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RESEAS BIBLIOGRFICAS

Alfredo Lpez Austn, Breve historia de la tradicin religiosa mesoamericana, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, 1999, 120 p. (Coleccin Textos, Serie Antropologa e Historia antigua: 2).

Uno de los temas de mayor inters sobre el mundo mesoamericano es el de la tradicin religiosa, el cual es abordado en los doce captulos de esta obra en su dimensin diacrnica, pues el autor lo analiza en su proceso histrico, es decir, desde su conformacin en el Periodo Preclsico Temprano hasta nuestros das. De igual forma, a lo largo del libro expone con claridad los elementos religiosos simblicos representativos del desarrollo histrico del pensamiento mesoamericano y seala las caractersticas ms relevantes de cada periodo en lo que respecta a la economa, los avances tecnolgicos, las modalidades de los asentamientos, la organizacin social y poltica, el desarrollo de la agricultura y su articulacin con las creencias y prcticas religiosas. Para analizar el proceso religioso, el autor parte de la consideracin de que Mesoamrica es una unidad histrica, cultural y religiosa con manifestaciones regionales y temporales particulares. A este respecto, explica que ello fue posible debido a las marcadas diferencias geogrficas de toda la regin, las cuales propiciaron la especializacin en la produccin y, por ende, la necesidad de intercambio que llev al establecimiento de una profusa red de caminos por los que fluyeron de manera constante productos, tcnicas e ideas. De esta manera, la intensa comunicacin entre los diversos pueblos hizo posible la construccin de un complejo sistema religioso que tuvo como fundamento un modelo csmico y un cdigo religioso compartidos. Otro de los aspectos que sirve como punto de partida y eje de este estudio es el concepto de ncleo duro en tanto fundamento de la religin mesoamericana y base para considerarla como un ente histrico y dinmico. Dicho ncleo est conformado por los elementos del sistema religioso que presentan un cambio lento e imperceptible y que constituyen su centro rector pues integran un conjunto estructurado que da forma, cohesin, y sentido a los dems componentes, incluso a los de reciente asimilacin. A partir del ncleo duro Lpez Austn ex-

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ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

plica el proceso histrico de la religin desde su formacin hasta nuestros das ya que, de acuerdo con l, lo comn a todos los pueblos mesoamericanos se encuentra en su aspecto medular. De igual forma, la importancia del concepto que propone radica en que a partir de l se pueden hacer proyecciones tanto hacia el pasado como hacia la actualidad, puesto que la mayor cantidad y especificidad de la informacin proviene del Periodo Posclsico Tardo y de los primeros aos del virreinato. Esto supone la existencia de una continuidad religiosa que se debe a la persistencia del ncleo duro, por eso, las proyecciones hechas con base en l nos permiten aproximarnos a la cosmovisin de estos pueblos y posibilita de manera ms firme construir hiptesis. Por otra parte, el autor analiza los elementos religiosos ms representativos del pensamiento mesoamericano y los considera dentro de su contexto histrico; asimismo, seala su gestacin desde pocas tempranas y su desarrollo a lo largo del tiempo. Entre estos paradigmas destacan, por ejemplo, la constante preocupacin por establecer una comunicacin con los seres sobrenaturales; la costumbre de enterrar a los difuntos en el mbito domstico o en templos, prctica que, segn el autor, se deriva de la creencia de que el ser humano posea varias entidades anmicas, una de las cuales se quedaba unida al cuerpo. De igual forma, destaca el concepto de la dualidad vida/muerte asociado a la agricultura y al ciclo de la naturaleza en el que prevalecen dos etapas: la de sequa y la de aguas. En este rubro aparece como constante el culto a los dioses pluviales, cuyo carcter terrible lo atribuye a la inseguridad de los regmenes de lluvias. Por otro lado seala que, la observacin de las regularidades en la naturaleza indujo al mesoamericano a concebir que los dioses se regan por leyes csmicas de sucesin por lo que, al conocerlas, podan anticiprseles u obtener su benevolencia por medio de ofrendas, siendo la ms preciada la vida del ser humano. Entre otros elementos religiosos constantes est la asociacin de la cosmovisin con el poder poltico y la diferenciacin social, cuyo origen remonta a los olmecas, as como la unidad conformada, desde el Periodo Clsico, por el poder poltico, la guerra y el culto religioso. De igual forma, destaca la creencia de que los pueblos descendan de antepasado mtico comn, cuya cercana determinaba la jerarquizacin y las funciones sociales de los diferentes grupos. En resumen, seala que las tres obsesiones de la religin desde el Periodo Clsico fueron la lluvia, el tiempo y el poder. Al referirse al Periodo Posclsico el autor hace hincapi en el militarismo, como base del poder poltico, y su sustento en diversas concepciones religiosas como la creencia en un ciclo de vida, muerte y renacimiento de los dioses, porque consideraban que stos se desgas-

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taban al cumplir con sus funciones en el cosmos, por eso, las deidades tenan que ser fortalecidas con ofrendas, especialmente con sangre y corazones humanos. De esta manera, al realizar la guerra y el sacrificio, el hombre era el auxiliar de los dioses y participaba en asegurar la continuacin del mundo, y a ello se relacionaba el concebir el cuerpo del ser humano como receptculo de los dioses. Para este periodo resulta interesante su propuesta sobre la articulacin del poder poltico, que en esta poca fue impuesto por conquistas militares sobre otros pueblos, pero respetando a los gobernantes tnicos. Sobre este tema seala dos aspectos importantes, por un lado, el culto a Quetzalcatl como creador mtico del gnero humano y su capital, la Tollan mtica, como punto de partida de los fundadores mticos de diversos pueblos. Por el otro, la imposicin del dios de los vencedores que deba ser considerado por los vencidos como padre adoptivo. En los ltimos captulos del libro, el autor expone cmo la unidad de Mesoamrica fue quebrada y desarticulada por el violento proceso de la conquista y la colonizacin. De igual manera, explica la formacin de las religiones indgenas coloniales a partir de una evangelizacin forzada y con diferentes grados de asimilacin. Por tanto dichas religiones, cuyas manifestaciones han sobrevivido hasta la actualidad, surgieron de la difcil y conflictiva confluencia de dos tradiciones irreductibles, la mesoamericana y la catlica, pero sobre el fundamento del ncleo duro conformado por las comunidades agrcolas aldeanas desde pocas tempranas. SILVIA LIMN OLVERA