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EL AO LITURGICO.

David Brondos Desde los primeros das del cristianismo, los cristianos han celebrado ciertos das y pocas como especiales. Esta prctica tiene su origen en el judaismo. Los judos consagraban un da por semana, el sbado, dedicndolo al descanso y al Seor. Tambin tenan muchas otras fiestas: la Pascua, la Fiesta de los Tabernculos, Pentecosts, Yom Kippur (el Da de la Expiacin), y otros. Tambin tenan perodos de ayuno y penitencia. Esta prctica de consagrar ciertos das y tiempos al Seor fue continuada por la Iglesia Cristiana, pero con muchos cambios e innovaciones. Cul es la razn de dedicar ciertos das y tiempos al Seor, para celebracin o para penitencia? En la Iglesia Cristiana, creemos que Dios ha intervenido en ciertos momentos de la historia. En el Antiguo Testamento, por ejemplo, intervino en el Exodo, en la entrega de la Ley al pueblo y en otros momentos. Algunas de estas intervenciones no eran cosas para celebrarse, como la destruccin de Jerusaln por los babilonios. En Cristo, Dios intervino de una forma definitiva, en ciertos momentos de la historia: la concepcin milagrosa de Jess, su nacimiento, sus tentaciones, su bautismo, su pasin, muerte, resurreccin y ascencin, y finalmente al enviar el Espritu Santo. Estas cosas ocurrieron en momentos especficos, dentro de la historia del mundo. Por lo tanto, creemos que esos momentos y tiempos son especiales. Han cambiado y determinado nuestra historia como pueblo de Dios. Son los momentos decisivos de esa historia; si esos momentos no hubieran ocurrido, no seramos un pueblo, porque Dios no habra intervenido en nuestro favor. Por eso, celebramos esos momentos y tiempos, porque celebramos la intervencin de Dios en la historia humana para salvarnos. A veces hablamos de estas intervenciones como la historia de salvacin. Esa historia es nuestra. Celebramos estos eventos no slo como hechos histricos sino tambin por el significado actual que tienen para nuestras vidas. Por ejemplo, al celebrar la Navidad, no slo estamos celebrando un hecho del pasado, sino algo que que ha cambiado nuestro presente, pues cuando Dios envi a su Hijo al mundo, nos lo mand tambin a nosotros. . Asimismo, el hecho de que Jess derram al Espritu Santo sobre la iglesia significa que tambin lo ha derramado sobre nosotros, que hemos llegado a formar parte de la iglesia. De esta manera, permitimos que esos eventos del pasado sigan cambiendo nuestras vidas aqu y ahora. LA SEMANA CRISTIANA. Antes de considerar el Ao Litrgico, debemos cons iderar primero la semana litrgica. Los judos celebraban la semana de siete das desde tiempos muy antiguos. Celebraban ms que nada los sbados, el da en que Dios descans despus de haber creado el mundo. Por eso, ellos, al celebrar ese evento, participaban de ese descanso o reposo de Dios (hebreo: shabbat). Tambin tenan otros das, los lunes y jueves, cuando ayunaban. Los cristianos, desde el principio, celebraron el primer da de la semana, el domingo, por ser el da en que haba resucitado el Seor. Asociaban el primer da de la semana con la creacin que ocurri al principio y tambin lo vean en trminos de una nueva creacin que trascenda la creacin actual; simbolizaban esto hablando del domingo como octavo da, que va ms all del tiempo de este mundo representado por el sptimo da, el sbado.

Los primeros cristianos guardaban otros das tambin. En particular, guardaban los mrcoles y los viernes como das de ayuno. Esta prctica parece tener su origen en los das de los apstoles, ya que la Didaj lo menciona a principios del segundo siglo. Guardaban el mircoles por ser el da en que Judas traicion al Seor. Guardaban el viernes por ser el da en que Cristo muri. As recordaban la forma en que todos debemos morir con l al pecado, y ser crucificados al mundo con l (Gl. 2:20 y 6:14), crucificando la carne con sus pasiones y deseos (Gl. 5:24). As entendan el propsito del ayuno: hacer morir las obras de la carne. San Pablo habla en 1 Co. 9:27 de golpear el cuerpo, y ponerlo en servidumbre. Esa es la idea del ayuno. Es de no seguir los deseos del cuerpo, ni ser esclavos de esos deseos, sino slo ser esclavo de Cristo y seguir los deseos de l. Algunos ayunaban tambin en sbado. En la Iglesia Oriental, sin embargo, era estrictamente prohibido (bajo pena de excomulgacin), mientras en al Iglesia Occidental era una obligacin por mucho tiempo. Sin embargo, los cristianos dejaron de celebrar el sbado judo como da de reposo (ver Colosenses 2:16). Sin embargo, no consideraban el domingo nuevo da de reposo; de hecho, durante los primeros tres siglos, los cristianos seguan trabajando en ese da. EL SIGNIFICADO DEL AO LUTURGICO. El uso del Ao Litrgico es muy antiguo. Empez de una forma muy sencilla y poco a poco se fue desarrollando, hasta llegar a ser lo que tenemos hoy. La fiesta principal que celebraba la Iglesia era el Domingo de Pascua. Primero celebraban este da todos los domingos. Luego fijaron un da especial para celebrarlo, como veremos ms abajo (aunque todava, en un sentido, lo seguan celebrando todos los domingos). Como hacan los bautismos ese domingo, fijaron un tiempo anterior para la preparacin de los catecmenos; esto era la Cuaresma. Despus se fueron agregando otros das festivos. Tambin fueron fijando ciertos das para conmemorar a los santos. Recordaban el da de martirio de los mrtires, y fijaron