm, 1995:16).


Uma terceira gerao de formuladores tericos crticos e dissonantes foi forjada no
contexto da globalizao, quando o polmico debate acerca do imperialismo ressurgiu nos
anos 1970 e teve uma segunda onda nos 1990. Esta gerao se debruou sob o fenmeno nas
mais diversas ticas de abordagem, trazendo importantes contribuies individuais
(historiadores, socilogos, economistas, cientistas polticos, antroplogos...), reunidos no
conjunto daqueles que pensaram, especialmente, o imperialismo, a partir do ltimo quartel do

199 Porta-vozes dos crculos financeiros estadunidenses e ingleses.
177

sculo XX ao alvorecer do XXI. Os subsdios que aportaram anlise do fenmeno em
discusso traduzem o incansvel esforo dessa gerao de pensadores em entender esse
complexo panorama.
A metodologia de abordagem dessa gerao se dar de forma distinta das duas
anteriores, por se entender que uma maior compreenso, tanto do processo histrico quanto da
contribuio desses agentes e de suas obras pode ser feita a partir de outra perspectiva. Pela
complexidade adquirida pelas relaes internacionais do ps-II Guerra resultante do
aprofundamento da transnacionalizao do capitalismo assim como pela profuso de
trabalhos que emergiu principalmente aps a chegada da obra de Hardt & Negri (2001),
entende-se que uma abordagem que leve em conta tanto as produes quanto seus
construtores e o contexto scio-histrico em que emergiram, sem qualquer corte
epistemolgico-temporal, d conta de suas influncias e alcances enquanto aportes terico-
metodolgicos nos mbitos poltico, acadmico e social, vistos como um todo.
Assim entendendo, as contribuies da aqui denominada III Gerao estaro dispersas
na abordagem histrica do desenvolvimento capitalista no perodo, envolvendo a relao
centro-periferia, dos anos 1970 at o presente. Os aportes dessa gerao sero encontrados no
contexto histrico, sempre entrecortado pelas discusses transversais, sem nunca pretender,
por um momento sequer, dar conta da totalidade da dinmica, seno de alguns de seus
principais elementos. Da mesma forma, jamais se ambicionou dar um carter definitivo s
anlises aqui esboadas, quanto aos rumos tomados pelo capitalismo em seu estgio atual de
desenvolvimento, inclusive porque este ainda se encontra em franco processo e longe de se
mostrar definitivo. O que aqui se ousa apresentar uma proposta de discusso que aglutine as
distintas abordagens do tema imperialismo por esta gerao de pensadores crticos cujo
dinamismo foi capaz de perceber a inter-relao assimtrica que se perpetuou nos impulsos
internos das economias nacionais cada vez mais acondicionadas segundo os interesses do
capital monoplico, cada vez mais centralizado, a impor-lhe ritmos e acomodaes
historicamente caractersticos da formao econmico-social das economias perifricas.
Reconhece-se a inevitabilidade de destacar que a economia realmente se mundializou,
o que faz jus vocao do capital, engendrando-se enquanto sistema internacional.
Forosamente se admite que o capitalismo atingiu um estgio de transnacionalizao
econmica num grau tamanho que nenhuma nao, por mais autnoma que se pretenda, pode
julgar-se autossuficiente economicamente, ao ponto de no encontrar-se enredada nas
conexes internacionais de comrcio, servios, finanas e tecnologia. Todas as economias, de
178

uma ou outra forma, esto conectadas numa rede mundial, sofrendo, mais ou menos, as
intempries a que est submetida a acumulao capitalista nesta escala, mesmo quando
ocorridas em sociedades no muito representativas desse circuito. De forma que as oscilaes
geoclimticas na Colmbia ou no Vietn podem trazer consequncias, no mercado
internacional, para a produo cafeeira do Brasil. Num outro extremo, qualquer oscilao nas
taxas de juros oferecidas oficialmente por qualquer pas representativo da rede econmica
mundial pode refletir diretamente nas economias perifricas, podendo mesmo quebr-las, a
depender do grau de volatilidade dos investimentos especulativos que a burguesia financeira
internacional ali tenha injetado.
No contexto de final do sculo XX, em que predomina a financeirizao da economia
(monetarismo), acompanhada pela ideologia neoliberal, ingerncias de todos os calibres
(econmicas, polticas, diplomticas e militares) continuam a dar o tom da cultura que
entrelaa os Estados Nacionais no sistema capitalista atualmente. Completando tal cenrio, a
crise sistmica que se engendrou desde o ltimo quartel do sculo XX fomentou uma
readequao capitalista.
Nessa conjuntura, uma gerao de analistas, rediscute o capitalismo evocando novos
olhares a partir das novas ocorrncias. Uma gerao cujos aportes iluminam as bases
fundamentais da compreenso da sociedade capitalista do sculo XXI. Nas diversas
abordagens do imperialismo contemporneo, nomes como Almeida (2003a) e (2005b);
Altvater (1995); Anderson (1995), (2002); Arrighi (1996), (1997), (2001); Beinstein (2001);
Born (1994), (2001), (2002); Chesnais (1996), (1998), (2003) e (2005); Fiori (1997); Hardt
& Negri (2001); Hobsbawm (1982; 1988; 1995; 2007); Mszros (2003); Petras (1995),
(1997), (1999), (2000); Ramonet (1998); Tavares (1997); Wallerstein (2004), dentre outros,
so passagem obrigatria. Deste universo, alguns so chamados mais detidamente para
discutir a problemtica; outros apenas de en passant, como se v no texto geral. Ponto comum
a grande parte destes autores o referencial terico. Sua maioria avassaladora considera que
as teses leninianas permanecem fundamentais para a compreenso do capitalismo
contemporneo, em especial a tentativa de conceituar o imperialismo como um estgio
particular do capitalismo. Neste orbe, sua grande maioria tambm a contempla como
insuficiente para a compreenso do imperialismo contemporneo pela razo principal do
prprio desenvolvimento do fenmeno tal como teorizado por Lnin durante a Primeira
Guerra Mundial. Claro que excees existem, destaque para Hardt & Negri.
179

No entanto, distante de parecer novidade e novidade que nega, em essncia, o
imperialismo, sob a mscara da globalizao
200
o que inova a atual conjuntura organizativa
da acumulao capitalista mundial, para alm de todo o espetculo miditico inerente III RT,
a fragilidade com que se apresenta, hoje, o sistema financeiro mundial (instituies, normas
e leis) criado em Bretton Woods. Prova disso a inexequibilidade da prpria dvida externa,
possivelmente o mecanismo de acumulao capitalista mais cruel e importante do
imperialismo no domnio dos pases centrais sobre os perifricos.
Para comear, entende-se que a crise capitalista um bom ponto de partida.

A crise capitalista e as Cincias Sociais
Cada crise destri regularmente no s uma grande massa de
produtos j fabricados, mas tambm uma grande parte das
prprias foras produtivas j desenvolvidas. (...) E por qu? As
foras produtivas de que dispe no mais favorecem o
desenvolvimento das relaes de propriedade burguesa.
MARX & ENGELS (s.d.:26)

evidente que o capitalismo encontra-se num momento de crise estrutural. Mas, que
parmetros denotam essa crise? Alis, de que crise se fala?
Partindo do princpio de que no possvel se fazer histria sem conceitos e sua
crtica, j que estes so permeados de ideologia nem Cincia Social sem perspectiva
histrica, comea-se por conceituar a crise que se compreende ser a do capitalismo. O
conceito de crise, em sua acepo pr-cientfica, inicialmente, foi construdo tendo por base as
cincias mdicas, aludindo a um processo de enfermidade de um determinado organismo.
Desde Aristteles at Hegel, crise designa o ponto de inflexo de um processo fatal que no
sobrevm simplesmente de algo externo identidade das pessoas a ela sujeitas. Assim, toda
crise diz respeito s estruturas e aos sujeitos por ela envolvidos. Desde a filosofia da Histria
do sculo XVIII, o conceito de crise penetra nas Cincias Sociais, tendo em Marx uma
concepo sistmica, no se tratando de um simples desajuste, mas reflexo das principais
contradies do modo de produo como um todo. Desde ento, quando se alude crise, se
fala de tenso social e econmica, na ordem sistmica. Assim, crise no causa, mas
consequncia, tratando-se de uma anomalia que ataca a integridade do sistema, surgindo

200 A tentativa de negao do imperialismo data de outros tempos, onda que arrebatou liberais convictos como
Barnes (1955), Toffler (1994), Huntington (1996; 1999). Marxistas tambm convictos restringiram sua
existncia ao perodo 1875-1914, como o caso de Hobsbawm (1988). Assim, tambm, Barnes dividia a
histria do capitalismo em quatro estgios: 1) comercial ou primitivo; 2) industrial; 3) monopolista; 4) e
financeiro (1955:607). Em ambos os casos, sugere-se que no mais era imperialista o capitalismo ps-I
Guerra Mundial.
180

quando a sua estrutura se v restringida em suas possibilidades de resoluo dos problemas
que ameaam a sua preservao enquanto tal.
Em se abordando o problema da crise no sistema terico marxiano, como denota a
epgrafe deste captulo, ela teve um papel especial, sendo ampliada em seu significado para o
mbito socioeconmico. Crise , pois, um fenmeno histrico, ou seja, tem tempo e lugar de
existncia. Assim, todo aquele se atm anlise deste fenmeno sem levar em conta a sua
historicidade est condenando perda de perspectiva da ao humana.
Sem pretender-se ingnua, a anlise que aqui se faz no perde de vista a caracterstica
peculiar do capitalismo que a de um sistema reprodutor de desigualdades e promotor da
concentrao da riqueza numa ponta do processo de acumulao, e, paralelamente, do
empobrecimento na outra. Na perspectiva de uma apreciao que se aproxime da totalidade,
economia no aqui entendida como uma esfera parte do todo, tambm poltica, porque
fundada no poder e no domnio, carter das relaes que se estabelecem entre os homens
quando esto produzindo numa sociedade classista. Portanto, tambm esfera social.
Nesse sentido, coerente com a lgica da concepo de crise das Cincias Sociais,
cumpre ressaltar que o tema que ora se aborda no versa acerca de uma tenso qualquer, mas
da crise do sistema capitalista; no s da acumulao de capital, mas da tenso geral
provocada a partir das contradies sistmicas (das quais a central a relao capital/trabalho)
e de todos os seus consequentes estragos na rea econmica, social, poltica e ambiental. Isso
porque, na esfera de conhecimento das Cincias Sociais, no se separa economia de
sociedade, por se entender que o ponto de partida da economia a sociedade e que a realidade
, a um s tempo, econmica, poltica e social.
Assim sendo, a crise est estampada na inclinao do PIB mundial de 5% para 2% ao
ano, entre 1970-1999 (BEINSTEIN, 2001:105-111); na queda da taxa de lucro; na
acumulao, quer fundada na produo industrial, quer na esfera financeira (ver as crescentes
e renitentes turbulncias na rea, desde 1982); nas altas e permanentes taxas de desemprego e
na consequente precarizao do trabalho; no aumento da violncia urbana, como na xenofobia
e consequente violncia racial; na maior frequncia dos colapsos e recesses econmicos
como na desestruturao e substituio do regime de acumulao industrial fordista, por um
regime mais flexvel (marcado pela rapidez, baixos estoques, pequenas unidades de
produo e pela produo diferenciada de bens); a crise est tambm na debilitao das
formas tradicionais de manifestao poltica dos instrumentos que legitimavam, no campo
institucional, na relao capital/trabalho (Estado/sindicatos) e no foroso surgimento de novos
181

movimentos sociopolticos (EZLN, FSM e outras alternativas) e poltico-militares
(terrorismo); a crise est presente, por fim, na perda de credibilidade na poltica institucional e
na falta de interesse pela coisa pblica. A prpria emergncia daquilo que se convencionou
denominar ps-modernidade indica, pelo menos, uma crise paradigmtica do que foi
pensado, at aqui, modernidade. E se a modernidade passa por uma crise, sendo que ela o
ambiente sobre o qual se estabeleceram/estabelecem as bases da a era do capital para usar
frase de Hobsbawm (1982) onde surgiu a ento revolucionria burguesia, onde se
expandiram como nunca as foras produtivas e se criou um mercado mundial, como negar a
crise do prprio sistema? O que teria feito com que se descolassem gmeos siameses to
contemporneos?
Arrisca-se aqui afirmar que, o que chamam de crise da modernidade trata-se da prpria
crise do capitalismo, cujas caractersticas de surgimento permitiram, em seu conjunto,
adjetivar a sociedade em que se engendrara de modernidade. E, assim como o sistema
capitalista encontra-se numa profunda crise alguns arriscam dizer que seja terminal os
parmetros da sociedade em que foi fundado tambm sofre tais presses. No entanto, a partir
dessa inferncia afirmar que a modernidade no mais existe, incorre-se numa incongruncia,
pela ausncia de uma base real concreta. Trata-se da mesma lgica imposta ao imperialismo e
do seu fim pelo advento da globalizao
201
. A crise a est, evidenciada em numerosos e
inequvocos sinais, autenticados a partir dos anos 1970 e que vm evoluindo at os dias de
hoje.
Como os mecanismos econmicos so, ao mesmo tempo, influenciados e
influenciadores dos dados sociais (como o de mobilidade social, por exemplo), esta tende a
ser, inexoravelmente, uma abordagem multidisciplinar, envolvendo, ao mesmo tempo,
economia, histria, poltica e sociologia. Ainda neste sentido, contrape-se aqui s correntes
econmicas que se identificam com o neoliberalismo que, fundamentando-se em nmeros
macroeconmicos oficiais, separam a economia da sociedade e afirmam no se encontrar, o
capitalismo, em crise, desconsiderando, entre tantos indicadores, as discrepncias
socioambientais advindas da contradio central entre a produo social e sua apropriao
privada.

201 Referncia interessante e inolvidvel foi a obra de Gunon (1977), escrita em 1927, que j chamava
ateno para percepes de um crise do mundo moderno. O que fugia, regra geral, que ele separava a
apreenso milenarista de fim do mundo da crise que enxergava no mundo moderno. Afora sua concepo
culturalista de crise civilizacional, o que chama mesmo ateno que o que Huntington (1996) denomina
de choque de civilizaes j era pensado h de sculos atrs, e contestado na literatura ocidental.
182

Com esta introduo, no se pretende aqui fazer uma exegese da categoria crise, mas
delinear teoricamente as referncias de onde parte o discurso aqui construdo/reconstrudo.
Desnecessrio afirmar que se referencia nos meandros das Cincias Sociais, sob o matiz
marxista do materialismo dialtico, que entende a estrutura econmica como o cerne da
sociedade. Assim, a crise, da tica do marxismo, constitui-se um fenmeno intrinsecamente
vinculado extrao de mais-valor, mais especificamente, ligado questo do exrcito de
reserva.
Desde suas primeiras formulaes, Marx j se deparara com o fato de que a burguesia
reagia s crises capitalistas de dois modos bsicos: pela destruio violenta de grande
quantidade de foras produtivas (como denota a epgrafe deste subitem); e pela intensificao
da explorao de seus mercados e conquista de novos. Por isso, sua ateno se voltou mais
para o movimento da composio orgnica do capital e para o aumento dos salrios como
principais elementos provocadores da queda na taxa de lucros. Apesar de ser um tema
recorrente na obra de Marx, ele no deu um tratamento sistemtico ao assunto, s se ocupando
do problema quando formulou sua Lei Geral da Acumulao Capitalista (Parte VII e captulo
XXIII do primeiro livro de O Capital), embora tenha feito vrias observaes acerca do tema
no mbito de sua teoria mais geral. Nesse sentido, Sweezy taxativo ao afirmar que, como
est posta, a crise necessariamente permanece na lista de assuntos incompletos (1983:114)
da teoria de Marx.
No sentido mais geral da produo terica marxista, como consequncia, a
compreenso mais unanimemente aceita acerca da crise que se trata do estgio caracterizado
pela queda na taxa de lucros a nveis to baixos que no deixa margem para a inverso
capitalista no processo produtivo. Isso, porm, no afirma que a opinio dos marxistas acerca
do fenmeno no tenha discordncias.
Para Gorender, Marx apontou quatro aspectos que julgou essenciais nos ciclos
econmicos: 1) os empecilhos da desproporcionalidade do crescimento dos vrios ramos da
produo e da dessimetria entre o nvel de consumo das massas e a ampliao da oferta; 2) o
descolamento entre a esfera bancria e a produtiva, que permite uma desconexo entre a
realizao da produo e sua converso em dinheiro; 3) a caracterizao da base tcnico-
material (renovao do capital fixo) para o movimento cclico; 4) e as crises em si prprias
(GORENDER, 1983: LX). Partindo do ltimo aspecto, sabendo de antemo que todos os
demais esto implicitamente contidos nele, reflete-se, em primeiro lugar, o papel que tais
crises representam no seio do sistema. Para Gorender, elas cumprem
183

a funo precpua de recuperao passageira do equilbrio do sistema
capitalista. No entanto, este equilbrio momentneo s se efetiva mediante
tremenda devastao das foras produtivas at ento acumuladas.
Devastao manifestada na depreciao das mercadorias ou simplesmente
da destruio dos estoques invendveis, no surgimento de alto grau de
capacidade ociosa nas empresas, na falncia de muitas delas e sua absoro
por outras a preo vil, na desvalorizao geral do capital e, por fim, no
desemprego macio.... (Idem).

Partindo da formulao do processo de acumulao, de Marx, depreende-se, ento,
que a apropriao da mais-valia o cerne da existncia do capitalismo e, nesse sentido, as
crises inerentes ao sistema tm o papel de, entre outros mecanismos, reabastecer o exrcito de
reserva
202
especfico do sistema capitalista todas as vezes que seu tamanho ameaar a taxa de
lucro. Assim que, dentre as causas fundamentais da crise capitalista insere-se o
deslocamento do trabalho pela maquinaria, quando, ao substituir os agentes da produo por
mquinas, as empresas produzem mais com recursos investidos na esfera do capital constante
que na de capital varivel, empregando, no processo produtivo, mais mquinas que homens.
Esse processo desencadeia uma contradio intrnseca que a de, ao mesmo tempo,
permitir vencer a concorrncia que dinamiza a produo capitalista, tambm diminuir a
proporo do trabalho humano, o que, consequentemente, implica a diminuio da produo
de mais-valor, j que somente desse elemento que ela pode ser extrada. O resultado que
uma maior quantidade de produtos vai ao mercado, mas contendo uma menor margem de
mais-valia, que compensada pela maior taxa de lucro auferida na esfera da circulao. Nesse
processo, a compensao da baixa taxa de lucro est na relao estabelecida entre os
concorrentes que no conseguiram investir em inovao tecnolgica e, conseguintemente, tm
uma taxa de lucro menor, o que os faz levar ao mercado produtos com preos maiores.
Outro aspecto de que qualquer anlise da crise capitalista no pode prescindir o da
taxa mdia de lucro, presente na migrao de capitais na busca de melhores ganhos. Como
cada setor necessita equiparar os lucros para atrair investimentos, a tendncia geral que esta
taxa mdia se estabelea entre os diversos setores da economia. Porm, como dito, ao investir
em tecnologia, o capitalista v a taxa mdia de lucro cair, mas essa queda faz com que a taxa
auferida pelas empresas inovadoras suba, j que a das que no conseguiram investir se v
decaindo a patamar insustentvel, fazendo com que muitas delas decretem falncia. Essa
dinmica leva a um desemprego estrutural cada vez maior, a uma cada vez mais acirrada

202 Para Sweezy, em alguns momentos da histria do capitalismo esse princpio sofre modificaes, como foi o
caso do fascismo onde o desemprego foi utilizado para justificar, nos pases capitalistas em crise, o
processo imperialista (1983:81).
184

concorrncia entre os portadores de mo-de-obra, pela oferta que aumenta devido sua
substituio pelas mquinas, e os salrios despencam a valores muitas vezes insuficientes
prpria reproduo da fora de trabalho, restabelecendo a taxa de lucros.
Em meio s dificuldades geradas, no entanto, o consumo cai, por dois motivos
essenciais: o baixo poder aquisitivo dos salrios faz com que os que trabalham restrinjam seus
gastos, assim como o alto nmero de desempregados retira do mercado, cada dia mais, mais
consumidores. Os detentores de capitais, com as baixas taxas de lucro e a queda do consumo,
esquivam-se de fazer novos investimentos. A crise capitalista est estabelecida. Nessa lgica,
Marx descaracteriza a teoria do subconsumo, ao afirmar que se tratava de um vcio de
linguagem o fato de se dizer que

as crises provm da falta de consumo solvente ou de consumidores
solventes. (...) Que mercadorias sejam invendveis, significa apenas que no
se encontraram compradores solventes, portanto consumidores (j que as
mercadorias so compradas, em ltima instncia, para fins de consumo
produtivo ou individual). Mas, se se procura dar a esta tautologia a
aparncia de fundamentao mais profunda, dizendo que a classe
trabalhadora recebe parte demasiadamente pequena de seu prprio produto
e o mal seria remediado to logo ela obtivesse maior participao nele,
aumentando, em consequncia, seus salrios, basta observar que as crises
so sempre preparadas justamente por um perodo em que os salrios
sobem de modo geral e a classe trabalhadora obtm realmente participao
maior na parte do produto anual destinada ao consumo (1983a:303-4).

Gorender indica na mesma direo quando afirma que a

superacumulao do capital traz consigo o agravamento da
desproporcionalidade entre os dois departamentos da produo social e a
superproduo de mercadorias postas venda, acabando por provocar
insuficincia catastrfica de demanda e crise aguda de realizao, sobretudo
de bens de produo. Tal insuficincia da demanda no constitui, portanto,
causa, mas consequncia da superproduo de capital (1983: LXI).

Assim, sob o capitalismo, crise se refere ao fenmeno de dissoluo do capital
enquanto relao social que envolve a extrao da mais-valia. Por outro lado, ao no se
realizar o mais-valor nos padres tradicionais, o valor monetrio do dinheiro se v preso
mercadoria que no se realizou, ou seja, que no foi consumida. Assim, a crise gera capitais
excedentes (como dinheiro e mercadorias), porm, no gera capital enquanto relao social
que a base de sustentao real da produo de riqueza (CARCHEDI, 2005:11).
185

O mundo capitalista foi forjado em meio a uma interdependncia mercadolgica (veja-
se o imperialismo), tendo sua existncia intrinsecamente ligada ao comrcio internacional. Ao
fazer-se um retrospecto histrico v-se que, quando da produo simples de mercadorias, as
crises eram pouco provveis, e quando se davam, tratava-se de fruto de acontecimentos como
guerras ou de cataclismos geolgicos ou climticos, e elas se manifestavam no movimento de
preos (flutuaes e estagnao). Assim, no regime feudal, por exemplo, a sociedade no
conheceu crises de abastecimento que no estivessem ligadas a questes naturais ou sociais.
S no capitalismo que se registraram tenses de carter eminentemente econmico. Quando
do surgimento, e mesmo do desenvolvimento do sistema capitalista, este se expandiu em
sociedades cujos espaos ocupados pela produo de mercadoria inexistiam ou eram
relativamente pequenos. Paralelamente evoluo da produo capitalista, a economia
artesanal e de subsistncia foi definhando, tragada pela expanso da produo mercantil, que
formatava e generalizava mercados locais, depois nacionais e, finalmente, mundiais.
Para Marx, a transio da forma de produo simples de mercadorias para a capitalista
inverteu a frmula de M-D-M para D-M-D. O que est implcito efetivamente nesta frmula
que a primeira no se refere a um valor de troca, mas de uso, onde a produo simples de
mercadoria objetiva as necessidades de consumo de uma determinada comunidade, fato
impeditivo de qualquer possibilidade de crise no sentido econmico de superproduo. No
entanto, o que se depreende da segunda operao que o fito determinante do processo de
produo capitalista o da troca e do lucro. Assim que o capital industrial, em sua forma
dinheiro, constitui o ponto de partida e de retorno do ciclo global desta produo (1983a:44).
Ao representar um valor de troca, o dinheiro passa a ter uma funo de capital (Idem, 87-138),
condio que implica, para a classe que o detm, o objetivo da acumulao, operao que se
realiza atravs da apropriao da mais-valia (em sua forma relativa ou absoluta).
Analisando a problemtica a partir dessa lgica, entende-se que as crises capitalistas
no se explicam a partir da baixa demanda (ou subconsumo, como imaginavam Hobson e,
posteriormente, Rosa Luxemburg), mas referem-se diminuio ou interrupo do processo
de reproduo do capital. Ou, tal qual o entendimento marxiano, a crise capitalista provm da
permanncia do capital monetrio em sua forma de entesouramento (capital que no realiza o
movimento da reproduo). Uma vez no se realizando, tambm o lucro no se realiza,
propiciando as condies de um colapso no processo de acumulao capitalista, fato que
conforma uma crise sistmica. E, j que caracterstica do capitalismo uma incidncia sempre
maior da produo no produto social, a interdependncia necessria ao sistema, ao mesmo
186

tempo em que mantm seu equilbrio, tambm conspira para o espraiamento dos distrbios
que explodem em seu seio. Assim que a atual crise se manifesta no mbito da produo e se
espraia em escala planetria, transportada pelas teias da transnacionalizao. Ao mesmo
tempo em que a abertura de novos mercados um importante remdio para uma doena
crnica do sistema capitalista (a depresso industrial), operando como atenuador dos efeitos
das suas tenses, desenvolve tambm as condies sob as quais poderia haver crises, assim
como os meios de sua propagao. nessa perspectiva que funciona a poltica imperialista
nas relaes internacionais dos pases mais desenvolvidos.

Hilferding e a crise

O entendimento de Hilferding que tambm foi um terico da crise e seguidor das
sendas marxianas que a crise supe, na sociedade capitalista, a escassez de venda, porque
pressupe a

suspenso de reinvestimento de capital; este, por sua vez, pressupe baixa
taxa de lucro; essa baixa da taxa de lucro dada pela mudana da
composio orgnica do capital ocorrida no reinvestimento desse capital; a
crise significa nada mais que o momento em que sobrevm a baixa da taxa de
lucro (1985:245).

Para ele, trata-se de uma lei emprica a que concebe a produo capitalista enquanto
condenada a um ciclo de prosperidade e depresso e que a transio de uma para outra fase
consuma-se pela crise. Igualmente, como as crises econmicas so fruto da sociedade
capitalista, suas causas devem ser buscadas no carter do capital. Assim, a possibilidade geral
da crise dada pela dupla existncia da mercadoria: como mercadoria e como dinheiro. A
operao pode ser explicitada da seguinte forma: por motivo da paralisao do processo M1
D M2, porque D, que realiza a mercadoria (M1), no realiza automaticamente M2. Assim,
M2 permanece invendvel e, com isso, d-se a paralisao. Esta paralisao implica que o
pagamento compromissado no ser efetuado, porque falta o D agindo como meio de
pagamento. Como essa promessa era que viabilizava a circulao ou o pagamento
(realizao), uma srie de outras transaes, num efeito cascata, fez com que a insolvncia de
um levasse tambm os demais mesma situao, generalizando o processo. Mas esta
circunstncia de crise apenas sua condio geral. Sem a circulao do dinheiro e sem a
evoluo deste na sua funo de meio pagador no haveria a crise (1985:231).
187

Em Hilferding, s a produo capitalista generaliza a produo de mercadorias,
fazendo com que, enquanto possvel, todos os produtos tomem esta forma, tornando,
decisivamente, a venda desta a condio prvia para a retomada da reproduo do processo.
Assim, o destino dos produtos est intimamente ligado ao mercado, provocando uma
irregularidade no processo de produo de mercadorias caracterstica do sistema capitalista.
Essa anarquia, juntamente com a generalizao da produo de mercadorias mais a extenso
dos mercados locais e dispersos pelo mercado mundial, seria a segunda condio geral da
crise (1985:232).
Nas formulaes hilferdinguianas, uma terceira condio da crise seria marcada pela
separao entre produo e consumo. Dado que a produo capitalista no visa a satisfao
das necessidades dos produtores, mas a gerao de lucros destinados aos capitalistas, o
sistema separa os produtores dos seus produtos, no resguardando nenhuma relao entre
consumo e produo. Assim sendo, os produtores diretos s tm acesso parte referente
reproduo total equivalente ao capital empatado nos salrios. Alm do mais, no capitalismo,
ao contrrio dos sistemas de economia planificada, a expanso da produo que determina o
consumo. Com isso, a produo no depende do consumo, mas da necessidade de explorao
do capital, o que implica a diminuio da possibilidade de explorao e resultante restrio da
produo.
Para Hilferding, a expanso da produo capitalista esbarra na questo social,
originria da estrutura prpria do sistema: o consumo restrito subjacente base da produo
capitalista. Este seria o grande responsvel pelas crises. Nesse sentido, expresses como
subconsumo e superproduo de mercadorias no dizem muito a esse respeito. A causa
est mesmo no desordenamento do mercado, enquanto caracterstica prpria do capitalismo
(1985:233). Nesse sentido, afirma que

quem equipara as crises simplesmente a uma superproduo de
mercadorias, ignora exatamente o essencial: o carter capitalista da
produo. Os produtos no so apenas mercadorias, mas produtos de
capital e a superproduo durante a crise no simplesmente
superproduo de mercadorias, mas superproduo de capital. Mas, isso
no quer dizer outra coisa seno que o capital foi investido na produo em
tal medida que suas condies de utilizao entraram em contradio com
as suas condies de valorizao, de modo que a venda dos produtos no
rende mais o lucro que torna possvel uma expanso e uma acumulao
ulteriores. A venda de mercadorias estanca porque cessa a expanso da
produo. (...) Do fato de, algum tempo depois da crise, o mercado mostrar-
se capaz de absorver uma quantidade muito maior de mercadorias
depreende-se de que no pode tratar-se de uma simples superproduo de
188

mercadorias... (...) que se trata de outros fatores muito diferentes da mera
capacidade de consumo (1985:278).

Em suas formulaes, Hilferding atenta para as mudanas no carter das crises
econmicas, asseverando que os fenmenos desta sobrevm de seus diversos aspectos:
bancarrotas em massa (quebra na bolsa, falncia bancria, creditcia e monetria), uma vez
que a concentrao de capitais subverte qualquer possvel simetria das relaes entre capital
financeiro e industrial, onde o poder do capital financeiro predomina, estabelece-se uma
desproporcionalidade na relao de poder. Mas no somente a a capacidade de controle
migra de lugar. A crescente concentrao bancria inverte os papis no que diz respeito
especulao. Quando o poder do capital bancrio se agiganta, os movimentos especulativos
passam ao domnio dos banqueiros, que invertem a situao anterior, de que o movimento
especulativo dominava o capital bancrio (1985:276).
Assim, a concepo hilferdinguiana de crise destoa da de Hobson e de seus
antecessores e da de Rosa Luxemburg ao negar a possibilidade de crises de superproduo.
Para Hilferding, o ponto comum dessas crises o fato do surgimento de um dficit no
processo da reproduo, j que produo e consumo esto ligados como meio e fim, com
vistas s necessidades prprias. Diz:

A reduo do lucro nas indstrias no-monopolistas supe, porm, um
retardamento de seu desenvolvimento. Queda na taxa de lucro significa que
novos capitais s afluiro estas reas lentamente. Simultaneamente, como
caiu a taxa de lucro, ter lugar uma exasperada luta pela venda que aqui
mais perigosa, j que uma reduo de preo relativamente pequena anula o
lucro baixo (1985:224).

