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Los dulces aos Lavyrle Spencer

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06/01/2014

LOS DULCES AOS


LAVYRLE SPENCER

Este libro est dedicado con amor a todos mis lectores, a los muchos que he conocido y a los muchos ms que no conozco pero, especialmente, a aquellos cuyas fieles cartas siguen llegndome. Mi sincero agradecimiento a Arvid Gafk en y a Meredifh !ogard Gafk en, cuyos recuerdos de "lamo, en #akota del $orte, inspiraron este libro.

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Los dulces aos Lavyrle Spencer

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06/01/2014

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1917 No estaba dormida ni despierta: Linnea Brandonberg se hallaba en un e tra!o estado de "antas#a indu$ido %esta &e'% por el tra(ueteo r#tmi$o (ue se transmit#a a tra&)s del suelo del tren* +n posi$i,n re$atada- $on las rodillas .untas- se miraba a menudo los pies para admirar los 'apatos ms hermosos (ue hubiese &isto- $on punteras de $uero brillantes / terso empeine de $abrito negro $ubriendo no s,lo el pie sino tambi)n unos (uin$e $ent#metros de pantorrilla* Lo asombroso era (ue no ten#an botones ni la'os- sino (ue se a.ustaban por medio de una an$ha tira de elsti$o "uerte (ue iba desde la mitad de la espinilla hasta deba.o del hueso del tobillo- a $ada lado* Pero lo ms importante era (ue se trataba de los primeros 'apatos de ta$,n alto (ue ten#a* 0,lo sumaban dos $ent#metros / medio a su estatura- pero mu$hos ms a!os a su madure'* +so esperaba* 1h# estar#a )l en la esta$i,n- esperando para re$ibirla: un sub/ugante inspe$tor de es$uela- $ondu$iendo un elegante $arrua.e 0tanhope para dos- tirado por dos relu$ientes ba/os*** % 20e!orita Brandonberg3 0u &o' era ri$a / $ulti&ada / una sonrisa deslumbrante iluminaba el apuesto rostro* 0e (uit, el sombrero alto- de.ando &er un $abello del $olor del $enteno al atarde$er* % 20e!or 4ah#3 %1 sus ,rdenes* +stamos en$antados de tenerla- por "in- $on nosotros* 56h- por "a&or- perm#tame*** /o lle&ar) esa maleta7 %8uando $olo$, el e(uipa.e en el ba9l del $o$he- ella ad&irti, lo bien (ue a.ustaba la $ha(ueta negra del tra.e a los hombros bien "ormados / $uando se &ol&i, pura a/udarla a subir- not, (ue lle&aba un* $uello de $eluloide "lamante en honor de la o$asi,n%* 1hora- tenga $uidado* :en#a unas manos mara&illosas- de largos / plidos dedos- (ue su.etaronsol#$itos- los su/os $uando la a/ud, a subir* %0e!orita Brandonberg- a su i'(uierda &er la ,pera- nuestro estable$imiento ms nue&o- / espero (ue- a la primera oportunidad- podamos asistir .untos a una "un$i,n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2

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Pgina ; 06/01/2014 <n ltigo delgado $has(ue, sobre la $abe'a de los animales / arran$aron* +l $odo del hombre $ho$aba le&emente $on el su/o* % 5<na ,pera7%e hal,- $on "emenina sorpresa- apo/ando $on deli$ade'a los dedos sobre el $ora',n%* 5No imagin) (ue hubiese un teatro de ,pera7 %<n "#si$o $omo el su/o ser#a $apa' de a&ergon'ar a las a$tri$es* =%La sonrisa del hombre pare$i, disminuir la lu' del sol* mientras e aminaba el tra.e nue&o de lana (ue lle&aba puesto Linnea- / el primer sombrero de mu.er (ue ten#a* % +spero (ue no me $onsidere atre&ido si le digo (ue tiene un e $elente gusto para &estir- se!orita Brandonberg*** % 20e!orita Brandonberg3 %La &o' de la "antas#a se apag,- ahu/entada por la del $ondu$tor- (ue se asomaba por el $ompartimiento del asiento para to$arle el hombro %* La pr, ima parada es en >lamo- North 4a?ota* La mu$ha$ha se irgui, / le dedi$, una sonrisa % 56h- gra$ias7 +l an$iano se to$, la &isera de la gorra a'ul- la salud, $on la $abe'a / se ale.,* 1"uera la pradera ondulaba- &asta / llana* @ir, por la &entana / no &io se!al alguna de $iudad* +l tren aminor, la &elo$idad- son, el silbato- se apag, / s,lo se o/, el tra(ueteo de las ruedas sobre los ra#les de a$ero* +l $ora',n le lati, $on "uer'a- e pe$tante- / esa &e' no "ue "i$$i,n $uando apo/, los dedos* Pronto &er#a ese lugar (ue s,lo hab#a sido- hasta enton$es- un nombre en el mapaA pronto $ono$er#a a las personas (ue se $on&ertir#an en parte de su &ida $otidiana $omo alumnos- amigos- (ui's hasta $on"identes* 8ada nue&o rostro $on el (ue se topase ser#a el de un des$ono$ido /- por $ent)sima &e'- dese, $ono$er a alguien de >lamo- aun(ue s,lo "uese una persona* No ha/ nada de (u) asustarse* +s s,lo el ner&iosismo del 9ltimo momento* 0e pas, una mano por la nu$a- $ontrolando el peinado (ue toda&#a no ten#a habilidad para ha$erse* 1l pare$er- dentro del re$ogido en "orma de medialuna- el posti'o se hab#a soltado* 8olo$, &arias hor(uillas $on dedos tr)mulos- se a$omod, el al"iler del sombrero- se alis, la "alda / e$h, un &ista'o a los 'apatos para $onseguir una dosis e tra de $on"ian'a en el pre$iso momento en (ue el tren lan'aba un 9ltimo bu"ido / se deten#a estreme$i)ndose* =8aramba- 2d,nde est el pueblo3 1rrastrando la maleta por el $orredor- mir, por las &entanas / no &io ms (ue la a$ostumbrada esta$i,n de un pueblo perdido: un edi"i$io de madera $on &entanas estre$has a ambos lados de la puerta (ue daban al and)n- $u/o le$ho se apo/aba sobre $uatro postes* @ientras emerg#a de las pol&orientas pro"undidades del &ag,n de pasa.eros al luminoso sol de oto!o- sintiendo el $anturreo de los pelda!os de metal ba.o sus ta$ones nue&os- e amin, otra &e'* @ir, a su alrededor- bus$ando $on la &ista a alguien (ue se pare$iera a un inspe$tor de es$uelas / el des$ubrir a una 9ni$a persona- un hombre de pie a la sombra de la galer#a de la esta$i,n- so"o$, su de$ep$i,n* 1 .u'gar por su modo de &estir- no era el (ue bus$aba- aun(ue podr#a ser padre de alguno de sus alumnos / por eso le dedi$, una sonrisa= Pero el hombre permane$i, $omo estaba- $on las manos en la bata de traba.o ra/ada / $on un sombrero de pa.a man$hado de sudor en la $abe'a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;

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Pgina 4 06/01/2014 1doptando un aire $on"iado- $ru', el and)n / entr,- pero s,lo en$ontr, al &endedor de pasa.es- (ue se o$upaba de telegra"iar un mensa.e tras su &entanilla enre.ada* %4is$9lpeme- se!or* +l su.eto se &ol&i,- se le&ant, el &isor de $eluloide &erde / sonri,: % 20e!orita3 %4ebo en$ontrarme a(u# $on Brederi$ 4ah#* 2Lo $ono$e3 %0) (ui)n es- pero no lo he &isto por a(u#* Pero si)ntese: sin duda- pronto llegar* +l est,mago de la mu$ha$ha se oprimi,* 2Cu) har) ahora3 8omo estaba demasiado ner&iosa para sentarse- de$idi, esperar "uera* 0e instal, en el lado opuesto de la galer#a a a(uel en (ue estaba el gran.ero- de., la maleta en el suelo / esper,* Pasaban los minutos / no llegaba nadie* +$h, un &ista'o al des$ono$ido / lo sorprendi, obser&ndolaA in$,moda- &ol&i, la aten$i,n al tren* (ue bu"aba / siseabae$hando $horros de &apor a $ada e hala$i,n* :en#a la impresi,n de (ue tardaba demasiado tiempo en ponerse en mar$ha otra &e'* 1&entur, otro &ista'o al hombre- pero- en $uanto &ol&i, la &ista- )l "i., la su/a en la puerta del tren* :heodore Destgaard obser&aba los pelda!os del tren- esperando (ue ba.ara el nue&o maestro- pero hab#an pasado /a tres minutos / la 9ni$a persona (ue se ape, "ue una mu$ha$ha delgada (ue "ing#a ser grande $on los 'apatos / el sombrero de la madre* 1tra.o su &ista por segunda &e'- pero $uando la mu$ha$ha lo mir, de nue&o se sinti, in$,modo / &ol&i, la aten$i,n a la puerta del tren* EFamos- Brandonberg- apare'$a- (ue tengo (ue o$uparme de la $ose$ha*E 0a$, un relo. del bolsillo de la pe$hera- mir, la hora / mo&i, los piesimpa$ient,* La mu$ha$ha lo mir, otra &e'- pero- en $uanto las miradas se en$ontraronse $on$entr, de nue&o en el tren- $on las mu!e$as $ru'adas sobre un abrigo (ue lle&aba plegado sobre un bra'o* La e amin, $on disimulo* 0upuso (ue tendr#a unos die$is)is a!os- (ue estaba atemori'ada de su propia sombra / (ue pretend#a (ue nadie lo notara* 1 pesar de ese rid#$ulo sombrero $on alas de p.aro / de (ue toda&#a tendr#a (ue estar lu$iendo tren'as / 'apatos de ta$,n ba.oera una pre$iosidad* Para su sorpresa- nadie ms ba., del tren- pero el $ondu$tor le&ant, la es$alera porttil- la meti, dentro del $o$he / agit, un bra'o en dire$$i,n al ma(uinista* Los a$opies empe'aron a $hirriar a todo lo largo del tren- (ue- lentamente- gimi, &ol&iendo a la &ida- de.ando un silen$io ms intenso a9n- s,lo roto por el 'umbar de una mos$a sobre la nari' de la $hi$a* La espant, $on la mano / no hi'o $aso de la presen$ia de Destgaard- (ue iba montando en $,lera por haber he$ho un &ia.e in9til al pueblo* +l hombre se (uit, el sombrero- se ras$, la $abe'a / luego se lo puso otra &e'- ba.ando el ala sobre los o.os / maldi$iendo para sus adentros* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4

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Pgina G 06/01/2014 +stos tipos de la $iudad*** No tienen idea del &alor (ue un $ulti&ador de trigo le da a $ada hora de lu' diurna en esta )po$a del a!o* Hrritado- entr, pisando $on "uer'a* %8lea&on- si ese mo'albete llega en el pr, imo tren- d#gale*** oh- diablos- no le diga nada* :endr) (ue esperarlo* +n >lamo no hab#a establo- ni se dispon#a de $aballos para al(uilar* 28,mo se trasladar#a hasta la gran.a el nue&o maestro $uando al "in llegara3 8uando :heodore sali, otra &e'- la mu$ha$ha estaba de $ara a )l- $on los hombros r#gidos / una e presi,n asustada* Las manos segu#an a"errando el abrigo / abri, la bo$a $omo para hablar- pero la $err, de nue&o- trag, / se dio la &uelta* 1un(ue no era propio de )l hablar $on mu$ha$hitas des$ono$idas- le pare$i, asustada- pronta a estallar en lgrimas- / se detu&o para preguntarte* % 21lguien ten#a (ue &enir a bus$arla3 La mu$ha$ha se &ol&i, ha$ia )l $on gesto $asi desesperado* %0I- pero al pare$er se ha retrasado* %0i- su$ede lo mismo $on el tipo (ue /o ten#a (ue bus$ar a(u#: se llama L* H* Brandonberg* %6h- gra$ias a 4ios %suspir,- re$uperando la sonrisa%* Jo so/ la se!orita Brandonberg* % 5<sted7 %La sonrisa "ue respondida $on una e presi,n $e!uda%* 5Pero no puede ser7 5L* H* Brandonberg es un hombre7 %No es un*** (uiero de$irA /o no so/ un hombre* %Ki, ner&iosa / luegore$ordando las le/es de la $ortes#a- le tendi, la mano%* @e llamo Linnea Hrene Brandonberg /- $omo puede &er- so/ una mu.er* 1l o#rla- el hombre dio un rpido &ista'o al sombrero / al $abello de la mu$ha$ha / lan', un resoplido desde!oso* Linnea sinti, (ue se le agolpaba la sangre en la $ara- pero mantu&o la mano e tendida / pregunt,: % 21 (ui)n tengo el pla$er de dirigirme3 0in a$eptar la mano- el hombre respondi, $on rude'a: %@i apellido es Destgaard*** 5/ no pienso a$eptar a ninguna mu.er en mi $asa7 +l $onse.o de nuestra es$uela $ontrat, a un tal L* H* Brandonberg $re/endo (ue era un hombre* 4e modo (ue este era :heodore Destgaard- en $u/a $asa se alo.ar#a* 4esalentada- ba., la mano (ue el hombre segu#a ignorando* %Lamento (ue ha/a tenido esa impresi,n- se!or Destgaard- le aseguro (ue no era mi inten$i,n enga!arles% 5Lal7 5Cu) $lase de mu.er anda por ah#- ha$i)ndose llamar L* H* Brandonberg7 % 2+ iste alguna le/ (ue proh#ba a las mu.eres usar sus ini$iales en la "irma legal3 %pregunt,- r#gida* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G

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Pgina 6 06/01/2014 % 5No- pero deber#a e istir7 0iendo usted una mu$ha$hita de $iudad- habr adi&inado (ue el $onse.o es$olar hubiese pre"erido a un hombre / se propuso $on"undirlos* % 5Jo no hi$e nada por el estilo7 Birmo siempre-** Pero el hombre la interrumpi,- grosero* %+nse!ar en una es$uela de esta 'ona no es s,lo garrapatear n9meros en una pi'arra- mu$ha$huelaM Na/ (ue $aminar ms de un ?il,metro / medio- en$ender el "uego / apalear nie&e* 5J a(u# los in&iernos son duros7 5Jo no tendr) tiempo de engan$har a los $aballos para transportar a una "lor de in&ernadero a la es$uela $uando ha/a treinta grados ba.o $ero / el &iento del Noroeste llegue aullando / tra/endo nie&e7 % 5No se lo pedir)7 %Ja estaba "uriosa / su semblante e presaba un intenso desagrado* 58,mo se atre&#an a mandar a este &ie.o a re$ibirla7%* 5J no so/ ninguna "lor de in&ernadero7 %1h- 2no3 La obser&,- $omo e&alundola- preguntndose $,mo aguantar#a una pe(ue!a $omo esa $uando el &iento Noroeste (ue &en#a desde 1las?a le abo"eteara el rostro / la nie&e pun'ara tan "uerte (ue uno terminara por no distinguir el $alor del "r#o en la "rente* %4iablos* %re"un"u!,- "astidiado%A no $ambia el he$ho de (ue no (uiero a ninguna mu.er &i&iendo en mi $asa* Pronun$iaba la palabra mu.er $on el mismo desd)n $on (ue un &a(uero hubiese di$ho serpiente de $as$abel* %+nton$es- me alo.ar) en $asa de $ual(uier otra persona* % 2J de (ui)n3 %Jo*** no lo s)- pero hablar) $on el se!or 4ah# al respe$to* +l hombre lan', otro resoplido desde!oso / a Linnea le dieron ganas de ati'arle unos golpes en la nari'* %No ha/ ninguna otra $asa disponible* 0iempre hemos alo.ado a los maestros en nuestra $asa* +s as#*** por(ue somos los (ue estamos ms $er$a de la es$uela* +l 9ni$o (ue &i&e ms $er$a es mi hermano Lohn /- $omo es soltero- su $asa est "uera de dis$usi,n* %+nton$es- 2(u) se propone ha$er $onmigo- se!or Destgaard3 24e.arme en la es$alera de la esta$i,n3 La bo$a del hombre se "run$i, $omo una "resa se$a / las $e.as se unieron en se&ero repro$he- mirndola desde aba.o del ala del sombrero de pa.a* %No permitir) (ue ninguna mu.er &i&a ba.o mi te$ho %a"irm, de nue&o$ru'ando los bra'os empe$inado* %+s posible- pero si no es en su $asa- ser me.or (ue me lle&e a la $asa de alguien menos intolerante (ue usted- / /o estar) ms (ue "eli' de morar ba.o el te$ho de esa otra persona- sal&o (ue (uiera (ue le lle&e a.ui$io* 2J eso a (u) &en#a3 5No ten#a ni la ms remota idea de $,mo lle&ar a .ui$io a alguien- pero ten#a (ue pensar en algo para poner en su lugar a ese patn in$ulto7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 6

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Pgina 7 06/01/2014 % 5<n .ui$io7 D$stgaard des$ru', los bra'os* No se le hab#a es$apado la palabra intolerante- pero la pe(ue!a insolente le lan'aba amena'as e insultos $on tanta &elo$idad (ue ne$esitaba ata.arlos de uno en uno* Linnea irgui, los hombros / trat, de impresionarlo $omo una mu.er mundana / auda'* %:engo un $ontrato- se!or Destgaard* / en )l se determina (ue el alo.amiento / la pensi,n estn in$luidos $omo parte de mi salario anual* Lo (ue es ms- mi padre es abogado en Bargo= de modo (ue- para m#- el $osto legal ser#a #n"imo si de$idiera plantear un .ui$io al $onse.o es$olar de >lamo por romper el $ontrato / por designarlo a usted $omo*** % 5+st bien- est bien7 %Le&ant, las manos grandes- endure$idas%* Ja puede de.ar de ladrar- mu$ha$huela* La de.ar) en la $asa de 6s$ar Onutson para (ue )l haga lo (ue (uiera $on usted* 8omo (uiere ser presidente del $onse.o es$olar- de.emos (ue se gane su dinero* % 50o/ la se!orita Brandonberg- no una mu$ha$huela7 Para de.ar es$apar la e aspera$i,n- le dio una bre&e palmada a la "alda* %0#- buen momento para a$lararlo= 0e &ol&i, ha$ia la $arreta / el $aballo (ue los esperaban- de.ndola rabiar en silen$io* 54e.arme en la $asa de 6s$ar Onutson$aramba***7 La realidad sigui, burlndose de sus romnti$os ensue!os* No hab#a ning9n $o$he 0tanhope- ni ba/os de pura sangre* +n $ambio- Destgaard la lle&, hasta una $arreta gran.era a la (ue estaban engan$hados un par de animales de grandes m9s$ulosbastante &ie.os- / se subi, sin o"re$erle la mano- por lo (ue no tu&o ms alternati&a (ue a"errarse por s# misma a la parte de atrs- al'arse las "aldas / subir sola al asiento- (ue le (uedaba a la altura del hombro* 5Fa/a $on los $aballeros de sombreros altos7 5+ste grosero no sabr#a (u) ha$er $on un sombrero de $astor de $opa alta aun(ue saltara sobre )l / le mordiese la enorme nari'7 5La auda$ia del tipo de tratarla $omo si ella "uese***$omo si "uese*** menos (ue nada7 5+lla- (ue hab#a obtenido $on tanto es"uer'o el t#tulo de maestra en la +s$uela Normal de Bargo7 5+lla- $on ele&ada edu$a$i,n- mientras (ue )l deb#a de ser in$apa' de .untar dos palabras sin pare$er un asno ignorante***7 La desilusi,n de Linnea sigui, hasta (ue el hombre sa$udi, las riendas / orden,: % 51rre7 Los pesados $aballos los $ondu.eron a tra&)s de uno de los poblados ms tristes (ue hubiese &isto en su &ida* 2:eatro de ,pera3 2+n &erdad hab#a albergado la "antas#a de una ,pera3 1l pare$er- el estable$imiento ms $er$ano a la $ultura (ue hab#a en el pueblo era el alma$)n de ramos generales- (ue o"i$iaba al mismo tiempo de 8orreo: all#E- sin duda llegar#a la $ultura ba.o la "orma del $atlogo de 0ears Koebu$?* Los edi"i$ios ms impresionantes eran los silos de $ereales (ue se &e#an .unio a los rieles del "erro$arril* Los dems eran pe(ue!os $ub#$ulos $on "alsas "a$hadas- / estos- por otra parte- eran es$asos* Linnea $ont, dos pro&eedores de aperos agr#$olas- dos bares- un restaurante- el alma$)n de ramos generales- un hotel- un ban$o / una $ombina$i,n de barber#a / "arma$ia*

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Pgina P 06/01/2014 +l $ora',n se le "ue a los pies* Destgaard miraba serio ha$ia delantesosteniendo las riendas $on unas manos de dedos $omo sal$hi$has pola$as- la piel igual (ue la de un indio &ie.o*** tan di"erentes de los blan$os dedos (ue hab#a imaginado* No la miraba- / ella tampo$o a )l* Pero Linnea &io esas speras manos bron$eadas* J el hombre &io los 'apatos de ta$,n alto* J la mu$ha$ha not, $,mo se en$or&aba ha$ia delante / miraba $on el entre$e.o "run$ido ba.o ese espantoso sombrero* Ql- $,mo ella se sentaba erguida $omo una lan'a / $ontemplaba todo $on aire (uis(uilloso- ba.o esas rid#$ulas alas de p.aro* Linnea pensaba lo horrible (ue era &ol&erse &ie.o e irritable* :heodore pensaba lo tontas (ue se pon#an tas personas $uando eran .,&enes*** siempre trataban de pare$er ma/ores* Pero ninguno de los dos pronun$i, palabra* 1ndu&ieron &arios ?il,metros ha$ia el 6este- luego giraron ha$ia el 0ur / el paisa.e siempre era el mismo: plano- dorado / ondulante- sal&o donde hab#an estado las trilladoras* 1h# era plano- dorado / (uieto* 1l $abo de media hora de &ia.e- Destgaard entr, en el patio de una gran.a id)nti$a a todas las (ue hab#an pasado: una $asa de madera estropeada por la intemperieuna l#nea de lamos (ue brindaban prote$$i,n del &iento del lado 6este- aun(ue los rboles no estaban del todo $re$idos / se in$linaban un po$o en dire$$i,n 0ur 0uroesteA un $oberti'o de me.or aspe$to (ue la $asaA graneros re$tangularesA silos he agonales / el 9ni$o elemento de aspe$to amistoso (ue dominaba sobre todos los dems: el molino de &iento- (ue giraba lentamente- emitiendo un (uedo suspiro* <na mu.er asom, a la puerta / se a$omod, un me$h,n de $abello en el mo!o (ue lle&aba en la nu$a* 1l', una mano a guisa de saludo / esbo', una amplia sonrisa: % 5:heodore7 %e $lam,- ba.ando los dos pelda!os de madera / $ru'ando el reta'o de hierba- tan dorado $omo los $ampos de alrededor%* 5Nola7 21 (ui)n traes3 8re# (ue ibas al pueblo a bus$ar al nue&o maestro= %+s este- Nilda* J usa ta$ones altos / sombrero $on alas de p.aro* Linnea se en$resp,* 58,mo se atre&#a a burlarse de su atuendo7 Nilda se detu&o .unto a la $arreta / mir,- $on el entre$e.o "run$ido- primero a Destgaard- luego a Linnea* % 2+s este3 %0e protegi, los o.os $on la mano / mir, de nue&o* 4io una palmada- retra.o el ment,n / sonri, $on spero humor%* 6h- :heodoreests burlndote de nosotros- 2eh3 Destgaard se!al, a su pasa.era $on el pulgar* %No- es ella la (ue nos gast, una broma* +lla es L* H* Brandonberg* 1ntes de (ue Nilda Onutson pudiese responder- Linnea se in$lin, / le tendi, la mano- otra &e' irritada por la groser#a de Destgaard- (ue no la presentaba $omo era debido* %@u$ho gusto* 0o/ Linnea Hrene Brandonberg* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P

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Pgina 9 La mu.er a$ept, la mano- aun(ue sin entender por (u)* %<na mu.er %di.o- perple.a%* 6s$ar $ontrat, a una mu.er* 1 su lado- Destgaard lan', una e $lama$i,n desde!osa*

06/01/2014

%8reo (ue lo (ue 6s$ar $ontrat, es a una mu$ha$ha &estida $on la ropa de la madre- ha$i)ndose pasar por mu.er* J no se (uedar en mi $asa* Nilda se puso seria* %Famos- :heodore* siempre has alo.ado a los maestros* 2Cui)n otro la re$ibir3 %No lo s)- pero /o no* Por eso (uiero hablar $on 6s$ar* 24,nde est3 +s$rut, el hori'onte $on la &ista* %No lo s) $on e a$titud= +mpe', $on el $enteno del 6este esta ma!ana- pero es di"#$il saber d,nde estar en este momento* 0i en"ilas en esa dire$$i,n- podr#as &erlo desde el $amino* %+so har)- pero ella se (ueda a(u#* No &endr a mi $asa- as# (ue bien puede (uedarse a(u#- $ontigo- hasta (ue en$uentres otro sitio para ella* % 51(u#7 %Nilda se oprimi, el pe$ho $on las manos%* Pero si /o no tengo $uartos deso$upados- t9 lo sabes* No estar#a bien meter a la maestra $on los $hi$os* Ll)&atela t9- :heodore* %Nooo- se!or* Jo no tendr) a ninguna mu.er en mi $asa* Linnea estaba indignada* 58,mo se atre&#an a tratarla $omo si "uese el orinal (ue nadie (uer#a limpiar7 % 5Basta7 %grit,- $errando los o.os / le&antando las manos $omo un poli$#a% Ll)&eme de regreso al pueblo* 0# a(u# no me (uieren- estar) en$antada de abordar el pr, imo tr****** % 5No puedo ha$er eso7 %@ira lo (ue has he$ho* :heodore: has herido sus sentimientos* % 5Jo7 56s$ar "ue (uien la $ontrat,7 56s$ar "ue el (ue nos di.o (ue era un hombre7 % 5Bueno- enton$es habla $on 6s$ar7 %1l', las manos- disgustada- / luegore$ordando las regias de $ortes#a- estre$h, la mano de Linnea otra &e' / le palme, los nudillos%* No le preste aten$i,n a este :heodore: en$ontrar un lugar para usted* Lo (ue su$ede es (ue est preo$upado por(ue est perdiendo tiempo / tendr#a (ue estar en los $ampos ahora (ue el trigo est maduro* 5Bueno- :heodore %te orden,- &ol&i)ndose ha$ia la $asa%- o$9pate de esta .o&en- tal $omo le $omprometiste a ha$er7 :ras lo $ual se apresur, a entrar* 4errotado- a Destgaard no le (ued, ms alternati&a (ue emprender la b9s(ueda de 6s$ar- lle&ando .unto $on )l a la mu$ha$ha- aun(ue no (uisiera* 8omo pasaba $on $asi todas las gran.as de 4a?ota- la de Onutson era inmensa* 6learon el hori'onte por en$ima de los $ampos de trigo- de a&ena / de $enteno mientras a&an'aban por el $amino de gra&a- pero no hab#a rastros de la $uadrilla ni de la segadora (ue re$orriesen el terreno en uno / otro sentido* @u/ erguido- Destgaard es$udri!aba ese o$)ano de oro $on el entre$e.o "run$ido- tratando de di&isar alg9n mo&imiento en el $on"#n ms le.ano- pero lo 9ni$o (ue se mo&#a eran las espigas mismas / una bandada Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9

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Pgina 10 06/01/2014 de $uer&os &o$ingleros (ue &olaban sobre sus $abe'as tra'ando re$orridos siempre $ambiantes para luego aterri'ar sobre la a&ena* La $arreta lleg, ante un $ampo segado$on la $ose$ha apilada hasta donde el o.o al$an'aba* +l $ereal se$ndose al sol llenaba el aire $hispeante de una dul$e "ragan$ia* 8on un sutil mo&imiento de las riendasDestgaard hi'o &irar a los $aballos / pasaron del $amino de gra&a a un sendero herboso (ue atra&esaba el $ampo segado* +l sendero era irregular- pues estaba destinado prin$ipalmente a brindar a$$eso a los $ampos* 8uando la $arreta se sa$udi,- Linnea se su.et, el sombrero- (ue amena'aba $a)rsele= Destgaard le lan', una mirada de sosla/o / su bo$a esbo', una bre&e semisonrisa- pero la .o&en ten#a la barbilla ba.a mientras intentaba &ol&er a a$omodar el al"iler de sombrero para su.etar el horrible arte"a$to* Balan$endose / sa$udi)ndose por el sendero- llegaron a una pe(ue!a ele&a$i,n del terreno- / Destgaard $anturre,: % 50ooo7 6bedientes- los $aballos se detu&ieron / los &ia.eros posaron la &ista en la interminable e tensi,n de $enteno $ortado de 6s$ar Onutson- al (ue no se &e#a por ninguna parte= 8on las riendas en una mano- Destgaard se (uit, el sombrero / se ras$, la $abe'a $on la otra- "ar"ull, algo por lo ba.o / &ol&i, a en$as(uetarse el sombrero $on gesto irritado* Le to$, el turno de sonre#r a Linnea* E5@e alegro- este grosero lo mere$e7Epens,- E8omo a$ept, (uedarse $onmigo- ahora tiene (ue tolerarme- le guste o noE* %:endr (ue &enir a mi $asa hasta (ue pueda a$larar esto %se lament, Destgaard* $has(ueando las riendas / ha$iendo girar a los $aballos* %Hr)* :heodore le lan', una mirada suspi$a'- in(uisiti&a- pero la mu$ha$ha estaba sentada r#gida / re$atada sobre el asiento de la $arreta / miraba adelante* Pero su rid#$ulo sombrero estaba un po$o ladeado* :heodore sonri, para s#* 1rran$aron $on rumbo al 0ur- luego al 6este= Por todos lados se o#a el sonido sibilante del grano se$o* Las pesadas $abe'as de las espigas se al'aban un momento ha$ia el $ielo / luego su propio peso las ha$#a ha$er re&eren$ias* Linnea / :heodore s,lo hablaron tres &e$es* Ja ha$#a $asi una hora (ue &ia.aban $uando la mu$ha$ha pregunt,: %0e!or Destgaard- 2a (u) distan$ia de >lamo &i&e usted3 %1 treinta / dos ?il,metros %respondi,* 4espu)s todo "ue silen$io / lo 9ni$o (ue se o#a era el bulli$io de los p.aros- el grano / el ritmo a$ompasado de los $as$os de los $aballos= +n tres o$asiones &ieron m(uinas segadoras (ue reptaban a lo le.os- tiradas por $aballos (ue pare$#an min9s$ulos a esa distan$ia- las $abe'as ga$has- $on$entrados en la labor* Linnea &ol&i, a romper otra &e' el silen$io $uando- a la dere$ha- apare$i, una $onstru$$i,n (ue otrora "ue blan$a / (ue ten#a $ampanario* 8on mirada ansiosa- trat, de $aptar la ma/or $antidad de detalles posible: largas &entanas estre$has- pelda!os de $emento- un patio plano $on un bos(ue$illo de lamos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10

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Pgina 11 06/01/2014 en el linde- la bomba* Pero Destgaard no a"lo.aba la mar$ha de la /unta- (ue segu#a sin interrup$iones- / ella- a"errndose del $ostado de la $arreta- estir, el $uello- mientras la $onstru$$i,n se ale.aba ha$ia atrs $on demasiada &elo$idad para (ue pudiese &er todo lo (ue (uer#a* 0e dio la &uelta para en"rentarlo / pregunt,: % 2+sa es la es$uela3 0in (uitar la &ista de las ore.as de los $aballos- re"un"u!,: %0#* 5Cu) tipo intratable / ter$o7 1pret, los pu!os en el rega'o- "uriosa* % 5Bueno- podr#a hab)rmelo di$ho7 +l hombre &ol&i, la &ista ha$ia ella /- $on una sonrisa sard,ni$a en los labiosdi.o- arrastrando las palabras: %No so/ gu#a de turismo* 1un(ue la rabia lleg, $er$a del punto de ebulli$i,n- Linnea mantu&o la bo$a $errada / se guard, las r)pli$as* 0iguieron a&an'ando un po$o ms por el $amino /- $uando pasaron ante una gran.a inde"inida- :heodore se dispuso a e asperarla a9n ms: %+sa propiedad es de m# hermano Lohn* %Cu) mara&illa %repli$, sar$sti$a* sin mirar* No hab#an pasado die' minutos desde (ue di&isaron la es$uela $uando entraron en un $amino $ur&o (ue- supuestamente- entraba en la propiedad de Destgaard*** aun(ue este no se molest, en identi"i$arla* +l $ostado Norte estaba protegido por una larga hilera de a!e.os rboles de bo. / una "ila paralela de densos arbustos (ue "ormaban un muro &erde ininterrumpido* 1l rodear la prote$$i,n- apare$i, la gran.a ante su &ista* La $asa estaba situada a la i'(uierda- en un ri'o "ormado por el $amino* :odos los alma$enes estaban a la dere$ha: entre ellos- un molino de &iento / un tan(ue de aguaubi$ados entre un enorme $oberti'o $astigado por la intemperie / un ra$imo de otras $onstru$$iones (ue- seg9n dedu.o Linnea* deb#an de ser graneros / gallineros* La $asa de tablas de madera era de dos plantas / $are$#a de lodo adorno- al igual (ue todas las $asas (ue hab#an &isto por el $amino* 1parentemente- una &e'* hab#a sido pintada de blan$o- aun(ue- en el presenteten#a un $olor $eni$iento- $on alguno (ue otro resto de blan$o (ue asomaba de tanto en tanto* $omo re$uerdo de me.ores tiempos* No hab#a por$he ni baranda (ue aligerase el aspe$to de $a.a de la $asa* ni un alero (ue sombreara las &entanas- protegi)ndolas del sol de la pradera* La puerta- $olo$ada en el $entro- estaba "lan(ueada por dos &entanas angostas (ue le $on"er#an la aparien$ia de una $ara $on la bo$a abierta ha$ia los e tensos $ampos de trigo (ue la rodeaban* %Bueno- a(u# es %anun$i, Destgaard sin darse prisa- mientras se in$linaba adelante para atar las riendas a la mani.a del "reno* 1po/ando las manos sobre el asiento / el piso- salt, "uera por el $ostado /- si no "uese por(ue en ese momento se o/, una &o' imperiosa (ue llegaba desde la $asahabr#a de.ado (ue Linnea hi$iera lo mismo:

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Pgina 12 06/01/2014 % 5:edd/7 2Cu) modales son esos3 51/uda a apearse a la .o&en7 E2:edd/3Epens, Linnea* di&ertida* 2:edd/3 <na mu.er min9s$ula (ue pare$#a un remolino a&an', por el sendero (ue sal#a de la puerta de la $o$ina- $on el ri'ado $abello gris anudado en la nu$a / unas ga"as o&aladas de montura metli$a en$aramadas tras las ore.as* @o&i, un dedo en gesto de repro$he* :heodore Destgaard- obediente- $ambi, de rumbo en mitad del $amino- &ol&i, a la $anela / le tendi, la mano- aun(ue $on e presi,n de mrtir* Linnea puso su mano en la de )l /- mientras ba.aba- no pudo resistir la tenta$i,n de burlarse $on &o' dul$e: %6h- gra$ias- se!or Destgaard- es usted mu/ amable* Ql solt, la mano de inmediato- / la mandona mu.er se reuni, $on ellos: era tan ba.a (ue ha$#a sentirse gigante a Linnea- (ue s,lo med#a po$o ms de metro / medio* 0u nari' era del tama!o de un dedal- ten#a unos opa$os o.os $asta!os a tos (ue no se les es$apaba nada / labios re$tos / estre$hos $omo una ho.a de sau$e* 8on la barbilla diminuta pro/e$tada adelante- mar$haba balan$eando los bra'os $asi $on &iolen$ia* 0i bien ten#a la espalda un tanto en$or&ada- daba la impresi,n de (ue se in$linaba adelante a $ada paso- $on gran prisa: lo (ue le "altaba en estatura te sobraba en energ#a* +n $uanto abri, la bo$a- Linnea supo (ue no se andaba $on rodeos* %1s# (ue este es el nue&o maestro* 5No me pare$e un hombre7 %:om, a la mu$ha$ha por los bra'os- la su.et, / la inspe$$ion, del ruedo al sombrero- aprobndola $on un $abe$eo%* 0er&ir* %Rir, ha$ia Destgaardpreguntando%A 2Cu) pas, $on el tipo3 %+s ella %respondi, el hombre- sin alterarse* La mu.er de., es$apar un $hillido de risa / $on$lu/,: %Bueno- me lo han $ambiado* %4e pronto se puso seria- estir, una mano / estre$h, $on energ#a la de Linnea%* +s .usto lo (ue ne$esita este lugar= No haga $aso de este hi.o m#o: /o tendr#a (ue haberle ensenado me.ores modales* 8omo no se ha tomado la molestia de presentarnos- /o so/ su madre- la se!ora Destgaard* Llmeme Nissa* La mano era huesuda pero "uerte* %Jo so/ Linnea Brandonberg* Llmeme Linnea* %1s# (ue- Li=ni=a- 2eh3 %Lo pronun$i, a la antigua manera $ampesina%* Buen nombre noruego* 0e sonrieron- aun(ue no por mu$ho tiempo* 1 Linnea empe'aba a resultarle ob&io (ue Nissa Destgaard no ha$#a nada por mu$ho tiempo* 0e mo&#a $omo un gorri,n- $on gestos brus$os / e$on,mi$os* %Pase* %1&an', por el sendero- &o$i"erndole al hi.o%A 5Bueno- no te (uedes ah# parado- :edd/- trae sus $osas7 %No se (uedar* Linnea puso los o.os en blan$o- pensando: E5Ja estamos- otra &e' $on lo mismo7E* Pero la esperaba una sorpresa: Nissa Destgaard se dio la &uelta / abo"ete, a su hi.o en el $ostado del $uello $on sorprendente "uer'a* % 58,mo (ue no se (ueda7 8laro (ue se (ueda- as# (ue te sa$as esa idea de la $abe'a* 50) lo (ue ests pensando- pero esta $hi$a es la nue&a maestra / ser me.or (ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12

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Pgina 1; 06/01/2014 empie$es a $uidar tus modales para $on ella o tendrs (ue $o$inarte la $omida / la&arte tus trapos7 5Ja sabes (ue- en $ual(uier momento- puedo irme a &i&ir $on Lohn7 Linnea se $ubri, la bo$a $on la mano para o$ultar la sonrisa: era $omo &er a un gallo pigmeo desa"iando a un oso* La $oronilla de Nissa s,lo llegaba hasta la a ila del hi.o- pero lo aporreaba / )l no repli$aba= 0e puso ro.o $omo una remola$ha / tens, la mand#bula* Pero- antes de (ue pudiese presen$iar ms tiempo la &ergSen'a del hombre- el gallo enano se dio la &uelta- la a"err, del bra'o / la hi'o seguir a&an'ando por el $amino* % 58abe'a dura- insoportable7 %murmur,%* Na &i&ido demasiado tiempo sin una mu.er / eso lo in$apa$ita para la $ompa!#a humana* Linnea tu&o ganas de de$ir: E+sto/ totalmente de a$uerdoE- pero le pare$i, ms prudente morderse la lengua* :ambi)n pens, (ue Nissa era una mu.er- pero- al pare$eren esa regi,n tener a una Emu.erE en la $asa no signi"i$aba &i&ir $on la madre* Nissa la hi'o pasar por la puerta trasera- (ue estaba abierta- / entraron en una $o$ina (ue ol#a a &inagre* %No es gran $osa- pero est tibia / se$a /- $omo s,lo &i&imos a(u# tres de los Destgaard- tendr un $uarto para usted sola- (ue es ms de lo (ue habr#a tenido en $ual(uier otro lugar* Linnea se dio la &uelta- sorprendida: % 20on tres3 % 2Ql no le ha hablado de Oristian3 <n po$o desorientada por la &elo$idad / el tono autoritario de la mu.er- se limit, a mo&er la $abe'a* % 5Cu) le pasa a este hombre7 Oristian es su hi.o- mi nieto* +st a"uera- segando trigo* Fendr a la hora de la $ena* Linnea mir, alrededor- en bus$a del eslab,n perdido: la esposa- la madre- pero no &io a nadie* +&identemente tampo$o le e pli$ar#an por (u)= %+sta es la $o$ina* +spero (ue sepa dis$ulpar el desorden: he estado ha$iendo $onser&as de mel,n* %+n una gran mesa redonda de roble $on una pata $entralalineados $omo soldados- hab#a unos "ras$os de $ristal- pero Linnea $asi no tu&o tiempo de e$harles un &ista'o /a (ue la mu.er sigui, a&an'ando de un $uarto a otro%- +sta es la habita$i,n del "rente* Jo duermo all#* %0e!al, la 9ni$a puerta (ue se abr#a en el re$into%* J ese es el $uarto de :edd/* +l de usted / el de Oristian estn en la planta alta* La pre$edi, ha$ia la $o$ina /- mientras pasaban $omo e hala$i,n por la puerta (ue lle&aba arriba* Linnea al$an', a &er a :heodore- (ue entraba $on su maleta= Le &ol&i, la espalda / sigui, a la mu.er- (ue sub#a una es$alera empinada / angosta ha$ia la planta alta* 1rriba hab#a un rellano $on"inado al (ue se abr#an- a dere$ha e i'(uierdapuertas iguales* +l $uarto destinado a la .o&en era el de la dere$ha* Nissa abri, la puerta / entr, antes (ue ella* +ra el $uarto ms burdo (ue hubiese &isto .ams* No hab#a nada arrimado a la pared- por(ue no hab#a paredes sino el te$ho (ue "ormaba un ngulo mu/ agudo desde la $umbrera en el $entro hasta los l#mites e ternos del $uarto* 4esde aba.o se &e#an per"e$tamente $abrios- &igas / ba.o te$hopuesto (ue no los $ubr#a /eso ni re&estimiento alguno* Las 9ni$as paredes &erti$ales eran las dos triangulares (ue "ormaban los lados del $uarto (ue- al igual (ue el te$hoEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;

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Pgina 14 06/01/2014 $are$#an de a$abado* +n"rente de la puerta- mirando al +ste- hab#a una &entana pe(ue!a de $uatro paneles $on $ortinas de en$a.e blan$o- su.etas al tos$o mar$o de madera* 1 esa hora- ha$ia el "in de la tarde- la lu' (ue entraba por los $ristales era es$asa pero- desde el diminuto rellano- el sol entraba a torrentes por la &entana- id)nti$a a la del $uarto$aldeando un po$o la habita$i,n* +l suelo estaba $ubierto por un lin,leo de sobrio dibu.o $on grandes "lores rosadas de $alaba'a sobre "ondo &erde os$uro* No llegaba hasta el $ontorno del $uartosino (ue de.aba un an$ho borde de tablas desnudas* 1 la dere$ha de la puerta- ba.o el ngulo del te$ho- hab#a una $ama de una pla'a- de estru$tura metli$a pintada de blan$o $ubierta $on una $ol$ha de un rosa intenso* 1 sus p#es hab#a una manta de reta'os plegada /- al lado- sobre el lin,leo- una al"ombra he$ha a mano- tren'ada sobre una trama &erde* Lunto a la $ama- sobre una mesa $uadrada de patas torneadas- hab#a una lmpara de petr,leo- $entrada sobre un tapete de gan$hillo blan$o* 8ontra el ngulo opuesto del te$ho- una $,moda alta- $ubierta $on un $amino bordado de n#&eo algod,n blan$o- bordeado de en$a.e he$ho a mano* +n la es(uina (ue (uedaba a la i'(uierda de la puerta asomaba desde la $o$ina el tubo negro de la estu"a(ue se perd#a luego en el le$ho* 1l otro lado- .unto a la &entana- sobre un pedestal ba.ohab#a una .arra / una palangana J en la parte de aba.o- una $ompuerta (ue- sin dudao$ultaba un Eser&i$io para la no$heE* +n la pared- .unto al la&atorio- $olgaba un espe.o enmar$ado en ho.alata- $on una barra adosada de la (ue $olgaba una gran toalla blan$a* Lunto a la min9s$ula &entana- una enorme me$edora de roble $on almohadones de per$al &erde / rosado en el asiento / el respaldo* La mirada de Linnea se pos, en las speras &igas del te$ho / pro$ur, ahogar el desen$anto* +l $uarto (ue ten#a en su $asa estaba de$orado $on papel de llores / ten#a dos grandes &entanas (ue daban a dos sitios di"erentes* 8ada prima&era- su padre daba una $apa de pintura mar"il al re&estimiento de madera / los suelos de roble se barni'aban para darles un brillo permanente* +n su hogar- de una gran $himenea pro&en#a una $orriente $onstante de $alor / el pasillo lle&aba a un $uarto de ba!o re$i)n instalado- $on agua $orriente* 8ontempl, el ti$o os$uro- de te$ho tos$o- / bus$, algo (ue lo hi$iera grato* Los tapetes blan$os- impe$ables- sin duda estaban almidonados / plan$hados $on gran $uidado- / Linnea re$orri, $on la &ista la al"ombra tren'ada a mano- el suelo de lin,leo- (ue- al pare$er- hab#a sido $olo$ado en honor del nue&o maestro- / &io (ue Nissa- a su lado- esperaba alg9n gesto de aproba$i,n* % 5Cu)*** grande7 %0#- es grande- pero- de todos modos- se dar usted la $abe'a $ontra esos maderos* %+s mu$ho ms grande (ue el $uarto (ue tengo en mi $asa- (ue- adems- tengo (ue $ompartir $on mis dos hermanas* %Linnea- si alguna &e' (uisiste ser a$tri'- este es el momento* 4isimulando la de$ep$i,n $ru', la habita$i,n- mirando sobre el hombro% = 2Le molesta si pruebo esto3 %Nissa $ru', las manos sobre el &ientre- $on aire $ompla$ido- &iendo $,mo la .o&en se sentaba en la silla a$ol$hada / se me$#a- le&antando los pies en el aire* Para aumentar el e"e$to- lan', una bre&e $ar$a.ada- a$ari$i, los bra'os $ur&os de la silla / di.o $on apre$iable sin$eridad%: +n mi $asa- $omo somos tres en una habita$i,n- no (ueda espa$io para me$edoras* %1punt, $on la barbilla ha$ia la min9s$ula &entana-

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Pgina 1G 06/01/2014 $omo si estu&iese di$hosa%= 5No s) (u) har) $on tanto espa$io para m# sola7 =J e tendi, los bra'os* 8uando ba.aban las es$aleras- la mu.er estaba radiante de orgullo* La $o$ina estaba &a$#a- pero :heodore hab#a de.ado la maleta .unto a la puerta* 1l mirarla- Linnea sinti, (ue se le reno&aba la de$ep$i,n: no hab#a tenido- si(uiera- la $ortes#a de o"re$erse a lle&arla arriba $omo hubiese he$ho $ual(uier $aballero* Nissa hab#a sido lo bastante $onsiderada para ha$erlo- pero- de pronto Linnea se sinti, desanimada por la dudosa bien&enida re$ibida en esa $asa* %Nissa- no (uisiera $ausar "ri$$iones entre usted / su hi.o* :al &e' seria me.or si*** % 5Ni lo digas- mu$ha$ha7 54e.a (ue /o me en$argue de )77 J habr#a lle&ado ella misma la maleta arriba si Linnea no se hubiese apresurado a ha$erlo0ola por primera &e' en el altillo- ba.o las &igas- de., la maleta sobre la al"ombra / se de., $aer- abatida- sobre la $ama* 0e le $err, la garganta / le es$o$ieron los o.os* ENo es ms (ue un hombre* <n hombre &ie.o- amargado- malhumorado* 0o/ una maestra graduada / el $omit) es$olar me ha dado su aproba$i,n* 21$aso eso no tiene ms peso (ue la opini,n de ese intolerante3E Pero dol#a* No era as# $omo so!aba (ue ser#a al llegar all#: las sonrisas "ran$as- tos $ordiales apretones de manos- el respeto*** eso era lo (ue ms ansiaba- pues $on sus die$io$ho a!os sent#a (ue hab#a ganado el dere$ho a ser respetada- no s,lo $omo maestra sino $omo adulta* J ah# estaba llori(ueando $omo una idiota por(ue el re$ibimiento no al$an'aba a sus e pe$tati&as* EBueno- eso es lo (ue ganas $uando te de.as lle&ar por tu tonta imagina$i,n*E Las lgrimas borronearon el $ontorno de la maleta / las rosas de la al"ombra* :enias (ue arruinarlo todo- 2no- :heodore Destgaard3 Pero /a &ers5:e lo demostrar)7

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La pe(ue!a se!orita a9n estaba arriba $uando :heodore sali, de la $asa a 'an$adas / se dirigi, de nue&o ha$ia los $ampos* E5@u.eres7E- pens,* E0,lo ha/ una $osa peor (ue tener una $er$a- / es tener dos*E 5J (u) dos ten#a en ese momento7 Lo en"ure$#a el modo en (ue lo hab#a tratado su madre delante de la $hi$a- pero 2(u) otra alternati&a ten#a sino (uedarse ah# / soportarlo3 28unto tiempo ms tendr#a (ue tolerar (ue le diese ,rdenes3 :oda&#a le ard#a la $ara de &ergSen'a* 5No ten#a dere$ho a humillarlo de ese modo7 +ra un hombre ma/or- de treinta / $uatro a!os* J en $uanto a la antigua amena'a de mudarse a la $asa de Lohn*** 54ios (uisiera (ue lo hi$iese7 Pero en la $asa de Lohn no hab#a nadie a (uien rega!ar / ella lo sab#a* :oda&#a "astidiado- :heodore lleg, a donde se &e#a a dos "iguras guiando a sus respe$ti&os animales- segando trigo* 0e detu&o / esper, en el e tremo de una hilera de ga&illas* Le daba $ierta pa' obser&ar a Lohn / a Oristian $ambiar el aspe$to del $ampo* Las ho.as de la segadora $ortaban los gruesos tallos de los $ereales- (ue pare$#an de oro bru!ido en la punta / (ue se ha$#an opa$as en el e tremo $ortado* Hban "ormando "a.as paralelas: Lohn iba un po$o ms adelanteA Oristian lo segu#a- de.ando un dibu.o en es$alera en el borde del plant#o- a medida (ue a&an'aban $on paso "irme e in$esante* Lleg, el momento en (ue se $on&irtieron en dos puntos en el hori'onte- (ue luego dieron la &uelta en dire$$i,n a donde estaba :heodore- / este los &e#a $ada &e' ms n#tidos a $ada paso (ue daban los $aballos* 8uando estu&ieron ms $er$a- pudo o#r el tra(ueteo de las barras de madera al toparse $on las ho.as* 8ontempl, la $a#da de los tallos / respir,: no hab#a nada ms dul$e (ue la "ragan$ia del trigo se$ndose al sol* :ambi)n ser#a dul$e el pre$io (ue obtendr#an por )l ese oto!o* Rra$ias a la guerra en +uropa- $ada grano era $omo de oro puro- / no s,lo por el $olor* 1h#- ba.o el sol "undente- &iendo $,mo lo abat#an las segadoras- a :heodore le pare$i, un sa$rilegio (ue algo tan bello terminara sir&iendo para algo tan "eo $omo la guerra* 0e de$#a (ue llegar#a el momento en (ue ser&ir#a de alimento a soldados /an(uis- pero- tal $omo iban las $osas- no se &islumbraba ese momento- pues- si bien los $ampos de entrenamiento norteameri$anos bull#an de re$lutas impa$ientes- se $omentaba (ue no ten#an uni"ormes ni armas* 0e entrenaban en ropas de $i&il- $on palos de es$oba* Por todo el pa#s hab#a personas (ue $antaban: EJo no $ri) a mi hi.o para (ue "uese soldadoE- / a :heodore le pare$#a (ue la 9ni$a guerra (ue deb#a preo$uparlo era la (ue libraba $on esa maestra .o&en'uela* :oda&#a pensaba en eso $uando su hermano se le a$er$,: Lohn tir, de las riendas / grit,A % 50oo- $hi$as7 %para luego ba.arse pesadamente del asiento de hierro* Los animales sa$udieron las $abe'as / el aire (uieto de la tarde se pobl, del tintineo de los arneses* %Nas &uelto %di.o Lohn- (uitndose el sombrero de pa.a / en.ugndose la "rente- donde el pelo iba raleando- $on el antebra'o* %0#- he &uelto* % 2Lo has re$ogido3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16

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8omo siempre- Lohn asinti,* +ra un hombre apa$ible- sin demasiada inteligen$ia ni demasiado preo$upado por nada* 4e treinta / o$ho a!os- algo ms an$ho de hombrosms estre$ho de $oronilla / mu$ho ms lento en todo- desde la reali'a$i,n de las tareas hasta montar en $,lera* +ra de $onstitu$i,n robusta- &igoroso- / se mo&#a $on singular "alta de prisa- $osa (ue le daba un aire a la &e' torpe / gra$ioso* :en#a un $uerpo al (ue se adaptaban bien las batas de traba.o- las botas de punteras an$has / altas / las $amisas de "ranela gruesa* Hn$luso los d#as de ms $alor lle&aba la $amisa abotonada hasta el $uello / las mu!e$as- / .ams se (ue.aba del $alor ni de ninguna otra $osa* 0us intereses no iban ms all de las lindes de los $ampos- / en ellos se ganaba el sustento diario a su propio ritmo apa$ible* @ientras pudiese ha$erlo- no le ped#a mu$ho ms a la &ida* %La siega &a bien %$oment,%* +ntre los tres- $reo (ue podremos terminar esta se$$i,n antes de (ue $aiga la no$he* 0e a$u$lill, balan$endose sobre los talones- de.ando &agar los o.os sobre el $ampo- mientras mordis(ueaba un tallo de trigo* 8omo siempre- la "alta de $uriosidad de su hermano $on respe$to a lo (ue pasaba a su alrededor de.aba perple.o a :heodore* Pero as# era* +staba tan $on"orme (ue no se le o$urr#a a&eriguar ni desa"iar= J tal &e' "uese pre$isamente esa &aguedad lo (ue ha$#a (ue :heodore lo amara sin reti$en$ias / se sintiera in$linado a protegerlo* =Lohn* 2(u) ha/ en esa mente tu/a $uando te a$u$lillas as#- sin mo&erte / $ontemplas el hori'onte3 %Ql result, ser ella %le in"orm, :heodore al hermano ma/or* Lohn le&ant, la &ista $on e presi,n $on"undida- pero no di.o nada* %+s una mu.er %e pli$, :heodore* % 2Cui)n es mu.er3 +ra Or#stian- (uien- saltando del asiento de la m(uina $on una agilidad opuesta a la de su t#o- "ormulaba la pregunta* Hgual (ue los otros dos- iba &estido $on una bata de traba.o a ra/as- pero deba.o ten#a la espalda desnuda- / no lle&aba sombrero para protegerse la $abe'a* :en#a ner&udos bra'os tostados $on unos b#$eps (ue s,lo hab#an $omen'ado a de"inirse la 9ltima mitad del a!o* +l repentino $re$imiento daba al $uello la aparien$ia de larguiru$ho- por(ue la man'ana de 1dn hab#a $re$ido ms rpido (ue la mus$ulatura (ue la rodeaba* :en#a un rostro largo / anguloso- (ue $ada d#a se &ol&#a ms apuesto a medida (ue la estru$tura ,sea se rellenaba de $arne- en su trnsito a la madure'* :en#a los o.os $asta!os del padre- aun(ue no la e presi,n $#ni$a (ue sol#a apare$er en ellos / el labio in"erior sensual de la madre- un po$o ms lleno (ue el superior* 8uando hablaba- la pronun$ia$i,n e hib#a el le&e a$ento de un noruego (ue ha $re$ido en un medio bilingSe: noruego e ingl)s* %La nue&a maestra de la es$ueta %respondi, el padre- $on a$ento aun ms pronun$iado* Ni'o una pausa- pens,- / luego agreg,%: Bueno- no es e a$tamente una mu.er* @s bien una mu$ha$ha (ue trata de pasar por mu.er* No pare$e mu$ho ma/or (ue t9* Los o.os de Oristian se agrandaron* % 2+n serio3 %:rag, sali&a- dirigi, una mirada ha$ia la $asa / pregunt,%: 20e (uedar3 1un(ue nun$a se lo hubiese di$ho $on todas las letras- sab#a (ue su padre Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17

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Pgina 1P 06/01/2014 sent#a a&ersi,n por las mu.eres* @u$has &e$es hab#a o#do hablar a los &ie.os de ello$uando $re#an (ue no hab#a Eore.as de pe(ue!osE $er$a* %:u abuela la ha lle&ado al piso alto / le ha ense!ado la habita$i,n as# (ue pare$e (ue se (ueda* <na &e' ms- Oristian entendi, $on absoluta $laridad: 5si la abuela de$#a (ue se (uedaba*** pues se (uedaba7 % 28,mo es3 +n un gesto de desaproba$i,n- el ment,n de :heodore se aplast,: %:oda&#a $on la le$he en los labios / atre&ida $omo un gra.o* Oristian ri, entre dientes* % 28,mo es3 :heodore lo mir,- serio: % 2Cu) te importa $,mo es3 +l mu$ha$ho enro.e$i, un po$o* %0,lo preguntaba- nada ms:heodore se puso ms serio a9n: %:iene un aspe$to menudo / ratonil %respondi,- a&inagrado= tal $omo uno espera (ue sea una maestra* J ahora &ol&amos a traba.ar* @ientras duraba la $ose$ha- la $ena empe'aba tarde- por(ue los hombres se (uedaban en los $ampos hasta (ue desapare$#a el 9ltimo ra/o de sol / s,lo se deten#an a 9ltima hora de la tarde para orde!ar / $omer unos emparedados (ue les permitiesen aguantar hasta la $ena* 0i bien Linnea hab#a tenido la $ortes#a de o"re$er a/uda- Nissa no (uiso saber nada / la re$ha', $on una $ontundente a"irma$i,n: %Los maestros se alo.an / $omen a(u#* +s parte de su paga- 2no es $ierto3 Por lo tanto- la mu$ha$ha de$idi, e plorar la propiedad- si bien no hab#a mu$ho (ue &er= @etido tras la L (ue "ormaban dos graneros- en$ontr, un $hi(uero (ue no se &e#a desde la $asa* +l gallinero- el $oberti'o de las herramientas / el granero no o"re$#an nada (ue despertara en ella un remoto inter)s* No su$ed#a lo mismo $on las $aballeri'as: no "ue la inmensa / $a&ernosa $onstru$$i,n lo (ue la atra.o- sino la talabarter#a* 5Ni en el establo de $aballos para al(uiler de Bargo hab#a &isto tanto $uero7 4aba la impresi,n de poder abaste$er a un regimiento de $aballer#a $ompleto* 0in embargo- pese a los $ientos de la'os / $orreas $olgadas de tas paredes- $aballetes / ban$os- estaba ordenada / era "un$ional* 5+ra algo glorioso7 :en#a $ar$ter* Bragan$ia* J todo estaba tan bien dispuesto (ue la oblig, a interrogarse a$er$a del hombre (ue lo manten#a $on seme.ante pul$ritud* Ni una sola rienda estaba $olgada de un $la&o de metal de modo (ue $orriese el riesgo de ondularse o res(uebra.arse- $on el tiempo* No $olgaban meti$ulosamente de gruesos ta$os de madera / los e tremos no to$aban el suelo de $emento= Nab#a otras $orreas indi&iduales- ms pe(ue!as / sin re"uer'o- enrolladas $omo esos la'os (ue se usaban para atar al ganado / no se &e#a en ellas partes enredadas ni irregularidades* +n una Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P