fechas para recordar a los grandes cristianos que haban vivido. Dentro del Ao Litrgico, o Ao Eclesistico, hay dos ciclos o perodos. Hay el ciclo navideo que depende de la Fiesta de Navidad, y el ciclo pascual, que gira alrededor del Domingo de Resurreccin, o Pascua. Generalmente se considera la segunda como la ms importante del ao litrgico. REFORMAS DEL AO LITURGICO. Al principio de los aos 1960, la Iglesia Catlica romana vio la necesidad de hacer ciertas reformas en el Ao Litrgico. Muy pronto, otras iglesias, incluyendo a la Iglesia Luterana, reconocieron la validez y el provecho de esas reformas, y tambin las adoptaron en su mayora. De ah surgi el leccionario ecumnico que se emplea en muchas iglesias hoy da. El leccionario es la lista de lecturas bblicas que se emplean los domingos. Desde tiempos muy antiguos se usaban ciertas lecturas todos los aos para ciertos domingos. Este es el ciclo de un ao, tal como viene representado en el himnario luterano Culto Cristiano. Pocos aos despus de la publicacin de ese himnario, se dise otro leccionario de manera ecumnica de tres aos en lugar de uno. Esto se hizo para darle mayor variedad al ao litrgico de un ao a otro y para incluir otros pasajes bblicos que nunca se lean en las liturgias por no estar en el leccionario. Desde antiguo, la lectura principal en la liturgia es el Evangelio, del cual todo lo dems depende. Se decidi hacer el nuevo leccionario de tres aos en parte debido al hecho de que hay tres evangelios (Mateo, Marcos y Lucas, los sinpticos) que narran muchas de

las mismas cosas. En el nuevo leccionario, el primer ao (ao A) las lecturas del ones seran principalmente de San Mateo; en el ao B, de Marcos; y en el ao C, de Lucas. Asimismo, se intercalaron porciones del Evangelio segn San Juan durante los tres aos, pero sobre todo en el ao B (por ser el Evangelio de Marcos ms corto) Una vez que se definieron las lecturas del Evangelio para todos los domingos, en el leccionario de tres aos, buscaron lecturas del Antiguo Testamento que concordaran de alguna manera con las lecturas del Evangelio del Da o que trataran el mismo tema. Luego, para los domingos no ordinarioso sea, los domingos de Adviento, Navidad, Cuaresma y Pascua, sobre todose fijaron lecturas de las Epstolas del Nuevo Testamento cuyo tema estuviera relacionado con el tema del Evangelio del Da. Entonces, en esos domingos las lecturas del Antiguo Testamento, de la Epstola, y del Evangelio estn relacionadas entre s. En lugar de hablar de lectura del Antiguo Testamento y lectura de la Epstola, tambin se comenz a hablar simplemente de la Primera y Segunda Lectura. Sin embargo, para los domingos ordinarios, se hizo algo diferente. En esos domingos, aunque las lecturas del Antiguo Testamento y del Evangelio estn relacionadas, la lectura de la Epstola generalmente no tiene una relacin clara. Esto se debe a que se quiso dar la oportunidad de leer las partes ms importantes de todas las Epstolas en el transcurso de los tres aos. Por lo tanto, durante varios domingos del tiempo ordinario, se leen porciones de una sola Epstola en secuencia. Por ejemplo, en el ao C, comenzando con el Segundo Domingo despus de Pentecosts, se lee Gl. 1:1-10 como Segunda Lectura. El siguiente domingo, la Segunda Lectura es Gl. 1:11-24. En el siguiente, se lee Gl. 2:11-21, y posteriormente Gl. 3:23-29. Y as, se vay leyendo en domingos consecutivos las porciones ms sobresalientes de esa pstola en secuencia, hasta terminar con ella el Sptimo Domingo despus de Pentecosts. Luego, empezando con el Octavo Domingo despus de Pentecosts, la segunda lectura para cada domingo viene de la Epstola a los Colosenses, hasta que se termine de leer de esa epstola el Dcimoprimer Domingo despus de Pentecosts. Luego, se sigue con la Epstola a los Hebreos. Por eso, la lectura de la Epstola del Da no concordar en su contenido con las otras dos lecturas en los domingos ordinarios. Sin embargo, la ventaja de este orden es que se presta a la predicacin en domingos consecutivos sobre alguna Epstola en particular. Un libro problemtico en todo esto fue el Libro de los Hechos, ya que no es ni Evangelio ni Epstola. Por lo tanto, incluyeron lecciones de ese libro en algunos domingos en el lugar de la leccin del Antiguo Testamento, o a veces en lugar de la epstola. Por eso, se habla de Primera y Segunda Lectura, porque la Primera no siempre es del Antiguo Testamento, y la segunda tampoco es siempre de una epstola. Naturalmente, al hacer este nuevo leccionario a principios de los aos 1970, siguieron el nuevo calendario del ao litrgico que haba sido introducido unos aos antes. Este nuevo calendario no siempre est de acuerdo con el antiguo Ao Litrgico. Por eso, ha sido un poco problemtico a veces el usar el nuevo leccionario con el Culto Cristiano, que est basado en el calendario litrgico anterior. Por ejemplo, en el nuevo calendario, se cuentan los domingos del tiempo ordinario despus de Pentecosts. Antiguamente se contaban a partir de la Fiesta de la Santsima Trinidad. Esto ha creado algo de confusin. Otro ejemplo es que en el nuevo calendario, puede haber hasta ocho domingos despus de Epifana. En el antiguo calendario, slo poda haber cinco. EL CICLO NAVIDEO.- LA NAVIDAD. La Navidad es una fiesta que fue introducida en el Ao Litrgico bastante tarde, en comparacin con la Pascua. La Navidad comenz a ser celebrada en el siglo IV.