As leituras da escola marxista, em sua quase totalidade, vo ao mesmo sentido, ou
seja, de uma maior nfase aos problemas da realizao e das oportunidades de investimento (e
reinvestimento). Quando qualquer anomalia atravanca este procedimento, pelas caractersticas
prprias da acumulao capitalista, as perspectivas de um possvel colapso evidenciam-se.
consenso aos formuladores aqui situados que, com o surgimento de vrias formas de
monoplio, a redistribuio da mais-valia privilegia as grandes unidades monopolistas,
acelerando o potencial de acumulao sistmica. E, concebendo o ambiente histrico em
que a acumulao se d, os altos investimentos nessas unidades levaro, inexoravelmente,
estagnao.
189

Ao se entender que vocao do capital acumular-se, medida que se desenvolve o
sistema, novas necessidades de expanso se fazem necessrias. E, medida que esse processo
se d, a demanda por mo-de-obra incrementa-se, o que leva o capital a sofrer reveses em sua
taxa de retorno. Quando a taxa de lucro cai alm do comum, d-se incio a um processo de
retrao nos investimentos essencialmente capitalistas, ou seja, de reinverso de parte ou da
totalidade do mais-valor extrado, levando o ciclo da acumulao a no se completar. E se isso
acontece, o processo de circulao de capital atravancado, o que ir incorrer em
superproduo, j que o capital, na sua forma dinheiro, se retira espera de investimentos
mais favorveis. A continuao desse processo precipita em crise de acumulao.
essa tambm a leitura que faz Sweezy entender a crise especificamente capitalista
como uma interrupo do processo de circulao, provocada por um declnio da taxa de
lucro de seu nvel usual (1983:120).
Como regra geral, na amenizao de tais contratempos, os capitalistas introduzem uma
progressiva mecanizao elemento que eleva a composio orgnica do capital e
impulsiona sua dinmica acumulativa, j que diminui seu investimento na parcela varivel do
capital. E se a introduo desses novos aparatos tecnolgicos leva a uma tendncia de
decrescimento na taxa de lucro, como previra Marx
203
, por outro lado desemprega mo-de-
obra antes na ativa, fazendo crescer o exrcito de reserva, fator que levar os custos deste
elemento das foras produtivas a valores sob controle do processo de acumulao capitalista.
E se assim o e aqui se cr que sim a contradio capital/trabalho est na origem no s
do processo de acumulao capitalista, como tambm das crises que dele se originam. Nesse
sentido, ascenso e queda na taxa de lucros , essencialmente, parte constitutiva do sistema
capitalista, numa lgica em que, por mais pujante que possa parecer o capitalismo, no est
isento a tenses, conflitos, contradies. Pelo contrrio, essa dinmica que o arremete
frente.

A crise como fator histrico do sistema capitalista

Ao se atentar para as transformaes porque passou a humanidade durante o breve
sculo XX para usar a expresso de Hobsbawm (1995) inclusive as manifestaes de
suas crises e de seus ajustes, devem ser concebidas como fatores intrnsecos ao capitalismo
em sua forma de organizao, reproduo e resultante concentrao de riquezas. Assim,

203 Que a taxa de lucro varia inversamente composio orgnica de capital. Ver a respeito, Sweezy (1983: 85-
93), para quem a taxa de lucro pode ser expressa em termos da taxa de mais-valia.
190

historicamente, a presena de crises e sucesses de reajustes, tem sido a marca registrada do
sistema capitalista, o que, para alguns, tem sido a garantia da sua sobrevivncia, numa
dinmica marcada pela forte tendncia que o impele frente: da crise para o ajuste e do
ajuste para a crise (PLA, 1995:1)
204
.
Historicamente, para resolver suas contradies e crises, o capital buscou expandir-se
(atravs de polticas imperialistas) e, para isto, apelou para os motores das grandes inovaes
e da guerra, tal qual ressaltado por Sweezy quando cita o boom das ferrovias estadunidenses
que entrou numa fase de estagnao em 1907, desaguando na I Guerra Mundial (1983).
Outros exemplos podem ser colocados: o boom da indstria automobilstica dos anos 20 do
sculo XX, que ao entrar num perodo de estagnao coincidiu com a deflagrao da II
Guerra Mundial. Tais fatos indicam a existncia de ciclos econmicos nos quais as guerras
sempre foram mecanismos de superao de crises de realizao, assim como de abertura de
novas possibilidades e oportunidades de investimento. Este foi o caso da II Guerra: aps esta,
a reconstruo da Europa levou a economia estadunidense a outro boom, os chamados 30
anos dourados.
Tomando a histria por referncia, e o perodo ps-II Guerra como ponto de partida
desta anlise da crise capitalista, v-se que o que se convencionou denominar de anos
gloriosos do capitalismo no sculo XX (HOBSBAWM, 1995), foi fruto de um modelo de
acumulao que reequilibrou a economia mundial desde o desfecho daquele conflito at finais
dos anos 1960. Nesse sentido, para se entender o contexto de boom capitalista que corrigiu
rumos na trajetria do capital, ocorrido depois do grande conflito, deve-se levar em conta uma
srie de elementos que, atuando de forma sincronizada, imprimiu novo mpeto ao sistema,
adiando as expectativas de muitos analistas que aguardavam para breve seu fim. Dentre os
elementos que forjaram esse perodo, pode ser citado o taylorismo-fordismo (enquanto padro
tecnolgico de produo, que impulsionou a produtividade ento); as duas guerras mundiais
(que reacomodaram as contradies e propiciaram uma dinamizao econmica atravs da
reconstruo do ps-guerra); a social-democracia (instrumento poltico de conteno dos
movimentos sociopolticos); o keynesianismo (como poltica macroeconmica de
compensao das catastrficas assimetrias sistmicas); e o neocolonialismo (como clssico
instrumento imperialista contra a tendncia de queda nas taxas de lucro).
Imprescindvel frisar que esse boom permitiu ao sistema intensificar sua trajetria
rumo mundializao, ocupando espaos nunca dantes explorados ou elevando a explorao

204 Ver acerca, os excelentes trabalhos de Pla (1995) e Almeida (2005b).
191

onde esta era feita dentro de padres pouco intensos. Mesmo com a articulao sincrnica de
tais elementos, as contradies estruturais do capitalismo s foram reacomodadas por pouco
mais de um quarto de sculo. O desfecho dos anos dourados desaguou na exploso de uma
crise estrutural fruto dos paradoxos e contradies estruturais tipicamente capitalistas em
fins dos anos 1960 e incios da dcada seguinte, e que se estendeu at os dias atuais.
Para Mandel, no entanto, j entre 1950/1963, havia um declnio gradual da taxa de
lucros, tendo uma certa estabilizao no perodo 1964-1967, acompanhada por uma
considervel queda entre 1967/68 e por uma acentuada oscilao ascendente em 1969/1970 e
novo declnio a partir de ento (1982:150). Beinstein (2001) traa todo o panorama de crise
vivido pelo capitalismo desde finais dos anos 1960 at os dias de hoje, no deixando dvidas
acerca do fenmeno.
Fato que a crise monetria (1967) e as duas crises do petrleo (1973/79) foram
estopins de um processo mais devastador que se gestava no tero do capitalismo, contraindo o
mercado mundial, quando diversos indicadores apontavam para a deteriorao
205
dos acordos
de Bretton Woods. J em finais dos anos 1960, prenunciavam-se os desgastes dos aparatos ali
pr-concebidos, cuja principal funo fora exercer o controle mundial em vrias reas,
principalmente a das finanas, por parte do pas que, na prtica, fora o nico vencedor das
duas maiores contendas mundiais. Era a primeira grande crise capitalista do ps anos
dourados. Somente para ilustrao, alguns dados da economia estadunidense apontavam para
um quadro de crise e, ao mesmo tempo, de transferncia de poder econmico.

Figura 11: Evoluo econmica dos EUA em relao aos principais centros imperialistas
Produo industrial total do mundo capitalista (%)
206

Centros imperialistas 1953 1963 1970
Estados Unidos da Amrica 52 44 40,5
Comunidade Econmica Europeia 16 21,1 22
Reino Unido 10 6,4 5
Japo 2 5,3 9,5


205 Em 1971, a poltica monetria acordada em Bretton Woods deu lugar ao regime de cmbio flutuante em que
cada governo decidia o valor fixo ou no de sua moeda em comparao ao dlar. Contrariamente aos
princpios, tal poltica passou a exigir do Estado uma ao cada vez mais interventora a fim de manter a
estabilidade de sua unidade monetria, comprando-a ou vendendo-a segundo as oscilaes do mercado.
206 Dados tabulados por Mandel (1982:236).
192

Figura 12: Exportaes totais do mundo capitalista (%)
207

Exportadores 1953 1963 1970
Estados Unidos da Amrica 21 17 15,5
Comunidade Econmica Europeia 19,3 27,8 32
Reino Unido 9,7 8,7 7
Japo 1,7 4 7

Figura 13: Total de ouro
208
e de divisas do mundo capitalista (%)
209

1953 1963 1970
Estados Unidos da Amrica 43 25 8,3
Comunidade Econmica Europeia 11,5 29,5 37
Reino Unido 5 4,3 3,5
Japo 1,5 3 11,2

Figura 14: Investimentos externos totais do mundo capitalista (%)
210

1960 1971
Estados Unidos da Amrica 59,1 52
Reino Unido 24,5 14,5
Frana 4,7 5,8
Alemanha Ocidental 1,1 4,4
Japo 0,1 2,7
Sua 4,1
Canad 3,6
Holanda 2,2
Sucia 2,1
Blgica 2,0
Itlia 2,0

Figura 15: Percentagem combinada anual do crescimento da produo industrial
211

1947-1966 1966-1975
EUA 5%* 1,9%
Os seis iniciais da CEE** 8,9% 4,6%
Japo 9,6% 7,9%
Reino Unido 2,9% 2,0%
* Para os EUA, 1940-1966; ** Frana, Alemanha (RFA), Itlia, Blgica, Pases Baixos e Luxemburgo.

Os variados quadros de dados supracitados do uma noo mais geral da emergncia
da crise econmica que implodiria nos anos 1970. Os indcios prenunciados no mbito
poltico, nos movimentos de 1968, em que mltiplos segmentos sociais foram s ruas das

207 Idem.
208 O padro-ouro foi o substituto do padro bimetal (ouro e prata) que vigorou por muito tempo. Adotado pela
maior parte do mundo como reserva de valor e medida para todos os demais produtos, durante o sculo
XIX (os EUA o adotaram em 1900). Esse padro manteve-se slido em sua funo at 1944, quando se viu
desgastado pela depresso dos anos 1930 e a aguda queda dos preos que a seguiu, o excesso de crdito e a
especulao financeira.
209 Ibidem.
210 Dados tabulados por Mandel (1982:237).
211 Dados tabulados por Mandel (1982:99), a partir de informaes estatsticas da ONU e da OCDE.
193

grandes metrpoles protestar contra aquela ordem, por ela no mais atender aos preceitos da
reproduo capitalista. E tais manifestaes em detrimento das ditaduras implantadas pelos
cartis econmicos em parceria com os aparatos policacos de Washington e as burguesias
nacionais da periferia, que se valia de engenhosidades diversas desrespeito s leis
trabalhistas, aos contratos de trabalho tutelados pelos militares, para garantirem a sangria de
recursos da regio para o capitalismo central.
O castelo de cartas dos aparatos pr-concebidos em Bretton Woods comeava a ruir j
em finais dos anos 60. O grfico a seguir, tomado de emprstimo de Beinstein (2001:104),
mostra as taxas anuais de crescimento do Produto Mundial Bruto.
Figura 16

Ao analisar o quadro de crise que se instaurava, a burguesia apontava uma suposta
rigidez monetria transmitida pelos acordos de Bretton Woods como a principal ameaa ao
sistema. Nesse sentido, a primeira sada por eles aventada foi a eleio do dlar como padro
de troca e reservas internacionais e a implementao de um sistema de taxa de cmbio fixo
entre moedas.
Se, at finais dos anos 1960, a contextura poltico-econmica e cultural envolvendo
diversos agentes (instituies, organizaes, partidos polticos, indivduos, etc.) esteve sob a
tutela do Estado-previdncia, aps esse perodo uma mudana na organizao social da
produo foi tencionada. As grandes corporaes capitalistas partiram, decididamente, para
um projeto de desmonte do Welfare State e para a desestruturao do fordismo
212
. O resultado

212 Em meados da dcada de 1960 o modelo j apresentava certo desgaste, quando a concorrncia entre as
grandes corporaes tanto estadunidenses entre si, quanto entre estas, as europeias e as japonesas
levavam queda da taxa de lucro, indicava que algo errado estava acontecendo naquele padro industrial.
J nos anos 1970, o regime de acumulao fordista evidenciava j sua crise. No enfrentamento da
concorrncia a nvel mundial, os conglomerados que tinham como principal caracterstica as grandes
plantas industriais tpicas do padro fordista de produo, incorporara o processo de terceirizao,
diminuindo, assim, os custos de produo, j que os trabalhadores que atuavam nessa esfera foram
194

foi que essa crise acabou revelando o esgotamento no s do regime de acumulao
capitalista baseado no modelo fordista-keynesiano, que seria substitudo pela acumulao
flexvel
213
eufemismo sob o qual se escondeu a reestruturao produtiva que seguiu esse
processo. Segundo Pires, o modelo japons de gesto, baseado no estoque zero e na
produo just-in-time
214
passou a ser adotado nos Estados Unidos e Europa. O mercado de
massa foi substitudo pelo mercado de nichos e de segmentos (2006:21).
Por extenso, na esfera poltica, esgotara-se tambm o modelo de Estado regulador do
consumo de massa, promotor do investimento e tutor social: a social-democracia. Aps a crise
do petrleo de 1973-74, ao mesmo tempo em que a economia desacelerara, a demanda seguia
a mesma tendncia. o que mostra o quadro a seguir.

Figura 17: Taxas mdias de variao real do consumo privado final nos pases da OCDE


Para se ter uma ideia da produtividade alcanada pelas grandes corporaes industriais
fabricantes de automveis japonesas, atravs da aplicao de tal modelo, Arrighi eloquente
quando diz que, em


flexibilizados, tendo teve boa parte dos seus custos sociais liquidados, representando uma mo-de-obra
substancialmente mais barata.
213 Segundo Machado, a dcada de noventa presenciou a orquestrao, entre as grandes corporaes
internacionais e o Estado, de um projeto de aplicao de novas tcnicas produtivas. O novo padro
organizacional e tecnolgico foi o toyotismo (modelo de produo dos anos 1950 e que, nos 80, passa a ser
o paradigma das relaes de produo capitalistas), cujas principais caractersticas ressaltam os aspectos
tecnocrtico (informtica, automao flexvel, novos materiais e novas formas de energia), gerencial
(gesto de produo ou de trabalho) e organizacional (celularizaes, horizontalizao hierrquica e
flexibilidade funcional). Segundo a autora, o conjunto desses aspectos foi identificado, naqueles anos, por
Total Quality Control, cujo teor tinha uma dimenso muito mais profunda, porque sistmica, do que os
anteriores, que envolvia apenas setores especficos (1996:7-10).
214 Trata-se de um regime industrial que implica na produo no imediato momento do surgimento da demanda.
Compe o chamado toyotismo.
195

1973, entre os grandes fabricantes de automveis, o valor adicionado bruto
dos veculos acabados foi de 18% no Japo, 73% nas trs grandes dos
Estados Unidos e 44% na Volkswagen e na Mercedes Benz na Alemanha
(...). A maior dependncia de fontes externas, por sua vez, foi o mais
importante fator isolado a permitir que a Toyota Motor Corporation
produzisse 3,22 milhes de automveis em 1981, com apenas 48 mil
empregados, enquanto a General Motors
215
precisou de 758 mil empregados
para produzir 4,62 milhes de carros (1996:356).

Como bem explicita Arrighi, j se desenvolvia, desde a dcada de 1970, certo cansao
do modelo fordista, que levava queda nas taxas de lucratividade do setor industrial
estadunidense. A competitividade com os produtos japoneses e dos pases ricos da Europa,
aliada alta nos insumos e salrios, em fins dos anos 1960 e incios dos 80, comprometiam as
taxas de lucro, alm de levar as multinacionais estadunidenses a perder boa parte da fatia do
mercado internacional. Quando o Japo ultrapassou em produtividade os EUA, tambm o
superando na esfera do capital financeiro, as bases nacionais do capital desse pas
encontravam-se minadas, fato que os levou a transferir-se para uma ciranda financeira em
escala planetria.
Como, do ponto de vista econmico, o capitalismo j podia, nessa poca, ser
entendido como uma economia-mundo, natural depreender desse cenrio que a crise que o
acometia desde aquela poca tambm se expressava em alcance planetrio, evidenciada em
mltiplas dimenses: a) econmica, caracterizada por uma desacelerao no crescimento do
processo tradicional de reproduo ampliada via realizao da mercadoria, manifestada, em
sua dimenso estrutural, num leque de aspectos (queda do PIB mundial, das taxas de lucro,
das taxas de investimento de capital, da capacidade produtiva instalada e da produtividade
em queda ou estagnao
216
descontrole nos gastos pblicos...); b) poltica (recusa
interminvel submisso estadunidense, entendida por alguns como antiamericanismo, mas
que evidencia uma fobia ao imperialismo); c) e social (conflito intraclasse, evidenciado na
queda nos salrios, das taxas de emprego, da renda per capita, assim como numa
incontrolvel inflao).
A destruio da grande quantidade de recursos produtivos que tivera lugar nos idos do
conflito da II Guerra e dinamizara a sociedade capitalista, oxigenando-a com novas demandas
advindas tanto da reconstruo da Europa, quanto da implantao do modelo econmico
imposto pelos EUA dentro dos parmetros do United States Lend Lease, esgotava-se. Essa

215 Fundada em 1908, por William Crapo Durant com base na unio de 25 empresas nos primrdios da indstria
automobilstica americana. Foi a maior entre as dcadas de 50 e 70, assim como nos anos 90.
216 Anlise lcida acerca da capacidade produtiva instalada e da produtividade, ver o excelente Brenner (2003).
196

dinmica, mais a estabilidade sistmica legitimada pelas altas taxas de lucro dos anos
dourados permitiram que as preocupaes keynesianas de arrefecimento dos prejuzos sociais
refentes acumulao desenfreada de capital abrissem brechas a ataques ferrenhos (por parte
dos neoliberais discpulos de Hayek), sendo desintegradas uma a uma no processo de
reestruturao dos ltimos trinta anos do sculo XX, mais intensamente na periferia que nos
centros capitalistas.
Quando eclodiu a crise dos anos 1970, o grande capital internacional e os Estados
Nacionais envidados esforos sistemticos com o fito de debel-la. Uma srie de polticas
econmicas de ajustes foi implementada pela burguesia investida no aparelho estatal,
buscando recuperar a taxa de lucro, a ver: promoo de avanos tecnolgicos no sistema de
produo (informtica, automao e robotizao), que encetou uma reestruturao produtiva,
ampliando a base do capital constante e reduzindo os investimentos do capital varivel, o que
acabou por imprimir maior velocidade informao atravs da comunicao. Por
consequncia, aumentou-se tambm a rotao do capital, recuperando, em parte, a lgica da
rotao/lucratividade. Adicionado a isso, desenvolveu-se, na indstria qumica, novos
compostos em substituio de antigos componentes (ao, vidros, couros, borracha, fibra,
plsticos...). Tais mudanas vislumbravam baixar os custos da produo no que respeitava ao
capital constante: atravs da otimizao dos suprimentos, melhoramento da tecnologia e
desenvolvimento de material sinttico, o que veio propiciar uma maior liberdade tanto de
escolha quanto de usufruto da matria-prima no processo produtivo. Mas, como afirma
Magdoff, por mais eficiente

que a indstria se torne na utilizao do alumnio, ou na extrao da
bauxita, no se conseguir fabricar alumnio sem bauxita e no se pode
fabricar avies sem alumnio. Se nos Estados Unidos 80 a 90% do
suprimento de bauxita provm do estrangeiro, de extrema importncia que
esse suprimento seja assegurado indstria de alumnio, de avies e ao
poder militar do pas (1978:49).

Tinha razo Magdoff. O conjunto de medidas tomadas pelo grande capital foi coroado
com a fora militar adequada contra os movimentos sociais, operrios e sindicais, cujo fito era
desarticular os trabalhadores e abafar a presso de seus movimentos sobre a taxa de lucro,
mostravam que o processo de acumulao de capital continuaria seu rumo, alternando
democracia e ditadura a seu servio. A tabela a seguir exibe, entre tantas coisas, duas em
especial: o mecanismo de dominao via co-optao de governos perifricos atravs da
197

diplomacia do dlar e a continuidade da acumulao capitalista no continente, assegurada
contra possveis desvios que pusessem em risco seu processo.

Figura 18: Despesas no Brasil da Agncia de Desenvolvimento Internacional (AID)
217

Fim do ano fiscal Despesas (em milhes de dlares)
1962 81,8
1963 38,7
1964 15,1*
1965 122,1
1966 129,3
* Queda abrupta nas despesas da AID no Brasil por descontentamento dos EUA quanto poltica econmica do
governo Goulart.

Sob as condies poltico-econmicas impostas pelos militares, permitiu-se o
aprofundamento da transnacionalizao capitalista, que fez com que, no interior das fraes
de classe burguesa se deflagrasse um aparente conflito entre o capital industrial e o capital
financeiro. O dlar entrou em tenso como reflexo da crise econmica de larga escala, caindo
assustadoramente o seu valor cambial causando um processo inflacionrio que parecia
incontrolvel, deteriorando as relaes comerciais em termos de intercmbio intrapases,
assim como mobilizando a classe trabalhadora nas lutas por melhores salrios, condies de
trabalho e garantias das conquistas trabalhistas histricas.
A partir desse perodo, o desenvolvimento da economia mundial passou a
experimentar ciclos mais curtos de crescimento, o que acabou possibilitando junto
exausto do modelo capitalista de Estado o espraiamento da onda neoliberal que se instalava
como forma de recomposio capitalista. No af da superao dessa etapa, o grande capital
monopolista radicalizava seu mecanismo imperialista impelindo o sistema a forjar uma
reestruturao produtiva que se tipificou nas adequaes econmicas das polticas
neoliberais
218
, sem que tais ajustes implicassem uma ruptura em sua inter-relao e na
relao centros capitalistas/periferia, cuja finalidade foi debelar a crise que se tornara
duradoura.
Tomando como referncia a Amrica Latina dos anos 1960/70, v-se que o capital
monoplico, no af de debelar a crise que se instalara no seio do sistema ento acossado
pela alternativa de economia planificada representada pela URSS encetou uma interveno

217 Elaborado por Magdoff (1978:152), a partir de dados da Statistics and Reports Division, da Agncy for
International Development and Predecessor Agencies, de 03/04/1943 a 30/06/1966. Washington, D.C.,
30/03/1967, pg. 28.
218 Acerca, ver Anderson (1995) e Petras (1997).
198

sistemtica traduzida numa sequncia de golpes militares
219
cujo fito era assegurar os
interesses dos grupos monopolistas do capital internacional nos pases da regio. Tais golpes
buscaram impedir qualquer tentativa de avano dos movimentos nacional-democrticos em
evidncia, e ratificar o carter dependente das economias perifricas. O estado de exceo
que poca tornou-se uma regra objetivou restabelecer, por certo tempo, as condies de
reproduo capitalista e criar as bases do neoconservadorismo liberal da atualidade, ignorando
as condies sociais depreciantes em que vivia a regio. Em quadro elaborado pela CEPAL
(Comisso Econmica Para a Amrica Latina) a partir de dados estimados para o ano de
1965, a distribuio da renda na regio, por grupos, estava assim configurada:

Figura 19: Amrica Latina Distribuio da renda
220

Grupo de renda % de participao na
renda total
Renda mdia (mdia
regional = 100)
Renda mdia per
capita (em US$)*
Os 20% mais pobres 3,5 18 68
Os 30% abaixo da mdia 10,5 35 133
Os 30% acima da mdia 25,4 85 322
Os 15% abaixo dos 5% do
topo
29,1 194 740
Os 5% do topo 31,5 629 2400
* Dados expressos em dlares a preos de 1968.

Esse era o quadro social em que vivia a Amrica Latina, duas dcadas depois de ser
inserida na recomposio capitalista do ps-II Guerra, o que mostra o grau de sucesso obtido
pelo capital em sua sanha acumulativa. Os anos de chumbo que se seguiram foram
acompanhados por um processo de financeirizao da economia que restabeleceu, por certo
tempo, as condies de reproduo capitalista, favorecendo os grupos ligados ao grande
capital monoplico internacional em detrimento dos trabalhadores, forjando as bases das
polticas conservadoras denominadas neoliberais.
Atravs da retrica da DSN
221
, esses grupos abriram caminho para que outra frao de
classe ascendesse ao bloco no poder, num momento em que a queda na taxa de lucros
apresentada pelos investimentos de capital na produo industrial perdia sua atrao, abrindo
espao especulao financeira. A hegemonia da frao de classe burgus-financeira acabou
seduzindo os governos dos Estados Nacionais a financiarem seus processos produtivos, seu

219 Guatemala (1954 e 1963); Paraguai (1954-89); Honduras (1956); Repblica Dominicana (1965); Argentina
(1962 e 1966); Equador, Repblica Dominicana e Honduras (1963); Brasil (1964); Bolvia (1964 e 1971-
75); Peru (1962 e 1975), Equador (1971-78) Chile (1973-90), Argentina (1976-83) e Uruguai (1973), El
Salvador (1979). Acerca do Estado militar na Amrica Latina, ver os significativos trabalhos de Rouqui
(1984 e 1991:186) e Rossi (1987).
220 Tomada de Fernandes (1998:107)
221 Doutrina de Segurana Nacional. Guia dos golpes militares implantados na Amrica Latina, pelos EUA,
sendo o Brasil dos anos ps-Goulart seu laboratrio.
199

comrcio e suas dvidas atravs do capital financeiro internacional, favorecendo, assim, o
controle do grande capital sobre as fragilizadas economias perifricas. Sob as botas militares e
a batuta de Washington, a crise estava sendo varrida para debaixo do tapete, resguardada pela
co-optao de agentes ligados esfera poltica, por uma ferrenha censura dos meios de
comunicao e uma terrvel represso a toda e qualquer manifestao poltica contestatria.
Quando a situao ficou fora do controle, a tenso econmica intensificou-se
explodindo nas crises energticas de 1973/79, no plano global, tendo como estopim a Quarta
Guerra rabe-Israelense (entre Egito e Israel), que veio a elevar o preo do barril de petrleo
cru em 400%
222
, transformando esta commodity em um artefato econmico capaz de alterar as
expectativas do mercado petrolfero de ento. No entanto, a crise que explodia sob o estopim
dos hidrocarbonetos no era apenas uma crise energtica. As tenses e desequilbrios oriundos
do mercado financeiro levaram o setor produtivo mundial a um exguo desempenho o que
acarretou, como consequncia, a superao do total das transferncias dos bens, por parte dos
juros da dvida (HINKELAMMERT, 1989:29); a um agravamento das taxas de desemprego;
e a uma queda nos salrios reais em detrimento da elevao das taxas de acumulao e
concentrao de capitais (CHESNAIS, 1998) tambm na esfera financeira. Esta, por sua vez,
alimentada pelos petrodlares oriundos do choque do petrleo de incios dos anos 1970, que
produziu uma grande liquidez no mercado financeiro internacional, ao mesmo tempo em que
impunham maior estoque de divisas queles pases necessitados dessa fonte de energia.
Assim, a partir da crise instalada desde finais dos anos 1960, deprimindo as taxas de
lucro dos pases ricos, grandes fluxos de capitais aportaram na Amrica Latina em busca de
melhor remunerao. Os militares, que se impuseram na maioria dos pases latino-
americanos, auspiciados pelos EUA, fizeram a sua parte no negcio, investindo esses recursos
em obras de luxo e de importaes militares, fazendo o endividamento externo da regio, em
relao ao PIB, saltar de 17%, em 1973, para 31%, em 1981. Em 1987, a Amrica Latina
atingia um patamar de endividamento inimaginvel de 57% do PIB da regio
223
.

222 Numa perspectiva da evoluo dos preos do barril de petrleo durante o sculo XX, dados apontam que,
de 1920 para 1970, o preo dos hidrocarbonetos permaneceu num canal que tem como teto a zona dos 5
dlares o barril. Mas, em 1973 com a crise da OPEP (Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo (...),
o preo do barril evoluiu num intervalo de preos compreendido entre 10 dlares e 40 dlares, no
retornando jamais a este limiar. Disponvel em http://dani2989.com/matiere1/oilprice31102004pt.htm.
Acessado em 12/07/2007. Esse patamar, no entanto, nem de longe aludiria ao que estava por vir a ser
testemunhado na primeira dcada do sculo XXI, exatamente em 02/07/2008: Bolsas de Nova York
fecham em forte queda, aps novo recorde no preo do petrleo. Referia-se ao preo de U$ 143,57, que
atingia, ento, o barril do petrleo no mercado internacional. Acerca, ver
http://economia.uol.com.br/ultnot/valor/2008/07/02/ult1913u91311.jhtm. Acessado em 18/07/2008.
223 Ver MARTINS, Carlos Eduardo. Dvidas interna e externa (verbete). In: SADER Emir et. al. (orgs.).
Enciclopdia contempornea da Amrica Latina e do Caribe. So Paulo: Boitempo, 2006, pg. 415.
200

Na outra ponta da dinmica imperialista, contrariando as premissas prognosticadas
pelo liberalismo, a dvida dos Estados Unidos dobrou entre 1975 e 1995, passando de 35%
para 70% do PIB, situao que se relacionou com a internacionalizao da rolagem feita
nos mercados financeiros, quando o deus mercado passou a ditar o nvel das taxas de juros,
tornando os governos seus refns (PIRES, 2006:21). Os crescentes e permanentes dficits da
economia estadunidense, causados pela recuperao econmica da Europa e do Japo,
ameaaram aquela hegemonia industrial, onerada por gastos de guerra (MOFFITT, 1984).
Esse descolamento entre os pressupostos centrais das macropolticas e da macroeconomia e os
dados econmicos dos EUA refletia j uma pretensa autonomia no s em relao aos
princpios econmicos liberais, mas tambm posio privilegiada desse pas na economia
mundial. Posio que lhe permitiu ditar, no s aos pases perifricos como tambm aos
centrais, os pressupostos poltico-econmicos caracterizadores da nova fase.
Um sintoma dessa configurao foi o aparecimento de uma quantidade
excessivamente alta de dlares sobrevalorizados no mercado mundial, o que veio favorecer as
constantes ondas de bolhas especulativas (BRENNER, 2003). A profundidade da crise
passou, ento, a exigir da burguesia, enrgicas medidas, traduzidas na reestruturao
configurada por dois elementos que se interpenetravam: 1) uma maior e incisiva
racionalizao do processo produtivo que, ao sofrer a incorporao de alta tecnologia,
permitiu ao capital aumentar sua produtividade, reproduzir sua acumulao e espraiar-se por
quase todos os rinces do mundo numa velocidade e pujana poucas vezes vistas na histria
do capitalismo; 2) um incremento da tendncia financeirizao da economia em
detrimento da acumulao tradicional de capital, via realizao da mercadoria, sinalizando
para a possibilidade do fim de um ciclo de acumulao capitalista.
Coerente com sua lgica histrica, o capitalismo elaborou polticas as mais diversas no
sentido de debelar as crises que se lhes apresentaram. No ltimo quartel do sculo XX no
seria diferente. Numa articulada contraofensiva neoconservadora liberal, o sculo foi coroado
com um reordenamento das foras produtivas e das relaes de produo, interpondo-se entre
mais uma crise e um ajuste do sistema capitalista, apesar da introduo de las maravillas
tecnolgico-cientficas, que como tales no pueden ser digeridas por el sistema, pues elevan las
contradicciones interiores del mismo, a niveles antes insospechados (PLA,1996:7). As
contemporneas reformas neoliberais dos anos 1980/1990, buscariam reviver a utopia
smithiana da superao dos problemas materiais e humanos dentro dos marcos capitalistas.
201

No entanto, a verso da Lei das Vantagens Comparativas
224
, no resistiria, mais uma vez, aos
parmetros das relaes imperial-capitalistas concretas.
A hegemonia macroestrutural do grande capital internacional acabou por levar a cabo
as polticas econmicas pautadas na desregulamentao financeira e na liberalizao cambial
que garantiram ao sistema uma mobilidade internacional sem precedentes, aprofundando a
interdependncia do mercado financeiro/industrial. Frente crise, a frao burguesa
dominante insistia fixamente na ideia de que o keynesianismo que circunscrevia sua velada
crtica ao monoplio, analisando-o tica do bem-estar social, negando a concorrncia
perfeita
225
, de Say no fazia jus realidade capitalista objetiva, tal qual evidenciado na crise
de 1929; que o foco da discusso central acerca do desenvolvimento econmico baseado no
nvel de renda e de emprego, estava circunscrito, historicamente, aos tempos de ressaca da
crise capitalista. A ideologia keynesiana e seu Estado de Bem-Estar Social de que, no
mago das tenses do entreguerras necessitara o capitalismo, tinha data de vencimento pela
sua incapacidade de superao das crises prolongadas, oriundas das contradies sistmicas.
A queda da taxa de lucro, a partir dos anos 1970, desferiria o golpe final.
Na descontnua trajetria do capitalismo, a profunda e duradoura crise que se
abateu sobre o sistema a partir dos anos 1970 exigiu novas contemplaes tericas acerca
daquele momento histrico lanando o capitalismo numa reestruturao no s produtiva,
calcada em reformas de srias implicaes de ordem socioambiental, econmica, poltica e
cultural. Como ponto de partida para a nova engenharia de transnacionalizao capitalista, a
medida consumada foi a dissoluo das paridades monetrias forjadas nos Acordos da
Conferncia de Bretton Woods, quando o sistema monetrio internacional foi induzido a
adotar taxas de cmbio flutuantes. A corrida para a financeirizao da economia ganhava um
incrvel impulso, quando indivduos e grupos econmicos aderiram prtica da especulao
cambial para formar extraordinrias fortunas sem terem produzido absolutamente nada.