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Pgina 19 06/01/2014 pared se &e#an &arias $olleras o&aladas / un par de monturas $abalgaban sobre un $aballete- en&ueltas en an$has "a.as de $uero de o&e.a para proteger la parte de aba.o* +n un ban$o sin desbastar hab#a latas $on linimento- a$eite / .ab,n para limpiar monturas$olo$adas $on tanta pul$ritud $omo la estanter#a de un boti$ario= :ena'as para $as$osti.eras / almoha'as $oleaban de sus respe$ti&os gan$hos $on "anti$a pul$ritud* 8er$a de una &entana pe(ue!a (ue daba al 6este- hab#a una &ie.a silla- tan man$hada (ue era $asi negra- $on respaldo / bra'os en "orma de huso* +n el asiento $,n$a&o se &e#an dos man$has ms $laras / ha$#a mu$ho (ue las patas hab#an sido re"or'adas $on alambre* 4e uno de los bra'os $olgaba un trapo man$hado- doblado por la mitad / $olgado $on el mismo $uidado $on (ue una mu.er $uelga la ba/eta sobre su barra* 4edu.o (ue el due!o era una persona puntillosa- dedi$ado al traba.oA nada de .uegos- imagin,* Por alguna ra',n era irritante en$ontrar tanta per"e$$i,n en un su.eto tan irritable* @ientras lo esperaban a )l / a su hi.o para $enar / su est,mago re"un"u!aba de hambre- imagin, de (u) modo lo pondr#a en su lugar alg9n d#a* Pensando en eso- "ue a su $uarto a la&arse / peinarse antes de $enar* 8on el $epillo en la mano- se a$er$, ha$ia el espe.o o&alado $on su mar$o de metal pintado / murmur,- $omo si no "uese s,lo un re"le.o: %:rata a los $aballos me.or (ue a las mu.eres* @s a9n: 5trata me.or a los arneses de sus $aballos (ue u las mu.eres7 La r)pli$a imaginaria la indign, / "le ionando una mu!e$a / to$ndose el $ora',n $on las /emas- sigui,: %0e!or Destgaard- le hago saber (ue he sido $orte.ada por un a$tor de la es$ena londinense / por un a&iador britni$o* Ne re$ha'ado a siete*** 2o eran o$ho3*** % Por un momento "run$i, la "rente- e$h, atrs el $epillo $on atre&imiento / lan', sobre el hombro una sonrisa agra$iada%* 6h- bueno %termin,- airosa%* 2Cu) ms da una propuesta ms o menos3 Ki, sin ha$er ruido / sigui, $epillndose el $abello (ue le $a#a entre los om,platos* % +l a&iador britni$o me lle&, a bailar a pala$io- por in&ita$i,n espe$ial de la reina /- despu)s de esa no$he- &ol, en un a&i,n (ue bombarde, un hangar de 'eppelines alemn en 4usseldor"* %0e al', la "alda / se balan$e,- ladeando la $abe'a $on e presi,n so!adora%* 1h- (u) no$he esa* %8err, los o.os- se balan$e, ha$ia la i'(uierda / luego a la dere$ha / su re"le.o pasaba $omo un relmpago por el pe(ue!o espe.o o&alado%* 1l "inal de la &elada- me lle&, a $asa en un $arrua.e (ue hab#a tra#do espe$ialmente para la o$asi,n* %Poni)ndose seria- de., $aer la "alda%* Perdi, la &ida por ser&ir a su patria* Bue mu/ triste* 0e lament, por )l un momento / luego- sinti)ndose heroi$a- se reanim, / a!adi,: %Pero- por lo menos- tengo el re$uerdo de haber girado entre sus bra'os a los sones de un &als &ienes* %+stir, el $uello $omo un $isne / se apart, el $abello de la $ara* % Pero $laro- usted no sabe de esas $osas /- adems- una dama no habla de los besos (ue re$ibe* 4e., el $epillo- tom, el peine / di&idi, el $abello por la mitad* %J despu)s estu&o LaTren$e* %Rir, de repente- a$er$ando la $adera al borde de la tarima / apo/ndola $on gesto pro&o$ati&o* % 21lguna &e' le he hablado de LaTren$e3 +l estr)pito de por$elana rola la &ol&i, brus$amente a la realidad* La tarima se tambale, en el ngulo (ue o$upaba- / la .arra / la palangana /a no estaban a la &ista* 4esde aba.o- Nissa &o$i"er,: % 2Cu) ha sido eso3 2+stn bien all arriba3 +n la es$alera se o/eron pisadas* Norrori'ada- Linnea se $ubri, la bo$a $on las dos manos / se in$lin, sobre esa tarima (ue ha$#a las &e$es de $,moda* 8uando Nissa Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19

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% 2Cu) ha pasado3

Pgina 20 06/01/2014 lleg, a la puerta- se en$ontr, $on la mu$ha$ha (ue $ontemplaba- en el rin$,n- los tro'os (ue ha$#a momentos eran la .arra / la palangana* Linnea gir, ha$ia el &ano de la puerta- $on una e presi,n de $onsterna$i,n en el rostro* % 56h- se!ora Destgaard- lo siento mu$h#simo7 5Ne roto la .arra / la palangana7 Nissa irrumpi,* % 28,mo demonios lleg, eso ah#3 %0in*** sin (uerer $ho(u) $on la tarima* 0e lo pagar) $on mi primer salario mensual* Por un segundo- se pregunt, $unto $ostar#an la .arra / la palangana* %Por 4ios- (u) l#o* 2<sted est bien3 Linnea se al', las "aldas / se mir, el borde mo.ado* %0,lo un po$o mo.ada* Nissa empe', a $orrer la $,moda- pero Linnea la sustitu/, de inmediato en la tarea* % 54e.e- /o lo limpiar)7 %8uando despla', el mueble- se en$ontr, $on los "ragmentos de lo'a / $on el agua (ue se es$urr#a por deba.o del lin,leo- mo.ando la parte blanda de aba.o* % 6h- 4ios m#o*** %gimi,- tapndose otra &e' la bo$a mientras le saltaban lgrimas de &ergSen'a%* 28,mo he podido ser tan torpe3 @e pare$e (ue tambi)n he estropeado el lin,leo* Pero Nissa /a ba.aba las es$aleras* %:raer) un $ubo / un trapo* 8uando se "ue- Linnea o/, &o$es a"uera /- al mirar por la &entana &io (uemientras ella se perd#a en sus ensue!os- hab#an llegado los hombres- 4esesperada- se puso de rodillas tratando de .untar los tro'os de las pie'as rotas en un mont,n / luego$on la mano- detener el agua en el borde del re&estimiento* Pero el $har$o /a se hab#a "iltrado ha$ia aba.o- / enton$es trat, de le&antar una punta*** lo $ual result, un error* +l agua pas, sobre la $ur&a del lin,leo / le mo., la "alda sobre las rodillas* % 54).ame ha$erlo7 %le orden, Nissa desde la entrada%* :ira los peda'os en el $ubo* Linnea de., la lo'a rota en el "ondo del $ubo $on gran $uidado- $omo si de ese modo pudiese me.orar la situa$i,n* 8ontu&o las lgrimas sinti)ndose torpe- molestadisgustada $onsigo misma por haber de.ado (ue un $apri$ho in"antil la hi$iera meterse en problemas- $omo sol#a su$ederle* 4espu)s de (ue hubieron re$ogido todos los tro'os / Nissa se sent, sobre los talones* Linnea le to$, el antebra'o- e hibiendo una e presi,n apesadumbrada* =Jo*** lo lamento %murmur,%* Bue una estupide' /*** %8laro (ue lo lamentas* 1 nadie le gusta sentirse tonto en un lugar nue&o* Pero las .arras son*** 5pero si te has $ortado7 % 56h- / ahora le he man$hado el &estido7 21$aso no puedo ha$er nada bien3

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Pgina 21 06/01/2014 %No te a"li.as* Lo la&ar)* @e pare$e (ue esa mano &a a sangrar un rato* 0er me.or (ue bus(ue algo para &endarla* 0e le&ant, de un salto / desapare$i, es$aleras aba.o* <n momento despu)sLinnea o/, &o$es desde la $o$ina / se sinti, doblemente morti"i$ada sabiendo (ue- sin duda- Nissa deb#a de estar $ontando a los hombres lo su$edido* Pero $uando la an$iana regres, no pronun$i, una sola palabra de $r#ti$a / le &end, la mano $on una tira arran$ada de una sbana limpia / la at, $on "irme'a antes de dirigirse de nue&o a la es$alera* %1hora arr)glate el pelo / pres)ntate aba.o en $in$o minutos* 1 los mu$ha$hos no les gusta (ue los hagan esperar* Por desgra$ia- la mu$ha$ha a9n era ine perta para arreglarse el nue&o peinado re$ogido $on las dos manos sanasA $on una lastimada- le resultaba imposible= Ni'o todo lo posible- pero $uando Nissa a&is, (ue la $ena estaba lista- ella a9n estaba intentndolo* @ientras segu#a a$omodndose / $la&ando hor(uillas $on manos torpesse mir, la "alda: ten#a mo.ada la 'ona de las rodillas / el borde / /a no ten#a tiempo de $ambiarse* 8on un &ista'o al espe.o $omprob, (ue el posti'o en tomo del $ual hab#a enros$ado el $abello estaba despla'ado del $entro* 5@aldi$i,n7 Le dio un tir,n ha$#a la i'(uierda (ue lo des$olo$, toda&#a ms / lo "i., de prisa $on tres hor(uillas* % 50e!orita Brandonberg7 5La $ena7 1 los mu$ha$hos no les gusta (ue los hagan esperar* Linnea se rindi, / "ue ha$ia la es$alera- esperando (ue sus pasos sonaran de$ididos en los pelda!os* 8uando emergi, de las sombras de la es$alera a la $o$ina- se sorprendi, al &er (ue hab#a tres hombres altos / robustos (ue la miraban $on la bo$a abierta* 2Los mu$ha$hos3 Por supuesto- uno era :heodore- al (ue /a hab#a tenido la desdi$ha de $ono$er* +$h, un &ista'o al rostro enro.e$ido- al $abello rebelde / a la "alda mo.ada de la mu$ha$ha / en las $omisuras de sus labios .uguete, el "antasma de una sonrisa* Linnea lo dio por perdido- /a (ue era un patn r9sti$o- / prest, aten$i,n a los otros* %:9 debes de ser Oristian* %+ra media $abe'a ms alto (ue ella / mu/ apuesto- $on una bo$a mu$ho ms tierna / bella (ue la del padre pero los mismos o.os $asta!o intenso* +l $abello mo.ado- re$i)n peinado- era de un $asta!o dorado (ue- al se$arse- seguramente ser#a rubio* :en#a el rostro relu$iente por el re$iente la&ado / era el 9ni$o de los tres sin $amisa / sin la mar$a blan$a atra&esndole la mitad superior de la "rente* Linnea le tendi, la mano%: Nola- /o so/ la se!orita Brandonberg* Oristian Destgaard mir, a la nue&a maestra $on la bo$a abierta* 2@enuda / ratonil3 8ielos- 2de (u) hablaba el &ie.o3 0inti, (ue le sub#a el sonro.o desde el pe$ho desnudo* +l $ora',n te dio un &uel$o / empe'aron a sudarle las manos* Linnea &io (ue se pon#a del $olor de las "rambuesas maduras / se se$aba las manos en los muslos* La nue' de 1dn le bailote, $omo un $or$ho en una ola /- al "inle tom, la mano por un instante* % 5</7 %e $lam,%* 21s# (ue usted ser nuestra nue&a maestra3 4e $amino a la mesa $on una "uente de $arne- Nissa lo re$on&ino: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21

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Linnea ri,: %+so me temo* Hnter&ino Nissa:

Pgina 22 06/01/2014 % 58uida tus modales- .o&en'uelo7 %lo (ue reno&, el sonro.o de Oristian*

%J este es mi hi.o Lohn* Fi&e al otro lado del $ampo- pero siempre $ome $on nosotros* Hndi$, $on la $abe'a ha$ia el +ste / &ol&i, .unto a la $o$ina* Linnea &io un rostro mu/ pare$ido al de :heodore- un po$o ma/or / $on la l#nea del $abello (ue /a empe'aba a retro$eder* :#midos o.os almendradosA nari' re$taatra$ti&a- labios llenos*** mu/ di"erentes de los de su madre- (ue se redu$#an a una l#nea angosta* 1l pare$er- no se sent#a $apa' de mirarla a los o.os- ni pod#a de.ar de mo&er los pies* 0obre la l#nea del sombrero se puso del $olor de las amapolas- mientras (ue deba.o su $ara era de $olor siena* Los o.os t#midos se posaron en $ual(uier lado menos en ella* 8uando "ue presentado- hi'o un brus$o $abe$eo / de$idi, o"re$erle la mano- pero la retir, a mitad del tra/e$to / la sustitu/, por otros dos $abe$eos= La mano de Linnea (uedo $olgando entre los dos hasta (ue- al "in- Lohn la tom, entre sus enormes mana'as / le dio una sola sa$udida* %Nola- Lohn %di.o la mu$ha$ha $on sen$ille'* +l hombre asinti,- mirndose las botas* %0e!orita* La &o' retumb, sua&e- spera / mu/- mu/ ba.a- $omo un trueno (ue llegara del $ondado &e$ino* :ambi)n ten#a la $ara re$i)n restregada para presentarse a $enar- / el $abello $asta!o $on una onda en el $entro* Lle&aba unos deste!idos pantalones negros / tirantes ro.os* +l $uello de la $amisa ro.a es$o$esa estaba abotonado hasta el $uello- lo (ue le $on"er#a un aspe$to ms bien triste- in"antil para un hombre tan $orpulento* +n el mismo instante en (ue la mano enorme de&or, la su/a- Linnea sinti, una oleada $lida / prote$tora* +l 9ni$o (ue no le hab#a dirigido la palabra era :heodore- pero per$ibi, (ue la obser&aba / de$idi, no de.arlo es$apar tan "$ilmente* 0i $re#a (ue los modales eran inne$esarios $uando una persona en&e.e$#a- le demostrar#a (ue uno nun$a era demasiado &ie.o para ser $ort)s* %Lo saludo otra &e'- se!or Destgaard* =4ndose la &uelta- lo mir, dire$tamente- sin darle otra alternati&a (ue a$eptar el saludo* %0# %"ue todo lo (ue di.o- $on tos bra'os $ru'ados sobre la $amisa a'ul / los tirantes negros* Para "astidiarlo ms- agreg,- sonriendo $on dul'ura: %0u madre me $ondu.o a mi habita$i,n / me hi'o instalarme* +star) mu/ bien ah#* 8omo los dems lo miraban- :heodore no tu&o ms remedio (ue tragarse una r)pli$a pun'ante / re"un"u!,: %Bueno- 2&amos a estar a(u# parloteando toda la no$he o &amos a $enar3

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Pgina 2; 06/01/2014 %La $ena est lista* 0ent)monos %repuso Nissa pro$ediendo a $olo$ar el 9ltimo plato $on $arne sobre la mesa redonda de roble $ubierta $on un mantel n#&eo%* +sta ser tu silla* Nissa le indi$, a Linnea la (ue estaba entre la su/a propia / la de Lohn- tal &e' esperando (ue al haber un po$o ms de distan$ia entre :heodore / la mu$ha$ha disminu/ese el antagonismo* Pero- por desgra$ia- los puso en"rentados /- /a antes de sentarse- la mu$ha$ha sinti, (ue los o.os del hombre la asaeteaban $on palpable desagrado* <na &e' (ue estu&ieron todos sentados* :heodore di.o: %6remos* <ni, las manos- apo/ando los $odos a los $ostados del plato / apo/o la "rente en los nudillos* :odos lo imitaron- in$luso Linnea pero $uando la &o' pro"unda empe', a re$itar la plegaria abri, los o.os /- espiando entre los nudillos- mir, sorprendida: la plegaria era pronun$iada en noruego* 8on los pulgares apretados $ontra la "rente- &io (ue las $omisuras de los labios de :heodore se mo&#an tras las manos unidas* 5Para su horror- )l tambi)n la espi, a ella7 0us o.os se en$ontraron un instante- pero- por bre&e (ue "uera la mirada- la in$omod, a9n antes de posarse en la mano &endada* 0inti)ndose $ulpable- $err, $on "uer'a los o.os* 0um, su am)n al de los dems- / antes de (ue pudiese- si(uiera- retirar los $odos del mantel se su$edieron las a$$iones ms sorprendentes* 8omo si el "in de la plegaria hubiese indi$ado el $omien'o de una $arrera- $uatro pares de manos arrebataron $uatro platosA $uatro $u$haras golpearon $ontra los platos $on estr)pito* Luego- $on la pre$isi,n de un e.er$i$io militar- los platos pasaban ha$ia la i'(uierda / $ada uno de los Destgaard tomaba el (ue le llegaba desde la dere$ha* Linnea se (ued, $on la bo$a abierta / su demora en re$ibir la "uente $on ma#' (ue le pasaba Lohn pro&o$, una dis$ontinuidad en el e.er$i$io- pues de pronto- todos los o.os se posaron en ella- (ue tenia las manos &a$#as- mientras (ue Lohn ha$#a e(uilibrio $on dos platos en sus enormes manos* 0in hablar- le to$, el hombro $on la "uente de ma#' /mientras ella la a$eptaba- la &ista de :heodore se "i., otra &e' en su mano &endada* % 2Cu) le ha pasado3 %le pregunt, a su madre* +sta se sir&i, una por$i,n de patatas en el plato* %Kompi, la .arra / la palangana (ue estaban en el $uarto de arriba / se $ort, la mano re$ogiendo los tro'os* 58omo se atre&en a hablar de m# $omo si /o no pudiese responder por m# misma7 Linnea se sonro., / $uatro pares de o.os se &ol&ieron a ella / e aminaron la mano i'(uierda &endada (ue sosten#a el $uen$o $on ma#'* La ronda se reanud,- / $uen$os / $u$haras pasaban ba.o sus nari$es- hasta (ueal "in- termin, $on la misma brus(uedad $on (ue hab#a $omen'ado: $uatro pares de manos apo/aron los $orrespondientes platosA $uatro $abe'as se abatieron sobre los platosA $uatro intensos noruegos empe'aron a $omer $on una $on$entra$i,n tan grosera (ue no pudo menos (ue obser&arlos- bo(uiabierta* Bue la 9ltima en re$ibir una "uente / se sinti, obser&ada $omo un pa/aso en una "un$i,n= 5Bueno- los modales eran los modales7 J ella estaba dispuesta a desplegar los Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;

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Pgina 24 06/01/2014 (ue le hab#an mar$ado a "uego toda la &ida / &er si un buen e.emplo pod#a des$on$ertar a esos $uatro* :ermin, de llenar su plato /* sentada $orre$tamente- us, a ritmo tran(uilo el tenedor / el $u$hillo para $omer unos deli$iosos "iletes de $arne &a$una a$ompa!ados de una deli$iosa salsa sa'onada $on pimienta de Lamai$a* 8uando no usaba el $u$hillolo de.aba apo/ado en el borde del plato- $omo $orrespond#a* 8ompletaron la $omida patatas- ma#'- ensalada de $ol- pan- mante$a / &arios entremeses* 5:oda la "amilia Destgaard engull#a $on el $uello estirado7 J los ruidos eran horrorosos* Nadie pronun$i, palabra / todos se limitaban a hundir las $u$haras en los platos / apalear hasta (ue empe'aron a &a$iarse / uno por uno pidieron otra &e' (ue les pasaran las "uentes* 5Lo ha$#an $on las maneras del hombre de las $a&ernas7 % 5Patatas7 %e igi, :heodore= 8on disgusto- Linnea obser&, $,mo Lohn le pasaba las patatas sin le&antar $asi la &ista de su plato- del (ue re$og#a $on esmero la salsa $on una rebanada de pan- (ue luego embut#a en la bo$a $on los dedos* <n instante despu)s- sigui, Oristian: % 58arne7 La abuela empu., la "uente de $arne desde el otro lado de la mesa- / a la 9ni$a (ue le pare$i, mal el modo en (ue lo hi'o "ue a Linnea* Los minutos pasaban / segu#an o/)ndose gru!idos / sorbetones* % 5@a#'7 Linnea no ad&irti, (ue se hab#a demorado hasta (ue al', la &ista del plato: todos estaban mirndola* %Ne di$ho ma#' %repiti, Oristian% 51h- ma#'7 :om, la "uente / la pas, al otro lado de la mesa- demasiado perple.a para aludir al tema de los modales esa primera no$he en su nue&o hogar* Buen 4ios- 2as# $omer#an siempre3 0e dedi$aron a segundas ra$iones / as# le dieron tiempo para estudiarlos uno por uno* Nissa- $on sus pe(ue!as ga"as o&aladas- la $abe'a gris / la nari' respingonatambi)n ten#a la $abe'a in$linada sobre el plato* 1un(ue $omo madre hab#a "allado en in$ul$arles modales a sus Emu$ha$hosE- era indudable (ue ten#a $ontrol sobre ellosLinnea estaba segura de (ue si esa mu.er no le hubiese dado la bien&enida ella no habr#a estado sentada en ese momento $enando $on ellos* Lohn* 8on )l al lado- se sent#a $omo una enana* La manga rota de la $amisa estaba apo/ada sobre la mesa / los hombros an$hos se en$or&aban ha$ia delante $omo un /ugo* Ke$ord, la renuen$ia a estre$harle la mano* +l rubor (ue le subi, al rostro $uando la salud, $on un E0e!oritaE* Lams tendr#a (ue temerle* Oristian* No se le hab#an es$apado las miradas "urti&as (ue le lan'aba mientras $om#an* Lo hi'o desde (ue se sentaron* 5+ra tan grande***7 5:an adulto7 Cu) raro ser#a Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24

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Pgina 2G 06/01/2014 ser maestra de un .o&en (ue le lle&aba media $abe'a- / (ue ten#a hombros tan an$hos $omo un per$her,n*** Nissa lo hab#a men$ionado $omo Eel hi.o de :heodoreE- pero era tan ni!o $omo el t#o o el padre / era e&idente (ue se hab#a enamoris$ado de inmediato de ella* :endr#a (ue $uidar de no alentarlo de ninguna manera* :heodore* 2Cu) era lo (ue ha$#a a un hombre tan agrio / di"#$il de tratar3 @entir#a si di.era (ue no le inspiraba temor* Pero nun$a le permitir#a saberlo aun(ue &i&iese en esa $asa durante $in$o a!os / tu&iese (ue lu$har $ontra )l $on u!as / dientes todo el tiempo* 4entro de $ada persona dura hab#a una tiernaA en$u)ntrala / hallars su alma* 0in duda- esa ser#a una tarea di"#$il $on :heodore- pero tema inten$iones de intentarlo* Hnesperadamente )l al', la &ista- la mir, a los o.os / ella des$ubri,sobresaltada- (ue no era un hombre &ie.o* Los o.os $asta!os eran di"anos / sin arrugassal&o una sola l#nea blan$a en $ada $omisura* Fio en esos o.os inteligen$ia / hostilidad / se pregunt, (u) har#a "alta para nutrir a una / ahogar la otra* 0i bien el $abello no ten#a el $olor del $enteno al atarde$er- $omo ella hab#a imaginado- era $asta!o- espeso /a medida (ue iba se$ndose despu)s de haber sido alisado $on agua- se pro/e$taba ha$ia la "rente en ri'os $apri$hosos* :ampo$o ten#a una nari' demasiado grande* +ra re$taatra$ti&a / bron$eada- $omo el resto de la $ara hasta unos mil#metros de la ra#' del $abello- donde una banda blan$a lo identi"i$aba $omo gran.ero (ue traba.a al sol* 1 di"eren$ia de Lohn- usaba el $uello de la $amisa abierto* 4entro- el $uello era &igoroso* +mpe$inado- se negaba a interrumpir el $onta$to &isual $on ellaA enton$es Linnea se sinti, in$,moda / ba., la &ista a los bra'os de )l* 1 di"eren$ia de los de Lohn- estaban des$ubiertos hasta la mitad del antebra'o* Las mu!e$as eran estre$has- lo (ue ha$#a pare$er ms poderosos las manos / los bra'os- (ue se ensan$haban ha$ia arriba / aba.o* 2:endr#a $uarenta a!os3 :oda&#a no* 2:reinta3 +ra ms probable* 4eb#a ser- puesto (ue ten#a un hi.o de la edad de Oristian* Luego- $on un suspiro (uedo- lleg, a la $on$lusi,n de (ue deb#a de estar en lo $ierto: su edad estar#a entre los treinta / $uarenta a!os- / eso era mu$ho* 1l al'ar otra &e' la &ista- lo en$ontr, $on la $abe'a ga$ha- $omiendo- pero $on la mirada toda&#a $la&ada en ella* 0onro.ada- mir, alrededor / &io (ue Oristian hab#a estado obser&ndolos a los dos* Le dedi$, una rpida sonrisa / di.o lo primero (ue se le o$urri,: %4e modo (ue sers uno de mis alumnos- Oristian* :odos los presentes de.aron de masti$ar / se hi'o un abrupto silen$io* La miraron $omo si le hubiesen salido $olmillos* 0inti, (ue se rubori'aba- sin saber bien por (u)* % 2Ne di$ho algo malo3 +l silen$io se estir,- hasta (ue al "in Oristian respondi,: %0I* Cuiero de$ir (ue no ha di$ho nada malo / (ue s#- ser mi maestra* :odos reanudaron la $omida- ba.ando la &ista a los platos- mientras Linnea re"le ionaba en medio del silen$io* <na &e' ms lo rompi,* %Oristian- 2en (u) grado ests3 <na &e' ms se detu&ieron sobresaltados por la interrup$i,n* +$hando una mirada "urti&a alrededor- Oristian $ontest,: %+n o$ta&o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G

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Pgina 26 06/01/2014 % 26$ta&o3 %4eb#a de tener- al menos- die$is)is a!os*=% 2Perdiste alg9n a!o*** (uiero de$ir- estu&iste en"ermo o algo as#3 8on o.os dilatados- "i.os- la mir, / el $olor le subi, desde la barbilla* %No= No perd# ni un a!o* %Ning9n a!o* % 28,mo di$e3 %No perd# ning9n a!o %lo $orrigi,* Por un momento- el mu$ha$ho pare$i, perple.o- pero luego se le iluminaron los o.os / di.o: % 51h7 Bueno- /o tampo$o* Linnea not, (ue todos la miraban- pero no pudo imaginar (u) era lo (ue los asombraba tanto* Lo 9ni$o (ue ha$#a era lle&ar adelante una $on&ersa$i,n $ort)s- $omo se a$ostumbraba en la $ena* Pero ninguno de ellos tu&o la gentile'a de re$oger el guante (ue ella arro.aba* Lo (ue hi$ieron "ue guardar silen$io / seguir llenndose los ga'nates: lo 9ni$o (ue se o#a era el ruido de la masti$a$i,n* :heodore habl, una &e'- $uando se &a$i, su plato* 0e e$h, atrs en la sillae pandi, el pe$ho / pregunt,: % 2Cu) ha/ de postre- ma3 Nissa lle&, bud#n de pan* Linnea &io- estupe"a$ta- $,mo esperaban en silen$io a (ue se lo sir&iera / &ol&#an a $omer $on reno&ado inter)s* @ir, alrededor- estudindolos / por "in $omprendi,: $omer era algo mu/ serio para ellos= 5Nadie pro"anaba $on parloteos el sa$rosanto a$to de alimentarse7 Lams la hab#an tratado $on tanta groser#a en la mesa= 8uando termin, la $omida- la rode, un $oro de eru$tos / a $ontinua$i,n todos se re$ostaron / se hurgaron los dientes ante las ta'as de $a")* 5Ni uno se dis$ulp,7 5Ni si(uiera Nissa7 0e pregunt, $,mo rea$$ionar#a la an$iana si le ped#a (ue- en adelante- le lle&ase una bande.a a su $uarto* Kealmente le desagradaba $omer $on ellos / o#rlos $omportarse $omo $erdos en un abre&adero* Pero- al pare$er- en ese momento hab#a a$abado el ritual in&iolable* :heodore empu., la silla ha$ia atrs / le habl,: %@a!ana (uerr &er la es$uela* Lo (ue en realidad (uer#a &er al d#a siguiente era el interior de un tren (ue la lle&ase de regreso a Bargo* 6$ult, su desilusi,n / respondi, $on todo el entusiasmo (ue pudo: %0#- me gustar#a &er $on (u) libros $uento para traba.ar / (u) elementos ne$esito pedir* %6rde!amos a las $in$o / desa/unamos inmediatamente despu)s* +st) lista para irnos en $uanto ha/amos terminado el desa/uno= No puedo perder el tiempo (ue destino a ir a los $ampos en mitad de la ma!ana para lle&arla all# / no pienso darle ning9n paseo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26

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Pgina 27 06/01/2014 %:endr) mu$ho gusto en $aminar* 0) d,nde est el edi"i$io de la es$uela* +l hombre sorbi, el $a")- trag, $on ruido / di.o:

%@e pagan por mostrarle la es$uela al nue&o maestro e in"ormarle $ules son sus deberes en $uanto llega a(u#* La mu$ha$ha sinti, (ue ese maldito rubor le sub#a por tas me.illas- por mu$ho (ue se es"or'ara en impedirlo* J- aun(ue sab#a (ue era pre"erible ignorar la pro&o$a$i,n- no pudo: % 2@aestro3 %6h*** %Los o.os de :heodore re$orrieron $on insolen$ia su peinado tor$ido* % @aestra- lo hab#a ol&idado* % 2+so signi"i$a (ue me (uedar)3 26 sigue pensando en de.arme en la $asa de 6s$ar Onutson $uando logre en$ontrarlo3 8on mo&imientos lnguidos- :heodore se re$lin,- $ru', el tobillo sobre la rodilla de la otra pierna / manipul, el mondadientes de manera (ue le le&antaba el labio superior- sin de.ar de obser&arla / sin sonre#r* 1l "in- di.o: %6s$ar no tiene ning9n sitio para usted* %No tiene sitio para m#* 0e le es$ap, antes de (ue pudiese $ontrolar las ganas de ba.arle un po$o la $resta* +l hombre se sa$, lentamente el mondadientes de la bo$a / el labio &ol&i, a su lugar- pero se a"in, en un gesto de rabia- / Linnea &io $on satis"a$$i,n- (ue el sonro.o tambi)n in&ad#a su rostro* J- aun(ue sabia (ue )l hab#a entendido a la per"e$$i,n (ue le $orreg#a la manera de hablar- no pudo resistirse a a!adir el insulto a la in.uria: %No / ning9n son doble nega$i,n /- por lo tanto- es in$orre$to de$ir (ue 6s$ar no tiene ning9n sitio* No tiene sitio* La banda blan$a (ue le atra&esaba la "rente se puso de un ro.o intenso / se le&ant, de un salto- ha$iendo ras$ar las patas de la silla $ontra el suelo de madera al tiempo (ue le apuntaba a la nari' $on un dedo largo / grueso: % 54esde luego (ue no lo tiene- as# (ue tengo (ue $argar $on usted7 5Pero no se me $ru$e en el $amino se!orita- me entiende7 % 5:heodore7 %e $lamo la madre- aun(ue el hi.o /a sal#a dando un porta'o* 8uando se "ue- el silen$io en la mesa "ue mortal- / Linnea sinti, (ue lgrimas de morti"i$a$i,n le ha$#an arder los o.os* @ir, las $aras (ue la rodeaban: las de Oristian / las de Lohn estaban ro.as $omo remola$has* La de Nissa- en $ambio- blan$a de ira / miraba ha$ia la puerta* %+se mu$ha$ho no $ono$e para nada los modales*** 5mira (ue hablarte as#7 %se indign,* %Jo*** lo siento* No deber#a haberlo pro&o$ado* Na sido $ulpa m#a* %No- no es as# %repli$, Nissa- le&antndose para empe'ar a despe.ar la mesa $on mo&imientos airados%* +s (ue se puso mal por dentro $uando*** %0e interrumpi, de repente / e$h, una mirada a Oristian- (ue ten#a la &ista "i.a en el mantel*% 6h- es in9til tratar de endere'arlo ahora %$on$lu/,- mientras se ale.aba* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27

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Pgina 2P 06/01/2014 Para sorpresa de Linnea- Lohn "ue el 9ni$o (ue hi'o un gesto $on$iliatorio* Hni$i, el mo&imiento $omo para to$arle el bra'o / tran(uili'arla / retir, la mano- inde$isopero le di.o $on su &o' de ba.o / su pronun$ia$i,n lenta: %6h- no (uiso de$ir nada $on eso- se!orita* +lla lo mir, $on e presi,n amistosa / $omprendi,- en $ierto modo- (ue la bre&e "rase tran(uili'adora de Lohn representaba toda una ora$i,n para )l* Lo to$, sua&emente en el bra'o* %:ratar) de re$ordarlo la pr, ima &e' (ue $ru$e espadas $on el* Rra$ias- Lohn* La mirada del hombre se pos, en los dedos de la mu$ha$ha / se sonro., intensamente* Linnea se apresur, a retirar la mano / se &ol&i, ha$ia Oristian* %Oristian- 2te molestar#a lle&arme a la es$uela ma!ana3 1s# no tendr) (ue molestar a tu padre* Los labios del mu$ha$ho se abrieron- pero no sali, sonido alguno* Le e$h, una rpida mirada a su t#o sin en$ontrar en )l ninguna a/uda a lo (ue lo in$omodaba /- al "in- trag,- dibu., una amplia sonrisa / se rubori', toda&#a ms* %0#- se!ora* 1li&iada- suspir, sin ad&ertir (ue hab#a estado $onteniendo el aliento* %Rra$ias- Oristian* +star) lista en $uanto a$abemos de desa/unar* +l mu$ha$ho asinti, / &io (ue se le&antaba para re$oger algunos platos* %Bueno- ser me.or (ue le e$he una mano a Nissa $on la &a.illa* Pero antes de (ue pudiese ponerse de pie- esta la re$ha',* % 5Las maestras no limpian7 %le in"orm,%* Las tardes son tu/as* Las ne$esitars para $orregir tareas / todas esas $osas* %Pero toda&#a no tengo nada (ue $orregir* % 5Fete7 %la espant, $on la mano- $omo si "uese una mos$a%* Cu#tale de en medio* Jo me o$upar) de la &a.illa- $omo siempre he he$ho* Linnea &a$il,: % 20eguro3 Nissa la mir, por deba.o de las ga"as o&aladas- mientras re$og#a ta'as / platos &a$#os* % 2:e do/ la impresi,n de ser una persona (ue no est segura de las $osas3 +so la hi'o sonre#r otra &e'* %@u/ bien- le promet# a mi madre (ue le es$ribir#a apenas llegase para in"ormarle si hab#a llegado sin di"i$ultades* % 5Bien- bien7 Fe a ha$er eso* 1rriba- en$endi, la lmpara de petr,leo / $ontempl, otra &e' el $uarto- pero la de$ep$ion, igual (ue antes* Nissa hab#a sustituido el $on.unto de .arra / palangana por un la&abo moteado de a'ul* 1l &erlo &ol&i, a sentir de$ep$i,n- no s,lo $on respe$to al $uarto / a la "amilia Destgaard- sino tambi)n $on respe$to a ella misma* Lo (ue ms (uer#a era $omportarse $omo una persona madura: se hab#a prometido mu$has &e$es Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P

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Pgina 29 06/01/2014 de.ar atrs esos arran(ues in"antiles / $apri$hosos (ue siempre la met#an en problemas* Pero no lle&aba all# ni media hora- $uando arm, el primer l#o* 8ontu&o las lgrimas* 4e su primer salario de treinta d,lares mensuales tendr#a (ue restar el $oste de la .arra / la palangana- pero lo peor era (ue se hab#a $omportado $omo una tonta* +so /a era bastante duro de a"rontar para- adems- tener (ue soportar el antagonismo de :heodore a $ada paso* 5+se su.eto era despre$iable7 E6l&#daloE- se di.o* E:odos te di.eron (ue ha$erse adulto no era "$il / ests des$ubriendo (ue ten#an ra',n*E Para (uitarse a :heodore de la $abe'a- tom, papel / lpi' de una $a.a de madera / se sent, sobre la $ama* %ueridos madre y padre. &arne y 'udge( )e llegado sana y salva a "lamo. El via e en tren fue largo y sin incidentes. &uando llegu*, ote* el horizonte en busca de la ciudad, pero, para mi abatimiento, s+lo vi tres silos y un pu,ado de construcciones lamentables que no podr-a calificar de .ciudad.. !-, papi, ya s* que me hab-as advertido que ser-a peque,a... /pero no esperaba esto0 En la estaci+n me esperaba el se,or 1estgaard, que me acompa,+ hasta su gran a. 'arece que es inmensa, como la mayor-a de las de aqu-, tan grande que tratamos de encontrar a uno de los vecinos traba ando en el campo y no pudimos. El se,or 1estgaard 2.su nombre de pila es 3heodore2 vive con su madre, $issa 4una peque,a tromba con piernas torcidas que me cay+ bien de inmediato5, su hi o, 6rist-an 4que ser mi alumno de octavo grado, aunque me lleva una cabeza de altura5, y su hermano, 7ohn 4que hace todas sus comidas en la casa, pero el resto del tiempo vive en su propia gran a, que est al otro lado del camino, hacia el Este5. 8a primera cena fue una delicia, con filetes en salsa, patatas, ma-z, pan y manteca y bud-n de pan y otras e9quisiteces que no hab-a visto en mi vida, y despu*s $issa no me permiti+ tocar un plato... /&arrie y 'udge, s* que os pondr*is verdes de envidia porque ya no tengo que lavar la va illa nunca ms0 : ahora estoy instalada en mi dormitorio privado, donde nadie me pide que apague la luz cuando a;n tengo ganas de leer un rato ms. <maginaos( un cuarto para m- sota por primera vez en mi vida. +nton$es e$h, un &ista'o alrededor- al', la &ista ha$ia las &igas desnudas del te$ho- mir, la &entana diminuta / la $,moda donde estaba el nue&o la&abo* Ke$ord, el entusiasmo inta$to (ue sintiera durante el &ia.e en tren ha$ia el nue&o hogar / la instantnea de$ep$i,n $uando :heodore Destgaard abri, la bo$a / de$lar,: % 5No pienso a$eptar a ninguna mu.er en mi $asa7 @ir, la $arta- de la (ue hab#a $ensurado todo &estigio de las desilusiones / temores de *sus primeras seis horas $omo Ela nue&a maestraE / de repente la palabra pare$i, aplastarla* 0e a$urru$, he$ha una bola / llor,- desdi$hada* E6h- mam- pap- os e$ho mu$ho de menos* 6.al estu&iese en $asa $on &osotros- donde a la hora de $enar todo es alegr#a- $on&ersa$i,n / sonrisas a"e$tuosas* 6.al pudiese re$oger el trapo de se$ar / (ue.arme a gritos por tener (ue a/udar a 8arrie / a Pudge antes de obtener permiso para irme de la $o$ina* Cuisiera (ue estu&i)semos otra &e' las tres .untas- ha$inadas en nuestro pe(ue!o / bonito dormitorio "loreado / (ue &osotros dos os unieseis $ontra m# $uando /o (uer#a de.ar las lu$es en$endidas un po$o ms*E E2Cu) esto/ ha$iendo a(u#Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 29

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Pgina ;0 06/01/2014 en esta pradera ol&idada de 4ios- $on una "amilia e tra!a- donde reina la rabia- la reti$en$ia / un $ompleto despre$io por los modales3E E6.al te hubiese he$ho $aso- papi $uando me di.iste (ue el primer puesto me (uedara ms $er$a del hogar hasta (ue supiera $,mo me sentaba la independen$ia* 0i estu&iese all#- estar#a $ompartiendo esto $ontigo / $on mam- en lugar de o$ultar mis penas / llorar en este pe(ue!o $uarto del altillo*E 0in embargo- amaba demasiado a su "amilia para $ontarles la &erdad / $argarlos $on la preo$upa$i,n por ella- sabiendo (ue no pod#an ha$er nada para $onsolarla* Por eso- mu$ho ms tarde des$ubri, (ue sus lgrimas hab#an $a#do sobre la tinta- de.ando dos man$has a'ules /- enton$es- $on gesto de$idido- se se$, los o.os / empe', la $arta otra &e'*

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:radi$ionalmente- el a!o es$olar empe'aba o"i$ialmente el primer lunes de septiembre / Linnea hab#a llegado el &iernes anterior* :oda&#a no hab#a amane$ido el sbado $uando un ruido le.ano la despen, / se es"or', por registrar el ambiente (ue la rodeaba- a9n adormilada- en la es"umada lu' de $olor la&anda (ue alumbraba el des&n*

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Pgina ;1 06/01/2014 Por unos momentos se desorient,: sobre la $abe'a &e#a las &igas del te$ho- sin terminar* Rimi, / rod, sobre s# misma* 1h- s#*** el nue&o hogar- en >lamo* No hab#a dormido bien en esa $ama e tra!a* 0inti, la tenta$i,n de sumirse otra &e' unos po$os minutos ms- pero enton$es o/, la a$ti&idad en la planta ba.a / re$ord, los su$esos del d#a anterior* Bueno- se!orita Brandonberg- arrastre sus huesos "uera de la $ama / demu)streles de (u) madera est he$ha* +l agua del la&abo estaba "r#a / sopes, el riesgo de toparse $on :heodore o $on Oristian si ba.aba a entibiarla* :al &e' nadie hubiese en$endido el "uego aun: e$h, un &ista'o por la &entana / se $on&en$i, de (ue era mu/ temprano* @irando el tubo de la estu"a- se es$abull, de la $ama / lo to$,* 1h- ha$#a rato (ue hab#a alguien le&antado* 0e puso una bata de "ranela a'ul abotonada hasta el $uello- se la al, en la $intura / tomando la palangana ba., las es$aleras* Pese a (ue trat, de no ha$er ruido- los pelda!os $ru.ieron* La $abe'a de Nissa asom, por el &ano de la puerta* Ja ten#a el $abello re$ogido en ese mo!o pe(ue!o / tirante / lle&aba un delantal blan$o almidonado (ue "e llegaba al tobillo- sobre un pr$ti$o &estido de un gris deste!ido $on "lores ro.as* % 2Ja ests le&antada3 %No*** No (uiero (ue- esta &e'- nadie est) esperndome* %+l desa/uno no estar listo hasta dentro de una hora por lo menos* Los mu$ha$hos tienen (ue orde!ar die' &a$as* % 21$aso ellosU3 %@irando por en$ima de la $abe'a de la mu.er- apret, ms la palangana $ontra la $adera%* 2Ja estn a"uera3 %No ha/ moros en la $osta* Puedes ba.ar* %Nissa "i., sus o.os en los pies desnudos de la .o&en%* 2No tienes 'apatillas3 Linnea endere', los pies / se los mir,* %@e temo (ue no* No (uer#a de$ir (ue en su $asa le bastaba $on re$orrer parte del pasillo para llegar al $uarto de ba!o* %Bueno- sin duda tendr) (ue ponerme a traba.ar $on las agu.as de te.er a la primera oportunidad* Ba.a- a &er si te $aes de ah#* +n el tan(ue ha/ agua $aliente* Nissa le agradaba- pese a sus modales brus$os / autoritarios* 8on ella dentro- la $o$ina se le ha$#a a$ogedora* 8omo era su $ostumbre- giraba de un lado a otro / le re$ordaba el &uelo errti$o de un .ilguero*** abalan'ndose ha$#a un lado / ha$ia otro$on giros tan repentinos (ue daba la impresi,n de (ue no hab#a terminado una tarea $uando /a emprend#a otra* +n un solo mo&imiento le&ant, la tapa de hierro de la inmensa estu"a (ue dominaba el re$into- e$h, una palada de $arb,n (ue sa$, de un $ubo .unto al arte"a$to$err, la tapa / dio la &uelta ha$ia la despensa* 6bser&ndola- la .o&en se mareaba* +n un instante- &ol&i, $omo una e hala$i,n- se!alando un $ubo de agua sobre una mesa larga arrimada a la pared* % 51h# tienes7 5<sa el $a'o / emplea lo (ue ne$esites7 58uando se trata del ba!o de la maestra- no me "i.o en gastos7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;1

Los dulces aos Lavyrle Spencer

Pgina ;2 06/01/2014 Kiendo- Linnea pens, (ue- si bien ten#a (ue lidiar $on $iertos temperamentos irritables- Nissa la $ompensaba ampliamente* 4e nue&o en la planta alta* Ja la&adahabi)ndose (uitado la &enda de la mano- $on el $abello peinado en una tren'a impe$able en la parte de atrs de la $abe'a- re$uper, el optimismo* :en#a $in$o $on.untos de ropaA el tra.e de &ia.e de lana gris os$uro $on la blusa de seda granate- una "alda $asta!a de tela de @an$hester- $on el ruedo bordeado de ter$iopelo / una blusa blan$a para ha$er $ontrasteA una "alda de sarga de 6 "ord &erde os$uro $on tres tablas in&ertidas en la trasera / una blusa es$o$esa Bla$? Dat$hA un &estido a'ul marino- $on el $uello adornado $on un bies blan$o alrededor- / una "alda gris / una blusa blan$a lisa- sin ms &olantes (ue un par de "run$es (ue $a#an en ngulo ha$ia dentro desde el hombro hasta la $intura* +l tra.e era para los domingos- nada ms* +l &estido le daba una aparien$ia in"antil* La tela de @an$hester era demasiado $alurosa para esa )po$a* J reser&aba la "alda &erde nue&a para el primer d#a de $lase- por(ue hab#a sido un regalo de sus padres / era su atuendo ms adulto* Por eso de$idi, ponerse la pr$ti$a "alda gris $on la sen$illa blusa blan$a* 8uando termin, de &estirse- se obser&, $on o.o $r#ti$o* +l $abello estaba per"e$to* La "alda- se$a* Ja no tenia la &enda* La &estimentasensata- sobria- $asi propia de una matrona* 2Cu) de"e$to podr#a en$ontrarle )l3 4e pronto $omprendi, lo (ue estaba pensando / su barbilla se pro/e$t, en un ngulo empe$inado* E2Por (u) tengo (ue preo$uparme de lo (ue opine un &ie.o gru!,n $omo :heodore3 5+s el patr,n de mi hospeda.e- no de mi persona7E Fol&i, a ba.ar / se en$ontr, $on (ue el desa/uno estaba $o$i)ndose / la mesa puesta- pero los hombres a9n no hab#an llegado* % 5Bueno- $aramba7 5Cu) guapa ests7 % 20#3 %Linnea se alis, la delantera de la blusa blan$a / mir, a Nissatitubeante%* 2Pare'$o lo bastante ma/or3 La mu.er disimul, la sonrisa e inspe$$ion, atentamente a la mu$ha$ha por en$ima de las ga"as de montura metli$a* %6h- $laro (ue pare$es ma/or* Bueno- /o dir#a (ue pare$es tener por lo menos***- eh*** die$inue&e* % 5No me diga7 1 duras penas- Nissa $ontu&o la risa ante la e presi,n $ompla$ida de la $hi$a- / esta habl, en tono ba.o- $on"iden$ial: %Le dir) una $osa- Nissa* 4esde (ue &i a Oristian he estado bastante preo$upada: no me gustar#a pare$er ms .o&en (ue mis alumnos* %6h- &amos %protest, la an$iana- ba.ando la barbilla%* 8on esa "alda tan plan$hada podr#a e$harte hasta &einte a!os* 1 &er- &u)l&ete- d).ame mirarte por detrs* %Linnea gir, lentamente- mientras Nissa se "rotaba el ment,n $on aire atento%* 50#7 5Feinte a!os- seguro7 %minti,* La mu$ha$ha se puso radiante- pero- enseguida- sustitu/, la sonrisa por una e presi,n ms sobria- apo/, las manos en la $intura / pare$#a $omo si tu&iese (ue $on"esar un $rimen horrible:

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Pgina ;; 06/01/2014 %1 &e$es tengo*** bien- un pe(ue!o problema* @e re"iero a $omportarme $omo una persona ma/or* @i padre sol#a reprenderme por ser tan so!adora / ol&idar lo (ue estaba ha$iendo- Pero desde (ue he pasado por la +s$uela Normal he estado es"or'ndome mu$ho por pare$er madura / por no ol&idar (ue so/ una dama* 8re# (ue la "alda $ontribuir#a a eso* La .o&en $onmo&i, a Nissa: ah# estaba- ata&iada $on ropa de persona ma/ortratando de $omportarse $omo si /a estu&iese lista para en"rentarse al mundo- $uando en $ambio era e&idente (ue estaba muerta de miedo* %0upongo (ue debes e$har de menos a tu "amilia* Nosotros somos des$ono$idos / tienes (ue habituarte a mu$has $osas* % 5No7 Cuiero de$ir (ue*** bueno- s#- $laro (ue los e$har) de menos- pero*** %Ke$uerda esto %la interrumpi, Nissa%* No ha/ nada ms ter$o ni $abe'a dura (ue una banda de noruegos* J son ma/or#a por a(u#* 5Pero t9 eres la maestral :ienes un $erti"i$ado (ue asegura (ue eres ms inteligente (ue todos ellos- as# (ue- si empie'an a ponerse insolentes- mantente "irme / es$9peles en los o.os* 5+so s# lo respetarn7 E2Ponerse insolentes3E- se lament, Linnea para sus adentros* E21$aso todos sern $omo :heodore3E 8omo si su pensamiento lo hubiese materiali'ado- entr, :heodore por la puertaseguido de Oristian* 1l &erla se detu&o un momento / luego "ue ha$ia donde estaban el $ubo / el la&abo* Oristian se detu&o en se$o / la mir, bo(uiabierto- sin disimulo* %Buenos d#as- Oristian* %BueUbuenos d#as- se!orita Brandonberg* %Por 4ios- si (ue se le&anta temprano* Oristian se sinti, $omo si hubiese tragado una bola de algod,n* No le sal#a una palabra / pare$#a haber e$hado ra#$es admirando el rostro "res$o / .o&en de la maestrael hermoso $abello $asta!o- toda a$i$alada / emperi"ollada $on su "alda / su blusa- (ue ha$#an pare$er su $intura delgada $omo una rama de sau$e* %+l desa/uno est listo %in"orm, Nissa pasando alrededor%* 4e.ad de parlotear* 1nte el la&abo- :heodore se en.abon, las manos / la $ara- se en.uag, /- $uando se dio la &uelta $on la toalla en la mano- &io a su hi.o parado $omo un poste$ontemplando bo(uiabierto a la se!orita- (ue esa ma!ana pare$#a tener tre$e a!os* Hn$luso su "orma de permane$er de pie era in"antil- $on los re$atados 'apatos plantados uno .unto a otro* 0in embargo- el peinado no estaba mal- re$ogido de "orma (ue a$entuaba la longitud / la gra$ia del $uello* :heodore $ensur, $on "irme'a el pensamiento / di.o: %+l la&abo es tu/o- Oristian* Le dio otra &e' la espalda a la maestra* %Buenos d#as- :heodore %di.o ella- logrando ha$erlo sentirse $omo un tonto por no haber saludado el primero* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;;

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Le dio la espalda*

Pgina ;4

06/01/2014

%Buenos d#as* Feo (ue est lista a tiempo* %Por supuesto* La puntualidad es la $ortes#a de los re/es %re$it,- &ol&i)ndose ha$ia la mesa* E2La pun (u)3E- pens, :heodore- sinti)ndose un ignorante- sabiendo (ue lo hab#a puesto en su lugar $on toda .usti$ia mientras la &e#a sentarse* % 2Lohn no a/ud, esta ma!ana3 %pregunt, la .o&en- obligndolo a hablar aun(ue )l no (uer#a* 8on una e presi,n agria en el semblante- :heodore se derrumb, en Va misma silla (ue hab#a o$upado la no$he anterior* %Lohn tiene su propio ganado (ue atender* Oristian / /o orde!amos nuestras &a$as / )l- las su/as* %8re# (ue tomaba todas sus $omidas a(u#* %Llegar dentro de un par de minutos* Nissa lle&, una "uente $on to$ino "res$o- otra $on tostadas / $in$o $uen$os $on algo (ue pare$#a papilla $aliente* @ientras :heodore pronun$iaba la plegaria %otra &e' en noruego%- Linnea obser&, el $ontenido de su $uen$o- preguntndose (u) ser#a* No ten#a olor- $olor ni atra$ti&o alguno* 8uando a$ab, la plegaria- obser&, a los otros para &er (u) ten#a (ue ha$er $on esa me'$la pega.osa* Fio (ue untaban los su/os $on abundante $rema / a'9$ar / lo de$oraban $on mante$a- de modo (ue los imit, / prob, la me'$la $on $autela* 5+ra deli$ioso7 :en#a un sabor pare$ido al bud#n de &ainilla* Lohn lleg, po$o despu)s de $omen'ada la $omida* :odos se saludaron- pero ella "ue la 9ni$a (ue hi'o una pausa para agregar una sonrisa* +l hombre se sonro., / se sent, $on torpe'a en su silla- sin arriesgar otra mirada en dire$$i,n a la .o&en* Hgual (ue la no$he anterior- la $omida "ue a$ompa!ada de "uertes $has(uidos de lengua- pero nada de $on&ersa$i,n* Para probar su propia teor#a- Linnea di.o en &o' alta / $lara: %+sto est mu/ bueno* :odos se pusieron tensos / las $u$haras se detu&ieron a medio $amino de las bo$as* Nadie pronun$i, palabra* 1l &er (ue las mand#bulas reanudaban el traba.opregunt, a la mesa en general: % 2Cu) es3 La miraron $omo si "uese bobali$ona / :heodore ri, entre dientes / engull, otro bo$ado* % 28,mo (ue (u) es3 %Kepli$, Nissa%* +s romograut* La .o&en lade, la $abe'a en dire$$i,n a Nissa* % 2Cu)3 +sta &e'- "ue :heodore el (ue $ontest,: %Komograut* %0e!al, su $uen$o $on la $u$hara%* 2No sabe lo (ue es el romograut3 %0i lo supiera no habr#a preguntado* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;4

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Pgina ;G %Ning9n noruego ne$esita preguntar lo (ue es el romograut*

06/01/2014

%Bueno- /o lo pregunto* 0,lo so/ noruega a medias*** mi padre lo es* 8omo la (ue $o$inaba era mi madre- la ma/or parte de la $omida era sue$a* % 50ue$a7 %e $lamaron tres personas al un#sono* 0i a$aso e ist#a alg9n noruego (ue no se $onsideraba me.or (ue $ual(uier sue$ono estaba en esa $o$ina* %+s harina de $ereal %le in"ormaron* 8omo ten#an prisa por reanudar la tarea del d#a- al terminar la $omida Linnea se ahorr, la ronda de eru$tos* +n $uanto $uen$os / "uentes (uedaron &a$#os* :heodore empu., la silla ha$ia atrs / anun$i,- $ortante: %1hora la lle&ar) a la es$uela* P,ngase las alas de p.aro si las ne$esita* 0u "uria subi, $omo una $ometa en prima&era* 2Cu) le pasaba a ese hombre (ue se $ompla$#a tanto en perseguirla3 Por "ortuna- en esa o$asi,n ten#a preparada una respuesta (ue te en$anto dar* %No se molesteA le he pedido a Oristian (ue me lle&e* Las $e.as de :heodore se ele&aron- in(uisiti&as- / pas, la &ista de uno al otro* %Oristian- 2eh3 La $ara del mu$ha$ho se en$endi, $omo un "aro / mo&i, in$,modo los pies* %No tardar) mu$ho / me dar) prisa para &ol&er al $ampo en $uanto la ha/a de.ado all#* %Na'lo* @e ahorrars la molestia* 0in a!adir palabra- sali, de la $asa* Linnea lo sigui, $on la &ista $on e presi,n irritada / $uando se &ol&i, $omprob, (ue Nissa la miraba $on perspi$a$ia- aun(ue s,lo di.o: %Ne$esitars $osas de limpie'a / una es$alera para llegar a las &entanas / te prepar) el almuer'o* Hr) a bus$arlo* Oristian la lle&, a la es$uela en la misma $arreta en la (ue /a hab#a &ia.ado* No hab#an a&an'ado tres metros por Wa ruta- $uando /a se hab#a ol&idado por $ompleto de :heodore* +ra una ma!ana paradis#a$a* +l sol hab#a as$endido en el $ielo el an$ho de un dedo / asomaba detrs de una $inta p9rpura (ue lo di&id#a $omo una "a.a brillanteintensi"i$ando el $olor anaran.ado $on los ra/os (ue pasaban por en$ima / por deba.o* +n ngulo obli$uo- iluminaban las $restas de los granos- $on"iri)ndoles un luminoso dorado / $on&irtiendo al trigo en una masa s,lida- inm,&il en el d#a sin &iento* +n el aire dominaba su "ragan$ia* J todo estaba tran(uilo- (uieto* +l $anto del triguero lleg, hasta ellos $on la nitide' de un $lar#n / los $aballos irguieron las ore.as- pero siguieron a&an'ando $on ritmo pare.o* +n un $ampo a la i'(uierda al'aban sus $abe'as doradas &arios girasoles* % 56h- mira7 %Los se!al,%* Rirasoles* 2No son hermosos3 Oristian la mir,- interrogante: para ser maestra- no sab#a mu$ho de girasoles* %@i padre los detesta* Linnea se &ol&i, ha$ia )l- asombrada: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;G

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Pgina ;6 06/01/2014 % 2Por (u)3 @#ralos- ms altos (ue todos al'ando sus $aras ha$ia el sol*

%+n esta 'ona son una peste* 0i in&aden un sembrado de trigo- uno no se libra ms de ellos* %1h* 0iguieron a&an'ando* 4espu)s de un minuto- la mu$ha$ha di.o: %1l pare$er- tengo mu$ho (ue aprender a$er$a de gran.as / $osas as#* :endr) (ue $on"iar en ti para (ue me ense!es% 5Jo7 1sombrado- &ol&i, ha$ia ella los o.os $asta!os* %Bueno- espero (ue no te moleste* %Pero usted es la maestra* %+n la es$uela* Buera de la es$uela- $reo (ue tengo mu$ho (ue aprender de ti* 2Cu) es eso3 %<na espe$ie de $ardo %le respondi,- siguiendo la dire$$i,n del dedo (ue se!alaba ha$ia un reta'o de "lores &erde $laro* %1h* %4igiri, la in"orma$i,n /* tras un momento- agreg,%: No me digas:heodore tambi)n las aborre$e- 2&erdad3 %+s una peste peor (ue los girasoles %$on"irm,* Linnea las sigui, $on la &ista- demorndose en las "lores mientras la $arreta segu#a adelante* %Pero se puede hallar belle'a en mu$has $osas- aun(ue sean pestes* Lo 9ni$o (ue debemos ha$er es mirar otra &e'* Cui's haga (ue los ni!os dibu.en / pinten los $ardos antes de (ue llegue el in&ierno* Oristian no supo $,mo rea$$ionar ante una mu$ha$ha % 2mu.er3%a la (ue le pare$#an bellas esas "lores* :oda la &ida hab#a o#do malde$irlas /- por e tra!o (ue pare$iera- se dio la &uelta / estir, el $uello para mirarlas* Linnea lo sorprendi,- le dedi$, una sonrisa radiante / el mu$ha$ho adopt, un aire $on"uso* %+sa es la propiedad de Lohn %le in"orm, $uando pasaron ante ella* %+so me han di$ho* %:engo t#as- t#os / primos desparramados por toda la regi,n %le $ont,sorprendido de s# mismo- pues hasta el momento le hab#a $ostado entablar $on&ersa$i,n $on las $hi$as%* 0on $omo &einte- sin $ontar a los ma/ores* % 2Los ma/ores3 %:#os abuelos* :ambi)n tengo algunos* % 54iablos7 %e $lam,%* 2Feinte3 Oristian gir, brus$amente la $abe'a / sonri,* Lams hubiese imaginado a una maestra de es$uela di$iendo diablos de ese modo* La mu$ha$ha ad&irti, lo (ue se le hab#a es$apado / se tap, la bo$a $on la mano* J $uando ad&irti, (ue se hab#a tapado la bo$a $on la mano- se la apart,- se mir, el rega'o / se alis, ner&iosa la "alda* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;6

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Pgina ;7 06/01/2014 %8reo (ue tendr) (ue $ontrolarme- 2no3 1 &e$es ol&ido (ue /a so/ maestra*

Por el momento- Oristian tambi)n lo ol&id,* +ra s,lo una mu$ha$ha a la (ue (uer#a a/udar a ba.ar de la $arreta $uando entraron en el patio de la es$uela* Pero nun$a lo hab#a he$ho hasta enton$es / no estaba seguro de $,mo pro$ed#a un hombre en estas o$asiones- 2Le dir#a (ue se (uedara donde estaba mientras )l daba la &uelta ha$ia su lado3 2J si se re#a3 1lgunas de las $hi$as (ue $ono$#a se hab#an re#do de )l*** las $hi$as se re#an de las $osas ms ins,litas* La perspe$ti&a de tomar la mano de la se!orita Brandonberg lo a$aloraba / le produ$#a un $os(uilleo en el est,mago* 1l "in- $omo se demor, demasiado pensando* Linnea salt, a tierra $on agilidadprometi)ndose a s# misma (ue har#a algo $on respe$to a los modales de los &arones Destgaard- aun(ue "uese lo 9ni$o (ue lograra en ese lugar* Oristian sa$, la es$alera de la parte de atrs de la $arreta / sigui, a la .o&en- (ue lle&aba un $ubo / trapos- $ru'ando el terreno de la es$uela* 1l llegar a la puerta- gir, ha$ia el mu$ha$ho* % 56h- hemos ol&idado la lla&e7 Ql la mir,- perple.o* %La puerta no est $errada $on lla&e* 1(u# nadie $ierra $on lla&e* Hn$linndose- apo/, la es$alera $ontra la pared* % 2No3 Linnea mir, otra &e' ha$ia la puerta: en la $iudad- las puertas se $erraban $on lla&e* %No* +st abierto- puede entrar* 8uando estir, la mano ha$ia el pi$aporte- su $ora',n dio un &uel$o- e pe$tante* Nab#a esperado este momento durante mu$ho tiempo* 4esde los o$ho a!os sab#a (ue (uer#a ser maestra* J no en una es$uela de la $iudad sino en una $omo esta- donde el edi"i$io "uese todo para ella- donde s,lo ella tu&iese la responsabilidad de la edu$a$i,n de sus dis$#pulos* 1bri, la puerta / entr, en un guardarropa: una habita$i,n po$o pro"unda (ue re$orr#a todo el an$ho del edi"i$io- $on suelo de madera sin a$abar / una sola &entana en $ada e tremo* 1l "rente- dos puertas $erradas* 1 i'(uierda / dere$ha de las puertasgastados ban$os de madera /- sobre ellos- per$has de metal para $olgar abrigos / $ha(uetas* +n el rin$,n de la i'(uierda- el ms ale.ado- una mesa $uadrada- pintada de a'ul $laro / sobre ella un "ras$o de barro $on el dibu.o de unas alas ro.as esmaltado en un lado / una espita de madera- similar a las de los barriles de &ino* Ba.o la espita el suelo estaba gris$eo por a!os / a!os de re$ibir gotas* @ir, ha$ia la dere$ha* +n el rin$,n hab#a una es$oba / de un $la&o $olgaba por el mango de madera un gran $epillo* 1l', la &ista: sobre su $abe'a $olgaba desde la $9pula la $uerda de la $ampana $on un grueso nudo en la punta- engan$hado de un $la&o al $ostado de las puertas dobles pintadas de blan$o- por las (ue se iba a la parte prin$ipal de la es$uela* 1po/, el $ubo $on mo&imientos lentos* :ambi)n mu/ lentamente abri, las puertas / se (ued, por un momento transportada* Keinaba el ms absoluto silen$io / era de lo ms $om9n* Pero ol#a a pol&o de ti'a / a desa"#o /- si bien Linnea Brandonberg Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;7