En realidad, no sabemos en qu da naci Cristo, pero lo ms probable es que no haya nacido el 25 de diciembre. Ha habido diferentes propuestas acerca de la poca que naci; algunos, por ejemplo, argumentan que si los pastores haban llevado a pastar a las ovejas (Lucas 2:1-20), debera ser primavera. Sin embargo, se eligi la fecha del 25 de diciembre como un da apropiado para celebrar la fiesta del nacimiento de Cristo. En la antigedad, los paganos celebraban el 25 de diciembre como la fiesta del sol invicto, pues los das empezaban a alargarse nuevamente despus del solsticio invernal. Aunque los cristianos escogieron ese da para celebrar el nacimiento de Cristo, no estamos celebrando una fiesta pagana sino una fiesta cristiana, pues es un ejemplo ms de cmo lo que antes era pagano se hizo cristiano. As se poda decir a las mismas personas, como Pablo escribi en Romanos 6:19: As como para iniquidad presentasteis vuestros miembros para servir a la inmundicia y a la iniquidad, as ahora para santificacin presentad vuestros miembros para servir a la justicia (ver tambin 1 Corintios 6:9 -11; Glatas 4:8; 1 Tesalonicenses 1:9). En la antigedad, tierras paganas, dedicadas a la adoracin de dioses paganos, fueron dedicadas a la adoracin del verdadero Dios. Personas que adoraban a dioses falsos con sus cuerpos y mentes fueron convertidas en personas que adoraban al nico Dios, y comenzaron a usar esos mismos cuerpos y mentes para servirle. As tambin ocurri con el 25 de diciembre: una fiesta en la que se adoraba a dioses falsos fue convertida en una fiesta en la que se adora el verdadero Dios. El tema principal de la Navidad es esta: LA VENIDA DEL SEOR AL MUNDO. Recordamos cmo Dios se hizo hombre, para venir a habitar entre nosotros. Aunque sobre todo recordamos la primera venida de Cristo, y el hecho de que de alguna forma sigue estando presente en nuestro mundo hoy a partir de ah, tambin recordamos y anticipamos tambin su segunda venida, cuando vendr en gloria a juzgar a los vivos y los muertos. Por eso, como su p rimera venida llen al mundo de gozo, as tambin su seguda venida nos llena de gozo. El color litrgico de Navidad es blanco. El blanco es el color de alegra, de fiesta y de gloria. Es como la luz blanca, que nos invade y nos ilumina. La celebracin de Navidad dura 12 das, hasta Epifana, el 6 de enero. Por lo tanto, todos estos das que siguen despus de Navidad son parte de la fiesta. Siempre hay por lo menos un domingo despus de Navidad, a veces dos, entre Navidad y Epifana. El color litrgico de estos das es blanco. Como el da de Navidad se fija segn el calendario romano, no siempre cae en domingo, sino en cualquier da de la semana en que caiga el 25 de diciembre. Generalmente se celebra la Santa Cena, por ser una fiesta de mucha importancia. Como en la antigedad se consideraba que el nuevo da comenzaba al anochecer, siempre ha sido muy comn celebrar las fiestas en las vsperas del da indicado, en este caso, el da 24. EL ADVIENTO. Al introducirse la Fiesta de Navidad, un tiempo despus se fij un perodo de preparacin para la Navidad, llamada Adviento. Esa palabra significa sencillamente venida. El primer domingo de Adviento marca el inicio del Ao Litrgico. Siempre hay cuatro domingos de Adviento, los cuatro domingos antes de la Navidad. El tema del Adviento es LA ANTICIPACION Y PREPARACION PARA LA VENIDA DEL SEOR. Por lo tanto, hay dos nfasis: primero, la anticipacin gozosa. Anhelamos esa venida de Seor. Queremos que venga pronto, igual como nos sentimos cuando va a llegar un amigo ntimo. En segundo lugar, es tiempo para dedicarse a la oracin y meditacin, para estar listos para la venida del Seor (en Navidad).