224 Lei econmica descoberta por David Ricardo no primeiro quartel do sculo XIX, que atribui vantagens a um
pas que se especialize na produo de determinados itens para a qual tivesse vantagem seja por dispor de
condies naturais ou materiais, ou ainda por reduo de custos de sua produo relativa. Assim, cada
pas que se especializasse na produo para a qual tivesse tais vantagens, aumentaria a produo total e
permitiria a melhoria do consumo.
225 Referncia ao economista francs Jean-Baptiste Say (1767-1832) e a seu Tratado de economia poltica,
publicado em 1803. O princpio geral da concorrncia perfeita marcado pelo axioma: toda produo
ou oferta cria sua prpria demanda, que aludia a uma pretensa harmonia na evoluo da produo
capitalista. A concorrncia perfeita trata-se de um dos postulados fundamentais da Escola Neoclssica
burguesa que afirma ter o mercado a capacidade de auto-regulao, dispensando a ao do Estado para esse
fim. Tambm conhecida por Lei de Say, seu corolrio prega a inexistncia de crises. quase consenso a
concepo de que foi a crise de demanda de 1929 que desferiu o golpe mortal em seus princpios.
202

A crise energtica dos anos 1970, ao comprometer, ainda mais, as bases de
acumulao capitalista ocidentais, acabaria por fundar os pilares de predomnio do capital
financeiro sobre o industrial em escala planetria, quando abarrotou de petrodlares os bancos
dos pases ricos que, apressadamente trataram de dinamizar a ciranda financeira da dvida
externa (principalmente na Amrica Latina e Caribe) como instrumento de acumulao. O
capital, diante da crise energtico-monetria daquele decnio exigia, peremptoriamente, o fim
do caminho da servido
226
. A competio de mercado, a fuso de empresas
independentemente de sua nacionalidade ou fronteira geogrfica a formao de grandes
conglomerados atravs do GATT, j era um quadro definido desde a Conferncia de Bretton
Woods e necessitava de condies plenas para se consolidar. Agora elas estavam dadas.
Um vu nevoento, traduzido numa retrica de carter moral da promoo da
democracia, que ia desde o apelo paz, preservao da propriedade de cidados
estadunidenses, da liberdade ao combate ao comunismo, da ao contra o narcotrfico ao
antiterrorismo (transformados em inimigos universais) e a defesa contra ataques de armas de
destruio em massa, justificaram e conduziram, ideologicamente, o processo. Assim, o
poderoso Estado abre alas que sempre impulsionou a caravana do grande capital
estadunidense e que freara a corrida de Wall Street no colapso da ordem financeira
internacional dos anos 1930, tambm seria o tutor da retomada da mesma corrida, agora
contando com um forte arsenal tecnolgico (comunicao e informao em tempo real) e com
mecanismos poderosssimos como o BM, o FMI e a OMC. Naquele cenrio de crise,
possibilidades histricas mltiplas se desvendavam.
Sem as preocupaes keynesianas de conteno do desenfreado movimento de
concentrao/centralizao de riquezas do antes-II Guerra e mesmo do ps um pesado
arsenal de retricas elaborado pelo discurso burgus deu lugar a uma ideologia que
ressuscitaria eufemismos como o de mercado e da globalizao
227
. Alm disso, se apropriou
de categorias j construdas a caras provas pela esquerda como as de reforma e revoluo
dando-lhes novos significados, sendo propagadas por aparelhos ideolgicos potentssimos
atravs de espetaculosas aes miditicas. Desse cenrio floresceram polticas

226 Expresso cunhada por Hayek (1946) em referncia s polticas keynesianas, e que deu nome sua maior
obra.
227 Acerca, ver Almeida, Jos Rubens Mascarenhas de. Globalizao: a nova face do velho imperialismo.
Publicado em http://www2.uel.br/grupo-
pesquisa/gepal/segundogepal/JOS%C3%89%20RUBENS%20MASCARENHAS%20DE%20ALMEIDA.p
df. Acessado em 04/03/2009.
203

ultraconservadoras denominadas, em seu conjunto, de neoliberais, cujo pretenso ineditismo se
esfacelava ante a histria prpria do capitalismo e de sua ao imperialista.
Acontecimentos relevantes como a dbcle do socialismo real e o fim da Guerra
Fria, que propiciaram a emergncia do mundo unipolar (do ponto de vista poltico, militar,
econmico e cultural), fecharam o ciclo do processo da recomposio, aberto no ps-II
Guerra, dando lugar a uma nova reestruturao em nvel mundial caracterizada pelo
aprofundamento da transnacionalizao capitalista. Esse quadro dava razo a Pla (1995) que
afirmava sofrer o sistema capitalista de uma instabilidade incurvel: de la crisis al ajuste y
del ajuste a la crisis.
Essa crise mais geral e a resistncia popular acabaram levando derrocada os regimes
militares existentes ento na Amrica Latina, dado o obsoletismo do modelo de Estado ento.
Abria-se a redemocratizao, em doses homeopticas, nos moldes da democracia
representativa burguesa. Os militares, mesmo depois de terem cumprido a funo que lhes
exigira o capital monoplico internacional, no entregariam o poder sem antes esfacelar,
violentamente, os movimentos de contestao que, de forma mais radical, pressionavam para
baixo a taxa de lucros e ameaando o regime de propriedade privada no continente. Cumpria-
se o prognstico feito pelas ditaduras latino-americanas: tenemos objetivos y no plazos
(ROUQUI, 1991:191).
A histria se incumbiria de deixar desajeitados aqueles que previam uma queda brusca
do sistema capitalista diante dum colapso que viram avizinhar-se sob a torrente das tenses e
contradies instaladas no seio do sistema. Sob o domnio do grande capital internacional, os
ajustes ps-Guerra cumpriram a sua funo de recuperar a taxa de lucros, abrindo ao capital
inmeras possibilidades de expanso ao reproduzir relaes de explorao, mesmo quando a
crise se aprofundava.

Consideraes gerais acerca da crise capitalista

Entende-se aqui que o espraiamento das relaes sociais, polticas, econmicas e
culturais capitalistas para toda a periferia, processado pela reestruturao sistmica
228
,
engendrou relaes tpicas s formaes interdependentes
229
, denunciando o carter

228 Processo de ajuste da taxa de lucro atravs do qual o capital redefine o papel das empresas e do Estado,
ratificando a subsuno do trabalho ao capital.
229 Apesar de no ser a base do enfoque terico aqui apresentado, ressalta-se a importncia da Teoria da
Dependncia (TD) na trajetria das relaes aqui evocadas, ao subsidiar importantes formulaes para o
enfoque da relao centro/periferia. Surgida na segunda metade dos anos 1960, na Amrica Latina, a TD
204

colonialista do grande capital na periferia capitalista. Hoje, por representar mais de 20% do
mercado internacional, qualquer oscilao na balana comercial estadunidense pode implicar
mudanas econmicas em escala mundial, principalmente nos pases perifricos, cujas
economias se caracterizam, principalmente, pela exportao de commodities como os pases
da Amrica Latina j que os preos das exportaes sero imediatamente afetados. Qualquer
oscilao no mercado mundial afeta diretamente a sade econmica da periferia, pela sua
vulnerabilidade e dependncia de capitais externos. Dessa forma, qualquer ameaa de crise
acomete essas sociedades com problemas drsticos como incessantes fugas de capital,
impondo-lhes aumentos das taxas j altas de juros, visando barrar a evaso dos capitais
volteis
230
. Esta conformao subsidiria acabou por delimitar os padres endgenos de
acumulao nos marcos hegemnicos, perpetuando, nas sociedades perifricas do sistema, a
insdia do seu passado colonial, apesar do tempo histrico transcorrido e das mudanas
ocorridas no processo de acumulao capitalista.
Produto das contradies que permeiam o sistema mundial, a crise que se estendeu de
finais dos anos 1960 at a atualidade, consequncia das assimetrias oriundas das relaes
capitalistas como um todo. E, dentre estas, das relaes centro/periferia, atravs de
movimentos que estreitam os laos entre as relaes de produo especficas a cada pas e as
relaes mais gerais do capitalismo central, com graves consequncias sociais que tornam
insustentveis, do ponto de vista sociopoltico, as estruturas sistmicas, pondo em risco sua
conservao. Ao se levar em conta a complexidade e o alto grau de internacionalizao
atingido pelo capitalismo ps-II Guerra, v-se a construo de uma slida interconectividade
entre as corporaes monopolizadoras do grande capital, tornando impossvel desconectar

procurou explicar as caractersticas do desenvolvimento socioeconmico da regio (transio para uma
nova orientao industrial pautada na substituio de importaes por uma produo nacional). Tratava-se
de buscar novos horizontes tericos que superassem a teoria do desenvolvimento, j em estgio de
decadncia, pela realidade que se descortinava, apontando o capitalismo como um sistema mundial que
produzia, a um s tempo, desenvolvimento e subdesenvolvimento, numa fase de hegemonia dos grandes
grupos detentores de capital e portadores de poderosas foras imperialistas. Num contexto em que as
burguesias locais acenavam na perspectiva de atuao na expanso capitalista, parte hegemnica dela
defendia a possibilidade de desenvolvimento capitalista dependente e associado ao capital estrangeiro em
contraposio a um desenvolvimento autnomo e nacional.
230 So movimentos de capital especulativo depositado para resgate por prazos em torno de sete dias, prazo
incompatvel com a qualificao de capital de investimentos que, remunerados pelas economias
perifricos com altos juros, por sua natureza promovem fugas espetaculares para mercados outros causando
ali problemas de equilbrio. Uma vaga ideia do que isto representa nos d o FMI quando calculou que, entre
1974 e 1985, somente a frica sofreu retirada em massa desses capitais em torno de 30 bilhes de dlares.
Por sua vez, o Governo dos EUA calcula o total representado pela fuga de capitais na Amrica Latina como
equivalente a mais da metade da dvida externa das principais naes latino-americanas. Dados de La
economa mundial: un desafo global. Informe do Departamento de Informacin Pblica de las Naciones
Unidas. Maro de 1990, pgina 41. Segundo Born, 95% de todo o capital que circula diariamente no
sistema financeiro internacional, equivale a uma cifra superior ao PIB combinado da Argentina, do Brasil e
do Mxico (2004:145).
205

crise econmica de crise social (ou crise nacional de internacional), como o tenta fazer o
discurso neoliberalizante. A crise emergida dos anos 1970, e que se estende at os dias atuais,
a crise do sistema capitalista como um todo. Nesse sentido, muito profcua a afirmao de
Mandel quando dizia que

a crise das relaes de produo capitalistas deve ser vista como uma crise
social global, isto , como a decadncia histrica de todo um sistema social e
de modo de produo em operao durante todo o perodo do capitalismo
tardio. [Assim sendo], podemos definir essa crise como uma crise no s das
condies capitalistas de apropriao, valorizao e acumulao, mas
tambm da produo de mercadorias, da diviso capitalista do trabalho, da
estrutura capitalista da empresa, do Estado nacional burgus e da
subordinao do trabalho ao capital como um todo. (...) [E continua]
Comrcio e crdito (incluindo a forma da inflao permanente da moeda
creditcia especfica do capitalismo tardio) so os dois meios fundamentais
de afastar temporariamente as dificuldades de realizao da mais-valia
(1982: (1982:398-400).

Mandel ia alm ao afirmar que o capitalismo havia chegado estagnao com a crise
de fins dos anos 1960. A tabela abaixo o tenta demonstrar.

Figura 20: Nmero de homens-horas trabalhados na indstria de transformao dos EUA
231

1947 24,3 bilhes
1950 23,7 bilhes
1954 24,3 bilhes
1958 22,7 bilhes
1963 24,5 bilhes
1966 28,2 bilhes
1970 27,6 bilhes

Como a histria tem confirmado que a taxa de lucros inerente ao sistema capitalista
maior nos pases da periferia que nos centrais, isso talvez explique o fato da aposta dos pases
centrais na exportao de capitais e no comrcio exterior como formas de reverso da
tendncia queda da referida taxa nos centros. Desse processo, no entanto, depreendem duas
questes correlatas que se expressam paralelamente. Por outro lado, no parece coincidncia a
condio de um percentual mais elevado da composio orgnica de capital justamente onde a
taxa de lucro mais baixa. Este fato se explica confirmando a premissa marxiana que,
quanto maior o investimento no capital constante, menor a taxa de lucros. Revela, por sua vez,
a relao assimtrica que se estabelece num nico sentido entre os pases centrais e

231 Tabela elaborada por Mandel (1982:148). Situao anloga foi a da Alemanha Ocidental.
206

perifricos. Estes ltimos so lcus principais de extrao da mais-valia absoluta (atravs da
extenso da jornada de trabalho) para o bem do grande capital, centralizado nos primeiros.
Isso confirma a avaliao de Gorender quando diz que a elevao do coeficiente do capital
constante expressa

o crescimento da produtividade do trabalho, cujos ndices principais so o
aumento da massa e do valor dos meios de produo por trabalhador
ocupado e a reduo do valor por unidade de produto. Ao mesmo tempo, o
trabalho vivo por unidade de produto representa proporo cada vez menor
em confronto com o trabalho morto... [Por outro lado], a mesma elevao da
composio orgnica do capital, conducente queda da taxa de lucro,
tambm traz consigo efeitos contrrios a esta queda, atenuando-a ou at
aumentando a taxa de lucro durante certos prazos mais ou menos
prolongados (1983: LXV).

Os EUA e a hegemonia mundial
No princpio era o cu, a terra e a Doutrina Monroe.
Otto Maria Carpeaux

Uma abordagem que abarque a magnitude enunciada pelo subttulo exige,
necessariamente, uma revisita questo do Estado Nacional e do nacionalismo
232
. No ideal do
Estado moderno, em sua irrefrevel busca por unidade, patente a necessidade de
conformao de uma fora capaz de concatenar as diferenas de todos os matizes contidas nas
distintas unidades geogrfico-administrativas surgidas do contexto do colonialismo. Assim, a
formao dos Estados Nacionais se fez acompanhar de vrios elementos poltico-jurdicos,
ideolgicos, culturais e militares, que acabaram caracterizando-os como mquinas
burocrtico-militares
233
. Nesse sentido, importante detalhe foi a constituio de uma fora
militar de nova configurao intitulada exrcito moderno, instituda e legitimada enquanto
instituio monopolizadora do uso da violncia. Embora isto trouxesse um novo problema
para a esfera poltica do pensamento liberal (a independncia do poder estatal passa a ser
prerrogativa daqueles que detinham o controle do aparato militar), compensava ao permitir ao
Estado tomar posies que pudessem opor-se prpria sociedade. Tal problema seria

232 A ideologia do nacionalismo aponta para a possibilidade de insero das naes perifricas no mesmo rol
das desenvolvidas em nvel global. A condio primeira para isso seria modernizar-se (sob a batuta do
capital estrangeiro). Acerca, ver Almeida (1995).
233 No se pretende, aqui, fazer uma abordagem estrita sobre a natureza do Estado, mas versar acerca das
peculiaridades do Estado estadunidense no perodo evocado. Nesse sentido, concorda-se com Poulantzas
em sua concepo de Estado moderno como um aparelho composto de quatro pilares: exrcito, polcia,
aparelho judicirio e burocracia administrativa. Acerca, ver Miliband (1982) e Poulantzas & Miliband
(1975).
207

resolvido pela concepo de uma estrutura hierrquica rgida capaz de submeter, fora das
armas, a institucionalidade estatal.
No obstante, para certos estudiosos da relao Estado/Sociedade, a classe proprietria
dos meios de produo se mantm no poder no somente atravs do recurso coero fsica,
mas tambm da produo do consentimento ativo (consenso) dos dominados. Para alm das
diferentes formulaes produzidas ao longo de intensos debates travados na Rssia acerca do
conceito de hegemonia, antes, durante e depois da revoluo de 1917, um marxista italiano
propunha-se a retom-lo e desenvolv-lo. Para Gramsci (e seus intrpretes), a classe
hegemnica no se limitava a ser meramente dominante, mas tambm dirigente, e esta
hegemonia supunha a existncia de uma srie de dispositivos ideolgicos, para os quais ele
reservou o conceito de Sociedade Civil. As anlises gramscianas, no entanto, se referiam,
fundamentalmente, ao plano nacional. Mais tarde, diversos autores tentariam adequ-las
anlise das relaes internacionais, sentido no qual o autor marxista que mais explorou este
veio de anlise talvez tenha sido Cox
234
.
Anderson (2002), por outro lado, reconstitui a histria do conceito de hegemonia,
surgido no calor do debate sobre a revoluo na Rssia. Numa abordagem magistral, analisa a
originalidade do pensamento de Gramsci e procura demonstrar que este revolucionrio no
chegou a formular uma teoria congruente acerca das relaes entre Estado e sociedade civil, o
que, obviamente, teria repercutido negativamente sobre a formulao do prprio conceito de
hegemonia.
Atentando para as observaes andersonianas sem, no entanto, abster-se do uso do
conceito gramsciano, ao se apropriar, aqui, da categoria hegemonia, leva-se em conta sua
relao intrnseca com o imperialismo, ou seja, nos marcos da concentrao do capital,
conectada diretamente com o Estado. Nesse sentido, o Estado aqui abordado visa o controle
da esfera social e econmica.
No momento histrico de sua consolidao, os Estados Nacionais firmaram vnculos
estreitos com o capital financeiro, cujos interesses mais imediatos buscavam eliminar do
mercado a anarquia representada pela concorrncia. Assim, era premente a necessidade de um
Estado poderoso capaz de se impor tanto no plano interno, quanto externo. No dizer de

234 Robert W. Cox busca adequar as formulaes gramscianas ao estudo desta rea, sendo o principal estudioso
marxista das relaes internacionais. Dois de seus principais livros so: Production, power and world
order: social forces in the making of History. New York, Columbia University Press, 1987; e Cox, Robert e
Sinclair, Timothy. Approaches to world order. Cambridge University Press, 1996. Merece destaque,
igualmente, a organizao de Stephen Gill, da excelente coletnea Gramsci, historical materialism and
international relations. Cambridge, University Press, 1993.
208

Hilferding, um Estado que pudesse intervir em toda parte do mundo para converter o mundo
inteiro em rea de investimento para seu capital financeiro (1985:314). Nessa perspectiva,
associaram-se os interesses poltico-econmicos das elites que dominavam os aparelhos
estatais aos da nascente classe burguesa vida por conquistar mercados, impulsionando o
capitalismo enquanto sistema mundial.
Embalado pela ideologia do nacionalismo, o Estado liberal, sob o imperialismo,
apresentava contradies profundas que diziam respeito aos distintos interesses das fraes da
classe dominante. Uma delas referia-se ao princpio da soberania nacional. Na concepo
moderna de Estado Nacional, cada nao portava o arbtrio de conformar-se num desenho
prprio, embora, na prtica, isto ia de encontro aos interesses do grande capital. A questo
central consistia em conformar os interesses deste na defesa de seus mercados nacionais, no
plano interno, e, no externo, as polticas de expanso de mercado, que implicava, em ltima
instncia, a quebra das mesmas regras que defendiam no mercado interno. Esta contradio,
diferentemente daquela que dizia respeito ao Estado enquanto representante da sociedade
mas que se permitia tomar posies opostas a esta no se resolveria seno no campo da
retrica que legitimava relaes internacionais nas quais estivessem presentes intervenes
das naes industrialmente desenvolvidas nas menos industrializadas.
A questo transcende os liames do direito internacional, pautando-se na esfera de
alcance da hegemonia, ou mesmo da supremacia, mostrando os limites do chamado direito
autodeterminao. Esta constatao acabara, quando do debate travado, no incio do sculo,
entre Rosa Luxemburg e Lnin, por dar razo primeira em detrimento do segundo. Quando
as contradies alcanam um grau insustentvel nos ligamentos da hegemonia, entra em cena
a supremacia, o que pressupe o uso da fora. Em outras palavras, na incompatibilidade entre
o princpio da autonomia e da soberania das naes e os interesses do capital monoplico, o
Estado Nacional mais forte cumpre seu papel na defesa dos interesses da classe ou frao
desta que o hegemoniza. Nesse prisma, o carter imperialista patente nas relaes
capitalistas torna-se evidente.
Nesta lgica perversa se conforma a tributao das naes industrialmente menos
desenvolvidas pelas mais desenvolvidas, refletida na posio do mercado interno dos pases
perifricos como apndices dos mercados internos das naes centrais do sistema, provocando
na periferia o que denominaria Baran de infanticdio industrial (1984:161). A principal ao
desse Estado forte como guardio do grande capital frente s reivindicaes da classe
209

trabalhadora, o que, em ltima instncia, decidido pela superioridade das armas, cujo
legtimo monoplio est sob a guarda desse Estado, cada dia mais militarizado.
Nesse sentido, uma abordagem, para que no se constitua num diletantismo
generalista, pressupe a concepo de uma hegemonia e requer a identificao dos sujeitos
que a interagem. Assim, entende-se que os atuais sujeitos hegemnicos do processo geral de
acumulao e reproduo capitalista so aqueles pautados no domnio do grande capital
hoje articulado nas grandes corporaes transnacionais, tendo frente um forte aparelho
estatal. Assim, no por acaso ressalta-se a historicidade dos EUA como lcus das grandes
empresas mltis e transnacionais, em quantidade e em capacidade de determinao econmica
e poltica. Exemplo disso registrado por Chandler Jr. ao listar os seguintes dados
estatsticos:

Em 1960, 600 companhias norte-americanas apresentaram rendimentos
anuais superiores a 10 milhes de dlares. Essas 600 representam 0,5% do
total de companhias existentes no pas; no obstante somavam 53% dos
rendimentos totais das companhias estadunidenses. (...) [Em 1965], na
indstria aeronutica, 10 firmas reuniam 94% da fora de trabalho total da
indstria. Na indstria de petrleo, 15 firmas empregavam 86%; na do ao,
13 utilizavam 85%... (...) Em outubro de 1965, The New York Times
relacionou as maiores unidades do mundo, de acordo com a renda bruta, na
seguinte ordem: Estados Unidos, Rssia, Gr-Bretanha, Frana, logo
depois General Motors Corporation, seguida pela Alemanha Ocidental, pelo
Japo e Canad. Os rendimentos da General Motors, que quase chegavam a
20 bilhes de dlares, eram superiores aos rendimentos do Japo e do
Canad e estavam muito prximos dos 21 bilhes da Gr-Bretanha e dos
20,5 bilhes da Frana (1972:230-231)

Tais dados refletem apenas o nascedouro das grandes corporaes, fundadas em
produo de larga escala, o que as favorece com todas as vantagens caractersticas desse tipo
de combinao
235
que acabou por ser a condio de reproduo do capital em escala ampliada.
Trata-se do acordo entre a empresa industrial altamente tecnolgica e a sociedade annima, j
a todo vapor no incio do sculo XX nos grandes centros capitalistas, e, aps a II Guerra
Mundial, na periferia. Essa conformao entre o poder econmico e poltico-militar, fortes e
entrelaados, numa conjuntura de esfacelamento da hegemonia britnica e enfraquecimento
de seus potenciais adversrios fariam dos EUA o lcus do hegemon mundial deste sculo,
mas tambm enterra, de vez, o apstolo da mo invisvel do mercado.

235 Disponibilidade de matrias-primas, o que barateia seu processo produtivo; facilidades na especializao e
diviso do trabalho; diminuio dos gastos gerais da produo e comercializao; maior organizao dos
departamentos de vendas; otimizao do uso dos subprodutos oriundos do processo produtivo.
210

O enterro de Adam Smith

Riqueza atrai mais riqueza, e poder atrai mais poder. regra quase geral que aquele
que detm a riqueza exerce tambm o poder, pois a esfera poltica que organiza as formas de
centralizao da riqueza, como bem afirma Hilferding: o poder econmico supe, ao mesmo
tempo poder poltico. A dominao da economia confere simultaneamente a disponibilidade
dos instrumentos de poder estatal (1985:345). Este raciocnio explica porque, enquanto
potncia hegemnica, os EUA no abriram mo do controle sobre o processo de
desenvolvimento capitalista do ps-II Guerra. Assim, nem a sua produo industrial, nem
seus postulados jurdico-polticos, nem a sua cultura, teriam alcanado os rinces mais
distantes do planeta no fosse a atuao poderosa do aparelho estatal estadunidense, que no
se esquivou de montar uma super mquina de guerra para resguardar os investimentos
externos do capital monopolista de sua alta burguesia. Nesse sentido, a afirmao de
Harrington, citando o Business Week, foi muito propcia. Disse ele que, aps 1960, a realidade
estava

menos de acordo com Adam Smith do que se afirma: 55 por cento de todos
os investimentos em maquinismo, equipamento e construo foram
financiados pelo Estado e mais de 40 por cento da produo de automveis,
chumbo e zinco tambm foram estatizados. (...) O capitalismo est
destruindo a motivao capitalista, sua ideologia e at mesmo sua
personalidade. (...) depois que o Governo Federal fez o que no passado se
supunha ser funo do mercado livre uma vasta distribuio de recursos
e depois que fez os planos para as novas comunidades e providenciou a
infra-estrutura, eram eles entregues a construtores privados para seu
proveito. Mais uma vez a inovao coletivizada e o lucro tornado privativo
(1967:66).

Os investimentos estadunidenses no mundo, registrados na dcada de 1950 e meados
da de 1960, mostram movimentos do capital financeiro privado, controlados pelo aparato
jurdico estatal
236
, dando uma ideia da importncia mpar assumida pelo Estado, que
financiava todo o processo de expanso do grande capital atravs da modernizao da sua
indstria. A tabela que se segue mostra, em percentual, a contnua ascenso das despesas
estatais em relao ao Produto Nacional Bruto, no perodo entre 1913-1970. A leitura que se

236 Panitch & Gindin registram que, quando do controle dos movimentos do capital financeiro pelo Estado,
compromissos foram celebrados entre a esfera poltica e banqueiros. Ao mesmo tempo em que, nos anos
1960, o Estado estadunidense controlava o fluxo de capital especulativo internamente, encorajava os
demais Estados a remover seus mecanismos de controle (2006:69). Convm notar que se trata da mesma
ttica dos anos 1980-90, mesmo quando se ratificava o discurso do Estado mnimo (na periferia). No solo
ptrio, ele era mais forte que nunca.
211

faz dela que, ano a ano, o Estado se agiganta em sua funo de capito do capital-
imperialismo.

Figura 21
237
: Despesas estatais como percentagem do PNB estadunidense (%)
1913 7,1
1929 8,1
1940 12,4
1950 24,6
1955 27,8
1960 28,1
1965 30,0
1970 33,2

Os nmeros da tabela a seguir mostram, entre outros aspectos, que os principais
parceiros do grande capital estadunidense para investimentos em manufaturas so os pases
mais desenvolvidos industrialmente (Canad e Europa).

Figura 22
238
: Investimentos diretos estadunidenses em manufaturas no exterior (milhes de US$)
1950 1966
Pases Dlares % do total Dlares % do total
Canad 1.897 49,5 7.674 34,8
Mxico 133 3,5 797 3,6
Argentina 161 4,2 652 3,0
Brasil 285 7,4 846 3,8
Europa 932 24,3 8.879 40,3
frica do Sul 44 1,1 271 1,2
ndia 16 0,4 118 0,5
Japo 5 0,1 118 0,5
Filipinas 23 0,6 180 0,8
Austrlia 98 2,6 999 4,5

Um leitor atento, no entanto, ver que o que mais interessa nesse processo no ,
apenas, o volume de capital ali investido, mas o carter estratgico desses investimentos. O
grande capital estadunidense escolheu os setores marcados por uma tecnologia avanada, um
ritmo rpido de inovao e um substancial coeficiente de crescimento. Assim, em 1960, o
governo dos Estados Unidos apoiou sistematicamente as empresas que trabalhavam com
tecnologia de ponta favorecendo-as atravs de encomendas pblicas e contratos de pesquisa, o
que resultou na grande disparada de investimentos especficos, tal qual mostrados pela tabela
supra. Os quadros a seguir mostram os principais setores e produtos ento
reconhecidamente estratgicos escolhidos pelo capital monoplico estadunidense para

237 Quadro de Mandel (1982:342). Baseado em dados do US Department of Commerce, Long-term Economic
Growth e Statiscal Abstract of the United States.
238 Organizada por Magdoff (1978:65), baseada em dados do Departamento do Comrcio dos Estados Unidos e
de Walther Lederer e Frederick Cutler.
212

investimento, em relao Comunidade Econmica Europeia e ao resto do mundo e entre as
principais potncias capitalistas mundiais.
Figura 23: Participao na produo Mundial
*

Setores Estados Unidos CEE Resto do mundo
Construo de mquinas 70% 13% 17%
Automveis 76% 13% 11%
Petrleo 73% 14% 13%
Eletrnica
239
68% 15% 17%
Qumica 62% 21% 17%

Figura 24: Participao na produo Mundial
**

Frana, 1963
Produtos Firmas dos EUA (% de vendas)
Refinao de petrleo 20
Lminas de barbear e barbeadores de segurana 87
Automveis 13
Pneumticos + de 30
Negro de carbono 95
Geladeiras 25
Ferramentas mecnicas 20
Semicondutores 25
Mquinas de lavar 27
Elevadores 30
Tratores e maquinaria agrcola 35
Equipamento telegrfico e telefnico 42
Mquinas eletrnicas e estatsticas (incluindo computadores) 43
Mquinas de costura 70
Barbeadores eltricos 60
Mquinas de contabilidade 75
Gr-Bretanha, 1964
Produtos refinados de petrleo + de 40
Computadores + de 40
Automveis + de 50
Negro de carbono + de 75
Geladeiras 33 a 50
Produtos farmacuticos + de 20
Tratores e maquinaria agrcola + de 40
Instrumentos + de 15
Lminas de barbear e barbeadores de segurana Aprox. 55
Alemanha Ocidental
Petrleo 38
Maquinaria, veculos, produtos de metal (incluindo automveis) 15
Indstria de alimentos 07
Produtos qumicos, borracha, etc. 03
Material eltrico, ptico, musical (incluindo computadores 84%) 10

*
Quadro tomado de Servan-Schreiber (1968:56).
239 Nesse caso, as transnacionais estadunidenses contavam com 63% do seu montante de negcios advindos de
fonte estatal.
** Quadro tomado de Magdoff (1978:67-68), baseado em dados de Cristopher Layton. Trans-Atlantic
Investments. Boulogne Sur-Seine, Frana, 1966, pg. 19.
213

No que concerne aos custos das pesquisas e desenvolvimento, a parcela de
financiamento pblico, nos EUA era de 85% contra 50% na Europa. J em 1963, as firmas
estadunidenses no velho continente controlavam 15% da produo de bens de consumo
(receptores de rdio e televiso); 50% da produo de semicondutores; 80% da produo de
computadores ordenadores (os de grande potncia ento, responsveis pela gesto das
empresas); 95% do mercado (de ponta, ento) dos circuitos integrados. Somente na Frana,
controlavam 40% da distribuio de combustveis de petrleo; 65% do material agrcola; 65%
de componentes de telecomunicaes; 45% da borracha sinttica (SERVAN-SCHREIBER,
1968: 12-17). Este autor afirma, ainda, que, em 1966 com relao a 1965, os investimentos
diretos estadunidenses cresceram, globalmente, 17% nos Estados Unidos, 21% no resto do
mundo e 40% no Mercado Comum Europeu (1968:12-14). Outra tabela d conta do
predomnio absoluto dos Estados Unidos como investidor estrangeiro e do controle de seu
capital sobre os setores estratgicos da produo industrial entre as principais potncias
capitalistas dos anos 1960.