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%6h- Oristian- mira***

Pgina ;P 06/01/2014 pensaba $omo una ni!a $on respe$to a mu$has $uestiones- asumi, el reto $on toda la responsabilidad de una adulta he$ha / dere$ha* +l mu$ha$ho hab#a &isto el aula miles de &e$es / lo (ue obser&, "ue a la nue&a maestra (ue- $on o.os ansiosos / dilatados- re$orr#a el sal,n* +l sol se derramaba por las &entanas largas / estre$has- iluminando las hileras de pupitres atornillados a unas gu#as de madera* +ntre las &entanas pend#an lmparas $on re"le$tores de ho.alata* +n el $entro mismo hab#a una estu"a de hierro $on dos (uemadores / $on su $himenea llamante relu$iente- (ue atra&esaba el te$ho de ho.alata re&estido de madera* +n el "rente del sal,n hab#a una tarima ele&ada en la (ue- para de$ep$i,n de la mu$ha$ha- no hab#a es$ritorio sino una gran mesa re$tangular donde s,lo se apo/aba una lmpara de petr,leo* Nab#a una silla de madera /- tras ella- un pe(ue!o ana(uel $on libros- $u/os &ol9menes ten#an los lomos deste!idos- hasta llegar a tonos pastel de rosado- a'ul / &erde* Nab#a un globo terr(ueo- un mapa para enrollar %bien enrollado% / pi'arras sobre la pared del "rente- $on ban$os para de$lama$i,n a $ada lado* +l $ora',n se te a$eler, de entusiasmo* 0e pare$#a a miles de otras aulas en miles de pueblos rurales* 5Pero era su/a7 0e!orita Brandonberg* La idea la aturdi,- / atra&es, el sal,n a lo largo- ha$iendo le&antar una "ina $apa de pol&o $on las "aldas* 0us pisadas asustaron a un rat,n (ue iba $orriendo ha$ia ella / (ue se pre$ipit, en la dire$$i,n $ontraria* Linnea se detu&o- sobresaltada- / respir, pro"undamente* %% 56h- mira7 Pare$e (ue tenemos $ompa!#a* Oristian no hab#a &isto nun$a a una mu$ha$ha (ue no gritara ni se asustase al &er un rat,n* %:raer) una trampa de $asa / la pondr) a(u#* %Rra$ias- Oristian* @e temo (ue- si no lo ha$emos- se $omer los libros / los papeles*** si no lo ha he$ho /a* +ligi, un libro al a'ar- de los (ue hab#a en el estante / lo abri, por $ual(uier pgina* EPetr,leoE- de$#a* 0in ha$er $aso de los agu.eros (ue el rat,n hab#a de.ado en los bordes de las pginas /- de $ara a Oristian- le/, en &o' alta: %ELa obser&a$i,n de Nora$e Rreele/: a(uel (ue ha$e $re$er dos ho.as de hierba donde antes $re$#a una es un bene"a$tor de la humanidad guarda analog#a $on la a"irma$i,n de (ue a(uel (ue aumenta- en la pr$ti$a- el t)rmino de la &ida humanaa$re$entando las horas en (ue el hombre puede traba.ar o dis"rutar- tambi)n es un bene"a$tor* +l $urso del siglo die$inue&e est mar$ado por gran $antidad de in&en$iones- des$ubrimientos / me.oras tendentes a promo&er la $i&ili'a$i,n / la "eli$idad humanas en ma/or medida (ue $ual(uier otro per#odo anterior / (ui' no ha/a ning9n otro aspe$to ms signi"i$ati&o o bene"i$ioso (ue la me.ora en los m)todos para iluminar nuestras moradas- (ue ha permitido la di&ulga$i,n de su uso a tra&)s de la pra$ti$idad de un gran generador de lu': el petr,leo* 8err, el libro de golpe / el sonido retumb, en el sal,n- mientras la $hi$aerguida $omo una espada- ha$#a una honda inhala$i,n* Oristian la $ontemplabaEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;P

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Pgina ;9 06/01/2014 preguntndose $,mo era posible (ue una persona aprendiese a leer seme.antes palabras / mu$ho menos entender su signi"i$ado* Lleg, a la $on$lusi,n de (ue .ams hab#a $ono$ido a una mu$ha$ha ms inteligente ni ms bella en su &ida / hasta le agrad, la sensa$i,n de $os(uilleo en el est,mago (ue le pro&o$aba* %@e en$antar traba.ar a(u# %di.o $on tran(uila intensidad- $la&ando en el mu$ha$ho una radiante mirada de o.os a'ules- desbordante de "irme'a* %0#- se!ora %respondi, Oristian- por(ue no se le o$urr#a ninguna otra $osa%* Le mostrar) lo dems / despu)s tendr) (ue &ol&er a los $ampos* % 2Lo dems3 %La parte de a"uera* Fenga% 4ndose la &uelta- la pre$edi, ha$ia la salida* %Oristian* 1l o#rla- se dio la &uelta* %Nun$a es tarde para empe'ar a ense!amos mutuamente- 2&erdad3 %No- se!orita Brandonberg- $reo (ue no* %Bueno- enton$es empe$emos $on la regla ms antigua: las damas primero* +l rostro del mu$ha$ho se torn, del $olor de las rosas sil&estres / meti)ndose el pulgar en el bolsillo trasero del pantal,n- retro$edi, de.ndola pasar primero* @ientras sal#a- Linnea le di.o $on amabilidad: %Rra$ias- Oristian* Puedes de.ar la puerta abierta: dentro de ese sal,n ha/ olor a $errado* 1"uera- le ense!, la bomba / el $oberti'o para $arb,n- ahora &a$#o / no ma/or (ue un alero (ue sobresal#a de la pared 6este de la $onstru$$i,n*
Los sembrados de trigo o$upaban el terreno de la es$uela por el Norte / el +ste* Na$ia el 6este hab#a una hilera de altos lamos- detrs de la $ual estaban las letrinas de madera- $on mamparas enre.adas en la entrada* +n el patio de .uegos hab#a dos $olumpios de $uerda $olgados de un grueso tra&esa!o de madera / un balan$#n- tambi)n de $on"e$$i,n dom)sti$a- $on una tabla sin desbastar% 4el lado +ste del edi"i$io hab#a un tramo llano- $ubierto de hierbas (ue- al pare$er- se usaba $omo $ampo de pelota* 4espu)s de haber e plorado todo el patio de la es$uela- Linnea al', la &ista ha$ia la $ima de la $9pula / di.o- impulsi&a:

%:o(uemos la $ampana- Oristian- s,lo para o#r $,mo suena* %Jo (ue usted no lo har#a- se!orita Brandonberg* 0i la ta!e- todos los gran.eros de los alrededores saltarn a sus &eh#$ulos / $orrern a au iliarla* %1h- 2es una se!al de au ilio3 %0I- se!ora* Hgual (ue la $ampana de la iglesia- aun(ue esta se en$uentra a unos $in$o ?il,metros en la otra dire$$i,n* 0e!al, al 6este* Linnea se sinti, una $hi(uilla por haber he$ho seme.ante sugeren$ia* %+n ese $aso- tendr) (ue esperar hasta el lunes* 28untos alumnos tendr)3 %6h- eso es di"#$il de $al$ular* 4o$e* :al &e' $ator$e* La ma/or#a son primos m#os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;9

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Pgina 40 06/01/2014 %:u &ida debe de haber sido mu/ di"erente de la m#a- $on tanta "amilia $er$a* :odos mis abuelos han muerto / no ha/ t#os ni t#as en esta parte del pa#s- as# (ue somos mis padres- mis dos hermanas / /o- nada ms* % 2:iene hermanas3 %le pregunt, sorprendido* 0e sent#a honrado de (ue le $on"iase algo tan personal* %4os* <na es de tu edad: 8arrie* La otra- $uatro a!os menor* 0e llama Paulinepero est en esa edad en (ue las ni!as a &e$es tienen ese aspe$to rolli'o* %0e puso en pose- in"lando las me.illas $on un gran sorbo de aire hasta (ue sus labios $asi desapare$ieron / se mo&i, $omo si tu&iese una gran barriga%* Por eso- la llamamos PudgeX* YX Pudge: gorde'uela* YN* de la :*ZZ* Oristian ri, / la mu$ha$ha lo imit,* No- )l no sab#a mu$ho de los $ambios (ue su"r#an las ni!as- por(ue nun$a les hab#a prestado aten$i,n- sal&o para eludirlas* Nasta ese momento* La se!orita Brandonberg se puso seria / prosigui,: %1 mi hermana no le gusta (ue le gastemos bromas / $reo (ue a &e$es e ageramos un po$o- pero tanto 8arne $omo /o pasamos por la misma etapa / tambi)n tu&imos (ue soportarlas- la (ue no nos hi'o da!o* %6h- usted .ams era gorda* %Bue gorda %lo $orrigi, automti$amente / agreg,%: 6h- s#- lo "ui* 5@e alegro de (ue no me &ieras en a(uel enton$es7 4e repente- Oristian ad&irti, (ue ha$#a /a mu$ho tiempo (ue estaba all#haraganeando- perdiendo el tiempo $on ella* +$h, un &ista'o ha$ia los $amposengan$h, los pulgares en los bolsillos traseros / trag, sali&a* %Bueno- si no ne$esita nada ms- /o*** tengo (ue &ol&er para a/udar a pap / al t#o Lohn* Linnea gir, sobre s# / le hi'o se!as de (ue pod#a irse* %6h- $laro- Oristian* Ja puedo arreglrmelas per"e$tamente* :engo mu$ho (ue ha$er / estar) atareada* Rra$ias por traerme / por ense!arme el lugar* 8uando el $hi$o se "ue- &ol&i, adentro / se puso a traba.ar- ansiosa* Pas, la ma!ana barriendo / "regando el suelo- (uitando el pol&o de los pupitres / la&ando las &entanas* 1l mediod#a- hi'o una pausa / se sent, en los es$alones de entrada para o$uparse del almuer'o (ue Nissa la hab#a preparado / puesto en un pe(ue!o bote he$ho $on latas de mela'a* @ordis(ueando un deli$ioso emparedado he$ho $on $ierta $arne misteriosa (ue hasta enton$es no hab#a probado- se rela., al sol so!ando $on el lunes- $on lo estupendo (ue seria $uando estu&iese al "rente de su primer grupo de ni!os* Hmagin, (ue algunos estar#an ansiosos / re$epti&os- otros- t#midos- ne$esitados de est#mulo / otros- atre&idosa los (ue tendr#a (ue poner l#mites* Pensando en eso- re$ord, a Lohn / a :heodore- tan di"erentes entre s#* No estropees el d#a pensando en :heodore- se rega!,* 0in embargo $uando "ue hasta la bomba para ser&irse un trago de agua "r#a $on (ue ba.ar el emparedado- sin darse $uenta Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 40

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Pgina 41 06/01/2014 e$h, una mirada al 6este* Nasta donde al$an'aba la &ista- los $ampos pertene$#an a ellos dos* 1ll#- en alguna parte- deb#an de estar $ortando trigo- .unto $on Oristian* La tierra era &asta / $asi sin rboles* Para algunos resultar#a desolada- pero ella$ontemplando el $laro $ielo a'ul / la llanura inmensa- s,lo &e#a abundan$ia / belle'a* 0u madre sol#a de$ir (ue ten#a el don de &er el lado bueno de todo* Cui' tu&iese (ue &er $on su imagina$i,n* +n los peores momentos- siempre $ontaba $on una &#a de es$ape* Pero 9ltimamente- en total a$uerdo $on su padre- su madre a"irmaba (ue /a era hora de de.ar atrs ese .uego in"antil* Lo (ue pasaba era (ue la "antas#a era mgi$a- la lle&aba a sitios (ue .ams &er#a de otra manera* Le ha$ia &i&ir sensa$iones (ue .ams e perimentar#a de ning9n otro modo* J la ha$#a "eli'* 0e en.ug, el agua "r#a de los labios $on el dorso de la mano / dio un paso de baile a tra&)s del patio* 0e sent, de un salto en el $olumpio- ha$i)ndolo mo&erseimpulsndolo ha$ia atrs / adelante- desli'ndose otra &e' en su mundo mgi$o* %Bueno- hola- LaTren$e* No esperaba &ol&er a &erle tan pronto* LaTren$e estaba &estido $omo un dand/- $on un elegante sombrero de pa.a- una $amisa a ra/as ro.as / blan$as / bandas ro.as en las man$as* 8on ese modo de pararse- todo el peso sobre una pierna / una $adera ladeada- sol#a pro&o$arle un pesta!eo agitado* %%Ne &enido a lle&arte a merendar al $ampo* %6h- no seas tonto*** no puedo ir a reto'ar $ontigo por el $ampo* :engo (ue ense!ar en la es$uela /- adems- la ultima &e' me metiste en un embrollo (ue tu&e (ue e pli$ar* @e (ued) mu/ disgustada $ontigo* Ni'o el moh#n ms gra$ioso posible* LaTren$e pas, detrs del $olumpio / lo detu&o- poniendo las manos en su $intura- $omo para ha$erla ba.arse del asiento de madera* %8ono'$o un sitio donde nadie nos en$ontrar#a %di.o en tono ba.o e insinuante* Linnea se a"err, a las $uerdas / ri,- pro&o$ati&a- / su risa "lot, a tra&)s del prado*** +l inspe$tor de es$uelas Brederi$ 4ah# gui, su $o$he tirado por un $aballo por el sendero de entrada a la +s$uela P9bli$a 2P / al ha$erlo se top, $on el $uadro ms sub/ugante* <na esbelta .o&en ata&iada $on una amplia "alda gris / blusa blan$a se a"erraba a la $uerda de un $olumpio (ue $olgaba de mu/ alto / lo balan$eaba $omo a una ros(uilla- a i'(uierda / dere$ha* Le pare$i, o#r una $ar$a.ada (ue llegaba "lotando sobre la hierba- pero- tras un rpido &ista'o- $omprob, (ue all# no hab#a nadie ms* +l $olumpio se desenred, / la mu$ha$ha ba., las rodillas para ha$erlo $olumpiarse- de.ando luego $aer la $abe'a ha$ia atrs* +staba hablando $on alguien- pero*** 2$on (ui)n3 Bren, al $aballo- at, las riendas / se ape, del $o$he* 1 medida (ue se a$er$aba$omprob, (ue la mu$ha$ha era ma/or de lo (ue hab#a supuesto pues- a9n $on los bra'os le&antados- pudo distinguir la "orma de los pe$hos* % 5Nola7 %salud, en &o' alta*

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Pgina 42 06/01/2014 Linnea se irgui, de golpe / mir, sobre el hombro* 54iablos- sorprendida otra 0e ba., de un salto- se alis, las "aldas / se rubori',* %+sto/ bus$ando al se!or Brandonberg*

%0#- al pare$er todos lo bus$an- pero tendr (ue $on"ormarse $onmigo* Jo so/ la se!orita Brandonberg* +n el semblante del hombre se re"le., la sorpresa pero no el desagrado* %J /o so/ el inspe$tor 4ah#* 8omet# el error de no a$larar ese punto en nuestra $orresponden$ia* 5+sta s# (ue es una sorpresa agradable7 5+l inspe$tor 4ah#7 1 Linnea le ardi, ms la $ara / empe', a enrollarse las mangas de la blusa* %6h- inspe$tor 4ah#- lo siento* 5No me di $uenta de (ue era usted7 %Ne &enido a traerle pro&isiones / a $er$iorarme de (ue pueda instalarse sin di"i$ultades* %6h- s#- por supuesto* +ntre* Jo*** %Ki,- ner&iosa / se se!al, la "alda un po$o man$hada%* +staba limpiando / le pido (ue dis$ulpe mi aspe$to* E2Limpiando3E- pens, el hombre mirando sobre el hombro- mientras se dirig#an al edi"i$io* 0in embargo- &ol&i, a $omprobar (ue no hab#a ninguna otra persona* 4entro- hab#a una es$alera apo/ada $ontra la pared / el suelo de madera toda&#a estaba h9medo* La mu$ha$ha gir, ha$ia )l- estru.ndose las manos / e $lamando: % 5@e en$anta7 5+s mi primera es$uela / esto/ entusiasmada7 Cuisiera darle las gra$ias por re$omendarme al $onse.o es$olar* %<sted obtu&o su diploma- no me lo agrade'$a a m#* 2+st $on"orme $on su alo.amiento en la $asa de los Destgaard3 %Jo*** eh*** %No (uer#a darle la impresi,n de (ue hab#a empleado a una (ue.osa%* 0#- est bien* +st bien* %@u/ bien* :engo la obliga$i,n de ha$er una inspe$$i,n anual de la propiedad en esta )po$a- de modo (ue usted puede seguir traba.ando / /o me reunir) $on usted en $uanto termine* Linnea lo &io ale.arse- sonriendo al &erdadero se!or 4ah#- (ue no se pare$#a en nada al &istoso enamorado (ue hab#a imaginado* 1 duras penas med#a un metro / medio de altura- era tan redondo $omo un barril de agua de llu&ia / tan per"e$tamente $al&o (ue pare$#a tonsurado* +l redondel de $abello (ue le (uedaba ten#a un intenso $olor herrumbre- / se le adher#a $omo una guirnalda "esti&a sobre las ore.as* 8uando el hombre sali,- se apo/, un bra'o en el est,mago- se tap, la bo$a sonriente $on la mano / ahog, unas risas* Falientes $aballeros de brillante armadura- los (ue usted imagina- se!orita Brandonherg* Primero :heodore Destgaard / despu)s- este* +l inspe$tor inspe$$ion, la parte e terior del edi"i$io- la $arbonera / hasta tos retretes / luego entr, otra &e' para ha$er lo mismo $on el interior* 8uando termin,- pregunt,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 42

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Pgina 4; % 2Le habl, el se!or Destgaard del $arb,n3 % 28arb,n3 %pregunt, a su &e'- desorientada*

06/01/2014

%4esde (ue la ne&is$a del 1PPP sorprendi, a algunas es$uelas sin preparar- se di$t, una le/ por la $ual debe haber su"i$iente le!a o $arb,n a mano Eantes de prin$ipios de o$tubre- $omo para (ue al$an$e hasta la prima&era* Linnea no ten#a ni idea de esa $uesti,n* %Lo siento- no lo sab#a% 2+s el se!or Destgaard el (ue pro&ee el $arb,n3 %Nasta ahora lo ha he$ho siempre por un arreglo (ue ha $on$ertado $on el $onse.o es$olar* Pueden pagarle a (uien (uieran para (ue traiga el $arb,n- pero /o tengo el deber de asegurarme de (ue (uede pre&isto* %+l se!or Destgaard est traba.ando en el $ampo* <sted podr#a en$ontrarlo / ped#rselo* +l hombre anot, algo en un libro (ue lle&aba / respondi,: %No- no es ne$esario* 4entro de dos semanas dar) otra &uelta / tomar) nota para a$ordarme de $omprobarlo en esa o$asi,n* +ntretanto le agrade$er#a (ue usted se lo re$ordase* +n realidad no (uer#a re$ordarle nada a :heodore Destgaard- pero asinti, / le asegur, al se!or 4ah# (ue se o$upar#a del tema* +l inspe$tor le hab#a lle&ado pro&isiones: ti'as- tinta / un libro de registros "lamante* Lo re$ibi, $on gesto re&erentea$ari$iando la dura $ubierta ro.a $on la mano* 6bser&ndola- el inspe$tor adi&in, (uetras la mu$ha$ha "r#&ola (ue hab#a sorprendido so!ando en el $olumpio $uando lleg,hab#a una maestra de&ota* %8omo *sabr- la es$uela "un$iona desde las nue&e de la ma!ana hasta las $uatro de la tarde- se!orita Brandonberg- / entre sus tareas se in$lu/en en$ender el "uego para (ue la $asa est) $aldeada $uando lleguen los ni!os- mantenerla siempre limpia- apalear nie&e si es ne$esario / $on&enirse en parte integrante de la $omunidad de la regi,n- al punto de $ono$er a las "amilias de los ni!os (ue sern sus dis$#pulos* +sto 9ltimo ser lo ms "$il: son buenas personas* Nonestas- traba.adoras* 8reo (ue tendrn una disposi$i,n $ooperati&a / 9til ha$ia usted* 0i alguna &e' ne$esita algo / no puede $omuni$arse $onmigo lo bastante rpido- p#daselo a ellos* 4es$ubrir (ue- en este pueblo- a nadie se respeta ms (ue a la maestra* E0iempre (ue sea hombreE- pens,- aun(ue- por supuesto- no lo di.o* 0e di.eron adi,s- / Linnea &io $,mo el se!or 4ah# &ol&#a a montar en el $o$he* Pero- antes de (ue llegara- se protegi, los o.os $on la mano / lo llam,: %6h- se!or 4ah#* % 20#3 +l hombre se detu&o / se &ol&i,* % 2Cu) les pas, a los maestros / a los alumnos (ue se (uedaron sin $ombustible durante la ne&is$a de 1PPP3 Ba.o el sol ben)&olo de $omien'os del oto!o- el inspe$tor la mir, a los o.os* % 28,mo- no lo sab#a3 @u$hos de ellos se $ongelaron / murieron- antes de (ue pudiese llegar el au ilio* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4;

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Pgina 44 06/01/2014 La sa$udi, un estreme$imiento / re$ord, la ad&erten$ia de :heodore $uando se en"rentaron en la esta$i,n del tren* % 5+nse!ar en una es$uela no es s,lo garabatear n9meros en una pi'arrase!orita7 5Na/ (ue $aminar ms de un ?il,metro / medio / por a(u# los in&iernos son duros7 4e modo (ue no hab#a tratado de asustarla* La ad&erten$ia ten#a "undamento* 4e., &agar la &ista por las espigas (ue se me$#an- tratando de imaginarse esas plani$ies $ubiertas de nie&e- el &iento del >rti$o silbando desde el Noroeste / a $ator$e ni!os $u/as &idas depend#an de ella hasta (ue les llegase a/uda* +n tal situa$i,n- no podr#a bus$ar re"ugio en la "antas#a* :endr#a (ue apelar a toda su lu$ide' / mantener la $abe'a $alma si eso su$ed#a* Pero era di"#$il imaginarlode pie sobre los es$alones- $on el sol $alentndole el $abello mientras las ardillas listadas .ugaban al es$ondite en sus agu.eros- los p.aros trigueros $antaban- los pin'ones se alimentaban $on semillas de $ardo / las espigas se me$#an lentamente* 8on todo- de$idi, hablar de inmediato $on :heodore a$er$a del $arb,n / pedirle a Nissa algunas ra$iones de emergen$ia para alma$enar en la es$uela*** por si a$aso*

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+n o$asiones- Linnea re$ordaba (ue hab#a guerra- pero la irrita$i,n o la "antas#a romnti$a sol#an te!ir esos pensamientos* La irrita$i,n sobre&en#a $uando ten#a (ue pres$indir de las $osas (ue ms le gustaban: a'9$ar- pan- $arne asada / la "antas#a romnti$a $ada &e' (ue pensaba en soldados despidi)ndose $on besos de sus amadas mientras el tren iba saliendo de la esta$i,n*** en esas no&ias (ue re$ib#an $artas arrugadas- man$hadas- (ue desbordaban palabras de amor perenne*** en en"ermeras $on $ru$es ro.as en los $hales- sentadas .unto a los le$hos de los heridos- sosteni)ndoles las manos* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 44

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Pgina 4G 06/01/2014 +se d#a- $uando &ol&#a $aminando desde la es$uela- re$ord, el $on"li$to (ue se desarrollaba en +uropa* +l presidente Dilson hab#a instado a los norteameri$anos a pasar Esin trigo / sin $arneE un d#a por semana para $ontribuir a (ue las pro&isiones "lu/esen ha$ia Bran$ia* @irando alrededor a las in"initas he$treas de trigo / los grandes reba!os de &a$as (ue &e#a a lo le.os- pens,: E5Cu) estupide'- nun$a se nos a$abar7E 8omo siempre- hasta una re"le i,n tan bre&e $on respe$to a la guerra era demasiado in(uietante- de modo (ue la apart, de su $abe'a de.ando lugar para ideas ms gratas* Las ardillas / los perros de la pradera se dedi$aban $on entusiasmo a sus .uegos / era un deleite obser&ar sus reto'os / &erlos es$abullirse $on gran barullo* 1ndando a paso &i&a'- e amin, la lista de $lase (ue hall, dentro del registro* Oristian no e ageraba $uando le de$#a (ue la ma/or#a eran primos su/os* 54e los $ator$e (ue integraban la lista- o$ho eran Destgaard7 +staba impa$iente por interrogar a Nissa a$er$a de $ada uno de ellos / (uiso llegar pronto a la $asa* 1ntes de $ubrir la mitad de la distan$ia- $omprendi, (ue los 'apatos nue&os eran bastante menos pr$ti$os (ue elegantes* Le pare$#a sentir $ada gui.arro del $amino a tra&)s de las suelas / los ta$ones le ha$#an tor$er los tobillos $uando pisaba piedras* 8uando al "in entr, en el sendero de la $asa- no s,lo le dol#an los p#es sino (ue le hab#a salido una ampolla en el i'(uierdo- donde la $ostura de uni,n del elsti$o / el $uero le ro'aba el hueso del tobillo* Nissa la &io $o.ear / se asom, a la puerta de la $o$ina* % 2La $aminata "ue un po$o ms larga de lo (ue pensabas3 %0on los 'apatos nue&os- (ue toda&#a me aprietan un po$o* La mu.er los obser&, mientras Linnea sub#a los es$alones / entraba en la $o$ina* %+st bien (ue sean elegantes- pero a(u# es pre"erible (ue sean "uertes* %+mpie'o a entenderlo %re$ono$i, ella- derrumbndose en una silla $on un suspiro de ali&io* 1po/, el tobillo sobre la rodilla e hi'o una mue$a* Nissa puso los bra'os en .arras / sa$udi, la $abe'a* %0e te ha he$ho una ampolla- 2eh3 %La mu$ha$ha le&ant, la $abe'a / asinti,abatida%* Bueno- (u#tatelos / te e$har) un &ista'o* +ra di"#$il (uitrselos- pues a.ustaban ms en el tobillo (ue botas nue&as de &a(uero* 8uando termin, de "or$e.ear / retor$er tos pies para des$al'arse- Nissa re#adi&ertida* %No s) $,mo har#as si tu&ieses (ue (uitrtelos deprisa* 2:ienes otros3 +n el rostro de la mu$ha$ha apare$i, una e presi,n de pesar* %@e temo (ue no* %Bueno- me pare$e (ue ser $on&eniente $onseguir un par para ti* 0e apresur, a ir a su propio dormitorio / &ol&i, $on un par de gruesas 'apatillas te.idas $on lana negra / un $atlogo de la $ompa!#a 0ears Koebu$?* %Bien- &eamos esa ampolla* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4G

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Pgina 46 06/01/2014 Para morti"i$a$i,n de la $hi$a- los hombres &ol&ieron del orde!e .usto $uando Nissa hab#a ido a bus$ar gasa / ungSento para ponerle en la ampolla* Linnea estaba sentada $on el pie des$al'o apo/ado en el rega'o- e aminando $on $uidado la gruesa ampolla- $uando not, (ue alguien la obser&aba* 1l le&antar la &ista- se en$ontr, $on :heodore en la puerta- / &io (ue una de las $omisuras de su bo$a se al'aba en un atisbo de di&ersi,n* Ba., el pie tan rpido (ue se le enred, en la "alda larga- / o/, (ue se romp#a la $ostura* La sangre se le agolp, en la $ara /- $ubri)ndose un pie $on el otro- mir, desa"iante al hombre* %Fengo a bus$ar los $ubos para la le$he %"ue lo 9ni$o (ue di.o para luego entrar en la $o$ina / dirigirse a la despensa* Lleg, Nissa desde el dormitorio $on un bote de ungSento- / se apo/, en una rodilla delante de Linnea* :heodore pregunt,- saliendo de la despensa: % 2Cu) le pasa3 %0e le ha he$ho*** % 5L60 'apatos nue&os me han he$ho una ampolla7 %repli$, Linnea- &a sin importarle (ue su $ara estu&iese ro.a / dirigiendo a :heodore una mirada "uribunda%* i J tengo un diploma de maestra de la +s$ueta Normal de Bargo- donde se a"irma (ue so/ per"e$tamente $apa' de interpretar preguntas / responderlas /o misma- en $aso de (ue le interese7 %Hrritada- arrebat, el ungSento / la gasa de las manos de Nissa%* Jo puedo ha$erlo sola- Nissa- gra$ias* 8on mo&imientos e asperados- (uit, la tapa del bote- le&ant, la planta del pie /sin ha$er $aso de testigos- se apli$, el ungSento* :heodore / Nissa inter$ambiaron miradas sorprendidas* Luego la mu.er se puso de pie- le entreg, una agu.a / le a$onse.,- $on se(uedad: %Ja (ue ests- $on&endr#a (ue la re&ientes antes de taparla* Linnea a$ept, la agu.a sin le&antar la &ista ms (ue hasta las manos de la an$iana / luego se o$up, de la desagradable tarea* Nissa mir, a su hi.o / &io (ue obser&aba a Linnea $on un sesgo di&ertido en la bo$a* 8uando :heodore al', la &ista- se top, $on la de la madre / sa$udi, la $abe'a $omo di$iendo: Ees un $aso perdidoE- / sali, de la $asa balan$eando los baldes a los $ostados* 8uando se "ue- el tal,n de la .o&en golpe, el suelo $on ruido / su mirada "uriosa se $la&, en la puerta* % 5+se hombre me irrita mu$ho7 %4e repente- ad&irti, (ue estaba hablando $on su madre / se abland, un po$o%* Lo siento- Nissa- no deb# haberlo di$ho- pero es*** 5a &e$es es tan e asperante7 5Jo ser#a $apa' de*** de***7 %No me o"endes* 4i lo (ue tengas (ue de$ir* % 5@e ha$e sentir $omo si a9n "uese una $olegiala7 %1bri, los bra'ose presando su en"ado%* +s as# desde el mismo momento en (ue me re$ogi, en la esta$i,n / $asi se burl, de mi sombrero / mis 'apatos* @e di $uenta de (ue me &e#a $asi $omo a una ni!a &estida $on ropa de ma/or* 5Bueno- pues no lo so/7 %8laro (ue no* +sto es s,lo un in"ortunio- nada ms* 1 $ual(uiera podr#a salirle una ampolla% No hagas $aso de :edd/* 2Ke$uerdas lo (ue te di.e $on respe$to a lo ter$os (ue son los noruegos / $,mo debes tratarlos3 Bueno- ha'lo- :edd/ lo ne$esita* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 46

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Pgina 47 %Pero 2por (u) est siempre*** de tan mal humor3

06/01/2014

%Fiene de ha$e mu$ho* No tiene nada (ue &er $ontigo* +s as#- sen$illamente* J ahora- ponte esa &enda a$ol$hada / de.a (ue /o &a/a a preparar unos emparedados para esos dos* 8uando &ienen- no les gusta perder tiempo* @ientras Nissa preparaba los emparedados- Linnea le $ont, la &isita del inspe$tor 4ah# / le le/, la lista de nombres del libro de tapas ro.as- / la an$iana le daba in"orma$i,n sobre $ada uno* +l primer nombre de la lista era Oristian Destgaard- de die$is)is a!os* %1 Oristian /a lo $ono'$o %di.o Linnea%* 2Cu) me di$e del siguiente*** Ka/mond Destgaard de die$is)is3 %+s el hi.o de <lmer- mi hi.o ma/or* +t / Oristian son mu/ amigos* @a!anaen la iglesia- $ono$ers a <lmer / a su esposa Nelen- as# $omo a todos los dems* Fi&en $er$a del a/untamientoLinnea le/, los dos nombres (ue segu#an: %Patri$ia / Pa9l Lommen- (uin$e a!os* %0on los melli'os Lommen* Fi&en al otro lado de la propiedad de <lmer* +sos dos son mu/ inteligentes* 0iempre estn $ompitiendo- $osa natural siendo melli'os* +l a!o pasado* Patri$ia gan, el $on$urso de ortogra"#a* La mu$ha$ha anot, el $omentario .unto al nombre / sigui, le/endo%1nt,n Destgaard- $ator$e a!os* %+s el pe(ue!o :on/* :ambi)n es de <lmer / Nelen* +s t#mido $omo el t#o Lohn- pero tiene un $ora',n inmenso* 0u"ri, "iebre reumti$a $uando era ms pe(ue!o / (ued, un po$o d)bil- pero de todos modos tiene una buena $abe'a sobre los hombros* Linnea anot, el nombre "amiliar / la in"orma$i,n sobre la salud del ni!o%1lien 0e&ert- (uin$e a!os* %1lien es el hi.o del ministro* Fig#lalo- es un penden$ieroLa maestra al', la &ista- $on el entre$e.o "run$ido* % 2Penden$iero3 %1 &e$es $reo (ue est $on&en$ido de (ue puede salirse $on la su/a por(ue la 9ni$a persona (ue a(u# respetan ms (ue al maestro es el ministro* 0i los maestros (ue hemos tenido durante a!os le hubiesen dado su mere$ido / $ontado al re&erendo 0e&ert algunas de las diabluras de 1lien- tal &e' no se hubiese $on&ertido en seme.ante problema* % 2Cu) $lase de diabluras3 %6h- empu.ar a los ms $hi$os- burlarse de las ni!as de manera nada di&ertida*** nada (ue se pudiese $onsiderar gra&e* +n lo (ue se re"iere a $osas gra&es- es lo bastante hbil para borrar sus huellas de modo (ue no se le pueda a$usar de nada* Pero $on&iene (ue lo &igiles* +s respond,n / atre&ido* 1 m# nun$a me ha gustado mu$ho- pero /a te "ormars tu propia opini,n $uando lo $ono'$as* Linnea le asegur, (ue lo har#a / sigui, $on otro nombre: %Libb/ 0e&ert- on$e a!os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 47

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Pgina 4P 06/01/2014 %+s la hermana de 1lien* +s bastante ignorada- por(ue 1lien se en$arga de atraer toda la aten$i,n de la "amilia* Pare$e una $hi$a bastante agradable* %Bran$)s Destgaard- die' a!os* %:ambi)n es de <lmer / Nelen* +lla tiene un lugar espe$ial en mi $ora',n / $reo (ue es por(ue es ms lenta (ue los dems* Pero .ams $ono$ers a una ni!a me.or dispuesta ni ms $ari!osa* +spera a (ue llegue la )po$a de Na&idad: ser la primera en ha$erte un regalo / ser un regalo mu/ pensado* Linnea sonri, / dibu., una "lor .unto al nombre* %Norma Destgaard- die' a!os* %Norma es hi.a de mi hi.o Lars / de su esposa +&ie* +s la ma/or de los $in$o / siempre est $uidando a los ms pe(ue!os $omo una madre* @s adelante- hallars en la lista a 0?ipp / Koseanne- (ue son los hermanos menores de Norma* 0e (ued, pensati&a un momento / luego prosigui,- $omo respondiendo a una pregunta t$ita* %8reo (ue Koseanne $omen'ar la es$uela este a!o* :odos son buenos $hi$os* Lars / +&ie los $riaron bien* $omo todos mis hi.os* La sub.eti&idad de la abuela la hi'o sonre#r / ba., la $ara para (ue no la &iese* +l siguiente nombre de la lista era 0?ipp- $u/o nombre uni, $on $,r$heles a los de los hermanos / $omprob, (ue- adems de 0?ipp- hab#a otros dos de o$ho a!os en la lista: los de ter$er grado ser#an sus alumnos ma/ores* %Bent Linder / Leannette Onutson* %Bent es hi.o de mi hi.a 8lara- la menor* +st $asada $on un buen mu$ha$ho llamado :r#gg Linder / tienen dos ms pe(ue!os* +speran el ter$ero para "ebrero* %La mirada de Nissa se &ol&i, remota / sus manos se a(uietaron un instante%* 54ios- $,mo se &a el tiempo7 @e pare$e (ue "ue a/er $uando la propia 8lara termin, la es$uela* % 0uspir,%* 1h- bueno% 2Cui)n sigue3 %Leannette Onutson* %+s hi.a de 6s$ar e Nilda*** 2los $ono$es3 Ql es el presidente del $onse.o es$olar* %6h- $laro* J tengo dos de siete a!os: Koseanne / 0onn/ Destgaard%Primos* Ja te di.e (ue Koseanne es hi.a de +&ie / 0onn/- de <lmer* 0e llama igual (ue su padre- pero siempre le de$imos 0onn/* Las notas de Linnea empe'aron a &ol&erse $on"usas- $omo ella misma- / su e presi,n lo demostr,* Kiendo- Nissa de., un plato $on emparedados sobre la mesa / &ol&i, .unto a la $o$ina- limpindose las manos en el delantal* %Lo entenders me.or $uando los $ono'$as a todos* +n mu/ po$o tiempo los llamars por sus nombres de pila / sabrs a (u) "amilia pertene$en* 1(u# todos $ono$en a todos / t9 tambi)n los $ono$ers* %8untos son nietos su/os %di.o Linnea- $on $ierto asombro en la &o'* %:re$e* 0ern $ator$e $uando na'$a el de 8lara* 0iempre pienso $untos ms ser#an si Lohn se hubiese $asado / si @elinda no hubieraU Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4P

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Pgina 49 06/01/2014 Pero en ese instante irrumpieron los hombres / Nissa $err, la bo$a* 4irigi, una mirada $autelosa a :heodore / se apresur, a ir a la despensa a guardar el $u$hillo de $arni$ero* E2Cui)n ser @elinda3E se pregunt, Linnea* E2La esposa de :heodore3 2La madre de Oristian3E 20# @elinda no hubieraU (u)3 Linnea obser&, $on disimulo al padre / al hi.o- (ue entraban* Hntent, imaginarse a :heodore $on una esposa* 28,mo ser#a3 :eniendo en $uenta el $abello de Oristiandeb#a de ser rubia* J supuso (ue deb#a de ser bella- a .u'gar por los armoniosos rasgos del mu$ha$ho* 2Oristian habr#a heredado de ella el labio in"erior lleno / la bo$a bien "ormada3 @u/ probable- pues la de :heodore era bien di"erente: an$ha- mu/ de"inida pero no tan $ur&ada* 8ostaba imaginarla sonriendo- pues ella .ams lo hab#a &isto ha$erlo* 4esde donde estaba sentada- .unto a la mesa- lo &io $ru'ar la $o$ina ha$ia el $ubo de agua / obser&, la $abe'a e$hada ha$ia atrs mientras beb#a* 4e repente- )l se dio la &uelta / la sorprendi,* Las miradas se en$ontraron / :heodore de., el $a'o en e7 $ubo $on gestos lentos / se se$, la bo$a $on el dorso de la mano- $on gestos ms lentos a9n* +n el pe$ho de Linnea pas, algo e tra!o* <na "uga' opresi,n- una tensi,n (ue la hi'o ba.ar la &ista ha$ia la lista de nombres en el libro (ue tenia abierto sobre la mesa de la $o$ina* %Fengo a bus$ar los emparedados %di.o el hombre- sin dirigirse a nadie en parti$ular* 4e golpe- apare$i, .unto a ella- re$ogi, el mont,n de gruesos emparedados / le dio dos a Oristian%* Famos* %Nos &emos en la $ena %di.o el $hi$o- desde la puerta / ella al', la &ista para de&ol&erle la sonrisa* %0#- nos &emos en la $ena* Pero :heodore no salud, / se limit, a salir tras su hi.o* Linnea se pregunt, (u) era lo (ue la hab#a impa$tado* 8on.etur, (ue pod#a ser in$omodidad- pues- en $ierto modo- ese hombre ten#a la $apa$idad de sa$udirla $ada &e' (ue los dos estaban a distan$ia su"i$iente para hablar* Fol&i, Nissa- apo/, la $a"etera en la parte ms $aliente de la $o$ina / e$h, un &ista'o ha$ia la puerta por donde a$ababa de salir :heodore* Para darse nimo- Linnea hi'o una inspira$i,n pro"unda / pregunt,: % 2Cui)n es @elinda3 % 2Cuieres en$argar los 'apatos o no3 Nissa indi$, $on un $abe$eo el $atlogo (ue estaba sobre la mesa* %4entro de un minuto*** %Ni'o una pausa / repiti,- en &o' ba.a%: 2Cui)n es @elinda3 %+ra la esposa de :edd/- pero a )l no le gusta hablar de ella* % 2Por (u)3 Nissa se (uit, las ga"as- las sostu&o por el puente / les e$h, el aliento Le&ant, el delantal / se $on$entr, en limpiarlas- mientras respond#a:

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a(u#*

Pgina G0 06/01/2014 %Por(ue hu/, de.ndolo $on un ni!o de un a!o / .ams &ol&imos a &erla por Linnea tu&o (ue es"or'arse por ahogar una e $lama$i,n* % 28oU$on un ni!o de un a!o3 %+so he di$ho- 2no3 % 20e re"iere a Oristian3 %No &eo a ning9n otro hi.o de :edd/ por a(u#- 2/ t93 % 2Cuiere de$ir (ue ella*** los abandon,3 +n su interior algo se retor$i,- un apretu.en de piedad- la $ompulsi,n de saber

ms* Nissa se sent, / ho.e, las gruesas pginas $on el pulgar- bus$ando* +l $atlogo se abri,* 0e mo., un dedo / $on dos pasadas en$ontr, la pgina $orre$ta* %+stos son %+stir, el $uello para obser&ar la "ila de dibu.os en blan$o / negroa tra&)s de las ga"as limpias%* +stas botas de llu&ia para dama- $on $ordones- son ade$uadas* +stas te ser&irn* 0e!al, la pgina $on el #ndi$e* La piel de ese dedo estaba mu/ arrugada / /a no se endere'aba del todo* 8on gesto sua&e- Linnea $ubri, la mano de la an$iana / habl, $on mu$ha dul'ura: %@e gustar#a (ue me hablara de @elinda* Nissa le&ant, la &ista* Las ga"as o&aladas agrandaban los opa$os o.os $asta!osa$entuados por las arrugas de los prpados* 8ontempl, a la @u$ha$ha en silen$io- $omo e&alundola* Lleg, desde a"uera el grito de un $uer&o / el mido de los $as$os de $aballos (ue se ale.aban* @ir, ha$ia el patio de la gran.a- donde /a no se &e#a ni al padre ni al hi.o / retir, la mano de la de Linnea para empu.ar el $atlogo ha$ia atrs $on los pulgares* %+st bien* 0i (uieres saber- te $ontar) hasta donde s)* 2:e molesta si primero me sir&o una ta'a de $a")3 2+ra su imagina$i,n o Nissa pare$#a abatida por primera &e'3 1po/ando las manos en las rodillas se puso de pie- en$ontr, una ta'a / la llen,* 8uando &ol&i, a la mesa- no era s,lo el abatimiento lo (ue le pesaba sobre sus hombros: en sus o.os hab#a una indudable e presi,n de triste'a* %Bue en el &erano de 1900* @i hombre- mi N.almar- pensaba (ue :heodore Koose&eit era la persona ms grandiosa (ue hubiese pisado la tierra* +n la regi,n- todos amaban al Fie.o 8uatro 6.os- 2sabes3- les guiaba $onsiderarlo un hi.o del lugar por(ue hab#a $e!ido un ran$ho en @edora un par de a!os* 1!ade a ello (ue a$ababa de estar en 8uba $on los Kouge Kiders- $on los (ue $abalgaron hasta 0an Luan Nill* / era pr$ti$amente un h)roe na$ional* Pero nadie lo admiraba $omo mi N.almar %+se &erano- Koose&eit se present, $omo $andidato a &i$epresidente $on @$Oinle/ / N.almar supo (ue pasar#a por Dilliston en el tren de $ampa!a* Nun$a ol&idar) ese d#a en (ue )l entr, $omo una e hala$i,n en la $asa- &o$i"erando: Mse!oritaM

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Pgina G1 06/01/2014 %as# sol#a llamarme $uando estaba e $itado%- Mse!oritaM- grit,- Mha' tu e(uipa.e- 5nos &amos a Dilliston a &er a Koose&eit7M %8aramba- /o no pod#a $reerlo* Le di.e: MN.almar- 2de (u) ests hablando3 26tra &e' has estado probando la nue&a $er&e'a de $enteno de Nelgeson3 +se tipoNelgeson- sol#a &i&ir en la siguiente se$$i,n / preparaba $er&e'a $asera / los dos siempre a"irmaban (ue ha$#a "alta probarla*** 0us o.os se sua&i'aron $on la lu' de la e&o$a$i,n / el "antasma de una sonrisa .uguete, en sus labios* 4e repente se a$lar, la &o'- bebi, un trago de $a") / &ol&i, al punto prin$ipal del relato* %N.almar de$#a (ue ning9n hi.o al (ue se le pusiera el nombre de :edd/ Koose&eit deb#a perder la oportunidad de &er a su to$a/o en persona- /a (ue estaba a menos de $ien ?il,metros de distan$ia- / as# "ue $omo los tres "uimos a Dilliston a esperar el tren* Nissa apret, el pu!o / golpe, sua&emente $on )l sobre el $atlogo* %Bueno- eso "ue lo (ue hi$imos* Buimos hasta Dilliston los tres- o$upamos una habita$i,n en el hotel @anilou / todos emperi"ollados $on nuestra ropa de los domingos- "uimos a la esta$i,n para &er llegar ese tren* %Balan$e, lentamente la $abe'a%* Bue algo digno de &erse- te lo aseguro* %0e apret, el pu!o $ontra el $ora',n %* Nab#a una gran banda to$ando mar$has / es$olares agitando banderas norteameri$anas- / enton$es lleg, el tren- iodo adornado $on banderas / $olgaduras*** / ah# estaba el mism#simo se!or Koose&eit- de pie en el <ltimo &ag,E- $on las manos le&antadas / las me.illas tan ro.as $omo las ra/as de las banderas / la banda (ue atronaba $on las $an$iones patri,ti$as* Ke$uerdo (ue- al le&antar la &ista- &i a mi N.aimar $on una sonrisa en el rostro %ten#a un bigote igual (ue el de Koose&eit%A $on el bra'o sobre los hombros de :edd/- le se!alaba al gran hombre / le gritaba algo al o#do* +n la e presi,n de la an$iana- Linnea pod#a &er / o#r toda la es$ena* +n ese instante- al', la &ista /- al ad&ertir (ue se hab#a de.ado lle&ar por los re$uerdos- ba., la mano / su.et, la ta'a* Kesopl, para despe.arse algo ms (ue la nari'* %Bueno- ella estaba en alguna parte de ese tren* 0u padre "ormaba parte del $omit) de $ampa!a de @$Oinle/ / Koose&eit /- $omo su madre hab#a muerto- iba a todas partes $on )l* Kesult, (ue se (uedaron en Dilliston ms tiempo (ue una parada del tren% 1l pare$er- hab#a un tipo ri$o all#- de apellido Nagens- (ue hab#a he$ho importantes dona$iones para la $ampa!a / se iba a $elebrar una reuni,n pol#ti$a donde los gran.eros tendr#an la oportunidad de hablar $on los $andidatos / $omprometerlos a $umplir $iertas promesas* 4espu)s hubo una $ena en el @anitou / distribu/eron a las personas $la&e de @$Oinle/ por las nietas para responder preguntas- por lo $ual @elinda / su padre se sentaron $on nosotros* %No re$uerdo mu$ho de eso / tal &e' "uese $ulpa de N.almar / m#a por no prestar mu$ha aten$i,n a esos .,&enesA lo (ue su$edi, "ue (ue )l estaba hablando de pol#ti$a / /o estaba atrapada por lo (ue &e#a en ese hotel tan lu.oso* Ke$uerdo (ue la banda to$aba otra &e'- / (ue una &e' le di un $oda'o a N.almar / di.e: M@ira ah#Epor(ue ah# estaba nuestro :edd/ bailando $on esa mu$ha$ha* 8laro (ue N.almar estaba en'ar'ado en una dis$usi,n sobre los m)ritos / de"e$tos del nue&o sistema de ser&i$io $i&il propuesto por el se!or Koose&eit / no re$uerdo (u) hora era $uando se a$er$,

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Pgina G2 06/01/2014 nuestro :edd/ / nos di.o (ue )l / la mu$ha$ha iban a dar un paseo* 8laro (ue me sorprend#- pero- a "in de $uentas- :edd/ /a ten#a die$isiete a!os* Linnea intent, imaginar a :edd/ a los die$isiete / no pudo* :rat, de imaginrselo bailando / no pudo* Hntent, imaginrselo lle&ando a una mu$ha$ha del bra'o a $aminar / tampo$o pudo* 8omo s,lo hab#a &isto su lado iras$ible- esas imgenes pare$#an impropias de )l* %Pero die$isiete o lo (ue "uera- antes de (ue llegara la ma!ana- :edd/ hab#a pro&o$ado un buen re&uelo* +speramos- esperamos / "uimos a preguntarle al padre de @elinda- pero ella tampo$o hab#a &uelto / se hi$ieron las $in$o de la madrugada $uando los dos regresaron / entraron en el &est#bulo tomados de la mano* %Nissa mir, sobre la montura de las ga"as / $ru', los bra'os sobre el pe$ho%* 2Fiste alguna &e' lo (ue pasa $uando una $omadre.a se es$abulle dentro de un gallinero3 Bueno- eso es lo (ue pare$#a $uando los sorprendimos en el &est#bulo* Folaban plumas en todas dire$$iones / algunas las lan'aba /o* :e aseguro (ue /o parti$ipaba del desplume / nun$a es$u$h) seme.antes $hillidos / gritos $omo los (ue lan'aba @elinda $uando su padre la lle&, a rastras a la habita$i,n por el pasillo* Rritaba $omo si la mataran- e $lamando (ue no hab#a he$ho nada de lo $ual a&ergon'arse / (ue- si &i&iese en una $asa / pudiera (uedarse (uieta- $omo otras mu$ha$has- no tendr#a (ue (uedarse "uera toda la no$he para ha$er amigos nue&os* %Nissa se "rot, la bo$a- $on la &ista "i.a en el $a") "r#o%* Lams pregunt) d,nde hab#an estado todo ese tiempo ni (u) hab#an he$ho* 1 de$ir &erdad- $reo (ue no (uer#a saberlo* Lle&amos a :edd/ a nuestra habita$i,n / $erramos la puerta de un golpe- o/endo (ue la $hi$a segu#a $omportndose $omo una gata sal&a.e / las $abe'as asomaban por las puertas* Por 4ios- "ue horrible* Nissa suspir,* %Bueno- $re#mos (ue ah# a$ababa todo- / por la ma!ana sa$amos a :edd/ de all# sin posar la &ista otra &e' sobre @elinda* Pero no hab#a pasado una semana $uando la $hi$a se present, en la puerta de mi $o$ina- auda' / atre&idaA en a(uel enton$es&i&#amos en la $asa de Lohn* 1h# estaba nuestro hogar / la $hi$a di.o (ue (uer#a &er a :edd/- s# /o- por "a&or- pod#a de$irle d,nde en$ontrarlo* %1git, la $abe'a- $omo si no pudiese $reerlo%* :oda&#a puedo &erla- $on ese rostro (ue daba la impresi,n de no tener $ora.e- de pie en el &ano de mi puerta- pidiendo &er a mi mu$ha$ho- no ten#a rela$i,n el modo en (ue se $omportaba / lo (ue result, ser* 0upongo (ue deb#a de ser una de esas )po$as de lo$ura por las (ue- a &e$es- pasamos en la &ida $uando nos rebelamos / $reemos (ue /a es hora de independi'arnos* Fol&i, a perderse en los re$uerdos / guard, silen$io- pensati&a* % 2Cu) pas,3 %la inst, Linnea* La an$iana le&ant, la &ista- e hal, un hondo suspiro / prosigui,* %Lo (ue pas, "ue (ue ella se en$amin, al $ampo- donde :edd/ estaba segando trigo $on N.almar / los mu$ha$hos- / le di.o (ue hab#a de$idido &enir / $asarse $on )l$omo hab#an hablado* Nun$a se lo pregunt)- pero me pare$i, (ue la apari$i,n de la $hi$a di$iendo eso "ue una sorpresa para :edd/- igual (ue para todos nosotros* Pero nun$a lo de., entre&er / $on ese rostro de @elinda era "$il $on.eturar (ue estaba muerto por ella* +n e"e$to- se $asaron / bastante rpido* N.almar les dio estas tierras / todos los mu$ha$hos les $edieron esta $asa* :odos nos preguntbamos $,mo resultar#a- pero esperbamos lo me.or* 4espu)s supimos (ue ella hab#a dis$utido $on su padre $on Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G2

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Pgina G; 06/01/2014 respe$to a &ia.ar en el tren $on )l- / dedu'$o (ue- en realidad- lo (ue hab#a detrs de eso era s,lo una mu$ha$ha .o&en a la (ue se le ordenaba ha$er una $osa / (ue de$id#a (ue no a$eptar#a la orden* 1s# (ue se $as, $on mi hi.o* Pero nun$a se adapt,% %Neg, lentamente $on la $abe'a%% Nun$a* +ra una $hi$a de la $iudad / nun$a entend# para (u) (uer#a a un mu$ha$ho gran.ero* Lo primero (ue supimos "ue (ue esperaba "amilia / toda&#a puedo &erla ante la &entana- $on la &ista perdida en el trigo- di$iendo (ue la &ol&#a lo$a% 0e!or- $,mo malde$#a ese trigo* >rbolesA de$#a (ue no hab#a rboles a(u#* J (ue no hab#a ruidos* +l sol la (uemaba / las mos$as la enlo(ue$#an / el olor de7 $orral le daba dolor de $abe'a* Nun$a he podido $omprender (ue :edd/ pensara (ue una mu.er $omo esa pudiera ser la esposa de un gran.ero* No ten#a aptitud para $uidar el huerto-%* no le gustaba llenarse las u!as de tierra- no sab#a $uidar las &erduras* %Lan', una e $lama$i,n desde!osa%* Bah- %Neg, otra &e' $on la $abe'a / $ru', los bra'os%* <na mu.er as#*** %$on$lu/,- a9n perple.a por la ele$$i,n de su hi.o* %Fe#a lo (ue pasaba- pero no pod#a ha$er nada* 1l prin$ipio- :edd/ estaba mu/ "eli'* J $uando supo (ue llegaba un hi.o- estu&o en la gloria* 0in embargo- po$o a po$o las (ue.as "ueron $on&irti)ndose en silen$io / empe', a $omportarse $omo si estu&iese &ol&i)ndose un po$o (uis(uillosa* 1l prin$ipio- despu)s del na$imiento de Oristian- /o &i (ue se es"or'aba por ser una buena madre- pero en &ano* 1un(ue :edd/ nun$a de$#a nada- 8lara- (ue sol#a &enir a .ugar $on el ni!o- nos $ontaba (ue @elinda lloraba todo el tiempo* Nun$a de.aba de llorar- pero 2(u) pod#a ha$er :heodore3 No pod#a $on&ertir todo el trigal en un bos(ue* No pod#a instalar una $iudad a(u#- en medio de la gran.a- para ella- E+nton$es- un d#a- sen$illamente se le&ant, / se "ue* 4e., una nota pidiendo (ue le di.)semos a Oristian (ue lo amaba / (ue lo lamentaba- pero /o nun$a la &i ni ped# &erla* 8lara "ue la (ue me habl, al respe$to* <na &e' ms- la in&adieron los re$uerdos* % 2J a partir de enton$es- usted $uid, de Oristian3 +n los o.os de Nissa apare$i, una reno&ada triste'a* %8lara / /o* +se a!o muri, mi hombre- mi N.almar- 2sabes3 <na no$he de prima&era hab#amos estado en la iglesia para a/udar a limpiar el $ementerio- $omo ha$#amos todas las prima&eras* Llegamos a $asa- estbamos de pie .unto a la puerta de la $o$ina / re$uerdo (ue N.almar ten#a las manos en los bolsillos* Le&ant, la &ista para &er la primera estrella (ue sal#a / me di.o: ENissa tenemos mu$has $osas (ue agrade$er* @a!ana ser un d#a despe.adoE- / en ese mismo instante- se dobl, / $a/, sobre nuestro umbral* 0iempre sol#a de$irme ENissa- (uisiera morir traba.andoE- / se $umpli, su deseo- 2sabes3 :raba., hasta el minuto mismo en (ue $a/, muerto a mis pies* 0in dolor* 0in su"rimiento* <n hombre pasando lista de sus bendi$iones* 2Cu) ms puede pedir una mu.er (ue &er a su hombre morir de una manera tan bella $omo esa- eh3 Kein, el silen$io- interrumpido s,lo por el siseo sua&e de las as$uas (ue se desha$#an dentro de la estu"a* Las manos &ie.as de Nissa se apo/aban- $ru'adas- sobre los pe$hos* +n los o.os (ue no &e#an brillaba la lu' de la e&o$a$i,n / se dirig#an ha$ia el hule de llores ro.as (ue $ubr#a la mesa* 1 Linnea se le hi'o un nudo en la garganta* La muerte era algo abstra$to en la (ue nun$a hab#a pensado / menos para $onsiderarla bella* 8ontemplando los o.os ba.os de Nissa- de repente $omprendi, la belle'a (ue en$erraba un $ompromiso para toda la &ida (ue- para las personas $omo esa an$iana- iba ms all de la muerte* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G;

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Pgina G4 06/01/2014 Nissa se lle&, la ta'a a los labios- sin ad&ertir (ue el $a") estaba "r#o*

%+l hogar /a no "ue el mismo sin N.almar / por eso se lo de.) a Lohn / me &ine a(u# a $uidar de :edd/ / del pe(ue!o- / desde enton$es he estado a(u#* % 2J @elinda3 24,nde est ahora3 %pregunt, Linnea en &o' sua&e $onteniendo el aliento sin saber mu/ bien por (u)* +n espera de la respuesta- se (ued, inm,&il%@elinda "ue atropellada por un tran&#a en Philadelphia / muri, $uando Oristian ten#a seis a!os* E1h- /a entiendo*E No pronun$i, las palabras- aun(ue 'umbaron en su mente al tiempo (ue soltaba el aire (ue hab#a retenido en pe(ue!os soplos $uidadosos- rela.ando po$o a po$o los hombros* Lo 9ni$o (ue se o#a era el tamborileo sua&e / distra#do de los dedos de Nissa sobre el $atlogo ol&idado* +l delantal $olgaba entre las rodillas separadas / el sol de la larde en$end#a la tenue pelusa de sus me.illas* 4e golpe- pare$i, (ue a$ud#an a la $o$ina dos personas muertas ha$#a mu$ho- / Linnea se es"or', por distinguir sus semblantes- aun(ue lo 9ni$o (ue distingui, "ue el bigote blan$o $a#do de uno / los hombros $a#dos de otrade.ando &agar la &ista por la &entana ha$ia los trigales donde- en ese momento:heodore estaba segando el $ereal* @ir, por la &entana* Por eso ests tan amargado* +ras mu/ .o&en / te hirieron pro"undamente* 0inti, un espasmo de $ulpa por haber sido tan impa$iente / haberse en"adado $on )l* 6.ala pudiese desha$er lo he$ho pero- aun $uando pudiese- 2de (u) ser&ir#a3 No modi"i$ar#a lo (ue )l hab#a su"rido en el pasado* J Oristian- pobre$re$iendo sin el amor de su madre% 2Oristian lo sabe3 %pregunt,- $on simpat#a* % 2Cue su madre hu/,3 Lo sabe* Pero es un buen mu$ha$ho* Nos tiene a m#- a 8lara / a un mont,n de otras t#as* 0) (ue no es lo mismo (ue si tu&iese a su &erdadera madre- pero ha resultado bien* Bueno*** %0e rompi, el en$anto / Nissa e$h, una mirada al $atlogo%* No &amos a elegir esos 'apatos- 2no3 +ligieron unas bolas para llu&ia de be$erro negro granulado- (ue se ataban en el "rente hasta media pierna- / mientras Linnea llenaba el "ormulario para en&iar por $orreo- Nissa agreg, una posdata a la historia personal: %:e pedir#a (ue no le digas a :edd/ (ue te lo he $ontado% No habla mu$ho de ella / bueno- /a sabes $,mo se ponen los hombres a &e$es* @e pare$i, (ue- siendo la maestra de Oristian- ten#as (ue saberlo* Pero Linnea no sab#a $,mo se pon#an los hombres: s,lo ahora $omen'aba a saberlo* 4e todos modos- la historia le $aus, un gran impa$to / se prometi, tratar a :heodore $on ms pa$ien$ia de ah# en adelante* 6tra &e'- los hombres llegaron tarde /- $uando entraron arrastrando los pies se sorprendi, obser&ando a :heodore $omo si esperara &er alg9n $ambio en su aparien$ia "#si$a* Pero estaba igual (ue siempre: "ornido- sombr#o / desdi$hado* 1 lo largo de toda la $ena ad&irti, (ue )l se es"or'aba por no mirarlaA tampo$o le hab#a hablado desde (ue ella le hab#a rega!ado- al $omien'o de la tarde* 8uando todos se $olo$aron en sus lugares .unto a la mesa- Lohn la salud, $on su a$ostumbrado $abe$eo $ort)s / t#midoa$ompa!ado por un: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G4