El Adviento en el Ao Litrgico representa el perodo del Antiguo Testamento y los das antes de venir Cristo. Los judos siempre esperaban la llegada del Mesas, o Cristo. Por lo tanto, como ellos esperaron con anticipacin su primera venida, nosotros esperamos con anticipacin su segunda venida. Hay dos figuras principales en Adviento. Uno es Isaas, que profetiz la venida de Cristo. La mayora de las lecturas del Antiguo Testamento para los domingos de Adviento son de Isaas. Tambin leemos otros pasajes de los profetas que anticipan la venida del Seor. Las lecturas del Antiguo Testamento tal vez son ms importantes en esta poca que en las dems, porque representan la poca en que el pueblo estaba esperando a Cristo, igual como nosotros. La otra figura principal en Juan el Bautista. El mensaje de Juan era: Arrepentos, porque el Reino de Dios se est acercando. Ese el mensaje de Adviento. Nos preparamos, porque el Seor viene a establecer su Reino. Como el mensaje de Juan preparaba a sus oyentes para la primera aparicin de Cristo, a nosotros nos prepara la para la segunda aparicin de Cristo. Por una parte, nos arrepentimos, preparando nuestros corazones; por otra parte, estamos gozosos esperando con anticipacin su venida y el establecimiento definitivo de su Reino. Este es el tema principal del Adviento. Hasta hace algunos aos, el color litrgico era morado. El color morado representa el arrepentimiento, como veremos al considerar la Cuaresma. Sin embargo, ese color no representa el espritu de anticipacin predominante en el Adviento. A veces los paramentos morados tienen otros smbolos relacionados con la pasin de Cristo que no son los ms indicados para Adviento. Por lo tanto, se comenz a usar el color azul celeste en Adviento. El azul celeste representa el cielo. Los paramentos azules deben tener smbolos representativos de la poca anterior a Navidad: la estrella, una corona, un pesebre, o inclusive un relmpago que que nos recuerda del da en que el Seor vendr. Muchas veces se usa una Corona de Adviento. Las ramas verdes de pino en la base de la corona de Adviento representan la vida en medio del fro del invierno. La corona tiene 5 velas: una vela blanca en medio, y las otras cuatro a su alrededor, tres de las cuales son moradas y una rosa. El color morado representa realeza, pues es el color que usan los reyes, pero tambin representa humildad y penitencia. El primer domingo (y durante la semana posterior) se enciende una de las velas moradas, que se considera la vela de la profeca, pues abre el perodo de espera. El segundo domingo se enciende la vela anterior y otra vela morada, que se llama la vela de Beln; sta simboliza los preparativos que se hacen para recibir al nio Jess en nuestros corazones. El tercer domingo se enciende las primeras dos velas y la vela rosa, que es la vela de los pastores. El color rosa simboliza el gozo. Y el cuarto domingo, se enciende la otra vela junto con las anteriores; esta vela se llama la vela de los ngeles. El hecho de que cada domingo hay ms luz por haber ms velas prendidas simboliza la forma en que la luz va en aumento para vencer la oscuridad. Finalmente, en la fiesta de Navidad, se encienden las cinco velas, y se siguen preparando las 5 durante los 12 das de Navidad. EL NOMBRE DE JESUS, AO NUEVO. En la religin juda, cada nio varn, ocho das despus de nacer, era circucidado, y se le daba su nombre. Segn Lucas 2:21, as ocurri tambin con Jess. Por eso, tradicionalmente se celebraba el nombre de Jess ocho das despus del 25 de diciembre, o sea, el primero de enero, que por supuesto es tambin Ao Nuevo. Por ser tan significativo el ao nuevo, muchas veces la celebracin est enfocada ms bien en dar gracias por el ao pasado y pedir al presencia de Dios en el nuevo ao, ms

que celebrar la fiesta del Nombre de Jess. Por ser poca de Navidad, todava se usa el color blanco, y es muy apropiado celebrar la Santa Cena. EPIFANIA. La fiesta que se celebra 12 das despus de la Navidad, o sea, el 6 de enero, es Epifana. Antiguamente, en el Oriente, ste era el da en que se celebraba el nacimiento de Jess, y as es todava en las Iglesias Ortodoxas. Sin embargo, en el occidente, en este da se celebraba principalmente la visita de los magos a Jess (por eso, en la cultura popular, se le llama El da de los reyes). Epifana significa manifestacin. El tema de la Epifana es: LA MANIFESTACION DEL SALVADOR AL MUNDO. Los magos no eran judos, del pueblo de Israel, sino gentiles, de naciones paganas. Por lo tanto, la Epifana celebra la forma en que los gentiles tambin reconocieron y adoraron al Seor. Significa, entonces, la venida de todos los seres humanos a Cristo. La Epifana tambin representa la forma en que los magos reconocieron en ese nio tan pequeo a Dios mismo. Por lo tanto el significado de la Epifana es el reconocimiento de la presencia de Dios en el mundo. Entonces, lo que se desea en Epifana es que todo el mundo vea al Salvador y venga a reconocerlo como seor, igual que los magos. Y se espera que todos los cristianos manifiesten al Seor al mundo, como individuos y como iglesia. Recordamos que el Cristo que ha venido no slo es para nosotros, sino