Figura 25:
240
: Parte estadunidense nos estoques de investimento externo (%)
Frana Alemanha Ocidental Gr-Bretanha Pases
1962 1964 1962
Estados Unidos 45 34 72
Gr-Bretanha 12 10 --
Pases Baixos 11 17 02
Sua 05 16 07
Blgica 08 05 01
Frana -- 07 02
Sucia 01 03 01
Itlia 05 -- 01
Alemanha Ocidental 03 -- 01
Canad 02 -- 09
Outros 08 08 08
Total 100 100 100

A tabela acima ressalta dois aspectos ao mesmo tempo. Primeiro, que os Estados
Unidos so, em absoluto, os maiores investidores externos no perodo; segundo, que outras
naes europeias participam, mesmo que secundariamente, desses investimentos estratgicos
de capital.
Em meados da dcada de 1960 no por acaso momento em que j se ensaiava a
aposta na pretensa sociedade ps-industrial o setor tecnolgico mais avanado era o de
computadores, e as estatsticas, na esfera, apontavam o grande capital estadunidense

240 Organizada por Magdoff (1978:66), baseada em dados de Cristopher Layton. Trans-Atlantic Investments.
Boulogne Sur-Seine, Frana, 1966, pg. 13.
214

controlando reas estratgicas como a do refino de petrleo, equipamentos telegrficos,
telefnicos, eletrnicos e na informtica. Quanto mais o setor representava alta tecnicidade
(avaliada pelo nmero de cientistas e engenheiros, em proporo ao nmero total de
empregados), mais a presena estadunidense era notada. Embora o quadro no d conta, as
grandes corporaes estadunidenses so as protagonistas desse processo, so elas que
controlam a estratgia de acumulao capitalista em nvel mundial. Vide quadro a seguir.

Figura 26: Participao das diferentes empresas nas novas instalaes de computadores
na Europa
241

IBM (EUA) 62%
ICT (inglesa) 9%
Bull (francesa) 7%
Olivetti (italiana) 2%
Diversas (principalmente inglesas) 20%

Os ndices que dizem respeito margem de lucro no perodo tambm atestam a
hegemonia do grande capital estadunidense sobre os demais. o que mostra o quadro abaixo.

Figura 27: Evoluo das margens de lucro em relao ao volume de negcios
242

1961 1965
Comunidade Europeia 3,42% 3,01%
EUA 6,05% 7,09%

Uma vez beneficiado pela possibilidade de explorao sem concorrncia (fator que
garante estabilidade sua taxa de lucros) em sua rea de influncia, outras probabilidades se
descortinaram com a descolonizao da frica e da sia inaugurada no ps-II Guerra
Mundial at os anos 1970. Esta descolonizao, ao mesmo tempo em que criou dificuldades
econmicas aos seus concorrentes imperialistas europeus, que perdiam importantes fontes
coloniais de renda, abriu oportunidades de investimentos para as corporaes estadunidenses
nas antigas reservas europeias do antes-guerra.




241 Tabela tomada de Servan-Schreiber (1968:56).
242 Tomado de Servan-Schreiber (1967:58).
215

Figura 28: Parte dos EUA nas importaes de cada pas (% da totalidade das importaes)
243

Pas 1938 1952 1966
ndia 6,4 34,4 41,7
Paquisto (includo ndia, em 1938) ---- 6,0 32,4
Austrlia 15,6 14,5 23,3
Grcia 7,3 21,8 11,7
Turquia 10,5 8,4 26,8
Ir 8,4 22,4 20,0
Espanha 10,5 (1937) 16,7 17,4
Nigria 5,8 4,6 15,8

O capital concentrado nos EUA se expandira para o resto do mundo buscando
oportunidades de investimentos industriais sob o regime de produo e circulao fordista. A
pujante economia estadunidense e seu todo-poderoso Estado requereu para si a tarefa de
planetarizar as relaes capitalistas de produo. Com sua capacidade de conduo dos
negcios das grandes corporaes estadunidenses, o aparelho estatal desse pas atravs de
um vigoroso investimento em pesquisa que garantia as fontes dos elementos constitutivos da
produo industrial-capitalista a baixo custo embrenhou-se nos espaos ainda no
preenchidos pelo capitalismo. O futuro mostraria que a frica descolonizada no previu o
que a aguardava, quando as importaes estadunidenses da Nigria deram um estupendo
salto. O quadro a seguir fornece dados do montante e percentual dos investimentos estatais
estadunidenses, representados pelas despesas em pesquisa, segundo reas estratgicas
definidas.
Figura 29: Participao do Governo dos EUA nas despesas em pesquisa
244

Setores industriais Despesas (milhes
de U$)
Parte financiada
pelo Estado (%)
Aeronutica 3,96 90
Eletricidade e eletrnica 2,38 65
Instrumentos cientficos 0,39 42
Mecnica 0,93 31
Transformao de metais 0,11 28
Qumica 1,10 20

A tabela subsequente evidencia a participao do Estado em trs importantes setores
industriais, comparados com a Frana.


243 Quadro elaborado por Magdoff (1978:148) a partir de dados da International Trade Statistics, Liga das
Naes, Genebra, 1938; Directory of International Trade, Washington, D.C., Fundo Monetrio
Internacional, vol. IV, 1953 e vol. V, 1954; Direction of Trade, Washington, D.C., Fundo Monetrio
Internacional, 1966.
244 Tomada de Servan-Schreiber (1968:65)
216

Figura 30: Participao do financiamento do Estado em alguns setores industriais
245

Setores EUA Frana
Construo eltrica e eletrnica 65% 34,5%
Automvel 24% 0,5%
Qumica 20% 2,5%


Por tudo o que aqui foi exposto, v-se que a mais importante caracterstica dos
avanos tcnicos alcanados desde o processo que se convencionou rotular de III RT (incio
dos anos 1940) no so seus traos tcnicos, mas sua estratgica no processo de dominao
imperialista, desbancando o discurso da sociedade ps-industrial, que alimenta a extenso
globalista do capitalismo em sua forma miditico-tecnolgica. V-se que a prpria
sociedade industrial que sustenta a nova tecnologia gerada no seio de uma guerra muito mais
internacional que a antiga, sendo seus aspectos mais bvios a tecnologia espacial
246
, a energia
atmica, a informtica, a bio e a nanotecnologia. O Estado estadunidense, ao protagonizar o
processo de modernizao de sua indstria, quer investindo substancial percentual de seu
PNB em pesquisas fundamentalmente em reas estratgicas previamente definidas quer
montando uma super mquina de guerra capaz de resguardar os investimentos externos de seu
capital monopolista, no abrem mo de sua supremacia.
Nesse sentido, reafirma-se uma presena constante e definitiva do Estado garantindo a
segurana necessria aos investimentos da burguesia estadunidense para a construo de uma
estratgia (controle dos setores de ponta da produo industrial) de produo de uma
tecnologia avanada o bastante, cuja capacidade de inovao e velocidade permitiu um
coeficiente de crescimento econmico e, consequentemente poltico capaz de tornar seu
capital monoplico (representado pelas suas megacorporaes) em ponta de lana da
construo de uma hegemonia planetria atravs do domnio das principais reas estratgicas
da produo mundial.
O nacionalismo na fase transnacional do capital

Ao se analisar o aparelho de Estado estadunidense, v-se que este, ao superar o
britnico, passou a ser o timoneiro do grande capital internacional, mesmo quando dizia agir
na defesa dos interesses nacionais ou da democracia, direitos humanos, direito

245 Tabela referente a 1964, tomada de Servan-Schreiber (1968:150).
246 Entre outros elementos poltico-estratgicos advindos desse ramo, ressalta-se o papel das telecomunicaes
por satlites, que visam promover, alm de uma unificao cultural em torno dos valores e costumes da
sociedade capitalista ocidental e, por extenso, estadunidense estabelece um controle militar essencial
na manuteno da hegemonia dos EUA em escala planetria. Comprovando essa cita-se o esfacelamento da
URSS.
217

internacional, etc. O nacionalismo cuja doutrina visa a emancipao poltica e econmica, a
autodeterminao, etc. refere-se a uma construo ideolgica burguesa que fundamenta a
dominao de classe, sendo produzida e apropriada pelas classes dominantes, j que o projeto
nacional sempre foi, historicamente, um projeto destas classes. O Estado Nacional, para alm
das premissas neoliberais em voga, atraiu para si o essencial papel de propulsor do
espraiamento das relaes capitalistas de produo.
O processo de aprofundamento da transnacionalizao capitalista concebido por
Hobsbawm como caracterizado pela transio da economia mundial de uma conotao
internacional a uma transnacional, num procedimento que passara, nos anos 1960, a operar

um sistema de atividades econmicas para as quais os territrios e
fronteiras de Estados no constituem um esquema operatrio bsico, mas
apenas fatores complicadores. (...) Trs aspectos dessa transnacionalizao
foram particularmente bvios: as empresas transnacionais (muitas vezes
conhecidas como multinacionais), a nova diviso internacional do
trabalho e o aumento de financiamento offshore (externo). Este ltimo no
s foi uma das primeiras formas de transnacionalismo a desenvolver-se, mas
tambm uma das que demonstraram mais vividamente a maneira como a
economia capitalista escapava do controle nacional, ou de qualquer outro
(1995:272).

Na concepo de Almeida, no entanto, essa conjuntura de escape qual Hobsbawm
se refere no teria ocorrido, e isso pelo simples fato de que a ideologia nacional insere-se na
estrutura do capitalismo, no existindo uma separao entre o modo de funcionamento do
sistema no mbito internacional e nacional. Para ele e aqui tomamos sua tese como ponto de
partida de nossa anlise a ideologia nacional constitui-se em mais um mecanismo de
reproduo da sociedade capitalista cujas condies de representao so cimentadas nesse
mesmo espao. Mais que isto, o Estado capitalista funciona de um modo nacional
(1995:48). No existe dualidade nessa premissa, assim como no existe contradio entre
ditadura ou democracia enquanto regimes polticos no trato da acumulao capitalista.
Concretamente, h um nexo estrutural entre nao e capitalismo, na medida em que este
modo de produo constitui classes sociais distintas e antagnicas como uma comunidade
cujo interesse representado pelo Estado burgus (ALMEIDA, 1995:17).
Tomando como exemplo o discurso proferido na dcada de 1990 pela ento Secretria
de Estado estadunidense Madeleine Albright, v-se explicitado o carter da relao de
dominao estabelecida entre os EUA e todo o resto do mundo, e, em menor escala, na
relao EUA/Amrica Latina. Dizia ela: um dos principais objetivos de nosso governo
218

garantir que os interesses econmicos dos Estados Unidos possam ser estendidos na escala
planetria (RAMONET, 1998:45). Uma verso mais atual desse discurso vem de um dos
representantes neocon, o Secretrio de Defesa dos Estados Unidos, Donald Rumsfeld (2001-
2006), quando afirmou que, para combater a Al Qaeda ou Bin Laden, no descartava a
possibilidade de usar armas nucleares
247
. Quando discursos desse teor so originados, no no
seio de uma corporao, mas de uma matriz institucional, no ficam dvidas de que o Estado
Nacional continua com grande poder de interveno e atua no como um empecilho
economia global como o afirma Hobsbawm , mas, pelo contrrio, age como assegurador
das condies, seno propcias, necessrias reproduo das estruturas capitalistas de
produo como o afirma Almeida.
Nesse sentido, a relao EUA/periferia eloquente contraponto ao discurso do
enfraquecimento do Estado-Nao. Quando tomados como exemplos o Mxico, a Argentina e
o Brasil, v-se que o capitalismo articula as polticas nacional e internacional de forma a
relacionar os interesses das burguesias locais com os de sua congnere nos epicentros
geoeconmicos, de forma que o Estado mantenha seu carter interventor, s que na direo
dos interesses das corporations e de seus representantes, os organismos supranacionais. O
Estado atua com o vigor necessrio quando se trata da proteo propriedade privada,
manuteno dos lucros do capital monopolista e do status quo em geral. A implantao do
neoliberalismo o tem mostrado, assim quando das ditaduras dos anos 1960/70.
Concomitantemente reestruturao econmica impe-se o ajustamento social.
Quando a nica forma de impor tal amoldamento a fora, as burguesias no hesitam em
implantar regimes ditatoriais, acomodando a sociedade s novas exigncias de acumulao do
capital orgnico. Sob o militarismo, as camadas subordinadas so foradas a dobrar-se s
condies de acumulao do grande capital vinculado aos interesses estadunidenses. Se, por
um lado, a crise empurra o Estado burgus a diluir os princpios liberais de estado de direito e
liberdade, como meio de superao, por outro, o apelo a medidas extremas como a das
ditaduras denunciam que o domnio estadunidense j esboava certa fadiga.
Quanto s fronteiras, entende-se que o que realmente mudou foi seu funcionamento no
que dizia respeito aos interesses nacionais. Ao ouvir Albright (e poderia ser Condoleezza
Rice ou qualquer outro representante do establishment estadunidense), v-se que o Estado
continua tendo uma forte e contundente presena no ordenamento poltico, econmico e

247 Citado por Chossudovsky, Michel. Tactical Nuclear Weapons against Afeganistan?. Disponvel em
http://www.globalresearch.ca/articles/CHO112C.html, datado de 5 de dezembro de 2001. Acessado em
28/06/2008. Tambm encontrado em Chossudovsky (2004:33).
219

social, apesar do discurso neoliberal afirmar o contrrio. Noutro sentido, as atividades
subvencionistas estatais, contrariamente ao discurso em voga, so uma constante, bastando
que se atente para o volume de recursos que os Estados perifricos arrecadam de sua esfera
produtiva e repassam aos centros financeiros do capital, em detrimento de seus pobres e
escassos projetos sociais. Nessa transferncia de riquezas, a mo nada invisvel desta
instituio interfere, levando a cabo o processo de acumulao capitalista
248
.
Outro aspecto que no pode deixar de ser ressaltado quanto questo do papel do
Estado na atual conjuntura de desenvolvimento capitalista diz respeito ao paradoxal e
contraditrio discurso propagado pelos idelogos do Imprio. Seu contedo, ao mesmo tempo
em que define o carter que deve assumir o Estado na periferia, estabelece outros princpios
nos quais se deve enquadrar o modelo de Estado a vigorar nos pases centrais do capitalismo.
Esta talvez seja a maior ambiguidade entre retrica e prtica acentuada no Consenso de
Washington e na anlise do carter do Estado contida em El ltimo hombre y el fin de la
historia (1992), de Francis Fukuyama. O Estado mnimo concepo to antiga quanto as
preocupaes de Say quando se referia ao peso do Estado preconizado sob uma
performance miditica espetacular, alm de trazer cena mundial esta obscura personagem,
passou a ser o debate poltico central daquilo que veio a ser chamado de globalizao, dando
as coordenadas do papel que assumiria o Estado-Nao nos mbitos transnacionalizados.
O Estado sofreu um sistemtico e contraditrio procedimento de criminalizao: ao
mesmo tempo em que foi julgado incapaz de administrar suas empresas, administrou
narcodlares na ao contrarrevolucionria estadunidense na Revoluo Nicaraguense
conhecida por Ir-Contras, episdio em que o prprio governo Bush (pai) condecorou os
funcionrios estatais que participaram do processo com cargos no Governo
249
em troca do
servio prestado.
A crise atribuda ao Estado, ento diagnosticada pelo Consenso de Washington, era a
base poltica da receita neoliberal, cujo intuito foi preconizar a diminuio da presena da
instituio na rea social, apesar de apregoar que o fazia na esfera econmica. Tal ausncia
acabaria por abrir possibilidades mltiplas de transferncia dos espaos pblicos para o
domnio do capital transnacionalizado, transformando-os imagem e semelhana dos
privados. Tratou-se de um discurso de vida efmera apesar de explosiva que no se

248 A transferncia de riqueza explicitamente evidenciada quando se atenta para os balanos peridicos dos
ltimos dez anos, dos bancos no Brasil e os compara com os recursos destinados aos projetos sociais. O
resultado estampa-se nos caticos quadros da sade, educao e segurana pblicas ou no da moradia.
249 Acerca, ver Chossudovsky (2004:20).
220

sustentou por mais de uma dcada, quando necessrio se fez uma emenda que negava,
essencialmente, o discurso primeiro. Se a minimalizao do Estado era o lema da dcada de
1990, no novo sculo tal constatara o prprio Fukuyama (2005) este deveria ser forte, mas
com uma condio: no to forte que lhe permitisse tornar-se totalitrio, porm no to fraco
que no sustentasse suas instituies.
Fato que, para alm de todas as contradies e inferncias do discurso ainda
hegemnico, o Estado continua tendo um papel central na histria no s dos pases
perifricos, mas ainda mais preponderante nas naes centrais do capitalismo, como o atestam
as aes contra a crise financeira de maior monta na histria do sistema (2008). O Estado
reassume seu papel de instituio slida, vigorosa, ora ostentando um papel autoritrio e
totalitrio, como traduz a fala da Secretria de Estado e as intervenes militares
estadunidenses
250
no mundo ora um papel mais discreto, quando diz respeito s medidas
protecionistas internas.
Diferentemente do que concebe Hobsbawm (1995), em relao s fronteiras de Estado
no capitalismo transnacionalizado, estas no constituem complicadores para as atividades
econmicas, pelo simples fato de que no existem barreiras intransponveis quando se trata da
acumulao capitalista, tal qual tem sido demonstrado atualmente. Para que sua assertiva
tenha validade, ela deve ser historicamente situada.
Por outro lado, essa lgica de relaes simbiticas e transnacionalizadas passou a
exigir do Estado uma nova conformao, cujo escopo estivesse mais conectado com os
interesses internacionais que com os nacionais. Para subverter a crise, que j apontava como
definitiva, o sistema precisava descartar aquela instituio nacionalmente configurada a partir
dos princpios fronteirios em seu carter poltico tradicional e substitu-lo por outro de
conotao transnacional, sem que perdesse sua condio interventora. O intervencionismo
seria, mais que nunca, importante pea para dirimir a contradio central do capitalismo
(capital/trabalho). Assim, esse novo Estado devia ter um novo escopo, mas no nova
essncia: devia estar abertamente na defesa da nova condio econmica imposta pelo capital,
mas no contra sua condio classista.
Assim que problemas contundentes da esfera social como o desemprego, a falta de
mobilidade social, inflao, etc. ou na produtiva (escassez de matrias-primas), criados pela
forma peculiar de acumulao capitalista passou a exigir do Estado uma interveno cada vez

250 Interessante mapa das intervenes estadunidenses na Amrica Latina, desde 1898 at 1994, encontra-se
em PACO, Pea. As intervenes norte-americanas na Amrica Latina. In: PERRAULT, Gilles (Org.). O
livro negro do capitalismo. Rio de Janeiro, Record, 2000.
221

mais contundente, para alm do discurso neoliberal do Estado Mnimo. Essa mesma
instituio e seus governos nos momentos de crise convocada a minimizar as suas
consequncias e evitar que seu alcance passe de parcial a vital ao sistema. Do Estado, para
exercer suas prerrogativas, cobrada a constituio de uma estrutura burocrtica de maior
peso e maior complexidade, o que, por sua vez, implica um aparato mais dispendioso,
amparado por um oramento em expanso cujos recursos advm da tributao da classe
trabalhadora e dos emprstimos nos mercados de capital. O Estado, tal qual afirmara
Hilferding, cumpre a funo de dinamizar a economia e cimentar o processo de acumulao
atravs das demandas destruidoras de capital, contribuindo com a transferncia de renda da
classe produtora para a capitalista. O peso de tal aparato repressivo/opressivo recai justamente
por sobre aqueles que mais sofrem as consequncias das crises econmicas e seus ajustes.
Ento, o grau de complexidade do aparato estatal atende aos ditames da acumulao
capitalista, para que esta no seja desastrosa. No entanto, a manuteno de um aparelho capaz
de faz-lo em perodo de crise torna-se por demais onerosa, acabando por gerar inflao. Por
sua vez, quando a inflao se torna permanente, alm de atrair as finanas pblicas para o
mesmo patamar de crise generalizante, tambm acabou por minar a estabilidade do dlar. Este
o caso dos EUA, onde se estabelece uma contradio paradoxal entre a inevitabilidade do
intervencionismo estatal e o choque com os princpios liberais burgueses, incongruncia que
busca superar atravs da combinao de duas mos nada invisveis: a do Estado e a do
mercado. O controle potencial do Estado, assim, passou a atingir, de diferentes formas e
intensidade, as esferas social e econmica.
O caracterstico desenvolvimento econmico desigual do capitalismo dispersa os
efeitos das crises por sobre especficos grupos sociais que no tm uma articulao forte o
bastante em sua contestao ao sistema (no-brancos, consumidores, idosos, crianas, etc.).
Isso se d por conta dos arranjos corporativos feitos pelo Estado burgus com o capital
monoplico, de forma que o principal pilar do status quo capitalista (o trabalho, subsumido
pelo capital) seja preservado, mesmo quando em momentos de crise econmica. S um
Estado forte capaz de um acordo que envolva os interesses corporativos do grande capital e
os grupos estratgicos de articulao social tpicos do mundo capitalista (sindicatos,
confederaes, ONGs
251
, etc.), cimentando a relao tripartite (Estado/grupos sociais
estratgicos/corporaes transnacionais), costurando negociaes extraparlamentares
(mantidas pelo favorecimento poltico-pessoal, pela co-optao sindical, pela corrupo) e,

251 Para um balano crtico das ONGs, ver Coutinho (2005).
222

com isso, fragmentar as lutas sociais antissistmicas, revertendo as perdas polticas que o
enfrentamento da crise lhe custam. O Brasil neoliberal de Collor (1990) a Lula (2008) um
exemplo bastante eloquente desse panorama.
Nesse cenrio se estabelece uma multiplicidade de interconexes centro/periferia
contendo elementos determinantes que, dependendo da correlao de foras estabelecida,
pode definir os segmentos poltico-econmicos que ocuparo o lugar central e as que se
incumbiro do papel perifrico na dinmica do sistema de acumulao mundial do capital-
imperialismo; pode definir quem, em escala planetria, dominar os recursos primrios e
quem controlar os recursos industriais. Como se v, equidistante do discurso neoliberal do
Estado Mnimo, tal desenho transnacional do Estado, no o exime de seu papel de agente
direto dos interesses burgueses nem o desarticula. Ao contrrio, ele passa a ser articulado,
agora, em parmetros para alm daquele tradicional, num Estado transnacionalizado, pois a
conformao capitalista mundial se transformou tambm em transnacional.
Assim, por mais que os idelogos burgueses neguem o papel incisivo do Estado na
sociedade hoje, e por mais que neguem a existncia do imperialismo, as discrepncias
interpases mostram que esta relao se faz a partir da posio de determinados centros
hegemnicos no sistema capitalista internacional. As Guerras do Golfo, a invaso do
Afeganisto e, mais recentemente, a guerra contra o Iraque (2003), esta ltima, a despeito do
entendimento em contrrio por parte de organismos polticos multilaterais e da manifestao
de cerca de 12 milhes de pessoas que protestaram pelas ruas do mundo inteiro, em 15 de
fevereiro de 2003
252
, s para fixar exemplos atuais, reafirma-o.
Nesses episdios, o Estado estadunidense suplantou a principal referncia do
organismo moderador de direito internacional, a ONU
253
, expondo-a sua maior crise de
legitimidade, tendncia imperialista, alis, que se explicita, tambm, no campo jurdico
internacional, como se ver mais adiante. Suas manobras jurdicas, no que respeita ao campo
econmico, conferem uma inimputabilidade aos rgos financeiros multilaterais como Banco
Mundial
254
, Fundo Monetrio Internacional
255
, instrumentos imperialistas por excelncia,

252 Dados disponveis em http://www.pstu.org.br/jornal_materia.asp?id=724&ida=0. Acessado em 03/10/2008.
253 Criada no final da Segunda Guerra Mundial, numa conjuntura em que os EUA necessitavam de estabilidade
para implantar seu projeto de hegemonia, a ONU visava exatamente evitar a repetio das mazelas geradas
no seio da guerra, traduzida pelo desprezo ao direito internacional por parte das grandes potncias. As
ltimas decises unilaterais tomadas pelo governo estadunidense mostram a fragilidade da ONU enquanto
rgo multilateral e expem o constrangedor fato de que esta instituio s agia nos padres de interesse
das classes dominantes deste pas. Mais, afirma, diante da unilateralidade reinante nas relaes interpases,
a inexistncia de um direito internacional, mas somente nacionais. E estes dizem respeito aos dos EUA.
254 Fundado em 1944, na Conferncia de Bretton Woods, teoricamente teria a funo de fazer emprstimos s
naes que necessitassem de crdito em longo prazo, cujo intuito era investir em infraestrutura nos pases
223

criados para agir na defesa dos enunciados interesses da alta burguesia estadunidense. Tais
organismos s prestam conta aos executivos dos governos, facilitando, assim, a execuo do
projeto imperialista capitaneado pelo capital monoplico da atual grande potncia.
Esta impunidade autoimposta aos/pelos EUA os exime da responsabilidade pelos
danos socioambientais causados por suas polticas econmicas, sobrecarregando a conta da
impunidade secular do terrorismo do Estado burgus (ALMEIDA, 2003), que deviam ser
classificados como crimes hediondos contra as camadas populares no s da periferia do
sistema capitalista, mas do planeta como um todo.
Pelas peculiaridades jurdicas do direito internacional, a histria dos EUA nica. O
papel funcional de seu imperialismo, atravs de seu poder de constrangimento promoo de
sanes econmico-financeiras e poltico-militares no que diz respeito ao direito
internacional, sempre se pautou por uma legislao em causa prpria, no s no que se refere
Amrica, mas, por extenso, ao mundo. Eloquente exemplo o da Doutrina Monroe (1823).
Sua postura nesse campo sempre foi no sentido de forjar uma jurisprudncia internacional
fundamentada em supostos princpios de direito global e justia internacional a partir dos
interesses de suas classes dominantes. Para tanto, a guerra permanente levada a cabo pelo
Estado desde o imediato ps-II Guerra deu o respaldo parajurdico de sua ao imperialista.
Seu intuito sempre foi o de imprimir uma aparente legitimidade aos seus saques, avalizados
por um questionvel direito supranacional e seu papel de polcia do mundo. Para assegurar-se
de suas posies unilaterais, existe o suporte de um Estado Nacional forte.

A sociedade high tech e a construo da hegemonia estadunidense
Apesar do invento das mquinas, que multiplicam as foras
humanas, ser benfico para o homem, a distribuio de seus
benefcios transforma a mquina em flagelo dos pobres.
Jean-Charles-Leonard de Sismonde de Sismondi (1773-1842)

Ao atentar-se histria do capitalismo, v-se que, concomitante ao desenvolvimento
do processo de acumulao e concentrao de capitais, deram-se mudanas tecnolgicas

em desenvolvimento. Na dcada de 1990, suas funes, assim como as do FMI, j estavam
descaracterizadas em relao s originais. Desde a sua fundao, os EUA so os scios majoritrios do BM.
Para Sampson, o controle das duas principais instituies financeiras internacionais (FMI e BM), encontra-
se nas mos de poucas naes, lideradas pelos EUA, que detm cerca de 20% dos votos (1981:14).
255 Criado mesma poca e lugar do BM, tinha o carter de instituio de superviso do sistema monetrio
internacional, com a funo de aportar recursos financeiros em pases com problemas no balano de
pagamentos. Tinha, teoricamente, um enfoque algo diferenciado BM, j que se propunha a emprstimos de
curto prazo. No incio da dcada de 1990, o FMI contava com mais de 150 Estados-membros, a grande
maioria deles, em desenvolvimento, contraditoriamente submissos s diretrizes da pequena minoria
capitalizada.
224

substanciais: do arteso independente ao processo de manufatura; desta para as mquinas
eletromecnicas e da para a robtica com seus chips de computadores de ltima gerao
baseados na nanotecnologia. Todos esses incrementos apesar do ufanismo caracterstico dos
discursos burgueses que se fizeram acompanhar mostraram-se, na prtica, um processo
complexo de induo da inteligncia humana em pontos definidos do progresso
eletromecnico propiciado por condies materiais em vigor que, como todos os avanos
tcnicos da histria do capitalismo, foi apropriado no sentido da mercantilizao.
Foram estgios distintos que se caracterizaram por suas nuanas, sendo inegveis as
conquistas advindas do sistema capitalista. Avanos como os da medicina (curas e
descobertas de males e prolongamento da expectativa de vida humana no planeta, embora
diferenciados), polticos (a conquista da liberdade humana frente ao esmagador domnio
teocrtico, a supresso do despotismo e sua substituio por um tipo de poder poltico
institucional), econmicos (aumento da produo e disponibilidade de bens, embora acessvel
a apenas uma parcela da sociedade), etc. Assim, a era industrial apresentou-se sociedade
medieval, apesar do medo e da incerteza proporcionados pelas mudanas. Concretamente, foi
um processo que comportou ganhos e perdas para a sociedade como um todo.
Na esteira da modernidade, uma srie de ocorrncias se deu e outra foi adquirida.
Dentre elas aponta-se a concentrao desenfreada de riquezas e poder em pequenos crculos
sociais, que acabaram por limitar muitas dessas conquistas: o surgimento de novas
enfermidades (cncer, AIDS, obesidade, etc.) e o retorno de outras anteriores sociedade do
medievo (peste bubnica, hansenase, clera, febres diversas, etc.), fruto de prticas
econmicas, sociais e sanitrias inadequadas; a proliferao das megalpoles com suas
periferias e sua consequente favelizao; danos ao ecossistema que acabaram pondo em risco
a vida em todo o planeta...
Entre outros, s para exemplificar e dizer que aquilo que se convencionou denominar
modernidade apontou, indubitavelmente, tanto para avanos quanto para retrocessos, a
depender da tica sob a qual vista. Porm, ao se analisar o fenmeno sociotecnolgico
separado do seu todo, no se revela sua essncia e seu alcance nem a sua instrumentalizao.
Sem uma anlise processual, por conseguinte, no se entende a III RT nem se caracteriza os
discursos idelogicos burgueses quando afirmam tratar-se de uma revoluo na estrutura da
produo e que acabou por levar superao o paradigma marxista da sociedade de classes.
Contrariamente, os avanos tecnolgicos, ao serem apropriados pela retrica burguesa
como progresso da humanidade, esconde seu carter instrumental de polarizao social, sendo
225

que suas especificidades, como as relaes que mantm com o capital transnacionalizado da
atual conjuntura, no abrem perspectivas de avano para as classes trabalhadoras. Ao invs de
libertadora destas, na prtica, a tecnologia acabou transformando-as em escravas do processo
de acumulao capitalista. Os lauris coroam os que se beneficiam desse processo: os donos
do capital.
O discurso burgus de revoluo tecnolgica no deixa ver que, em seu conjunto, os
avanos tcnicos foram apropriados e aplicados, sistematicamente, no processo produtivo
formatado pelo capital, sendo transformados em instrumentos capazes de, a um s tempo,
aumentar as possibilidades de produo de mais-valor e pr nas mos dos proprietrios dos
meios de produo o controle do processo produtivo. Marx (1983c: 187-190; 196-205),
acertadamente, dizia que toda a finalidade do desenvolvimento da fora produtiva consiste em
encurtar a parte da jornada de trabalho que o trabalhador precisa para reproduzir sua fora de
trabalho e aumentar sua parte entregue gratuitamente ao capitalista. Em palavras simples, a
substituio dos homens pelas mquinas no processo produtivo vincula-se tentativa de
barateamento dos custos da produo e ao consequente aumento da taxa de lucro, no da
libertao do homem do trabalho extenuante, como se justificou.
Do ponto de vista da produo material da sociedade, o domnio da tecnologia, assim
como a capacidade de impor-lhe ritmo de desenvolvimento, implica uma superioridade do
processo de produo capaz de promover a ascenso econmica de uma classe sobre outra,
assim como de uma coletividade sobre outra. Isso quer dizer que, no sistema capitalista, o
domnio da tecnologia acena, tambm, para o domnio do capital sobre o trabalho.
Nesse sentido, segundo Cecea, a condio de hegemonia planetria dos Estados
Unidos diz respeito sua capacidade de ao nos setores essenciais da reproduo global,
indo desde a produo de mercadorias at a dos prprios instrumentos de dominao direta,
culturais e militares (2004:114). Ao colocar novos produtos no mercado, o capital tecnolgico
altera a composio do consumo, afetando, por sua vez, a composio orgnica do capital
aplicado na produo de bens de consumo, mudando a taxa de acumulao. Exemplo disso o
impulso dado propaganda veiculada pelos meios de comunicao. Agindo massivamente no
sentido de criar necessidades, unificar gostos, costumes e hbitos de forma a afinar-se com o
desejo de adquirir produtos que geram os mais altos lucros.
Na dcada de 1960, entendia Harrington, que todas as tcnicas da cincia so
empregadas para a socializao particular do gosto pblico (1967:15); Mandel discorda ao
conceber que, tanto tecnologia quanto consumo so determinados, em grande medida, pela
226

repartio da renda, o que pode ser comprovado pelas diferenas existentes entre o consumo
dos ricos e dos pobres (1982). Hoje, pelo desenvolvimento do capital monoplico e,
consequentemente da cultura empresarial a relao estabelecida dialtica, levando em
conta tanto a produo quanto a circulao, como se tem mostrado o cotidiano surgimento de
necessidades e a adequao dos consumidores s culturas impostas. Esta a cultura
empresarial do Wal-Mart.
O saber, o conhecimento e a cincia sempre estiveram lado a lado com as relaes
sociais de produo material da existncia humana. Pelas caractersticas das inovaes
tecnolgicas que se presenciou na histria (mtodos de produo, organizao, transporte,
comrcio, finanas e tcnicas de direo da fora de trabalho; nova maquinaria, novas
matrias-primas, novos processos, novas categorias de bens; evoluo tcnica que afeta a
natureza das mercadorias no curso da produo; novos mtodos produtivos influenciando nas
caractersticas dos produtos; novos produtos, inventados ou recriados, tirando vantagem dos
novos mtodos), dizem respeito ao conhecimento, coletiva e historicamente construdo, mas
apropriado de forma privada. Em consequncia disso separao entre produtor e produto,
imposta pelo sistema no cabe a seus agentes sociais decidirem acerca dos rumos desse
processo, mesmo que seus avanos digam respeito a uma criao humana, histrica e
coletiva, e mesmo quando seu usufruto provoque danos irreversveis do ponto de vista social,
econmico, ecolgico, cultural... Sob o modo de produo capitalista, ainda que transformem
a paisagem em que vive o homem comum, que implique prejuzo em suas formas tradicionais
de organizao socioeconmica, em perda de sua subsistncia e mesmo que destrua seu
habitat, as vtimas diretas no decidem sobre os rumos e fins de seu produto. Sob o
capitalismo, a cincia passou ao status de fator primordial do processo produtivo e em
mercadoria (tecnologia patenteada) ao mesmo tempo.
Nesse sentido, o fato de a sociedade estadunidense ser o lcus do maior volume de
capital e onde hoje ele se reproduz com maior velocidade, pujana e intensidade, mesmo
que pelo status colonial-imperialista no se trata de mero acaso. Isso se explica pelo
conjunto de instrumentos e suas medidas na construo da hegemonia estadunidense no
mundo, construda, entre outros elementos, no domnio no campo da tecnologia de ponta
representada, na sua maioria esmagadora, por patentes intelectuais registradas e no forte
aparato estatal
256
que lhe d suporte.