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%Nola- se!orita*

Pgina GG

06/01/2014

J Oristian le lan'aba miradas "urti&as de sosla/o- despu)s de haberla saludado en medio de titubeos* Pero :heodore se $on$entraba en su plato- sin ha$er $aso de nada mas* 1 mitad de la $omida- Linnea /a no pudo soportar la indi"eren$ia / se sinti, dominada por la ne$esidad de a$abar $on la enemistad entre ellos* Cui' lo (ue en realidad (uer#a era $ompensarlo en parte por lo de @elinda* :heodore estaba a punto de engullir un bo$ado de pur) de patatas $on salsa $uando la mu$ha$ha "i., los o.os en )l / di.o en medio del silen$io: %:heodore* (uisiera pedirle dis$ulpas por el modo en (ue le habl) esta tarde* Las mand#bulas de.aron de mo&erse / la mirada del hombre se pos, en ella por primera &e' esa no$he- al mismo tiempo (ue intentaba disimular una e presi,n de sorpresa absoluta* Hmp&ida / adoptando un aire de ingenuidad- prosigui,: %Le aseguro (ue me alegro de (ue ninguno de mis alumnos estu&iera presentepor(ue no le hubiese dado un e.emplo mu/ bueno* @e mostr) sar$sti$a / morda'- / ese no es modo de tratar a las personas- pues es mu/ "$il pedir las $osas bien* Por eso se lo pido de buen modo esta &e'* 4e a(u# en adelante- :heodore- por "a&or- hbleme dire$tamente a m# $uando est) en el mismo re$into- en lugar de hablar por en$ima de mi $abe'a- $omo si /o no estu&iese* :heodore se (ued, mirndola un momento / luego e$h, sendos &ista'os a Nissa / a Oristian* Oristian hab#a de.ado de $omer / miraba- sorprendido- a la se!orita Brandonberg- (ue le hab#a ba.ado la $resta a su padre $on la ms "r#a $ortes#amirndolo dire$tamente de tal modo (ue :heodore no pod#a soportarla* @s aun- /a lo hab#a he$ho de nue&o: hab#a hablado en mitad de la $ena* 1 nadie le gustaba $on&ersar $on el est,mago &a$#o / el mu$ha$ho se daba $uenta de (ue su padre estaba impa$iente por seguir $omiendo en Pa'* Pero Linnea no de.aba de mirarlo de hito en hito- sentada mu/ erguida- re$ta $omo una ardilla listada /- ba.o su mirada- la $ara del hombre iba sonro.ndose* La mu$ha$ha prosigui,- en tono ben)&olo: %Por alguna ra',n- pare$e (ue usted / /o empe'amos $on el pie e(ui&o$ado2&erdad3 +sto/ $on&en$ida de (ue podr#amos $omportamos de manera ms adulta- 2no $ree3 :heodore no supo (u) de$ir* La mu$ha$huela se hab#a dis$ulpado* 0eg9n re$ordaba- era la primera &e' en su &ida (ue una mu.er le ped#a dis$ulpas%/ sin embargo daba la impresi,n de (ue estaba $ali"i$ndolo de in"antil* 5Ql7M 5Pero si ten#a edad su"i$iente para ser su padre7 :rag, / se (ued, pensando (u) (uerr#a de$ir sar$sti$o* Nissa- Lohn / Oristian obser&aban / es$u$haban- inm,&iles- 5/ "inalmente :heodore ten#a (ue de$ir algo7 :rag, sali&a / tu&o la impresi,n de (ue las patatas se le hab#an atragantado* 6bser&, el rostro "res$o- de o.os grandes- de la se!orita $omprob, lo .o&en / bella (ue era* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia GG

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Pgina G6 %0#- podr#amos ha$erlo* 1hora $oma* J &ol&i,- ali&iado- la aten$i,n al plato*

06/01/2014

Por "in- Linnea hab#a ganado una ronda* 8uando lo $omprendi, sinti, la mirada de Lohn toda&#a "i.a en ella- $on asombro* Le dirigi, una amplia sonrisa- poni)ndolo tan in$,modo (ue se apresur, a hundir otra &e' la $u$hara en la $omida* +sta se!orita era algo no&edoso para Lohn* 1lguien $apa' de ha$er sonro.ar a :edd/ / ha$erle "rente- $uando nadie hab#a podido ha$erlo- sal&o la madre* Pero era mu/ di"erente el modo en (ue lo ha$ia mam al (ue empleaba la pe(ue!a se!orita* 8on su $erebro lento- Lohn se pregunt, $,mo se las arreglar#a para lograrlo* Ke$ord, una sola mu.er (ue hab#a tenido la $apa$idad de sua&i'ar a :edd/: @elinda* +sa @elinda s# (ue era espe$ial- bella / menuda- $on o.os enormes $omo los de un potrillo re$i)n na$ido* Bastaba (ue &ol&iese ha$ia :edd/ esos enormes o.os para (ue a )l le subiera un sonro.o desde el $uello- mu/ pare$ido a lo (ue le su$ed#a $uando la pe(ue!a se!orita hablaba $on sua&idad- seria- / lo miraba de "rente* J @elinda- tambi)n a$ostumbraba a hablar en la mesa* 0iempre de$#a (ue no pod#a entender las $ostumbres noruegas- $,mo se guardaban las $osas / .ams hablaban de lo (ue- en &erdad- importaba* Lohn- (ue nun$a hablaba demasiado- .ams la hab#a entendido* 1l al'ar la &ista- se top, $on la mirada de ma* ELa re$uerdas- 2&erdad- Lohn3E- era lo (ue estaba pensando Nissa* 1s# sol#a rea$$ionar ante @elinda* La an$iana &ol&i, la &ista a la dere$ha / obser&, a la mu$ha$ha (ue $om#a $on buenos modales- por $ompleto a.ena a las emo$iones latentes (ue hab#a despertado- / luego mir, a :edd/- (ue estaba en"ras$ado en la $ena pero "i.aba la &ista en el plato $on el entre$e.o "run$ido* E@i $apri$hoso hi.o- $reo (ue te has en$ontrado $on la horma de tu 'apato*E +ra sbado por la no$he* Nissa apo/, la ba!era gal&ani'ada $er$a de la estu"a / empe', a llenarla $on agua hir&iendo* %Nos turnaremos %anun$i,%* 2Cuieres ser la primera3 Linnea mir, la ba!era $on la bo$a abierta- $ontempl, la $o$ina abierta- la puerta (ue daba a la sala por la (ue pasaban las &o$es de Lohn / de :heodore $on toda $laridad/ luego pos, otra &e' la &ista en la ba!era (ue .unto a la estu"a* %Pre"erir#a lle&ar un po$o de agua arriba- a mi palangana* Llen, la pe(ue!a palangana / $uando la lle&, a su $uarto se dio $uenta de (ue el agua era insu"i$iente* 1un as#- el ba!o le result, glorioso* @ientras estaba la&ndoseo/, salir a Lohn* La $asa se tornaba $ada &e' ms silen$iosa* 0e se$,* 0e puso el $amis,n / se sent, en la me$edora para releer las notas (ue hab#a es$rito .unto a los nombres de los alumnos* Nissa se ba!, la primera / su &o' se o/, $on toda $laridad $uando llam, a Oristian anun$indole (ue era su turno* Linnea lo o/, ba.ar la es$alera lle&ando ropa limpia / despu)s de un rato lo o/, subir- supuso (ue $on la ropa limpia puesta* 6/, (ue se desarrollaba el ter$er ba!o /- tratando de imaginarse esas largas piernas plegadas dentro de la pe(ue!a ba!era- sonri,* Po$os minutos despu)s- o/, (ue :heodore le ordenaba a Oristian (ue lo a/udase a sa$ar la ba!era a"uera* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G6

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4espu)s- s,lo silen$io*

Pgina G7

06/01/2014

[Lohn- Nissa- Oristian*** :heodoreE- pens,* E4esde ahora son mi "amilia sustitu#a*E 8ada uno tan parti$ular- $ada uno pro&o$aba en ella una rea$$i,n distinta* Le agradaron de inmediato*** todos menos :heodore* +nton$es 2por (u) era la persona en la (ue ms tiempo pensaba3 2Por (u) ese rostro serio / ese nimo hostil permane$#an en su mente aun despu)s de haber apagado la lmpara / no pod#a $on$iliar el sue!o3 2Por (u) eran las piernas de )l las (ue imaginaba sobresaliendo de la ba!era3 La $asa estaba en silen$io / en la $o$ina en penumbras perduraba la me'$la de olores de la $ena $on el .ab,n de le.#a he$ho en $asa $uando :heodore / su hi.o sa$aron la ba!era al patio* 4espu)s de haber &ol$ado el agua- :heodore se (ued, un momento mirando el $ielo- $ontemplndolo* :ras un rato- di.o en tono pensati&o: %Oristian* % 2Cu)3 Kepas, $on $uidado la palabra antes de pronun$iarla tal $omo lo hab#a he$ho ella: % 2:9 sabes lo (ue (uiere de$ir sar$sti$o3 %No- pa- no lo s)* Le preguntar) a la se!orita Brandonberg* % 5No7 %+ $lam,- rea$$ionando para disimular la ansiedad en la &o'%* Nono tiene importan$ia* No &a/as a preguntrselo por m#* 0e (uedaron en la os$uridad- o/endo el $on$ierto de los primeros grillos del oto!o en medio de la no$he- $on la ba!era ahora li&iana en las manos* La luna estaba en tres $uartos- blan$a $omo le$he "res$a en el $i$lo ta$honado de estrellas- pro/e$tando sombras largas / pro"undas* %+s linda- 2eh3%murmur, Oristian* % 2:e pare$e3 %Bueno- seguro (ue no es ratonil ni menuda- $omo t9 di.iste* 8omo sea- 2por (u) di.iste eso3 % 2Jo di.e eso3 %Ja lo $reo* Pero si ella es ratonil / menuda- Hsabelle tambi)n /- al pare$er- a ti te gusta Hsabelle* :heodore lan', un resoplido desde!oso* %@e pare$e (ue deber#as mirar me.or a Hsabelle- $uando &enga $on su $arreta* %Bueno- est bien- Hsabelle es mu$ho ms- $omparada $on la se!orita Brandonberg- pero- aun as#- esta no es pe(ue!a ni ratonil* Para m# est bien* :heodore mir, a su hi.o $on e presi,n interrogante- distinguiendo $on $laridad el per"il .u&enil ba.o la lu' brillante de la luna* %0er $on&eniente (ue no le digas eso- teniendo en $uenta (ue es tu maestra*

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G7

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Pgina GP 06/01/2014 %0#- $reo (ue tienes ra',n %di.o Oristian- abatido- ba.ando la &ista ha$ia la tierra os$ura* 0e (ued, un momento pensati&o hasta (ue- al "in le&antando la $ara pregunt,- ms animado%: 2Cuieres saber algo di&ertido3 % 2Cu)3 % 51 ella le pare$en bonitos los $ardos7 54i.o (ue nos lle&ar#a al $ampo para (ue los pintramos7 :heodore re"un"u!, / lan', una $ar$a.ada- seguido por Oristian* %Bueno- es una $hi$a de la $iudad* Ja sabes (ue no son mu/ perspi$a$es $on respe$to a $iertas $osas* 0in embargo- ms tarde- a$ostado en la $ama grande donde dorm#a solo desde ha$#a $ator$e a!os- :heodore trat, de imaginarse unos $ardos en "lor / se dio $uenta de (ue- en realidad- no sab#a (u) aspe$to ten#an* 1un(ue hab#a &isto miles / miles a lo largo de sus treinta / $uatro a!os .ams los hab#a mirado $omo no "uese $on desd)n* Kesol&i, (ue- la pr, ima &e'- e$har#a un segundo &ista'o*

G
Linnea no estaba preparada para el $ambio (ue obser&, en Oristian / :heodore el domingo por la ma!ana* 8uando &ol&ieron de las tareas matinales para tomar el desa/uno- estaban $omo siempre* Pero despu)s Nissa llam, desde los es$alones: % 5Fenid- el $o$he espera7 Linnea sali, $orriendo / en$ontr, a padre e hi.o ata&iados $on tra.es negros $on $orbatas- $ru.ientes $amisas blan$as- sentados uno .unto a otro en el asiento delantero del $arrua.e para $uatro pasa.eros* 0e detu&o en sus pasos &iendo el sombrero negro de :heodore / el $abello re$i)n peinado de Oristian- toda&#a h9medo / brillando al sol* Los dos lle&aban $uellos mu/ apretados / daba la impresi,n de (ue les $ortaban las mand#bulas* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia GP

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Pgina G9 %Pero (u) elegantes %di.o- deteni)ndose .unto al $o$he*

06/01/2014

+l rostro de Oristian se ilumin, / la mirada lnguida de :heodore se pos, sobre el rid#$ulo sombrero alto de la mu$ha$ha- para luego ba.ar hasta los pies- para $omprobar (ue estaba $al'ada $on los 'apatos de ta$,n alto* Les daba seis semanas por esos $aminos pedregosos* 0in embargo- a ninguno de los dos se les o$urri, a/udar a las damas a subir* 8uando Nissa se dispuso a ha$erlo sin a/uda- ella la detu&o $on la m ima dis$re$i,n posible* %Oristian- 2te molestar#a darle una mano a tu abuela para subir3 +sta ma!ana le duelen un po$o las rodillas* %@is rodillas estn per"e$ta*** %Famos- Nissa %la inst, Linnea $on un le&e to(ue en el bra'o 2Ke$uerda (ue di.o (ue esta ma!ana ten#a la sensa$i,n de (ue se le hab#an des$o/untado las rodillas3 1dems- un .o&en $omo Oristian tendr gran pla$er en demostrar sus buenos modales / a/udar a las damas a subir* +n un tris- el mu$ha$ho se hab#a apeado para a/udar- primero a Nissa luego a Linnea- a a$omodarse en el asiento trasero- a$ompa!ando $on una amplia sonrisa* :heodore gir, la $abe'a para obser&ar- pero no pronun$i, palabra* Permane$i, sentado obser&ando $,mo esa mu$ha$ha e.er$#a su astu$ia $on el hi.o- (ue se a"anaba por $ompla$erla* <na &e' (ue todos estu&ieron sentados- atrap, la mirada de la pe(ue!a se!orita- ar(ue, una $e.a $on e presi,n sard,ni$a / luego se &ol&i, / $has(ue, la lengua- sa$udi, las riendas / orden, sin al'ar la &o'A %+h- &amos- 8rib- :oots* +l balan$#n del $o$he se puso hori'ontal / arran$aron al trote* 0i bien el &ia.e "ue pla$entero- Linnea no pudo menos (ue asombrarse ante la reti$en$ia (ue pra$ti$aban esas personas en o$asiones en (ue su propia "amilia habr#a estado $on&ersando amablemente* 50i el d#a mismo le ha$ia burbu.ear el nimo7 <na brisa sua&e ri'aba la hierba .unto al $amino / el sol de med#a ma!ana era una $ari$ia dorada* 5J la "ragan$ia-*-7 pura- limpia- $omo imaginaba (ue deb#a de oler all arribaentre las nubes* 1l', "a &ista* <nos $opos de merengue "lotaban en lo alto- ha$ia el Norte- pero ha$ia delante- al oeste- el $ielo era de un a'ul intenso- tan "uerte (ue aturd#a* 8ontra ese "ondo &io re$ortarse el blan$o $ampanario- mu$ho antes de (ue llegaran* 4aba la impresi,n de apo/arse en el hombro dere$ho de :heodore* +l ta!ido de la $ampana "lot, ha$ia ellos- lle&ado por el sua&e &iento oto!al* 0on, otra &e' ms "uerte / otra &e' ms apagado / sus re&erbera$iones aumentaban o disminu#an al $apri$ho de7 &iento* 0on, do$e &e$es- hasta (ue su $anto pare$i, $ondu$irlos hasta el atrio* 1ll#- igual (ue en la es$uela- estaba rodeado de trigales entre los (ue asomaban los numerosos $aballos / $arrua.es atados a los postes* +l atrio estaba lleno de "ielestodos a"uera apro&e$hando los 9ltimos minutos de esa mara&illosa ma!ana* Los hombres estaban reunidos en grupos- $on los pulgares metidos en tos bolsillos de los $hale$os- hablando del $lima / de las $ose$has* Las mu.eres- $on los sombreros balan$endose sobre sus $abe'as- hablaban de la elabora$i,n de $onser&as* Los ni!os$on las botas re$i)n lustradas /a $ubiertas por una $apa de pol&o- se persegu#an Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G9

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Pgina 60 06/01/2014 alrededor de las "aldas de las mu.eres- (ue los rega!aban- ad&irti)ndoles (ue se ensu$iar#an los 'apatos* 8uando el $o$he se detu&o- Linnea /a no tu&o (ue re$ordarle a Oristian los buenos modales* 8on la ma/or preste'a a/ud, a las dos mu.eres- imbuido de un nue&o sentido del orgullo* Pero- $uando $aminaron ha$ia la es$alinata de la iglesia- Nissa se apropi, del bra'o del nieto / L#nea tu&o (ue $aminar .unto a :heodore* No le tom, el bra'o ni )l se lo o"re$i,- pero pas, en medio de la mu$hedumbre a su lado- obse(uiando "uga$es sonrisas $uando su mirada se en$ontraba $on las de e tra!os* +n seguida not, (ue la gente le abr#a paso a respetuosa distan$ia / la obser&aban dirigirse ha$#a la entrada* 1ll# :heodore la present, al ministro- el re&erendo @artin 0e&ert- un indi&iduo parsimonioso / apuesto- de unos treinta / $in$o a!os- / a su esposa- una mu.er angulosa- bien &estida- de dientes prominentes / sonrisa presta* Los 0e&ert pare$#an una pare.a en$antadora- $on sus $lidos apretones de manos / sus bien&enidas sin$eras- / ella no pudo menos (ue dudar si ser#a $ierto lo (ue Nissa le hab#a $ontado $on respe$to a (ue su hi.o era tan tra&ieso* 4entro Lohn /a los esperaba en su ban$o* +ntraron para sentarse de modo (ue Linnea termin, situada entre Oristian / su padre% 8uando $omen', el ser&i$ioOristian iba sigui)ndolo $on su libro de ora$iones- pero :heodore permane$i, $asi todo el tiempo $on los bra'os $ru'ados sobre el pe$ho- hasta (ue dio $omien'o el himno* 1 la mu$ha$ha la asombr, es$u$harlo $antar $on br#o- $on una &o' $lara / resonante de bar#tono- tan n#tida $omo el sonido de un diapas,n* 0e uni, a )l $on su &o' de soprano / a&entur, una $autelosa mirada ha$ia )l* Lleg, a la $on$lusi,n de (ue a nadie le resultaba posible pare$erlo $uando $antaba un himno* Por primera &e'- &io ese rostro $omo pod#a ser* Los labios- mu/ abiertos para el $anto- pare$#an menos duros (ue de $ostumbre* La mand#bula- mu/ ba.a para poder sostener una nota- hab#a perdido el gesto obstinado* J los o.os- iluminados por la lu' matinal (ue entraba a raudales por la &entana en ar$o- $hisporroteaban $on sua&i'ada e presi,n* 8on los hombros erguidos- tamborileaba $on o$ho dedos en el respaldo del ban$o de adelante- uniendo su s,lida &o' a las de los (ue los rodeaban* :heodore e$h, un &ista'o / sorprendi, a la .o&en- (ue tambi)n $antabamirndolo* Por un instante "uga'- sus o.os irradiaron la sonrisa (ue- al pare$er- sus labios no pod#an dibu.ar* 0i bien no $ab#a duda de (ue supiera de memoria los &ersosera un momento demasiado per"e$to para o"re$er la rama de oli&o / no se pod#a de.ar pasar la oportunidad* 1 Linnea le bast, $on mo&erse apenas a la i'(uierda para le&antar el libro de himnos / o"re$erse a $ompartirlo* 0u $odo $ho$, $on el bra'o de )l / una $orriente le ondul, la piel* Per$ibi, (ue )l ha$#a una pausa- dubitati&o- / luego in$linaba el $uerpo ha$ia ella* 0u.et, $on los dedos el otro borde del libro / terminaron el himno .unios* +n esos minutos- $on sus &o$es me'$lndose / as$endiendo al $ielo- la mu$ha$ha sinti, una a$epta$i,n renuente /* $uando termin, el $anto- hab#a $a#do una barrera* 8uando se apag, el am)n- :heodore esper, a (ue ella ini$iara el mo&imiento de sentarse para luego imitarla% 8omen', el serm,n / L#nea tu&o (ue es"or'arse para $on$entrarse en )l / no en la "ragan$ia de .ab,n de le.#a / "i.ador del $abello (ue le llegaba desde la i'(uierda* +l ser&i$io $on$lu/, $on el anun$io del re&erendo 0e&ert: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 60

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Pgina 61 06/01/2014 %Nos $ompla$e tener ho/ $on nosotros a la nue&a maestra- la se!orita Linnea Brandonberg* Por "a&or- dedi(uen un minuto a saludarla- pres)ntense / hagan (ue se sienta bien&enida* 4o$enas de $abe'as giraron ha$ia ella- (ue s,lo tu&o $on$ien$ia de una de ellasla (ue estaba .unto a ella- a la i'(uierda* 0abiendo (ue :heodore la obser&aba de tan $er$a por primera &e'- pens, si tendr#a el sombrero dere$ho- el $uello en su lugar- el $abello tirante* Pero un instante despu)s la iglesia $omen', a &a$iarse / se &io arrastrada ha$ia a"uera- al luminoso d#a oto!al* 6l&id, su aparien$ia / se $on$entr, en las nue&as $aras / los nue&os nombres* 0i bien eran personas bastante $omunes- en$ontr, noble'a en esa $ondi$i,n* Los hombres eran $orpulentos / "uertes- de manos re$ias / an$has- todos &estidos $on se&eridad- de negro / blan$o* Las mu.eres &est#an $on sen$ille'- $on ms preo$upa$i,n por la $omodidad (ue por la elegan$ia* 1 di"eren$ia del su/o- los sombreros eran lisos / ba.os / los 'apatos- pr$ti$os* Pero- en general- le demostraron un indis$utible respeto* Las mu.eres sonre#an $on timide'- los hombres manoseaban los sombreros / los $hi$os se rubori'aban $uando eran presentados a Ela nue&a maestraE* 8ono$i, a todos sus alumnos- pero los (ue ms retu&o en la memoria $uando se ale.aron "ueron el ni!o 0e&ert %apuesto $omo el padre pero $on un aire de in(uieto ner&iosismo% / Bran$)s Destgaard- por(ue Nissa le hab#a di$ho (ue pade$#a un le&e retraso* Cui' "uese su &o$a$i,n innata de maestra lo (ue la hi$iera in$linarse por $ual(uier ni!o (ue la ne$esitara ms- lo $ierto "ue (ue le bast, un solo &ista'o a la ni!a delgada- pe$osa- $on una $orona de tren'as- para sentirse $onmo&ida por ella* 8aramba- eran tantos los ni!os de apellido Destgaard (ue pronto renun$i, a re$ordar a (u) "amilia pertene$#a $ada uno* 8on los adultos era un po$o ms "$il* <lmer / Lars eran "$iles de distinguir por(ue se pare$#an mu$ho a :heodore- aun(ue <lmer- el ma/or- estaba perdiendo el $abello / Lars era el de sonrisa ms pronta* Luego &en#a 8lara- enorme en su embara'o- ri)ndose de algo (ue le hab#a di$ho su marido al o#do / $on unos o.os (ue sonre#an aun $uando los labios no lo hi$ieran* :en#a $abellos $olor $a") / una piel hermosa- aun(ue no la $lsi$a belle'a de "a$$iones de los hermanos* La nari' era un po$o larga / la bo$a un po$o an$ha- pero $uando sonre#a nadie se "i.aba en esas imper"e$$iones por(ue 8lara pose#a algo mu$ho ms duradero: la belle'a de la "eli$idad* +n el mismo instante en (ue sus miradas se en$ontraron- L#nea supo (ue esa mu.er iba a gustarle* 8lara sostu&o $on "irme'a su mano / una sonrisa $,mpli$e .uguete, en las $omisuras de sus labios* %1s# (ue t9 eres la (ue puso a mi hermano en su lugar* @u/ bien* 8reo lo (ue lo ne$esitaba* Linnea se sorprendi, tanto (ue no se le o$urri, ninguna respuesta* %0o/ 8lara* %0s#%los o.os de Linnea se posaron en la redondeada barriga%* +so supuse* 8lara ri,- se a$ari$i, el &ientre / atra.o ha$ia ella a su esposo* %J este es mi :rigg* :al &e' "uese el modo en (ue di.o Emi :riggE lo (ue aument, la simpat#a de Linnea ha$ia ella: en su &o' &ibraba el orgullo / ten#a buenos moti&os para ello* :rigg Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 61

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Pgina 62 06/01/2014 Linder era (ui's el hombre ms apuesto (ue ella hubiese &isto* 0u $abello resplande$#a al sol $omo $obre re$i)n pulido- sus o.os a'ul $ielo ten#an esa $lase de pesta!as (ue las mu.eres suelen en&idiar / sus rasgos n,rdi$os alardeaban de impe$able simetr#a / belle'a* Pero lo ms notable para ella $on respe$to a :rigg Linder- lo (ue ms retu&o en la memoria "ue (ue mientras su esposa hablaba )l manten#a una mano apo/ada en su nu$a / daba la impresi,n de no poder apartar la &ista del rostro de su mu.er* %1s# (ue :edd/ le hi'o pasar malos momentos %$oment, 8lara* %Bueno- )l- no e a$tamente*** 8lara ri,: %No tienes por (u) .usti"i$arlo ante m#* 8ono'$o a nuestro :edd/ / s) (ue es $apa' de ser un dolor de muelas noruego* 8abe'a dura- ter$o*** %1pret, la mu!e$a de Linnea%* Pero tiene sus momentos* 4ale tiempo para adaptarse a ti* +ntretanto- si te irrita demasiado- &en a &isitarme / de.a es$apar un po$o de &apor en mi $asa* 0iempre tengo $a") / le aseguro (ue la $ompa!#a me &iene mu/ bien* %Bueno- gra$ias- lo har)* % 2J (u) me di$es de mam3 2:e trata bien3 %6h s#* Nissa es mara&illosa* %1mo $ada uno de sus $abellos ri'ados- pero a &e$es me &uel&e $ompletamente lo$a- de modo (ue- si a &e$es le da demasiadas ,rdenes / sientes ganas de atarla / amorda'arla- &en a &erme* :e $ontar) de todas las &e$es en (ue /o estu&e a punto de ha$erlo* %Ja estaba /)ndose- pero se dio la &uelta / agreg,%: 1h- de paso: me en$anta tu sombrero* 4e golpe- Linnea estall, en $ar$a.adas* % 2Ne di$ho algo di&ertido3 %:e lo dir) $uando &a/a a tomar $a")* 1un estando embara'ada* 8lara se mo&#a $on agilidad /- $uando se "ue- era Linnea la (ue estaba sin aliento* 4e modo (ue esa era 8lara- la (ue hab#a estado ms $er$a de :heodore* La (ue hab#a $ono$ido a @elinda- J le hab#a o"re$ido su amistad: no ten#a la menor duda de (ue a$eptar#a la propuesta* +n ese momento apare$i, Oristian / anun$i,: %Pa di$e (ue &enga a preguntarle si le "alta mu$ho* @irando ha$ia el otro lado del atrio- Linnea &io (ue Nissa /a estaba en la $arreta / :heodore de pie al lado del $o$he- $on e presi,n de disgusto- dando pe(ue!as patadas de impa$ien$ia* %6h- 2esto/ retrasndolos3 %BuenoU es por el trigo* 1(u#- $uando el tiempo es bueno / el trigo est maduro- traba.amos todos los d#as de la semana* % 51h7 %1s# (ue hab#a e$hado le!a al "uego de su an"itri,n%* Permite (ue me despida del re&erendo 0e&ert*

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Pgina 6; 06/01/2014 0alud, $on bre&edad- pero aun as#- mientras se a$er$aba a la $arreta de :heodore &io la irrita$i,n en su semblante* %Lamento haberlo retrasado- :heodore* No sab#a (ue ho/ ir#an a los $ampos* % 2Nun$a o/, de$ir (ue ha/ (ue ha$er heno mientras brilla el sol se!orita3 09base a(u# / partamosLe a"err, el $odo / la a/ud, a subir $on un empu.,n ms grosero (ue si no la hubiese a/udado en absoluto* 4olida por ese $ambio tan brus$o tras la $er$an#a (ue hab#a sentido en la iglesia- Linnea hi'o el &ia.e de regreso en un estado de $on"usi,n* +n $uanto llegaron- hubo un rpido re&uelo $uando se $ambiaron de ropa* Linnea estaba en su $uarto (uitndose el al"iler de sombrero $uando re$ord, lo del $arb,n* J- si bien lo 9ltimo (ue deseaba era traer el tema a $ola$i,n e irritarlo toda&#a ms no ten#a otra alternati&a* Lo inter$ept, $uando sal#a del dormitorio al &est#bulo- $on una bata de traba.o re$i)n la&ada / plan$hada / una $amisa limpia a'ul deste!ido* +staba en$as(uetndose el gastado sombrero de pa.a $uando se detu&o de golpe al &erla* Ba., el bra'o $on suma lentitud / se (uedaron mirndose largo rato* Linnea re$ord, $,mo hab#an $ompartido el libro de himnos en la iglesia / (ue en esos momentos )l pare$#a*** di"erente* 1bordable* 1gradable4e repente- le result, di"#$il hablarle- hasta (ue por "in re$uper, la &o'* %8omprendo lo atareado (ue debe de estar en esta )po$a del a!o- pero le promet# al se!or 4ah# (ue le hablar#a del $arb,n para la es$uela* %4ah# est $on&en$ido de (ue en mitad de septiembre soplar una ne&is$a / (ue )l perder el empleo si la $arbonera no est llena* Pero )l no tu&o ning9n trigo (ue segar* %No tiene trigo (ue segar %lo $orrigi,* % 2Cu)3 Las $e.as del hombre se unieron* %Cue no tiene*** %0e $ubri, los labios $on los dedos* 6h* Linnea- 2a$aso tu lengua siempre ser ms rpida (ue tu $erebro3% Nada* N%nada*- le di.e (ue se lo re$ordar#a a usted / eso hi$e* Lamento haberlo retenido* 2Cu) ten#a ese hombre (ue- a* &e$es- la pon#a tan ner&iosa3 %0i 4ah# &uel&e a "astidiarla $on eso- d#gale (ue lo lle&ar) $uando nie&e* @ientras brilla el sol- $orto trigo* :ras lo $ual- pas, .unto a ella / sali, de la $asa* La tarde se e tend#a interminable ante ella / por eso de$idi, ir a la es$uela* 1hora (ue /a sab#a ms de sus alumnos- (ue pod#a asignar rostros a los nombres- se sent, / prepar, los planes para la primera semana de le$$iones- ho.eando sus limitados libros de te to* Nab#a un silabario de Dorr$esler- un libro de le$tura de @$Ru""e/- una 1ritm)ti$a mental de Ka/- Reogra"#a de @onteith / @$Nall/ / una Rramti$a de 8lar?* Los otros os (ue hab#a en el ana(uel &ersaban sobre temas &ariados /- al pare$er- han sido donados a lo largo de los a!os por las "amilias* La ma/or#a- $omo el (ue hab#a elegido el d#a (ue le le/, a Oristian %titulado +$onom#a de la Nue&a +ra%- eran Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 6;

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Pgina 64 06/01/2014 demasiado a&an'ados para ser de mu$ha utilidad para sus alumnos- sobre todo los ms pe(ue!os* Pero hab#a algo para lo $ual los ni!os nun$a eran demasiado .,&enes: los buenos modales en la mesa* 5Para ense!rselos no ne$esitaba ning9n libro7 J estaba en uno de los primeros lugares de su lista de prioridades* 8uando termin, $on los planes de las le$$iones- despleg, la bandera Norteameri$ana / la $olg, en su soporte en el "rente- es$ribi, en la pi'arra +l Luramento de Bidelidad- / su nombre en grandes letras de imprenta: 0+\6KH:1 BK1N46NB+KR* Ketro$edi, / lo $ontempl, sonriendo- satis"e$ha- sa$udi)ndose la ti'a de los dedos- $asi aturdida ante la idea de ha$er sonar la $ampana a las nue&e de la ma!ana siguiente / de llamar al orden a su primer grupo de alumnos* +ra la mitad de la larde / no ten#a ning9n deseo de irse del edi"i$io de la es$uela* Hmpulsada por una s9bita inspira$i,n- se sent, / se dispuso a dibu.ar una serie de grandes tr.elas al"ab)ti$as para aumentar el material disponible /- en $ada una- una "igura (ue representase la letra* +n la 1 dibu., una ardilla* +n la B una bandera* +n la 8 un $aballo* 8omo le gustaba dibu.ar- no es$atim, tiempo a la tarea- pensando es$rupulosamente en (u) s#mbolo representar#a a $ada letra* +n el es"uer'o por dibu.ar elementos (ue los ni!os pudiesen $ono$er- hi'o un hada para la N (ue por "alta de e perien$ia no le sali, mu/ bien- aun(ue puso buena &oluntad*** en la @ un matorral de los (ue abundaban por la regi,n / en la 0 un $ampesino segando* 8on una sonrisade$idi, $ambiar el de la 8 por un $ardo*** 8uando se dispon#a a ha$erlo- ad&irti, (ue ne$esitaba &er la planta $aptarla $on pre$isi,n* 1ndu&o por e] $amino sintiendo el sol sobre la $abe'a- de.ndose lle&ar por enso!a$iones &agasA los $hopos $imbraban en la sua&e brisa &espertina* 1l &er un brillante gui.arro de $olor mbar en mitad del $amino- se a$u$lill,- lo puso en la palma / se (ued, as# largo rato- $on el ment,n sobre las rodillas- dis"rutando la tibie'a de la piedra- dete$tando su tersura / su peso* +n algunos sitios brillaba / en el $entro se &e#a una ra/a trasl9$ida (ue le re$ord, el $olor de los o.os de :heodore* 8err, los su/os / re$ord, el $onta$to de su bra'o en la iglesia- la desusada sensa$i,n de unidad (ue per$ibi, $uando $antaban .untos* Nasta enton$es- nun$a hab#a estado en un ser&i$io religioso $on un hombre* Brot, la piedra $on el pulgar- se la meti, en la bo$a gustando su tibie'a / su $ar$ter terreno- la es$upi, en su mano / obser&, la "ran.a marr,n- ahora mo.adabrillante- el $olor intensi"i$ado- ms similar a la de los o.os de :heodore* 0onri,- sonadora- toda&#a a$u$lillada en medio del $amino* %LaTren$e %murmur, en &o'- alta%- no te r#as: tanto tiempo ha$e (ue te $ono'$o / nun$a hab#a notado e7 $olor de tus o.os* 0e le&ant,- oprimiendo la piedra en la mano* @ir, a LaTren$e a los o.os: %6h %not,- de$ep$ionada%- son &erdes* %1dopt, una e presi,n animosa%* 6h- bueno* Famos*** %lo :om, de la mano%- te ense!ar) los $ardos* +n$ontr, uno en una 'an.a- no te.os del $amino* 8re$#a en "orma de bola* +n in&ierno- rodaba por la pradera empu.ado por el &iento / se (uedaba atrapado en $er$as de alambre de p9as- pro&o$ando grandes amontonamientos alrededor* 1l llegar la prima&era- hab#a (ue desengan$harlos a mano* Pero- en el presente- a $omien'os del

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Pgina 6G 06/01/2014 oto!o- era una es"era per"e$ta de diminutas "lore$illas &erdes* <n par de mos$as &erde a'uladas 'umbaban alrededor / un gordo abe.orro "ue a libar de las "lores* Linnea se apo/, el $uaderno de dibu.o en la $intura / empe', a dibu.ar* 4ime- LaTren$e- 2no $rees (ue es bonita esa planta3 @ira $,mo bebe la abe.a de ella* 1l llegar a la $ima de una pe(ue!a loma de tierra en el trigal- al Noreste de la es$uela- :heodore al', la &ista ha$ia el pe(ue!o edi"i$io (ue se &e#a a lo le.os* 4esde ah# no pare$#a ms grande (ue una $asa de mu!e$as- pero mientras los $aballos a&an'aban por la sua&e $uesta- distingui, el $oberti'o del $arb,n- los $olumpios- la $ampana- a la (ue el sol arran$aba destellos* Per$ibi, un mo&imiento / not, una "igura a $ierta distan$ia de la es$uela- parada .unto a una 'an.a (ue estaba $er$a de la es(uina mas ale.aba del $ampo* 0in ad&ertirlo- estir, la espalda / le&ant, los $odos de las rodillas* Ba.o el ala del sombrero los o.os $asta!os se sua&i'aron / una bre&e sonrisa le $ur&, los labios* 2Cu) estar#a ha$iendo ah# la pe(ue!a se!orita3 8on las hierbas hasta las rodillassosten#a en las manos algo (ue no al$an'aba a &er* Cu) $hi(uilla- haraganeando .unto a la 'an.a- $omo si no tu&iese nada me.or (ue ha$er* 4e., es$apar una risa silen$iosaindulgente* 0upo de inmediato (ue ella lo miraba* 0e irgui,- alerta- / le&ant, lo (ue ten#a en la mano para ha$erse sombra en los o.os* <na e tra!a eu"oria lo re$orri, $uando la mu$ha$ha al', los bra'os / los agit, tra'ando amplios ar$os / saltando &arias &e$es* 0a$udi, un po$o la $abe'a / sonri,- al tiempo (ue reanudaba la tarea- los $odos en las rodillas- sin de.ar de $ontemplarla* ECu) $hi(uillaE- pens,* ECu) $hi(uilla*E Linnea &io las tres ho.as de ho' (ue atra&esaban el $ampo en dire$$i,n a ellapero estaban demasiado le.os para distinguir (ui)n $ondu$#a* +ra un $uadro asombroso / dese, tener la destre'a para $aptarlo en una pintura- $on sus intensos amarillos / a'ules para el trigo / el $ielo* 4e hombres / $aballos tras$end#a $ierta magni"i$en$iatan pe(ue!os $ontra la ma.estad de la tierra (ue se e tend#a ante ella $omo un &asto o$)ano ondulante / amarillo* Cue "uesen ellos los (ue lo $ontrolaran / le sa$aran pro&e$ho no ha$#a ms (ue aumentar su admira$i,n* 1lgo le oprimi, el $ora',n $on in$re#ble "iere'a / se le presentaron $on absoluta $laridad las palabras de la $an$i,n*** 6h- belle'a de los $ielos &astos 4e las olas ambarinas de grano*** 28,mo era posible (ue estu&iese desarrollndose una guerra- si ante s# s,lo se e tend#an muni"i$en$ia / belle'a3 J se de$#a (ue la guerra se libraba pre$isamente para preser&ar lo (ue estaba $ontemplando* Pens, en la bandera (ue a$ababa de $olgar / en las palabras (ue hab#a es$rito en la Pi'arra* 8ontempl, a los tres hombres (ue guiaban a los animales a tra&)s de un espeso trigal* Ni'o una pro"unda inspira$i,n / salt, tres &e$es- de Puro entusiasmo* J salud, $on los bra'os* <no de ellos le de&ol&i, el saludo*

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Linnea durmi, en estado de e $ita$i,n* 1l despertarse- en su primera ma!ana de es$uela- o/, $antar al gallo en un duerme&ela* +l alba (ue asomaba por la pe(ue!a &entana promet#a un d#a $laro* 1ba.o Nissa ha$#a ruidos en la $o$ina% 0alt, gilmente de la $ama- impa$iente por empe'ar- al "in- $on lo ms importante* 0e pein, $on gran $uidado- tra'ando una ra/a en el medio / "ormando un mo!o (ue empe'aba detrs de las ore.as / segu#a el $ontorno de la nu$a dibu.ando una media luna* 0e puso la nue&a "alda &erde- la blusa es$o$esa (ue ha$#a .uego- abotonndola hasta el $uello- estirando luego las "inas $intas de la $intura para atarlas atrs "ormando un la'o: al terminar- se puso de puntillas para $ontrolar los resultados en el espe.o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 66

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Pgina 67 06/01/2014 La "alda era bien a.ustada en la delantera- pero las tablas de atrs eran pro"undas / amplias- "ormando un abultamiento (ue daba la aparien$ia de tener un polis,n (ue al'aba el "ald,n de la blusa* Fiendo su re"le.o- se en$ontr, adulta / $on"iada* :oda&#a de puntillas- $ompuso una pose $on los bra'os ele&ados / las mu!e$as gra$iosamente "le ionadas* %Bueno- gra$ias- LaTren$e* 6.ala pudiese- pero- /a &es- ho/ es el primer d#a de $lase / tengo (ue ir a un edi"i$io lleno de ni!os*** %4e pronto- se mir, el pe$ho / ri,%* 6h- $aramba- he ol&idado el relo.* :endrs (ue dis$ulparme- &o/ a bus$arlo* 1bandonando la pose e tra&agante se a$er$, al to$ador / le&ant, un deli$ado $olgante de oro (ue pend#a de un al"iler en "orma de ar$o* +l $uadrante estaba re&estido de una lmina de oro delgada $omo un papel- (ue ten#a grabado un dibu.o de rosas* +ra el regalo de gradua$i,n de sus padres / el primer relo. (ue pose#a en su &ida* Lo pin$h, en la parte ms sobresaliente de su Pe$ho i'(uierdo / &ol&i, a retro$eder para $ontemplarse- orgullosa* 0#* :engo ese aspe$to* 0e!orita Brandongert- maestra* 8on una sonrisa- ba., a desa/unar* Los otros /a estaban: los hombres- sentados a la mesa- / Nissa- iba / &en#a de la mesa a la $o$ina* % 5Bueno- buenos d#as a todos* @mmm- eso huele deli$ioso- Nissa7 0u tono era tan alegre $omo el del gallo ma!anero / su paso &il $uando se dirigi, a la silla de $ostumbre* Lohn gir,- la inspe$$ion, ms tiempo (ue lo habitual / se puso $olor de un .am,n re$i)n $urado- sin poder pronun$iar palabra* %Lohn %lo salud,- "le ionando las rodillas en una bre&e re&eren$ia%* Oristian* Rir, ha$ia el mu$ha$ho $on una sonrisa alegre / &io (ue estaba $on la bo$a abierta* %BuenosU %Pero se le (uebr, la &o' / tu&o (ue empe'ar de nue&o%* Buenos d#as se!orita Brandonberg* %:heodore* Le dedi$, la sonrisa ms radiante- pero )l $asi no la mir, mientras llenaba el plato* %Buenas %"ar"ull,* E2J ahora (u) he he$ho3E- se pregunt,* 0eguramente- nada* :heodore estaba $omo siempre: en$antador / radiante* %Pare$e (ue tendremos un d#a hermoso para el $omien'o de $lases %gor.e,* Nadie di.o una palabra- sal&o Nissa- (uien- reuni)ndose $on ellos a la mesa$oment,: %Ja lo $reo* Ja estamos todos- as# (ue re$emos* H <na &e' ms- :heodore pronun$i, la plegaria en noruego /- si bien Linnea intent, &arias &e$es romper la barrera de silen$io a lo largo de la $omida- no tu&o demasiado ) ito* Beli$it, a Nissa por el desa/uno / luego aludi, al tema del almuer'o del d#a anterior* M Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 67

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%Lengua-

Pgina 6P 06/01/2014 %0i sigo $omiendo as#- engordar) mu/ pronto* +l emparedado del sbado tambi)n era deli$ioso* %@ir, $on aire interrogante%* 24e (u) era3 Linnea sinti, (ue se le re&ol&#a el est,mago* % 2LULengua3 %Lengua de &a$a %a$lar, Nissa* %Lengua de &*** Pero no pudo terminar la palabra* :rag, / sinti, unas le&es nuseas mientras $uatro pares de o.os se al'aban ha$ia ella* % 2Nun$a hab#as $omido lengua3 %"e pregunt, Nissa* %N***N6- por "ortuna* %8reo (ue di.iste (ue te hab#a gustado* %Pense(ue me hab#a gustado- pero*** 2lengua3 % 21$aso no ests enterada3 Na/ guerra* Por a(u# no desperdi$iamos ninguna parte del animal- 2no es $ierto- mu$ha$hos3 Ba.o las miradas di&ertidas de todos ellos- se sinti, tonta /- aun as#- -no pudo menos (ue preguntar: % 26tra &e' me ha preparado el emparedado $on eso3 %4e he$ho- s#* +ra la 9ni$a $arne "r#a (ue ten#a* 8laro (ue podr#a "re#rte un hue&o / prepararte el emparedado $on )l si tu*** %6h- no*** No %insisti, Linnea- sin otra alternati&a%* No (uiero darle traba.o* La le%lengua estar bien* Por primera &e' en la ma!ana- los o.os de :heodore se posaron en ella ms tiempo- pero ten#an un brillo di&ertido $uando di.o: %+spere a probar el esto"ado de $ora',n (ue ha$e ma* <na oleada de risas ahogadas re$orri, la mesa / luego los Destgaard reanudaron la $omida- pero ella no pudo pasar un bo$ado ms* 0e le&ant, / di.o- sin mu$ha $on&i$$i,n: %0i me dis$ulpan- tengo (ue preparar algunas $osas para la es$uela* Ni'o un gesto la o ha$ia la es$alera / se retir,* 0in embargo- ni aun la perspe$ti&a de los bo$adillos de lengua bast, para amargarla $uando- ms tarde- mir, el relo. / &io (ue- por "in- era hora de ponerse en $amino* Nissa la esperaba para saludarla* Oristian deb#a de estar en su $uarto $ambindose de ropa / los otros dos /a hab#an salido para el $ampo* +n la puerta- la an$iana le di.o: %Oristian me pidi, (ue te diera esto* Ne puesto una ta.ada de (ueso en tu almuer'o*

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Pgina 69 06/01/2014 8uando mir,- Linnea &io (ue era una trampa para ratones /- a$eptndola $on &i&a$idad $on dos dedos- la puso sobre el libro de registro* %6h- lo ha re$ordado* 8uando lo &ea- le dar) las gra$ias* %Le&ant, la &istasonri,- hi'o una inspira$i,n- retu&o el aire unos segundos / di.o%: Bueno- all &o/* 4es)eme suerte* %No $reo (ue la ne$esites* Bastar $on (ue les hagas saber (ui)n manda / le ir bien* +mprendi, la $aminata de &einte minutos ansiosa / "eli'- re$orriendo $on paso animado la gra&illa $ru.iente* 1l $ostado del $amino- las hierbas altas estaban resbalosas de humedad- brillando ba.o el sol toda&#a ba.oA Mse ar(ueaban "le ibles ha$ia ella / $asi no se estreme$#an en el amane$er sin &iento* 1l otro lado de las 'an.as- el grano $ortado se se$aba en los &astos $ampos $omo una mu.er $on el $abello re$i)n la&ado* Por todos lados se ol#a la "ragan$ia de la $ose$ha: algo as# $omo el olor de las nue$es- te!ido $on el olor pol&oriento de la pa.a desmenu'ada (ue pend#a en el sol $omo motas doradas* <n guila de $ola ro.a se ele&, en una $orriente as$endente- $on las alas tan (uietas $omo las hierbas: lo 9ni$o (ue se tor$#a de &e' en $uando era la $ola- (ue la ha$#a girar en $#r$ulos en bus$a del desa/uno* +l mundo resplande$#a silen$ioso- pues los sonidos de la no$he hab#an sido arrastra dos por la ma!ana* +l sol era una bola de llamas- $aliente / $egadora- (ue $alentaba su $uerpo por delante- de.ndola "r#a por detrs* Por ms (ue entre$errase los o.os- no pod#a distinguir el $ampanario de la es$uela- a o$ho$ientos metros de distan$ia* Pas, ante la propiedad de Lohn / obser&, la pe(ue!a $asa destartalada- tras la l#nea de prote$$i,n de altos $edros* Lunio al $oberti'o hab#a gran n9mero de &a$as blan$as / negras* <na bandada de gorriones re&oloteaba alrededor de la $abria enre.ada del molino de &iento- $u/o ter$io in"erior estaba $ubierto de una espesa enredadera de $ampanillas- (ue al'aban sus trompetillas a'ules ha$ia el $ielo- tambi)n a'ul* 1 mitad de $amino entre la $asa / el molino hab#a una antigua ba!era (ue desbordaba de petunias rosadas / blan$as* 2Ql las habr#a plantado3 2J las $ampanillas3 0inti, una pun'ada de desola$i,n ha$ia ese hombre t#mido / $allado* Fio un gato man$hado sentado en el es$al,n trasero- (ue se la&aba la $ara blan$a $on una pata gris /- por alguna ra',n- se sinti, me.or* ELohnE- pens,- E(u) hombre tan simple / adorable*E :heodore* Brun$i, el entre$e.o* 8ual(uier $osa menos simple / nada adorable* 28,mo era posible (ue dos hermanos tu&iesen personalidades tan di"erentes3 0i se pudiesen homogenei'ar las personalidades*** a Lohn le &endr#a bien un po$o del temple de :heodore / a :heodore- algo de la timide' del hermano* Cu) raro (ue pese a la groser#a de :heodore % 2o ser#a a $ausa de ella3%- no pod#a de.ar de pensar en )l* +n o$asiones dete$taba en )l $ierta &ena de humor- pero )l siempre la sumerg#a* 28untos d#as pod#a pasar un hombre sin sonre#r3 20in re#r3 2Nun$a se permit#a la alegr#a3 0eguramente habr#a e perimentado $uando era .o&en- $uando ten#a a @elinda* +spera* :heodore- &ie.o agua"iestas* Fers $,mo le har) sonre#r* 8on esa promesa- lleg, a la es$uela* 0e detu&o en el sendero para dis"rutar de la es$ena: la $onstru$$i,n blan$a- el $ielo a'ul- los lamos &erde esmeralda- trigo doradop.aros (ue $antaban entre las espigas- la brisa (ue le a$ari$iaba las ore.as- ni un alma Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 69

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Pgina 70 06/01/2014 $er$a*** $omo si ella "uese la 9ni$a persona le&antada* E@#aE- pens,- grabndose el re$uerdo- prometi)ndose (ue .ams ol&idar#a esos momentos pre$iosos* 0ubi, los pelda!os de $emento- to$, la "r#a baranda de a$ero / abri, la puerta de madera* @#a*** al "in* 8ru', el guardarropa / se detu&o al trasponer las puertas dobles: todo estaba tal $omo lo hab#a de.ado* 8on las manos unidas ba.o la barbilla- go', la e pe$tati&a de su primer d#a de $lases* <na lu' dorada se derramaba por las largas &entanas limpias del aula* Las sombras de losA es$ritorios eran n#tidas / renegridas $ontra el suelo de roble sin desbastar- al (ue la limpie'a del sbado hab#a arran$ado olor a madera "res$a* Las $ortinas se me$#an- lnguidas / las argollas pro/e$taban m,&iles sombras o&aladas (ue ondulaban sobre una "ila de pupitres* +ntre las &entanas brillaban las lmparas $on $himenea* La bandera pend#a- inm,&il* La estu"a re$i)n pintada de negro esperaba (ue se en$endiera el primer "uego- los tinteros (ue los llenasen por primera &e'- / las palabras de la pi'arra- (ue las le/esen por primera &e'* J el rat,n estaba sentado en mitad del suelo* Linnea ri, / el ruido ahu/ent, al animale.o ha$ia el "rente del sal,n* %Bueno- a ti tambi)n te deseo los buenos d#as* %Fio (ue se es$abull#a por el suelo $ru.iente / desapare$#a tras el ana(uel de libros%* 1s# (ue ese es tu es$ondite % di.o- apo/ndose sobre una rodilla para espiar detrs de los estantes* 0e puso de pie- se sa$udi, las manos / di.o en &o' alta%: Pronto te atrapar) /* entretanto- no asomes la nari'- 2me o/es3 0e sent, ante el es$ritorio- le&ant, la tapa de su $a'uela de ho.alata / en$ontr, el tro'o de (ueso (ue le hab#a puesto Nissa* Pero- despu)s de haber instalado la trampae$h, una mirada ha$ia la bibliote$a- de nue&o al mort#"ero resorte de a$ero / otra &e' al mueble* Por 9ltimo- murmur,: %+st bien- un d#a ms* 4esa$ti&, la trampa / la de., en el suelo- sin (uitarle el (ueso* 4espu)s "ue a"uera / Neno el $ubo de agua- lo transport, dentro / pas, el agua a la olla de barro% Por 9ltimo llen, los tinteros / mir, el relo.- impa$iente: ten#a (ue aguardar (uin$e minutos* +$h, un &ista'o a las puertas $erradas- lade, la $abe'a- pensati&a- / luego $orri, a abrir tanto las de adentro $omo las de a"uera- $omo para (ue diesen la bien&enida* 4esde la puerta- obser&, su propia mesa* 4espu)s mir, la puerta desde el es$ritorio* 0e sent, / uni, las manos sobre la gastada mesa de roble- $ontemplando el espe$t$ulo: el palio o$$idental- la "ila de lamos (ue resguardaba del &ientoenmar$ado por muros blan$os / $ortados limpiamente por el negro tubo de la estu"a* 1s# estaba sentada $uando asomaron las tres primeras $abe'as / es$udri!aron desde detrs de la estu"a* %Buenos d#as* Linnea se puso de pie de inmediato / se a$er$, a ellos: eran los hi.os de Lars / +&ie* 8ada uno de ellos lle&aba un libro de estudios / un tarro de ho.alata de los de mela'a- / los tres la miraron* +l ni!o era pe$oso- $on el $abello di&idido a un lado / aplastado se&eramente ha$ia atrs* Le su.etaban los pantalones a'ul os$uro unos tirantes grises- / las punteras de sus botas no ten#an un solo rasgu!o* La ms alta de las ni!as lle&aba de la mano a la ms pe(ue!a- (ue trataba de o$ultarse tras el hombro de su Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 70

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Pgina 71 06/01/2014 hermana* Las dos ni!as estaban &estidas de manera similar- $on &estidos de algod,n "loreado (ue llegaban al borde de sus botas marrones de $a!a alta (ue- sin duda- eran tan nue&as $omo las del hermano* La ni!a ms pe(ue!a lle&aba un delantal blan$o almidonado sobre el &estido* Las dos iban peinadas $on ra/a al medio / el $abello estirado ha$ia atrs en dos pul$ras $olas- atadas $on "inas $intas amarillas* %Buenos d#as- se!orita Brandonberg %$anturrearon los dos ma/ores al un#sono* @ientras intentaba desesperadamente re$ordar los nombres- el $ora',n de Linnea martilleaba* Pero s,lo re$ord, uno: %:9 eres Norma- 2&erdad3 Norma Destgaard* %1h* J este es 0?ipp / Koseanne* %Nola- 0?ipp* +l ni!o asinti, / se sonro.,- mientras (ue Koseanne se meti, el dedo en la bo$a / dio la impresi,n de (ue estaba a punto de e$harse a llorar* %Nola- Koseanne* Norma la empu., un po$o $on la rodilla / la pe(ue!a re$it, un saludoob&iamente ensa/ado: %Buenos d#as- 'e!orita Brandonberg* Norma se in$lino sobre ella / le sa$, el dedo de la bo$a- ordenndole: %1hora- dilo bien* %Buenos d#as- 'e!orita Brandonberg* +sta &e' lo pronun$i, $on ms $laridad- pero $on el mismo $e$eo $auti&ante de la primera &e'* +l $ora',n de Linnea se derriti, / se a$er$,- aun(ue no mu$ho- por temor a espantarla: %Bueno- Koseanne- me han di$ho (ue este es tu primer d#a de $lase* La ni!a in"l, la me.illa / asinti,- sin apartar la &ista de Linnea* % 20ab#as (ue para m# tambi)n3 Fosotros sois mis primeros alumnos* J si me prometes no $ontrselo a nadie- te dir) un se$reto* %<niendo las manos- las apret, entre las rodillas mientras se in$linaba / le $on"i,%: La idea de $ono$eros me pon#a un po$o ner&iosa* Kosearme se sa$, el dedo de la bo$a / al', la &ista ha$ia Norma- (ue le sonri,tran(uili'adora* +n ese pre$iso momento- apare$i, alguien en la puerta* +ra Bran$)s Destgaardlle&ando a rastras a un hermano pe(ue!o* Linnea los re$ono$i,: eran los hi.os de <lmer / Nelen- / ella esperaba (ue los hermanos ma/ores se unieran a ellos momentneamente* Pero- $uando los ni!os entraron para saludarla- no apare$i, ning9n hermano ma/or* :ras el inter$ambio de saludos- todos salieron a"uera- los ni!os al patio de .uegos / Linnea a los es$alones de entrada para re$ibir a los alumnos (ue llegasen* @antu&o la &ista "i.a en el $amino- para &er a$er$arse a los ni!os (ue "altaban* Pero pasaban los Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 71

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Pgina 72 06/01/2014 minutos / el ma/or de los (ue llegaron era 1lien 0e&ert- (ue "ue ha$ia el patio de .uegos- donde- sin perder tiempo- se puso a "astidiar a las ni!as ma/ores / a empu.ar a los ms pe(ue!os en los $olumpios* 1 las nue&e en punto- toda&#a "allaban los $uatro alumnos &arones de mas edad / por eso entr, a re&isar la lista para $er$iorarse de (ue no se hab#a e(ui&o$ado $on respe$to a los (ue esperaba* 5Pero no pod#a haberse e(ui&o$ado $on respe$to a Oristian7 24,nde estar#a3 Kebus$ando en su memoria- re$ord, un rostro (ue aso$iaba $on [Ka/mond DestgaardEmu$ha$ho alto / anguloso- (ue se hab#a apresurado a irse inmediatamente despu)s de (ue se lo presentaran el domingo* J la hi.a de los Lommen /a hab#a llegado: era la hermosa ni!a de largo $abello $aoba / asombrosas pesta!as largas*** pero 2d,nde estaba su hermano gemelo3 2Cui)n ms "altaba3 1h- s#* Linnea repas, la lista: 1nt,n- :on/hab#a llamado Nissa- / ella hab#a anotado el apodo al margen* :ambi)n "altaba :on/ Destgaard- de $ator$e a!os* Kespir, pro"undamente / ad&irti, la tensi,n en el est,mago* 21$aso los mu$ha$hos ma/ores estar#an poni)ndola a prueba- en $ierto modo3 2Llegar#an tarde el primer d#a para &er $ul ser#a la rea$$i,n de la maestra nue&a3 Pens, en Oristian / le pare$i, imposible (ue se prestara a seme.ante maniobra* Pero /a eran las nue&e / die' / toda&#a no hab#a he$ho sonar la $ampana* Por "in abar$, $on la &ista a todos los alumnos / eligi, a (uien le pare$i, ms sensato / digno de $on"ian'a* %Norma- 2puedo hablar $ontigo un momento3 %la llam, desde el borde del patio de .uegos* Norma se apart, al instante de los dems / se a$er$, a ella* %0#- se!orita Brandonberg* %0on las nue&e / die' / me "altan $uatro alumnos* :odos los &arones ma/ores* 20abr#as t9 d,nde estn3 La e presi,n de la ni!a se torn, perple.a* %6h- 2no lo sab#a3 % 20aber3 20aber (u)3 %No &endrn* % 2Cue no &endrn3 %repiti, Linnea- sin poder $reerlo* %No* No &endrn hasta (ue el trigo est) a $ubierto / la trilla terminada* 8on"undida- Linnea repiti,: % 2+l trigo3 2No/- (uieres de$ir3 2No/ alguien est trillando3 %No- se!ora* No s,lo ho/ sino todos los d#as- hasta el "in de la temporada* Los mu$ha$hos tienen (ue a/udar $on la $ose$ha* +n $uanto asom, a la super"i$ie un atisbo de $omprensi,n- L#nea temi, haber entendido demasiado bien* %La $ose$ha* 2:e re"ieres a todo- en general3 %8on un ademn abar$, los e tensos $ampos (ue rodeaban la es$uela% 2:odo eso3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 72

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Pgina 7; 06/01/2014 Norma mir,- ner&iosa- las manos de la maestra / al', de nue&o &ista*

%Bueno- ne$esitan a L60 $hi$osA de lo $ontrario- 2(ui)n lo entrar todo / lo trillar antes de (ue $aiga la nie&e3 % 21ntes de (ue $aiga la nie&e3 26 sea (ue piensan mantener a los ni!os apartados de la es$uela todo ese tiempo3 %Bueno*** s#- se!ora %respondi, la ni!a- $on e presi,n preo$upada* 1l ad&ertir (ue estaba poniendo in$,moda a Norma- Linnea disimul, su des$ontento / respondi,- en tono blando: %Rra$ias- Norma* Pero- $uando dirigi, la &ista ha$#a el Noroeste- en la dire$$i,n en (ue los mu$ha$hos estaban segando el d#a anterior- estaba "uriosa* No &e#a un alma* 5J- $uando entr, en el guardarropa / tir, del grueso nudo de la $uerda- hi'o sonar la $ampana $on tal &ehemen$ia (ue- al ele&arse- sus pies se despegaron del suelo7 Cu) $omien'o tan desastroso para el d#a (ue hab#a imaginado $on tanto idealismoU 20er#a $ierto (ue se aten#an a esa $ostumbre todos los a!os3 21rrebataban a los ni!os ma/ores el &alioso tiempo de asisten$ia al $olegio para (ue los a/udaran a guardar su pre$ioso trigo3 5Bueno- ser#a $on&eniente (ue $ambiaran de a$titud por(ue ese a!o estaba presente la se!orita Brandonberg / las $osas ser#an un po$o di"erentes7 +l in$idente le estrope, toda la .ornada* 1un(ue sigui, $on todas a$ti&idades planeadas / se dedi$, a $ono$er a sus pupilos- $ada &e' (ue los ni!os estaban atareados / ella no- la asaltaban amargos pensamientosA estaba impa$iente por &ol&er a la $asa / emprenderla $ontra :heodore* 1sign, asientos / se "abri$, una tar.eta $on los nombresA luego hi'o (ue todos los $hi$os (ue lo supieran re$itasen el ELuramento de Bidelidad^ al $omen'ar el d#a* 4espu)s- por turno- se paraban .unto a los pupitres / de$#an sus nombres- edades / el lugar apro imado en el (ue hab#an de.ado de estudiar al terminar el a!o es$olar anterior- al traba.ar los di&ersos temas* La ma/or#a de los libros (ue usaban los ni!os no ten#an ninguna mar$a (ue indi$ara el grado* +n un es"uer'o por "amiliari'arse $on $ada alumno- tanto desde el punto de &ista personal $omo a$ad)mi$oasign, a los ma/ores la tarea de es$ribir un bre&e ensa/o sobre $ada miembro de su "amilia* Los (ue estaban en los grados intermedios tu&ieron $omo tarea es$ribir una lista de die' palabras (ue $re/esen (ue des$rib#an a su "amilia- / a los ms pe(ue!os les pidi, (ue dibu.asen a su "amilia* +ntretanto- reuni, alrededor de s# al Eprimer gradoE(ue "ormaban Koseanne / su primo- 0onn/ Destgaard- / empe', a ense!arles el al"abeto $on las tar.etas (ue hab#a preparado* 4es$ubri, (ue era di"i$ultoso mantener en mar$ha siete ni&eles de ense!an'a al mismo tiempo / en o$asiones $re#a haberles dado tarea a un par de alumnos $omo para una hora*** 5$uando ah# estaban- habiendo terminado / listos para la siguiente le$$i,nantes de (ue ella hubiese a$abado $on otro grupo7 +l des$anso de media ma!ana "ue un ali&io- as# $omo el del mediod#a para $omer- si bien no logr, $omerse el emparedado de lengua* 1l "inal- lo tir, dis$retamente / pas, el resto de la tarde sintiendo (ue le gru!#a el est,mago* 8omo los ni!os traba.aban solos buena parte del tiempo- era "$il determinar (ui)n se apli$aba / (ui)n no- (ui)n pod#a traba.ar sin &igilan$ia $ontinua / en (ui)n no pod#a $on"iar* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 7;