para todo el mundo. El color de Epifana, por ser una fiesta importante, es blanco. A veces no es posible celebrar la Epifana, porque generalmente cae entre semana. Si no puede celebrarse un culto especial ese da, se puede hacer el domingo anterior al 6 de enero. Despus de Epifana, siguen los domingos despus de Epifana. Puede haber hasta ocho domingos despus de Epifana en el nuevo calendario litrgico; en el antiguo slo poda haber cinco (por razones que veremos ms adelante). Estos domingos, con la excepcin de Primer domingo despus de Epifana, son domingos ordinarios. Se llama domingo ordinario a todo domingo que no cae dentro del perodo de una fiesta o un perodo de preparacin para una fiesta. En estos domingos recordamos el principio del ministerio de Jess, y el tiempo entre su bautismo y su pasin. El color litrgico es verde. Veremos el significado del color verde al considerar los domingos despus de Pentecosts. Entonces, estos domingos representan el ministerio de Jesucristo. El principio del ministerio de Jesucristo fue su bautismo. Por los tanto, el primer domingo despus de Epifana es el da de Bautismo del Seor. Este fue uno de los cambios hechos en el calendario litrgico; se haba celebrado antiguamente, pero no estaba en el calendario litrgico anterior que encontramos en el Culto Cristiano. En esta fiesta, recordamos nuestro Bautismo y nuestra unin con Cristo en ese Bautismo. Como Cristo, hemos sido engendrados de Dios, y as somos sus hijos amados en quien es l tiene complacencia, igual que Cristo. Tambin recordamos que nosotros tenemos un ministerio, por razn de nuestro Bautismo, y al ser incorporados a Cristo debemos seguirle en su ministerio, sirviendo a otros como lo haca l. Esta fiesta tambin celebra la venida del Espritu Santo sobre Cristo en su Bautismo. La lectura del Antiguo Testamento para este domingo siempre es Is. 42:1-7 (no importa si es ao A, B o C), que habla de cmo Dios puso el Espritu Santo sobre Cristo, para que ejerciera el ministerio de la justicia. As que esto tambin se relaciona con nuestro ministerio. Con los domingos despus de Epifana termina el ciclo navideo. El ciclo navideo incluye todos los domingos y fiestas que se basan en el calendario romano, o gregoriano, que usamos. Todos los otros domingos y fiestas se basan en el calendario judo y pertenecen al ciclo pascual.

Una celebracin que ocurre durante la Epifana es la fiesta de la Presentacin de Jess en el Templo, el 2 de febrero. En este da se recuerda cmo llevaron a Jess al templo 40 das despus de su nacimiento para presentarlo, segn la costumbre juda (Lucas 2:2240). Una fiesta parecida es la de la Anunciacin de nuestro Seor el 25 de marzo, cuando se recuerda la visita del angel Gabriel a Mara para anunciarle que de ella nacera Cristo. Esta fecha generalmente cae durante la Cuaresma. Se celebra esa fecha porque cae nueve meses antes del 25 de diciembre, o sea, el periodo que generalmente dura un embarazo. EL CICLO PASCUAL: LA PASCUA O RESURRECCION DEL SEOR. El ciclo pascual y el Domingo de Pascua son el centro del Ao Litrgico. El domingo de Pascua se celebraba ya en el primer siglo cristiano. Sin embargo, siempre haba desacuerdo sobre la fecha correcta de celebrarlo. Todos estaban de acuerdo que el seor haba muerto en la Pascua juda. La Pascua era una fiesta juda en el que celebraban la salida del pueblo de Israel de Egipto. Pascua viene de la palabra Psaj que tiene que ver con el hecho de que el ngel de la muerte pas por encima de las casas de los hijos de Israel al matar a todos los primognitos de los habitantes de Egipto; psaj significa pasar por encima (ver Ex. 12:21 -29). Los judos usaban un calendario lunar distinto al nuestro, que es solar. La luna completa un ciclo aproximadamente cada 29 das. Por lo tanto, los judos slo tenan 354 das en su calendario de 12 meses, de 29 30 das por mes. Para reponer los das que faltaban del ao solar, agregaban otro mes en ciertos aos. Por lo tanto, para ellos la Pascua siempre se celebraba el mismo da del ao entre ellos, el da 14 de mes de Nisan (que generalmente caa en marzo o abril del calendario romano). Aunque el da en el calendario judo siempre es fijo, debido a las diferencias entre ese calendario y el calendario romano (ahora llamado gregoriano), no caa siempre en el mismo da de este calendario, porque la luna nueva no cae siempre en los mismos das del ao en nuestro calendario (en el calendario judo s). Hubo bastante polmica en la iglesia primitiva sobre la fecha en que deba celebrarse el Domingo de Pascua. Primero, haba un desacuerdo sobre si el da de la Resurreccin siempre deba celebrarse en domingo, o en el da del calendario en que cayera el da posterior al 14 de Nisan (que poda ser cualquier da de la semana). Por fin se acord siempre celebrarlo en domingo. Despus hubo desacuerdo en cmo calcular el Domingo indicado. Nunca se lleg a un acuerdo, y todava hoy la Iglesia Ortodoxa Oriental lo calcula de una manera distinta, y por lo tanto generalmente celebran la Pascua en un domingo posterior al domingo indicado en al Iglesia Romana y las otras Iglesias occidentales. La forma en que se calcula ahora