256 Segundo Harrington, nos EUA, onde as pesquisas e criaes militares tiveram um papel to grande na
economia de ps-guerra, uns dois teros dessa tecnologia pioneira foram financiados direta ou
indiretamente pelo governo (1967:61). Por sua vez, Cecea afirma que o Departamento de Defesa dos
227

Trata-se, portanto, de problematizar como sendo de preocupao precpua no s das
Cincias Sociais mas tambm delas as consequncias advindas da apropriao do
desenvolvimento tecnolgico, j que a relao de poder que a se impe passa por questes
polticas e sociais; trata-se de relaes impetradas na sociedade por um setor social que
usufrui disso em detrimento da maior parte da humanidade, sobre a qual recaem as
consequncias dos avanos tecnolgicos. Mesmo porque a tecnologia como qualquer
outra mquina a servio da classe dominante em mos capitalistas um importante meio de
dominao social, cabendo burguesia a funo de reproduzir e acumular capital, no de
regular mudanas tecnolgicas que venham a tornar decente a existncia humana, como
apregoa. A natureza das inovaes tecnolgicas no de carter somente tcnico, mas,
principalmente, poltico e social.
Assim sendo, as questes que se deve alentar so: a que lgica servem? Quem se
apropria delas e de que forma so capitalizadas? Ao respond-las, compreenderemos,
finalmente, o quanto tm ensinado as revolues tecnolgicas pelas quais passaram os
homens e as mulheres em sua histria.

O discurso tecnolgico-determinista
Nada pode impedir que qualquer nova inveno, uma vez introduzida na mecnica
aplicada, reduza a populao trabalhadora. Ela se expe constantemente a tal
perigo e a sociedade burguesa desconhece os meios de evit-lo.
Jean-Charles-Leonard de Sismonde de Sismondi (1773-1842)

O atual quadro de desenvolvimento capitalista, baseado na racionalidade tecnolgica,
to propagada enquanto revoluo microeletrnica, evoca, no mnimo, questionamentos. No
interrogaes que exorcizam os avanos da tcnica e, ao mesmo tempo, reeditam ideias que
lembram o movimento luddita do sculo XIX, na Inglaterra, a destruir mquinas que tiravam o
emprego dos camponeses. Ou daqueles que olham para trs e se voltam a um saudosismo
evocativo de quimeras, tempos que, materialmente, inexistiram ou que no mais existem
ou mergulham em elogios acrticos que eclipsam a perspectiva poltico-econmica da chamada
III RT. Por outro lado, tambm no se trata de dar continuidade aparente inocncia
traduzida na concepo ideolgica dos que afirmam que a recente era tecnocntrica (da
mquina como centro do universo humano), caracterizada por uma nova relao entre

Estados Unidos, que um dos maiores centros de produo e coordenao de pesquisa cientfica do mundo
(...) [garante] uma posio relativamente privilegiada das empresas norte-americanas no mercado mundial e
um recolhimento amplo de recursos para sustentar no oramento as atividades de pesquisa e
desenvolvimento que permitam ao setor militar se manter na ponta do conhecimento (2004:115).
228

homens e mquinas, seja a criao suprema da atual sociedade, muito menos a base de todo
seu desenvolvimento
257
.
No objetivo deste trabalho aprofundar-se no aspecto cientfico do desenvolvimento
tecnolgico da sociedade industrial, seno aproximar-se ao carter instrumental de dominao
poltica que tais incrementos desempenharam (desempenham) no seio do sistema capitalista.
Nesse sentido, o pressuposto terico que sustenta a abordagem que aqui faz parte do
entendimento de que a tecnologia e sua relao orgnica com a produo/reproduo do
capital elemento inseparvel dos meios de produo. Assim o sendo, os incrementos
tecnolgicos so levados a cabo, por regra, na sociedade capitalista, visando acumulao.
Esta a essncia da tecnologia aqui entendida, o que leva, por extenso, a pens-la como
elemento imprescindvel, no capitalismo monopolista em sua fase de transnacionalizao, no
fator, por excelncia, da atual hegemonia.
Isto talvez explique a incmoda renitncia em posicionar-se contra o uso de
determinadas categorias pelo risco de representarem apelos ideolgicos que se utilizam dos
avanos no conhecimento cientfico de forma a legitimar sistemas de dominao, como o
caso da III RT, que atribui o status de revoluo ao processo de automao oriundo em
meados do sculo XX. De forma que, ao se referir expresso revoluo tecnolgica quando
se fala dos incrementos tcnicos aplicados no e sugeridos pelo processo produtivo
capitalista em meados do sculo XVIII, apesar de se tratar de uma aplicao arbitrria, em
parte se justifica pelas consequncias sociopolticas e econmicas que, concretamente,
revolucionaram no s a produo, mas inclusive seu processo de acumulao. Naquele
momento, uma nova classe social se consolidou, as foras produtivas da sociedade se
transformaram radicalmente, dando um novo carter produo, alterando, paralelamente,
todo o universo social, poltico, econmico e cultural. O uso da expresso nestas
circunstncias pertinente por tratar-se de uma tendncia histrica caracterizada por grandes
avanos nos campos citados, concretizados num tempo e espao definidos mesmo que
desigualmente e por ter representado a transformao, um corte irreversvel entre um e outro
sistema de produo e dominao, atravs de um conjunto de movimentos econmicos,
polticos, tcnicos e sociais.
No entanto, quando se refere III RT, pela profunda conotao ideolgica contida,
tal inferncia deturpa o sentido real dos avanos tcnicos advindos do perodo em que tal
fenmeno se circunscreve. Nesse sentido, alguns aspectos merecem ser ressaltados. O

257 No incio da dcada de 1970, Mandel, acertadamente afirmava: a crena na onipotncia da tecnologia a
forma especfica da ideologia burguesa no capitalismo tardio (1982:351).
229

primeiro deles confronta a rotulagem de revoluo como referncia para o fenmeno quando o
que mais marca esse processo a continuidade e no ruptura do padro evolutivo de
desenvolvimento do conhecimento cientfico desde as duas revolues industriais que o
antecederam
258
.
Ao apossar-se, mais uma vez, de terminologia cara aos movimentos sociopolticos
histricos, a qualificao que se lhe atribui no d conta do seu real significado. Apesar de
consideraes enxergarem diferenas categoriais entre descobertas e invenes tcnico-
cientficas e inovao tecnolgica como o caso de Mandel (1982:176) o que se percebe
dos avanos cientficos em todas as reas cuja incidncia de tecnologia era maior, que a
capacidade intelectual usada nesta produo, sob o imperialismo ganhou impulsos
considerveis que as direcionaram para a valorizao do capital. Diferentemente do discurso
burgus, os avanos tecnolgicos no trouxeram conquistas sociais que libertassem o homem
dos problemas histricos que o afligiam, como o entendia Barnes (1955:553). O motivo para
que isto no acontecesse foi um s: no mbito das relaes capitalistas este no era seu
objetivo. De que revoluo, afinal se trata?
O fito da chamada revoluo tecnolgica, ao aludir s possibilidades de maior
produo de riqueza com menos trabalho, sob o discurso de que liberaria o produtor direto de
atividades que escravizavam seu tempo e suas energias, concretizou-se em parte naquela que
dizia interesse produo e acumulao de riquezas por parte daqueles que detm o capital.
Nesse sentido, a histria mostrou que, pelos procedimentos tecnolgicos (automao, energia
nuclear e ciberntica) encetados, excluiu-se certa quantidade de trabalhadores potenciais e
garantiram maior acumulao dos que exploravam sua fora de trabalho. Sob o capitalismo, de
qualquer ngulo que se observe o papel do desenvolvimento tcnico-cientfico, historicamente,
tem sido o de adequar e intensificar sua aplicao ao processo produtivo, acelerando a
acumulao de capitais.
A histria da Amrica Latina da segunda metade do sculo XX um exemplo vivo
disto. Os avanos tcnico-cientficos dos anos 1960 favoreceram minimamente o crescimento
de sua exportao industrial, resultado da insero da regio na diviso internacional do

258 Outra questo que se postula a concepo de revoluo tecnolgica apenas quando se refere s vinculadas
aos processos industriais capitalistas. Ao fazer isso, se pe em segundo plano os saltos tecnolgicos
protagonizados pelo homem mesmo os conseguidos sob o aval do lucro privado. Ao assim se proceder,
deposita-se no esquecimento o processo de Revoluo Neoltica, passo imprescindvel no sentido dos
demais avanos tecnolgicos posteriores. Foi neste processo que se efetuou a revoluo agrcola,
acompanhada do sedentarismo e trouxe inovaes sociais e polticas. Assim, infere-se aos avanos
posteriores no s um carter revolucionrio que alguns no possuem como tambm se retira do
conhecimento o seu carter histrico cumulativo, de construo coletiva de toda a humanidade. Acerca da
importncia da revoluo neoltica, ver Chonchol (1994).
230

trabalho como especializada na exportao de artigos e matrias-primas. Em contrapartida,
permitiram aos pases centrais se especializarem na produo e exportao de tecnologia de
ponta, ratificando sua histrica posio de interdependncia desfavorvel periferia.

Limites poltico-cientficos da III Revoluo Tecnolgica

Outro aspecto representativo da profunda conotao ideolgica contida no discurso da
III RT refere-se aos limites cientficos e ao carter poltico que envolve o fenmeno, quando
o conhecimento tcnico-cientfico apropriado com o fito de domnio socioeconmico e
militar. A coincidncia representada pelo fato do perodo entreguerras ser de crescimento
econmico desacelerado e de reduo do ritmo de inovao tecnolgica, como analisado por
Mandel (1982:177), corrobora com esta hiptese. A relao simbitica economia-guerra-
tecnologia uma constante no sistema dominado pelo capital monoplico. Quando o
crescimento econmico no comporta investimentos sistemticos em pesquisa e
desenvolvimento cientfico, por ser o capital seu principal propulsor, sua tendncia ficar em
estado de latncia, aguardando incrementos que compensem no sentido de retorno
econmico o esforo desprendido, e, como a soma desses investimentos de alta monta, seu
retorno deve vir em forma de superlucros.
Foi assim na conjuntura belicista de incio dos anos 1940, em que se instaurou o
conjunto de inovaes tecnolgicas que daria incio ao perodo cognominado por Mandel,
entre outros de Terceira Revoluo Tecnolgica. Este fenmeno se apresentou
concomitantemente s condies de remunerao requerida pelo grande capital, quando este se
manteve em estado apenas potencial, pela baixa remunerao desde a crise dos 30. As novas
possibilidades de investimento tecnolgico surgiram quando, em meio crise, uma grande
guerra veio incrementar as economias centrais do capitalismo, dinamizando-as, aps a baixa
acelerao de crescimento. Assim que grande parte destas inovaes teve um carter marcial
ou relacionado a ele sendo absorvida pelo complexo industrial-militar, dinamizando a
economia capitalista e, por tabela, a produo de cincia e tecnologia confirmando a
supracitada relao simbitica cincia/economia. No por acaso a energia nuclear foi
dominada nesse perodo.
Assim sendo, o conjunto de invenes que acresceram o desenvolvimento tecnolgico
acumulado no perodo da III RT, apesar de imprimir certo grau de influncia nos rumos
tcnicos e sociais, no revoluciona, essencialmente, o processo produtivo capitalista,
tampouco d novos rumos sociedade. Desde os clssicos processos de revoluo tecnolgica
231

dos procedimentos produtivos at os dias de hoje, o desenvolvimento tcnico tem sido
evolutivo, sem rupturas revolucionrias na sociabilidade humana, o que no implica afirmar
que no existam dessemelhanas entre eles. O teor tecnolgico da I Revoluo Industrial (fins
do sculo XVIII, caracterizado pela produo de motores a vapor por meio de mquinas) e da
II (entre 1848-1873, destacada pela inveno do motor eltrico e exploso) distinto. A I RI
baseou-se na engenhosidade mecnica; a II, no surgimento de novas fontes de energia
(destacadamente energia eltrica e petrleo) surgidas nos fundamentos da cincia
termodinmica, eletromagntica, qumica, engenharia mecnica e geologia, e da pesquisa
como um todo. No entanto, apesar das diferenas, no se trata de nenhuma heresia sociolgica
afirmar que a II tenha sido uma consequncia da I esta a concepo de Mandel (1982)
assim como a denominada III RT
259
representa um continuum dos processos anteriores, uma
espcie de sntese que fusionou cincia, produo e tecnologia e colocou-as disposio da
acumulao capitalista.
No por acaso o principal parmetro do discurso burgus da globalizao calcado
no espetculo tecnolgico de uma suposta sociedade high tech, atravs do qual busca
legitimar-se ao vincular o aprofundamento da transnacionalizao capitalista quilo que
representa uma revoluo smbolo de desenvolvimento social. Como consequncia de tal
processo, veio luz uma ideologia de carter tecnocrtico cuja funo foi a de transferir para o
campo tcnico questes de cunho eminentemente sociopolticas, acentuando a dualidade
arcaico/moderno, atuando de forma despolitizadora ao induzir uma viso parcial e deturpada
da realidade. Esse foi o caso da tentativa de enquadramento dos problemas sociais, polticos e
econmicos da periferia capitalista como consequncia da incapacidade (mais preciso,
incompetncia) dos pases a identificados, que no conseguiram acompanhar o
desenvolvimento das foras produtivas em escala mundial
260
.
Alm de reafirmar a economia de mercado como forma definitiva de organizao
econmica sob a orientao poltica da democracia representativa burguesa como fim
peremptrio da organizao sociopoltica e econmica mundial
261
, tais idelogos buscaram

259 Motor propulsor da ideologia da sociedade ps-moderna, surgida ainda nos anos 1960, momento histrico
do desenvolvimento capitalista em que todos os ramos da economia se encontravam plenamente
industrializados.
260 O exemplo do Mxico de 1994, quando da sua entrada na esfera dos pases desenvolvidos atravs do
Nafta e do surgimento do movimento zapatista, quando toda a imprensa mundial noticiou o encontro de
dois mundos diametral e historicamente opostos (o bronco e o moderno) sintomtico. Acerca, ver
Almeida (1999).
261 Foi o caso de Fukuyama (1992). Em referncia crise mexicana de 1995, a explicao para a mesma, dada
pelo ministro do Quebec, Pierre-Marc Johnson, era que havia sido provocada pela fraude e pela
232

atribuir a questes de ordem cultural e anomalias capitalistas os insucessos sistmicos que
levaram economias inteiras falncia.
Fukuyama, por exemplo, assim explicou o fato de o Extremo Oriente ter se dado
melhor em termos econmicos do que a Amrica Latina (2005:14). Para este autor, muitos
pases asiticos tm longa tradio de instituies e Estados relativamente fortes, coisa que
falta Amrica Latina. Se aqui a questo no meramente tcnica, de ordem subjetiva,
tpica do discurso fragmentrio. Tal conexo passa, assim, a favorecer a aceitao do poder
subjacente sua aplicao, aquele capaz de alavancar altos investimentos de capital: as
grandes corporaes transnacionais. Assim sendo, no por mera coincidncia, quem detm o
capital-tecnologia atua, tambm, no campo das relaes internacionais como fora
imperialista. nesse sentido que se ressalta o uso da expresso revoluo tecnolgica para os
incrementos cientficos contemporneos, principalmente nos campos da microeletrnica
262
,
informtica, engenharia gentica, nanotecnologia
263
.
Assim, o lugar primordial que ocupa a III RT evidenciado no carter da hegemonia
no sentido gramsciano de consenso dos subjugados planetria da atual conjuntura pelo
detentor da maior quantidade de capitais e da gama de tecnologia da advinda. Dialeticamente,
ao mesmo tempo em que o domnio tecnolgico implica grande aporte hegemonia
estadunidense, corrobora tambm no aspecto ideolgico, j que a sociedade detentora de tais
tecnologias sinnimo de revoluo passa a ser vinculada com o que h de mais avanado,
desenvolvido, revolucionrio, inovador, ps-moderno... Isso refora a lgica do atual
processo de transnacionalizao capitalista (globalizao) dando-lhe validade ao vincular
revoluo tecnologia, associando-as e imprimindo a esta ltima adjetivaes efmeras sem
os necessrios cuidados.
Em contraposio, insinua que os que por motivos que no vm ao caso: culturais,
econmicos, polticos, religiosos, etc. no acompanham tais progressos representam o
bronco, o atrasado, o retrgrado, o dmod, o subdesenvolvido..., condio que, no mnimo,
justifica como historicamente justificou a sua explorao pelos centros que dominam o
espectro da tecnologia e, no extremo, legitima a perda de sua soberania.

especulao financeira mundial (La Jornada, 19/06/1995). O mesmo argumento seria utilizado pelos
idelogos neoliberais, anos mais tarde, quando da crise de Cingapura.
262 A microeletrnica desenvolveu um papel essencial no processo de introduo da automao em diversos
processos produtivos. Assim, esse campo da cincia foi o responsvel pela inveno do transistor (1947),
do circuito integrado (1959) e, por fim, do microprocessador (1971).
263 Referncia tecnologia que manipula a matria na mesma escala de tomos e molculas, medida por
nanmetros (equivalente a um bilionsimo do metro).
233

Ao se atentar para aquilo que se apresenta como contraditrio ou dual fazendo parte de
uma mesma lgica de acumulao capitalista, v-se a ideologia hegemnica subjacente aos
incrementos tecnolgicos. Ao mesmo tempo em que difundida uma viso maniquesta,
bidimensional e mecanicista da realidade, refora-se o entendimento de que aquilo que no se
enquadra nos padres de desenvolvimento material elaborado e difundido pela tica capitalista
de organizao socioeconmica e cultural representa o abominvel, por encontrar-se fora da
rbita de tal racionalidade. Tal entendimento reporta sempre analogia entre estgios de
desenvolvimento, em comparaes nas quais a sociedade que se encontra em um exerccio de
incremento tecnolgico no equivalente ao hegemnico seja inferior
264
.
nesse sentido que cabem questionamentos: em que aspectos teria sido o advento da
modernidade um avano em relao poca medieval? E o ps-modernismo, seria um novo
marco na histria da civilizao como se propugna ou transitoriedade de um mesmo
processo de acumulao civilizadora?
Essa cosmoviso dualista (mecnica e maniquesta) que, em tom acrtico contrape o
velho e o novo, o progresso e o atraso, o moderno e o arcaico, acaba inferindo retrica do
discurso burgus que s moderno, avanado, progressista, novo aquilo que se encontra
envolvido pela lgica do recente tecnocratismo.
Dessa coerncia nasceu o discurso da globalizao, surgido nas escolas de
administrao da costa nordeste dos EUA, buscando ocultar as contradies do imperial-
capitalismo. Seu uso , no geral, apologtico, contribuindo para encobrir a existncia de
relaes de explorao capitalistas e, mais particularmente, imperialistas. Isto ocorre com
maior intensidade quando o foco incide predominante ou exclusivamente no desenvolvimento
tecnolgico (CHAGNOLLAUD, 1999:196). Sua origem, portanto, de fato sinaliza para um
carter fortemente ideolgico (conservador), numa lgica em que, mesmo a tecnologia, uma
vez tornada obsoleta, passa a representar um sinal de atraso. No por acaso a premiao do
Nobel (2007) foi para pesquisas na rea da nanotecnologia, superando mesmo aqueles que
desenvolvem trabalho na rea da biotecnologia
265
. Como o comit que elege o premiado o faz

264 Esta a lgica do discurso de Fukuyama (2005) e Nye (2002), em relao aos pases fracassados.
265Qualquer superficial levantamento dos ganhadores de Nobel em Economia acusa sua filiao classista e/ou
sua origem estadunidense. Segundo Sternberg, dos 4.000 cientistas que se dedicaram fabricao da
primeira bomba atmica dos EUA, 15 deles eram Prmios Nobel (1962:71). Nos mais de trinta anos que
separam a primeira edio do Prmio Nobel (1967), ele foi atribudo a 40 americanos de um total de 58
laureados. Em 2007, o Nobel de Economia foi atribudo aos estadunidenses Leonid Hurwicz, Eric Maskin e
Roger Myerson pelos seus trabalhos baseados nos mecanismos de intercmbios destinados melhoria do
funcionamento dos mercados. Em 2008, Paul Krugman, liberal de carteirinha, foi agraciado com o prmio
pela elaborao de uma teoria que visa integrar pesquisas sobre intercmbios comerciais e globalizao
com estudos sobre os processos de urbanizao em escala planetria. Acerca, ver Americano Paul Krugman
234

sob o critrio de contributo ao sistema, j se fala na substituio do mundo biotech pelo
nanotech, sob os auspcios dos

dlares corporativos. Enquanto financiam os laboratrios de universidades
prestigiosas e o incio de nichos nano, ou financiando pesquisa em seus
prprios laboratrios P&D, os Gigantes do Gene Monsanto, Dow
Chemical, DuPont, Aventis, Novartis esto se tornando os Nano-
Poderosos. (...) forando a tecnologia de sementes no renovveis nas
organizaes internacionais de comrcio, que esto invadindo e destruindo a
flora e a fauna nativas, colonizando e privatizando os pontos chave da
prpria vida. Seus investimentos em P&D em nanotecnologia no mundo
excedem US$ 4 bilhes (...) e em dezembro de 2003, Washington liberou US$
b3,7 bilhes para financiar a pesquisa em nanotecnologia (BURSTYN,
2006:28).

Nesse sentido, as pesquisas cientficas no esto isentas da lgica acumulativa
capitalista, sendo o seu conjunto determinado pelos interesses daqueles que as tornaram
artigos caros, produzidos nos padres mercadolgicos e para este fim. As atividades de
pesquisa, mesmo aquelas desenvolvidas no seio da Universidade pblica, pouco ou nada
dizem respeito aos interesses da instituio. O conjunto das pesquisas acadmico-cientficas
diz respeito mais aos interesses do capital monopolista que dos grupos sociais a ela
vinculados, exceto honrosas excees. Dados de final dos anos 1970 registram que, um tero
das despesas mundiais de pesquisa e desenvolvimento tem a guerra como objetivo; 500 mil
cientistas, pesquisadores e engenheiros trabalham nisso, cerca de 350 mil deles nos pases
capitalistas (GRENET, 2000:445). Estes dados so testemunhados diariamente por qualquer
pesquisador que acesse informaes acerca do volume substancial de recursos financeiros
destinados a projetos identificados pela rubrica C&T (Cincia e Tecnologia), nomenclatura
que representa o desenvolvimento cientfico voltado aos interesses da acumulao capitalista.
Para se constatar a incidncia dos investimentos desta natureza, basta visitar os editais
pblicos e privados que subsidiam a maioria das pesquisas no mundo inteiro. Hoje, os que
mais recebem ateno so os fundados na nanotecnologia, rea na qual se pesquisa desde o
planejamento de animais at a esfera da vigilncia e da guerra (tecnologia atmica, ciberntica
e automao). Tais investimentos expem a lgica produtiva que favorece ao mercado, mas
que atenta contra a autodeterminao investigativa.
Quando Javier & Olivieri (2005) eloquentemente evocam discursos marcados pelo
extremismo globalizacionista que afirma o atual processo de reestruturao capitalista como a

o vencedor do Nobel da Economia. Disponvel em
http://economia.uol.com.br/ultnot/afp/2008/10/13/ult35u63290.jhtm. Acessado em 13/10/2008.
235

primeira revoluo global demonstram uma enorme negligncia ou desconhecimento em
relao aos histricos processos tcnicos representados pelas revolues industriais e mesmo
pela neoltica. De que revoluo trata a global quando as estruturas socioeconmicas,
polticas e culturais so mantidas, sofrendo mudanas apenas onde no diz respeito sua
essncia? Que revoluo esta que atinge apenas a metade da populao planetria, quando
trs bilhes de pessoas nunca fizeram uma ligao telefnica
266
, quanto mais ter acesso direto
internet, bio ou nanotecnologia? Para Ramonet, as desigualdades atingem propores
inditas e revoltantes na atual configurao o que, no entendimento do pesquisador que aqui
escreve, nega a noo de globalizao. Diz ele que metade da humanidade vive na pobreza;
mais de um tero, na misria; 800 milhes de pessoas sofrem de desnutrio; quase um bilho
de analfabetos; um bilho e meio no tm acesso a gua potvel; dois bilhes no conhecem
luz eltrica...
267

Vista sob a tica social, a tentativa de materializar tal globalizao a partir da esfera do
progresso tecnolgico no faz avanar conceitualmente, j que esse capitalismo de
informao globalizada
268
no atinge o mago da questo. Pelo contrrio, se distancia dela.
Assim, procurando desmistificar o determinista discurso burgus acerca da sociedade
globalizada e da III RT, apontam-se aqui cinco deformaes deste. Primeira, o incremento
tecnolgico dos processos produtivos, at o momento, vincula-se incmoda dependncia
estrutural capitalista da fora de trabalho por parte do sistema produtivo, tal qual concebera
Marx. Ele atende necessidade de acumulao capitalista, procedendo-a atravs da
diminuio do tempo de rotao do capital fixo
269
. Esta vinculao pe por terra,
definitivamente, a retrica da neutralidade da cincia, a trabalhar pelo bem comum da

266 O Relatrio do Parlamento Europeu sobre as tecnologias da informao e das comunicaes, de 27/03/2001,
considerava poca que aproximadamente 80% da populao mundial viviam nos pases em
desenvolvimento, tendo o acesso muito limitado informao e aos modernos meios de comunicao, o
que coloca grandes obstculos capacidade de influenciar a sua vida. No mesmo sentido considerava um
clculo de que, em finais de 2001, 700 milhes de pessoas estariam ligadas internet, mas que, ao mesmo
tempo, mais de 2 bilhes delas nunca teriam feito uma chamada telefnica. Projeto de relatrio sobre as
tecnologias da informao e das comunicaes (TIC) nos pases em desenvolvimento, 1999-2004.
Disponvel em
http://www.futureofeurope.parlament.gv.at/meetdocs/committees/deve/20010409/428813PT.DOC.
Acessado em 09/04/2008.
267 RAMONET, Igncio. A guerra social. Disponvel em http://diplo.uol.com.br/2002-11,a475. Acessado em
09/04/2008.
268 Frase cunhada por Castro Silva, Gustavo Javier & Olivieri, Alejandro Gabriel no sentido de qualificao do
fenmeno da globalizao. Disponvel em Revisando a teoria das relaes internacionais. Enfoque
imperial: o surgimento de uma nova teoria? In:
www.unieuro.edu.br/downloads_2005/hegemonia_01_teoria_imperial.pdf. Acessado em 07/07/2007.
269 Para Mandel, a reduo do tempo de rotao do capital fixo est intimamente relacionada acelerao da
inovao tecnolgica, da qual inmeras vezes somente a expresso de valor. Esta acelerao abrevia a
obsolescncia da maquinaria, o que torna obrigatria a substituio, em ritmo mais acelerado, do capital
fixo em uso e, conseqentemente, reduz o tempo de rotao do capital fixo (1982:175).
236

humanidade. Uma vez absorvidas pelo capitalismo, cincia e tecnologia so transformadas em
foras produtivas diretas, indispensveis ao processo de acumulao, fato evidenciado com
maior veemncia sob o signo do imperialismo, principalmente no ps-II Guerra.
Segunda, a racionalidade tecnolgica e sua suposta impresso de satisfao de todas
as necessidades apresentadas pelo homem da contemporaneidade e sua capacidade de
imposio de ritmos e instrumentalizao, aplicao na vida cotidiana e sensao de liberdade
que proporciona, diz respeito a um elemento primordial na reproduo da hegemonia
planetria pautada no poder do capital monoplico. A aceitao dos avanos tecnolgicos da
sociedade tecnocntrica a partir do idlico prisma da racionalidade burgus-capitalista, como
se tratasse de um processo inevitvel a servio indistinto do homem; e o consenso de que,
necessariamente, sejam apropriados por determinados setores da sociedade sem que prestem
conta ao todo dela, evidencia a anuncia da hegemonia dos proprietrios intelectuais do
conhecimento patenteado elemento hoje to essencial luta competitiva entre capitais
270

independentemente de se tratar de uma reserva geral de conhecimento produzido pela
sociedade humana em sua formao histrica. Segue, assim, a lgica capitalista da apropriao
privada da produo social. Manter-se frente de supostos ou reais adversrios, nesses
tempos de aprofundamento da transnacionalizao capitalista, trata-se de dominar o campo da
produo tecnolgica. Diz Cecea que, para se manter uma ascendncia sobre os
competidores, um pas se obriga,

de maneira cada vez mais vertiginosa, a manter a dianteira numa corrida
por inovaes que permita no somente aumentar os lucros, mas ter a
capacidade de determinar as condies gerais da dinmica produtiva,
estabelecendo paradigmas de subordinao. [E conclui que, para] avaliar a
condio hegemnica dos Estados Unidos, preciso uma abordagem da sua
posio relativa nos setores essenciais de reproduo global que,
certamente, no se relacionam somente, nem principalmente, com a
produo de mercadorias, mas com a produo de instrumentos de
dominao, militares e culturais (2004:114).