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Pgina 74 06/01/2014 1lien 0e&ert era el peor de todos* 0u traba.o es$rito era su$io- su a$titud bordeaba la insolen$ia / trataba a los dems ni!os $on groser#a / des$onsidera$i,n* 4urante la pausa del almuer'o- sali, a ahogar ardillas* Linnea se enter, de (ue hab#a mu$has- de modo (ue $a'arlas era la a$ti&idad pre"erida de los &arones al mediod#a% / no s,lo tra.o dos $olas sino una diminuta pata peluda- (ue puso silen$iosamente sobre el hombro de Bran$)s Destgaard $uando se reanudaron las $lases* 8uando la ni!a la des$ubri,- rompi, a gritar- alterando al resto de la $lase- le&antndose de un salto / (uitndosela a manota'os para arro.arla al suelo% % 51lien7 %6rden, Linnea%- 5inmediatamente le pedirs dis$ulpas a Bran$)s / te lle&ars esa por(uer#a a"uera / la tirars7 +n$or&ndose en el asiento $on aire indi"erente- el ni!o pregunt,: % 2Por (u)3 Jo no se la puse ah#* % 2No "uiste t9 el (ue atrap, las ardillas al mediod#a3 +n lugar de responder- sin desdibu.ar la mue$a desde!osa de su bo$a- se le&ant, lentamente- in$linndose desde la $intura $on a$titud des$arada / le&ant, la pata de ardilla del suelo* %8omo usted diga- maestra %di.o- arrastrando las palabras* Pronun$i, la palabra EmaestraE $omo una bo"etada en el rostro* Linnea tu&o (ue apelar a toda su "ortale'a para no darle el golpe (ue se mere$#a* Las miradas se en$ontraron - la de )l- lnguida / &i$toriosa- la de ella- en)rgi$a /- metiendo el pulgar en el bolsillo trasero- el mu$ha$ho empe', a darse la &uelta* %Primero la dis$ulpa %le orden, la .o&en* +l ni!o se detu&o $on un hombro ms ba.o (ue el otro- $omo en a$titud de perseguido- / $asi sin apartar la &ista de Linnea- di.o: %Lo siento- desgra$iada* % 5Buera7 %le espet, Linnea- sin es$aprsete la importan$ia psi$ol,gi$a de de$ir la 9ltima palabra* +l $hi$o sali, $on paso lento- $on imp9di$os mo&imientos pere'ososarrastrando los pies de manera (ue resonaran en el suelo hue$o* Por suerte- el in$idente o$urri, ha$ia el "inal de la .ornada- pues Linnea se (ued, temblando de ira* 0e es"or', por disimularlo $uando 1lien entr, otra &e' $on el mismo paso / &ol&i, a sentarse $on la a$titud aburrida de antes* Baltaba media hora para ha$er sonar la $ampana / dar por "inali'adas las $lases / se sent, al es$ritorio para re&isar los papeles del d#a* 1lien (ue integraba el grupo de los ma/ores- al (ue le hab#a dado la tarea de es$ribir los ensa/os- hab#a de$idido es$ribir la lista de palabras* @s en$oleri'ada aun por su empe$inamiento- le/, la lista sin re$on&enirlo por haber desobede$ido sus indi$a$iones* La lista misma re&elaba la a$titud desa"iante del mu$ha$ho: aburrido est9pido ora$iones peste YhermanaZ Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 74

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negro "atidio

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Para sorpresa de Linnea- a!adi, dos palabras (ue no guardaban menor rela$i,n $on las dems: bis$o$hos de $ho$late 1l'ando la &ista por en$ima del papel- des$ubri, a 1lien tendido sobre el pupitre- $on la barbilla apo/ada en el pu!o $errado- mirndola* Lo (ue en realidad deb#a estar ha$iendo era leer- pero tapaba $on las manos el libro abierto* Bis$o$hos de $ho$late* 2Los bi'$o$hos de $ho$olate (ue ha$#a su madre3 21 "in de $uentas- habr#a algo (ue ese ni!o supiera apre$iar3 Pero 2(u) signi"i$ar#a la palabra "alidio7 +staba demasiado "astidiada para dedu$irlo /- dando &uelta a la ho.a- pas, al siguiente* 0inti, (ue los o.os de 1lien le per"oraban la $oronilla- hasta (ue /a no pudo soportarlo ms / &ol&i, a mirar el relo.* La tapa del relo. era retr$til / el resorte estaba disimulado tras el ar$o de oro* 8uando tiro de )l e hi'o saltar la tapa- &ol&i, a sentir el in$,modo es$rutinio* 1l le&antar la &ista- se en$ontr, $on la mirada de 1lien "i.a en su pe$ho- donde la tela de la blusa- tironeada por la $adena- "ormaba un pi$o* Le re$orri, la espalda un estreme$imiento / sinti, (ue se rubori'aba- pero en ese momento la mirada desinteresada del ni!o se &ol&i, ha$ia la &entana* No seas tonta* No es ms (ue un $hi$o de (uin$e a!os- por el amor de 4ios* Lo obser&, $on dis$re$i,n durante un minuto ms* +ra delgado / larguiru$hopero alto / de hombros despropor$ionadamente an$hos- $omo un edi"i$io alto $on &igas s,lidas (ue esperasen (ue se rellenaran las paredes- No ten#a nada de la $orpulen$ia (ue se &e#a desarrollarse en Oristian- $osa $omprensible teniendo en $uenta (ue no ha$#a el mismo traba.o es"or'ado (ue los hi.os de los gran.eros* 1un as#- en los huesos de la $ara angulosa de 1lien se &e#a asomar la &irilidad- $omo tambi)n en el ir,ni$o labio superior(ue /a estaba re$ortado por una "ina sombra de bigote- similar a la pelusa (ue adornaba los hue$os de las me.illas* :ambi)n daba la impresi,n de (ue estaban engrosndose las $e.as- $omo si "uesen a unirse sobre el puente de la nari'* Pero- al pensar en lo (ue ser#a 1lien $omo hombre- se estreme$i, de nue&o / -se apresur, a de.ar $aer la &ista $uando &io (ue la $abe'a del ni!o giraba otra &e' en su dire$$i,n* %Ni!os- es hora de ordenar los pupitres* Por "a&or- de&ol&ed los libros a(u# / la&ad las plumas en el $ubo (ue est en el guardarropa* Hremos por grados: LeannetteBent / 0?#pp- &osotros &ais primeros* <na &e' ordenado el sal,n- les dio las buenas tardes / "ue hasta el guardarropa a to$ar la $ampana* Pero- $uando ten#a los bra'os le&antados sobre la $abe'a / los ni!os iban saliendo- el 9ni$o (ue se demor, "ue 1lien 0e&ert* Bue $ontonendose ha$ia ellaarrastrando los pies / en esta o$asi,n no $ab#a dudaA le miraba abiertamente los pe$hos* 0olt, de inmediato la $uerda de la $ampana- mirndolo $on la ma/or "irme'a (ue pudo reunir* %1di,s* 1lien* :e propongo (ue t9 / /o intentemos tener un d#a me.or ma!ana* +l ni!o solt, un bu"ido $arente de humor / pas, .unto a ella sin de$ir palabra* :odo ello no hi'o nada para me.orar su nimo para el en$uentro $on :heodore*

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Pgina 76 06/01/2014 1 :heodore le preo$upaba la $antidad de tiempo (ue dedi$aba a pensar en la se!orita Brandonberg* Pensar demasiado era t#pi$o de su a$ti&idad* 28untas horas de su &ida hab#a pasado tras los $aballos (ue tiraban del arado- pensando3 2Cue otra $osa se pod#a ha$er mientras iba detrs- $ontemplando las grupas relu$ientes / las grandes $abe'as (ue se balan$eaban3 4e ni!o- traba.ando para su padre- a menudo dormitaba al ritmo pare.o de los $aballos* 8uando era un adoles$ente (ue maduraba- hab#a so!ado al $omps del ro$e de la tierra $ontra la ho.a del arado* 8omo marido desilusionado- se angustiaba o/endo el rumor de las semillas $a/endo por el tubo de grano* J- $omo padre no&ato- abandonado $on un hi.o de un a!o- rumiaba su ira desde el mismo lugar* 4urante a!os- la &ista segu#a siendo la misma: $aballos- $ose$ha* Nori'onte* 0e hab#a $omuni$ado $asi e $lusi&amente $on la tierra / los animales durante tanto tiempo (ue se &ol&i, introspe$ti&o / hos$o / hab#a ol&idado $asi $,mo $omuni$arse $on los seres humanos% 8laro (ue estaban Nissa- Lohn- e in$luso Oristianpero ellos- igual (ue )l- s,lo go'aban de su propia $ompa!#a- en general* 0in embargo- esta pe(ue!a se!orita era algo espe$ial: siempre parloteandoburbu.eante* No $ab#a duda de (ue no sab#a $errar la bo$a* +l tipo (ue se $asara $on ella deber#a estar preparado para una buena dosis de atre&imiento* 2Por (u) lo en"ure$#a tanto3 2Por (u) lo ha$#a a"lo.ar la lengua3 Lo ha$#a pensar en tonter#as $omo las "lores de los $ardos / en signi"i$ado de palabras raras* 0onri, imaginando la sorpresa de la mu$ha$ha $uando Oristian no se presentara en la es$uela* 0#- sin duda le arro.ar#a las palabras en la primera o$asi,n (ue tu&iese* Bueno- (ue rabiara- Oristian /a estaba in(uieto / e$haba miradas ha$ia la es$uela $ada &e' (ue llegaba a la $ima de la $olina* :heodore no estaba $iego: hasta un tonto se habr#a dado $uenta de (ue el mu$ha$ho estaba enamorado de la maestra / (ue- en $uanto tu&iese o$asi,n- soltar#a las riendas / $orrer#a a pra$ti$ar su ortogra"#a* 1mor de $a$horro* +sbo', una sonrisa tor$ida- (ue se le borr, po$o despu)s al re$ordar (ue )l no era mu$ho ma/or (ue Oristian $uando tu&o ese "atal trope',n en la $iudad / $ono$i, a @elinda* @elinda* Festida de amarillo $laro- el $abello negro "ormando un nudo- los o.os &erdes relampagueando- aprobadores* 4esde el momento en (ue la hab#a &isto en ese &ag,n- no pudo apartar la &ista de ella* 0e remo&i, in(uieto / pas, las riendas a la otra mano* 2Cu) diantre se hab#a adue!ado de )l para ponerse a pensar en @elinda3 @elinda era $osa del pasado /- $uanto menos pensara en ella- me.or3* Na$#a a!os (ue lo sab#a* 0e a$omod, me.or en el asiento de hierro / entre$err, los o.os $uando en"il, ha$ia el 6este* Nora de orde!ar* Na$iendo "le iones / giros- se masa.e, la nu$a / pens, en lo grato (ue ser#a ba.arse del &eh#$ulo a estirar las piernas* 0a$, el relo. de la pe$hera de la bata de traba.o- mir, la hora / lo guard, de nue&o* 1h- ma deb#a de tener preparados unos emparedados / una ta'a de $a") $aliente* Ni'o se!as a los otrosse a$er$, al linde del $ampo / solt, a los $aballos del arado* J- mientras guiaba a la /unta ha$ia el molino de la "amilia para re$ibir el mere$ido re"rigerio- se pregunt, si la pe(ue!a se!orita /a habr#a &uelto de la es$uela*

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Pgina 77 06/01/2014 +lla estaba de pie .unto a la torre- esperando para saltarle en$ima- $on los bra'os en .arras- $uando :heodore / Oristian entraron en el patio a pie- detrs de los $aballos* :heodore la obser&, ba.o el ala del sombrero de pa.a- pero no dio se!ales de haber ad&ertido su presen$ia* Rrit,: %Brenen- ustedes %$uando los $aballos apresuraron el paso al &er el tan(ue de agua* 1drede- $ondu.o a 8rib / a :oots mu/ $er$a de la mu$ha$ha- ha$iendo $aso omiso de (ue ella estaba en su $amino* % 50e!or Destgaard7 %lo abord,- girando para mirar $on seriedad los hombros an$hos $uando )l pas, .unto a ella sin pronun$iar palabra* :heodore se a$er$, lo su"i$iente para &er las $hispas (ue estallaban en los o.os a'ules* % 20e!orita Brandonberg3 %repuso- $on deliberada "rialdad- mientras ella lo segu#a in$linndose adelante- $on los pu!os apretados / pasos "uribundos* % 5Cuiero hablar $on usted7 %Nable* % 5No/ su hi.o no estaba en la es$uela7 :heodore solt, las riendas / se in$lin, para soltar los tiros de la grupa* %Por supuesto (ue no* +staba en el $ampo- $onmigo* % 5Le rogar#a (ue me di.ese (u) estaba ha$iendo all#7 %Lo (ue $ual(uier persona "#si$amente apta ha$e en esta regi,n* 1/udar $on la $ose$ha* % 2Por orden de usted3 :heodore se irgui,- en el pre$iso momento en (ue Oristian entraba $on su pare.a de animales- pero tu&o la sensate' de mantener la bo$a $errada* %No ha$e "alta ,rdenes* +l mu$ha$ho sabe (ue se le ne$esita / $on eso basta* %No ha$en "alta ,rdenes %e plot, Linnea%* Pero es$9$hese un po$o %0e!al, el pe$ho de :heodore%* :iene una gramti$a lamentable- 2/ (uiere (ue su hi.o $re'$a hablando de ese modo3 5+so es lo (ue pasar si no lo de.a asistir a la es$uela7 Para en"ati'ar- agit, un dedo ba.o la nari' del hombre* :heodore se sonro., / su bo$a se $on&irti, en una "ina ra/a* 28on (ui)n $reer#a (ue estaba hablando3 % 2Cu) importa $,mo hable- siempre (ue sepa $,mo mane.ar una gran.a3 +so es lo (ue har toda la &ida* % 21h- si3 2J )l (u) opina al respe$to3 %8on e presi,n $ol)ri$a- se &ol&i, a Oristian / luego ha$ia el padre%* @s bien- 2tiene algo (ue de$ir al respe$to3 %4e repente- se &ol&i, para $on"rontar dire$tamente al mu$ha$ho%: 2Cu) di$es- Oristian3 2+so es lo (ue piensas ha$er el resto de tu &ida3 +l mu$ha$ho estaba tan sorprendido (ue no atin, a responder*

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Pgina 7P 06/01/2014 % 5Ja &e7 %$ontinu, la .o&en%* 5Le ha la&ado el $erebro de tal modo (ue ni si(uiera puede pensar por s# mismo7 % 50e!orita*** ser me.or (ue***7 % 58uando se dirige a m# $omo maestra de su hi.o- mi nombre es se!orita Brandonberg7 :heodore la mir,- $e!udo- endere', los hombros / repiti,: %0e!orita Brandonberg** %Ni'o una pausa burlona / $ontinu,% Na/ un par de $osas (ue ser me.or a$lararle* 1(u# &i&imos de a$uerdo $on las esta$iones- no por un $alendario estable$ido por alg9n soberbio / ro!oso inspe$tor de es$uelas* :enemos (ue guardar el trigo /- $uando est) trillado / guardado en los graneros- ser el momento de (ue los mu$ha$hos &a/an a la es$uela* %Le&antando un dedo- se!al, al hori'onte% 1(u# no estamos traba.ando en el .ard#n de una solterona- 2sabe3 Lo (ue est mirando son $ampos di&ididos en se$$iones- no en he$treas* 28undo diablos $ree usted (ue podr usar todas esas palabras elegantes $uando la tierra le pertene'$a3 1 los $aballos no les importar $,mo hable* %0e!al, $on el pulgar sobre el hombro a los $aballos (ue abre&aban%* Lo 9ni$o (ue les importa es (ue se les d) de $omer- de beber / (u) se los ensille $omo es debido* 5Fa$as- $aballos- $erdos / trigo7 5+so es lo (ue importa a(u#- / ser me.or (ue no lo ol&ide antes de empe'ar a predi$ar sobre edu$a$i,n7 Hrgui)ndose- Linnea le&ant, las manos* %+nton$es 2para (ue me $ontrataron3 50i eso es lo 9ni$o (ue importa- puede ense!rselo usted7 Pens) (ue mi traba.o $onsist#a en (ue los- ni!os "uesen letrados- en prepararlos para el mundo (ue est ms all de >lamo- North 4a?ota %%termin,agudi'ando la &o'* 50i letrados signi"i$aba lo (ue )l $re#a- la pe(ue!a .o&en$ita lo hab#a puesto otra &e' en su lugar / )l /a hab#a soportado todo lo (ue pod#a de una $a$horra die$is)is a!os menor (ue )l7 %>lamo- North 4a?ota es su mundo / siempre lo ser- de modo (ue $on",rmese $on tenerlo durante seis meses al a!o en lugar de ninguno* 0e dio la &uelta- pero Linnea lo a'u',: %1s# (ue piensa apartarlo de la es$uela otra &e' en la prima&era- en lugar de responderle- :heodore se en$amin, ha$ia el $oberti'o* Hndignada- la mu$ha$ha $orri, tras )l / lo a"err, del bra'o* % 5No se atre&a a darme la espalda*** peda'o de atrabiliario*** %Bus$ando la palabra ade$uada- al "inal le es$upi,%: 58#ni$o7 :heodore no ten#a idea de lo (ue signi"i$aba / eso lo en"ure$i, toda&#a ms %B#.ese a (ui)n insulta- pe(ue!a se!orita* Liber, su bra'o de un tir,n* % 5Kesp,ndame7 %le grit,%* 2:ambi)n piensa sa$arlo de la es$uela para (ue lo a/ude a sembrar3 La mand#bula de :heodore adopt, un gesto ter$o* %0eis meses para m#- seis para usted* +s .usto- 2no $ierto3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 7P

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Pgina 79 06/01/2014 % 5Para su limitada in"orma$i,n- no e iste la palabra no $ierto- / no estamos hablando de lo (ue es .usto para m# / para usted7 Nos re"erimos a lo (ue es .usto para su hi.o* 2Cuiere (ue sepa es$ribir / leer $orre$tamente $uando sea ma/or3 %Ja sabe lo su"i$iente para arreglrselas* % 51rreglrselas7 %Hrritada ms all de los l#mites- se apret, las sienes / gir, de prisa%* 50e!or- $omo puede alguien ser tan ob$e$ado7 +l en"ado de :heodore estall, / se puso de $olor en$amado* %0i no so/ lo bastante inteligente para su gusto- puede bus$arse a otro (ue mantenga un te$ho sobre su $abe'a* Le aseguro (ue el distrito es$olar no me paga lo su"i$iente para la $omida (ue $ome / mu$ho menos para $alentar la planta alta* :heodore se dio la &uelta otra &e' / en esta o$asi,n ella lo de., irse* 8uando el hombre desapare$i, dentro del $oberti'o- Linnea $obr, $on$ien$ia de la presen$ia de Oristian- de pie .unto a los $aballos- las riendas ol&idadas en las manos- $on aire a&ergon'ado* 4e pronto se dio $uenta de lo (ue hab#a he$ho* %Oristian- lo siento* No era mi inten$i,n (ue presen$iaras esto* Na sido*** ha sido mu/ in$orre$to de mi parte o"ender as# a tu padre* Por "a&or- perd,name* Oristian no sab#a a d,nde mirar* Bi., la &ista en las riendas- luego otra &e' en Linnea / despu)s en las $orreas (ue re$orr#an la grupa de Nell/* %NMimporta %"ar"ull,- pasando la mano distra#do por el hombro del $aballo* %No importa %lo $orrigi, la se!orita Brandonberg- sin ad&ertirlo* J a!adi,%A 0#- importa* No ten#a dere$ho a perder la $alma de ese modo- ni a de$irle ob$e$ado* % 4irigi, una mirada "uriosa ha$ia el $oberti'o- apret, los pu!os / se golpe, los muslos% Lo (ue su$ede es (ue no s) $,mo ha$erle $omprender la importan$ia de la edu$a$i,npuesto (ue lo 9ni$o (ue &e es (ue a )l le ha ido bien sin ella* %:iene ra',n- 2sabe3 %Oristian la mir, a los o.os%* No ir) a ning9n sitio* 1(u#s donde &i&ir) toda m# &ida- seguramente* 1mo esta gran.a* +sta &e'- no se molest, en $orregirlo* 4esesperada por la inutilidad de sus es"uer'os- lo &io ale.arse ha$ia el $oberti'o- desde $u/o $ostado ms ale.ado llegaba la &o' de :heodore gritandoA %Fen- .e"e*** %mientras .untaba a las &a$as para orde!arlas*

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:heodore intent, re$ordar $undo se hab#a sentido tan en"adado* @u$ho tiempo atrs- (ui' $uando @elinda los abandon, a )l / a su hi.o* +nton$es- $omo ahora- se hab#a sentido est9pido- lo (ue no hi'o ms (ue aumentar su $,lera* @iles de pensamientos indignados ms pugnaban por liberarse- pero ten#a mu$ha pr$ti$a en disimular la rabia* 4urante la $ena ignor, a la se!orita Brandonberg: no pod#a mirarla sin sentir una so"o$ante sensa$i,n de in"erioridad* +n la mesa &ol&#a a reinar el silen$io /*** 5por 4ios- as# era $omo deb#a ser7 Ja hab#a soportado lodo lo posible su alti&a $on&ersa$i,n / no pensaba dirigir una sola palabra $ort)s a una mo$osa de lengua pun'ante $omo esa- (ue no ten#a no$i,n del debido respeto a los ma/ores* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P0

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Pgina P1 06/01/2014 +n $uanto termin, la tensa $ena- bus$, re"ugio en el lugar (ue ms amaba* 0e apart, de la mesa /- sin dirigirle la palabra a nadie- tom, el sombrero del gan$ho (ue hab#a detrs de la puerta- en$endi, la lmpara / $amin, ha$ia el $oberti'o en la os$uridad* La no$he palpitaba $on los $hirridos de los grillos- pero )l no los o#a* La luna estaba $asi llena- pero )l no la &e#a* 8on la $abe'a ga$ha- el andar automti$o- atra&es, la no$he &i&iente* La puerta del $oberti'o $hirri, $uando la abri, / ese "ue el primer sonido (ue registr, su mente atribulada* 8ru', el establo ha$#a la puerta de la talabarter#a / le&ant, en alto la lmpara* +$h, un &ista'o a las paredes en$aladas donde $olgaban los arneses en guirnaldas de grueso $uero- en un orden tan meti$uloso $omo el (ue obser&aba una mu.er en su despensa* +se era su dominio* 1h# ten#a el $ontrol total* 1h# nadie se re#a de )l ni lo $onsideraba est9pido* 8uando se estir, para $olgar la lmpara de un gan$ho alto su $ara pare$i, de orosal&o donde daba la sombra del sombrero (ue os$ure$#a los o.os hostiles* 4io libre $urso a su "uria interior- mientras por "uera manten#a la $alma- to$ando los ob.etos "amiliares* +n$ontr, una lata de a$eite / &ol&i, para a$eitar los go'nes de la puerta del $oberti'o- $asi sin ad&ertir lo (ue ha$#a* Bailoteaban en su mente palabras $u/o signi"i$ado $asi no $ono$#a* 8#ni$o* Letrado* 0ar$sti$o* Pensando en ellas- se sinti, ignorante e impotente* 28untas &e$es hab#a deseado poder leer en ingl)s3 8re$i, o/endo hablar en noruego a su alrededor* 0u madre le hab#a ense!ado a leer $uando era ni!o- pero en a(uellos d#as no ha$#a "alta ning9n otro idioma en la regi,n* 0in embargo las $osas hab#an $ambiado* Las le/es hab#an $ambiado* +n el presente- los ni!os $ono$#an el idioma de la nue&a patria ms (ue el de la antigua / s,lo los ms &ie.os se apegaban al de la tierra natal 28,mo puede alguien ponerse tan ob$e$ado3 La sangre se le agolp, de nue&o en la $ara al re$ordar la "rase de la maestra* 8err, $on &iolen$ia la puerta del $oberti'o&ol&i, a la talabarter#a- de., $on un golpe la lata / arran$, de un tir,n una $ollera de la pared* La engan$h, en el bra'o de la silla / en$ontr, una agu.a gruesa- pero $uando la enhebraba le temblaban las manos* La "rustra$i,n / la impoten$ia &ol&ieron- ms "uertes (ue nun$a- / tirando la agu.a / el hilo $err, los o.os- de., $aer la $abe'a / apret, las manos $ontra el ban$o de traba.o* 6b$e$ado* 6b$e$ado* 6b$e$ada* +ra &erdad* +lla era $asi una ni!a / /a sab#a ms de todo lo (ue )l $ono$er#a en su &ida* 51un as#- $,mo se atre&#a a espetrselo en la $ara7 1un(ue segu#an temblndole las manos- se las ingeni, para enhebrar la agu.a* 0e de., $aer en la silla gastada- tom, la $ollera / la puso en el suelo- entre sus pies* La $ostura del $uero se hab#a roto- de.ando al des$ubierto una l#nea de madera $iara en medio* Bi., en ella la &ista $on aire ausente durante largo ralo / luego- $on pa$ien$ia- se puso a $oser* No e iste una palabra $omo no M $ierto* E2+M$ierto3E- pens,* :al &e' tu&iese ra',n- pero todos de$#an noM$ierto in$luso Oristian- 5(ue /a hab#a he$ho hasta s)ptimo grado de la es$uela7 %No mMar sentir de nue&o $omo un asno %se prometi, en &o' alta%- por(ue no lMablar) / no le dar) o$asi,n* 0us dedos se inmo&ili'aron / mir, la $ollera sin &erla* La lu' de la lmpara $a#a sobre el sombrero de pa.a- sobre los hombros $a#dos / pro/e$taba sombra sobre las Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P1

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Pgina P2 06/01/2014 manos / las botas* 1"uera los grillos segu#an $antando* 4entro todo era silen$io* :itubeando- empe', a hablar otra &e' en &o' alta* %+lla*** noMmar*** %Pero se interrumpi,- re$ord, a los maestros del pasado- la manera en (ue hablaban%* +lla no me har sentir otra &e' $omo un asno- por(ue no sabia*** por(ue no pienso darle o$asi,n* 0e (ued, pensando un rato ms- le&ant, la $ollera- la apo/, sobre las rodillas $ru'adas / sigui, arreglndola* %:oda&#a no sMle se$, la le$he en los labios %le di.o a la $ollera / luego se $orrigi,%: :oda&#a no*** se*** le se$,*** la le$he en los labios* 0e le apare$i, $on $laridad el rostro de la mu$ha$ha- sus $e.as ar(ueadas- sus o.os a'ules intensos- brillantes- $uando a&an'aba ha$ia )l $on ardiente indigna$i,n- / pronun$iaba >lamo- North 4a?ota- $omo si "uese la he' de la tierra* La maestra era demasiado buena para >lamo- 2eh3 Hgual (ue @elinda- aun(ue hab#a (ue re$ono$er (ue nun$a se hab#a puesto "astidiosa $on eso* 2J ahora (u) importaba3 +lla /a no estaba* Lo (ue ms lo e asperaba era (ue la llegada de la maestra le hab#a he$ho re&i&ir dolorosos re$uerdos de @elinda- los mismos (ue hab#a logrado mantener sumergidos durante a!os* :endr#a (ue haber he$ho $aso a sus primeros impulsos / haber dado una patada en el bello / pe(ue!o trasero de Linnea Brandonberg $uando tu&o o$asi,n* 8ort, la tralla- $olg, de nue&o la $ollera / de., la agu.a en el lugar asignado* Bueno- si &amos al "ondo de la $uesti,n- n Mimporta* La maestra s,lo estar a(u# un a!o- $omo todos los dems* No &ol&er* No pod#a ignorarla durante un a!o*** 2no es $ierto3 0in embargo- despu)s de haberse (uedado en la talabarter#a hasta (ue la melan$ol#a se adue!, de )l- des$ubri, (ue le resultaba imposible ignorar- in$luso- el he$ho de (ue ella estaba en su $asa* 8aminando por el patio- e$h, una mirada a la pe(ue!a &entana* 1un(ue estaba os$uro- aun hab#a lu' en la $o$ina* 0e detu&oener&ado ante la idea de toparse $on ella en la planta ba.a* NMirs*** no irs a permitir (ue esa insigni"i$ante marisabidilla te haga &a$ilar $uando se tra#a de mo&erte por tu propia $asa- 2no- :edd/3 4e$idido sigui, andando / pas, ante el molino ha$ia el re$tngulo dorado (ue pro/e$taba una "ran.a obli$ua de $olor sobre el patio* Pero- $uando &io (ue todos se hab#an ido a dormir- e hal, un suspiro de ali&io* Nabr#a sido su madre la (ue de., la lmpara de petr,leo sobre la mesa de la $o$ina para )l* La lle&, al dormitorio- pero se detu&o un momento en la entrada* +l $uarto era simple- dom)sti$o- de muebles s,lidos- &ie.os pero bien $onser&ados* Nab#a un lo$ador $on espe.o- $on $a.ones de "rente abombado* 4el mismo estilo era el pesado $abe$ero de la $ama / ambos muebles estaban patinados en el tono os$uro del nogal* La $ama estaba $ubierta $on uno de los $obertores he$hos a mano por Nissa- $on reta'os ro.os / a'ules* Las al"ombras de gan$hillo alegraban las an$has tablas de pino del suelo- (ue eran del $olor del $a") negro* 0obre la 9ni$a &entana $olgaban $ortinas "run$idas de en$a.e del $olor del $a") $on le$he* Bue hasta el to$ador- $u/a tapa estaba protegida por un tapete bordado $on una orla de gan$hillo a'ul* Bi., la &ista en )l largo rato antes de apo/ar la lmpara / to$ar una mariposa a'ul bordada- re$ordando las manos "inas de una mu.er (ue su.etaban la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P2

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Pgina P; 06/01/2014 agu.a / el bastidor- $osiendo- $osiendo- intentando ol&idar la soledad por medio del bordado* Paso los dedos por el borde mati'ado hasta (ue un hilo se engan$h, en un $allo / "run$i, el $amino* :raspasado de triste'a- lo arregl, / luego- $on mo&imientos lentosabri, el $a.,n superior del to$ador- bus$ando entre la ropa la "otogra"#a (ue no hab#a mirado durante a!os* +staba en un mar$o o&alado de madera- $on un $ristal $on&e o /en $ontraste $on su mano an$ha / $allosa- pare$#a rid#$ulamente "emenino* +l deli$ado retrato de una bella mu.er le sonre#a desde una "igura en tonos sepia- tan des$olorida $omo hab#a estado ella los dos pre$iosos a!os (ue la tu&o* <na banda de dolor le oprimi, el pe$ho* @elinda* 1/- @elinda* 8re# (ue te hab#a $on(uistado* 4e., el retrato sobre las mariposas / las "lores (ue ella hab#a bordado / la $ontempl, mientras se pasaba los tirantes por los hombros / se des&est#a met,di$amente* 1part, el $obertor- la spera sbana blan$a- apag, la lu'- apil, las almohadas de plum,n de ganso una sobre otra / se estir,- $on las manos ba.o la $abe'a* +n la os$uridad pod#a &er el rostro sonriente- (ue lo atra#a $omo el de ninguna otra mu.er antes ni despu)s* 8err, los o.os- trag, $on di"i$ultad- es"or'ndose por permane$er $omo estabaahue$ando las manos ba.o la $abe'a en lugar de pasarlas por la- parte &a$#a de la $ama* La soledad era algo (ue sol#a a$eptar $on el estoi$ismo propio de su pueblo / su modo de &ida* Pero esa no$he se instal, "urti&a- ha$i)ndole latir el $ora',n $on un dolor pesado (ue no pod#a $ontrolar* 0,lo ten#a treinta / $uatro a!os* 2Nab#a &i&ido tres $uartos de &ida3 2La mitad3 2:endr#a (ue &i&ir otros treinta / $uatro solo en esa gran $ama3 2Kegresar del $ampo al "inali'ar la .ornada para $ompartir la mesa sin otras personas (ue su madre- su hi.o / su hermano3 2J $uando su madre / Oristian /a no estu&iesen all# para $ompartirla- (u)3 Nadie- sal&o Lohn %al (ue amaba- $laro%- (ue no pod#a llenar el &a$#o de.ado por @elinda* +ran- raras las o$asiones en (ue deseaba (ue hubiese una mu.er para reempla'ar la* +l sentido $om9n le de$#a (ue- aun(ue (uisiera- no hab#a ninguna por los alrededores- pues la mitad de las mu.eres del $ondado estaban emparentadas $on )l / la otra mitad /a estaban $asadas o eran lo bastante &ie.as para ser su madre* No entend#a por (u) se hab#a puesto a pensar en mu.eres* No entend#a por (u) lo hab#a aplastado esta triste'a en medio de la temporada de $ose$ha- (ue sol#a $olmarlo de plenitud / $ontento* No entend#a mu$has $osas- / eso era algo (ue ha$#a sentirse est9pido a :edd/ Destgaard* 4ese, (ue hubiese alguien $on (uien pudiera hablar de @elinda- del dolor (ue ella le hab#a $ausado ha$#a tantos a!os- de lo intenso (ue pod#a seguir siendo ese dolor- aun(ue )l lo $re/ese superado pero 2$on (ui)n pod#a hablar3 2Cu) hombre aireaba sus sentimientos de esa manera3 nadie (ue )l $ono$iera* Ni uno solo de los (ue $ono$#a* +n su $uarto- en la planta alta- Linnea es$u$haba los ruidos (ue ha$#a :heodore al entrar / prepararse para la no$he* Ke$ord, la helada a$titud (ue hab#a mantenido ha$ia ella durante la $ena / el aislamiento (ue hab#a sentido al &erse tratada as#* Le dieron ganas de llorar- sin (ue $omprendiera bien por (u)* :heodore estaba e(ui&o$ado / ella ten#a ra',n* No era moti&o su"i$iente haber tenido un alter$ado $on un mulo $abe'a dura $omo )l para ponerse a llorar hasta dormirse* 4e$idida- se dio la &uelta hundiendo la $ara en la almohada para detener el es$o'or en los o.os* :odo pare$#a en &ano* Ke$ord, la $on&ersa$i,n (ue hab#a tenido Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P;

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Pgina P4 06/01/2014 $on Nissa inmediatamente despu)s de su en$ontrona'o $on :heodore* +staba $on&en$ida de (ue Nissa iba a ponerse de su lado- pero la an$iana no le hab#a dado demasiado nimo* %No te di.imos (ue los mu$ha$hos no ir#an a la es$uela por(ue sab#amos (ue te indignar#as %di.o Nissa%* J- de todos modos- no hars $ambiar a :edd/ de opini,n* Na tenido la misma dis$usi,n $on $ada uno de los maestros (ue &inieron* 4e he$ho- por eso ninguno de ellos &ino por segundo a!o $onse$uti&o* 0er#a $on&eniente (ue te hagas a la idea* Los mu$ha$hos no irn a la es$uela hasta (ue ha/a &enido / se ha/a ido el grupo de la trilla* % 2J $undo ser eso3 %6h- ms o menos a mediados de o$tubre* +n $uanto llegan los peones $ontratados- las $osas &an rpido* % 2Peones $ontratados3 24e d,nde sa$ar#an peones- si /a estaban o$upados todos los hombres / mu$ha$hos disponibles* J- si :heodore pod#a permitirse $ontratar gente- 2por (u) no lo ha$#a /a mismo- $uando bene"i$iar#a a Oristian3 %+n $uanto termina la $ose$ha en @innesota- esos mu$ha$hos &ienen a(u# / se emplean* :odos los a!os &ienen $asi los mismos* J as# Linnea se (ued, sola en la lu$ha por lograr (ue los mu$ha$hos ma/ores re$ibieran los nue&e meses de edu$a$i,n (ue mere$#an* Oristian /a ten#a die$is)is a!os / s,lo hab#a llegado a7 o$ta&o grado* 21$aso no entend#an (ue no pod#a $ompletar la tarea de todo un $urso en s,lo seis bre&es meses3 Las lgrimas se agolpaban* Las atribu/, a la "rustra$i,n / a la destru$$i,n de sus e pe$tati&as / del d#a di"#$il (ue hab#a tenido- $on la $lase mermada / los en"rentamientos $on 1lien 0e&ert / $on :heodore* Pero- $uando las lgrimas se $on&irtieron en sollo'os- /a no pod#a atribuirlas a problemas a$ad)mi$os- a ausen$ias en la es$uela o a 1lien 0e&ert- sino a :heodore Destgaard- (ue entraba en la $o$ina- se sentaba a la mesa- $om#a toda su $omida / se iba de la $asa sin e$harle una sola miradasin reparar si(uiera en su e isten$ia* 6btu&o el mismo tratamiento durante &arios d#as $ada &e' (ue se $ru'aban sus $aminos* La 9ni$a &e' (ue le habl, "ue $uando ella lo oblig,- saludndolo primero* Pero .ams le&antaba la &ista* J- si ella estaba en una- habita$i,n- )l sal#a lo ms rpido posible* +l domingo se (uedaron uno .unto al otro en la iglesia / Linnea ad&irti, el $uidado (ue pon#a en (ue su manga no ro'ara la de ella* 1 esas alturas- la hostilidad de ese hombre se hab#a $on&ertido en un peso sobre su $ora',n* 8ada &e' (ue la trataba $on "rialdad- ten#a ganas de a"errarle el bra'o / rogarle (ue $omprendiese (ue- en su posi$i,n de maestra- no pod#a adoptar ninguna otra a$titud (ue la adoptada* Cuer#a desnudar el alma / admitir (ue se sent#a pro"undamente desdi$hada &i&iendo $on ese helado despego* Cuer#a &erlo otra &e' amistoso- para (ue se des&ane$iera la tensi,n en la $asa* Nasta enton$es- .ams le hab#a su$edido algo as# en la &ida* Nun$a un amigo se hab#a $on&ertido en enemigo*** aun(ue- en &erdad- :heodore nun$a "ue su amigo* Pero ese re$ha'o a (uemarropa estaba mu/ le.os de la neutralidad (ue hab#an logrado hasta (ue ella lo $ali"i$, de ob$e$ado* 0entarse .unto a )l / sentir su despre$io mar$hitaba su $ora',n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P4

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Pgina PG 06/01/2014 +l re&erendo 0e&ert anun$i, el himno numero 20;* Brot, el bramido del ,rganola m9si$a inund, el re$into / la $ongrega$i,n se puso de pie* Pare$#a pro&iden$ial (ue s,lo hubiese un libro de himnos para $ada dos personas* Linnea tom, uno / dio un $oda'o en el bra'o de :heodore* +l hombre se endure$i,* +lla lo espi, por deba.o de las alas de p.aro de su sombrero / le o"re$i, una sonrisa insegura* :heodore $omprendi, (ue le o"re$#a mu$ho ms (ue $ompartir un libro de himnos* :ambi)n $obr, $on$ien$ia de (ue estaban en la 8asa del 0e!or*** no era lugar para hipo$res#as* 8uando )l tom, un borde del libro- no le mani"est, a sabiendas su prop,sito de enga!arla- ha$i)ndole $reer (ue pod#a leer los &ersos* 1un(ue la antipat#a pare$i, disminuir en la iglesia- durante la $ena del domingo no le di.o nada* 8omi, en silen$io / sali, de la $o$ina para ponerse ropa de traba.o* 8uando se dispon#a a salir &io (ue Linnea lo miraba "i.amente desde el otro lado del $uarto / se detu&o en sus pasos* La mu$ha$ha retor$i, los dedos / abri, los labios$omo si se es"or'ara por hablar* Ql esper,- sintiendo una e tra!a ingra&ide' en el est,mago- una e pe$tati&a (ue pare$i, $la&rsele en el $ostado del $ora',n* Los o.os a'ules eran grandes / temerosos* 4os man$has brillantes de $olor en$end#an las me.illas* Pare$i, (ue el instante se dilataba ha$ia la eternidad- pero enton$es Linnea ba., las pesta!as* :rag, / $err, los labios* 4e$ep$ionado- :heodore $ru', la habita$i,n sin pronun$iar palabra* Linnea pas, la tarde en su $uarto- $orrigiendo papeles / plani"i$ando la semana de $lases* 1ba.o- Nissa "ue a su habita$i,n a dormir la siesta* La $asa (ued, en silen$io / el dormitorio del des&n se tom, so"o$ante* 1"uera el sol se hab#a o$ultado / el $ielo ten#a un tono gris &erdoso- mientras ha$ia el Norte retumbaban sordamente los truenos* Hnmersa en la desdi$ha / sinti)ndose $ada &e' ms e(ui&o$ada- su $on$entra$i,n se des&i, de la tarea es$olar* 1l mirar por la &entana- not, el $ambio de $lima* Por en)sima &e' sus pensamientos deri&aron ha$ia la dis$usi,n $on :heodore / el antagonismo (ue hab#a resultado de ella / (ue ninguno de los dos pare$#a $apa' de terminar* No ten#a $on (ui)n hablar / de$idi, $ontrselo a LaTren$e* % 2:e a$uerdas de :heodore3 Bueno- me temo (ue )l / /o toda&#a estemos enemistados* 5Nemos tenido una terrible pelea- / ahora no me habla ni me mira7 % 8ubierta s,lo $on la $amisa / las enaguas- Linnea se mir, en el espe.o- apretando una mano $ontra el pe$ho- to$ando la 'ona del pulso en la garganta / adoptando una e presi,n de pro"unda $onsterna$i,n%* 2Cu) &o/ a ha$er- LaTren$e3_%0e interrumpi,- agit, los dedos / repli$,%: Bueno- supongo (ue los dos tenemos la $ulpa* +l es un $abe'a dura / /o*** /o "ui mu/ mala $on )l* %4e repente- ar(ue, la espalda / al', la barbilla en gesto de"ensi&o%* Bueno- se lo mere$#a* LaTren$e* 5+s un mulo empe$inado7 %0e apart, de un salto- $uidando de no trope'ar $on la $,moda- esta &e' %* +st $on&en$ido de (ue el resto del mundo est e(ui&o$ado por desear una edu$a$i,n me.or (ue la su/a- mientras (ue )l*** %0e interrumpi, de golpe / se &ol&i, otra &e' ha$ia el espe.o%* Bueno- s#- /o*** /o*** %1l', las manos- disgustada $on la ter(uedad de LaTren$e al negarse a e$harle la $ulpa a (uien $orrespond#a%* 2Por eso le di.e ob$e$ado3 2J (u)3 %0e a$er$, a la pila de papeles (ue hab#a estado $orrigiendo / .uguete, $on la es(uina de uno de ellos- para luego girar $on los o.os mu/ abiertos%* 24is$ulparme3 5No hablars en serio7 5Pero si es )l el (ue tendr#a (ue pedirme dis$ulpas7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia PG

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Pgina P6 06/01/2014 1l primer retumbo del trueno- :heodore se &ol&i, ha$ia el borde del $ampo* :en#a el trasero apo/ado sobre metal s,lido / en medio de un trigal era un blan$o per"e$to en una tormenta el)$tri$a* <na plida "ran.a amarilla en$endi, otra &e' el hori'onte gris / $ont, los segundos hasta (ue el trueno lleg, a sus o#dos* @ir, el relo.* 8uatro en punto / ser#a el primer d#a en ms de tres semanas (ue paraban tan temprano* +l re$eso les &endr#a bien a todos- aun(ue si $a#a la llu&ia retrasar#a el se$ado del trigo (ue /a estaba $ortado* Ja en la $asa- :heodore de., (ue Oristian abre&ase a los $aballos* +ntr, en la $o$ina &a$#a / "ue de inmediato hasta la estu"a a &er si hab#a agua $aliente* 0e detu&o $on la tetera en la mano- agu'ando el o#do* 2J ahora- (ui)n demonios pod#a estar &isitndola en su $uarto3 +sper, o#r otra &o'- pero no hubo ninguna* Nab#a pausas / luego los tonos ahogados de la &o' de la mu$ha$ha* 4esde el dormitorio de aba.o lleg, el sua&e resoplido de los ron(uidos de Nissa /- $on e presi,n intrigada- :heodore "ue de puntillas hasta el hue$o de la es$alera- $on la tetera ol&idada en la mano* %No s) (u) har#a sin ti- LaTren$e* +res*** eres el me.or amigo (ue he tenido .ams* 0) bueno / al$n'ame la blusa* 4e pronto ha$e "r#o* :heodore esper,- pero- tras eso- todo (ued, en silen$io* 6/, el ruido de los pasos de Linnea / los sigui, $on la mirada por el te$ho* 2LaTren$e3 2Cui)n diablos ser#a LaTren$e3 2 J (u) estar ha$iendo en el $uarto de ella3 Hn$lin, otra &e' la $abe'aesperando una &o' mas$ulina (ue respondiese- pero pasaron los minutos / no se o#a nada* 2Cu) estar#an ha$iendo $on tanto silen$io3 Ferti, agua en la palangana / se "rot, ms silen$iosamente (ue nun$a en su &ida- toda&#a ganado por la $uriosidades$u$hando* Pero po$o despu)s lleg, Oristian desde el $oberti'o- ha$iendo golpear la puerta mos(uitero / despertando a Nissa- (ue sali, un po$o tambaleante a$omodndose las ga"as detrs de tas ore.as / $omentando lo triste del tiempo* :heodore se &ol&i, se$ndose la $ara / murmur,: % 2Cui)n est arriba $on ella3 Nissa se detu&o* % 21rriba3 Nadie* % 2J enton$es $on (ui)n est hablando3 Nissa prest, aten$i,n un momento* %NoMst hablando $on nadie* %6h- me pare$i, o#r &o$es* 0,lo $uando iba $amino de la talabarter#a :heodore se per$at, de (ue la madre hab#a di$ho noMst* @eti, las manos dentro de la pe$hera de la bata del traba.oad(uiriendo el aire de un &ie.o mon.e sabio /- mientras $aminaba- $orrigi,: %No est hablando $on nadie* +l porta'o / la $on&ersa$i,n (ue llegaba desde aba.o &ol&i, a Linnea a la realidad* 4e pronto ad&irti, lo os$uro (ue estaba en la $alle* 1po/ando las manos en el mar$o de la &entana- espi, "uera / &io un parpadeo de lu' ha$ia el Norte* +so Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P6

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Pgina P7 06/01/2014 signi"i$aba (ue los hombres hab#an &uelto temprano / (ue no saldr#an otra &e' despu)s del orde!e* 0e de., $aer en el borde de la $ama / uni, los dedos- balan$endolos entre las rodillas* Na$iendo girar los pulgares- los obser&, largo rato* %0er me.or (ue tengas ra',n* LaTren$e%di.o- le&antndose para arreglarse* No ne$esitaba preguntar d,nde estar#a :heodoreA de alg9n modo- lo sab#a* 8uando se es$abull, ha$ia el $oberti'o- los relmpagos estallaban mas $er$a / $a#an los primeros $u$hillos de la llu&ia* La puerta e terior se abri, sin ruido* 8uando la $err, tras ella se detu&o- de.ando (ue sus o.os se habituaran a la penumbra* La larga hilera de &entanas- a su i'(uierda- s,lo de.aban pasar una &aga lu'- pero bastaba para $omprobar (ue :heodore manten#a el $oberti'o tan es$rupulosamente ordenado $omo su pe(ue!o dominio pri&ado en el e tremo* La puerta estaba abierta / por ella se &ert#a la lu' anaran.ada de la lmpara- (ue $a#a sobre el ruedo de su "alda* Fio s,lo la mitad de la espalda de :heodore* 1l &ol&er de la iglesia se hab#a puesto la bata de traba.o- pero se hab#a de.ado puesta la $amisa blan$a* 0e tensaba sobre los hombros- atra&esada por los tirantes de ra/as- pues estaba in$linado ha$ia delante en la &ie.a silla- $on los $odos apo/ados en las rodillas separadas* :en#a algo en la mano /al pare$er- estaba lustrndolo- pues los hombros se sa$ud#an r#tmi$amente* 0e aga$h, / meti, la mano en una lata (ue ten#a entre los pies- mientras Linnea a&an'aba de puntillas hasta tenerlo por $ompleto a la &ista* 8uando el hombre reanud, la tarea- ella obser&, el .uego de los m9s$ulos del bra'o- deba.o de la manga enrollada* 4e sus dedos pend#a una tira de $uero negro /* mientras traba.aba- la herramienta produ$#a un ruido repetido: $hing* +l re$into era $errado- tibio / ol#a a .ab,n de monturas- a$eite / $aballos* 0e le &e#a a gusto all#- $on todo tan ordenado $omo $uando ella lo hab#a inspe$$ionado la primera &e'* Pero tambi)n pare$#a solitario* Las manos de.aron de mo&erse- aun(ue permane$i, sentado $omo antes- $omo si e aminara- distra#do- el trapo (ue ten#a en las manos* Linnea $ontu&o el aliento / se mantu&o inm,&il* Pod#a o#rlo respirar / se pregunt, en (u) pensar#a ah# sentado solo- $on la $abe'a ga$ha* % 2:heodore3 0alt, en la silla / gir, brus$amente para mirarla- empu.ando la lata / de.ando a la silla en e(uilibrio sobre dos patas* 1ntes de (ue se apo/ara otra &e' en el suelo:heodore /a se hab#a rubori'ado* % 2@olesto3 8laro (ue le molestaba haber estado sentado- pensando en ella- / (ue de pronto apare$iera silen$iosamente tras )l* Linnea ten#a las manos a"erradas a la espalda- lo (ue ha$#a sobresalir los pe$hos /- aun(ue :heodore manten#a la &ista en los o.os de ella$apt, un parpadeo del relo. de oro (ue $olgaba de la parte ms prominente del i'(uierdo* %No* %No (uer#a sobresaltarlo* %No sab#a (ue est usted ah#* %+staba* 0e le es$ap, antes de (ue pensara en retenerlo / se mordi, el labio por dentro* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P7

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% 2Cu)3 %Nada*

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06/01/2014

1hora "ue ella la (ue se sonro.,* 0e hi'o otra &e' un silen$io denso- $omo $uando se hab#an $ru'ado en la $o$ina% 2Puedo pasar3 %6h- bueno* %0a$udi, el trapo $on gesto ner&ioso%* 0i- $laro* Pero nuMai*** % Kemo&i, los pies%* No ha/ mu$ho espa$io a(u#* La $orre$$i,n puso tan in$,moda a Linnea $omo a :heodore* % 2Basta para uno ms3 %pregunt, la mu$ha$ha* 8omo )l no le respondi,entr, en el re$into $on aire despreo$upado- los bra'os sobre la $intura- obser&ando la pared engalanada $on $uero%* 10I (ue este es el sitio donde pasa el tiempo libre* %NuMai*** %Hntent, pensar en el modo $orre$to- pero la presen$ia de ella pare$#a obnubilarle la mente%* No ha/ tal $osa en una gran.a* %1h*** %+sta &e'- Linnea obser&, los arneses pul$ramente $olgados- sin ha$er $aso de su gramti$a%* 2J (u) estaba ha$iendo3 %Lustrando una $ollera* %1h- 2por (u)3 :heodore se (ued, mirando la $abe'a de Linnea- (ue estaba ladeada para obser&ar ob.etos $olgados en lo alto* Cu) pregunta* 2J ella lo $onsideraba ob$e$ado a )l %Por(ue si uno no la lustra- el sudor de los $aballos la pudrir#a / si no es esolos &apores de*** los &apores de a"uera la pudrir#an* Ni'o un gesto $on la $abe'a ha$ia la parte prin$ipal del establo* % 2+n serio3 %Rir, la $ara ha$#a )l- $on los o.os agrandados%* Lams lo habr#a imaginado* +so es interesante* %Nasta el momento- a :heodore .ams le hab#a pare$ido interesante sino s,lo &erdadero%* 8laro- usted debe de saber todo lo (ue ha/ (ue saber para lle&ar adelante una gran.a* 1&an', dentro de la habita$i,n- ba.o la mirada "as$inada de :heodore (ue no imaginaba para (u) habr#a ido ah#* 0e a$er$, al $aballete- ro', el "orro de piel de o&e.a / de pronto $ambi, de idea* %i0h- $asi lo ol&idaba7 %0e &ol&i,- sa$ando una trampa para ratones de atrs de la espalda%* :engo una &isita no deseada en la es$uela* Oristian me $onsigui, la trampa- pero me pare$e (ue no "ui mu/ a"ortunada instalndola* 2Podr#a mostrarme $,mo se ha$e3 :heodore mir, la trampa- luego a la mu.er /- por una "ra$$i,n de segundoLinnea $re/, (ue iba a sonre#r* Pero no lo hi'o* Lo (ue s# hi'o "ue pensar- por segunda &e' en tres minutos- (ue para ser una mu.er edu$ada tambi)n ten#a sus momentos de ob$e$a$i,n* % 2No sabe $,mo $olo$ar una trampa3 La mu$ha$ha se en$ogi, de hombros*

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Pgina P9 06/01/2014 %+n la tienda siempre lo ha$#a mi padre- as# (ue nun$a tu&e (ue ha$erlo hasta ahora* Nissa me puso un po$o de (ueso en la $a'uela del almuer'o- pero $ada &e' (ue lo intentaba saltaba el resorte / me dio miedo de pillarme un dedo* % 2Cu) tienda3 %@i padre tiene un alma$)n de ramos generales en Bargo* 1 los ratones les en$anta ha$er agu.eros en los sa$os de harina* +l hombre entre$err, un po$o los o.os* %8re# (ue su padre era abogado* La mu$ha$ha lo mir,- muda- atrapada en su propia mentira* Ba., la &ista ha$ia la trampa /- $uando al "in habl,- lo hi'o en tono $ontrito: %Bue un in&ento* <sted*** usted me des$on$ert, de tal modo (ue me "ue ne$esario pensar rpidamente en algo- por(ue ten#a*** %1l', la &ista $on e presi,n supli$ante / la de., $aer otra &e'%* Por(ue ten#a miedo de (ue no me lle&ara $on usted / no sab#a (u) otra $osa de$ir para ha$erlo $ambiar de idea* 4e modo (ue la pe(ue!a $orre$ta no lo era tanto- a "in de $uentas* Las me.illas de Linnea e hib#an man$has brillantes $omo peon#as ro.as / $on$entraba en la trampa $omo si tu&iese miedo de &ol&er a al'ar la &ista* 6bser&, (ue ten#a las u!as pul$ramente $ortadas / lustradas / $on ellas ras$aba el dibu.o de tinta en el borde de la madera* :heodore e tendi, la an$ha palma* %4)mela* +sto de (ue /o le ense!e algo a usted es una no&edad* Linnea le&ant, la $abe'a / los o.os se en$ontraron* Para ali&io de la mu$ha$haen los de :heodore hall, un atisbo de di&ersi,n* Le puso la trampa en la mano / )l se estir, para des$olgar la lmpara del gan$ho del te$ho / lle&arla a la mesa de traba.odndole la espalda* 0in embargo- habiendo llegado hasta ese punto- Linnea dudaba de ] a$er$arse demasiado* :heodore mir, sobre el hombro: % 2J- &iene3 %6h*** s#* +staban lado a lado / a la .o&en se le o$urri, (ue .ams hab#a &isto manos tan grandes mientras las &e#a manipular la trampa* :heodore sa$, un tro'o de $uero para usar en lugar del (ueso* %Primero- $olo$a el $ebo- a(u#* %Ja lo s)* No so/ tan est9pida* :heodore mir, ha$ia aba.o- ella ha$ia arriba* Los dos estu&ieron a punto de sonre#r* Linnea ad&irti, (ue se hab#a (uitado el $uello de $elulosa de la $amisa- (ue estaba abierta en el $uello / (ue- para ser &ar,n- ten#a unas pesta!as mu/ largas* Ql not, (ue en las pro"undidades de los o.os a'ules hab#a diminutas motas de $olor herrumbre$asi tan brillantes $omo el resplandor de la linterna re"le.ndose en el relo. de oro (ue lle&aba en el pe$ho* :u&ieron (ue es"or'arse para $on$entrarse en la demostra$i,n* %@ant)ngalo aplastado / tire el ar$o ha$ia atrs- al otro lado* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P9

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Pgina 90 06/01/2014 %:irar el ar$o ha$ia atrs %repiti, Linnea- le&antando la &ista% 21 eso se le llama ar$o3 % 2Por (u)3 :heodore $ometi, el error de mirarla otra &e' a los o.os / la trampa se solt, / salt, a7 suelo- $a/)ndose de la mesa* Linnea ahog, unas risas- / a :heodore le ardi, la $ara* %+so tambi)n puedo ha$erlo /o %brome, la mu$ha$ha* 0e aga$h, a re$oger la trampa / se la entreg,- $on e presi,n de burlona toleran$ia* Hrritado- :heodore la re$ibi, / empe', de nue&o- bus$, el $uadrado de $uero- lo puso en su sitio / empu., el ar$o ha$ia atrs* %Ponga la barra de seguridad en su lugar- deba.o del pe(ue!o labio***%Ketir, $on $uidado las manos%* 1s#* %8on ali&io $omprob, (ue esta &e'- lo hab#a he$ho bien* :om, un destornillador de una lata $on herramientas / to$, la trampa $on )l%* 1hora- int)ntelo usted* @eti, de nue&o el destornillador en la lata / empu., la trampa ha$ia ella* %4e a$uerdo* :heodore obser&, las manos de la mu$ha$ha (ue desarrollaban la le$$i,npensando (ue- si por a$$idente la trampa saltaba- podr#a lastimarla / hasta romper un dedo tan pe(ue!o* Pero se las arregl, mu/ bien- / pronto la trampa estaba $olo$ada sobre el ban$o de traba.o* 1"uera- la tormenta arre$iaba* +n el pe(ue!o $uadro de la &entana se re"le.aban las $aras de los dos $ontra el "ondo del $ielo a'ul os$uro /- de repente- en la talabarter#a rein, el silen$io* La "ragan$ia de $uero- $aballos / madera &ie.a pare$#a darles $obi.o* % 2:heodore3 %Lo di.o en &o' tan (ueda (ue pod#a ser un e$o* La llu&ia a'otaba la &entana- pero dentro estaba iluminado / se$o* No tanto $omo la garganta de :heodore (ue- de pronto- de., de "un$ionar mientras los dos segu#an mirando las manos del otro%* +n realidad- no he &enido a (ue me ense!e a preparar una trampa para ratones* +n el segundo intento &a sab#a $,mo ha$erlo* Na sido s,lo una e $usa* +l se &ol&i, a mirar#a- pero s,lo se en$ontr, $on la ra/a (ue di&id#a el peinado* 8on la $abe'a ba.a- Linnea $ontinu,: %Ne &enido a dis$ulparme* :heodore sigui, sin saber (u) de$ir* %8reo (ue lo lastim) mu$ho el otro d#a- $uando me burl) de su in$orre$ta manera de hablar / $uando lo $ali"i(u) de ob$e$ado* Lamento mu$ho haber di$ho eso:heodore* 1l &er (ue al'aba la barbilla- )l se apresur, a apartar la &ista para (ue las miradas no se en$ontrasen* %6h- no importa* % 2No3 +nton$es 2por (u) no me habl, ni me mir, desde ese momento3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 90