en el Occidente, es que el Domingo de Pascua siempre es el primer domingo despus de la primera luna llena posterior al equinoccio de primavera, el 21 de marzo. Si la luna llena ocurre en un domingo, el Domingo de Pascua no se celebra ese domingo, sino el siguiente. El Domingo de Pascua, simplemente, es la celebracin de la Resurrecin del Seor. Esa Resurreccin es el hecho ms importante de la historia de salvacin, ya que es el comienzo de la era cristiana. Al celebrar ese da la Resurreccin del Seor, celebramos nuestra propia resurreccin, y la nueva vida que tenemos. Igual como no hay otro evento de tanta importancia en la historia de salvacin, as ningn otro da es de tanta importancia en la celebracin cristiana como el Domingo de Pascua. Por eso, en realidad, lo celebramos todos los domingos, el primer da de la semana, en una forma menor. La celebracin de la Resurreccin dura una semana de semanas, o sea siete semanas, hasta el Domingo de Pentecosts. Segn Hech. 1:3, despus de su resurreccin, Jess

pas 40 das en la tierra antes de subir al cielo (ver Hech. 1:6-11). Ese es el Da de la Ascensin. Siempre cae en jueves, por lo cual a veces es difcil celebrarlo en la iglesia. En los 50 das entre Pascua y Pentecosts, hay siete domingos. Antes estos domingos se llamaban Domingos despus de Pascua, pero ahora se llaman Domingos de Pascua. Por ejemplo, el Primer Domingo despus de Pascua en el antiguo calendario litrgico es ahora el segundo Domingo de Pascua. Se ha cambiado esta designacin porque a cambio de los domingos despus de Epifana y Pentecosts (los cuales no son una continuacin de esas dos fiestas, sino que slo se cuentan a partir de ellas), los domingos despus de Pascua s son continuacin de la fiesta de Pascua, y por lo tanto su color es blanco. Entre los temas que se manejan en esta poca est el cordero pascual, que se representa como victorioso, con un estandarte. Esta figura del cordero ocurre muchas veces en el Libro del Apocalipsis (ver 5:6-13, 14:1-4, 19:7, 21:9, 22:1-3). Otros smbolos son: la cruz vaca, de la cual salen rayos de luz, lo cual representa la victoria de Cristo sobre la muerte; la mariposa que representa como Cristo sali de la tumba como la mariposa sale de su capullo; y las flores, que respresentan vida nueva. Las lecturas en los domingos posteriores al Domingo de Pascua tambin hablan de Cristo como el Buen Pastor. LA CUARESMA. Cuando se hacan todos los bautismos en la vspera del domingo de Pascua, haba necesidad de una poca en que los que iban a ser bautizados (llamados catecmenos) se prepararan. La forma de prepararse era por medio del ayuno y la penitencia. Al principio, la Cuaresma era un perodo de 40 horas antes del bautismo, pero despus se alarg a 40 das. De ah toma su nombre de Cuaresma que significa Cuarenta. La razn por la cual se ayuna durante 40 das es que as hizo Jesucristo (Mt. 4:2), como tambin Moiss (Dt. 9:9, 18) y Elas (1 Rey. 19:8). Durante estos 40 das, los catecmenos se preparaban para su bautismo, recibiendo instruccin en la fe cristiana y haciendo penitencia. Sin contar los domingos, si contamos 40 das antes del Domingo de Pascua, llegamos a un mircoles, que se llama Mircoles de Ceniza. Antes de considerar la Cuaresma, debemos notar que en el viejo calendario haba tres domingos anteriores a la Cuaresma: Septuagsima, Sexagsima, y Quincuagsima (que sginifica 70, 60, y 50 respectivamente). El propsito de esto era de extender el perodo de penitencia a un tiempo previo a la Cuaresma. Esta prctica ahora ha dejado de usarse en todos los calendarios litrgicos nuevos del occidente, aunque todava se usa en la Iglesia Ortodoxa Oriental. Se considera que este perodo no es necesario, pues no se necesita una preparacin para otra preparacin, como es Cuaresma. Tambin haba confusin sobre cmo celebrar estos tres domingos y cual era su significado, su color litrgico, etc. Las lecciones de esos domingos tampoco reflejaban la idea de arrepentimiento. Por eso, ya no existen en el nuevo calendario. Y por haber quitado estos tres domingos del calendario litrgico nuevo, este calendario tiene tres domingos ms despus de Epifana. En el calendario luterano (pero no el catlico romano), el domingo antes de entrar en la Cuaresma se celebra la Transfiguracin del Seor (Mt. 17:1-9 y paralelos). La transfiguracin de Jess ocurri inmediatamente despus de que determin subir a Jerusaln, donde sera crucificado. De esta manera, antes de entrar en el perodo de Cuaresma en que recordamos la muerte y el sufrimiento, contemplamos la gloria que vendr despus de la muerte y el sufrimiento. El color litrgico del Domingo de Transfiguracin es blanco. El perodo de Cuaresma empieza con el Mircoles de Ceniza. Desde tiempos antiguos, la ceniza ha sido seal de penitencia (ver 2 Sam. 13:19, Est. 4:1). Ya que un tema principal