270 Nesse sentido, so significativos os nmeros percentuais que comparam a produo e patenteamento,
quando pem os Estados Unidos como disparado maior investidor em tecnologia (33%), numa perspectiva
em que inovar torna-se sinnimo de desenvolvimento tecnolgico capaz de ser apropriado e aplicado na
consecuo de lucros para o capital em seu processo de acumulao, e, consequentemente, poder. Dessa
forma, desenvolvimento tecnolgico torna-se o imperativo para os pases que desejam se destacar no
mundo transnacionalizado. Com razo afirma Jos Aparecido da Silva que cada vez mais evidente a
relao inequvoca entre PIB, produo cientfica e de patentes. Os produtos baseados em tecnologia so
aqueles que mais geram riqueza. Investir em inovao sinnimo de crescimento do PIB. In: Cincia
brasilis. Disponvel em http://www.usp.br/jorusp/arquivo/2007/jusp800/pag09.htm, e acessado em
10/04/2008. No , portanto, gratuito que as trs maiores economias do planeta (Estados Unidos, Japo e
Alemanha) tenham tambm os melhores indicadores de patentes e produo cientfica do mundo.
237

Tambm nesse sentido, tal qual posta, a III RT tem a funo de legitimar a hegemonia
planetria das relaes capitalistas no mundo transnacionalizado. Assim utilizada, a expresso
no vale mais que outros convenientemente empregados para designar tendncias ideolgicas
que ratificam estruturas de poder.
Terceira, o domnio tecnolgico (e sempre foi) utilizado como instrumento de
manuteno da supremacia imperial na periferia do sistema, quer seja no mbito da produo
econmica, da poltica ou da estratgia militar em nvel mundial, este capitaneado pelo
complexo industrial-militar estadunidense (e, neste contexto, a tecnologia da informao e
comunicao). Deste modo, no que tange produo, sua modernizao
271
levou ampliao
e incremento da indstria, assim como da sua fome de matrias-primas e fora de trabalho
baratas e mercado, substituindo as velhas organizaes produtoras. Nos EUA, por exemplo, o
plantation deu lugar agricultura sob o regime capitalista da pequena e mdia propriedade
com mo-de-obra assalariada.
Nesse processo em que vrias partes colonizadas
272
ou semicolonizadas do planeta
foram inseridas, coincidentemente, os preos das matrias-primas inicia (sic.) seu prolongado
declnio secular (1873-1973) (CALDWELL, 1979:78)
273
, reafirmando o domnio pela diviso
internacional do trabalho, pautada entre produtores de tecnologia e produtores de matrias-
primas e artigos primrios. E se, a partir de 1972, pela falta de investimentos de capital nos
setores de produo primria de alimentos e da especulao de curto prazo que acabou por
gerar uma grande alta inflacionria os preos destes adquiriram um significante aumento, a
lgica acumulativa capitalista tratou de transferir os lucros para as burguesias da periferia,
solidificando seus laos com o imperialismo. A regra geral a assimetria imperialista. esta
lgica que faz com que o capital monoplico mantenha sob seu domnio toda a produo

271 E o que fora a modernizao seno o principal libi do capitalismo ocidental, em sua sanha imperialista, para
o espraiamento de suas relaes pelo mundo?
272 Cabe aqui pautar uma definio/diferenciao entre os processos de colonizao e imperialismo: a primeira
implica a ocupao de extenses de terra diretamente pelas foras colonizadoras, que ocupam, literalmente,
as suas posses, quase sempre de baixa densidade povoadora; no caso do segundo, as prticas imperiais
implicam mecanismos mais complexos e no necessariamente a presena fsica dos colonizadores, de suas
instituies e prticas econmicas. Por quase todas as posses estarem densamente povoadas, a dominao
se d de forma econmica, atravs de implantao de empresas, explorao da mo-de-obra, exportao de
capitais e transferncia de riqueza.
273 Segundo Emmanuel (1981:24), os clculos publicados pelas Naes Unidas em 1949 estimavam em 40% a
desvalorizao dos produtos primrios desde os fins do sculo XIX at a vspera da ltima guerra mundial.
(...) Desde 1960, essa tendncia parece progredir: em setembro de 1962, o ndice de preos das matrias-
primas do Financial Times mostrava um retrocesso de 7% em apenas um ano, e avaliaes aproximadas
nos anos 1961-1962 fazem essa porcentagem elevar-se a quase o dobro. (...) [No entanto,] estas cifras no
refletem toda a realidade. (...) Esses preos e esses ndices, ainda que reajustados ao padro ouro das
diferentes moedas, no levam em conta o fato de o prprio ouro perder metade de seu valor desde os
acordos de Bretton Woods em 1945. Acerca, ver Mandel (1982: 40-50).
238

capitalista. O grfico a seguir mostra o descenso dos preos dos produtos oriundos da
periferia, logo aps o curto aumento que se efetuou nos anos 70.

Figura 31: Queda dos preos de produtos bsicos no mercado internacional (1980-1988)
274

-70
-60
-50
-40
-30
-20
-10
0
Minrio
de Ferro
Trigo Plomo Caf Algodo Petrleo
cru
Estanho Acar
Seqncia1


A relao acumulao/tecnologia pode ser encontrada na prpria diviso internacional
do trabalho, quando se investiga quem so e onde esto os produtores destes artigos. A
tabela a seguir, demonstra isso.

Figura 32: Relao de dependncia no ingresso de divisas por pas/produto/regio
275

Produtos Pas Regio Dependncia no
ingresso de divisas (%)
Caf Burundi frica 84
Caf El Salvador Amrica Central 63
Produtos derivados do
petrleo
Antilhas Neerlandesas Amrica do Sul 92
Gs natural e estanho Bolvia Amrica do Sul 74
Gs e petrleo cru Indonsia Transcontinental (entre sia e
Oceania)
65
Algodo e soja Paraguai Amrica do Sul 75
Mineral de ferro Libria frica 63
Cobre Zmbia frica 88
Ch Sri Lanka sia 39
Madeira e arroz Mianmar sia 64


274 Dados da UNCTAD (Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento), 1988.
Publicados pelo Departamento de Informacin Pblica de las Naciones Unidas, em outubro de 1989. In:
La economia mundial: un desafio global. Informe do Departamento de Informacin Pblica de las
Naciones Unidas. Maro de 1990, pg. 52.
275 Idem, pg.49.
239

Como registrado nos anais da histria, os processos anteriores de incremento
tecnolgico indicam que os avanos das foras produtivas no desenvolvimento capitalista
invadiram as esferas da produo social (agricultura, indstria, transportes) e da circulao de
mercadorias (comrcio, setor de servios em geral, bancos), gerando um aumento das
possibilidades de explorao da fora de trabalho e da sua capacidade produtiva, atuando
paralelamente ao aumento do desemprego estrutural e do estrangulamento das organizaes
operrias.
Ao se atentar para o fato de que a periferia foi, ao longo da histria, inserida no
desenvolvimento capitalista como, primeiramente, fornecedora de matrias-primas e mo-de-
obra barata e como mercado para os manufaturados metropolitanos, uma associao vem logo
mente: o disparate tecnolgico que caracteriza as produes centro/periferia. Mesmo quando,
posteriormente, esta assimilara uma tecnologia quase obsoleta ou em processo de
obsolescncia comparada em relao dos pases centrais o papel do domnio tecnolgico
salta aos olhos: como afirmara Caldwell, o controle da tecnologia por parte dos pases centrais
garantiu procedimentos e mtodos de produo qualitativamente inferiores aos seus modelos,
em padres especficos (1979:80-81).
Essa conformao imps s economias perifricas um modelo econmico nos padres
de interdependncia, caracterizado pelo predomnio do setor primrio da economia interna, de
modo a facilitar a espoliao imperialista. Uma vez consolidada esta condio
retroalimentada pelo incentivo dos centros capitalistas ao investidor estrangeiro no exterior
(mecanismo de reproduo) impulsionava-se o avano do capital externo na periferia,
perpetuando-se um processo histrico que, ao mesmo tempo em que incentivava o investidor
estrangeiro aplicao no exterior, inibia o investimento interno. Prostrada no aparelho
estatal, a frao burguesa latino-americana ligada ao capital monopolista internacional, tratou
de introduzir novas tecnologias capazes de ampliar e garantir o processo de acumulao
capitalista nos momentos de queda da taxa de lucros.
Mesmo quando da industrializao substitutiva de importaes, nos anos 1940-50, esse
procedimento foi levado a cabo pelo capital monoplico, que abria caminho para a entrada das
multinacionais. Quando se trata de espraiar relaes capitalistas, longe era um lugar que no
existia
276
. Nos vinte anos que se seguiriam, as multinacionais tornaram-se os elementos-
chave dessa maneira imperialista de engendramento das relaes capitalistas. E, quanto mais

276 Parfrase de livro de Richard Bach.
240

se expandia o capitalismo, maiores se tornavam as expectativas de prosperidade, mas tambm
de ocorrncias de crises dentro de perodos cada vez mais curtos.
As corporaes transnacionais adentraram os mercados internos da periferia capitalista,
beneficiadas por legislaes trabalhistas repressoras, generosos incentivos governamentais e
pela corrupo, que lhes asseguravam oferta de mo-de-obra barata e insumos, permitindo-
lhes obter lucros a partir da moeda nacional e recursos para moverem os parques industriais
dos centros capitalistas. Nesse processo, mesmo o setor de produtos primrios de sociedades
melhor equipadas estavam suscetveis a ciclos econmicos. Vejamos:

Figura 33: Utilizao anual da capacidade na indstria manufatureira estadunidense (%)
277

Alta cclica Baixa cclica
1952 94 1953 76
1955 90 1958 74
1959 82 1961 79
1966 91 1970 65
Vero de 1973 87,5 Maro de 1975 65

Na busca por manter o domnio poltico-econmico da periferia no mbito da crise, a
burguesia apropriou-se dos avanos na tecnologia da informao e da comunicao,
transformando-os em potentes instrumentos concentradores de riquezas e poder, tanto na
periferia quanto nos centros. Num mundo marcado por uma ampla propagao da tcnica e
dos sistemas eletrnicos, da informtica mais especificamente, os meios de comunicao
ganharam novo status, cabendo-lhe a organizao poltica do homem comum, formando
opinio, informando, divertindo, educando, enfim, rearticulando a partir dos interesses
subjacentes ao grande capital, seu detentor. Esse mecanismo continuou sendo utilizado com os
mesmos propsitos, apesar do tempo e das mudanas ocorridas no mbito socioeconmico.
Assim que, atualmente, a esfera social passou a ser apresentada como uma espcie de
espetculo miditico, um mundo imagtico e imaginrio, virtual ocupando o lugar que a
razo e a poltica ocupava, diluindo os diversos componentes sociais na categoria
expectador que, no extremo, tem a liberdade de escolher entre o ofertado e o mesmo. Um
mundo onde a concepo da sociedade, ao mesmo tempo em que desconstruda, dilui-se em
fragmentos (frames), decodificada (inclusive com linguagem prpria), sendo, por fim,
reconstruda, refabricada numa aparente totalidade mais virtual que real como a de

277 Mandel (1982:322). Baseado no Economic Report of the President,de janeiro de 1962. Statistical Abstract of
the United States, 1968.
241

globalizao; onde, a partir de um aspecto da sociedade passa-se a visualizar o seu conjunto,
totalmente desvirtuado; um mundo de sistemas sociais, como o das comunicaes, onde

donos de uma rede de satlites, retransmissoras, estaes que cobrem o pas
inteiro... (...) [e que] produzem uma massificao de informaes, um
amontoado fantstico e alucinante de dados, que o pblico recebe com
relativa indiferena. (...) produo de informao para no se informar
coisa alguma. (MARCONDES FILHO, 1994:39).

Um mundo onde

los medios de comunicacin de la era electrnica, mayoritariamente puestos
al servicio de la incomunicacin humana, nos estn otorgando el derecho a
elegir entre lo mismo y lo mismo en un tiempo que se vaca de la historia y
en un espacio universal que tiende a negar el derecho a la identidad de sus
partes. Se hace cada vez ms unnime la adoracin de los valores de la
sociedad de consumo. [E agrega]: la invitacin al consumo es una invitacin
al delito. Leyendo las pginas policiales de los diarios se aprende ms sobre
las contradicciones sociales que en las pginas sindicales o polticas. All
estn los alegres mensajes de muerte que la sociedad de consumo emite.
278


Esses meios configuram-se no como instrumentos de comunicao, mas de domnio e
massificao social a servio da acumulao capitalista.
Quarta, o entendimento da atual ordem social enquanto sociedade tecnolgica
(MARCONDES FILHO, 1994:17) aponta para um entusiasmo ficcional que mascara as
relaes sociais subjacentes ao atual estgio de incremento tcnico planetrio, atendendo
lgica da racionalidade capitalista moderna, tal qual dito acima. Por tabela, ele inibe qualquer
contestao de ordem poltica que no faa reverncia aos padres tecnocrticos e se negue a
substituir a concepo marxiana de dominao de classe por foras preponderantemente
organizadas sobre princpios tcnicos. Dessa postura, beneficiam-se os grandes capitalistas,
logrando legitimidade a hegemonia, que cresce paralelamente aos superlucros que auferem,
num processo de consagrao ideolgica do evolucionismo tecnolgico da III RT que reifica o
conhecimento tcnico. Assim, atende pela nomenclatura de tecnologia o maior de todos os
fetiches da atual sociedade.
Neste sentido, mais que em qualquer outro, enquadra-se a definio de sociedade
tecnolgica, por conduzir compreenso de que as mquinas, fruto do atual desenvolvimento
material da sociedade, trazem em si uma espcie de arrebatamento moderno tal qual concebido

278 GALEANO, E. La escuela del crimen. Montevidu: Brecha, 1996.
242

nos primrdios das sociedades teocntricas dos espritos relacionados chuva ou aos raios
279

em analogia com uma sociedade utpica sob o mesmo espao das relaes capitalistas onde
convivem razes contraditrias e paradoxais. Entre cada um dos trs momentos histricos
aludidos, no entanto, o autor esqueceu-se das singulares dinmicas predominantes em cada um
deles, a apontar substancial diferena nos propulsores e na apropriao do conhecimento
produzido. Tal erro custa-lhe a tese central. Mas Marcondes no est sozinho em suas
conjecturas. J em meados do sculo passado, na euforia dos inventos que marcaram o
nascimento da era tecnocntrica, Barnes j se referia a um suposto esprito dos inventos
(1955:565), e de sua inter-relao com os homens da sociedade moderna.
Entretanto, essa crena numa sociedade tecnolgica e ps-industrial
280
(ou ps-
moderna), j rondava os meios acadmicos e polticos desde meados dos anos 1960, como
expresso de transformaes fundamentais cuja sociabilidade se fundaria em patamares to
distantes dos ento vigentes, quanto se diferenciava a sociedade estadunidense da egpcia ou
da nigeriana. Previa-se, ento, que tal sociedade se tornaria possvel a partir do ano 2000
(SERVAN-SCHREIBER, 1968:32). Suas caractersticas principais, entre outras, no que aqui
interessa, diziam respeito a perspectivas nas quais a maioria

das atividades econmicas ter abandonado os setores primrio
(agricultura) e secundrio (produo industrial) para passar ao tercirio e
quaternrio
281
(setores de servio); as empresas privadas tero deixado de
ser a fonte principal da reao tcnica e cientfica; as leis do mercado
desempenharo, sem dvida, um papel inferior ao do setor pblico e dos
fundos sociais; o conjunto da indstria dever ser comandado pela
ciberntica; o principal fator de progresso residir nos sistemas de educao
e na inovao tecnolgica colocada a seu servio; a defasagem, numa
sociedade ps-industrial, entre as rendas elevadas e as rendas baixas, ser
inferior que hoje conhecemos na sociedade industrial (SERVAN-
SCHREIBER, 1968:33).

Naqueles anos, soava tudo como fico cientfica e, como a perspectiva era para o ano
2000, com uma pitada de milenarismo. Desnecessrio dizer o quanto avexada, incoerente e

279 Marcondes Filho (1994) concebe um esquema que define o desenvolvimento da civilizao como sendo
pautado por trs momentos histricos: o teocntrico, o antropocntrico e o tecnocntrico.
280 Acerca, ver Servan-Schreiber (1968), Offe (1989), Toffler (1980;1994), Livingstone & Arnold (1986:16),
entre outros. No ano de 1970, os Toffler j falavam de crise geral do industrialismo (acerca, ver Toffler,
Alvin & Toffler, Heide. Future Schock. New York: Bantam, 1970). Em 1980, Toffler falava da era de
mudana explosiva e de um fantstico novo modo de vida (1980:20). E, em meados de 1990, nota que,
tardiamente, as pessoas comearam a perceber que a civilizao industrial est chegando ao fim
(TOFFLER, 1994:34), sugerindo o fim da sociedade de massas, desde os anos 1970 (idem:58).
281 O setor quaternrio aqui definido como o de servios mais avanados: fundaes, pesquisas
desinteressadas, organizaes no lucrativas (SERVAN-SCHREIBER, 1968:33).
243

despropositada se mostrou, desde sua origem, a concepo da sociedade ps-industrial, pela
sua caracterizao, tida como de

liberdade sem precedentes do homem, em relao aos condicionamentos
fsicos, econmicos e biolgicos; quase desaparecimento do trabalho
manual, tempo livre superior ao tempo de trabalho, abolio das distncias,
desenvolvimento espetacular dos meios de cultura e informao, poder
decuplicado sobre a natureza e a vida (SERVAN-SCHREIBER, 1968:45).

Ela no s no se concretizou, como tambm se mostrou um enorme engodo. Os
avanos tecnolgicos que se sucederam acabaram por favorecer a acumulao capitalista,
principalmente no geoespao dos EUA, que atingiram uma capacidade industrial inigualvel,
com um consumo de 1/3 da energia produzida no mundo inteiro, apesar de ocupar apenas 7%
da superfcie terrestre e ter uma demografia representando apenas 6% da populao mundial.
Quinta, a concepo de globalizao, cuja legitimidade se fundamenta nas conquistas
tecnolgicas, a atual ferramenta da retrica discursiva hegemnica, que tem como funo
mascarar as relaes imperialistas subjacentes, por tudo o que fora dito anteriormente. No
conjunto do que se denominou III RT, tal qual se quer fazer entender enquanto status de
revoluo industrial como um novo salto da humanidade rumo a uma organizao societria
que teria convergido todos os homens, indistintamente de sua situao de classe, etnia, sexo,
numa aldeia global est a pretensa construo de um novo estgio civilizatrio, mrito das
foras sociais preponderantes no capitalismo. Tais foras teriam, atravs da economia de
mercado, quebrado as fronteiras entre os pases e conquistado, tecnologicamente, um espao
prprio em escala global, reunindo todos os homens e com eles todas relaes pertinentes
em tempo real, numa s aldeia global sob a preponderncia das relaes capitalistas. Em suma,
a tecnologia teria tornado o homem realmente livre. E como o imperialismo ficara para trs,
livres tambm das assimetrias que caracterizavam as relaes interpases.
Nesse processo, as tecnologias da informao e da comunicao mostraram-se potentes
instrumentos concentradores de riquezas e poder. Ao serem apropriadas no sentido da
acumulao e consequentemente do poder poltico se tornaram mecanismos de polarizao
social. Nesse sentido, o processo denominado globalizao (do qual se deduz sociedade
tecnolgica pautada na incluso digital e demais eptetos modernosos) obscurece as reais
discrepncias sociais, substituindo as necessidades da massa trabalhadora por imperativos que,
ao mesmo tempo em que abrem mercado a determinados setores econmicos (informtica, por
exemplo), dissimula tambm os ndices formais de desenvolvimento humano. Levado a cabo
244

pelo Estado neoliberal atravs das chamadas polticas pblicas, cria uma mscara espetacular
e virtual das relaes concretas que perpassam a sociedade atual.
Em seu conjunto, tais polticas, articuladas pela contraofensiva neoconservadora
liberal, marcaram os ltimos decnios do sculo XX e adentraram o XXI, coroando esse
perodo com um reordenamento das foras produtivas e das relaes de produo, interpondo-
se entre mais uma crise e um ajuste do sistema capitalista, apesar da introduo das
maravillas tecnolgico-cientficas, que como tales no pueden ser digeridas por el sistema,
pues elevan las contradicciones interiores del mismo, a niveles antes insospechados
(PLA,1996:7). A decorrncia inevitvel disso se deu atravs de procedimentos aplicados
composio orgnica do capital no processo produtivo, deslocando para o capital constante
(mquinas, matria-prima, imveis, etc.) a sua concentrao, em detrimento do capital varivel
(fora de trabalho). A partir da, as inovaes tecnolgicas, expresso econmica de uma
maior produtividade, garantem a extrao da mais-valia atravs de uma maior explorao da
fora de trabalho, compensando a queda nas taxas de lucro, originada pela mudana na
composio orgnica do capital.
Concreta e historicamente, toda descoberta ou inveno cientfica parte de
conhecimentos pr-construdos socialmente, que se mesclam com o que se produz de novo,
dinmica e dialeticamente, sem que tal carter lhe reverta a possibilidade de, num determinado
contexto histrico, mostrar-se um fenmeno revolucionrio. No entanto, para s-lo, deve
representar, essencialmente, um profundo grau de ruptura. No caso da III RT, mesmo
concebendo que tenha imprimido uma maior intensidade ao processo de acumulao
capitalista, ela no transformou radicalmente a sociedade, mantendo sua estrutura de perptua
separao entre os meios de produo e os produtores diretos; e, consequentemente, de
separao entre a riqueza produzida e seu produtor. As bases estruturais da produo
capitalista, assim como a propriedade privada dos meios desta, foram conservadas, assim
como foi mantida a classe que domina tal ordem social e econmica.
Nesse sentido, questiona-se o qu de revoluo tm as inovaes da III RT? At que
ponto elas rompem o contnuo desenvolvimento tcnico-cientfico e social do trabalho em sua
perspectiva histrica como se entende toda e qualquer revoluo? Onde se deu a ruptura da
cadeia tecnolgica e da sociabilidade fundada sobre ela, desfazendo padres tradicionais de
costumes, hbitos, crenas, ou modificaram, essencialmente, as relaes de produo e seu
modo de apropriao, enfim, o modus vivendi da sociedade?
245

Concretamente, no existem pontos de ruptura entre tais revolues, tanto no mbito
nacional quanto no internacional se atualmente possvel romper com a unicidade dessa
cadeia. Pelo contrrio, esse processo permeado por continuidades no procedimento de
apropriao e manipulao do conhecimento cientfico como instrumento de dominao e
legitimao da hegemonia planetria.

Mercadores da morte, de ferro, de sangue e de lucros
282

A maneira de fazermos a guerra reflete a maneira pela
qual criamos a riqueza.
Alvin e Heidi Toffler (1994:17)

Contrariando, em parte, os autores da epgrafe em destaque, sugere-se substituir o
verbo criar, entendendo que este que explica a histria do fazer guerreiro quando os
agrupamentos humanos se entenderam por sociedade de classes a viverem socialmente. Nesse
sentido, a guerra que se desfralda na modernidade, constitui um fenmeno sociopoltico
envolvendo classes econmicas no s distintas, mas antagnicas. O objetivo final que
caracteriza esse tipo de conflito o controle poltico das instituies e das riquezas do
inimigo, em favor de seu agrupamento, subvertendo a estrutura econmica anterior. Destarte,
o fazer guerreiro pressupe a existncia da propriedade e do Estado (classista) e a existncia
desta instituio implica, tambm e por sua vez, a existncia de uma fora coercitiva sua
disposio para explorar outros povos.
Desta forma, pode-se dizer da guerra que um fenmeno scio-histrico. E, partindo-
se da lgica de que a guerra uma extenso da poltica por outros meios
(CLAUSEWITZ,1996), na sociedade classista este fenmeno est, inexoravelmente,
associado aos interesses de classes (princpio engels-marxiano). E assim sendo, a outra
concluso no se pode chegar que no a de Lider: todas as guerras so guerras de classes
sociais e a guerra um instrumento da poltica de classes sociais (1987:179).
No pretenso desta pesquisa fazer uma exegese da guerra como pode sugerir o ato
do reportar-se a Clausewitz
283
mas discorrer acerca do domnio econmico, vendo-o
indissociadamente do poder poltico e militar. Por suposto, entende-se que o desenvolvimento
paralelo das indstrias em geral e da blica em particular institui uma marca do

282 Ttulo do livro do jornalista independente George Seldes, lanado em 1934, nos EUA, denunciando as
grandes corporaes capitalistas (fabricantes de munio, industriais e banqueiros de Wall Street) por trs
do fascismo europeu, promovendo guerras por lucros. No original: Merchant of death, iron, blood and
profits. Fontes: Grenet (2000:456) e site http://www.smirkingchimp.com/thread/11744. Acessado em
20/09/2008.
283 Fosse o caso, a primeira e obrigatria passagem seria pelo historiador ateniense Tucdides e sua Guerra do
Peloponeso, obra escrita em, aproximadamente, 400 a. C.
246

desdobramento do capitalismo moderno e sua lgica industrialista imposta a todas as demais
relaes sociais. Em outras palavras e no mesmo sentido: guerra e acumulao capitalista so
fenmenos historicamente interativos.
Ao iniciar esta tarefa, indispensvel se faz uma pequena, mas obrigatria, passagem
pela histria da guerra, que se trata da historia prpria dos homens ao atingirem um grau de
desenvolvimento material que lhes permitiram acumular certa quantidade de excedente
econmico. A existncia da guerra tem relao direta com a produo e a acumulao,
primeiramente social, depois produo social e apropriao privada, ressalvando-se a
separao entre a mera violncia e a guerra em si.
Desde a prtica guerreira registrada na obra de Sun-Tzu, do sc. VI a.C. (A arte da
guerra), um dos mais antigos achados da literatura militar que se conhece, entende-se o fazer
guerreiro como ligado ao surgimento do Estado (no do Estado-Nao moderno, mas
enquanto instituio poltica). E, tendo como princpio que a presena desta instituio
implica a existncia de excedente econmico, racional o entendimento da guerra como
assunto de vital importncia para o Estado; a esfera da vida ou da morte; o caminho para a
sobrevivncia ou a runa (SUN-TZU,1996:13) e no apenas um confronto entre grupos
armados. Assim, a violncia (em todas as suas dimenses), por si s no diz respeito,
estritamente, guerra. Esta s acontece quando se estabelece uma dimenso de grandes
agrupamentos humanos organizados poltica e socialmente, em confronto entre si.
Outro no menos importante mestre da literatura militar, o general e estrategista
Clausewitz, em sua obra clssica (Da Guerra) dizia que a guerra um ato de violncia
destinado a forar o adversrio a submeter-se nossa vontade (1996:7). Insistia ele que a
essncia da guerra era, principalmente, poltica, sendo uma simples continuao da poltica
por outros meios (Idem, 26-27), no podendo ser sintetizada apenas num ato poltico, apesar
de ser de seu domnio o objetivo poltico da guerra (Ibidem, 31).
Claro est, para todo aquele que tenha tido acesso obra de Clausewitz que, mesmo
tendo vivido numa poca em que o capitalismo era j uma realidade
284
coisa impensvel na
poca de Sun-Tzu
285
em nenhum momento, ele se referiu a esse sistema como relacionado
ao fazer guerreiro, apesar de estar sempre atento relao guerra-sociedade. Mas, tambm
imperiosa a sua lucidez ao conceber que, para alm de toda a tecnicidade e estratagemas dos
conflitos guerreiros que tanto tempo lhe custou para destrinchar a guerra no fruto

284 Sua obra aqui citada foi escrita em 1828, portanto, ps-Independncia dos EUA e ps-Revoluo Francesa, e
publicada, pela primeira vez, em 1932.
285 Apesar das controvrsias, avalia-se que Sun-Tzu tenha vivido no sculo VI a.C.
247

apenas de duas vontades antagnicas e do desejo natural (biolgica) de domnio que embebe
cada ser humano ou de uma questo cultural (antropolgica) que o envolve. Sua concepo
geral da guerra explicita que a caracteristicamente moderna ganha contornos sui generis se
comparada ao carter, ao quantitativo e concepo e vnculos de suas antecessoras. Tinha
conscincia ele de que a guerra no estava dissociada da histria, sendo situada no tempo e no
espao, assim como nos interesses das foras que a envolvem. Fato que, o General
Clausewitz, sendo um soldado h quem diga que era mais um filsofo que um soldado
286

no fez (e no se propunha a fazer) uma anlise poltico-econmica do fenmeno. Tambm no
entendimento de Grenet, o autor de Da Guerra ignorava, evidentemente, o termo capitalismo,

mas tinha pressentido a ligao essencial entre a atividade da guerra e esse
regime. O capitalismo est na origem das corridas armamentistas do mundo
(...). Empresas capitalistas praticaram sempre o comrcio de armas,
destinadas a servir aqui ou ali no mundo. Assim, este comrcio contribuiu
para ensanguentar o mundo em uma escala desconhecida antes de o
capitalismo fazer a sua entrada na cena mundial e de se impor a todo o
planeta (2000:431-432).

Dito isso desse grande mestre da guerra, o entendimento que aqui se tem deste fazer
que ele inerente dominao poltico-econmica entre grupos representativos de interesses,
contrapostos, de apropriao. Na tentativa de fundamentar o pressuposto de que a guerra diz
respeito existncia da propriedade privada e, consequentemente do desejo de posse que ela
inspira mas detendo-se na sua essncia capitalista moderna, enceta-se uma rpida turn pela
histria inextricvel da apropriao/acumulao e sua relao guerra/economia. O objetivo
central dessa incurso entender o papel do complexo industrial-militar estadunidense na fase
atual do imperialismo, entendendo que a guerra no um elemento natural na histria do
homem, mas um produto das contradies sociais, que tende a perpetuar-se enquanto estas
persistirem, ou seja, enquanto existir a propriedade privada.
Sob o capitalismo e mesmo antes dele simbitica a relao produo de
tecnologia e produo de guerra. Em sua expanso, o sistema passou da fabricao de armas
quase que artesanalmente efetuada nas oficinas reais, embora nem sempre tenha sido assim
para processos industriais complexos, como os atuais. Para os Toffler, a agricultura fora o
ventre que gerou a guerra. Por duas razes. Possibilitou s comunidades produzir e estocar
excedentes econmicos (...) e apressou o desenvolvimento do Estado (1994:49). No entanto,
eles no inovam nessa concepo, j que ela corrente desde o Oriente at o Ocidente, desde

286 Conforme apresentao da obra em sua edio aqui indicada.
248

Sun-Tzu at Clausewitz e Engels. No entanto, refora o sentido da guerra enquanto fenmeno
distinto de meros conflitos armados, cuja origem pode estar vinculada a questes religiosas ou
violncia ocasional, para ser concebida como uma questo de Estado. Continuam os Toffler:
Com a prpria inveno da agricultura, cada revoluo no sistema para a criao de riqueza
dispara uma correspondente revoluo no sistema de fazer a guerra (Idem, 53).
Concordando com esse juzo, concebe-se que, com o advento da Revoluo Industrial
(RI), no s a vida cotidiana, os costumes e hbitos, as atividades econmicas e culturais
como um todo, a administrao do tempo, as leis..., sofreram mudanas substantivas.
Tambm no seria diferente com o fazer guerreiro que, originalmente vinculado ao novo tipo
de domnio material e consequentemente ao desenvolvimento tecnolgico da humanidade
seria apropriado, dinmica e dialeticamente, pelo novo fazer econmico.
Com o industrialismo, a maneira de se fazer a guerra revelou-se, cada vez mais, estar
vinculada apropriao das riquezas produzidas socialmente ou que, naturalmente,
estivessem localizadas em solos estrangeiros, como recursos minerais e demais matrias-
primas por outros povos com o fito da dominao e/ou acumulao capitalista. A grande
novidade evidenciada com o advento da RI estava no carter especfico desta apropriao. Se
o teor da guerra do antes-Revoluo dizia respeito a instncias socioculturais, sob o
capitalismo os interesses econmicos eram evidentes e diziam respeito a um processo novo de
acumulao de riquezas, estando, cada vez mais, vinculado lgica central do novo sistema:
produo coletiva e apropriao privada.
Apesar da histrica centralidade do trabalho como mola propulsora do
desenvolvimento econmico, sob o capitalismo ele ganhava nova conotao. Sua verso
moderna dizia respeito ao trabalho alienado, no qual o produtor direto no tinha mais o
domnio sobre o seu processo produtivo, assim como sobre o que produzia. No novo sistema,
que gerara em seu ventre uma nova classe social (o proletariado), separava-se tambm,
violentamente, o produtor de sua criao, retirando-lhe o domnio sobre os seus meios, o que
implicava sua submisso a um novo regime de trabalho alienado como forma de
sobrevivncia. O industrialismo reforava a maldio eterna do Gnesis (3,19): ters que
ganhar o prprio po com o suor do teu rosto.
A, tambm nova, classe detentora dos meios de produo outrora detidos pelos
produtores diretos uma vez senhora desses meios tratou de organizar e apropriar-se,
privadamente, das riquezas que o trabalho alheio lhe proporcionava e auferir deles o maior
lucro possvel. A ao guerreira passaria, nesse mesmo contexto, a uma atividade
249

complementar, tanto como instrumento de acumulao, quanto como mecanismo de
manuteno da nova etapa de dominao. O fazer industrial como centro da
produo/reproduo do sistema de acumulao capitalista, tendo como princpio-chave, a
estandardizao, trasladaria sua lgica para a produo de armas, mas tambm para a
organizao, remunerao, treinamento, disciplina de sua nova unidade guerreira: o exrcito
moderno
287
. O industrialismo passara do status econmico a modelo de sociedade, estendendo
sua lgica e filosofia a todo o fazer social e, nesse processo, o fazer guerreiro se transformaria
em imprescindvel elemento da nova forma de acumulao, que tinha como pressuposto a
planetarizao de suas relaes. Propiciamente diriam os Toffler: assim como a produo em
massa passou a ser o princpio central da guerra industrial, a destruio em massa tornou-se o
princpio central da guerra na era industrial (1994:54). Nos EUA, esta condio se
concretizaria a partir da Guerra Civil, por volta dos anos 1860; no Japo, na mesma dcada,
quando da Revoluo Meiji, introdutora do industrialismo no pas e responsvel pela
substituio do samurai pelo soldado.
Com a propagao do liberalismo, o capital privado rapidamente passou a controlar a
produo de armamentos, tendo no Estado seu principal cliente. Diz Grenet que, j entre 1792
e 1815, os contratos com o Estado [para produo e aquisio de armas] eram passados por
adjudicao, e s as sociedades financeiras dispunham dos capitais necessrios. O capitalismo
se alimentava da corrida armamentista (2000:432-433).
Hobsbawm, ao analisar o papel da guerra como instrumento de poltica governamental
na Europa da segunda metade do sculo XIX, afirmava que seu uso j se fazia sob o controle
dos mecanismos de poder institucionais, condio que a refreava ante qualquer risco de
revoluo. Assim, a partir de 1850, as guerras j podiam ser promovidas utilizando a nova
tecnologia do capitalismo (cmera, telgrafo, imprensa, estrada de ferro, barcos de guerra e
derivaes, artilharia pesada, armas de destruio em massa (destaque para a metralhadora, a
partir de 1861), modernos explosivos (evidncia para a dinamite, inventada em 1866),
implicando em consequncias para as economias industriais deste perodo: A tecnologia

287 A produo de armas passou a seguir a padronizao industrial: em srie e em massa; a unidade guerreira
oficial passou ser organizada a partir de uma feio institucional, substituindo o princpio de lealdade
pessoal e vassalagem pelo do profissionalismo e amor ptria; o treinamento, que antes imitava o trabalho
braal na agricultura (por isso a predominncia das guerras corporais) foi, gradativamente, substitudo pelas
formaes e movimentos indicados pelos avanos tecnolgicos que, cada dia mais, dispensava o combate
corpo a corpo; a remunerao, antes feita atravs de provimentos e, principalmente, pela doao de terras
(devido aos rudimentos do sistema monetrio existente), passara a seguir o padro industrial do
assalariamento. A lgica predominante do fazer guerreiro seguiu o nexo alienante do trabalho moderno,
operando sob a coerncia industrial.
250

moderna colocava qualquer governo que no a dispusesse a merc de qualquer outro que a
possusse (HOBSBAWM, 1982:96-97).
No ltimo quartel do sculo XIX, as novas invenes, entre elas a mquina de moldar
metais, criada por Wilkinson em 1874, permitiria a produo de armas em larga escala, feitas
em ferro e ao. J nessa poca, todo um complexo industrial-militar (com todo o exagero e
anacronismo que tal nomenclatura representa), tinha origem, envolvendo siderurgia,
minerao, qumica, indstria naval, produo de armas e munio, mantimentos e artigos de
logstica em geral. Hobson, um liberal britnico na primeira dcada dos anos 1900, j via
prenncios da dinmica que a guerra imperialista movimentava quando dizia que toda

expanso do imprio aparece ante estes grupos sociais como um aumento
das oportunidades para que seus filhos faam carreira como pecuaristas,
donos de plantaes, engenheiros ou missionrios. (...) oferece uma espcie
de alvio para todas as profisses liberais, militares e civis, para o exrcito,
a diplomacia, a igreja, a advocacia, o ensino e a engenharia, com o que se
resolve a saturao do mercado nacional. (...) Todos estes mveis,
primeiramente econmicos, sem deixar de ter certa dimenso sentimental,
so particularmente poderosos nos crculos militares, clericais, acadmicos,
e dos funcionrios do Estado... (1981:69).