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Pgina 91 06/01/2014 No supo (u) responder / $la&, la &ista en el tro'o de $uero $olo$ado en la trampa /- en ese instante- retumb, un terrible trueno (ue hi'o sa$udirse al s,lido $oberti'o* Ninguno de los dos se dio por enterado* %Para m# ha sido mu/ duro $ompartir la mesa $on usted- pasar a su lado en la $o$ina / re$ibir ese trato helado* @i "amilia es mu/ di"erente de la su/a* 8on&ersamosre#mos .untos / $ompartimos $osas* 4esde (ue llegu) a(u#- e$ho mu$ho de menos eso* 4urante toda la semana- $ada &e' (ue usted se mostraba "r#o / r#gido / me daba la espalda- ten#a ganas de llorar por(ue .ams hasta ahora hab#a tenido un enemigo* J ho/en la iglesia- $re#*** bueno- ten#a la esperan'a de (ue usted se sua&i'ara un po$o- pero $uando lo pens) un po$o ms $omprend# (ue- seguramente- estar#a hondamente herido / (ue- si /o (uer#a re$uperar su amistad- deb#a pedirle dis$ulpas- 2Podr#a*** podr#a mirarme- por "a&or3 %Los o.os se miraron- los de )l- in$,modos- los de ella- $ontritos %* Lo siento* <sted no es ob$e$ado / /o no deb# haberlo di$ho .ams* :endr#a (ue haber sido ms pa$iente $on su gramti$a* Pero Mso/ maestra- :heodore* 0in a&iso pre&io- le puso una mano en el bra'o / adopt, una e presi,n tierna* 1lgo e tra!o pas, en el $ora',n de :heodore / sinti, (ue ese le&e $onta$to le (uemaba la piel* Cuiso apartar la mirada / no pudo* % 20abe lo (ue signi"i$a eso3 %Le $hispearon los o.os / :heodore pens,desesperado- si no se e$har#a a llorar%* 0igni"i$a (ue no s,lo so/ maestra $uando esto/ en el aula* No puedo di&idirme en dos personas di"erentes: una (ue ense!a $uando est a un ?il,metro / medio de distan$ia otra (ue se ol&ida por $ompleto de ello $uando &uel&e a(u#* Ni'o un amplio gesto /- por "ortuna- :heodore se &io libre del $onta$to / de la amena'a de las lgrimas* %6h- /a s) (ue a &e$es so/ impetuosa* Pero es algo automti$o $uando oigo (ue la gente habla mal- la $orri.o* 8uando entr) a(u#- lo hi$e de nue&o sin pensarlo si(uiera / &i lo in$,modo (ue lo pon#a* %:heodore ini$i, el mo&imiento de darse la &uelta para re$oger el trapo / "ingirse atareado- pero Linnea le a"err, la manga de la $amisa / lo "or', a (uedarse donde estaba%% J lo har) otra &e'**- / otra &e'*** antes de haber agotado su pa$ien$ia* 2Lo entiende3 La mir, "i.amente- sin hablar* % 2Cu) mal puede haber en ello- si usted sabe (ue no lo hago para disminuirlo3 No e iste ninguna regla (ue diga (ue s,lo debo ense!ar a los ni!os- 2&erdad3 %8omo no hi'o ning9n $omentario- le retor$i, la manga impa$iente- e insisti,%: 2Ferdad3 +sa mu$ha$ha era un enigma* :heodore no estaba habituado a lidiar $on una persona tan dire$ta- e hi'o una pausa mu/ prolongada- mientras trataba de de$idir (u) de$irle* +nton$es Linnea le apart, el bra'o- irritada* %:heodore- se muestra empe$inado otra &e'* J /a (ue to$amos el tema- por $ierto (ue no es un buen e.emplo para su hi.o $uando ande en"urru!ado por ah# / me retira la palabra* 2Cu) $ree (ue piensa Oristian de un padre (ue trata as# a su maestra3 54eber#a respetarme7 %Lo hago %logr, de$ir- al "in* %6h- $laro (ue lo ha$e* %Puso los bra'os en .arras- / mo&i, un hombro%* Nasta ahora- ha tratado de de.arme en manos de los 4ah# / $ongelarme* Pero /o no puedo &i&ir as#* :heodore% No esto/ a$ostumbrada a este tipo de enemistad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 91

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Pgina 92 06/01/2014 4e repente- :heodore admiti, algo (ue .ams hubiese imaginado o#rse admitir: %No s) lo (ue signi"i$a enemistad*

% 51h7 %La admisi,n le lleg, dire$tamente al $ora',n* 0e le sua&i'aron los o.os / de., de lado la pose beligerante%* 0igni"i$a hostilidad**** (ue somos enemigos2sabe3 No seremos enemigos los pr, imos nue&e meses- 2&erdad3
:

:heodore no pudo &ol&er a hablar* Lo 9ni$o (ue pod#a pensar era en lo sub/ugante (ue estaba a la lu' de la lmpara / $,mo se le iluminaban los o.os a'ules $on esas $hispas doradas / $unto le gustaba la $ur&a de la nari'* Linnea sonri, / a!adi,: %Por(ue- si as# "uera- mu$ho antes de eso /o estar#a $ompletamente $hinada* 2Cu) pod#a de$irle un hombre a un pe(ue!o $ohete $omo esa mu.er3 %<sted habla demasiado- 2sabe3 Linnea ri, /- de repente- $ru', la talabarter#a / se mont, en una de las monturas (ue estaban sobre el $aballete* 1 hor$a.adas- $ru', las manos sobre el pomo / en$or&, los hombros* %J usted habla demasiado po$o* %Cu) buena pare.a ha$emos* %6h- no s)* 1l prin$ipio- $uando llegu)- nos lle&bamos bien* 0i pr$ti$amente usted*** %esbo', una sonrisa pro&o$ati&a% estaba e tasiado* 1po/ndose en la mesa de traba.o- se $ru', de bra'os sobre la pe$hera de la bala de traba.o* % 2J eso (u) signi"i$a3 0e!alndose la nari'- le orden,: %B9s(uelo* +n alg9n lugar de la $asa deb#a de haber un di$$ionario ingl)s%noruego* Cui' pudiese dedu$ir el signi"i$ado- o trope'ar $on la palabra* %0#- tal &e' lo haga* J tal &e' &iera si pod#a en$ontrar algo a$er$a de las otras palabras $on las (ue ella lo "astidiaba* Linnea hi'o una pro"unda inspira$i,n- in"l, las me.illas / se sopl, la "rente: %<h- me siento mu$ho me.or* 4ibu., una sonrisa $ontagiosa- / :heodore se sinti, en peligro de de&ol&er la sonrisa* 8on esos modos &olubles- la .o&en dio una palmada a la montura* %+h- esto es di&ertido* 1rre* %+spole, dos &e$es $on los talones%* No he montado mu$has &e$es a $aballo en mi &ida* 8omo &i&o en la $iudad- no tengo uno propio- / $ada &e' (ue &ia.amos mi padre al(uila un $o$he* La bo$a de :heodore se sua&i', $on un $uarto de sonrisa / se e$h, atrs$ontemplndola- es$u$hando* 5Pero esa mu$ha$ha era $apa' de parlotear sin des$anso7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 92

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Pgina 9; 06/01/2014 J- a "in de $uentas- en realidad era una ni!a* Ninguna mu.er pasar#a la pierna sobre una montura de ese modo mientras &isitaba a un hombre en una talabarter#a / se pondr#a a hablar de $ual(uier $osa (ue le &iniese a la mente* % 20abe- pe(ue!a se!orita3- para la montura noMs bueno*** no es bueno sentar as#- $uando no est puesta sobre el $aballo* %0entarse %lo $orrigi,* %0entarse %repiti, )l obediente* Linnea hi'o una mue$a- se mir, las "aldas- luego al', la &ista ha$ia )l / su e presi,n se $on&irti, en una sonrisa pi$ara* %1h- 2noMs bueno3 %0in ad&erten$ia- su pie se al', en el aire / ella aterri', $on un salto%* +n ese $aso- la pr, ima &e' ser me.or (ue ha/a un $aballo deba.o- 2no le pare$e3 %:ras eso- "ue de prisa ha$ia la puerta- gir, / agitando dos dedos- le di.o%: 1di,s- :heodore* Na sido una $on&ersa$i,n entretenida* Lo de., $on la &ista $la&ada en el &ano de la puerta- mientras ella $orr#a ba.o la llu&iaA en su ausen$ia :heodore se pregunt, (ui)n ser#a LaTren$e*

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1 la ma!ana siguiente- la llu&ia se hab#a $on&enido en una niebla ba.a (ue se pegaba a la piel / a la ropa / ha$#a imposible $ortar trigo* Oristian tembl, / estornud, dos &e$es $uando pos, los pies al lado de la $ama* Nasta el lin,leo estaba h9medo* 0obre los $al'ones largos se puso los abrigados pantalones de lana- una $amiseta de manga larga / una $amisa de "ranela gruesa* 8uando abri, la puerta del dormitorio para ba.ar- Linnea Brandonberg abri, la su/a al mismo tiempo* 4e repente- la sangre de Oristian perdi, el "r#o* Linnea a9n no se hab#a peinado / el $abello le $olgaba suelto por la espalda* :en#a o.os de sue!o / se su.etaba el $uello de la bata $on una mano / la palangana a'ul $on la otra* %Buenos d#as %lo salud,* %Buenos d#as* +n un instante- la &o' del mu$ha$ho pas, de tenor a soprano% 1&ergon'adoad&irti, (ue ten#a la $amisa abotonada a medias / se dio prisa por terminar de $errarla* %Na$e "r#o- 2eh3 %J est h9medo- adems* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9;

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Pgina 94 06/01/2014 Lams hab#a &isto a ninguna mu.er (ue no "uese la abuela- en bata / des$al'a* Fer a la maestra $on ropa de dormir le produ.o una e tra!a sensa$i,n en la garganta / no sab#a bien d,nde posar la &ista* %0upongo (ue ho/ no podrn salir al $ampo* %1hh- no- ehh- supongo (ue no* %+nton$es- podrs ir a la es$uela* Oristian se en$ogi, de hombros- ignorando $,mo rea$$ionar#a su Padre a eso* %<n d#a no ser&ir de mu$ho / es probable (ue ma!ana salga el sol %<n d#a es un d#a* Pi)nsalo* 0e &ol&i, / ba., de prisa las es$aleras- permiti)ndole &er me.or la $as$ada de $abello (ue saltaba a $ada paso* 2Cu) estar#a pasndole 9ltimamente a Oristian3 No sol#a notar $osas tales $omo los o.os de las $hi$as- (ue lle&aban puesto o si estaban peinadas o no* Las $hi$as no eran ms (ue mu$ha$hitas "astidiosas- (ue siempre (uer#an estar $on ellos $a'ando ardillas o nadar en Little @udd/ 8ree?* 0i uno se lo permit#asiempre arruinaban los buenos momentos* Ba., las es$aleras tras ella / "ingi, no &er $uando ella saludaba a Nissa- llenaba la palangana / &ol&#a a la planta alta para darse el ba!o matinal* 0e la imagin,*** / sinti, $omo si se le hundiera el pe$ho* 5+s la maestra- peda'o de asno7 5No puedes pensar as# de la maestra7 Pero $uando iba al $oberti'o a a/udar $on el orde!e de la manada segu#a pensando en lo hermosa (ue estaba en el rellano* :oda&#a no hab#a amane$ido- pero pronto saldr#a el sol sin ha$er ruido* La gran.a- en&uelta en la niebla- ol#a a los olores (ue se desprend#a de los animales / las plantas* Ranado- $erdos- gallinas- barro / heno*** ah# estaba todo eso- entre las h9medas sombras* +l aire espeso amortiguaba todos los sonidos- sal&o los $lo(ueos de las gallinas (ue preludiaban su despertar* 0obre el &ertedero del molino se $ondensaban las gotas- temblaban / luego $a#an en un $har$o$on goteo irregular* :ras la alta torre- una "ila de &entanas doradas resplande$#an a$ogedoras* 1l abrir la puerta del $oberti'o- Oristian estornud,* 8uando entr,- se estreme$i, entero- "eli' de estar a resguardo de la humedad* 1 esa hora del d#a- el ambiente del establo era tan grato (ue pod#a atenuar el "ilo del malhumor matinal de un hombre- sobre todo $uando el tiempo era malo* Nasta $uando la nie&e o el "r#o intenso se apretaban $ontra las &entanas- dentro- ba.o las gruesas &igas $ubiertas de telara!as $on las puertas bien $erradas- nun$a ha$#a "r#o* Las &a$as emanaban un $alor (ue disipaba hasta la humedad ms odiosa- hasta la penumbra ms opresi&a* :heodore las hab#a he$ho entrar* 4,$iles- esperaban su turno rumiando r#tmi$amente su bolo alimenti$io / el ruido de la masti$a$i,n se un#a al siseo de las lmparas (ue $olgaban de las tos$as &igas* Los gatos del $oberti'o %sal&a.esindomables% hab#an optado por no $a'ar ratones ba.o la llu&ia / obser&aban desde una distan$ia segura- esperando la le$he tibia* Oristian tom, el taburete de orde!ar / se instal, entre dos grandes &ientres blan$os / negros* 8uando se sent, / apo/, la "rente $ontra la &ie.a Oat/ se sinti, ms $aldeado a9n* Llen, las latas de sardinas- las puso a un lado / .ug, el eterno .uego de Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 94

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Pgina 9G 06/01/2014 esperar a &er si lograba tentar a los $autelosos gatos para (ue se a$er$asen* No lo hi$ieron* 0e mantu&ieron en sus lugares $on la $ara$ter#sti$a pa$ien$ia "elina% 2+sts dormido o (u)3 %le lleg, la &o' de :heodore desde alg9n punto de la hilera- a$ompa!ada por las pulsa$iones l#(uidas de la le$he $a/endo en un $ubo $asi lleno* Oristian se en$ogi, / ad&irti, (ue hab#a estado so!ando $on la se!orita Brandonberg- $u/o $abello ten#a el mismo $olor de $aramelo (ue uno de los gatos* %6h*** s#- $reo (ue s#* %No has sa$ado de Oat/ ms (ue dos latas de sardina llenas* %6h- s#*** bueno*** 0inti)ndose $ulpable- se dispuso a traba.ar- uniendo su propio ruido de la le$he $a/endo en el balde* 4urante largos minutos s,lo se o/, el ritmo*** la $aden$ia $ontinua del $ho(ue de la le$he $ontra el metal- de la le$he $a/endo sobre la le$he- de los potentes dientes de las &a$as moliendo el "orra.e- de los alientos de las bestias (ue $alentaban el $oberti'o a $ada e hala$i,n de sus enormes pan'as* Oristian / :heodore traba.aron en $ordial silen$io un tiempo- hasta (ue irrumpi, la &o' del padre* %0e me o$urre (ue podr#amos ir a $asa de `ah# a bus$ar $arb,n* % 2No/3 28on esta llo&i'na3 %Ne estado esperando un d#a llu&ioso* No (uiero desperdi$iar un d#a de sol* %+nton$es supongo (ue (uerrs (ue engan$he el $arro* %+n $uanto terminemos el desa/uno* Oristian sigui, orde!ando unos minutos- sintiendo los m9s$ulos de los antebra'os $alientes / tensos% 4espu)s de pensar un rato- di.o: %Pa* % 2Cu)3 +l mu$ha$ho apart, la "rente del "lan$o tibio de Oat/ / sus manos se a(uietaron* %0i tengo la $arreta engan$hada- 2no podr#a lle&ar a la se!orita Brandonberg a la es$uela3 +n ese momento- las manos de :heodore tambi)n de.aron de orde!ar* Ke$ord, (ue le hab#a ad&ertido a la se!orita Brandonberg (ue )l no tendr#a tiempo para lle&arla a la es$uela* +&o$, la imagen de la mu$ha$ha en la montura- $omo la &iera la no$he pasada / sinti, (ue le sub#a $ierto $alor al $uello* +staba dispuesto a admitir (ue- en ese momento- no pare$#a una "lor de in&ernadero* Pare$#a*** ahhh- pare$#a*** 1l e&o$ar la imagen de Linnea- algo pas, en su $ora',n* <n hombre de su edad no ten#a por (u) sentir seme.antes $osas por una .o&en'uela $omo ella* 4e$idido- :heodore sigui, orde!ando* %Le di.e (ue- $uando &iniese a(u#- /o no tendr#a tiempo de transportarla a la es$uela $uando el tiempo "uese malo* :engo tareas para ti* % 5Pero $uando llegue all estar empapada7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9G

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Pgina 96 %4ile a la abuela (ue le bus(ue un impermeable* Oristian apret, los labios / reanud, $on &ehemen$ia el orde!o*

06/01/2014

E@aldito sea el &ie.o* No me ne$esita / )l lo sabe* Puedo emplear die' minutos para lle&arla a la es$uela*E Pero sab#a (ue no ten#a sentido insistir* Linnea /a estaba &estida para ir a desa/unar $uando o/, los pasos de Oristian (ue sub#a los pelda!os de dos en dos* +n la puerta sonaron dos golpes "uertes / $uando abri, lo en$ontr, en el rellano- sin aliento* Por segunda &e' esa ma!ana ten#a esa e presi,n (ue le ad&irti, a Linnea la $on&enien$ia de mantener la rela$i,n mu/ impersonal* %1h- hola* 2Llego tarde al desa/uno3 %No* La abuela est sir&i)ndolo en este momento% Jo*** ehhh* a0e a$lar, la &o'%* 0,lo (uer#a (ue supiera (ue /o la hubiese lle&ado a la es$uela si pudiera- pero pap di$e (ue me ne$esita enseguida despu)s del desa/uno* Pero la abuela ha $onseguido un impermeable para (ue se lo ponga* J tambi)n un paraguas* %Bueno- gra$ias- Oristian- te lo agrade'$o* Le sonri, otra &e'- tratando de demostrarte su apre$io sin darle alas* %Bueno- /o*** eh*** tengo (ue la&arme* La &er) aba.o* 8uando Linnea $err, la puerta- apo/, la espalda en ella / solt, un enorme suspiro* 4ios- este era un problema (ue no hab#a pre&isto* Por el amor de 4ios- Oristian era su alumno* 0i la atra$$i,n del mu$ha$ho ha$ia ella segu#a aumentando- 2$,mo lo mane.ar#a3 0i bien era un mu$ha$hito dul$e / atra$ti&o- a "in de $uentas no era ms (ue un ni!o- / todo lo (ue pod#a o"re$erle era la misma simpat#a (ue a los dems alumnos* 1un as# no pudo e&itar $onmo&erse ante la galanter#a "lamante del mu$ha$ho- su e&idente ner&iosismo / el he$ho de (ue hubiese pedido permiso para lle&arla a la es$uela* :ampo$o pod#a e&itar resentirse por la nega$i,n de ese permiso* <nos minutos despu)s- en el desa/uno- obser&, $on disimulo a :heodore% :en#a la esperan'a de (ue la rude'a de la no$he pasada hubiese sido la 9ltima- pero al pare$er no era as#* Bueno- si uno pod#a ser grosero- dos tambi)n* %No/ ha/ mu$ha humedad para traba.ar en el $ampo* No ha/ moti&o para (ue Oristian no pueda ir a la es$uela* :heodore de., de masti$ar / le $la&, una mirada se&era- mientras ella segu#a untando dul$e de "rambuesas sobre la tostada $on un aire de lo ms ino$ente* %Oristian nMir*** no ir ho/ a la es$uela* :enemos otras $osas (ue ha$eradems de segar trigo* La mu$ha$ha lo mir,- se&era- / apret, los labios $omo las $uerdas del $ierre de un bolso* Las miradas se en$ontraron / $ho$aron durante largos segundos- hasta (ue ella- sin de$ir palabra- tir, la tostada sobre los hue&os "ritos- la ser&illeta sobre la tostada / se le&ant, de la silla* @ientras sub#a "uriosa la es$alera- hi'o todo el ruido (ue pudo* :ras ella "ueron las miradas at,nitas de Lohn- Oristian / Nissa- pero :heodore sigui, $omiendo los hue&os $on to$ino- imperturbable* @enos de (uin$e minutos despu)s- Oristian la &io mar$har $on di"i$ultad por el $amino- ba.o la llo&i'na- / &ol&i, a desear poder ir $on ella* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 96

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Pgina 97 06/01/2014 :oda&#a anhelante- $olo$, los arneses a 8ub / a :oots / subi, al asiento de la $arreta para esperar a su padre en airado silen$io* +stornud, dos &e$es- se en$or&, ha$ia delante / $la&, la &ista al "rente $uando :heodore sali, de la $asa $ubierto $on un impermeable de goma negra / el estropeado sombrero de pa.a* +l asiento de la $arreta se in$lin, $uando subi, a )l / Oristian &ol&i, a estornudar* % 2Nas pillado un res"riado- mu$ha$ho3 Oristian no (uiso $ontestar* 5Cu) diablos le importaba s# hab#a pillado un res"riado7 No le importaba nadie ms (ue )l mismo* 1ntes de (ue su padre se sentara- el mu$ha$ho lan', un agudo silbido / restall, las riendas $on ms "uer'a de la ne$esaria* Los animales salieron disparados- ha$iendo $aer brus$amente a :heodore sentado* Lan', una mirada a su hi.o- pero Oristian"urioso- se ba., ms el sombrero sobre los o.os- en$or&, los hombros / "i., la &ista en las &aras* +l d#a- h9medo / triste- armoni'aba $on su nimo* Los $aballos $aminaban traba.osamente en medio del $ampo empapado- des$olorido- despo.ado de &ida en mo&imiento* +sos $ampos /a segados ten#an un aspe$to melan$,li$o / los tallos re$ortados pare$#an me$hones de pelo de un perro amarillo &ie.o* Las espigas (ue a9n no estaban $ortadas se in$linaban ba.o el peso de la llu&ia $omo las espaldas de an$ianos $ansados (ue tu&iesen (ue en"rentarse a otro duro in&ierno* 8uando Oristian no pudo seguir ms en ese silen$io p)treo- por "in le espet, sin prembulos: % 5:endr#as (ue haberme de.ado lle&arla a la es$uela7 :heodore obser&, a su hi.o $on $autela / &io el gesto de rebeld#a (ue se mani"estaba hasta en el per"il- $on los labios apretados de disgusto* 28undo hab#a aprendido el mu$ha$ho a ser tan insistente en su a$titud $aballeres$a ha$ia la maestra3 %4esde el primer d#a le di.e (ue a(u# no $ulti&aba "lores de in&ernadero* Oristian le dirigi, al padre una mirada seria* % 2Cu) tienes $ontra ella3 %No tengo nada $ontra ella* %Bueno- por el demonio- es e&idente (ue no te agrada* %0er me.or (ue $uides la lengua- 2eh- mu$ha$ho3 +n el semblante del $hi$o apare$i, una e presi,n de intoleran$ia / disgusto* %6h- &amos- pa- tengo die$isiete a!os / si*** % 5No- tua&#ano7 Lle&ado por la ira- :heodore $omprendi, (ue hab#a $ometido un error / eso lo irrit, ms a9n* %4entro de dos meses los tendr)* %+nton$es supones (ue estar bien soltar una ristra de maldi$iones- 2eh3 %4e$ir demonio no es- pre$isamente- soltar una ristra de maldi$iones* 1demsun hombre tiene dere$ho de malde$ir si est "urioso* %1h- $on(ue un hombre- 2eh3 %No me preguntas eso $uando me mandas a ha$er un traba.o de hombre* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 97

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Pgina 9P La &erdad de la a"irma$i,n irrit, ms toda&#a al padre*

06/01/2014

% 2Cu) es lo (ue te tiene tan pi$ado3 J dame las riendas* Nobsts**** no ests ha$i)ndole ning9n bien a las bo$as de los $aballos* Le arrebat, las riendas de las manos / el mu$ha$ho se (ued, $on la &ista "i.a entre las ore.as de los animales* La humedad se $ondensaba en el ala $ur&ada del sombrero / le goteaba sobre la nari'* %Nun$a me lo preguntaste- pa* Nun$a me diste la posibilidad de de$idir si iba o no a la es$uela* Cui's es ah# donde (uerr#a estar en este momento* :heodore lo hab#a &isto &enir / de$idi, a"rontarlo* % 2Para estudiar3 %8laro (ue para estudiar* 2Para (u) otra $osa- si no3 %4#melo t9* %Oristian e$h, un agudo &ista'o a su padre- luego "i., la &ista en el brumoso hori'onte / trag, $on es"uer'o* :heodore lo obser&, / e&o$, $laramente los dolores del $re$imiento* 6bligndose a mantener la &o' serena- pregunt, sin ren$or%: 0ientes algo por la maestra 2no es as#- mu$ha$ho3 0orprendido- Oristian le lan', otra mirada- se en$ogi, de hombros / &ol&i, otra &e' la &ista adelante* %No lo s)* Puede ser* 2Cu) dir#as si "uese as#3 % 24e$ir3 No puedo de$ir gran $osa* 0entimientos son sentimientos* 8omo esperaba una e plosi,n- la $alma de su padre lo sorprendi,* 0uponiendo (ue en$ontrar#a reti$en$ia en )l- el toparse $on su aparente buena disposi$i,n para hablar lo pill, despre&enido* Pero ellos nun$a hablaban*** al menos no de $osas $omo esa* +ra di"#$il en$ontrar las palabras- en los 9ltimos tiempos Oristian se sent#a $on"undido por mu$has $osas* 0u ira disminu/, bastante / gran parte de su $on"usi,n .u&enil se re"le., en la &o'% 28,mo puede uno saberlo3 %No s) si puedo $ontestar eso* 0upongo (ue es di"erente para $ada persona* %No puedo de.ar de pensar en ella- 2sabes3 Por e.emplo- $uando esto/ a$ostado en la $ama- de no$he- pienso en algo (ue ella di.o- en el aspe$to (ue ten#a durante la $ena / se me o$urren $osas (ue (uisiera ha$er por ella* :heodore $omprendi, (ue- si bien estaba enamorado- el sentimiento era bueno / ser#a me.or pisar el terreno $on deli$ade'a* %+s dos a!os ma/or (ue t9* %Lo s)* %J- adems- t9 maestra* % 5Lo s)- lo s)7 Oristian se mir, las botas* +l agua $a#a desde el ala del sombrero / la llu&ia le mo.aba la nu$a* %Na sido bastante rpido- 2no3 Na$e s,lo un par de semanas (ue est a(u#* % 28unto tiempo lle&, en el $aso de m# madre / t93 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9P

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Pgina 99 06/01/2014 2Cu) pod#a $ontestar3 No $ab#a duda de (ue si el mu$ha$ho ha$#a esas preguntas era por(ue estaba $re$iendo* La &erdad era la &erdad / )l ten#a dere$ho a saberlo* %No mu$ho*** eso te lo aseguro* La &i all# de pie- en ese tren- .unto a su padre$on ese sombrero del $olor de la mante$a / pr$ti$amente /a no &ol&# a mirar a :edd/ Koose&eit* %+nton$es 2por (u) no $rees (ue a m# me ha/a pasado tan rpido3 %Pero no tienes ms (ue die$is)is a!os- hi.o* % 2J t9 $untos a!os ten#as3 Los dos sab#an la respuesta: die$isiete* 4os meses despu)s- Oristian tendr#apre$isamente die$isiete* Llegar#a antes de (ue ninguno de los dos estu&iese preparado* %Pa- 2$,mo era $uando supiste lo (ue sent#as por mi madre3 E8omo ano$he- $uando mir) a la pe(ue!a se!orita subida a la montura*E Para $onsterna$i,n de :heodore- la respuesta lleg, de inmediato / no lo en$ontr, me.or preparado (ue para la inminente hombr#a del hi.o* % 28,mo era3 %La sensa$i,n &i&#a en )l- nue&a / "res$a%* 8omo un "uerte pu!eta'o en el est,mago* % 2J $rees (ue ella sinti, lo mismo3 %No lo s)* +lla de$#a (ue si* % 24e$#a (ue te amaba3 <n po$o a&ergon'ado- :heodore asinti,* %J enton$es 2por (u) no se (ued,3 %Lo intent,- hi.o- en serio* 0in embargo- desde el prin$ipio odi, este lugar* 4aba la impresi,n de (ue estaba todo el tiempo triste- / despu)s de tu na$imiento empeor,* No era (ue no te amara- te (uer#a* +n mitad de la tarde- la en$ontraba a$ostada a tu lado- en la $ama* Nab#a estado .ugueteando $on tus pies- hablndote- arrullndote* Pero- por deba.o- era pura triste'a- $omo suele pasarles a las mu.eres despu)s del parto* 1l pare$er nun$a se re$uper,* 8uando ten#as un a!o- segu#a mirando los trigales / de$#a (ue &er el trigo ondulando- ondulando- la &ol&#a lo$a* 4e$#a (ue no hab#a ning9n ruido* %1git, la $abe'a- des$onsolado%% +lla nun$a se es"or', por es$u$har* Para ellaruidos eran los (ue ha$#an los tran&#as / los $o$hes a motor (ue tra(ueteaban sobre las $alles ado(uinadas- los gritos de los &endedores ambulantes- el martillear de los herreros / el silbato del tren (ue atra&esaba la $iudad* Nun$a o#a el &iento en los lamos- ni las abe.as 'umbando en los arbustos* %:heodore mir, la &asta pradera $on los o.os enlomados%* Nun$a los o#a- en absoluto* E6diaba el modo en (ue se mo&#a el trigoA de$#a (ue despu)s de un rato lo odiaba ms (ue &ia.ar en a(uel tren- $on su padre* Fi $,mo se e tingu#a la $hispa en ella- $,mo desapare$#a la risa / lo supe*** %8ontempl, los ria$huelos de llu&ia (ue se desli'aban por el impermeable mo.ado* %Bueno- supe (ue /o no era la $lase de hombre $apa' de de&ol&)rsela* 1(uella no$he (ue bailamos / $harlamos- en 4i$?inson- ella me $re/, alguien (ue /o no era* Para ella "ue $omo una espe$ie de $uento de hadas- pero esto era real / nun$a logr, a$ostumbrarse* Oristian estornud,* 0in hablar- :heodore le&ant, una $adera- sa$, un pa!uelo / se lo dio* 4espu)s (ue se hubo sonado la nari'- prosigui,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 99

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Pgina 100 06/01/2014 %No ha$#a ms (ue $ontemplar los trigales e iba poni)ndose $ada &e' ms triste- ms $allada / pronto ten#a los o.os turbios /*** bueno- mu/ di"erentes de $omo eran el d#a (ue la &i por primera &e'- en a(uel tren* Luego- un d#a se "ue* 0en$illamente se "ue* 1po/, los $odos en las rodillas / sa$udi, la $abe'a- triste* %1h- ese d#a*** Nun$a ol&idar) ese d#a% 8reo (ue "ue el peor de mi &ida* % 1part, el re$uerdo / sigui,- en tono neutro%* 0e "ue*** pero nun$a me $on&en$# de (ue nos de.aba a nosotros sino a este lugar* Le doli, de.arte* Lo de$#a en una nota* 4ile a Oristian (ue lo amo- de$#a* 4#selo $uando sea lo bastante ma/or* 1un(ue Oristian /a lo hab#a o#do- el $ora',n se le ensan$h,* 0iempre $omprendi, (ue su "amilia sin madre era di"erente de las de sus primos / $ompa!eros de $lase /* aun(ue no hab#a $ono$ido el amor maternal- siempre estu&o Nissa* 0in embargo- de golpe e$h, de menos a la madre (ue no hab#a $ono$ido* +n ese momentoal borde de la &irilidad- dese, tenerla para hablar $on ella* %:9*** t9 la (uisiste- 2no es $ierto- pa3 :heodore suspir, / sigui, $on la &ista "i.a en las grupas de los animales* %6h- $laro (ue la (uer#a %respondi,%* Na/ o$asiones en (ue un hombre no puede e&itar amar a una mu.er- aun(ue no sea la apropiada* 0iguieron andando en silen$io en medio del d#a lloroso / las 9ltimas palabras de :heodore re&erberaron en la mente de los dos* J- si esas palabras e&o$aron a Linnea / no a @elinda- ninguno de los dos pod#a $ontrolarlo* Por "in llegaron al /a$imiento de $arb,n de `ah#* :heodore detu&o la $arreta .unto a la balan'a / "ren, a los $aballos $on la &ie.a palabra noruega (ue- en esa o$asi,n- por alg9n moti&o era re$on"ortante* %Pr%r%r% %orden, / la onomatope/a se "undi, $on la llu&ia (ue $a#ae presando el nimo pro&o$ado por la historia* No hab#a nadie* Los rodeaba el olor del $arb,n h9medo / el gotear del agua* :heodore se &ol&i, ha$ia el hi.o- le apo/, una mano en el hombro / di.o: %Bueno- esto/ de a$uerdo en (ue ella es bonita- lo admito* %4e golpe- $ambi, de talante%* Nemos llegado* 2+sts dispuesto a $argar o$ho toneladas de $arb,nmu$ha$ho3 Oristian no lo estaba: a $ada momento se sent#a peor* Los estornudos se su$ed#an uno tras otroA eso pare$#a una $arrera a &er (ui)n goteaba ms rpido- si el sombrero o la nari'* %NuMa/ mu$ha alternati&a- 2$ierto3 :heodore le re$on&ino $on sua&idad: %La e presi,n nuMa/ no e iste- mu$ha$ho* 0alt, "uera de la $arreta / "ue a bus$ar al &ie.o :&eit para (ue la pesara / pudiesen empe'ar a $argarla* +l e tenso terreno (ue hab#a pro&o$ado seme.ante depresi,n a @elinda Destgaard- hasta el punto de obligarla a abandonar a su marido- estaba tan l9gubre $omo ella lo &e#a en el ms melan$,li$o de sus d#as* La llu&ia $a#a sobre los planos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 100

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Pgina 101 06/01/2014 /a$imientos de $arb,n de `ah# / ni un rbol romp#a la monoton#a del hori'onte &a$#o* +n un sentido est)ti$o- la naturale'a no hab#a sido mu/ generosa $on 4a?ota del Norte* Pero- si bien la hab#a despo.ado de rboles (ue pudiesen usarse $omo &alioso $ombustible- en $ambio le hab#a de.ado algo: $arb,n* <n /a$imiento de ms de setenta / dos ?il,metros $uadrados de blando lignito- tan a$$esible (ue al hombre le bastaba $on apartar la "ina $ubierta de suelo super"i$ial / re$oger el $ombustible $on a'adones / palas* 1s# lo re$ogieron :heodore / Oristian ese h9medo d#a de septiembre* +l tiempo era tan inh,spito (ue el &ie.o :&eit no hab#a engan$hado si(uiera su /unta a la e $a&adora / ah# estaba- inm,&il- a$umulando agua de llu&ia en el hue$o* :raba.ando lado a lado $on su padre- Oristian se deten#a a menudo para sonarse la nari' / estornudar* +l "r#o h9medo le trepaba por las piernas / se le $olaba dentro del impermeable* :en#a el $uello empapado / un temblor lo sa$ud#a hasta los huesos* Para $uando terminaron de $argar la $arreta- se sent#a mu/ mal- / toda&#a lo esperaba un tra/e$to de media hora hasta la $asa* @u$ho antes de llegar- /a se sent#a agotado de tanto estornudar* +l pa!uelo h9medo le hab#a de.ado la nari' en $arne &i&a / los es$alo"r#os le sa$ud#an el $uerpo* 1 mitad de $amino- un sol t#mido $omen', a separar las nubes asomando $omo un o.o amarillento- pero no bastaba para darle $alor* %4edu'$o (ue debes de sentirte tan mal $omo pare$es %$oment, :heodore* +l $hi$o ten#a la bo$a abierta / tos o.os $errados / le temblaban las aletas de la nari' ante la e pe$tati&a de otro estornudo* @ir, ha$ia el sol para pro&o$arlo* 8uando sali,- lo dobl, en dos / lo hi'o lagrimear* %:e de.ar) en $asa antes de ir a la es$uela a des$argar* %Puedo a/udar %se sinti, obligado a insistir el $hi$o- aun(ue sin demasiado "er&or* %+l me.or lugar para ti es la $ama* Jo puedo arreglrmelas solo $on la $arga de $arb,n* 1 Oristian no se le o$urri, ob.etar nada- / :heodore lo de., bien arropado en la $ama- mientras Nissa se a"anaba alrededor- $omo una gata madre* Lleg, a la es$uela /a $er$a del "in de la tarde* +l sol hab#a ahu/entado las nubes (ue (uedaban- / se e tend#a sobre el trigo $omo una bendi$i,n* Preo$upado- :heodore repas, la $on&ersa$i,n $on su hi.o* E0er $on&eniente (ue tambi)n le andes $on mesura en lo (ue se re"iere a la pe(ue!a se!oritaE- se re$omend,- EOristian no tiene ni idea de (ue tambi)n en$endi, la $hispa en m#*E 8uando "ren, los $aballos ante los es$alones- el patio de la es$uela estaba &a$#o* %Pr%r%r %orden, $on sua&idad- obser&ando la puerta mientras ataba las riendas / ba.aba de un salto* 1l pasar ante la /unta- a$ari$i, distra#do la nari' de 8ub / se dirigi, ha$ia la entrada* La puerta se abri, sin ruido* +n el guardarropa no hab#a nadie / la puerta interior estaba entreabierta* Las $a'uelas del almuer'o no estaban ba.o los ban$os largos% <na gota de agua $a#a del gri"o en un balde- $on un pere'oso blip* +l grueso nudo de la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 101

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Pgina 102 06/01/2014 $uerda de la $ampana se balan$eaba ante sus o.os / lo apart, $on el dorso de la mano* 4e repente- lleg, desde adentro la &o' "emenina- en"adada- de la se!orita Brandonberg* :heodore se detu&o $on la mano en la puerta* %*** la pr, ima &e' (ue te pes(ue en alguna de tus tri(ui!uelas- tengo la inten$i,n de de$#rselo a tus padres* 4e todos modos- &isitar) los hogares de todos* 0eguramente (uerrs (ue les $uente algo bueno a tus padres $on respe$to a ti- 2no es $ierto- 1lien3 1s# (ue ah# dentro estaba el $hi$o de los 0e&ert $on ella* %@e has he$ho pasar otro d#a espantoso* :9 / :heodore* Las $e.as del aludido se ele&aron / ba., el ment,n* Brun$i, el entre$e.o* 2Cu) ten#a (ue &er lo (ue pasaba entre el $hi$o 0e&ert / la maestra3 %No entiendo a ese hombre* No le habr#a he$ho el menor da!o de.ar (ue Oristian &iniera ho/ a la es$uela* %+n &o' ms serena- a!adi,%* Pero supongo (ue ese no es asunto tu/o* Puedes irte- pero ma!ana- $uando &engas a la es$uela- ser me.or (ue lo hagas $on me.or disposi$i,n* :heodore retro$edi,- ale.ndose de la puerta- disponi)ndose a dar la impresi,n de (ue a$ababa de entrar en el guardarropa $uando pasara 1lien* Pero no se o/, ning9n paso* 1lien no apare$i,* Lo 9ni$o (ue o/, :heodore "ue el raspar / golpetear de la ti'a $ontra la pi'arra* % 5@u/ bien- :heodore /a se ha ido / podemos dis$utir en pa'7 :heodore se puso r#gido: lo in(uietaba la perspe$ti&a de (ue lo sorprendieran es$u$hando a hurtadillas* +staba a punto de entrar en el aula- $uando o/, otra &e' la &o' de ella: % 56h- est bien- /a sabe lo (ue (uiero de$ir7 4e repente- $omprendi, (ue ella no ten#a ni idea de (ue )l estaba ah# / sonri,* 1s# (ue 2eso ha$#a3: 2pra$ti$aba para dis$utir $on )l3 +so pare$#a- por(ue el tono "ue &ehemente al de$ir: %No se hubiese muerto si de.aba &enir ho/ a Oristian a la es$uela- pero no- es demasiado ter$o para de.ar (ue me salga una &e' $on la m#a- 2eh3 2J en (u) lo o$upa3 %+l tono se &ol&i, sar$sti$o%: 2Lustrando arneses en la talabarter#a3 La ti'a $hirri, $ontra la pi'arra- / la mu$ha$ha empe', a pronun$iar palabras sueltas* %Kelo.* 8ometa* Kelleno* :irada* Kueda* Rarganta* +l hombre sonri, / se a$er$, despa$io a las puertas dobles* 0in ha$er ruido- las abri, ms / se asom,* Linnea estaba es$ribiendo una lista de palabras en la pi'arra / $olo$aba los puntos en algunas $on un golpe irritado de la ti'a* 4i&ertido- pens, (ue astillar#a la pi'arra $on ese #mpetu* 8ontempl, la esbelta espalda- el mo&imiento de la mano / el de las "aldas $uando $olo$, una barra hori'ontal sobre una letra* Luego empe', largas "ilas de palabras* +l relo. $uelga de la pared- es$ribi,- murmurando $on $ada palabra seguida por la mirada de :heodore* Luego- la $amela ten#a $ola a'ul* 0e endere', / pare$i, estudiarEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 102

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Pgina 10; 06/01/2014 pensati&a- la pi'arra* Luego- $on mo&imientos &i&a$es / de$ididos- es$ribi,pronun$iando $on $laridad: %Cuisiera rellenar a :heodore* La sonrisa del aludido se ensan$h, / tu&o (ue es"or'arse por no lan'ar una $ar$a.ada* Linnea retro$edi, / obser&, la ora$i,n- subra/ando $on "uer'a rellenar- se puso las manos en las $aderas / ri, entre dientes* %1h- si pudiera ha$erlo %repiti,- go'ando por anti$ipado* 0in embargo- al es$ribir la siguiente ora$i,n- de$idi, no repetirla en &o' alta / la sonrisa del hombre (ue obser&aba se es"um,- al tiempo (ue se preguntaba- intrigadopor lo (ue no sab#a leer* Linnea &ol&i, a retro$eder / ahog, unas risas- sin duda dis"rutando a sus e pensas* Luego se in$lin, otra &e' ha$ia la pi'arra* 8uando termin, la siguiente ora$i,n- se tap, la bo$a $on las manos / ri, $on tanta "uer'a (ue se balan$e, ha$ia delante* %Nola- maestra %di.o :heodore- arrastrando las palabras* Linnea gir, en redondo- morti"i$ada* 1h# estaba )l- apo/ado $ontra la pared- $on un pulgar metido tras la hebilla del tirante* +l rostro de la mu$ha$ha ad(uiri, el aspe$to de una ta.ada de sandia /- &ol&i)ndose de prisa ha$ia la pi'arra- se puso a borrardesesperada- lo es$rito* %:heodore- 2(u) es eso de es$abullirse por detrs de ese modo3 4e., el borrador $on tanta "uer'a (ue :heodore $re/, (ue derrumbar#a la pared delantera de la es$uela* % 28,mo es$abullirme3 Ne &enido $ondu$iendo un par de $aballos $on estr)pito su"i$iente para despertar a los muertos- pero a(u# dentro hab#a tanto ruido (ue usted no habr#a o#do pasar a una tropa de mulas* Linnea gir, para mirarlo- $on las manos apo/adas sobre la bande.a de ti'as a su espalda* % 2Cu) (uiere- :heodore3 +sto/ o$upada %$on$lu/,- altanera* +l hombre demor, la &ista en la pi'arra / luego la pos, en la mu.er mientras se a'otaba el muslo $on los guantes de $uero su$ios* %0#- /a &eo* 2Prepara la le$$i,n de ma!ana3 %0i- eso ha$#a hasta (ue usted me ha interrumpido $on tanta groser#a* % 2Rroser#a3 %Lle&, los guantes al $ora',n- $omo (uien es a$usado in.ustamente%* 2Jo so/ grosero- /o (ue &engo a o"re$erme a lle&arla a $asa3 +so la puso en un brete / "run$i, el entre$e.o $omo una &ie.a le$hu'a* % 51 buena hora se o"re$e a lle&arme a la $asa7 51hora (ue ha parado la llu&ia7 24,nde estaba su generosidad esta ma!ana- $uando impidi, (ue Oristian me tra.ese a la es$uela3 % 2+so le di.o )l3 %No hubo ne$esidad de (ue me lo di.ese* Bast, (ue me di.era (ue )l (uiso ha$erlo* <sted no me enga!a ni por un segundo* No ha &enido a(u# a lle&ar a esta*** a esta "lor de in&ernadero a $asaA 2(u) est ha$iendo a(u#3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10;

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Pgina 104 06/01/2014 :heodore se apart, de la pared / re$orri, lentamente el pasillo de la i'(uierda$olo$ndose los guantes sin de.ar de mirarla* %+sto/ esperando a (ue me rellenen* 2No "ue eso lo (ue usted di.o (ue (uer#a ha$er3 %1l llegar al borde de la tarima- abri, las manos%* 1(u# me tiene* La &ergSen'a de la mu$ha$ha se dupli$, pero su sentido teatral &ino en su a/uda* 0e!alando ha$ia la puerta $on gesto imperioso- di.o: % 5Bien- puede darse la &uelta / salir de inmediato7 No (uiero &erlo ni hablarle hasta (ue $ambie de a$titud $on respe$to a la asisten$ia de Oristian a la es$uela* % 5@i hi.o &iene a la es$uela $uando /o lo digo / ni un minuto antes7 Linnea ol&id, la a$tua$i,n / la domin, la ira* % 56h- es usted*** insoportable7 Rolpe, $on el pie en el suelo- ha$iendo arremolinarse el pol&o de ti'a alrededor del borde de la "alda* 1po/ando una bota en la tarima / $ru'ando las manos sobre una rodilla:heodore di.o: %0#* J no ol&ide de de$ir $abe'a dura* %Lo es- :heodore Destgaard* %0#- /a me han di$ho eso- pero 2(ui)n tir, la ser&illeta / sali, de la $o$ina $omo una $riatura mal$riada esta ma!ana3 No le dio un e.emplo mu/ bueno a su alumno* La re$rimina$i,n era $orre$ta- / Linnea se &ol&i, ha$ia la pi'arra / empe', a borrar me.or antes de &ol&er a es$ribir la lista de palabras* %0i ha &enido a $riti$arme- puede irse* J $uanto antes- me.or* %No he &enido s,lo para eso* Ne tra#do la $arga de $arb,n* %@e hubiese he$ho "alta esta ma!ana %re'ong,%- pues $uando llegu) a(u# mis pies $horreaban / el sal,n pare$#a una $mara "rigor#"i$a* +l rasgue de la ti'a "ue lo 9ni$o (ue se o/, hasta (ue :heodore di.o: %Lo siento* La mano se detu&o sobre la pi'arra* @irando sobre el hombro* L#nea (uiso $omprobar si lo de$#a en serio* 1s# era*** / le miraba los pies* Rir, ha$ia )l otra &e'sa$udi)ndose la ti'a de las manos* 8uando las miradas se en$ontraron- en la de )l s,lo &io arrepentimiento* Pos, la &ista sobre los guantes man$hados / hasta el aspe$to &ie.o / gastado del $uero le result, "as$inante por la 9ni$a ra',n de (ue en&ol&#a las manos de )l* 28,mo pod#a resultarle tan irritante en un momento / tan atra$ti&o en el siguiente3 %@s &ale* @e hi'o en"adar tanto (ue me dieron ganas de rellenarlo- :heodore % Bue enton$es $uando logr, su ob.eti&o: :heodore se e$h, atrs / estall, en sonoras $ar$a.adas* 8omo hasta enton$es nun$a lo hab#a &isto sonre#r- no estaba preparada para el impa$to* Bue un $uadro in$re#ble: lo $ambiaba por $ompleto* 8ontempl, el rostro resplande$iente $on la sensa$i,n de haber presen$iado un gran des$ubrimiento* No sabia (ue los dientes de ese hombre eran tan hermosos- la bo$a tan bella- la mand#bula tan per"e$ta- el $uello tan bron$eado- los o.os tan $hispeantes* Las $ar$a.adas llenaron el soleado sal,n de $lases / la imagen del hombre el $ora',n de la mu$ha$ha* 4e repenteEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 104

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Pgina 10G 06/01/2014 se sinti, pro"undamente "eli'* +s$ap, de su garganta el primer gor.eo de di&ersi,n- el segundo- / pronto se hab#a unido a las $ar$a.adas de )l* 8uando se hi'o el silen$io siguieron sonri)ndose- mutuamente asombrados* 0obre el pe$ho de Linnea- el relo. sub#a / ba.aba mu/ rpido :heodore imagin, (ue- si se a$er$aba / pon#a la mano en$ima- el aparato estar#a entibiado por la $arne de ella* :rat, de tragar / no pudo* Linnea trat, de pensar en algo (ue de$ir / no pudo* :heodore intent, pensar en ella $omo una ni!a / no lo logr,* Linnea (uiso &erlo $omo a un &ie.o / "ra$as,* +l se di.o (ue era la mu$ha$ha de la (ue estaba enamorndose su hi.o- pero "ue in9til* +lla se di.o (ue )l era el padre de un alumno- (ue &i&#a en la misma $asa- pero no sir&i, de nada* Nada importaba* Nada* Ni'o su apari$i,n el sentido $om9n / :heodore retir, el pie de la tarima* 8on gestos &i&a$es- se a.ust, los guantes* %0er me.or (ue des$argue el $arb,n* 1 Linnea le (uedaron palabras atragantadas &i)ndolo re$orrer el sal,n- notando por primera &e' (ue las $aderas de un hombre eran mu$ho ms estre$has (ue las de una mu.er- (ue los bra'os asomando de las mangas enrolladas eran sub/ugantes / lo poderosas (ue pare$#an las manos metidas en blandos guantes &ie.os (ue lo a$ompa!aban durante horas / horas de "aena* 4espu)s de (ue saliera- trat, de reanudar las ora$iones (ue hab#a estado es$ribiendo- pero una / otra &e' la distra#a la imagen de :heodore paleando $arb,n (ue &e#a por la &entana* 0e a$er$, ms* 4esde ese lugar pri&ilegiado &e#a los hombros / la parte superior de la $abe'a / $ontemplaba $auti&ada a ese hombre entregado a la tarea* Cu) an$hos los hombros- (u) diestros los mo&imientos- (u) "uertes los m9s$ulos* :heodore hi'o una pausa- apo/ando las mu!e$as $ru'adas sobre el manso de la pala- / Linnea dio un paso atrs- o$ultndose en la sombra* +l sol radiante $a#a a pleno sobre el $abello de $olor $aoba / enton$es ad&irti, (ue rara &e' lo &e#a sin el sombrero de pa.a $on el (ue traba.aba en el $ampo* 4edu.o (ue se habr#a humede$ido esa ma!ana / (ue lo hab#a de.ado en la $asa- se$ndose sobre una per$ha- en la $o$ina* :heodore e$h, un &ista'o en redondo- gui!ando los o.os* 0u rostro /a estaba $ubierto por una pel#$ula de pol&o de $arb,n* +staba sudando- / Linnea &io $,mo se desli'aba una gota por el borde del $abello- .untando el pol&o negro a su paso* 0e sa$, un guante- bus$, en el bolsillo trasero /- $omo no en$ontr, pa!uelo- &ol&i, a ponerse el guante / se en.ug, la "rente $on la manga% Keanud, la tarea- $reando un ruido r#tmi$o al $ho$ar la pala $on el $arb,n* +ra mu/ hombre- ms maduro (ue $ual(uiera de los mu$ha$hos (ue la hab#an atra#do* J )l se sent#a atra#do por ellaA no lo hubiese imaginado* Por un "uga' momento- lo hab#a &isto en sus o.os $on la misma $laridad $on (ue ahora &e#a el pol&o de $arb,n (ue $ubr#a el apuesto rostro* @ientras se $ontemplabanuna $hispa hab#a saltado entre ellos* 24eseo3 21s# se sent#a3 +l impa$to le pro&o$, un &uel$o en el $ora',n / toda&#a lo sent#a* La agudi'a$i,n de la $on$ien$ia* La atra$$i,n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10G

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8asi siempre*

Pgina 106 06/01/2014 La insisten$ia* Pero $uando :heodore $orri, la $ortina sobre sus o.os Linnea $omprendi, (ue toda&#a la &e#a $omo a una ni!a*

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<na &e' llena la $arbonera- arro., la pala sobre la $a.a &a$#a de la $arreta / estir, la espalda "atigada* 0e se$, la "rente $on el bra'o- miro la man$ha gris (ue (ued, en la manga- se deshi'o de los guantes / atra&es, el patio de la es$uela rumbo a la bomba de agua* 0e sa$, los tirantes- (ue (uedaron $olgando- se (uit, la $amisa / la tir, a un lado / empe', a bombear* 8on los p#es bien separados- se in$lin, sobre el $horro de agua pura / helada (ue salpi$aba sobre la tierra* 1lternati&amente bombeaba / se la&aba la $ara- se salpi$aba el pe$ho- los bra'os / el $uello / luego bebi, de las manos ahue$adas* 8uando se irgui, / se dio la &uelta- sorprendi, a Linnea de pie sobre los es$alones obser&ndolo* +staba inm,&il $omo una $igSe!a- los dedos de una mano apo/ados le&emente sobre la baranda de hierro- la otra mano su.etando el $odo* Las miradas se en$ontraron / se sostu&ieron / )l se se$, lentamente la bo$a $on el dorso de la mano hasta (ue $obr, $on$ien$ia de su pe$ho desnudo / mo.ado / de los tirantes $olgndole sobre los muslos* Hn$linndose desde la $adera- re$ogi, la $amisa de "ranela del suelo- se se$,- se la puso / empe', a abotonarla- sin de.ar de desear (ue ella se mo&iese o (ue- al menosde.ara de obser&arlo* Pero ese hombre la intrigaba* +n algunas o$asiones hab#a &isto el pe$ho desnudo de su padre- pero ten#a mu$ho menos &ello (ue :heodore* J- si bien su padre tambi)n usaba tirantes- nun$a le $olgaban a la altura de las rodillas- $omo riendas sueltas* 1dems- &er a su padre la&arse no era igual (ue &er a :heodore tirarse agua en$ima $on tanta despreo$upa$i,n (ue la ha$#a &olar por el aire- le $orr#a por el pe$ho / le goteaba de las sienes / de los $odos* 0in embargo- la despreo$upa$i,n $es, en $uanto la &io* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 106

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Pgina 107 06/01/2014 La preste'a $on (ue se puso la $amisa / la aboton, la de., pensati&a* 4e., $olgar la $abe'a / la &ol&i, de lado mientras met#a los "aldones dentro de los pantalones- se $olo$aba los tirantes / se peinaba el pelo $on los dedos* Por "in- se dio la &uelta* % 2+st lista para irse3 %le pregunt,* Linnea le dedi$, una sonrisa atre&ida* % 2J usted3 Nubiese .urado (ue :heodore empe'aba a rubori'arse- aun(ue se las ingeni, para $ubrirse $on la mu!e$a al pasarse otra &e' la mano por el $abello / e$har a andar $on paso de$idido* %:raer) la $arreta a(u#* 8uando /a estaban sentados uno .unto al otro- $amino a la $asa- rein, el silen$io* :heodore guiaba $on la espalda en$or&ada / los $odos en las rodillas- pensando en la e tra!a in$omodidad (ue lo hab#a asaltado $uando gir, / la sorprendi, mirando $,mo se la&aba* Linnea e(uilibraba su $uaderno sobre las rodillas / miraba pasar el paisa.e del $ampo- pensando en lo os$uro / ri'ado (ue era el $abello de su nu$a $uando estaba mo.ado* Ninguno mir, al otro ni di.o una palabra hasta despu)s de haber pasado por la propiedad de Lohn* +nton$es- de repente- :heodore $oment,: %Oristian se ha res"riado* Por eso no ha &enido a a/udarme a des$argar el $arb,n* Linnea gir, la $abe'a- pero )l miraba ha$ia delante / no di.o nada ms* Cu) raro (ue se hubiese $re#do obligado a e pli$ar por (u) hab#a ido solo* :rat, de pensar en algo para llenar la bre$ha- pero sus pro$esos de pensamiento estaban embarullados por el re$uerdo del agua desli'ndose por el &ello del pe$ho* %6h- pobre Oristian* +s una )po$a del a!o demasiado bella para pillar un res"riado- 2no es $ierto3 8on un imper$eptible giro de la $abe'a- :heodore &io $,mo la mu$ha$ha $ontemplaba el paisa.e- aspirando $on a&ide' el aire la&ado- $omo si $ada inhala$i,n "uese una bendi$i,n* 0e le o$urri, (ue $ontemplaba el trigo de una manera mu/ di"erente a la de @elinda* 4e regreso en la $asa- detu&o el &eh#$ulo $er$a del molino* <na brisa sua&e ha$#a girar las aspas / una tabla suelta golpeaba r#tmi$amente sobre sus $abe'as* Linnea e$h, atrs la su/a para mirar* %+l molino tiene algo tran(uili'ador- 2no $ree3 % 2:ran(uili'ador3 La mirada de :heodore sigui, la misma tra/e$toria* %1h* 2No le pare$e3 :heodore siempre lo hab#a pensado- pero nun$a se atre&i, a de$irlo por temor a pare$er tonto%0upongo (ue s# %admiti,- in$,modo por la $er$an#a de la mu$ha$ha*

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Pgina 10P 06/01/2014 %Ne &isto (ue Lohn plant, $ampanillas alrededor de su molino %re$ord, mientras ambos segu#an mirando las aspas (ue giraban /- detrs- el $ielo te!ido del mismo a'ul &i&ido (ue las "lores de Lohn* %Ke$uerdo (ue Lohn / /o a/udamos a pap a $onstruir este* La mirada de Linnea ba., por la torre / lo des$ubri, toda&#a mirando ha$ia arriba* 0e entretu&o en pensar (u) aspe$to tendr#a en a(uel enton$es- (ue seguramente ser#a la )po$a anterior a la plena madure'- antes de tener patillas / m9s$ulos / el sus$eptible despego del (ue ha$ia gala $asi siempre* 1hora- $on la barbilla al'ada- la mand#bula ten#a el ngulo de un bumern* Los labios estaban un po$o entreabiertosmiraba ha$ia el $ielo $on los o.os enlomados / las "inas l#neas blan$as de las $omisuras (uedaban o$ultas* Las pesta!as eran largas $omo la hierba de la pradera- renegridas- / pro/e$taban r#gidas sombras en la me.illa* %1hh*** hermoso% %@elinda siempre de$#a*** %8err, la bo$a de golpe- ba., brus$amente la $abe'a / le dirigi, una $autelosa mirada de sosla/o* +l pla$er hab#a desapare$ido de su semblante%* :engo (ue "i.ar esa tabla suelta %"ar"ull,* 1t, las riendas / ba., de un salto por el $ostado de la $arreta* Linnea se ba., tras )l / se (ued, parada- $on el $uaderno apretado $ontra el pe$ho* % 2Cui)n es @elinda3 0in mirarla- se atare, a"lo.ando los arneses para (ue los animales pudiesen beber* %Nadie* La mu$ha$ha pas, la u!a del pulgar sobre la $ubierta ro.a del libro / me$i, sua&emente los hombros* %1h*** @elinda siempre de$#a* Pero 2@elinda no es nadie3 :heodore se arrodill, para ha$er algo ba.o la barriga de uno de los $aballos* +n su $oronilla el $abello estaba aplastado- desordenado- opa$o por el pol&o del $arb,n / toda&#a h9medo en la sien / la nu$a* Linnea (uiso to$arlo para animarlo a $on"iarsepero )l dedi$, mu$ho tiempo a rumiar la de$isi,n* Por "in- se puso de pie* %@elinda era mi esposa %admiti,- a9n sin mirarla a los o.os- mientras "or$e.eaba $on una $orrea ba.o la mand#bula del $aballoLos hombros de la mu$ha$ha se (uedaron (uietos* %J @elinda siempre de$#a*** 0u mano se a(uiet,- $on los dedos bien separados sobre el $uello tibio de 8ub* +sa mano- $asi tan os$ura $omo la piel del ala'n- atra.o la mirada de Linnea / le pare$i, ms an$ha de lo (ue la re$ordaba / ms "uerte* %@elinda siempre de$#a (ue los molinos eran melan$,li$os %di.o en &o' (ueda* +n la mente de Linnea brotaron innumerables preguntas- mientras o#a el ruido (ue ha$ia la tabla suelta all arriba* 8on su hombro pegado al de :heodore &e#a los dedos romos peinar- distra#dos- la $rin de 8ub* 0e pregunt, (u) har#a si ella $ubr#a la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10P

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Pgina 109 06/01/2014 mano de )l $on la su/a- pasaba un dedo por la $ur&a interna del pulgar- donde la piel estaba spera por a!os de traba.o duro* 8laro (ue no pod#a ha$erlo* 2Cu) pensar#a )l3 2Cu) era lo (ue la ha$#a pensar $osas tan alo$adas $on respe$to a un hombre de esa edad3 %Rra$ias por de$#rmelo- :heodore %le di.o en &o' sua&e / luego- a&ergon'adase &ol&i, ha$ia la $asa* @irndola- )l se pregunt, si e istir#a otra mu.er (ue pudiese darle la espalda a un tema sin ha$er ms preguntas* J supo (ue ella lo &e#a $omo un hombre- del mismo modo (ue )l la &e#a $omo una mu.er* 2@u.er3 <na $hi$a de die$io$ho a!os $asi no era una mu.er* +se pre$isamente- era el problema* +sa no$he- durante la $ena- Oristian estu&o ausente- pero L#nea anun$i,: %Ne de$idido &isitar las $asas de todos mis alumnos* +l inspe$tor 4ah# me di.o (ue deb#a tratar de $ono$erlos a todos personalmente* :heodore la mir, a la $ara por primera &e' desde (ue hab#an estado en el aula* % 28undo3 %+n $uanto me in&iten* @andar) $artas $on los ni!os- di$i)ndoles (ue me gustar#a $ono$er a las "amilias / luego esperar) a &er (u) pasa* %+s )po$a de $ose$ha* No &er a los hombres- sal&o (ue &a/a al ano$he$er* La mu$ha$ha se en$ogi, de hombros- mir, a Nissa / a Lohn / luego otra &e' a :heodore* %+n ese $aso- $ono$er) a las mu.eres* %0e meti, en la bo$a una $u$harada de $aldo- trag, / a!adi,%: 6 ir) despu)s de (ue os$ure'$a* :heodore $on$entr, la aten$i,n en el $uen$o de sopa / ella lo imit,* 4urante unos minutos- todo "ue silen$io / luego- para sorpresa de la .o&en- )l habl, de nue&o: % 2+spera (uedarse en las $asas a $enar3 %Bueno- no lo s)* 8reo (ue- si me in&itan- me (uedar)* 0in apartar la aten$i,n de la sopa- :heodore de$lar,: %+n esta )po$a os$ure$e temprano* Ne$esitar un $aballo* Lo mir,- sorprendida* % 2<n*** un $aballo3 %Para montar* La mir, a los o.os- pero apart, la &ista de inmediato* %0i los ni!os pueden $aminar- /o tambi)n* %8lippa estar#a bien %prosigui,- $omo si ella no hubiese hablado% % 28lippa3 Lohn / Nissa obser&aban la $on&ersa$i,n $on inter)s mal disimulado* %+s el me.or $aballo (ue tenemos para montar* 8lmese* %1h* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 109