de Cuaresma es la muerte, la ceniza tambin representa la muerte. Una antigua costumbre romana en el Mircoles de Ceniza es la de poner cenizas en forma de cruz en la frente de todos los cristianos. Esta costumbre refleja la unin del cristiano con la muerte del Seor (ver Rom. 6:6, y Gl. 2:20). Esta costumbre se usa en muchas iglesias luteranas alrededor del mundo. El Carnaval que se celebra en muchas partes de Amrica Latina ocurre los das antes del Mircoles de Ceniza, y antiguamente era la ltima oportunidad de desahogarse y disfrutar todos los placeres carnales prohibidos durante la Cuaresma. Por supuesto, hoy da no conserva ese mismo significado para la mayora de la gente. El tema del perodo de Cuaresma es NUESTRA MUERTE CON CRISTO. La vida cristiana, y en especial el Santo Bautismo, tienen dos aspectos complementarios: el dejar la antigua manera de vivir, la vieja persona (Ef. 4:22), y comenzar la nueva vida, o vestirse de la nueva persona (Ef. 4:24). En el perodo de la Pascua, el segundo tema de la nueva vida predomina, mientras durante la Cuaresma, predomina el primer tema. La idea de la Cuaresma, entonces, es unirnos a Cristo en su muerte. Aunque esto debe entenderse en trminos de morir al pecado y ser crucificados con l (Rom. 6:3, 6, 11), es igualmente importante enfatizar la idea de vivir para otros sirviendo a Dios y no vivir solamente para nosotros mismos. En esto conocemos el amor, en que l puso su vida por nosotros; tambin nosotros debemos poner nuesras vidas por los hermanos (1 Juan 3:16). El color litrgico de la Cuaresma es morado. El morado representa luto y penitencia. Smbolos para la Cuaresma son en particular la cruz, la corona de espinas, los clavos, y otros smbolos relacionados con la muerte de Jess. Todos estos smbolos nos recuerdan no slo la pasin y muerte de Jess, sino tambin nuestra propia crucifixin con l y nuestra muerte con l en el Bautismo. Algunas iglesias luteranas celebran cultos entre semana durante la Cuaresma, generalmente en mircoles, para proveer de ms tiempo para meditacin y reflexin. La Cuaresma es un perodo muy solemne. No se permiten expresiones de gozo, como el uso de la palabra Aleluya. Ms bien, los cultos de Cuaresma reflejan solemnidad y contemplacin. LA SEMANA SANTA. La ltima semana de Cuaresma es Semana Santa. Esta Semana comienza con el Domingo de la Pasin, que antes se llamaba Domingo de Ramos. E n el nuevo calendario litrgico, este domingo enfatiza ms la pasin de Cristo. Sin embargo, tambin se celebra la entrada triunfal de Jess en Jerusaln con palmas. Esta es una ceremonia que se recomienda usar antes del Oficio del domingo. Se reparten palmas a los asistentes, y se hace una procesin alrededor del templo, partiendo desde la entrada al templo, con cantos alegres que aclaman a Jesus y proclaman Hosanna. Tambin se lee de algn Evangelio la historia de la entrada triunfal. Despus de eso sigue el Oficio Mayor. Segn el nuevo leccionario, la lecturas del Evangelio para el Domingo de la Pasin son muy extensas, ya que se lee toda la historia de la pasin. Por esta razn, el sermn puede ser ms breve, pues hasta cierto punto la historia de la pasin es un sermn en s mismo. El Culto Cristiano incluye propios para el lunes, martes, y mircoles de Semana Santa, pero antiguamente no haba ninguna celebracin en esos das. Aunque los Evangelistas nos dicen lo que Jess posiblemente hizo en esos das (purific el Templo, fue ungido en Betania, etc.), no ha sido costumbre celebrar esos hechos de manera litrgica.

El jueves santo se celebra lo que ocurri ese da: la Ultima Cena, la traicin a Jess, el arresto y el juicio de Jess. En particular, se celebra la institucin de la Santa Cena, por lo que generalmente se celebra ese da. En el jueves santo tambin puede hacerse un rito de confesin y absolucin ms extenso, o una ceremonia de lavamiento de los pies, recordando lo que Jess hizo en Juan 13:1-20. En algunas iglesias, al final del Oficio del jueves santo, se quitan todos los paramentos, todos los adornos, y todo lo dems del altar, dejando la iglesia desnuda en un sentido para el culto de viernes santo. Se puede ller el Salmo 22 mientras se va quitando todo. El viernes santo es el da en que recodamos la crucifixin del Seor. Es el da ms solemne del Ao Litrgico. Sin embargo, el motivo de la solemnidad, luto y tristeza no es simplemente la muerte del Seor en s, sino el pecado en el mundo y en nosotros que fue causa de esa muerte. Es muy comn en este da tener todo en el templo descubierto o tapado de negro. El Oficio de Viernes Santo debe ser contemplativo. No se celebra la Santa Cena. Se puede reflexionar en las siete palabras de Jess en la cruz. En algunas iglesias se usa un oficio de tres horas, de 12:00 a 15:00 horas, las horas en que Jess estuvo en la cruz. Se puede hacer el oficio en la tarde y tambin se puede hacer en la noche. El sbado (tambin llamado Sbado de Gloria) es un tiempo de preparacin. Generalmente, en la Iglesia Luterana no se celebra un oficio durante el da del sbado, pero s es muy comn celebrar en la noche, la vspera. Antiguamente, los cristianos pasaban toda la noche en vigilia, sin dormir, anticipando el amanecer y la resurreccin. A veces se usan velas o cirios, en este oficio, y otros ritos. Los bautismos pueden hacerse esta noche, como se haca en la antigedad. Se puede encender el cirio pascual, un cirio que se prender durante todo el perodo de Pascua. El domingo de Resurreccin es el da ms gozoso y ms especial de todo el Ao