Apesar de ser o Estado, ainda, o grande responsvel pela produo e financiamento do
complexo armamentista que se engendrava nesse perodo, o capital privado j se ocupava de
uma fatia representativa desse mercado, tendo como cliente exclusivo aquela instituio.
Grenet elenca as grandes sociedades futuras corporaes imperialistas produtoras de
armamentos que, quela poca, fundiam produo e finanas. Eram elas: Krupp, na
Alemanha; Vikers-Armstrong, na Gr-Bretanha; Schneider-Le Creusot, na Frana; Skoda, na
Bomia austraca; Putiloff, na Rssia. Para ele, o comrcio de armas tem, por razes
econmicas e ideolgicas, acompanhado toda a vida do capitalismo (...). parte dele tanto
quanto a produo de armas (2000:438-441). A tabela a seguir, tomada de emprstimo desse
autor, d a noo do incremento da produo e comercializao de armamentos, a partir dos
custos militares anuais entre o perodo de 1908-1938, em bilhes de dlares estadunidenses,
calculados em cmbio de 1970.




251

Figura 34: Custos militares (ano)
288

1908 1913 1925 1926 1927 1928 1929 1930
9,0 14,5 19,3 19,6 21,5 21,5 21,7 23,2
1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938
21,9 20,3 20,1 23,9 32,6 47,1 58,8 61,6

Ao se reconstituir o espectro histrico dos interesses subjacentes militarizao das
relaes internacionais, a presena dos EUA fato preponderante, tendo suas origens
remontado ao imperialismo moderno, situando-se na esfera do colonialismo. Qualquer que
seja o trajeto nesta direo ter, forosamente, que passar pelo projeto monroista de 1823, no
qual os EUA desenvolveram uma estratgia militar global que levou em conta a defesa de sua
futura rea de influncia, contando com o apoio das grandes potncias planetrias. Quando
no, sua capacidade militar fazia com que os rumos das relaes internacionais no se
desvirtuassem de seus propsitos imperialistas. No balano final desse processo, entre os
maiores beneficirios do mercado de armamentos mundial estavam os grandes conglomerados
do hoje j consolidado complexo-industrial militar internacional.
Assim, aps a I Guerra Mundial, na Alemanha, j apareciam grandes corporaes no
ramo. Segundo Grenet, neste pas, elas estavam entre os grupos que levaram Hitler ao poder:
Krupp, Thyssen, Hugenberg, Schacht; nos EUA, se destacavam: Boeing, Lockheed, Hughes,
McDonnel, Raytheon, Martin, General Motors (2000:443). O poder poltico dessas
corporaes, no Ocidente, acabou por centralizar-se na OTAN (Organizao do Tratado do
Atlntico Norte), aparelho poltico-militar fundado em 1949, que protagonizaria o perodo
denominado Guerra Fria. No por acaso a CIA (Central Intelligence Agency) tambm tinha
sido criada nesse perodo (1947), durante o governo Truman. Sob a Guerra Fria, a corrida
armamentista ganhava novo impulso, concentrado sob uma dinmica de rivalidade bipolar.
Algo semelhante acontecera, embora em escala significativamente menor, com os
complexos industrial-militares de outras grandes economias como Alemanha, Gr-Bretanha,
Itlia, Frana, reforado pela transnacionalizao do capitalismo, que trouxera consigo as
fuses e as privatizaes que atingiram, em cheio, tambm o setor armamentista. Assim, a
produo de artigos militares acabou por tornar-se um poderoso mecanismo no s de
recuperao da taxa de lucro global, como tambm instrumento de equilbrio do desemprego

288 Grenet (2000:442).
252

quando descontrolado, tornando-se um elemento dinamizador do processo de concentrao de
capitais. Nesse cenrio, o modus operandi do capital monopolista e oligopolista teve/tem na
guerra um dos seus instrumentos essenciais de controle das depresses econmicas
289
.
Atualmente, essa estratgia divide o planeta em regies que so entregues ao controle de um
comando militar estadunidense, numa lgica que, segundo Amin, seus dirigentes entendem

perfeitamente que, para manter a sua hegemonia, dispem de trs vantagens
decisivas sobre seus competidores europeus e japoneses: o controle dos
recursos naturais do globo terrestre, o monoplio militar e o peso que tem a
cultura anglo-sax, atravs da qual se expressa preferencialmente a
dominao ideolgica do capitalismo (2004:84)
290
.

Magdoff, para reafirmar suas suspeitas acerca do imperialismo estadunidense,
ressaltava as caractersticas do fenmeno em meados do sculo XX, citando a articulada
superposio dos seguintes elementos: a) presena militar e poltica no globo (via guerras,
bases e ajuda econmica e militar); b) posio dominante do capitalismo estadunidense na
criao de imprios industriais multinacionais; c) evoluo do dlar como meio-chave para
pagamentos, crditos e reservas; d) crescimento dos bancos multinacionais (1978:69). O
conjunto de elementos ressaltados por Magdoff no deixa dvidas naquilo que se refere ao
estgio imperialista do capitalismo ps-II Guerra, quando sua obra era escrita (publicada,
originalmente, em 1969, analisava a sociedade da dcada de 1960). poca, j era
perceptvel um expressivo fluxo de capitais em quantidade fantstica cujos valores
circundavam o mbito do fictcio, atravs da criao e fomento de instituies capazes de
articular a burguesia oriunda de qualquer domnio: industrial, servios ou especulao
conseguindo exportar exacerbados montantes de capitais, concentrados na rea financeira.
Tudo ocorria como fruto de uma ao geopoltica extremamente agressiva que se estendeu,
atravs de mecanismos diversos e de engrenagens as mais complexas, as relaes capitalistas
a todos os mbitos sociais, em todos os continentes, fracionando estes em diferentes esferas
de influncia.

289 A importncia desse setor adquire tamanho status que Mandel chega a sugerir a insero de mais um
Departamento ao esquema de reproduo de Marx, na tentativa de solucionar as dificuldades de
entendimento da crise de realizao capitalista de ento. Para ele, aos dois Departamentos sugeridos por
Marx (Departamento I = meios de produo; Departamento II = bens de consumo), deveria ser criado um
novo (Departamento III = vinculado produo dos meios de destruio), to grande se tornara o complexo
industrial-militar no seio do sistema capitalista. Porm, ressalta Mandel, uma indstria permanente de
armamentos no pode solucionar essa dificuldade (1982:197-199).
290 Tambm disponvel em bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/hegemo/pt/Amin.rtf. Acessado em
04/02/2009.
253

Tendo acelerado sua capacidade de potencializar dessimetrias, o capital monopolista
era muito mais contundente que no passado, fato explicitado na agressividade das ditaduras
militares que implantava e/ou apoiava principalmente na Amrica Latina com o objetivo
de inserir os diferentes pases, nas mais distintas condies econmicas das relaes
capitalistas em escala planetria. Ao contrrio do que sugere a maioria das teses globalistas, o
processo de espraiamento das relaes capitalistas em escala planetria no eliminou as
assimetrias entre as formaes sociais, sendo responsveis pelo aprofundamento dos seus
descalabros, tendo, entre os principais instrumentos de dominao, a dvida externa dos pases
perifricos como aqui demonstrado.
Se, por um lado, atravs da guerra o capital consegue dominar mercados
internacionais, evitando a concorrncia nesta arena, por outro aumenta a produo e
distribuio de artigos blicos e infraestruturais concernentes logstica da guerra:
submarinos, navios, ogivas, msseis, avies, munio, armas, fardamentos..., dinamizando a
economia ao elevar os nveis de renda e emprego. a lgica industrial aplicada ao fazer
guerreiro sob a gide das relaes capitalistas protagonizadas pelas grandes corporaes.


O complexo industrial-militar estadunidense
O consrcio conduzindo ao extermnio, eis a ltima inveno do
capitalismo.


A vossa sociedade, violenta e catica, mesmo quando quer a
paz, mesmo quando est em estado de calma aparente, sempre
porta consigo a guerra, da mesma forma que a nuvem traz em si
a tormenta.
291


Que poderes invisveis esto submersos no aparato institucional administrado pelas
corporaes transnacionalizadas, uma vez j superada a retrica do imperialismo social
rhodesiano? Que foras mantm slida a defesa de tais aes, apesar dos custos materiais e
humanos para a sociedade como um todo? Para responder a esta e questo da tendncia
blica do unilateralismo inerente ao aparato estatal estadunidense nas relaes internacionais,
inevitvel uma visita ao terreno das relaes imperialistas. L se v que tal ao propcia

291 As duas frases foram pronunciadas, em situaes distintas, pelo deputado francs Jean Lon Jaurs (1859-
1914). A primeira, em 1909, na Cmara dos Deputados. Transcrita de Grenet (2000:439). A segunda, no
original toujours votre societ violente et chaotique, mme quand elle veut la paix, mme quand elle est
ltat dapparente repos, porte en elle la guerre, comme la mue porte lorage, foi pronunciada em
07/03/1895, no mesmo recinto.
254

ao espraiamento do capital financeiro internacional que tem por vanguarda as corporaes
transnacionais.
Tomando como ponto de partida a conjuntura belicista de incio dos anos 1940,
percebe-se, concretamente, a expectativa das corporaes capitalistas em formatar um
complexo industrial-militar internacional. Naquele cenrio, a remunerao requerida pelos
investimentos em tecnologia, mais especificamente em tecnologia marcial ou relacionada a
ela foi propiciada pelo Estado, sendo absorvidos pelos j desenvolvidos complexos
industrial-militares nacionais inseridos na II Guerra Mundial, o que dinamizou a economia
capitalista e, paralelamente, a produo de C&T, confirmando a relao simbitica entre a
produo industrial tradicional e a blica. Um boom de inovaes tecnolgicas se
manifestou no perodo circunscrito entre o durante e o ps-II Guerra Mundial. Nesse sentido,
muito significativa a formulao de Baran, quando diz que

a consolidao das atividades de pesquisa e aperfeioamento dentro da
estrutura das empresas gigantes, combinada com um influxo constante de
procura militar, cria certas oportunidades de investimentos que sem isso
no existiriam. E a importncia da natureza militar da procura, bem como
da natureza monopolista e oligopolista da oferta, expressa-se (sic) com
extrema preciso na seleo das potencialidades tecnolgicas utilizadas,
bem como na rejeio das que permanecem nos arquivos dos cientistas e
engenheiros. Tanto o lento progresso observado na aplicao econmica da
energia atmica como o progresso incerto da automao justificam a
proposio de que somente aceito pelas empresas monopolistas e
oligopolistas o progresso tcnico que tambm exigido pela organizao
militar, ou que reduz acentuadamente os custos sem aumentar
indevidamente a produo (1984:21).

O engendramento da relao tripartite Estado/produo industrial
tradicional/armamentos revelado no conjunto de dados referentes evoluo dos gastos
militares estadunidenses entre os anos 1939-64, relacionando-os aos destinados pesquisa e
apontando para o fato do crescente investimento em tecnologia atravs de um, cada vez
maior, incremento do capital constante no setor. No seu conjunto, os dados, com todas as
ressalvas a eles feitas anteriormente, confirmam o princpio da tendncia queda da taxa de
lucro e sua tentativa de subverter a situao apelando para o dinmico setor armamentista
desde aquele perodo. o que se deduz da tabela abaixo.


255

Figura 35: Gastos militares nos EUA
292

Anos Bilhes (U$)

% dos gastos destinados
pesquisa militar
1939/40 1,5 00,2
1944/45 81,2 01,7
1952/53 50,4 05,5
1957/58 44,2 10,2
1960/61 47,5 16,2
1962/63 53 16,0
1963/64 55,4 16,6

Os dados revelam, destacadamente, a evoluo dos gastos militares no perodo, assim
como a consolidao daqueles referentes pesquisa cientfica voltada para fins militares,
ratificando a execuo de um projeto voltado para os interesses de um especfico setor
econmico. Ao dar conta do papel do militarismo estadunidense, da Independncia Guerra
do Vietn, o historiador Sidney Lens descreve um fato mais que curioso presente num
discurso proferido em 23 de junho de 1969, pelo senador Everett Dirksen. Afirma ele que o
senador desfiou um rosrio de mais de 160 iniciativas militares levadas a cabo por seu pas,
desde 1798 at1800. Lens lembra ainda, baseado no historiador militar Willian Addleman
Ganoe, que o pas esteve envolvido, durante seus primeiros 148 anos, em 110 conflitos
militares e 8.600 batalhas, com uma lista de mortos que chegou a, aproximadamente,
1.280.000 homens. E completava dizendo que Quincy Wright tinha nmeros maiores: nove
mil batalhas, entre 1875-1900; apenas no perodo de 1865-1898, somente contra os ndios,
no menos que 943 batalhas (LENS, 2006:29). Atendo-se trajetria histrica da expanso
territorial e da acumulao estadunidense, marcadamente marcial, lembrava Lens que, dos
36 presidentes eleitos nos EUA at Richard Nixon, 10 eram heris militares (Idem, 36).
No mesmo sentido, porm, mais precisos quanto ao carter econmico da prtica
marcial dos EUA, Robinson & Eatwell afirmam que eles fazem uso da poltica de guerra
como um meio profiltico adotado contra as recesses (poltica de pleno emprego) (1975).
Esta afirmao, feita no terceiro quartel do sculo XX, traduz a mesma percepo rhodesiana
de imperialismo social de fins do sculo XIX, embora parta de uma tica especificamente
economicista, quando aquela tinha tambm uma preocupao poltica da sociedade britnica.
Fato que, desde a dcada de 1950, explicitava-se uma estreita relao entre o capital
financeiro e os setores de produo blica, quando parte substantiva das ajudas financeiras

292 Mandel (1982:215). Gastos militares estadunidenses sem os custos do programa espacial.
256

dos pases altamente industrializados aos perifricos impunha a dinamizao do complexo
industrial-militar. Este era o matiz imperialista que vigorava e vigoraria da para frente,
dinamizando este setor, que cresceria ininterruptamente, independente de qualquer ameaa
paz mundial. O entrosamento envolvia foras polticas, sociais e econmicas (internas e
externas) que acabou por permitir a emergncia da expresso-sntese complexo industrial-
militar, terminologia evocada, pela primeira vez mas no fora de contexto em 1954, pelo
ex-presidente estadunidense Dwight Eisenhower (1953-1961). Com ela afirmava-se,
oficialmente, que as grandes estruturas militares estavam representadas, das mais diversas
formas, no aparelho poltico e militar daquela potncia. Esse complexo surgiu financiado
pela acumulao dos trinta anos gloriosos do capitalismo (1945-75), que manteve e
impulsionou a secular corrida armamentista, paradoxalmente, tambm em tempos de paz,
permanncia que ratificava o carter mercadolgico da guerra sob este sistema. Lens, citando
artigo de Howard Rusk, no Times de 5 de abril de 1963, registrava que,

do total de 50 bilhes de dlares de ajuda externa na dcada anterior, 30
bilhes haviam ido para ajuda militar. Dos 20 bilhes restantes, cerca de
85 por cento tambm foram para fins militares....(...) [E conclua que a]
ajuda da Aliana para o Progresso, como o Plano Marshall, foi habilmente
manejada com o propsito deliberado de facilitar os negcios americanos
(2006:600; 602).

Como o papel do Estado tem relao direta e inseparvel com a economia, pelo seu
peculiar carter de classe, qualquer anlise desta instituio nos EUA do ps-II Guerra deve
levar em conta sua afinidade com o setor industrial-militar, em muitos aspectos, inclusive
naquele que diz respeito relao de clientela estabelecida entre ambos. Como escrevera
Sweezy (1983), o nacionalismo e o militarismo so elementos essenciais mais precisamente
indispensveis ao desenvolvimento da sociedade capitalista. Foram esses elementos que,
desde meados do sculo XIX, impulsionaram os interesses dos grupos armamentistas que, por
sua vez, estimularam novos avanos tecnolgicos e estimularam o desenvolvimento de novas
produes na rea. Reafirmava, assim, o pressuposto da relao tripartite
tecnologia/industrialismo/militarismo, se entrecruzando de forma a estabelecer-se, quer no
campo da dominao econmico-militar, quer no do conhecimento, sendo impossvel se
pensar o capitalismo sem tal entrecruzamento
293
.

293 A este respeito, ver Morgan, Goreth. Imagens da organizao. So Paulo: Atlas, 1996.
257

De l para c, a tecnologia, parceiramente, fez companhia a esses dois elementos,
fomentando o que viria a ser posteriormente denominado economia de guerra permanente
294
.
Era a deixa para que os grupos detentores do capital militar formulassem um projeto que
concebesse a produo blica como um ramo formal da economia capitalista.
A Segunda Guerra Mundial havia impulsionado uma nova corrida armamentista,
quando velhos e novos consrcios da indstria blica foram os principais protagonistas
poltico-militares, inclusive alando aos postos mais altos da poltica de grandes naes
homens que representariam seus interesses. Ao final do grande conflito, j se falava em
revoluo militar (STERNBERG, 1962), nomenclatura explosiva inspirada na inflamvel
tecnologia nuclear que exigia investimentos de novas tecnologias capazes de transportar e
armazenar sua carga nos padres militares de ento. Para tanto, fizeram-se necessrios novos
e grandiosos investimentos que resultaram na industrializao de potentes bombardeiros,
possantes submarinos e projteis balsticos intercontinentais e a prpria bomba de hidrognio.
To importante era o que representava o domnio tecnolgico na corrida armamentista e esta
na acumulao capitalista, quanto o que tudo isso, decisivamente, representava na poltica
mundial. A tabela d uma noo, em nmeros, da evoluo dos gastos militares desde 1948,
no imediato ps-II Guerra at o ano de 1987, quando se findava a Guerra Fria.

Figura 36: Despesas militares anuais (mundo)
295

1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961
146,3 153,5 166,2 241,9 310,2 318,6 286,5 288,1 286,6 291,2 286,7 297,8 295,7 324,9
1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975
356,3 371,0 366,7 366,7 403,8 445,2 473,0 481,4 472,5 472,7 476,7 480,0 482,0 483,4
1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1989
522,5 531,9 547,1 561,8 567,1 579,6 615,1 631,6 642,6 663,1 681,0 701,4 1 tri

294 Expresso usada, pela primeira vez, pelo presidente da General Motors, Charles Erwin Wilson, em 1944. Ao
cunhar a expresso, defendia a ideia de que os EUA deveriam manter uma economia de guerra permanente,
e no regressar a uma economia civil. poca, a GM era a maior corporao dos EUA. Posteriormente,
Charles Wilson tornou-se Secretrio da Defesa desse pas, no governo Eisenhower (1953-1961). Era o fim
da II Guerra Mundial e, nessas circunstncias, subentende-se que dar continuidade ao modelo econmico
comandado pelo setor privado, mas orientado para a indstria militar, sob os auspcios do Estado, foi um
bom negcio para alguns setores da classe dominante estadunidense. Esta opo certamente explica a sanha
imperialista deste pas que, desde 1945, promoveu mais de 200 intervenes militares e tornou-se o maior
exportador mundial de armamento que hoje. A guerra foi incorporada economia e transformada numa
atividade econmica necessria sobrevivncia do Imprio.
295 GRENET (200:448-451). Em bilhes de dlares estadunidenses em cmbio de 1980.
258

Esses dados, uma vez postos num grfico, do a noo da ascendncia das despesas
militares no mundo, o que no quer dizer apenas que este ficou mais violento, mas que o
Estado se militarizou, municiando a indstria blica de capitais para se expandir.
Figura 37


Sem sombra de dvidas, o papel da produo armamentista nos EUA diz respeito
simbiose supremacia poltica/econmica/militar conquistada por este pas quando, nesse
perodo, passou a ter uma especial importncia no hegemon mundial. Ao buscar registros
dessa poca, encontra-se em Mandel a afirmao de que, em 1961, a produo de armamentos
correspondia a, aproximadamente, metade dos investimentos brutos (formao de capital
bruto ou investimentos lquidos mais amortizao progressiva do capital fixo) em todo o
mundo (1982:194). Uma produo grande assim s pode ser efetuada se uma demanda
condizente o pedir. A tabela a seguir registra importantes dados que revelam a proporo de
armamento e gastos militares sobre o PNB dos EUA (%), entre os anos 1939-1971.

Figura 38: Gastos militares estadunidenses e percentual do PNB
296

Ano % Ano % Ano %
1939 1,5 1950 5,7 1961 9,3
1940 2,7 1951 13,4 1962 9,4
1941 11,1 1952 13,5 1963 8,8
1942 31,5 1953 13,6 1964 8,1
1943 42,8 1954 11,5 1965 7,6
1944 42,5 1955 9,9 1966 7,9
1945 36,6 1956 9,8 1967 9,1
1946 11,4 1957 10,2 1968 9,7
1947 6,2 1958 10,4 1969 9,0
1948 4,3 1959 9,7 1970 8,3
1949 5,0 1960 9,1 1971 7,5

296 Tabela elaborada por Mandel (1982:194). Considera os gastos diretos, ou seja, esto excludas as penses
dos veteranos e as despesas da NASA.
259

Os percentuais acima registrados, por mais que oscilem so representativos da posio
ocupada pelo setor militar tanto na economia quanto na poltica, tratando-se de montantes
gigantescos de uma potncia do porte dos EUA, podendo representar valores de PNB total de
pases inteiros. A ttulo de comparao, a tabela a seguir d conta dos gastos de outros
Estados imperialistas no perodo posterior Segunda Guerra Mundial (entre 1950-1970). A
sua leitura indica que o contraste dos nmeros coincide com a supremacia dos EUA entre os
aliados.

Figura 39: Gastos com defesa (em percentual do PIB a preos correntes)
297

Naes 1950 1955 1960 1965 1970
Reino Unido 6,3 7,7 6,3 5,9 4,9
Frana 5,8 4,9 5,4 4,0 3,3
Alemanha Ocidental 4,5 3,3 3,2 3,9 3,2
Itlia 3,2* 2,8 2,5 2,5 3,6
* Dado referente a 1951.

A tabela a seguir completa os dados acerca da proporo de investimentos militares
das maiores potncias imperialistas do ps-II Guerra at os anos 1970, e sua leitura sugere
que a corrida armamentista ultrapassou o maior conflito blico mundial, manteve a dianteira
dos EUA enquanto potncia mundial e continuou alimentando a indstria blica com recursos
pblicos, em nome da Guerra Fria. Apenas a ttulo de exemplo, Grenet registra que as
exportaes de armas por parte dos EUA foram multiplicadas por seis vezes de 1961 a 1975,
sendo que, em 1978, atingiria o pice de treze vezes as de 1961 (2000:456-457), dados que
reforam o papel da indstria blica como um dos vrtices da economia tradicional,
coincidindo os anos de aprofundamento da crise dos anos 1970 como o perodo de maior
exportao de armas.

Figura 40: Gastos militares a preos constantes (1950-1970) (%)
298

Estados Unidos + 6,2
Japo + 3,9 (1951-70)
Reino Unido + 1,3
Frana + 4,2
Alemanha Ocidental + 5,8
Itlia + 4,1


297 Idem.
298 Tabela elaborada por Mandel (1982:194). Percentual mdio anual.
260

O conjunto de dados oferecidos pelas tabelas supra indica, entre tantas coisas, que o
modus operandi do capital monopolista, atravs da parceria Estado/corporaes
transnacionais, tem substitudo o mercado apesar da onipresena atribuda a este como
suposto regulador da economia capitalista. Por outro lado, os nmeros dizem que os EUA
estiveram, sistematicamente, frente dos demais pases quando o assunto era produo
armamentista, atendendo lgica econmica capitalista. Como bem lembrou Baran, tal qual a
produo desmesurada de automveis que estrangulam as cidades e envenenam o ar, a
produo de armas e abrigos contra elas tm o objetivo de promover o aumento da renda e do
emprego (1984:15).
Subjacentes aos provocados conflitos (nacionais e internacionais) esto interesses
comerciais, disputas por fontes de matrias-primas e ocupao estratgica de espaos
geopolticos e geoeconmicos que interessam ao grande capital, no s, mas
predominantemente estadunidense
299
. Mais que isto, as engrenagens imperialistas contam com
capital, engenheiros, contadores, diplomatas, soldados, advogados, juzes, tcnicos, polticos,
aviadores, missionrios religiosos, mdicos, paramdicos, enfermeiros, banqueiros,
mercenrios e traficantes: um invejvel exrcito de interessados nos negcios da guerra. Um
negcio que movimenta enormes recursos, envolvendo emprstimos pblicos para subsdio
dos custos das guerras: armamentos, munies, transporte, logstica...; co-optao de
lideranas; importao/exportao de mercadorias, subvertendo a lgica rotineira do mercado
durante a guerra, assim como tambm no ps-guerra, a ttulo de despojo desta; busca por
matrias-primas, que aumenta, deslocando tanto recursos materiais quanto de mo-de-obra,
redirecionando a produo nacional para o ramo militar.
Este setor econmico do imperialismo pe em movimento uma mquina que permite
economia uma dinmica permanente de guerra, tendo no complexo industrial-militar um
potente elemento de expropriao capitalista com fortes influncias no aparato estatal,
descortinando variadas possibilidades de acumulao. Grandes somas de capital so
envidadas para o financiamento das aes blicas, assim como para o transporte e manuteno
dos contingentes militares; outras somas volumosas para manter os novos interesses no
domnio dos recursos apropriados pelo vencedor; assim como para recompor os estragos
provocados pelo confronto. Nessa dinmica, destaque para a especulao burstil que, atravs
das oscilaes provocadas pelas intervenes econmico-militares estrangeiras no campo da

299 Nesse sentido, a condio de pas mais avanado no que diz respeito tecnologia militar tem relao com
seus gastos nesta rea. Trata-se de um pas que gasta, em matria militar, o mesmo que todo o resto do
mundo reunido. Acerca, ver Chomsky (2004:21) e Born (2004:144).
261

economia, resultam em ganhos expressivos para os capitalistas que manipulam o mercado
financeiro, favorecendo a acumulao de capitais aos seus pares. Como dizia Hobson, no h
guerra (...) que no produza lucros a essas pessoas (1981:75). Atualizando a sentena:
corporaes.
Com interesses de to grande monta, de mercados tamanhos e de reservas de recursos
naturais to importantes e necessrios ao prosseguimento da acumulao ampliada mundial,
no surpreende a presena assdua do capital monopolista principalmente aquele ligado ao
complexo industrial-militar estadunidense em todos os conflitos armados do planeta, seja de
forma direta ou indireta. Sob o discurso filantrpico propagado pela ideologia burguesa, o
setor econmico ligado ao complexo industrial-militar acaba legitimando sua ao poltica no
mbito do aparelho de Estado, ambiente em que, tradicionalmente, os capitalistas se
beneficiam, atravs das encomendas estatais, garantindo reinvestimento seguro de sua mais-
valia acumulada.
Assim, tais protagonistas das polticas externas agressivas deixam economias satlites
deriva dos incidentes produzidos pelos interesses do capital monoplico. O papel do
complexo industrial-militar instigar, constantemente, intrigas que alimentem o esprito
belicista, to benevolente em relao aos seus lucros. Assim, tal qual afirma Baran, no que
concerne produo capitalista no campo da guerra, nenhuma de suas atividades

pode ser considerada como promotora do progresso e felicidade da raa
humana, embora todas constituam remdios contra a queda de produo e
do desemprego. No obstante, a dialtica do processo histrico tal que
dentro da estrutura do capitalismo monopolista as mais abominveis, as
mais destrutivas caractersticas da ordem capitalista se tornam as bases
mesmas de sua existncia tal como a escravido foi a conditio sine qua
non de seu aparecimento (1984:14).