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Pgina 110 06/01/2014 4e pronto- Linnea $obr, $on$ien$ia de (ue ten#a las manos apretadas entre las rodillas / (ue no hab#a &uelto a tomar la $u$hara* 8on un ademn brus$o- la le&ant, / la hundi, otra &e' en la sopa de &erduras- al tiempo (ue resonaba en su mente la e presi,n "lor de in&ernadero* % 21lguna &e' ha montado a $aballo3 %Pregunt, :heodore% 0e a&enturaron a un rpido inter$ambio de miradas* %No* Ql estir, la mano- pin$h, una rebanada de pan $on el tenedor- lo uni, $on mante$a / no &ol&i, a mirarla* %4espu)s de la $ena- &a/a a la talabarter#a / le ense!ar)* @ientras iba ha$ia el $oberti'o- a9n (uedaba un po$o de lu' des&ane$i)ndose en el $ielo* 1 tra&)s de la pradera distingui, la silueta del molino de Lohn / desde le.oslleg, el mugido de una &a$a* Las gallinas /a se hab#an instalado para perno$tar / empe'aba a sentirse el "res$o de la no$he* La puerta e terior del establo estaba abierta /- al entrar- se top, $on olores me'$lados- agradables / "e$undos- (ue /a le eran "amiliares* %Nola- a(u# esto/ %di.o en &o' alta- asomndose por la entrada de la talabarter#a pero sin entrar* :heodore estaba de pie .unto a la pared- estirndose para tomar un elemento de los arneses* +staba &estido $omo antes- $on pantalones negros- una $amisa de "ranela ro.a- tirantes / sin sombrero* @ir, sobre el hombro- ba., un $abestro / se lo dio* %:enga* <sted lle&ar esto* 0a$, las dos monturas ms pe(ue!as del $aballete- hi'o un gesto $on la $abe'a ha$ia la puerta / di.o: %Famos* % 21 d,nde3 Linnea lo pre$edi, ha$#a la parte prin$ipal del $oberti'o- mirndolo interrogante sobre el hombro* :heodore esbo', el atisbo de una sonrisa* %Primero tenemos (ue ir a bus$ar al $aballo* 4e., la montura en el suelo- hi'o un la'o $on una tra#lla (ue tenia en la mano / le orden,: %:ome ese $ubo* Linnea tom, un $ubo gal&ani'ado $on a&ena / lo sigui, "uera al $rep9s$ulo penumbroso / $ru'aron el $orral del $oberti'o- $on su "uerte olor a esti)r$ol / tierra h9meda* +l hombre abri, una larga puerta de madera- la de., pasar / luego la $err, tras ellos* Ja estaban sobre suelo ms "irme- donde $re$#a una $orta hierba amarilla* 1 po$a distan$ia de una $er$a de alambre de p9as se agrupaba una do$ena de $aballos (ue pastaban* :heodore lan', un agudo silbido entre dientes / las $abe'as de los animales se al'aron a una* Ninguno de ellos dio un paso* % 58lippa- &en7 %grit,- parado detrs de Linnea $on la brida $olgando a la espalda* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 110

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Pgina 111 06/01/2014 0in prestarle aten$i,n- los $aballos estiraron los $uellos / siguieron mordis(ueando la hierba* %8reo (ue ha perdido pr$ti$a %brome, la mu$ha$ha* %Hnt)ntelo usted- pues* %+st bien* 58lippa7 %Hn$linndose adelante- $has(ue, los dedos%* 5Fen a(u#mu$ha$ho7 %8lippa es una $hi$a %le in"orm,- $on gesto agrio* Linnea se endere', / abra', el $ubo $on ambas manos* %J bueno- 2$,mo iba a saberlo3 :heodore sonri,- burl,n: %Basta $on mirar* %Na$# / me $ri) en la $iudad* :ras ella- o/, el "antasma de una risa / sobre su hombro asom, un largo bra'o* %8ub %le obser&,- se!alando al gran ala'n de tiro (ue L#nea nun$a hab#a mirado $on detenimiento%* Ql es mu$ha$ho* +sta &e' lo obser&, $on aten$i,n- / sinti, (ue las me.illas se le arrebolaban $omo las estr#as de $olor (ue (uedaban en el $ielo- antes a9n de (ue :heodore retirase el bra'o* %8lippa- &en a(u#- mu$ha$ha %intent, de nue&o%* 4is$9lpame si te he o"endido* +sto/ segura de (ue- si te a$er$as- :heodore no te har da!o $on esa $uerda (ue tiene o$ulta a la espalda* Lo 9ni$o (ue (uiere es lle&arte al $oberti'o* +l animal segu#a de$linando la in&ita$i,n* ENo&ataE- pens, :heodore di&ertido- &i)ndola in$linada ha$ia delantehablndole a la /egua $omo si "uese uno de sus alumnos / seguramente temerosa de (ue- al "in- el animal de$idiera a$er$arse* Ke$orri, $on la &ista la espalda esbelta / las $aderas* E0in duda- podr#a ense!arle mu$has $osasE- re"le ion, E/ no s,lo $,mo atrapar $aballos*E La mu$ha$ha se endere', / a"irm,- petulante: %No (uiere &enir* %Rolpee el asa del $ubo %le murmur, el hombre- $asi en el o#do* % 2+n serio3 %Rir, la $abe'a sorprendi)ndolo / estaban tan pr, imos (ue la sien de Linnea $asi $ho$, $on el ment,n de )l* La $er$an#a le hi'o dar un brin$o al $ora',n%* 2+so resultar3 %Hnt)ntelo* %:en- 8lippa- &en- mu$ha$ha* 1l primer ruido de $ho(ue metli$o- el $aballo se a$er$, trotando $on la nari' al aire- balan$eando la $abe'a* 8uando hundi, la bo$a en el balde- pill, despre&enida a la no&ata / la empu., ha$ia atrs- $ontra :heodore* +n ademn instinti&o- este al', las manos para su.etarla / rieron .untos- &iendo al $aballo hundir la nari' ater$iopelada en el $ereal* Pero- $uando las risas $esaron / Linnea mir, sobre el hombro- :heodore Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 111

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Pgina 112 06/01/2014 per$ibi, la tibie'a (ue se "iltraba a tra&)s de las mangas* Ba., las manos $on puntillosa preste'a / la rode, para a"errar la brida de 8lippa / pasarle la $orrea de gu#a* <no a $ada lado de la /egua- la lle&aron al $oberti'o* 4entro- las sombras se hab#an intensi"i$ado* :heodore en$endi, la lmpara / la $olg, del te$ho para $on$entrarse en la le$$i,n- en lugar de pensar en esa mu$ha$ha (ue era $apa' de distraerlo $on demasiada "a$ilidad* 4e pie $er$a de )l- obser&aba $on aten$i,n"run$iendo el entre$e.o / asintiendo a medida (ue )l le e pli$aba* %1ntes de empe'ar- amarre siempre al animal por(ue $on los $aballos nun$a se sabe* 1 &e$es no les gusta la $in$ha o el bo$ado / se ponen ter$os* +n $ambio- si estn amarrados- no seMan*** no se &an a ni un lado* %1 ning9n lado* 0iga* Le lan', una mirada suspi$a': al pare$er- no era $ons$iente de haberlo $orregido* +staba $on$entrada en la le$$i,n (ue estaba re$ibiendo* %1 ning9n lado %repiti,- obediente- para luego $ontinuar%* 1$u)rdese de $olo$ar bien la manta- pasando la $ru'- de modo (ue abar(ue toda la montura- / no se resbale* %4espu)s de haberla a$omodado- se apo/, en una rodilla- pas, una "a.a sobre el asiento de la montura / le&ant, la &ista%* 8uando arro.e la montura en$ima$er$i,rese de (ue la $in$ha no est) retor$ida por deba.o- pues- en ese $aso- tendr#a (ue (uitarla / &ol&er a $olo$arla* 0upongo (ue no (uerr ha$erlo dos &e$es- puesto (ue ser la parte ms di"#$il para usted* %Hndi$, $on la $abe'a a 8lippa%* No es tan alta $omo otros $aballos- de modo (ue podr mane.arla* 0e endere', $on la montura en la mano / la tir, sobre la /egua $omo si no pesara ms (ue la manta* %:ome la $orrea de la $in$ha*** %0e aga$h, / $on la me.illa apo/a da en el "lan$o del animal pas, la mano a tra&)s de la pan'a%**** / psela por esta argollaA luego ha$ia arriba por la montura- tantas &e$es $omo sea ne$esario- hasta (ue s,lo (uede un largo su"i$iente para atarla* 0e ata a(u# arriba*** mire* %Linnea se a$er$, un po$o ms %* Primero ll)&ela ha$ia atrs- despu)s alrededor / despu)s psela a tra&)s* Pro$ure (ue el nudo (uede siempre plano- 2&e3- / luego d)le un tir,n* Bastaron unos po$os mo&imientos diestros / el nudo (ued, he$ho* <n "uerte tir,n lo a.ust, / despu)s meti, deba.o el e tremo suelto* %Ja est* 28ree (ue puede ha$erlo3 8uando ba., la &ista- la des$ubri, obser&ando el nudo $on e presi,n abatida* %Lo intentar)* :heodore in&irti, el pro$eso / luego se apart, para obser&ar* +ra la primera &e' (ue la &e#a tan ner&iosa* 8omo )l hab#a pasado su &ida "amiliari'ado $on los $aballosno re$ordaba (ue pod#an resultar intimidatorios* 0onri, $on disimulo &i)ndola a$er$arse $autelosamente a 8lippa* %+lla sabe (ue usted est a(u#* No tiene sentido (ue ande a hurtadillas %+s grande- 2eh3 %8on respe$to a los $aballos en general- no* No tenga miedo* +s buena*

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Linnea salt, ha$ia atrs*

Pgina 11; 06/01/2014 Pero- $uando estir, la mano ba.o la barriga de 8lippa- la /egua not, algo e tra!o / se apart, de $ostado- girando el o.o para &er (ui)n era* 1l instante- :heodore se adelant,- tom, la brida / "rot, la "rente de la /egua* %Pr%r%r* +l sonido sua&e tran(uili', al animal* Linnea &io (ue el pelle.o $asta!o de la /egua se estreme$#a / trat, de dominar el miedo al &er lo "$il (ue hab#a sido para :heodore $almarla* 0in soltar la brida- $on e presi,n ms sua&e- el hombre di.o: %<sted es des$ono$ida para ella* Ne$esitaba obser&arla un po$o primero* 0iga* 1hora se (uedar (uieta* 1s# "ue- aun(ue Linnea hi'o el segundo intento $on gran pre$au$i,n- estirando la mano ba.o la &oluminosa barriga* 0in embargo- todo iba sin di"i$ultades hasta (ue lleg, el momento de ha$er el nudo* Lo intent, una / dos &e$es- hasta (ue le&ant, la &ista $on e presi,n $ontrita* %0e me ha ol&idado* :heodore le ense!, otra &e' $,mo se ha$#a* Parada .unto a )l- obser&aba los dedos "uertes / tostados (ue plegaban el $uero $omo )l (uer#a: los an$hos pulgares aplastaban el nudo antes de pasar por aba.o la punta de la $orrea / darle el tir,n "inal* 8uando se a$er$, otra &e' a la montura- los bra'os de ambos se ro'aron* Ninguno de los dos habl, mientras ella tom, la $in$ha / empe', a desha$er lo (ue hab#a he$ho :heodore- estudindolo $on aten$i,n* Ql not, (ue met#a la lengua entre los dientes- $on$entrada en lo (ue estaba ha$iendo* Ni'o un "also $omien'o / maldi.o por lo ba.o* % 21lguna &e' hi'o el nudo de una $orbata3 %le pregunt,* Los dedos se (uedaron (uietos / ella lo mir,: %No* La lu' dorada de la lmpara le iluminaba el rostro* Por primera &e'- :heodore not, tas pe$as salpi$adas sobre los p,mulos / (ue- .unto $on los o.os os$uros- atentos- le daban el aire ino$ente de la .u&entud* 0i la mu$ha$ha hubiese estado ri)ndose o en"adada- tal &e' a )l no le habr#a dado un &uel$o el $ora',n* Pero estaba seria- $omo s# abordara la le$$i,n $on la ma/or gra&edad / eso le re$ord, lo .o&en e ine perta (ue era*** tanto (ue .ams hab#a ensillado un $aballo /- desde luego- demasiado ine perta para haber he$ho el nudo de una $orbata mas$ulina* 0e oblig, a $on$entrar su aten$i,n en el nudo triangular* %Nabr obser&ado a su padre- 2no3 %0#* %@ant)ngalo plano $on los pulgares* +mpie$e de nue&o* Linnea se mordi, la punta de la lengua / empe', de nue&o* 8uando estaba por la mitad- el pulgar de :heodore se apo/, sobre el su/o* %No*** aplastado %le orden,* 8on la otra mano sobre el dorso de la de ella- le hi'o $ambiar el ngulo%* +n otra dire$$i,n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11;

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Pgina 114 06/01/2014 Linnea sinti, (ue le $orr#a un "uego por el bra'o / se mordi, la lengua $on ms "uer'a de lo (ue (uer#a* Pero las manos del hombre se apartaron de inmediato / se $on&en$i, de (ue )l no ten#a idea del modo en (ue la hab#a a"e$tado* %1hora d)le un buen tir,n $on las dos manos* 0u.et, la $orrea- le dio un tir,n / obtu&o un nudo per"e$to* % 5Lo he he$ho7 %e $lam, .ubilosa- sonri)ndole* 8uando &io la sonrisa de :heodore- se sinti, aturdida* Le $on&irti, los huesos en mante$a / le hi'o bailotear el $ora',n* 0i ese hubiese sido uno de sus ensue!os- la hero#na se habr#a &isto re$ompensada $on un abra'o de aproba$i,n* Pero no "ue as#- / )l no hi'o otra $osa (ue darle unos golpe$itos $on el dedo en la punta de la nari' / bromear: %0#- lo ha he$ho- pe(ue!a se!orita* Pero no se en&ane'$a demasiado hasta (ue lo ha/a he$ho sin a/uda* 5Pe(ue!a se!orita7 1l sentirse tratada $omo una adoles$ente $on $oletas- las me.illas se le enro.e$ieron de indigna$i,n* Rir, ha$ia el $aballo- $on un gesto alti&o del ment,n / la resolu$i,n impresa en $ada mo&imiento* % 5Puedo ha$erlo- / lo har) sin su a/uda7 :heodore dio un paso atrs / la obser&,- sonriendo* Fio (ue no s,lo desataba la $in$ha sino (ue tambi)n (uitaba la montura / la manta del lomo del $aballo* 8uando sus bra'os re$ibieron el peso- estu&o a punto de $aerse de nari$es* 4i&ertido- se $ru', de bra'os / se dispuso a mirar $,mo segu#a el espe$t$ulo* +n &o' (ue denotaba su irrita$i,n- "ue relatando lo (ue ha$ia- sin mirarlo* %La manta bien estirada- hasta la $ru'* La montura en$ima*** %0e (ue., / resopl, al le&antarla del suelo*** %*** / $er$iorarse*** %La empu., $on la rodilla- pero no lleg,* :heodore $ontu&o la sonrisa / la de., "or$e.ear%* Bi.arse (ue la $in$ha est)*** est)*** +mpu., otra &e' la pesada montura $on la rodilla / "all, de nue&o- aun(ue $asi se le salieron los bra'os de las $o/unturas* % 5Lo har)7 1nte la mirada "uriosa de la mu$ha$ha se puso serio- $ontemplando la bo$a "run$ida / retro$edi,- ha$iendo un gesto de asentimiento sin hablar* 0us hombros s,lo llegaban hasta el lomo de 8lippa- pero- si la ter$a e intratable mu$ha$ha (uer#a demostrar (ue pod#a ha$erlo- no se lo impedir#a* +n la talabarter#a hab#a un taburete "uerte sobre el (ue pod#a subirse- pero de$idi, de.arla su"rir hasta (ue se $ansara / pidiese a/uda* +ntretanto- dis"rutaba &iendo la bo$a adorable- "run$ida de irrita$i,n / los o.os os$uros relampagueando $omo lu$i)rnagas en una no$he despe.ada* Para su asombro la montura $a/, sobre el lomo de 8lippa al segundo intento- / en sus o.os apare$i, una e presi,n de respeto* Por un instante- Linnea se $olg, del estribo des$ansando- .adeando / luego se in$lin, para a"errar la $in$ha* Ni'o un nudo plano per"e$to- le dio dos tirones / gir, el rostro ha$ia el hombre $on los bra'os en .arras* %Ja est* 2J ahora3 0us pupilas atraparon la lu' de la lmpara* :en#a la respira$i,n agitada por el es"uer'o- / :heodore se pregunt, (u) dir#a la le/ a$er$a de los a&an$es de padres maduros sobre las .u&eniles maestras de sus hi.os* 8on "or'ada lentitud- $ubri, el Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 114

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Pgina 11G 06/01/2014 espa$io entre )l / 8lippa / apart, a la mu$ha$ha $on el $odo* Pas, dos dedos entre la $in$ha / la piel del animal* %+sto podr#a estar ms a.ustado* 8uando empie$e a $orrer- usted se (uedar $abe'a aba.o- pe(ue!a se!orita* % 5:heodore- /a le he di$ho (ue no me llame as#7 0in sa$ar los dedos de la $in$ha- el hombre le lan', una mirada de sosla/o* %8ierto* Bueno- se!orita Brandonberg* Los o.os de la mu$ha$ha brillaron ms / apret, $on ms "uer'a los pu!os en las $aderas* %:ampo$o me diga as#* Por el amor de 4ios- no so/ maestra de usted* 2No puede de$irme Linnea3 0in alterarse- :heodore deshi'o el nudo de Linnea / lo a.ust,* %Cui' no* No ser#a $orre$to*** /a (ue es usted maestra* +n este lugar a las maestras no las llamamos*** no las llamamos por el nombre de pila* %6h- eso es por $ompleto rid#$ulo* +l hombre se &ol&i, de $ara a ella /- al pasar la mano sobre su hombro le a$eler, los latidos del $ora',n* Pero lo 9ni$o (ue hi'o "ue tomar la brida (ue estaba sobre el borde del pesebre- a sus espaldas* % 2Cu) es lo (ue la e aspera tanto3 %le pregunt, en tono "r#o* % 5No esto/ e asperada7 % 21h- no3 %8on irritante $alma "ue hasta la $abe'a de 8lippa%* 4ebo de haberme e(ui&o$ado* :enga* 2Cuiere aprender lo dems3 Linnea mir, el bo$ado metli$o (ue ten#a en la palma de la mano / lo re$ogi, $on gesto airado* %Lim#tese a ense!arme lo (ue tengo (ue ha$er* :heodore sonri, por 9ltima &e' ante ese en$antador despliegue de temperamento "ogoso / luego le mostr, $,mo $olo$ar el "reno en la bo$a de 8lippa- $,mo a.ustar el $abestro- pasar las ore.as del animal por la tira (ue su.etaba la "rente / $errar la hebilla del $uello* %@u/ bien- est lista para ser montada* Para su sorpresa- Linnea de., $aer la $abe'a / no di.o nada* :heodore $ontempl, los hombros hundidos / se asom, tras ellos* % 2Cu) pasa3 La mu$ha$ha le&ant, lentamente la &ista* %:heodore- 2por (u) peleamos $onstantemente3 +l sinti, (ue se le $erraba la garganta / la sangre se le agolp, en partes del $uerpo (ue no ten#an dere$ho de &ol&er a la &ida ante una mu$ha$ha de esa edad* %No lo s)* @entira- Destgaard- pens,* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11G

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Pgina 116 06/01/2014 %@e es"uer'o mu$ho por no en"adarme $on usted- pero nun$a lo logro* 0iempre termino siseando $omo una gata $ada &e' (ue lo tengo $er$a* :heodore meti, las manos en los bolsillos traseros e hi'o lo (ue pudo por adoptar un aire tran(uilo* %No me molesta* Por supuesto (ue no: tener "rente a s# a una Linnea e asperada era mu$ho ms seguro (ue $uando estaba $omo en ese momento* 4es$onsolada la mu$ha$ha "i.aba la &ista en la rienda (ue $olgaba de su mano / las pesta!as pare$#an $omo abani$os sobre las me.illas tersas* %6.ala a m# me su$ediera lo mismo* +ntre los dos se $re, un silen$io mu/ pesado* :heodore se apret, las nalgas dentro de los bolsillos / tens, los m9s$ulos de las piernas* 8omo sabia (ue $orr#a peligro de to$arla- supo (ue deb#a de$ir algo*** $ual(uier $osa (ue lo resguardase de su propia lo$ura* % 2Cuiere montarla3 Hndi$, $on la $abe'a a 8lippa* 1batida- respondi,: %8reo (ue no* +sta no$he- no* %Bueno- $on&endr#a (ue se suba una &e' para (ue /o pueda a.ustar los estribos a su medida* Por unos segundos- permane$i, (uieta / silen$iosa- hasta (ue al "in se dio la &uelta / puso la mano en el pomo de la montura* +ra una distan$ia larga- a la (ue se a!ad#a la di"i$ultad de las "aldas* +nton$es se las al', /- saltando sobre un pie- hi'o &arios intentos "allidos mientras :heodore $onten#a las ganas de ponerle las manos en el trasero / darle un empu.,n* Linnea perse&er, /- al "in- logr, ponerse a hor$a.adas de la /egua- pero se le (uedaron engan$hadas las "aldas- su.etndole las piernas* 8uando intent, in$orporarse para soltarlas- los pies erraron en los estribos por unos $in$o $ent#metros* 0e sent,esper, / ba., la &ista ha$ia la $abe'a de :heodore mientras este a.ustaba uno de los estribos- daba la &uelta / a.ustaba el otro* 4ese, tener ms e perien$ia para saber (u) ha$er $on los sentimientos (ue emerg#an dentro de ella- pro&o$ndole in(uietud* Cuer#a to$ar el $abello brillante del hombre- al'arle el ment,n / obser&arle los o.os de $er$a- o#r su risa / su &o'- hablndole $on sua&idad de lo (ue ms le importaba* Cuer#a o#r su nombre de labios de )l* J- sobre todo- (uer#a (ue la to$ase- aun(ue s,lo "uera una &e'- para $omprobar si era tan embriagador $omo imaginaba* :heodore a$ort, los estribos $on la ma/or lentitud (ue pudo- $on el deseo de prolongar el tiempo (ue $ompart#an- de poder ha$erle otros "a&ores* Na$#a a!os (ue no sent#a esa $ompulsi,n a la $aballerosidad* +staba $on&en$ido de (ue eso s,lo lo sent#a un hombre $uando era .o&en e impa$iente* Cu) turba$i,n sentirlo a su edad* Not, (ue la mirada de la mu$ha$ha segu#a sus mo&imientos alrededor del $aballo / $ontu&o el anhelo de al'ar la &ista* Na$erlo hubiese sido desastroso* 8uando no supo (u) ms ha$er por ella- se (ued, $ontemplando el deli$ado pie de la mu$ha$ha* 28unto ha$#a (ue no Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 116

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Pgina 117 06/01/2014 deseaba tanto to$ar a una mu.er3 Pero esta no era una mu.er* 26 s#3 2J si la to$aba***3 <n simple ro$e- una sola &e'*** 2(u) habr#a de malo3 0e apoder, del tobillo* Lo sinti, tibio / "irme a tra&)s del $uero negro de las botas nue&as* Kode, $on el pulgar los tendones del tal,n / los "rot, $on deli$ade'a* +ra imponible $on"undir ese ro$e $on otra $osa (ue lo (ue era: una demorada $ari$ia* :ampo$o era posible ignorar el he$ho de (ue ella permane$#a sentada $on el aliento agitado- esperando (ue )l al'ara la &ista- (ue diese un paso ms- (ue le&antase las manos para a/udarla a ba.arse* :heodore pens, en su nombre: Linnea- el (ue se negaba a permitirse usar- a riesgo de derribar las barreras (ue era me.or mantener inta$tas* 0i lo de$#a- si le&antaba la mirada- /a sab#a lo (ue seguir#a* +rrores* %:heodore %murmur, Linnea* 4e repente- el hombre solt, el pie / retro$edi,- $omprendiendo su lo$ura- / meti, las manos en los bolsillos traseros* 8uando le&ant, la &ista- su rostro era tan impersonal $omo de $ostumbre* %Ja est todo a.ustado* No ol&ide guardar de nue&o la montura en la talabarter#a despu)s de $abalgar* 4e.ar) a 8lippa pastando $er$a- de modo (ue no tenga (ue ir tan le.os a bus$arla* Bra$as, el intento de aligerar la atm,s"era: entre los dos ard#an demasiadas $osas* %Rra$ias* La &o' de Linnea e hib#a una le&e agude'a* :heodore asinti, / se &ol&i, ha$ia la talabarter#a $on la e $usa de bus$ar algotemeroso de (ue si se (uedaba- al'ar#a las manos ha$ia la esbelta $intura para a/udarla a desmontar / terminar#a $ediendo a otros deseos* 8uando &ol&i,- ella /a estaba (uitando la montura* %4)me- /o la lle&ar)* <sted &uel&a a la $asa ahora* 0eguramente tendr tareas (ue ha$er para la es$uela* 8uando se hubo ido* :heodore sa$, a 8lippa / despu)s lle&, la montura a su lugar* :ras $olo$arla sobre el $aballete- se (ued, $ontemplndola largo rato* :o$, la $ur&a del $uero: donde ella hab#a estado sentada estaba tibia* :iene s,lo die$io$ho a!os / es la maestra de tu hi.o* +st ms $er$a de la edad de )l (ue de la tu/a- :edd/- peda'o de tonto* 2Cu) podr#a (uerer una $hi$a $omo ella $on un hombre $asi lo bastante ma/or para ser su padre3 Po$o tiempo despu)s- en su $uarto ba.o las &igas- Linnea se preparaba para a$ostarse- in&adida por una e tra!a sensa$i,n* 21$aso s,lo hab#a imaginado todo ese d#a $on )l3 No- no lo imagin,* +l tambi)n lo hab#a notado* +n el aula* Luego otra &e' $uando ella lo miraba la&arse* J esa no$he- en el $oberti'o- $uando le a$ari$i, el tobillo* +ra espantoso* +ra mara&illoso* +ra*** a $ada instante estaba ms segura: deseo* 1pag, la lmpara / se meti, en la $ama para pensar en ello* :endida de espaldas- se arrop, en las mantas- apretndolas $ontra los pe$hos hasta (ue le dolieron$omo si (uisiera retener la sensa$i,n para (ue no se es$apase* 0ent#a el latido del $ora',n- "uerte / rpido en su $on"inamiento* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 117

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Pgina 11P 06/01/2014 +&o$, la espalda desnuda de :heodore $uando se in$lin, para e$harse agua en los hombros*** el pe$ho- $uando se dio la &uelta / el agua $horreaba por la mata de &ello negroU- el $abello espeso $uando se mo&#a alrededor del $aballo- sin (uerer le&antar la &ista para no mirarla a los o.os* +l deseo se $entraba en sus regiones ignotas* +l tambi)n lo hab#a sentido* Por eso ten#a miedo de mirarla- de pronun$iar su nombre- de responder $uando ella le hablaba* 8err, los o.os / $al$ul, treinta / $uatro menos die$io$ho: die$is)is* Nab#a &i&ido / e perimentado el doble (ue ella* +ran mu$has las $osas (ue (uer#a saber / (ue la inmadure' le imped#a saber o ser* 4e repente- la in&adi, una "uerte oleada de $elos por la di"eren$ia de edad* 0iendo un indi&iduo tan ter$o- era po$o probable (ue hi$iera $aso de sus instintos* 4esasosegada- gir,- se apo/, en un $odo / $ontempl, la man$ha blan$a de la almohada en la os$uridad* % 2:edd/3 %in(uiri,- en &o' sua&e / anhelante* 1bra', $on ternura la almohada / pos) sus labios en los de )l*

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Las $artas de Linnea "ueron respondidas $on in&ita$iones inmediatas a &isitar los hogares de los alumnos /- antes de (ue a$abara la semana- $omen', las &isitas* 4e$idi, ir primero a la $asa de <lmer / Nelen Destgaard- por(ue eran los (ue ten#an ms ni!os en la es$uela (ue ninguna otra "amiliaA adems- por(ue <lmer era hermano de :heodore* 0u $uriosidad $on respe$to a todo lo (ue se rela$ionase $on )l $ada &e' era ma/or* 4esde el momento en (ue pos, el pie en la $o$ina- sinti, la presen$ia del amor* La $asa era mu/ similar a la de :heodore- pero mu$ho ms alegre / bulli$iosa- $on los seis ni!os* 8uando lleg,- los tres &arones ma/ores estaban en los $ampos- a/udando al padre- / los menores a/udaban a la madre en la $o$ina* Pero- para su sorpresa- los (ue estaban traba.ando en el $ampo &ol&ieron para $enar $on la in&itada* 6bser&, (ue $omer era un asunto tan serio a(u# $omo en la $asa de :heodore* 8harlaban / re#an antes de la $omida / despu)s* Pero $uando $om#an*** 5$om#an7 0in embargo- en el trans$urso de la $ena- &arias &e$es- al le&antar la &ista- se en$ontraba $on (ue el ma/or de los ni!os- Bill- la obser&aba $on aten$i,n* 2Ni!o3 No era ning9n ni!o* +ra un hombre bien desarrollado- "ornido- (ue pod#a tener unos &einti9n a!os / le dedi$aba el ms des$on$ertante e amen* 4oris- la hermana de die$io$ho a!os- tambi)n &i&#a en la $asa- aun(ue estaba $omprometida / pensaba $asarse en enero* 1l pare$er las bodas- igual (ue la edu$a$i,n- ten#an (ue posponerse Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11P

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Pgina 119 06/01/2014 hasta despu)s de la temporada de $ose$ha* Ka/mond / :on/- los alumnos de Linnea (ue "altaban- la trataron $on aire distante- $omo si /a hubiesen sido ad&ertidos de (ue a ella le disgustaba (ue no asistiesen a la es$uela* Los dos menores- Bran$os / 0onn/ sonre#an / re#an disimuladamente $ada &e' (ue los miraba / sospe$haba (ue se sent#an mu/ honrados de (ue la maestra hubiese ido en primer lugar a su $asa* +sper, hasta despu)s del postre para aludir al tema del $alendario es$olar /$uando lo hi'o- present, $on $alma el $aso- de.ndolo abierto a la dis$usi,n* No hubo dis$usi,n* Le di.eron $on amabilidad- pero $on "irme'a- (ue los ni!os ir#an a la es$uela una &e' (ue el trigo estu&iese guardado* :oda la "amilia sali, al patio para despedirla- pero Bill se apart, de los dems / se a$er$, a la $abe'a de 8lippa para detener a Linnea* % 20e!orita Brandonberg3 %6h*** 2he ol&idado algo3 %No* 0,lo (uer#a (ue supiera (ue no ha/ nada personal en $ontra de usted en (ue los $hi$os tengan (ue a/udar $on la $ose$ha* 0iempre ha sido as#- 2sabe3 %0#- lo s)* Pero no por eso es .usto* Los ni!os ne$esitan todo el a!o es$olarigual (ue las ni!asLinnea estaba harta de sostener la misma dis$usi,n* 0in embargo $uando esperaba (ue $ontinuara- Bill la de., de lado por $ompleto* 0e (ued, mirndola- $on una mano sobre la brida de 8lippa / los atra$ti&os o.os &erdes le en&iaban un mensa.e de inter)s no disimulado* % 2Baila usted3 %le pregunt,* Por un momento- se (ued, demasiado perple.a para responder* % 2Cue***(ue si bailo3 %0#*** un pie- el otro- /a sabe* Linnea sonri,* %0#*** bueno- un po$o* %Bueno- enton$es la &er) en uno u otro $oberti'o $uando &engan los trilladores* +n esa )po$a ha/ un mont,n de bailes* Por lo (ue pod#a re$ordar- nadie le hab#a demostrado .ams un inter)s tan abierto* La $ontempla$i,n in disimulada la in$omod,- sobre todo por(ue la "amilia miraba- esperando (ue ella se ale.ara* Bran$)s / 0onn/ re#an entre dientes $on las $abe'as .untas* :artamude,: %0%s#- supongo (ue s#* Bueno- buenas no$hes* @ientras &ol&#a $abalgando a la $asa / el aire de la no$he le re"res$aba las me.illas- e&alu, a Bill Destgaard* 8abello rubio deste!ido por el sol- o.os &erdes $omo los tr)boles de prima&era- nari' ms bien respingona / una sonrisa (ue e hib#a dientes un po$o tor$idos* +ra una e tra!a me'$la de "a$$iones de ni!o / robuste' &aronil* 2Cu) opinas de )l3 2:e pare$e apuesto3 <n po$o* 21tra$ti&o3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 119

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1lgo* 21uda'3

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+l mu$ha$ho ms auda' (ue ha/a $ono$ido* 2Hr#as a bailar $on )l3 Cui'* Pero- al imaginarlo- era $on :heodore $on (uien bailaba* Nab#a de$idido de.ar el hogar de los 0e&ert para el "inal- $on la esperan'a de dar tiempo a 1lien para (ue adoptase una a$titud ms $ooperadora en la es$ueta / (ue- as#sus propios sentimientos no "uesen tan negati&os $uando hi$iera la &isita* Pero 1lien segu#a siendo el (ue ms problemas pro&o$aba en la $lase* 8uando se pronun$iaban las plegarias- molestaba golpeteando $on el lpi' o $on la bota $ontra el es$ritorio* Bastidiaba a los mas pe(ue!os arrebatndoles las galletas / mordi)ndolas- para luego llamarlos llorones / de&ol&)rselas*** si de$id#a ha$erlo* 8omo si supiera (ue Bran$)s / Koseanne eran dos de las pre"eridas por Linnea- las persegu#a ms (ue a los dems* Pro&o$aba a Bran$)s di$i)ndole tonta /- a &e$es- le le&antaba la "alda para mirarle los $al'ones* 8uando la ni!a iba al e $usado- ha$#a girar el blo(ue de madera / met#a una $ulebra por el agu.ero en "orma de luna* +l estallido de histeria (ue pro&o$aba lo llenaba de di$ha por el resto de la tarde $ada &e' (ue lograba e asperar a alguno de sus $ompa!eros o a la maestra* 1un(ue Linnea tem#a la &isita al hogar de 1lien- de$idi, pasar por ella $uanto antes* +l d#a de las &isitas sal#a ms temprano de la es$uela / por eso "altaba bastante para la hora de la $ena $uando lleg, al hogar de los 0e&ert* Para su sorpresa- sali, 1lien / le pidi, o$uparse de 8lippa* +l re&erendo 0e&ert estaba o$upado en su estudio- pero Linnea pas, un rato agradable $on la esposa mientras esta $on$lu#a los preparati&os para la $ena* Lillian 0e&ert era una mu.er meti$ulosamente arreglada- $on el $abello negro re$ogido en la $oronilla / su.eto $on peinetas de $are/ sin adornos* :en#a una piel mar"ile!a impe$able / un rostro al (ue s,lo a"eaba una nari' $on "osas demasiado grandes* 0in embargo- la gente sol#a ol&idar su nari' ante los $laros o.os almendrados / la bo$a / barbilla de l#neas en)rgi$as* +n lugar del a$ostumbrado &estido almidonadolle&aba una elegante prenda de $olor mbar- $on un $uello blan$o de organd# $alado* J usaba pendientes: era la 9ni$a en >lamo (ue los lle&aba* +ran pe(ue!as llores de man'ano de oro- $on diminutas piedras en el $entro* 1 di"eren$ia de la ma/or#a de las esposas de gran.eros- (ue ol#an a .ab,n de le.#a $asero / a la $omida (ue estu&iesen preparando- Lillian 0e&ert ol#a a to$ador- a menta / a otras hierbas aromti$as (ue hab#a me'$lado en el tradi$ional popurr#* La $asa tambi)n era di"erente* +n el &est#bulo de entrada- una al"ombra $ubr#a $asi todo el suelo* +n la $o$ina hab#a una ala$ena $on un tami' para harina in$orporado* :ambi)n hab#a un $omedor "ormal- $on armarios para por$elana $on puertas de $ristal / una ar$ada apo/ada sobre $olumnas (ue lo separaba del &est#bulo* La mesa era de madera de $ere'o $ubierta de en$a.e de $olor $rudo- la $omida se ser&#a en una sopera $ubierta- las ser&illetas estaban bordadas de en$a.e belga /- $uando Lillian 0e&ert se sent,- hab#a de.ado el delantal en la $o$ina*

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Pgina 121 06/01/2014 1lien- (ue en la es$uela era un brib,n- en la $asa era mu/ di"erente* +n presen$ia de sus padres era tan amable (ue $asi pare$#a (uerer $ongra$iarse / hasta apart, la silla de su madre $uando $omen'aban a $omer* 8uando se dieron las gra$ias- in$lin, la $abe'a $on aire re&erente- sus modales "ueron impe$ables / en su &o' /a no se per$ib#a la petulan$ia (ue mostraba en la es$uela* Para sorpresa de Linnea- $uando termin, la $ena- @art#n 0e&ert orden,: %1lien- a/uda a Libb/ a re$oger la mesa / despu)s los dos pod)is iros* +n &o' bien modulada- la se!ora 0e&ert repli$,: %Famos- (uerido- /a sabes (ue o$uparse de la &a.illa no es tarea de hombres* Libb/ lo har* Los dedos del re&erendo apretaron $on ms "uer'a el asa de su ta'a- se en"rent, $on la mirada a su esposa /- por un instante- en el $omedor la tensi,n se hi'o palpable* 1lien apret, el hombro de la madre- le dio un beso en la me.illa / di.o: %La $ena estaba deli$iosa* Nadie ha$e $omo t9 el pastel de $alaba'a- madre* La mu.er ri,- le palme, la mano / le orden,: %Buera- adulador* 1ntes de (ue pudiese es$apar- el padre lo interrog,: % 2Llenaste la le!era $uando &ol&iste de la es$uela3 1lien /a sal#a de la habita$i,n* %No tu&e (ue ha$erlo por(ue /a estaba llena* 0onaron sus pisadas en las es$aleras (ue lle&aban desde el &est#bulo de entradasin duda- hasta su $uarto* +nton$es- Libb/ re$ogi, la mesa / tambi)n desapare$i,* % 2Cuiere ms $a")3 %pregunt, la se!ora 0e&ert- llenando otra &e' las tres ta'as* +n el $omedor se hi'o el silen$io* Linnea trat, de reunir $ora.e para abordar el tema (ue ms la preo$upaba Bebi, un sorbo de $a") / tu&o la impresi,n de (ue hab#a una gran distan$ia antes de llegar a su est,mago tenso %0e!or / se!ora 0e&ert %+n $uanto lo di.o- se pregunt, si debi, haberse dirigido a )l $omo re&erendo* Pero re$ha', la duda / se dispuso a $umplir su tarea- por desagradable (ue "uese%* @e pregunto si podr#amos hablar un po$o a$er$a de 1lien* La se!ora 0e&ert se puso radiante* +l re&erendo 0e&ert "run$i, el entre$e.o* % 2Cu) su$ede $on 1lien3 %pregunt,* Linnea pens, bien $,mo de$irlo* %1lien es mu/ di"erente a(u#- en su $asa- (ue en el $olegio* +l*** bueno- al pare$er- no se lle&a mu/ bien $on los otros $hi$os- / /o pens) (ue (ui's ustedes podr#an darme alg9n dato (ue me oriente $on respe$to a (u) podr#amos ha$er para a/udarlo / (u) no*

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Pgina 122 06/01/2014 % 2Nosotros3 %0e asombr, la se!ora 0e&ert- al'ando una $e.a%* 1lien no tiene problema $on nadie en ning9n lado* 0i tiene di"i$ultades- sin duda ser $ulpa de la es$uela* La insinua$i,n era $lara: es$uela signi"i$aba se!orita Brandonherg* @ientras la maestra intentaba absorber la r)pli$a- la madre de 1lien prosigui,: %@e interesar#a saber a (u) le llama*** lle&arse bien* La in"le i,n de la &o' era suspi$a'* %4esde el punto de &ista so$ial- signi"i$a (ue no trata de "raterni'ar $on los otros- parti$ipar de los .uegos- ha$erse de amigos* 4esde el punto de &ista a$ad)mi$ono siempre a$epta las reglas* 0uele*** ignorar las indi$a$iones / ha$er las $osas de otro modo* % 2Braterni'ar $on (ui)n- se!orita Brandonberg3 No tiene $on (ui)n- hasta (ue los &arones ms grandes no asistan a la es$uela* No pretender (ue a un mu$ha$ho de (uin$e a!os le "as$ine .ugar a la ra/uela $on ni!os de segundo / ter$er grado* La &o' de la se!ora 0e&ert era $omo un pun',n para hielo (ue estu&iese astillando la autoestima de Linnea* Los ner&ios se le eri'aron en 'onas en (ue ignoraba (ue los tu&iese* 4ese, estar en la $asa- $on Nissa- donde nadie hablaba en la mesa* :emblorosa por dentro- se es"or', por mantener la &o' pl$ida* %:al &e' "raterni'ar no sea el t)rmino e a$to* %Linnea pens, otro pero $omo no se le o$urri, ninguno- barbot,%: 1lien pro&o$a mu$ho a los otros $hi$os* %:odos los ni!os pro&o$an* Jo lo ha$#a de ni!a* +sto/ segura de (ue @artin tambi)n- 2no es as#- (uerido3 EPero no a todos los $hi$os les da tan per&erso pla$erE- pens, Linnea- sabiendo (ue no pod#a de$#rselo al ministro / a la esposa* +l re&erendo 0e&ert no $ontest, a la pregunta de Lillian / "ormul, otra: %+n $on$reto- 2(u) es lo (ue ha he$ho3 0i bien la mu$ha$ha no ten#a inten$i,n de men$ionar he$hos $on$retos- era e&idente (ue la se!ora 0e&ert era $iega en lo (ue al hi.o se re"er#a* 0i pretend#a a/udar a 1lien- ten#a (ue ser "ran$a* Kelat, el in$idente de la $ulebra $on Bran$)s* Lillian 0e&ert pregunt,: % 21lguien &io a 1lien poner la $ulebra por el agu.ero3 %No- pero*** %Ja lo &e* 0e respald, en la silla $on aire satis"e$ho* 8ada &e' ms en"adada- Linnea ata$, de nue&o* %+staba a punto de de$ir (ue era el 9ni$o (ue no parti$ipaba en el .uego de pelota (ue se desarrollaba en el patio en ese momento* J su$edi, inmediatamente despu)s de (ue Bran$)s &iniera a (ue.arse de (ue le hab#a (uitado un bi'$o$ho de su almuer'o* +l se!or 0e&ert $omen',: % 2Nuestro 1lien robar***3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 122

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Pgina 12; 06/01/2014 % 2Bran$)s3 %&ol&i, a interrumpirla esposa%% 20e re"iere a Bran$)s Destgaard- la hi.a retrasada de <lmer / Nelen3 Ba.o la mesa- Linnea apret, los pu!os sobre el rega'o* %Bran$)s no es retrasada* 0,lo un po$o lenta* Lillian 0e&ert bebi, un sorbo de $a") $on gesto remilgado* %1h- lenta- $laro %di.o- $on aire de (uien sabe- / &ol&i, a $olo$ar la ta'a sobre el deli$ado plato%* 2J usted $ree la palabra de una ni!a $omo esa / no la del hi.o del ministro3 %1l'ando una $e.a $on e presi,n de reproba$i,n- de., unos segundos la pregunta en el aire / luego se le ilumino el rostro%* 4e todos modos %le dedi$, una sonrisa a su esposo / otra a la maestra%- no ha/ ninguna ra',n para (ue 1lien robe galletas a los otros* Jo misma le preparo un abundante almuer'o todos los d#as /- $omo ha o#do- est ms (ue en$antado $on las golosinas (ue preparo a(u#* 1dmito (ue adora las galletas- pero siempre me o$upo de (ue est) bien pro&isto* @artin 0e&ert se in$lin, ha$ia delante* %0e!orita Brandonberg- 2no ser#a posible (ue se hubiese e(ui&o$ado $on respe$to a (ue 1lien ha/a robado3 Linnea se &ol&i, ha$ia )l $on reno&adas esperan'as* %+sta &e'- me temo (ue no* 0e la (uit, $uando estaban todos los ni!os .untos / la engull, antes de (ue la ni!a pudiese re$uperarla* +n otras o$asiones- su hi.o se las ingeni, para dar mordis$os / de.ar las galletas en las $a.as* <na &e' ms- la se!ora 0e&ert sali, en de"ensa de su hi.o* %0e!orita Brandonberg- tal &e' usted $ali"i(ue a eso de robo- pero para m# es una tra&esura in"antil* %Por mi &o$a$i,n %inter&ino el ministro%- podr imaginar (ue tanto para la se!ora 0e&ert $omo para m#- la ense!an'a de los 4ie' @andamientos ha sido de la ma/or importan$ia en la $rian'a de nuestros hi.os* 0) (ue 1lien no es per"e$to- pero el robo es una a$usa$i,n ser#a $ontra un ni!o (ue ha sido edu$ado o/endo leer la Biblia todas las no$hes* Linnea re$ord, la lista de palabras de 1lien: aburrido- est9pido- plegariasbi'$o$hos de $ho$late / $omprendi, (ue le hab#an re&elado ms a$er$a del ni!o (ue lo (ue ad&irti, en ese momento* +mpe'aba a per$atarse $ada &e' ms de (ue ten#a moti&os para preo$uparse por su $ondu$ta* +n ese momento- ante esos padres- $on la sensa$i,n de (ue la rega!aban / de (ue no pod#a ha$er nada- no pudo menos (ue pensar (u) dir#an si ella dire$tamente les hubiese $ontado (ue su hi.o dedi$aba una $antidad de tiempo ins,lita a mirarle los pe$hos* 0in duda- Lillian dedu$ir#a (ue la se!orita Brandonberg hab#a he$ho algo para pro&o$arlo* Nabiendo presen$iado algunas muestras de $,mo era esa mu.er- no estaba segura de (ue no "uese $apa' de $ausar la p)rdida del traba.o de un maestro sobre bases mu$ho menos gra&es (ue esa* Nasta haber reunido pruebas ms sustan$iales de las "e$hor#as de 1lien- le pare$i, prudente emplear el ta$to* %0e!or / se!ora 0e&ert- /o no he &enido a(u# a $riti$ar el modo en (ue ustedes edu$an a sus hi.os* No tendr#a seme.ante pretensi,n- aun(ue s# (uer#a (ue estu&ieran Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12;

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Pgina 124 06/01/2014 ad&ertidos de (ue- para 1lien- las $osas no &an del todo bien en la es$uela* 0er pre$iso (ue $ambie de a$titud antes de (ue se meta en ma/ores di"i$ultades / $uando le do/ una orden- espero (ue se $umpla* % 2Cu) ,rdenes en parti$ular no ha $umplido3 %pregunt, la se!ora 0e&ert* Linnea relat, el in$idente rela$ionado $on el prra"o / la lista $on (ue la hab#a sustituido el ni!o* % 2J esa lista no le di$e a usted nada*** ahora (ue ha &isto $,mo es el hogar3 %0#- pero ese no es*** %0e!orita Brandonberg- la $uesti,n es (ue 1lien es un ni!o mu/ brillante* Nos lo han di$ho desde (ue $omen', la es$uela* J los ni!os brillantes ne$esitan de un desa"#o $onstante para rendir al m imo* Cui'- ba.o su tutela- no est) re$ibiendo su"i$iente desa"#o* %Linnea sinti, (ue la $ara se le pon#a ro.a / el en"ado se le multipli$aba- mientras la se!ora 0e&ert prosegu#a $on tono indulgente%: <sted es nue&a a(u#- se!orita Brandonberg* Na$e mu/ po$o (ue est usted entre nosotros / /a ha $atalogado a 1lien de pro&o$ador de problemas* Ja ha tenido otros $in$o maestrostodos ma/ores / $on ms e perien$ia (ue usted*** / deber#a agregar (ue eran hombres* 2No le e tra!a (ue nosotros no ha/amos tenido noti$ias de (ue nuestro hi.o es un alborotador- si es $ierto (ue lo es3 %Lillian- no $reo (ue la se!orita Brandonberg*** %J /o no $reo %Lillian $ort, a su esposo $on una mirada (ue hi'o suponer a Linnea (ue un trueno atra&esar#a el te$ho% (ue la se!orita Brandonberg se ha/a tomado la molestia de bus$ar rasgos positi&os en nuestro hi.o @art#n* %0i su "rase no hubiese bastado para ha$er $allar al ministro- sin duda lo habr#a he$ho su e presi,n%* Cui' ne$esite algo ms de tiempo para ha$erlo* +speremos (ue la pr, ima &e' (ue &enga a $enar el in"orme (ue nos traiga sea menos per.udi$ial* :u&o (ue re$ono$er- en "a&or de @art#n 0e&ert- (ue se remo&i, / se rubori',- / Linnea no supo a d,nde mirar ni $unto tiempo tardar#a en salir de ah# para librarse de la "uria (ue /a amena'aba $on estallar* %0i- esperemos%admiti, Linnea en &o' ba.a- doblando la ser&illeta / apartndose de la mesa- agreg,%: La $omida estaba deli$iosa- se!ora 0e&ert* Rra$ias por haberme in&itado* %4e nada* Fenga $uando (uiera* La puerta de la $asa de un ministro est siempre abierta* Le o"re$i, la mano /- si bien Linnea hubiese pre"erido to$ar una serpiente- la a$ept, / se despidi, $on toda la elegan$ia posible* +n la planta alta- en el dormitorio (ue (uedaba sobre el $omedor* 1lien estaba tendido bo$a aba.o sobre el suelo de lin,leo- $on la $ara pegada al regulador de la $ale"a$$i,n* 1 tra&)s de las ranuras a.ustables de metal- &e#a / o#a $on $laridad lo (ue su$ed#a en la habita$i,n de aba.o* % 51lien- lo &o/ a $ontar7 %susurr, Libb/ desde la entrada%* Ja sabes (ue no puedes es$u$har por el regulador* Le prometiste a papi (ue no lo har#as* 1lien se apart, lentamente de la re.illa para no ha$er $ru.ir el suelo*

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Pgina 12G 06/01/2014 %0#- pero ella est ah# sentada- $ontndole toda $lase de malditas mentiras a$er$a de m#- tratando de $on&en$erlos de (ue pro&o$o l#os en la es$uela* %:ampo$o tienes (ue malde$ir* 1lien 0e&ert* 5Hr) a $ontarlo7 4e un solo paso- traspuso la distan$ia (ue lo separaba de la hermana / le retor$i, el bra'o $on una mano* %0i- int)ntalo- nari' de $erdo- / &eras lo (ue te pasa* %No puedes ha$erme nada- o se lo dir) a papi / te har re$itar &ers#$ulos* 1lien retor$i, ms "uerte* % 21h- s#- sabidilla3 2Cu) te pare$er#a si mo.o $on petr,leo la $ola de tu gato3 Los gatos bailan mu/ bien $uando tienen petr,leo en el trasero* 5J $uando les a$er$as un ",s"oro*** pum7 1 Libb/ le tembl, la barbilla / en los an$hos o.os a'ules se "ormaron lgrimas al tiempo (ue intentaba soltarse* % 51/- 1lien7 0u)ltame* @e ha$es da!o* %0#- re$u)rdalo $uando (uieras ir a $ontarle $hismes al &ie.o* 4espu)s de (ue la maestra empie$e a di&ulgar mentiras $on respe$to a m#- no es $ulpa m#a lo (ue su$eda en la es$uela% %+$h, una mirada "uriosa al regulador / re$hin, los dientes%* +n todo $aso- 2(ui)n $ree (ue es3 +nton$es- $omo si la hermana /a no le sir&iese ms- la arro., a un lado* % 5LaTren$e- te .uro (ue nun$a- .ams he estado tan "uriosa en toda mi &ida7 5+sa*** esa &ie.a altanera- mal orientada7 5Por 4ios- lo .uro LaTren$e- si ella hubiera he$ho un solo $omentarlo mali$ioso ms- /o le habr#a aplastado esa nari' $hata hasta (ue le saliera por detrs de la $abe'a7 0a$udi)ndose al ritmo del trote de 8lippa- Linnea iba tan "uriosa (ue se le saltaban las lgrimas / se le "orm, un nudo de rabia en la garganta* % 54isminu/e la &elo$idad- 8lippa- &ie.a .a$a sarnosa7 5J t9- LaTren$e- &uel&e a(u#7 Pero LaTren$e se hab#a es$abullido / ella ne$esitaba alguien ante (uien &entilar sus emo$iones* :al &e' "uese $asual (ue- unos $uarenta metros despu)s- pasara ante el bu',n de 8lara / :rigg* % 50o7 1tra&es, $on la &ista el .ard#n- &io las lu$es (ue brillaban en las &entanasre$ord, la in&ita$i,n de 8lara / lleg, a la $on$lusi,n de (ue hasta enton$es- nun$a hab#a ne$esitado tanto una amiga $omo en ese momento* +l (ue le abri, la puerta "ue :rigg* %8aramba- se!orita Brandonberg- (u) sorpresa* %@ir, tras ella / "run$i, el entre$e.o%* 2Le pasa algo a :edd/3 %No- todo est bien* +s (ue*** % 5Pase- pase7 +n ese momento- apare$i, 8lara detrs de su marido* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12G

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Pgina 126 06/01/2014 % 5Linnea7 56h- (u) mara&illoso7 %La tom, de la mano / la arrastr, dentro%* Los ms pe(ue!os se sentirn mu/ de$ep$ionados- pues /a estn a$ostados* %6h- esta no es una &isita o"i$ial* Pasaba / re$ord) (ue di.iste (ue el $a") siempre estaba $aliente /*** 4e repente- se interrumpi,- trag, / empe', a parpadear rpidamente* %Pasa algo malo* 2Cu) es3 %8reo (ue*** ne$esito una amiga* La $o$ina era $lida- amarilla / a$ogedora- / el re$ibimiento- entusiasta* Las "rustra$iones $ontenidas de Linnea subieron a la super"i$ie /- sin darle tiempo a $ontenerlas- las lgrimas asomaron a sus o.os* 8lara pas, un bra'o alrededor de la .o&en / la lle&, hasta una mesa redonda de roble- donde la lu' de una lmpara de petr,leo iluminaba los platos / ta'as del desa/uno del d#a siguiente- /a preparados- puestos bo$a aba.o* @ientras 8lara la instaba a sentarse en una silla- :rigg "ue en bus$a de la $a"etera* %:ienes las manos "r#as* 24,nde has estado ah#- en la os$uridad3 8lara se sent, en"rente / le "rot, las manos entre las su/as* %Lamento &enir de este modo /*** / llorar sobre tu hombro- pero esto/ mu/ alterada /*** /*** % 20e trata de :edd/3 %No- de 1lien 0e&ert* 8lara se respald, en la silla- $on e presi,n adusta* %1h- ese pe(ue!o e $remento*** Hnesperadamente Linnea ri,* 1l mirara la "ran$a 8lara- sinti, (ue se le (uitaba un peso del pe$ho* Las lgrimas (ue amena'aban $aer se e&aporaron de repente / las $osas /a no le pare$ieron tan e asperantes* 0ab#a (ue amar#a a esa mu.er* %+n &erdad lo es* Cui)n sabe $untas &e$es /o misma he (uerido llamarlo as#* %Bent me $uenta $asi todo lo (ue su$ede en la es$uela- 2Cu) hi'o 1lien esta &e'3 %+n esta o$asi,n- no se trata tanto de )l $orno de sus padres* %0a$udi, la $abe'a- irritada%* 5La madre7 50e!or7 8on una sonrisa tor$ida- 8lara in&irti, tres ta'as / sir&i, $a")* %4e modo (ue has $ono$ido a Lillian- la Nuna* %Linnea estall, otra &e' en $ar$a.adas ante la es$andalosa "ran(ue'a de la mu.er* 8lara lade, la $abe'a / sonri,%* Bueno- me alegra (ue toda&#a puedas re#rte* 2:e sientes me.or- ahora3 %Hnmensamente* %+nton$es $u)ntanos (u) ha su$edido* Linnea relat, las partes prin$ipales del en"rentamiento / &io $omo aumentaba la ira de 8lara* % 28,mo $ali"i$, a nuestra Bran$)s3 %Ketrasada* 2:e imaginas- la esposa de un ministro di$iendo eso3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 126

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Pgina 127 06/01/2014 %Lillian opina (ue ser la esposa de un ministro la e ime de un mont,n de pe$ados- $omo $riti$ar a otros para sentirse superior* 4eber#as o#rla en el 8#r$ulo de 4amas* %8lara hi'o un ademn- $omo apartando el re$uerdo% Bueno- no (uiero meterme en eso- pero por a(u# no en$ontrars a nadie (ue tenga algo bueno (ue de$ir de ella* 4esde el primer domingo (ue se par, .unto al ministro en la es$alinata de la iglesiano le $a/, bien a nadie* 5J pensar (ue tu&o la auda$ia de de$irte a ti (ue no ests $umpliendo tu tarea en la es$uela- $uando ese diablo de hi.o ha estado &ol&iendo lo$os a los maestros durante a!os5 0) de ms de uno (ue no se (ued, por $ausa de 1lien* Pero esa no es la $uesti,n* +s$u$ha- Linnea- lo (ue los ni!os $uentan en sus $asas de la es$uela es $ierto* 5No lo ol&ides7 Lillian ha estado toda la &ida en$ubriendo la &ena per&ersa de ese mal$riado* J seguir as#- hasta (ue un d#a ese $hi$o $ometa algo (ue no podr disimular* %8lara se interrumpi,- re"le ion, un momento / pregunt,%: 2Le has $ontado esto a :edd/3 La pregunta sorprendi, a Linnea / sus o.os se dilataron* %No* %Bueno- si 1lien sigue as#- $reo (ue deber#as de$#rselo* +lla neg, $on la $abe'a* %No- no $reo* 1 :heodore no le gusta (ue lo moleste $on los asuntos de la es$uela* %1h* Na estado gru!,n- 9ltimamente- 2eh3 Bueno- no te de.es enga!ar por eso* Ba.o esa aparien$ia- le importa ms de lo (ue de.a &er* :e do/ mi palabra de (ue- si 1lien sigue as#- $on (uien te $on&iene hablar es $on :edd/* %4e a$uerdo* Lo pensar)* %La $a"etera estaba &a$#a- / :rigg ahogaba un boste'o% +s tarde %di.o Linnea%* @e he sentido mu/ a gusto- pero- en &erdad- tengo (ue irme* +n la puerta* 8lara / ella inter$ambiaron las amabilidades de la despedida pero en el 9ltimo momento- sin poder $ontenerse- se dieron un impetuoso abra'o* %1hora ten $uidado hasta llegar a $asa* %Lo har)* %Fen $uando (uieras* %Lo har)* J t9 ha' lo mismo* 1l llegar a la $asa- $uando lleg, al $oberti'o- estaba os$uro / en silen$io* +n$endi, una lmpara- a$atando todas las indi$a$iones de :heodore en rela$i,n $on guardar los arneses / lle&ar a 8lippa al $orral $er$ano* No hab#a a$abado de desha$er el nudo de la brida- $uando :heodore apare$i, sin ruido a sus espaldas* % 5 Llega tarde7 0e sobresalt, / gir, sobre los talones- apretndose una mano sobre el $ora',n* %6h- :heodore- no sab#a (ue estaba ah#* 0e hab#a preo$upado* Hba de un lado a otro- agu'ando el o#do para o#r los $as$os del $aballo- preguntndose (u) le habr#a su$edido* 1l &erla llegar sana / sal&a- sinti, ali&io /- .unto $on )l- una $,lera irra$ional*

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Pgina 12P 06/01/2014 % 21$aso no tiene $abe'a para (uedarse a"uera hasta tan tarde3 5Podr#a haberle su$edido $ual(uier $osa7 %Pas) a &isitar a 8lara / a :rigg* 0i bien )l estaba tan $er$a $omo para to$arla- su rostro era una ms$ara de disgusto* %+sto no es $omo la $iudad- 2sabe3 %Lo*** lo siento* No sab#a (ue se (uedar#a le&antado esperando* % 5No estaba le&antado esperando5 Pero s# lo estaba- / ambos lo sab#an* Ba.o la mirada seria- L#nea sinti, otra &e' esa sensa$i,n mara&illosa- (ue le $olm, el pe$ho hasta ha$)rselo e plotar* @aldita seas- mu$ha$ha- no me mires as#- pens, el hombre- $ontemplando ese rostro (ue $asi no o$ultaba nada de lo (ue sent#a* +l $ora',n le martilleaba* Las manos le es$o$#an de ganas de to$arla* Cuiso de$ir (ue lamentaba haberle gritado*** (ue no ten#a nada (ue &er $on (ue hubiese llegado tarde- pero en $ambio- se apropi, del nudo de la brida* %<sted &a/a para la $asa %le orden, en tono ms sua&e%* Jo me o$upar) de 8lippa* %Rra$ias- :heodore %respondi, $on serenidad* 8uando el hombre se dio la &uelta- se (ued, mirndolo- pero /a hab#a $errado para ella* EPor (u) tienes tanto miedo de lo (ue estar#a empe'ando a sentirE- se pregunt,* ENo ha/ nada (ue temer* +stabas esperando a (ue llegara a sal&o a $asa* Lo estabas- :heodore- aun(ue no (uieras admitirlo*E Pero se guard, esos pensamientos / sali, del establo sin ha$er ruido de.ndolo debatirse en sus emo$iones* Los d#as siguientes- Linnea "ue de &isita a los hogares de los alumnos (ue "allaban- $omparti, $enas / empe', a $ono$er a las personas $u/as &idas estaban tan #ntimamente entrela'adas* Fio (ue se trataba de gente simple- traba.adora- bastante intro&ertida %la e"er&es$ente 8lara era una e $ep$i,n%- pero atentos / $ordiales $on la nue&a maestra*** sin tener en $uenta los modales en la mesa* Los gemelos Lommen ten#an un en$anto (ue les era propio- (ue surg#a de la benigna ri&alidad $onstante entre los dos* +ra un impulso positi&o en sus &idas (ue los a$i$ateaba a $ompla$er- no s,lo en la es$uela sino tambi)n en la $asa* +n el hogar de los Onutson- Linnea des$ubri, $on asombro (ue la $asa estaba tan atestada de dese$hos (ue daba la impresi,n de (ue &i&#an entre monta!as de basura* Para sus adentros- tom, nota de asignar un d#a a re&isar los pupitres para intentar ense!arle a Leannette la importan$ia del orden* 8on todo- la &isita "ue un ) ito* No s,lo dis"rut, de una deli$iosa $omida- sino (ue tambi)n tu&o la oportunidad de $on&ersar de temas tales $omo las obras de teatro para Na&idad- los $on$ursos de ortogra"#a del $ondado / un baile para reunir "ondos para $omprar un &erdadero es$ritorio* La segunda &isita a la $asa de 8lara / :rigg $iment, la amistad entre las dos mu.eres /- $uando sali,- Linnea /a $onsideraba a 8lara $omo a una $on"idente* 1 medida (ue ha$#a la ronda de &isitas a los Destgaard- su respeto ha$ia la madre de ellos iba en aumento* Nissa hab#a $riado hi.os sensatos / $ari!osos- $on la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12P