Litrgico. Debe celebrarse como ningn otro domingo, con msica especial, con el tiemplo lleno de flores y otros adornos. Cantos de gozo y Aleluya! deben llenar el templo. Muchas veces se usa el antiguo saludo en el que el oficiante exclama, Cristo ha resucitado!, y el pueblo responde, En verdad ha resucitado! La gente tambin puede saludarse con esas palabras, como se hace en las Iglesias Ortodoxas Orientales. Se puede hacer un culto al amanecer, lo cual es muy hermoso, y recuerda cmo Cristo Resucit a primera hora. PENTECOSTES. Cincuenta das despus del Domingo de Resurreccin, celebramos el Domingo de Pentecosts. El tema principal de Pentecosts es: LA VENIDA DEL ESPRITU SANTO A LA IGLESIA. As como los judos celebraban la entrega de la Ley al pueblo en este da, nosotros celebramos la entrega de la nueva ley al pueblo, o sea, el Espritu Santo (Rom. 8:2ss; ver Hechos 2:1-36). El nfasis en este da es la constitucin de la iglesia por medio del don del Espritu Santo. Esto tambin cumple la idea juda de la formacin del pueblo de Israel en ese da. En un sentido, el Pentecosts marca el cumpleaos de la Iglesia de Cristo. El color litrgico para Pentecosts es rojo. El rojo representa dos cosas: primero, representa el fuego. El Espritu Santo vino en las llamas de fuego sobre las cabezas de los discpulos. Tambin hemos sido bautizados en Espritu Santo y fuego (Mt. 3:11). En segundo lugar, el rojo representa sangre. Recordamos as la sangre de los mrtires que murieron dentro de la iglesia. Los smbolos de Pentecosts son la paloma, que representa al Espritu Santo (por el bautismo de Jess), y las llamas de fuego. Como es una fiesta de mayor importancia, tambin se puede celebrar un oficio de vsperas la noche anterir.

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LOS DOMINGOS DE PENTECOSTES. El primer domingo despus de Pentecosts es la fiesta de la Santsima Trinidad. Esta fiesta fue introducida muy tarde en la historia de la iglesia, pues no fue reconocida oficialmente como una fiesta hasta el ao 1334. En este da se contempla el misterio de la Santa Trinidad. El color litrgico es blanco, ya que es una fiesta especial. En el antiguo leccionario, se contaban los domingos posteriores a partir de la Santa Trinidad. En el nuevo calendario litrgico, se cuentan a partir de Pentecosts, por ser Pentecosts una fiesta de mayor importancia que el Domingo de la Santa Trinidad. Por eso, por ejemplo, lo que antes era el Cuarto Domingo despus de la Trinidad ahora es el Quinto Domingo despus de Pentecosts Este perodo es un tiempo de crecimiento. Igual como la iglesia creci en nmero y en espritu despus de ese primer Pentecosts cristiano, as queremos ir creciendo durante este tiempo ordinario. Verde es el color de la naturaleza y del crecimiento. Este periodo representa el tiempo entre el Da de Pentecosts y la segunda venida de Cristo; o sea, es el tiempo de la iglesia. El ltimo domingo despus de Pentecosts y antes del Adviento se celebra ahora como el domingo de Cristo Rey. Como este domingo es el fin del Ao Litrgico, recordamos en l el fin de los tiempos, cuando se establecer definitivamente el reinado de Cristo. El color litrgico es blanco, por ser una fiesta. FIESTAS DE LA IGLESIA. Desde tiempos antiguos, aparte del Ao Litrgico basado en la historia de salvacin, se desarroll un ao litrgico complementario en que se celebraban las vidas y los martirios de los santos, junto con otros eventos que tenan que ver con la iglesia. Con el tiempo, este ao litrgico complementario creci y se llen de muchsimos das de los santos. Debido a que hubo muchos abusos y muchas fbulas y leyendas relacionadas con los santos, este ao litrgico casi dej de existir entre las iglesias de la Reforma Protestante. Solamente conmemoraban a los santos de tiempos bblicos, como los das de los apstoles y otras figuras bblicas. Sin embargo, la prctica de celebrar fiestas conmemorando a los santos es muy antigua. Tiene su origen en la iglesia primitiva. En la Iglesia Luterana, se han hecho otros calendarios conmemorando a personas importantes en la historia de la Iglesia. Aparte de las figuras bblicas y los padres de la iglesia, generalmente no usamos el trmino santo para referirnos a estas personas, pues consideramos que todos los creyentes somos santos. Algunas de estas fiestas de los santos pueden volver a celebrarse. El propsito de celebrarlas es de recordar sus vidas ejemplares y las contribuciones que hicieron a la iglesia. Ms que nada, es comn celebrar algunas de estas fiestas cuando caen en domingo. Una fiesta celebrada siempre en la Iglesia Luterana es el Da de la Reforma, el 31 de octubre. En este da recordamos la Reforma de la Iglesia hecha por personajes importantes como Martn Lutero, que clav las 95 tesis a la puerta de la Iglesia de Wittenberg en ese da. Puede celebrarse tambin el domingo antes o despus del 31 de octubre. Todas estas fiestas son de la iglesia, pues celebran no historias o hechos de la Biblia, sino sucesos que ocurrieron en la historia de la iglesia, despus de tiempos bblicos. El color litrgico de todas estas fiestas es rojo.

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