Num raciocnio meramente economicista, os gastos militares tm uma funo semelhante
dos de consumo individuais, no que se refere retirada, definitiva, de valores do processo de
reproduo, o que, consequentemente, leva ao aumento do consumo total da sociedade,
adiando possveis crises.
Assim que todo o sculo XX conviveu com a incapacidade do modelo estadunidense
de acumulao que no sobrevive sem depender dos fartos lucros que lhes propiciam as
encomendas de guerra e os negcios militares, tanto no mercado exterior quanto no
domstico, o que faz de sua beligerncia um dispositivo contrabalanceador das tendncias de
crise de realizao capitalista. O processo produtivo de armamentos tal qual o das demais
262

produes industriais tornou-se um inexorvel fator dinamizador de sua economia como um
todo, na medida em que mobiliza fora de trabalho e meios de produo, abrindo
oportunidades de investimentos lucrativos de capital: trata-se de uma dinmica expansionista
prpria do militarismo ajustada sanha acumulativa da sociedade capitalista. Em outras
palavras, da acumulao atravs de meios destrutivos
300
.
Claro est como dito antes que a relao entre o Estado e os produtores de
artefatos marciais no foi inaugurada no ps-II Guerra, sendo uma prtica oriunda do
processo de acumulao primitiva de capitais, onde as despesas militares representavam
importante fonte de acumulao para os produtores de armas, assim como para os detentores
do capital usurrio. A novidade o grau de representao dessa indstria, de uma organizao
to significativa em comparao com a produo industrial global, a partir dos anos 1930
embora sempre crescente e perene como dinamizador da economia capitalista. Assim que,
desde a II Guerra Mundial, a produo armamentista tem tido uma importncia permanente
no s na esfera militar que fez com que adquirisse um significado ao mesmo tempo
poltico mas tambm econmica, estimulando a produo em determinados setores
industriais (como o da indstria naval, do ao, etc.).
De l para c, uma profunda e estreita relao se consolidou entre os negcios e a
guerra, numa cada vez mais evidente perspectiva industrial da dinmica da economia
mundial, o que apontou para a consolidao daquilo que seria denominado complexo
industrial-militar: um mercado ativo e enrgico da guerra, mesmo nos tempos
institucionalmente rotulados de paz, sob o signo das grandes corporaes. Numa analogia,
se no medievo a Igreja era o elo que cimentava, ideologicamente, a relao Estado/indivduo,
sendo por isto considerada um Estado dentro do Estado, no ps-II Guerra, quando sussurros
j invocavam uma pretensa era ps-industrial, as corporaes capitalistas, pelos mesmos
critrios, podem ser consideradas do mesmo status. Em determinadas conjunturas (a exemplo
da atual), elas conseguem submeter o aparato estatal condio de elemento secundrio da
relao de domnio econmico, se confundido com ele.
No mesmo sentido, constitui-se uma incongruncia afirmar como tempos de paz o
perodo que se seguiu II Guerra Mundial, quando em tal perodo grande parte da criao de
bens e servios blico-industrial a base da produo de riqueza real que d sustentao
acumulao. Mesmo que alguns insistam na emergncia da condio ps-industrial, o
industrialismo ainda se mantm como a mola mestra do fazer econmico e guerreiro por

300 Acerca, ver Sweezy (1983:183; 236-238), Baran (1984:14-16), Magdoff (1978:20-22) e Mandel (1982:193-
217).
263

extenso capitalista. Os registros dos Toffler, quando reconhecem entre 150 e 160 guerras e
conflitos civis desde o fim da II Guerra Mundial e incio dos anos 1990, cujo resultado foi, em
dados aproximados, 7,2 milhes de soldados mortos, o confirmam. Trata-se de nmeros
relativos s mortes ocorridas durante a I Guerra Mundial (em torno de 8,4 milhes). Se
acrescentado o nmero de civis, a soma de vtimas mortais atinge entre 33 e 40 milhes de
seres humanos, sem contar os feridos, estuprados, torturados, doentes crnicos e os que
ficaram em estado de penria por conta desses conflitos (TOFFLER, 1994: 28-29).
Confirmado este quadro, questes inquietam: existe um ps-guerra aps a II Guerra
Mundial ou ela continua presente, representando a garantia de sobrevivncia do sistema
capitalista? De que paz fala as classes dominantes? A que paz se referem os meios de
comunicao? E, se em todos esses conflitos os interesses mercadolgicos esto presentes,
onde enterraram o imperialismo?
Para se ter uma ideia da responsabilidade que tem o complexo industrial-militar
estadunidense sobre as respostas a estas questes, alguns percentuais do o tamanho do
problema e sugerem a importncia que o reveste. Potncias como a URSS e os EUA apontam
para valores investidos na rea em torno de 20 e 25% da renda nacional bruta da primeira e de
12% da segunda. Informaes registradas por Sternberg ressaltam significativos dados oficiais
soviticos acerca dos gastos militares em relao ao produto nacional bruto: em 1948, 17,9%;
em 1950, 20%; em 1952, 23,9%; em 1953, 20,8%; em 1954, 17,8%; em 1955, 19,8%; e em
1956, 18,2% (1962:24-25). Veja-se o grfico a seguir.

Figura 41: Gastos militares oficiais soviticos em relao ao PNB

264

evidente que tais dados no podem ser comparados aos dos EUA por analogia, j
que a capacidade industrial deste pas era significativamente superior (aproximadamente o
dobro) da URSS, o que implica, proporcionalmente, muito mais que a metade indicada
pelos meros 12 pontos percentuais. Ainda nesse sentido, o decrscimo do percentual do PNB
da URSS em relao produo militar, aps 1952, pode muito bem representar duas coisas
ao mesmo tempo: dificuldades econmicas ou maior capacidade de produo industrial. No
entanto, eles permitem ver quo grande a importncia econmica da produo militar em
qualquer grande potncia, independentemente do regime de produo que professem.
Esse inter-relacionamento entre economia, poltica e militarismo, no qual a mesma
tecnologia atende aos interesses de todas as esferas (econmica, poltica e social), sob o
domnio do capital monoplico mostra a capacidade que tem o capitalismo de converter sua
imagem relaes aparentemente desconexas ou visivelmente distantes do fazer
mercadolgico. Exemplo disso a energia nuclear que, ao mesmo tempo em que serve de
poderosssima arma no domnio mundial, auferindo poder poltico quele que se apropria
dessa tecnologia, serve tambm como fonte de energia que d uma nova dimenso
organizao econmica e social. O relevante fato ocorrido no ano de 1961, quando do
imbrglio dos msseis soviticos em Cuba muito representativo dessa relao. Ante s
presses estadunidenses, numa ... jugada de la guerra de nervios, la URSS en ese otoo hizo
estallar cerca de 50 armas nucleares, incluso una bomba casi 3 mil veces ms poderosa que la
que haba arrasado Hiroshima (MORISON, COMMAGER & LEUCHTENBURG,
1987:854). Realmente, a relao produo industrial tradicional e relao industrial blica
muito prxima, mas somente a segunda serve, diretamente, a dois princpios concomitantes de
domnio: econmico e poltico.
A tese da simbiose economia tradicional/guerra/tecnologia, como altamente
entrelaada entre o fazer econmico e o marcial, reforada quando o assunto a automao,
tcnica cujo uso trasladado desde a economia industrial para o campo militar. No toa
inventos como a miniaturizao de componentes eletrnicos, energia atmica, radar, etc.,
surgiram precisamente nos momentos cruciais de beligerncia. A guerra, assim como a
tecnologia que a envolve, tornou-se instrumento inseparvel no processo de acumulao (e
recomposio) capitalista
301
, processo em que a ao imperial estadunidense, no mbito das
relaes internacionais durante todo o sculo XX, o exemplo mais eloquente.

301 fato que nem sempre assim o foi. Entre a I e a II Revoluo Industrial, os avanos tecnolgicos visavam,
primeiro, o processo produtivo, migrando sua tecnologia, posteriormente, para a esfera militar. Foi no
mbito da II Guerra Mundial que a situao invertera-se radicalmente, quando grande parte das conquistas
265

No imediato ps-guerra, os EUA assentaram a expanso de suas corporaes numa
belicosidade deliberada para estabelecer, manter e retomar sua hegemonia no processo de
acumulao capitalista em escala planetria. Pautado no militarismo, atravs de movimentos
que envolviam tambm as esferas poltica, econmica e cultural, buscaram enfraquecer e
controlar as economias perifricas (principalmente Amrica Latina, frica e Oriente Mdio).
Aps a II Guerra Mundial, talvez para evitar uma terceira; talvez para fugir s possibilidades
de guerra nuclear, as naes imperialistas centrais coincidentemente belicosas escolheram,
selecionadamente, seus inimigos entre aqueles militarmente mais dbeis, embora esta opo
tenha trazido alguns dissabores como Cuba, Vietn, Somlia, Afeganisto e, agora, Iraque
(WALLERSTEIN, 2004).
O procedimento imperialista que vigorou foi o de onerar as dvidas pblicas da
periferia com grandes gastos em armamentos. Ao mesmo tempo em que dinamizavam a
economia belicista das naes centrais, solidificando econmica e militarmente o complexo
industrial-militar. Esse mtodo foi tambm aplicado pelos EUA contra a URSS. Numa
espetacular cartada envolvendo poltica, economia e tecnologia programa Initiative Defense
Strategy, popularmente conhecida por Guerra nas Estrelas o primeiro conseguiu derrotar
seu arqui-inimigo e se estabelecer enquanto nica potncia mundial. Decisivamente, a velha
Europa deixara de ser o centro do mundo. Passados cinquenta anos do maior conflito mundial,
a indstria estadunidense da guerra
302
, mais que nunca, uma realidade, sendo continuamente
alimentada por sangue, metais e lucros, pelos senhores do mundo imperialista. O quadro a
seguir mostra que nos tempos de ps-guerra o Estado e os conglomerados do complexo
industrial militar alimentam esta profcua e lucrativa, para os envolvidos relao.

tecnolgicas verteria para a esfera produtiva. Acerca, ver Sternberg (1962:125-138). Exemplo disso foi a
tecnologia nuclear. Tal fato evidenciou trs aspectos: inaugurava-se uma era por excelncia militarista
(Rosa Luxemburg, Lnin e Bukhrin no desvinculavam imperialismo de guerra); o militarismo passara,
definitiva e explicitamente, condio de fonte de acumulao e centralizao de riquezas, na esfera das
relaes internacionais, por parte das naes centrais; a partir da, tecnologia, economia e guerra tornaram-
se parceiras incondicionais.
302 Contribui para o entendimento deste tema os documentrios Sob a nvoa da guerra (The fog of war), de
Errol Morris, EUA, 2003 e The Corporation, de Mark Achbar, Jennifer Abbott & Joel Bakan, Canad,
2004.
266

Figura 42: Evoluo das despesas militares da
OTAN
303


O grfico acima mostra que, apesar dos gastos terem diminudos, os montantes ainda
eram excepcionais no final do sculo, ainda mais se levada em conta uma srie de acordos
Tratados Start 1 (1991) e 2 (1993); TNP (Tratado de No Proliferao de Armas Nucleares,
em 1995) e CTBT (Tratado de Proibio Total de Testes Nucleares, em 1996) celebrados
em sua ltima dcada.
Para complemento do espectro imperialista mundial da atualidade em que se mesclam
todas as esferas citadas, notam-se grandes capitais que se envolvem nas reas de defesa,
armamentos e logstica, observando-se, no ranking das empresas que mais faturam no mundo,
as que atuam nesse ramo. A leitura dos dados permite ver que as principais figuras capitalistas
so grandes e poderosas corporaes dos principais pases centrais, principalmente dos EUA,
agentes protagonistas do imperialismo ps-II Guerra que mesclam produo tradicionalmente
industrial e de armamentos, como arrola Grenet:

Nos Estados Unidos, a MacDonnel-Douglas, empresa resultante de uma
fuso, trabalha para a aviao, a eletrnica e os msseis; a General
Dynamics tem os mesmos ramos, mais os veculos militares e os msseis; a
General Motors fabrica evidentemente todas as espcies de engenhos
terrestres, mas estende as suas atividades aos msseis, eletrnica e aos
avies. Nestes ltimos anos, apesar do fim da Guerra Fria, esta
concentrao exacerbou-se. Entre 1990 e 1995, nos Estados Unidos, a
Northrop e a Grumman fundiram a sua produo de avies e de eletrnica.
O fabricante de msseis Martin Marietta foi absorvido pela Lockheed para
formar um gigantesco grupo de produo de avies e msseis. Mas,
Lockheed-Martin no se deteve e adquiriu em 1996 todas as atividades
militares da Loral. Este mesmo ano de 1996 viu a Boeing comprar a
MacDonnel-Douglas e as atividades aeroespaciais da Rockwell para

303 Quadro tomado de Grenet (2000:453).Em bilhes de dlares estadunidenses a preos estveis de 1990.
267

assumir um papel dirigente nesse setor, ao mesmo tempo em que a Raytheon
juntou as atividades de msseis e radar da Texas Instruments e as da
eletrnica militar da Chrysler. Depois disso, em 1997, resgatou a Hughes
Electronics (2000:449).

A tabela seguinte torna mais palpveis os dados explicitados, dando a devida nfase
aos principais protagonistas da produo blico-armamentista do imperial-capitalismo.

Figura 43: Relao das 25 maiores sociedades ocidentais fabricantes de armamentos entre 1990-1995
304

Ranking Empresa Pas Venda armamentos
(Em US$ milhes)
1 Mc Donnell-Douglas EUA 9.020
2 General Dynamics EUA 8.300
3 Britsh Aeroespace GB 7.520
4 Lockheed EUA 7.500
5 General Motors EUA 7.380
6 General Electric EUA 6.450
7 Raytheon EUA 5.500
8 Thomson FRANA 5.250
9 Boeing EUA 5.100
10 Northrop EUA 4.700
11 Martin Marietta EUA 4.600
12 GEC GB 4.280
13 United Technologies EUA 4.100
14 Rockwell International EUA 4.100
15 Daimler-Benz
Direction des Constructions
ALEMANHA 4.020
17 Mitsubishi JAPO 3.040
18 Litton Industries EUA 3.000
19 TRW EUA 3.000
20 Grumman EUA 2.900
21 Arospatiale FRANA 2.860
22 IRI ITLIA 2.670
23 Westinghouse EUA 2.330
24 Dassault Aviation FRANA 2.260
25 Texas Instruments EUA 2.120

Hoje, na esfera dessas relaes, as premissas concentracionistas e centralizacionistas
de capitais, levadas a cabo pelas polticas neoliberais, permeiam a relao tripartite
supracitada, dando o tom da interveno dos Estados nacionais. A privatizao preconizada
pelas polticas neoliberais atingiu a dinmica da guerra. Assim, a terceirizao representada

304 Grenet (2000:452).
268

pela contratao (aluguel) de mercenrios
305
profissionais e dos servios vinculados a ela, por
grandes empresas especializadas e pelo papel do trfico de armamentos no comrcio
internacional
306
ressalta a ao privativista da guerra e o papel do capital oligoplico nesse
processo. Segundo a mesma fonte, os EUA utilizaram

pelo menos 90 companhias privadas militares (...), que tm operado em 110
pases em todo o mundo. A maioria dessas empresas definidas como
prestadoras de servios normalmente realizados por uma fora militar
nacional, incluindo a formao militar, inteligncia, logstica, de segurana
e de combate nas zonas de conflito esto sediadas nos Estados Unidos, na
Gr-Bretanha e na frica do Sul, embora a maior parte dos seus servios
seja realizada em pases cheios de conflitos, como na frica, Amrica do Sul
e sia,

apesar da proibio do uso de mercenrios para fins de guerra, deliberada pela Conveno de
Genebra (Artigo 47).
A terceirizao da guerra, seguindo os mesmos padres da lgica neoliberal, buscada
como forma de diminuir a presso poltica interna gerada pela morte de compatriotas fator
historicamente influente na opinio popular e, por sua vez, nos resultados dos conflitos
envolvendo os EUA e de dinamizar o conjunto da economia capitalista, reafirmando o
carter mercadolgico da produo de destruio. Na tentativa de romper quaisquer tipos de
fronteiras rumo ampliao de suas esferas de influncia, o Estado organiza, monta e leva a
cabo grandes aes para as quais envida recursos materiais e humanos de to onerosa
expensa
307
, em favor dos interesses do setor blico-industrial.
Na mesma lgica tradicional da acumulao capitalista, socializam-se os custos da
guerra representados por novos emprstimos pblicos (vide tabelas de gastos militares), que
recaem por sobre os contribuintes e privatizam-se os lucros como retorno apropriado pelos
grupos econmicos que investem na reconstruo do espectro da guerra, pela apropriao e
usurpao de seu esplio, atravs das flutuaes nas bolsas nacionais e internacionais, nas
encomendas de artigos blicos (armamentos, munies...) e de logstica (vestimenta,
alimentao, transporte de efetivos, medicamentos, etc.).

305 Artigo publicado em 28/10/2002 aponta para o fato de o Departamento de Defesa dos EUA ter celebrado
que, desde 1994, 3.061 contratos, avaliados em mais de 300 bilhes de dlares. Desses, mais 2.700 foram
firmados com apenas duas empresas: a Kellogg Brown & Root e Booz Allen Hamilton, para servios de
logstica, treinamento e segurana. Acerca, ver Peterson, Laura. Privatizing Combat, the New World Order.
Disponvel em http://projects.publicintegrity.org/bow/report.aspx?aid=148. Acessado em 06/02/2009.
306 Vide transaes extraoficiais envolvendo o prprio governo estadunidense (caso Ir-Contras) cuja
repercusso derrubou o presidente Ronald Reagan.
307 A respeito, ver a excelente obra de Lens (2006).
269

O limite para o af belicista desses setores esbarra em alguns empecilhos. No que se
refere ao militar, a fronteira o risco de uma guerra nuclear, pelos estragos, no somente
fsicos, que traria, pondo em risco a existncia prpria da sociedade capitalista. Tal condio
limita a existncia de bombas atmicas como instrumento de barganha nas disputas
internacionais, como tem mostrado a histria do ps-II Guerra, restringindo a produo desse
tipo de armamento s grandes potncias capitalistas ligadas ao Ocidente.
Do ponto de vista econmico, como a produo armamentista segue os mesmos
padres capitalistas, ou seja, visa a acumulao de capital, o contorno natural para seu
desenvolvimento seria a sua inviabilidade econmica. Nesse sentido, Mandel sugere uma
demarcao daquilo que se entende por economia de guerra permanente, atravs da
estipulao de uma taxa de impostos alta o bastante que inviabilize a taxa de lucro do restante
das atividades. O resultado seria que a sociedade capitalista passaria por um processo de
aprofundamento das tenses sociais e polticas tpicas das economias de guerra, gerando um
acirramento dessa situao, atingindo a relao capital/trabalho, pois que alimenta um nvel
relativamente alto de emprego. Esse procedimento daria impulso luta de classes, assim
como provocaria uma tenso tambm econmica no prprio seio da classe capitalista. No
decurso desse processo, a produo armamentista teria tambm um efeito estimulante sobre a
acumulao, reproduzindo os traos principais da produo clssica capitalista: excesso de
acumulao, taxa decrescente de lucros, utilizao cada vez menor da capacidade, etc.
Para Mandel, nessas condies, recorrer produo permanente de armas no
resolveria as dificuldades de acumulao inerentes ao sistema, seno fora das condies
capitalistas normais (economia de guerra ou um regime fascista) que pressionassem, de forma
relativa ou absoluta, os salrios para baixo, mesmo a despeito do alto nvel de emprego. Fora
dessas condies, tal hiptese seria totalmente absurda, j que a produo armamentista (que
Mandel atribui a um hipottico Departamento III) com uma composio orgnica de capital
acima da mdia social (Departamentos I e II), por tratar-se de indstrias que utilizam
tecnologia mais avanada e por isso mais cara impediria a reduo dos gastos permanentes
relativos ao capital constante.
Por outro lado, e no mesmo sentido, para Mandel equivocado vincular produo de
armamentos a crises ou guerra ou a exportao de capitais para pases industrialmente
desenvolvidos, j que esta uma produo cuja composio orgnica maior que a dos outros
dois Departamentos. Segundo seu raciocnio, a produo de artigos militares no constitui,
inequivocadamente, destruio de valores ou de capital, tendo o mesmo fito de qualquer
270

produo global de mercadorias: auferir lucros. Nesse sentido, a economia de guerra no
supera as contradies do modo de produo capitalista, apenas as ameniza temporariamente,
pois, como a produo das demais mercadorias, no capitalismo est sujeita tambm sina da
queda da taxa de lucro. Isso, no entanto, no afirma tratar-se apenas de simples interesses
privados de busca do lucro, mas de tendncias imperialistas expansionistas, como ficou bem
claro no ps-II Guerra, quando da proteo dada pelo complexo industrial-militar ao capital
oligoplico estadunidense em suas reas de influncia (1982:199-203; 212-217; 355-360).
Mas, mesmo contribuindo inestimavelmente para a discusso, Mandel no se deu
conta de que existe uma diferena que, apesar de no ser determinante, ratifica o carter
imperialista presente na produo de armamentos e sua realizao. Diferentemente das
mercadorias comuns, blica no desfruta de um mercado tal qual as tradicionais, j que ela se
realiza pela absoro de seu nico cliente potencial o Estado o que se faz, geralmente,
atravs de sua relao com as foras armadas mantenedoras de estreita relao com os
fabricantes de cada pas. Assim, no por mera coincidncia, os EUA, maior produtor e
exportador de armas convencionais, tm tambm, incrustados no staff da Casa Branca assim
como no Pentgono notveis representantes dos setores de produo marcial. O quadro a
seguir mostra, entre outras coisas, a pujana dos EUA na exportao de armas convencionais.

Figura 44: Exportaes das principais armas convencionais de 1991 a 1996
308

1991 1992 1993 1994 1995 1996
Estados Unidos 13.041 14.187 14.270 12.029 10.972 10.228
Rssia 3.838 2.918 3.773 763 3.505 4.512
Frana 1.090 1.302 1.308 971 785 2.101
Reino Unido 1.156 1.315 1.300 1.346 1.568 1.773
Alemanha 2.505 1.527 1.727 2.448 1.549 1.464
Pases Baixos 453 333 395 581 430 450
Itlia 360 434 447 330 377 158
Outros pases capitalistas 1.828 1.855 1.567 2.586 3.006 1.700
Total dos pases capitalistas 24.271 23.871 24.787 21.054 22.192 22.386
Resto do mundo 1.255 969 1.657 766 997 594
Total mundial 25.526 24.840 26.444 21.820 23.189 22.980

Como indicam os dados, os EUA ocuparam, na maior parte do perodo retratado, mais
que 50% do total. Este cenrio, no entanto, aponta para uma novidade, no que respeita
questo meramente militar, que se contrape ao discurso da imbatvel tecnologia militar que
permeou, inclusive, as hostes de esquerda, quando afirmavam que a guerrilha a mais

308 Quadro extrado de Grenet (2000:458), construdo a partir de dados do Stockholm International Peace
Research Institute SIPRE. In: Sipri Yerbook 1997. The Trade in Major Conventional Weapons. Em
milhes de dlares estadunidenses em preos estveis de 1990.
271

tradicional das formas de combate armado das classes despossudas entrara em desuso com
o surgimento dos armamentos contemporneos. Cuba o desmentiu, assim como o
desmentiriam o Vietn e a persistncia de mais de meio sculo das FARCs. Por outro lado, as
frustradas aes do ponto de vista militar estadunidenses na Somlia, no Afeganisto, no
Iraque, entre outras, do razo a Mandel quando dizia que a tecnologia militar, no pode
ser aplicada independentemente de pessoas vivas engajadas nas atividades sociais. Em ltima
anlise, Auschwitz e Hiroshima no foram produtos da tecnologia, mas sim das relaes de
foras sociais... (1982:355).
Como a expanso capitalista representa uma ampliao no homognea, tanto no que
diz respeito a setores econmicos como ao grau de desenvolvimento capitalista, seus ritmos
so diferentes, caracterstica que incide um desequilbrio de foras entre as classes capitalistas
nacionais rivais. A existncia e manuteno da produo blica, assim como de novos
implementos, de bases e misses de treinamento militares
309
denuncia que a apropriao
imperialista dos recursos e da prpria produo dos rivais-semelhantes s pode ser levada a
cabo atravs da via armada, ou seja, atravs do capital investido na indstria blica, o que se
executa atravs do poder poltico. tambm atravs do domnio do Estado que se viabiliza a
transferncia de recursos do setor pblico para o privado, para custear os gastos da empresa
armamentista que beneficiar apenas setores especficos da esfera capitalista (ligados
diretamente ao complexo industrial-militar e/ou ramos especficos cujos interesses pautam-se,
principalmente, na apropriao dos recursos naturais provenientes da ao guerreira). Para
isto, tais setores apoderam-se das esferas polticas com expedientes que vo desde o
patrocnio de candidaturas e campanhas eleitorais at a corrupo e a manuteno de
representantes lobistas naquelas instncias. Tais expedientes garantem ao capital a
apropriao de todos os mecanismos possveis para imprimir uma conotao mercantil s
relaes polticas na esfera do Estado.
Vrios so os canais por onde transitam milhes de dlares a muitas empresas,
inclusive a grandes corporaes transnacionais ligadas diretamente ao capital monoplico e
especializadas nos equipamentos usados pelas foras armadas, a maioria cuja existncia
depende das polticas belicosas dos grupos hegemnicos no Estado. Outras se dedicam a
produzir ogivas nucleares, foguetes, msseis, munies... O sangue humano que derramam
no computado no balano dessas corporaes. Para que se tenha uma vaga ideia desse
processo, quando da publicidade do suposto perigo de ataque por armas qumicas sociedade

309 Segundo Born (2004:144), em nmero exato de 121 pases.
272

estadunidense, aumentou-se o comrcio (e a produo) de fitas isolantes, mscaras, antdotos,
etc. O medo foi transformado em propulsor da indstria e do comrcio, assim como dos
lucros da mdia liberal que vendia matrias sensacionalistas, ocasio, consumidas em
escalas paranoicas. Assim se faz o desenvolvimento da indstria armamentista,
interconectada, mas em detrimento do resto da economia nacional. O unilateralismo que
caracteriza a poltica internacional dos EUA reflexo desse todo.


EUA: o unilateralismo como poltica internacional
Esse planeta tornou-se muito pequeno. Devemos cuidar dele
todo com toda a sua terra, gua, atmosfera e espao
circundante.
310



Tanto na teoria quanto na prtica, o que sempre caracterizou as relaes internacionais
dos Estados Unidos foi sua incapacidade de lidar com as diferenas culturais e de articular as
divergncias regionais. A sociedade estadunidense historicamente v o resto do planeta como
satlite de seu modo de valorar, de pensar o ser e de estabelecer padres culturais a partir de
seu prisma, desconhecendo a diversidade. uma sociedade voltada para uma viso proftico-
escatolgica da realidade, fator que permitiu concretizar a essncia do Destino Manifesto,
com sua concepo de civilization; a Doutrina Monroe, referncia a partir de onde se
apoderava, sozinha, do ser americano; o fim da Histria, teorema fukuyamesco dos anos
1980, como se o fim se resumisse a seus valores; e o choque de civilizaes concebido por
Huntington no alvorecer dos 90, onde o protagonismo da aventura planetria pautasse no
maniquesmo Ocidente (predomnio de seus valores e domnios) X Oriente; por fim, o
fundamentalismo fundado na retrica da concepo de eixo do mal bushiano (pai e filho), ao
referir-se queles que no se submetem aos seus ditames.
Uma vez desgastada internacionalmente, a liderana imperial estadunidense mantm
seu poderoso aparato militar a garantir-lhe espao para a manuteno do unilateralismo nas
relaes internacionais. A lgica inaugurada na Amrica Latina desde a promulgao da
Doutrina Monroe, foi mantida nas relaes com o resto do mundo. Para Barre, o que seria a
potncia estadunidense no ps-II Guerra era fruto de um processo que vinha desde a segunda
metade do sculo XIX, passando da condio de 4 nao industrializada, em 1860, de 1,
em 1900 (1968:85). A expanso dos EUA como potncia econmica dominante, nasce da,
mas se consolida a partir de 1920, quando se livra da condio de nao devedora para a de

310 Bulletin do Departamento de Estado dos EUA, 10 de maio de 1965, pg. 695 (apud Magdoff, 1978:44).
273

credora, ocasio em que os indicadores registravam dados relevantes que prenunciavam sua
ascenso. Ainda segundo Barre, de 1920 a 1949, a populao estadunidense saltou de 105
milhes para 150 milhes, e sua fora de trabalho, de 41 para 61 milhes; de 1938 a 1952, seu
produto nacional bruto crescera de 84,6 para 346,3 milhes de dlares; de 1915 a 1946, a
produtividade nacional dobrara e, de 1919 a 1938, a produo industrial mdia aumentara em
100%; de 1920 a 1950, sua marinha mercante elevara-se de 13.823 mil toneladas brutas para
28.327 (1968:86).
Ao se findar a II Grande Guerra, os EUA mostraram ao mundo que detinha o
monoplio do principal artefato blico atmico-nuclear e predisposio poltica de uso, como
inegavelmente demonstrara contra Hiroshima e Nagasaki, quando o Japo j se encontrava
destroado pelo conflito
311
. A partir da, do ponto de vista militar, o domnio da tecnologia
nuclear passou a ser empregado como principal argumento de presso nas negociaes
internacionais, demarcando espao na correlao de foras e na conformao do domnio
estadunidense. Seus exrcitos ocupavam a Europa Ocidental e o Japo, onde estabeleceram
suas bases em cerca de sessenta e quatro pases, ampliando enormemente seu domnio; sua
fora area controlava o espao sideral a ponto de prover uma guerra sem mesmo adentrar o
ambiente do adversrio, mantendo-se a uma distncia segura contra qualquer possibilidade de
ataque; seus marines
312
, j h certo tempo adentravam pases da Amrica Latina sem pedir
licena. Por outro lado, o financiamento de operaes militares em todo o globo reforava sua
liderana intrainstituies multilaterais de nvel internacional e os alaram condio de
polcia do mundo.
Outros fatores confirmavam sua perspectiva econmica na arena mundial: sua renda
representava 1/3 da mundial, aproximadamente; em 1950, produziam 41,7% do carvo
mundial, 55,6 % do petrleo idem, 38,3 % da eletricidade, 59% do ao bruto, 52% do minrio
de ferro e 36,3 % do minrio de cobre; suas reservas de ouro e divisas fortes constituam cerca
de 60% do total mundial; poca (1952), suas exportaes representavam 5,4% enquanto
suas importaes, 3,7% da sua renda nacional; seus investimentos no exterior passaram de
12.490 milhes de dlares, em 1939, a 31.450 milhes em 1948 (BARRE, 1968:86).
Assim, todo o arsenal estadunidense (blico, econmico-financeiro, industrial e
cultural
313
), conduzido por um Estado fortemente militarizado, levou o pas a se consolidar

311 Acerca, ver o j citado documentrio A nvoa da guerra, de Errol Morris.
312 A marinha estadunidense um slido instrumento do complexo imperialista desse pas, tendo centenas de
bases em todo o mundo.
313 Os meios de comunicao dominantes nos pases perifricos tinham (e tm) como modelo o American way
of life. Hollywood e CNN do as cartas no que se refere exportao da expresso cultural desse modo de
274

enquanto potncia imperialista dominante mundialmente, dividindo essa condio com a
URSS, que, mesmo tendo pagado a maior fatura na derrota do nazismo, superara a Alemanha
derrotada no conflito. No que dizia respeito a este conjunto de aspectos, o mundo tornara-se
unipolar, diferentemente daquele da primeira metade do sculo XX.
Configurada, assim, sua posio no cenrio internacional do ps-II Guerra, sua
atuao encaminhou-se, cada vez mais, para uma ao unilateral, como comum a qualquer
potncia hegemnica, abreviando a pretensa racionalidade de suas contraditrias retricas. Tal
como perdera fora a tese da superioridade racial com a derrota nazista na II Guerra Mundial,
o discurso hegemnico perdera tambm seu contedo civilizacional, quando as consequncias
advindas do contacto centro/periferia barbarizavam e elevavam a miserabilidade e pobreza no
seio dos pases perifricos; a cruzada da democracia retrica anacrnica, gasta e senil,
rejuvenescida como coadjuvante da preveno contra o terrorismo internacional e as armas de
destruio em massa para justificar a guerra contra o Iraque
314
passou a no mais se
sustentar por si s. E no mais se sustentava porque a realidade apontava para a grande parte
dos pases que sofreram ou sofrem intervenes estadunidenses veja-se o caso recente do
Haiti do Presidente Bertrand Aristides contradizendo a justificativa interventora pelo no-
enquadramento nos padres da democracia burguesa. Fato que, em grande parte das
intervenes estadunidenses, as eleies dos pases vtimas so mais transparentes que as dos
prprios EUA
315
. No entanto, quem detm a hegemonia, tambm designa o sentido do fazer
jurdico-poltico.



vida. Quem atentar para o fato de que a paridade da populao estadunidense frente mundial representa
1/20 e que mais da metade dos usurios da internet esto nos EUA tendo o ingls como principal idioma,
ver o sentido da afirmao de que a internet veio coroar o processo de dominao cultural.
314 Um ano depois da ocupao estadunidense do Iraque, constatou-se a inexistncia de qualquer arma de
destruio em massa e nenhuma prova significativa ligava Saddam Hussein Al Qaeda ou ao atentado de
11 de setembro. Chomsky, oportunamente questionou: Quando as bombas do IRA explodiram em
Londres, ningum falou em bombardear Belfast, ou Boston, as fontes de maior parte do apoio financeiro
recebido pelo IRA. Deu-se preferncia a se providenciar a captura dos criminosos, e muitos esforos foram
empreendidos para enfrentar o que sustentava o terror (2002:27). Claro ficou desse episdio, para os que
no sucumbiram sob as bombas do complexo industrial-militar estadunidense, que os objetivos da guerra
eram bem outros. Se os problemas fossem as armas de destruio em massa, por que os EUA no tiveram a
mesma reao frente Coreia do Norte quando de seu exibicionismo militar? Por que no se insurgiram
contra os outros sete pases detentores de armas nucleares? Fuser vai ao mago do problema quando afirma
que a poltica norte-americana para o Iraque pode ser explicada, sem dvida, a partir do objetivo
estratgico de controla