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Pgina 129 06/01/2014 posible e $ep$i,n de :heodore- (uien al pare$er- era el menos agradable / el menos a"e$tuoso de todos- sobre todo despu)s de a(uella no$he en el $oberti'o* 4esde enton$es se hab#an hablado bastante po$o / se mantu&ieron apartados- aun(ue el he$ho de (ue los $hi$os ms grandes siguieran sin asistir a la es$uela era $omo un agui.,n ba.o la piel de Linnea* 8ada &e' (ue se sentaba a la mesa en"rente de :heodore- (uer#a re$on&enirlo / e igirle (ue liberase a su hi.o / lo de.ara ba.o su $ustodia* Pero- $on o$tubre- lleg, el tiempo "r#o / los mu$ha$hos ma/ores segu#an ausentes* +n la es$uela* 1lien 0e&ert segu#a persiguiendo a Kosie / a Bran$)s ms (ue a los dems- pero siempre de manera "urti&a para no ser sorprendido* +s$ond#a la $a'uela del almuer'o de Kosie- a &e$es $om#a de ella lo (ue se le anto.aba / luego le e$haba la $ulpa a otro* J- $uando la ni!a $orr#a a $ontrselo a la maestra- llorando* 1lien la pro&o$aba imitando su $e$eo en &o' $antarina* 0e dedi$aba sistemti$amente a a$ortar la $ola de $aballo i'(uierda de Bran$)s* 0,lo la i'(uierda* Lo ha$#a de tal modo (ue nun$a pod#a demostrarse / de alg9n modo se las ingeniaba para no $ortar ms (ue unos mil#metros- sin de.ar pelo $ortado $omo e&iden$ia ni brus$os $ambios de la aparien$ia del $abello (ue llamaran la aten$i,n sobre lo (ue estaba ha$iendo* 0,lo se des$ubri, $uando las $oletas de Bran$)s empe'aron a &erse tor$idas* <n d#a- durante el re$reo de mediod#a- Linnea en$ontr, a la ni!a de die' a!os llorando en el guardarropa* 8on el aire abatido (ue produ$e el re$ha'o- estaba sentada sobre uno de los ban$os largos / romp#a el $ora',n &erla tan desolada- $on las $oletas $olgando / los om,platos huesudos (ue sobresal#an- mientras sollo'aba $on el rostro es$ondido en las manos* %Bran$)s- 2(u) le o$urre- (uerida3 Bran$)s gir, ha$ia la pared / o$ult, la $ara en una $ha(ueta (ue $olgaba de una per$ha* Pero los hombros se le estreme$#an / Linnea no pudo $ontenerse de sentarse / ha$erla &ol&erse para tomarla entre los bra'os* Por po$o a$onse.able (ue "uese tener pre"eridos- no pod#a resistirse a Bran$)s* +ra una ni!a dul$e- tran(uila- nada turbulenta(ue se es"or'aba por $ompla$er de todas las maneras posibles- por di"#$il (ue le resultaba la parte a$ad)mi$a* 8omo si $omprendiese sus de"i$ien$ias en ese aspe$to intentaba $ompensarlo $on pe(ue!os gestos bondadosos: una de las galletas pre"eridas de Linnea de.ada sobre el $uadernoA una $ru.iente man'ana ro.a puesta en un rin$,n del es$ritorioA el o"re$imiento de re$oger los $uadernos de $omposi$i,n o de atar los $ordones de las botas de los ms pe(ue!os (ue toda&#a no sab#an ha$erlo* %4ime (u) es lo (ue te ha$e tan desdi$hada* %No p***puedo %sollo',* % 2Por (u) no puedes3 %P***por(ue*** me $reer t%*tonta* Linnea apret, $on dul'ura la espalda de Bran$)s / $ontempl, la $ara hin$hada* %1(u# nadie piensa (ue seas tonta* %1lien s***s#* %No- no es $ierto* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 129

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Pgina 1;0 %0i- e***es $ierto* :odo el t***tiempo me di$e retrasada* La $,lera de Linnea estall, / $on ella surgi, el impulso prote$tor

06/01/2014

%No eres tonta* Bran$)s- (u#tate eso de la $abe'a* 2+so es lo (ue te ha$e llorar3 2Lo (ue te di.o 1lien3 :riste- Bran$)s neg, $on la $abe'a* % 2J (u) es3 Por "in- barbot, el se$reto (ue la EmaestraE no deb#a saber pero (ue en parte- /a $ono$#a* +l ma/or deseo de Bran$)s era ser un ngel en la obra de Na&idad- por(ue los ngeles usaban largas t9ni$as blan$as / lle&aban el $abello suelto- $on un $hispeante halo de oropel sobre la $abe'a* Pero- en &e' de $re$er- el $abello $ada &e' estaba ms $orto / no s,lo tem#a perder la oportunidad de ser ngel sino tambi)n (uedarse $al&a* Linnea tu&o (ue apelar a todo su $ontrol para no re#rse de la asombrosa re&ela$i,n* 1bra', $on "uer'a a Bran$)s- / luego la apart, para se$arle las me.illas* 8omponiendo una e presi,n seria- le habl,* %Famos- 2a$aso has o#do hablar de ni!as (ue se (ueden $al&as3* 0,lo los abuelos pierden el pelo* %+nton$es 2p*%*por (u) mi $***$abello $ada &e' est mUms $orto3 Linnea le hi'o darse la &uelta para $omprobarlo* %1 m# no me pare$e (ue est) ms $orto* %Lo est* 0,lo una de mis $olas de $aballo* % 20,lo una3 %+sta* 0e pas, la i'(uierda por el hombro* + aminndolo me.or- result, e&idente (ue el $abello hab#a sido $ortado*** J no $on mu$ha pul$ritud* Linnea lo tom, de la punta / ro', $on )l la punta de la nari' de Bran$)s% % 2No te lo habrs $omido3 2No es esta la (ue $hupas $uando tratas de resol&er los problemas de aritm)ti$a3 Bran$)s $la&, el ment,n en el pe$ho / esbo', una sonrisa t#mida (ue no logr, $ontener- aun(ue aun ten#a lgrimas en las me.illas* %:engo una idea %di.o Linnea adoptando un aire pensati&o%* Nasta (ue des$ubras s# &as a (uedarte $al&a o no / hasta (ue a&erigSes por (u) o$urre s,lo de un lado de tu $abe'a- 2por (u) no le pides a tu madre (ue le su.ete las $oletas en un mo!o $omo el m#o3 1s#- 2&es3 Linnea gir,- mostrndole a la ni!a la parte de atrs de la $abe'a / luego la mir, de "rente otra &e'- le&antando las $olas $asta!as a modo de prueba* %No ha$en "alta ms (ue un par de hor(uillas para su.etarlas bien / as# nadie sabr si son $ortas o largas* 1l d#a siguiente Bran$)s apare$i, mostrando- orgullosa- una $orona de tren'as (ue 1lien 0e&ert /a no pod#a $ortar* +l $ambio ata$, el s#ntoma pero no el problemaEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;0

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Pgina 1;1 06/01/2014 dos d#as despu)s alguien per"or, un agu.ero en la pared trasera del e $usado de las ni!as* Linnea estaba $on&en$ida de (ue el &illano era 1lien- pero no ten#a pruebas* Jadems de (ue las "e$hor#as iban ha$i)ndose ms gra&es- ten#a la in(uietante sensa$i,n de (ue dis"rutaba de &er su"rir a los otros* 4e$idi, hablar $on :heodore al respe$to*

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+sa no$he lo bus$, / lo en$ontr, en el $oberti'o de las herramientas- armando un aspa nue&a para el molino* :en#a sobre una rodilla una tabla de madera- apo/ada sobre un barril- / estaba de $ara al "ondo del $oberti'o $uando ella se a$er$,* 0e detu&o .unto a la puerta de alto umbral / obser&, $,mo se "le ionaban los hombros- para luego re$orrer $on la mirada el interior del $oberti'o* 1ll#- $omo en la talabarter#a- reinaba la pul$ritud* 6bser&, la $asi obsesi&a pul$ritud- sonriendo para s#: Nilda Onutson pod#a aprender de :heodore* +l sitio era a$ogedor* +l $alor (ue daba la lmpara bastaba para $aldear el diminuto espa$io sin &entanas- (ue ol#a a pino re$i)n $ortado / a a$eite de lina'a* <n rin$,n estaba o$upado por una pila de latas de pintura* 4e la pared $olgaban 'apatos para nie&e- trampas / &arios bastidores de piel* Nab#a dos pe(ue!os barriles de $la&os / un rollo de alambre de p9as* +n un rin$,n- $er$a- hab#a una es$oba mu/ usada* Pos, la &ista en el serr#n (ue $a#a sobre una de las botas de :heodore / lo imagin, barri)ndolo en $uanto hubiese terminado la tarea* 0u tenden$ia al orden /a no la irritaba $omo $uando hab#a llegadoahora le pare$#a admirable* %:heodore- 2podr#a hablar un minuto $on usted3 +l hombre gir, $on tal brus(uedad (ue la tabla $a/, al suelo $on estr)pito / las me.illas se le pusieron en$arnadas* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;1

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mente %$oment, Linnea*

Pgina 1;2 06/01/2014 %Pare$e (ue usted / /o estamos destinados a sobresaltamos mutua= % 2Cu) est ha$iendo a(u#3

No (uer#a hablarle $on tal desagrado- pero el 9ltimo tiempo ha$#a mu$ho es"uer'o para e&itarla* 1l &erla- sinti, la palma resbaladi'a en el mango de la sierra* % 2Puedo pasar3 %1(u# no ha/ mu$ho sitio %repuso- le&antando la tabla $a#da- liando el traba.o* %1(u#- est bien* No le estorbar)* +ntr, / se en$aram, sobre un barril in&ertido* %:heodore- tengo un problema en la es$uela / pens) (ue tal &e' podr#a hablarlo $on usted* Ne$esito un $onse.o* La sierra se detu&o- / el hombre le&ant, la &ista* Nadie le hab#a pedido $onse.o .ams / menos una mu.er* 0u madre era una di$tadora- / @elinda no se hab#a tomado la molestia de $omuni$arle (ue iba a apare$er en el umbral- esperando $asarse $on )l* :ampo$o le hab#a in"ormado (ue- dos a!os despu)s- huir#a* J ah# estaba Linneasa$udi)ndolo $on su mera presen$ia- posada sobre el barril $omo una nin"a- $on las manos apretadas entre las rodillas* Los o.os a'ules eran grandes- serios / ella (uer#a el $onse.o de )l* :heodore interrumpi, el traba.o / le prest, toda su aten$i,n* % 21$er$a de (u)3 %1lien 0e&ert* %1lien 0e&ert* %Brun$i, el entre$e.o==* 2+st $ausndole di"i$ultades3 %0#* % 2Por (u) a$ude a m#3 %Por(ue usted es mi amigo* % 2Lo so/3 %pregunt,- asombrado* Linnea no pudo $ontener la risa* %Bueno- /o $re# (ue lo era* J 8lara di.o (ue- si 1lien segu#a $omportndose as#- me $on&endr#a hablar $on usted* Nasta enton$es- :heodore .ams hab#a tenido un amigo* 0us 9ni$os amigos eran sus hermanos / su hermana- / ellos estaban $asados* La perspe$ti&a de tener una amiga era grata- si bien no estaba mu/ seguro de $,mo resultar#a serlo de la se!orita Brandonberg* Pero- si 8lara pensaba (ue )l sabr#a- la es$u$har#a* 4e., a un lado la sierra- se sent, a hor$a.adas del barril / $ru', los bra'os* % 2Cu) estu&o ha$iendo 1lien3 %No es mu$ho lo (ue puedo probar- pero s# mu$has $osas (ue no puedo* Na sido un pro&o$ador de problemas desde el primer d#a de $lase: "astidia a los ms pe(ue!os- me desa"#a abiertamente- $rea disturbios* Pe(ue!as a$titudes irritantes: o$ulta las $a'uelas de los almuer'os mordis(uea las galletas* Pero ahora la ha tomado $on Bran$)s- / /o*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;2

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Pgina 1;; % 2Bran$)s3 20e re"iere a nuestra pe(ue!a Bran$)s3

06/01/2014

Los hombros se irguieron / des$ru', un po$o los bra'os* 1s#- eri'ado / a la de"ensi&a- su aparien$ia se &ol&i, ms mas$ulina e imponente* +nton$es Bran$)s era una de las $osas (ue le importaban* Le pare$i, $onmo&edor (ue se re"iriese a la ni!a $omo nuestra* %:odo el tiempo le di$e retrasada* +s mu/ e"i$iente para dete$tar las debilidades de los ni!os / de pro&o$arlos $on ellas* J eso no es lo peor* 0ospe$ho (ue es el (ue ha estado $ortando la $oleta de Bran$)s / un d#a la en$err, en el e $usado / pas, una $ulebra por el agu.ero de la puerta* 1hora las ni!as han en$ontrado un agu.ero en la pared trasera de la $onstru$$i,n* No puedo demostrarlo- pero ha/ algo en 1lien (ue*** 0e al', de hombros- se "rot, los bra'os / se estreme$i,* La e presi,n disgustada de :heodore se a$entu,* Na$iendo un es"uer'o para permane$er sentado- apret, los talones de las manos sobre el borde del barril- entre sus muslos* % 2Le ha he$ho algo a usted3 Linnea le&ant, la &ista: no hab#a tenido la inten$i,n de de$ir tanto- pues los e(u#&o$os personales rela$ionados $on 1lien eran demasiado &agos para ponerlos en palabras* 1dems- se hubiese sentido mu/ tonta $ontndole a :heodore (ue el $hi$o le miraba los pe$hos* :odos los mu$ha$hos llegaban a una etapa en (ue empe'aba a interesarles el desarrollo de las mu$ha$has* 8on 1lien- no se trataba de (ue mirase sino de $,mo lo ha$#a: le resultaba di"#$il des$ribirlo $on palabras* %6h- no- no ha he$ho nada* :ampo$o se trata de lo (ue les ha$e a los otros* Nasta ahora- han sido $osas sin importan$ia* Lo (ue su$ede es (ue $ada &e' son ms gra&es* J lo (ue ms me a"lige es (ue esto/ $on&en$ida de (ue dis"ruta de ser*** buenode ser mali$ioso*** de ha$er (ue la gente se retuer'a* :heodore se le&ant, en un solo impulso* 4io la impresi,n de (ue (uer#a pasearse- pero- en ese espa$io e iguo- no pod#a ha$erlo* 1rrug, la "rente / en$ar, a Linnea* %8uando "ue a $enar a $asa de sus padres- 2les $ont, esto3 %Lo intent)* Pero supe de inmediato (ue la madre no $reer#a una palabra de lo (ue /o di.ese a$er$a de su ni!o $onsentido* Lo ha mimado tanto / ella est tan enga!ada (ue no ha/ modo de $on&en$erla* Por un momento- $re# (ue tal &e' obtendr#a $ierta $olabora$i,n por parle del re&erendo 0e&ert- pero*** %0e en$ogi, de hombros%* 1l pare$er- piensa (ue basta $on (ue 1lien lea la Biblia todos los d#as para ser un santo* 8on la &ista en el suelo- lan', una risa amarga* %@art#n no es mal tipo* Lo (ue su$ede es (ue ha$e tanto tiempo (ue su esposa lo lle&a de la nari' (ue /a no sabe ha$erle "rente* %No sabr#a %lo $orrigi,- distra#da* %No sabr#a %repiti, :heodore sin pensarlo* Linnea lo mir, $on e presi,n supli$ante* %No s) $,mo mane.ar a 1lien sin a/uda de sus padres* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;;

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a ilas* % 2Le teme3

Pgina 1;4 06/01/2014 :heodore sinti, una ad&erten$ia en su interior / apret, ms las manos ba.o las

% 2Cue si le temo3 %0ostu&o por un instante su mirada / luego la apart,%* No* No le $re/,* No del todo* Nab#a algo (ue no le de$#a- algo (ue no (uer#a (ue )l supiese* J- aun $uando le $ontase todo- hab#a (ue pensar en la pe(ue!a Bran$)s- (ue siempre hab#a sido una sus pre"eridas- la (ue nun$a ol&idaba al t#o :edd/ para Na&idad* <n a!o le hab#a regalado un "ras$o de per"ume*** 5nada menos (ue un per"ume7 :heodore hab#a olido el "emenino ob.eto / se pregunt, (u) pensar#an sus hermanos si )l se apare$#a $on la bata de traba.o limpia- oliendo a naran.a / $la&o* Lo meti, en el 9ltimo $a.,n de la $,moda- hasta (ue- una &e'- Bran$)s le oli, la "ragan$ia a "ruta / espe$ia / le dedi$, una amplia sonrisa desdentada de aproba$i,n* 0olo enton$es lo sa$, del $a.,n* :eniendo el re$uerdo "res$o en la mente- tom, una de$isi,n* %Cuiero (ue le $uente a Oristian todo lo (ue a$aba de $ontarme a m# / luego le asigne un pupitre- por(ue el lunes por la ma!ana estar en la es$uela* 1 partir de enton$es- a 1lien le $on&endr tener $uidado si se le o$urre emprenderla $on Bran$)s* 1ntes del lunes no puedo pres$indir de )l* La sorpresa de., a Linnea bo(uiabierta* % 2O***Oristian3 %repiti,* 5:heodore- obstinado- era algo digno de &erse7 0e le os$ure$ieron los o.os hasta llegar al tono del $arb,n h9medo de `ah#- pro/e$t, la mand#bula ha$ia delante / su pe$ho ad(uiri, un aspe$to tan in&en$ible $omo el de un gladiador romano- $on los hombros e$hados atrs / los labios apretados* %Lo (ue ne$esita ese pe(ue!o sopl,n de 0e&ert es (ue uno ms grande (ue )l le ba.e la $resta de &e' en $uando* Linnea se (ued, mirndolo / lentamente su rostro se ilumin, $on una sonrisa* % 58aramba- :heodore7 % 28aramba- :heodore- (u)3 %re"un"u!,* % 20er#a $apa' de pres$indir de una a/uda en el $ampo para proteger a alguien (ue (uiere3 1bandon, la pose de guerrero / la mir,- in(uisiti&o* %No adopte ese aire de satis"a$$i,n- maestra* <n a!o* Bran$)s me regal, un per"ume para Na&idad /*** % 5<n per"ume7 Linnea ahog, una $ar$a.ada* %Borre esa sonrisa de su $ara* Los dos sabemos (ue Bran$)s no es tan inteligente $omo los dems ni!os- pero tiene un $ora',n de oro* Cuisiera sa$udir /o mismo a ese mal$riado de 0e&ert una o dos &e$es- por molestarla* Pero no se preo$upe: desde ahora* Oristian estar all# para &igilar Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;4

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Pgina 1;G 06/01/2014 +l lunes- no s,lo Oristian se present, en la es$uela sino tambi)n todos los dems mu$ha$hos ma/ores* 4aba la impresi,n de (ue $ierta "uer'a m#sti$a los hab#a liberado simultneamente del traba.o rural* 8on ellos- en el aula hubo un $ambio notable* +ra grato &erla tan llena- tan atareada- $on una nue&a e $ita$i,n* +so se notaba- sobre todo- en los alumnos ms pe(ue!os- para los $uales los grandes eran #dolos* Nab#a una $amarader#a inesperada / mara&illosa entre los ni!os ms grandes / los ms pe(ue!os* +n lugar de apartar a los pe(ue!os- los grandes los in$lu#an- los a/udaban- los $onsolaban $uando se $a#an / se lastimaban /- en general- toleraban las inmaduras preo$upa$iones de los $hi$os $on buen talante* +n el patio de .uegos hab#a ms anima$i,n* La $a'a de ardillas hab#a terminado hasta la temporada siguiente- / no era raro &er a toda la es$uela- in$luida la maestraen'ar'ada en un .uego de pelota durante el re$reo de mediod#a* Linnea estaba en$antada* +l ambiente de una es$uela rural era mu/ di"erente del de una es$uela de $iudad- / ella nun$a hab#a e perimentado algo seme.ante* +ra una e perien$ia ri$a- saludable- donde se $ompart#a de un modo mu/ similar al de una gran "amilia* +ra grati"i$ante &er $,mo un $hi$o de die$is)is a!os le&antaba a una ni!a de siete (ue lloraba a gritos / la sa$ud#a para (uitarle el pol&o (ue se le hab#a pegado .ugando al pirata ro.o* J &er $,mo una ni!a ma/or le ense!aba a una ms pe(ue!a las $ompli$a$iones inherentes a una tren'a "ran$esa le ha$#a sonre#r* <n d#a- obser&andodes$ubri, algo asombroso* 5+staban aprendiendo a ser padres7 J- mientras estu&iesen ha$i)ndolo- era pre"erible (ue aprendiesen bien* 1hora (ue todos los $hi$os estaban presentes- abord, el tema (ue tanto ansiaba e pli$ar* %0ha?espeare habr#a di$ho: ELas $omidas bulli$iosas pro&o$an malas digestionesE- pero me atre&o a de$ir (ue 0ha?espeare nun$a se sent, a la mesa $on una banda de noruegos hambrientos* No/ nos o$uparemos del tema del $omportamiento en la mesa- en el (ue se in$lu/e el aspe$to so$ial de entablar una $on&ersa$i,n amable durante la $omida* Los mu$ha$hos se miraron entre s# / disimularon la risa* 0in pausas- Linnea prosigui, pasendose de un lado al otro del aula $on las manos apretadas a la altura de la $intura* %Pero- antes de llegar a eso- empe'aremos $on la $uesti,n de los eru$tos* 8uando $esaron las $ar$a.adas- los alumnos ad&irtieron (ue la se!orita Brandonberg no re#a $on ellos* +staba ah# parada- $on aire se&ero- / esperaba- pa$iente* 8uando habl, de nue&o- ni uno solo de los alumnos presentes dud, de su sin$eridad* %Cuiero (ue se entienda mu/ $laramente: en esta aula se han o#do los 9ltimos eru$tos sin $ontrol (ue se oirn mientras /o sea maestra a(u#* No hab#an trans$urrido ms de $in$o segundos de silen$io $uando desde donde estaba 1lien 0e&ert- lleg, una "uerte andanada de eru$tos (ue reson, hasta las &igas* 1 esto siguieron $ar$a.adas- ms "uertes (ue antes* Linnea $amin, por el pasillose detu&o .unto al pupitre de 1lien / $on un mo&imiento tan rpido $omo el de una matra$a- lo abo"ete, en la $ara $on tanta "uer'a (ue $asi lo hi'o $aerse del asiento* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;G

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Pgina 1;6 Las risas a$abaron $omo si hubiese $a#do la ho.a de la guillotina* La maestra habl, $on su tono ms sua&e*

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%0e!or 0e&ert- las palabras $orre$tas son: ELe ruego (ue me perdoneE* 4#galas para sus $ompa!eros- por "a&or* %Le ruego (ue me perdone %repiti, $omo un loro- demasiado at,nito para ha$er ninguna otra $osa* +n e"e$to- "ue el 9ltimo eru$to (ue Linnea o/, en la $lase- pero 1lien no ol&id, la bo"etada* 1&an', o$tubre- tra/endo las primeras heladas / los primeros peones $ontratados* <na tarde- Linnea sali, de la $asa / se en$ontr, $on un des$ono$ido hablando $on Nissa- .unto al molino* % 5Linnea- a$)r$ate7 5:e presentar) a 8ope7 Kesult, (ue 8ope hab#a ido a traba.ar para los Destgaard durante do$e a!os* Ke$hon$ho / rubi$undo gran.ero pola$o pro&eniente de la 'ona $entral de @innessotadeb#a su apodo a la lata de rap) de 8openhague (ue siempre se pod#a &er en el bolsillo del pe$ho* Cuitndose una gorra de lana- estre$h, la mano de Linnea- di$i)ndole algo as# $omo Epe(ue!a / bonita sit?aE- en medio de un $horro de .ugo de taba$o marr,n- / luego pregunt, d,nde estaban los otros &agos* :ras 8ope siguieron Lim- 0tan / otros seis* 8in$o de ellos eran habitualesA tres eran nue&os para los Destgaard* <no de los (ue llegaban por primera &e' era un .o&en indio (ue hab#a estado re$orriendo @ontana $on gastadas botas de &a(uero- un maltratado 0tetson / un $intur,n $on una hebilla de plata del tama!o de una "uente- en la (ue se &e#a una $abe'a de esa $lase de ganado de $uernos largos* :en#a el $abello os$uro / relu$iente $omo oni / la sonrisa- pro&o$ati&a $omo ese &iento $lido al (ue llamaban 8henoo?* 8omo hab#a su$edido $on 8ope- la primera &e' (ue Linnea lo &io )l estaba hablando $on Nissa* Bue una tarde (ue ella &ol&#a de la es$uela $on el $uaderno / los papeles / los en$ontr, a"uera- $er$a de la puerta de la $o$ina* %Bueno- 2(ui)n &iene a(u#3 %di.o el hombre- arrastrando las palabras- al &erla a$er$arse* %+sta es la se!orita Brandonberg- la maestra de la es$uela de la lo$alidad* 0e alo.a $on nosotros* %Nissa se!al, al hombre $on la $abe'a%* +ste es Kust/ Bonner (ue a$aba de ser $ontratado* Par un momento- los o.os de Linnea se en$ontraron $on los del su.eto / la mu$ha$ha se sonro.,* Lams en su &ida hab#a $ono$ido a un hombre $on una se ualidad tan "lagrante* %0e!orita Brandonberg %habl, $on ese a$ento arrastrado lento $omo miel "r#a %* Cu) gusto $ono$erla- se!ora* 8uando hablaba- $asi se pod#a oler a artemisa / a $uero* 8on un pulgar- empu., el sombrero ha$ia atrs e hibiendo unos arrebatadores o.os negros (ue se sesgaban ha$#a aba.o en las $omisuras- al tiempo (ue sonre#a / unos indomables me$hones negros le $a#an sobre la "rente* +n un mo&imiento lento- e tendi, una mano /- a9n antes de to$arla- ella supo (u) sensa$i,n le dar#a: delgada- "uerte / ruda* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;6

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Pgina 1;7 06/01/2014 %0e!or Bonner%lo salud,- tratando de (ue el apret,n "uese bre&e* Pero )l retu&o su mano ms all del tiempo (ue e ig#a la estri$ta $ortes#a- restregando la aspere'a de su mano $ontra la de ella- mu$ho ms sua&e* %@e di$en Kust/X %insisti,- $on el mismo a$ento lnguido* Lo 9ni$o (ue ha$ia honor a su nombre era la piel* +l sol la hab#a bron$eado hasta darle un mati' intenso- $asi $aoba- (ue enmar$aba la lnguida sonrisa de un modo $apa' de haber de.ado un $ollar de $ora'ones destro'ados desde el asa de :e as (ue penetraba en @ontana hasta la "rontera $anadiense* +ra una $abe'a ms alto (ue Linnea- delgado $omo un a!o de se(u#a / pare$#a unido s,lo por los tendones* %Kust/ %repiti, Linnea- esbo'ando una sonrisa ner&iosa (ue dirigi, primero al su.eto / luego a Nissa* %Bueno- le aseguro (ue es usted una hermosa mu.er- se!orita Brandonberg* @e ha$e lamentar lo (ue perd# $uando de.) la es$uela para dedi$arme a los rodeos* 0onro.ada- Linnea ba., la &ista posndola en las botas gastadas / las @antas de dormir (ue estaban en el suelo- .unto a )l* 1doptaba esa pose de la $adera "le ionadat#pi$a de los sedu$tores de se!oras- una rodilla doblada- sonri)ndole $on languide' $on esos endiablados o.os (ue pare$#an estar $al$ulando las dimensiones del $uerpo de la mu$ha$ha / su edad*
XKust/ en ingl)s- signi"i$a herrumbroso* YN* de la :*Z*

Nissa per$ibi, la in$omodidad de Linnea / orden,: %Puede poner las mantas de dormir en el $oberti'o* 0e alo.ar $on los otros mu$ha$hos- en el henil* Nabr agua $aliente para la&arse una hora antes del amane$er / el desa/uno se ser&ir en la $o$ina hasta (ue llegue la $arreta $omedor* 8omo era un sedu$tor empedernido- Kust/ Bonner no se "i.aba sobre (ui)n derramaba su en$anto- siempre (ue "uese mu.er* Fol&i, la &ista a Nissa sin $ambios per$eptibles en la e presi,n- se (uit, el sombrero / di.o: %Bueno- gra$ias- se!ora* +s mu/ gentil de su parte* 1 $ontinua$i,n- se dio la &uelta sin prisa para re$oger el rollo de mantas / $olgrselo del hombro su.etndolo $on un dedo* Ba.ndose el ala del sombrero sobre los hombros- se dirigi, ha$#a el establo- balan$eando sus $aderas $omo un pino agitado por el &iento* % 5<"7 %resopl, Nissa- mo&iendo la $abe'a* % 5<" otra &e'7 %se hi'o e$o Linnea- obser&ando $,mo ondulaban los bolsillos traseros de Kust/- en"undados en los a.ustados pantalones Le&i 0trauss a'ules* +$hando un &ista'o a la .o&en- Nissa a"irm,: %8reo (ue tal &e' he $ometido un gran error $ontratando a este* %@irando ha$ia ella- le apunt, $on un dedo a la nari'%* :9 mantente ale.ada de )l- 2me o/es3 % 2Jo3 %Los o.os de Linnea se dilataron- dndole un aire ino$ente* % 5Jo no he he$ho nada7 Bastidiada- la an$iana regres, a la $asa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;7

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Pgina 1;P 06/01/2014 %No es ne$esario (ue una mu.er haga algo $on los tipos de su $lase*

+ra domingo- el 9ltimo domingo de $alma antes de (ue el estr)pito del &apor de las trilladoras irrumpiese en la pradera* +n el "ondo del &alle- los lamos /a de.aban $aer sus monedas de oro en el Little @udd/* Las liebres de $ola blan$a estaban gordas $omo Budas / las ratas almi'$leras iban por ah# llenando sus dep,sitos suba$uti$os- $on las pieles tan espesas (ue se les eri'aban $omo &olantes alrededor del $uello* Na$ia "r#o si uno estaba e puesto al &iento- pero- al abrigo del mi.o sin $ortar- en esa espe$ie de ta',n pri&ado- Oristian / Ka/ holga'aneaban $omo un par de sabuesos satis"e$hos- $on las barrigas al sol* Los dos ten#an $uerpos similares- largos / angulosos$on demasiado hueso en propor$i,n a los m9s$ulos (ue hab#an desarrollado* 8on las $abe'as apo/adas en los bra'os / los $odos ha$ia arriba- $ontemplaban las algodonosas nubes blan$as (ue $orr#an por el $ielo a'ul $obalto* %+ste a!o ir) a $a'ar &isones* 1lgo en el tono de Oristian hi'o (ue Ka/ girase la $abe'a para mirar a su primo por entre los prpados entornados* % 2Para (u) (uieres $a'ar &isones3 Oristian $err, los o.os / "ar"ull,: %Para nada* Ka/ lo obser&, un po$o ms / &ol&i, a la posi$i,n ini$ial- mirando al $ielo* 4e le.os lleg, un sonido apagado- $omo si arran$aran $la&os &ie.os de madera "res$a* Bue $re$iendo hasta llegar al in$on"undible $hillido spero de los gansos $anadienses- (ue &olaban ha$ia el @ississippi* Los $hi$os los $ontemplaron desde (ue s,lo &e#an unos puntos hasta (ue se $on&irtieron en una bandada* %+h- Ka/- 2alguna &e' piensas en la guerra3 %0#*** a &e$es* %1ll# ha/ aeroplanos* @ontones* 2No ser#a estupendo &olar en uno de esos aeroplanos3 La $u!a de a&es apare$i, sobre ellos $on los $uellos apuntando ha$ia Bloridamo&iendo las alas $on una gra$ia (ue pro&o$, en los mu$ha$hos un silen$ioso respeto* @iraron / es$u$haron- sinti)ndose sa$udidos por ese sonido (ue les agitaba la sangre* La $a$o"on#a se $on&irti, en un $lamor (ue llen, el aire sobre el $ampo de mi.o / luego se ale., "lotando- $ada &e' ms di"uso- hasta (ue las elegantes $riaturas desapare$ieron / lo 9ni$o (ue se o/, "ue el susurro del &iento entre la hierba / el palpitar de sus respe$ti&os pulsos en las nu$as* %1lg9n d#a &er) el mundo desde all arriba %se ilusion, Oristian* % 2Cuieres de$ir (ue piensas ir a Bran$ia a pelear s,lo para &olar en un aeroplano3 %No s)* Puede ser* %Cu) estupide'* 1dems- no tienes su"i$iente edad* %Bueno- pronto la tendr)* %6h- sigue siendo una estupide'* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;P

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%+h- Ka/* % 2+h3

Pgina 1;9 06/01/2014 Oristian lo pens, un rato- / lleg, a la $on$lusi,n de (ue tal &e' Ka/ tu&iese ra',n* Cui' "uese una estupide'- pero )l estaba impa$iente por $re$er / ser un hombre*

% 21lguna &e' piensas en las mu.eres3 Ka/ solt, unas $ar$a.adas tan ron$as $omo los gra'nidos de los gansos* % 21$aso un oso $aga en el bos(ue3 Kieron .untos- sinti)ndose &iriles- $on la magn#"i$a sensa$i,n de $ompartir el lengua.e prohibido (ue ha$#a tan po$o tiempo hab#an empe'ado a e perimentar* % 21lguna &e' se te o$urri, regalarle algo a una mu.er (ue la distinga de las dems para ti3 %pregunt, Oristian- medio dormido* % 2Por e.emplo3 Ruardaron silen$io largo rato* Oristian dirigi, a su primo una mirada $autelosa /- tras &ol&er a la $ontempla$i,n de las nubes- sugiri,: %<n abrigo de &is,n* La $abe'a de Ka/ se le&ant, por en$ima del mi.o* % 5<n abrigo de &is,n7 %1pretndose el est,mago- estall, en $ar$a.adas%* 5:e imaginas (ue atraparas los su"i$ientes animales para ha$er un abrigo de &is,n7 1ull, ms "uerte / gir, sobre s# $omo una tortuga dada &uelta- hasta (ue al "in Oristian se in$orpor, / le dio un pu!eta'o en la barriga* %6h- $llale* 0ab#a (ue no deb#a $ontrtelo* 50i le $uentas algo a alguien- te aplastar) hasta de.arte ms plano (ue 4a?ota del Norte7 Ka/ segu#a .adeando- sin aliento* % 5<n abUabrigo de &is,n7 %+ agerando- e tendi, las mu!e$as "le ionadas ha$ia el sol%* Para $uando $onsigas su"i$ientes &isones- sers tan &ie.o $omo tu padre* Oristian entrela', los dedos sobre la barriga- $ru', los tobillos / dirigi, la mirada arriba- $on el entre$e.o "run$ido* %Bueno- no era ms (ue una "antas#a- peda'o de asno* 0) (ue no &#a- (uiero de$ir- (ue no &o/ a $onseguir su"i$iente para un abrigo- pero tal &e' podr#a obtener bastante para un par de guantes* 4e repente- Ka/ $omprendi, (ue su primo hablaba en serio* 0e in$orpor, sobre un $odo / prest, toda su aten$i,n a Oristian: % 21 (ui)n3 Oristian tom, una bri'na de mi.o se$o / la di&idi, $on la u!a del pulgar* %La se!orita Brandonberg* % 2La se!orita Brandonberg3 %Ka/ se in$orpor,- apo/ando el peso en una $adera / le&antando una rodilla%* 2+sts lo$o3 5+s nuestra maestra7 %Ja lo s)- pero tiene s,lo dos a!os ms (ue nosotros* 4emasiado asombrado para tomarlo a broma- Ka/ lo mir, bo(uiabierto: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1;9

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% 5+sts lo$o7

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Oristian arro., la bri'na de mi.o / $ru', las manos detrs de la $abe'a* %Bueno- no ha/ nada de malo en pensar en ella- 2no es $ierto3 Ka/ se (ued, mirndolo $omo si le hubiesen brotado $uernos* :ras un largo lapso de silen$io- se a$ost, de espaldas / e $lam,: % 5@ieeerda7 %en una e hala$i,n de e $ita$i,n* Permane$ieron tendidos- inm,&iles- pensati&os- $ontemplando el $ielo en una a$titud (ue los ha$#a pare$er indi"erentes al tiempo (ue- por dentro- la sangre les $orr#a ms rpido (ue las aguas de Littie @udd/ 8ree?"* 1l "in Ka/ rompi, el silen$io* % 21 eso te re"er#as $uando preguntaste si pensaba en mu.eres3 2Piensas en la maestra*** de ese modo3 %1 &e$es* %Oristian- podr#as meterte en problemas %de$lar, Ka/- se&ero* %:e he di$ho (ue lo 9ni$o (ue hago es pensar* Pasaron los minutos* +l sol se hundi, tras una nube / luego asom,$alentndoles la piel / los pensamientos* %+h- Oristian %habl, en tono se$reto* % 2Cu)3 % 21lguna &e'*** bueno- te pas, algo mientras pensabas*** enU en mu.eres3 Oristian se remo&i, un po$o- $omo si (uisiera a$omodar me.or los om,platos /$uando al "in respondi,- se es"or', por pare$er indi"erente: %Bueno*** s#* 1 &e$es* % 2Cu)3 Oristian pens, largo rato- reda$tando respuestas / dese$hndolas antes de pronun$iarlas* +$h, una mirada de sosla/o / &io (ue Ka/ hab#a girado la $abe'a en su dire$$i,n / sinti, los o.os (ue lo es$udri!aban- esperando la &erdad* 0ali, al en$uentro de la mirada* % 2Cu) te pasa a ti3 +l mi.o susurraba en tomo de sus $abe'as* Las nubes rodaban en silen$io* +n la $omisura de la bo$a de Ka/ apare$i, una lenta sonrisa- (ue pro&o$, en Oristian otra- en rea$$i,n* Las sonrisas se ensan$haron* %+s grandioso- 2no3 %$oment, Oristian* Ka/ $err, el pu!o- dio un pu!eta'o al aire- agit, un pie / lan', un alarido: % 5luuuu.uuuuu7 8a/eron los dos de espaldas / rieron- rieron- go'ando de tener die$is)is a!os / de estar desbordantes de sa&ia* 4espu)s de un rato- Oristian pregunt,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 140

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%<na &e'* % 21 (ui)n3 %1 Patri$ia Lommen*

Pgina 141 % 21lguna &e' has besado a una $hi$a3

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% 51 Patri$ia Lommen7 2+se bi$ho3 %6h- no est tan mal* % 20#3 2J $,mo "ue3 %Nada del otro mundo- / pas, ha$e un tiempo* No me molestar#a &ol&er a intentarlo- pero o$urre (ue Patri$ia es la 9ni$a de por a(u# (ue no es mi prima / $reo (ue pre"erir#a besarte a ti / no a m#* % 21 m#3 0orprendido- Oristian se in$orpor,* %1bre los o.os- Destgaard* 8ada &e' (ue entras en el aula- se (ueda mirndote $on la bo$a abierta- $omo si "ueras la o$ta&a mara&illa del mundo % 2+n serio3 %Ja lo $reo* Ka/ sonaba un tanto en&idioso* Oristian se en$ogi, de hombros- in"l, el pe$ho $omo un gallo / alete,* Ka/ le asest, un pu!eta'o (ue lo hi'o doblarse* Hnter$ambiaron una ronda de $ari!osos pu!eta'os / luego la $harla se reanud, otra &e' $on seriedad* Oristian pregunt,- $urioso: % 21lguna &e' has imaginado a tus padres .untos***3 Ja sabes* % 2Cuieres de$ir- ha$i)ndolo3 %+eehU no s)* Cui' no- por(ue $reo (ue mi padre*** 8omo Oristian se interrumpi,- Ka/ se &ol&i, todo o#dos* % 2Cu)3 Famos- dime* %Bueno- no lo s) $on seguridad- pero he estado pensndolo todos los oto!os$uando llega Hsabelle* % 5Hsabelle7 %Ka/ pare$i, horrori'ado%* 2:e re"ieres a esa gorda (ue $ondu$e la $arreta $omedor3 %No es pre$isamente gorda* % 28rees (ue tu pap lo ha$e $on ella3 5Pero si no estn $asados si(uiera7 %6h- no seas in"antil- Destgaard* No s,lo los $asados lo ha$en* 2:e a$uerdas de la $hi$a (ue &i&#a all- al otro lado de la propiedad de 0igurd- la (ue se (ued, embara'ada / nadie sab#a (ui)n la hab#a de.ado en ese estado3 %Bueno- s#- pero*** esa era una mu$ha$ha /*** bueno*** %0e le embrollaron los pensamientos- mientras intentaba a$lararlos%* 24e &erdad $rees (ue tu padre lo ha$e $on Hsabelle3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 141

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Pgina 142 06/01/2014 %No lo s)- pero todos los a!os- durante la trilla- $uando ella est a(u# $on su &ag,n $omedor- mi padre no se (ueda en $asa mu/ seguido por las no$hes* Ke$uerdo (ue no entraba $asi hasta la hora de orde!ar /- $uando lo ha$#a- o mu$ho me e(ui&o$o o entraba a hurtadillas* 24,nde pasaba la no$he- si no era en la $arreta de Hsabelle3 8onsideraron la posibilidad largo tiempo- hasta (ue se o$ult, el sol / el re"ugio en (ue estaban se en"ri,* Pensaron en las mu.eres*** esas $riaturas misteriosas (ue- de pronto- /a no les pare$#an un "astidio* Pensaron en &olar en aeroplano- tan alto $omo los gansos sal&a.es (ue hab#an &isto pasar* 0e preguntaron $undo ser#an lo bastante hombres para poder ha$er todo eso*

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La $arreta $omedor de Hsabelle LaTler- $ondu$ida por ella misma- lleg, a la ma!ana siguiente* 4e aspe$to destartalado- ms larga (ue las $arretas de los $oloni'adores- pero tan in$,moda $omo ellas- apare$#a en el $amino $omo un &ag,n de tren destartalado (ue se hubiese salido de los rieles* 4el te$ho sobresal#a el tubo negro de la $o$ina /- a los lados- se balan$eaban $ubos / palanganas (ue $anturreaban $omo ,rganos $ada &e' (ue la $arreta pasaba por un ho/o* :odos &ol&#an la $abe'a al paso del &eh#$ulo de tablas sin barni'ar- balan$endose por el $amino de gra&a- en medio de los $ampos* Los peones saludaban $on la mano a Hsabelle- (ue iba en$aramada en la $arretaen$or&ada ha$ia adelante $on las rodillas bien separadas / un gastado sombrero en$as(uetado sobre el ri'ado $abello- (ue "lameaba al sol $on el mismo tono / la misma resisten$ia al $ontrol (ue un in$endio en la pradera* Cuedaban algunos super&i&ientes (ue re$ordaban a la "amosa 8alamita Lane- (ue hab#a re$orrido mu$has &e$es el $ir$uito de la regi,n $on el espe$t$ulo del 0al&a.e 6este en la d)$ada de 1P90* Nab#a (uienes aseguraban (ue Hsabelle / Lane hubiesen sido esp#ritus gemelos si se hubiesen $ono$ido* Lo 9ni$o "emenino en Hsabelle era el nombre* 4es$al'a- med#a ms de un metro setenta* 0umando la melena ri'ada de $asi die' $ent#metros- daba la impresi,n de sobrepasar a la ma/or#a de tos hombres* :en#a la "uer'a de un $aballo de tiro- era in&en$ible $omo una mu#a / ten#a menos gra$ia (ue $ual(uiera de los dos- / todo eso ha$#a (ue los hombres la tratasen $omo a Euno de los mu$ha$hosE* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 142

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Pgina 14; 06/01/2014 Fia.aba sola / a"irmaba (ue la pradera era su 9ni$o hogar / $uando terminaba la )po$a de la $ose$ha nadie sab#a d,nde se re"ugiaba durante el in&ierno* 8uando le preguntaban por sus or#genes- &o$i"eraba- es$andalosa: %@e engendr, el demonio $uando se enred, en amores $on un b9"alo hembra* %Lams de.aba de pro&o$ar estent,reas $ar$a.adas $uando se (uitaba el sombreroe hib#a su $abello / gra'naba%: 5+l diablo me dio el "uego / el b9"alo- la "orma7 Para rematar- golpeaba en el hombro a alg9n hombre $on el de"orme sombrero de "ieltro- lo en$as(uetaba sobre la $abellera / adoptaba una pose desa"iante- $on las manos en las $aderas $arnosas- mientras las $ar$a.adas retumbaban alrededor* 0,lo una mu.er $omo Hsabelle pod#a ha$er lo (ue ella ha$#a* +l tiro (ue guiaba estaba $ompuesto por dos mulas ba/as de mal talanteA el &eh#$ulo del (ue tiraban no s,lo era $o$ina / $omedor m,&il sino tambi)n su hogar rodante* @ane.ar la desma!ada $arreta $on ese par de $riaturas obstinadas habr#a a$obardado a mu$hos hombres* Hsabelle- sin embargoarreaba $on todo ello- igual (ue $on la tarea monumental de propor$ionar $uatro sustan$iosas $omidas por d#a a la $uadrilla de trilladores- (ue pod#an llegar a ser unos &einte* +n $asi todas las gran.as- esa tarea la $umpl#a un e.)r$ito de $o$ineros- pero Hsabelle ha$#a todo sola- lle&ando la $omida a los traba.adores en lugar de (ue ellos tu&iesen (ue ir a bus$arla* +l desa/uno / la $ena se ser&#an en $ual(uier lugar- $er$a del $oberti'o o de la barra$a- mientras (ue la $omida de mediod#a / los bo$adillos de la tarde se ser&#an al aire libre- en los &astos trigales- $er$a de la m(uina de &aporahorrando as# &aliosas horas de traba.o* Los (ue $ontrataban sus ser&i$ios la pro&e#an de $arne / &erduras- (ue ella $o$inaba / ser&#a en la $arreta misma- sobre la larga mesa (ue o$upaba buena parte del interior* Na$#a nue&e a!os (ue a$ud#a a la gran.a de :heodore* No s,lo los Destgaard sonre#an al &er el pelo $olor 'anahoria / las rodillas separadas $on las "aldas $olgando en medio $omo una hama$a- sino tambi)n los peones $ontratados- (ue hab#an $ompartido $on ella mu$has $omidas / mu$has risas* 8uando la $arreta apare$i, dando tumbos por el sendero irregular en el linde del $ampo- donde la m(uina /a estaba resoplando- :heodore se e$h, el sombrero ha$ia atrs* 1po/, la mano en el mango de la hor(uilla / se (ued, &i)ndola a&an'ar- $on una e presi,n ben)&ola en la bo$a* %Belle ha &uelto %$oment, Lohn- girando para obser&ar la $arreta* +l estr)pito de los herra.es era amortiguado por los resoplidos de la m(uina a &apor (ue hab#a tras ellos%0#- ha &uelto Belle %lo se$und, :heodore* %+sa Belle s# (ue $o$ina bien %elogi, Lohn- $on sen$ille'* %Ja lo $reo* Belle "ren, a las mu#as- se puso de pie $on las riendas en una mano / $on la otra agit, $on &ehemen$ia el sombrero* Los peones estallaron en una $a$o"on#a de gritos- burras / silbidos* % 5+h- Belle- $ari!o7 20igues preparando la me.or pierna de este lado de las Ko$osas3 Belle se mir, los muslos- hi'o bo$ina / &o$i"er, en una &o' (ue pare$#a una guitarra atrapada en una tabla de la&ar metli$a: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14;

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Pgina 144 06/01/2014 % 50i (uieres hablar de mis piernas- &en a(u#- donde pueda darte una bo"etada en la bo$a- pe(ue!o gusano sarnoso7 % 5Piernas de &a$uno- Belle7 %repli$, el hombre- tambi)n a gritos* % 5Pierna de &a$uno- mi trasero7 5:e re"ieres al b9"alo- /a lo s)7 @u/ erguida en la alta $arreta- re$ortada $ontra el $ielo a'ul $laro $on los bra'os en .arras- en ese momento no hab#a hombre (ue no la amara* %+h Belle- 2toda&#a no has en$ontrado a un hombre (ue pueda e$harte sobre el hombro $omo a un sa$o de grano3 % 54iablos- no7 0igo soltera* 54esde la 9ltima &e' (ue nos &imos- /o s# me e$h) algunos al hombro7 1ull, de risa ante su propia broma- a la (ue se unieron los hombres- hasta (ue uno e $lam,: %:engo el primer baile- Belle* 5@e lo prometiste el a!o pasado7 % 51l diablo las promesas7 5:e pondrs en la "ila- $on los dems7 %Belle* 2Nas aprendido /a a ha$er pastelillos de patatas3 % 2Cui)n habla3 2+res t9- 8ope- pe(ue!a hormiga borra$ha3 0e protegi, los o.os / se in$lin, ha$ia delante* % 50o/ /o Belle7 % 219n tienes ese pestilente peda'o de esti)r$ol de &a$a pegado a la me.illa3 5@e pare$e (ue puedo olerlo desde a(u#7 8ope se aga$h, / es$upi, un $horro os$uro- para luego gritar: %1s# es* 5J toda&#a puedo a$ertarle a un saltamontes desde ms de tres metros7 Belle se e$h, atrs / se desga!it, de risa- al'ando una rodilla / dndose una palmada lo bastante "uerte para des$o/untarla* 4espu)s grit,: % 5+h- :heodore7- 2a$aso les pagas a estos in9tiles para estar a(u# bromeando $on la $o$inera3 :heodore- (ue estaba a un lado dis"rutando del atre&ido inter$ambio- se limit, a sa$udir la $abe'a mirando ha$ia el suelo- se a$omod, el sombrero /- sonriendo- reanud, el traba.o seguido por los dems- todos alegres / dispuestos* :odos los a!os $uando llegaba Belle su$ed#a lo mismo: tanto el traba.o $omo la di&ersi,n $omen'aban al tope* +l traba.o "atigoso resultaba aligerado por la $amarader#a (ue la mu.er sus$itaba en todos ellos* 0e apro imaba el in&ierno / pronto estar#an de regreso en sus hogares- aislados por la nie&e* Pero- por el momento- estaba el ron(uido r#tmi$o de la m(uina / la promesa de $omida sustan$iosa / risa abundante en torno de la mesa de Belle* :ambi)n habr#a bailes- ms bromas /- al terminar- bolsillos llenos* Por eso traba.aban ba.o el sol de oto!o animados por un solo prop,sito por la intensa .o&ialidad (ue despertaba Belle $on tanta naturalidad* 1un(ue la ma!ana hab#a amane$ido ribeteada de es$ar$ha- mu$ho antes de mediod#a los hombres sudaban ba.o el sol- alimentando $on ha$es de trigo la m(uina (ue separaba el grano de la pa.a / los es$up#a en dos dire$$iones distintas* 8ada tanto se Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 144

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Pgina 14G 06/01/2014 ale.aba del $ampo una $arreta $argada de trigo- en dire$$i,n a los graneros de la gran.a* 1 $ada $arga (ue se ale.aba- $re$#an las par&as de heno* 1l mediod#a- Belle sali, de la $arreta / golpe, una sart)n $on la $u$hara de madera* Los traba.adores de.aron las hor(uillas- se en.ugaron la "rente / "ueron ha$ia las palanganas $on agua $aliente (ue ella de.aba $er$a de la $arreta* 0e la&aban ba.o el soltentados por los aromas (ue "lotaban ha$ia ellos a tra&)s de las puertas hori'ontales (ue estaban le&antadas a ambos lados del &eh#$ulo- o"re$iendo una &ista del interior* +n el "rente- Belle se a"anaba alrededor de la negra / enorme $o$ina- &o$i"erando $on su &o' $hirriante: % 58ope- es$upe esa mas$ada de taba$o antes de poner un pie en mi $o$ina7 5Por(ue- si no lo ha$es- lo har) desapare$er /o $on mi pasapur)s / no te gustar d,nde lo meter)7 8ope obede$i,- re$ibiendo los $oda'os de los $ompa!eros- (ue sonre#an* 6tra &e' se o/eron las es$andalosas ,rdenes de Belle* %J no (uiero o#r hablar ms de bu!uelos de patatas- 2me o/es- 8ope3 0i $uando ha/as terminado lo (ue /o sir&o en la mesa a9n puedes $omer un bu!uelo de patatas- /o misma te $argar) sobre mi hombro / te lle&ar) al sal,n de baile el sbado por la no$he* 8uando se agruparon dentro- los hombres toda&#a re#an entre dientes* Llenaron los ban$os (ue abar$aban todo el largo de la mesa / se dedi$aron a la generosa $omidaentre bromas amables / $ar$a.adas* Nab#a $erdo / &a$uno asado- pur) de patatas $on una su$ulenta salsa- guisantes &erdes / ma#' amarillo- $ru.ientes bu!uelos / en$urtido de $ol- pasteles de man'ana / $a") "uerte* J- mientras todo eso desapare$#a- estaba la presen$ia $onstante de Belle mo&i)ndose entre los ban$os- instndolos a $omerlan'ando r)pli$as atre&idas- llenando una / otra &e' los platos- dando una palmada en un hombro por a(u#- un tir,n de $abello por all* :rataba a :heodore igual (ue a los dems* Ql tambi)n re$ib#a su por$i,n de bromas- de palmadas en la espalda / alguno (ue otro retru)$ano de spero humor* Pero- esa no$he- $uando los otros /a se hab#an a$ostado en el henil sobre el heno nue&o de dul$e "ragan$ia- :heodore lle&, a la talabarter#a un $ubo de agua "r#a / una barra de .ab,n- $err, la puerta- se ba!, / se puso ropa limpia* @ientras se abotonaba la $amisa a'ul- se pregunt, si los otros sospe$har#an lo (ue e ist#a entre )l / Belle* 4espu)s apart, esa idea de la $abe'a- se a$omod, los tirantes sobre los hombros / se puso una $ha(ueta de lana es$o$esa para protegerse del "res$o de la no$he* 8uando se es$abull, del $oberti'o- la lu' de la $arreta de Belle ard#a sua&emente entre los arbustos* :heodore /a sab#a (ue la mu.er habr#a ba.ado las puertas hori'ontales- asegurndolas $on un gan$ho en la parte de aba.o / de.ando s,lo un $uadrado de lu' (ue pasaba a tra&)s de la &entana de la puerta trasera* Rolpe, sua&emente / meti, tas manos en los hondos bolsillos de la $ha(ueta$on la &ista "i.a en el pelda!o- (ue le llegaba a la altura de la rodilla* 0e abri, la puerta / )l al', la $abe'a* La "uerte lu' pasaba entre los $abellos de Belle dndoles el $olor del atarde$er- para luego $aer sobre el rostro de :heodore- &uelto ha$ia arriba* La mu.er ten#a puesta una bata de no$he de muselina / estaba en&uelta en un $hal &erde $laro- (ue su.etaba en el pe$ho* 0u $ara estaba en la sombra $uando se asom, para abrirle la puerta / ha$erlo pasar* Ja no (uedaban rastros de la marima$ho Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14G

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Pgina 146 06/01/2014 &o$inglera* +n su lugar- hab#a una mu.er dul$i"i$ada (ue hab#a $ambiado la "a$hada ruda por una tran(uila dignidad- ni t#mida ni atre&ida* %Nola- Belle %di.o :heodore- en &o' (ueda* %Nola- :ed %respondi,%* +staba esperndote* +l hombre lan', una bre&e mirada sobre su hombro ha$ia la gran.a silen$iosa* %+s una hermosa no$he / pens) (ue podr#amos $on&ersar un rato* %Pasa* 0e apart, para de.arlo pasar / :heodore subi, el es$al,n / entr,- $errando la puerta sin ruido tras )l- e$hando una mirada en redondo $on las manos toda&#a en los bolsillos* Los ban$os hab#an sido $olo$ados deba.o de la mesa / esta $ontra una de las paredes* 0obre la mesa- la ropa de $ama: dos gruesos edredones de plum,n de ganso / una sola almohada mullida* 1s#- $on las persianas $erradas- el interior de la $arreta era a$ogedor e #ntimo* <na tetera siseaba sua&emente sobre la $o$ina- / .unto a la puerta de entrada hab#a una lmpara de petr,leo apo/ada sobre la 9ni$a silla* %:odo est igual %di.o- pasando la mirada a la mu.er / luego siguiendo $on la inspe$$i,n* %+st igual* Nada $ambia* 0i)ntate* Ni'o el gesto de sentarse- pero- al &er la lmpara- se endere', otra &e'* %Fen- (uitar) esto %di.o Belle- ro'ndolo al pasar en ese espa$io para le&antar la lmpara / apo/arla en uno de los ban$os- (ue sa$, de deba.o de la mesa / a$er$, a la pared opuesta* :heodore se sent, en la silla / Belle en el borde de la $ama impro&isada* Por un minuto entero- ninguno de los dos pronun$i, palabra* % 28,mo has estado3 %pregunt,- al "in- la mu.er* :heodore le lan', una mirada ner&iosa- $on los $odos apo/ados sobre las rodillas separadas* %Bien*** bien* Na sido un buen a!o* Fol&i, a $la&ar la &ista en el suelo- a sus pies* %0#* Para m#- tambi)n* Ne &isto (ue tienes de nue&o a $asi todos los mismos mu$ha$hos* %0i- 8ope / los otros son buenos traba.adores* 0in embargo- ha/ un par (ue son nue&os* 0igui, $on la &ista ba.a* %Ja lo he &isto* 2J $,mo estn resultando3 %Bien*** %Luego- ms ba.o- asintiendo $on la $abe'a%bien* %+se hi.o tu/o s# (ue ha $re$ido* :heodore a&entur, un bre&e en$uentro de las miradas- sonriendo $on $ontenido orgullo* %0#- un po$o ms / ser tan alto $omo /o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 146

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Pgina 147 %1dems- $ada &e' se te pare$e ms* :heodore ri, sin mido- un po$o pudoroso* %Ne notado (ue no "ue a traba.ar en la trilla hasta la tarde* :heodore se a$lar, la &o' /- por "in- la mir, a los o.os:

06/01/2014

%No- /a ha $omen'ado la es$uela* La nue&a maestra se en"ure$i, por(ue /o lo manten#a apartado de la es$uela- as# (ue- al "inal- lo de.) ir* %1h- entiendo* :heodore se apresur, a agregar: %8laro (ue- en $uanto regresa de la es$uela- &iene a a/udar* +l tema a$ab, /- $omo a ninguno de los dos se le o$urri, uno nue&o* :heodore &ol&i, a ba.ar la &ista* :ras unos momentos- se "rot, la nu$a* 1l notarlo- Hsabelle e pli$,: %1(u# dentro- $uando $ierro- est un po$o $aluroso* 2Cuieres (uitarte la $ha(ueta- :ed3 +l hombre se puso de pie para ha$erlo / se en$ontr, $on (ue Belle estaba tras )la/udndolo* 8uando se &ol&i, para de.ar la prenda sobre el ban$o- $ontempl, los hombros / el $ostado del pe$ho adornado por el enre.ado del $hal &erde* 8uando la mu.er se endere', / se &ol&i,- lo mir, dire$tamente a los o.os* %Ne pensado en ti- :ed* %J /o tambi)n en ti* % 2:oda&#a no le has $asado3 %No* :heodore neg, $on la $abe'a / ba., la &ista* %0i /o de$idiese abandonar esta &ida enlo(ue$ida / asentarme- /a lo habr#as he$ho* %6h* Belle*** %Ba.a la $ortina- :ed* :ed le&ant, la &ista / su man'ana de 1dn subi, / ba.,* 0in ms rodeos- "ue hasta la puerta trasera / $orri, la $ortina $on dibu.os a'ules / ro.os por medio del $ordel* 8uando mir, otra &e' a Belle- la en$ontr, sentada sobre el borde de la $ama- a9n $on el $hal puesto* % 20abes lo (ue siempre me gust, ms de ti- :ed3 %No esperaba respuesta / no la obtu&o* 0,lo los os$uros o.os in$iertos (ue atraparon la lu' anaran.ada de la linterna al al'arse / luego parpadearon%* Nun$a me das por segura* :heodore se a$er$, a ella- lle&, una de sus grandes manos a la sien de la mu.er / to$, el $olorido $abello- (ue ella hab#a re$ogido ha$ia atrs / atado en la nu$a $on una mar$hita $inta blan$a* +staba h9medo- $omo si a$abara de la&rselo / Belle ol#a al 9ni$o per"ume (ue usaba: e tra$to de &ainilla $om9n* 0in hablar- le (uit, el $hal de los hombros- lo dobl, por la mitad / lo de., $on $uidado sobre su $ha(ueta* :om, la $inta $on los dedos / deshi'o el mo!o* 8uando de., la $inta blan$a en$ima del $hal- lo hi'o $on tanto $uidado $omo si "uese una tiara en.o/ada* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 147

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Pgina 14P 06/01/2014 Fol&i, .unto a la $ama- tom, la $ara de Belle $on las manos- la al', / apo/, su bo$a sobre la de ella $on singular parsimonia* 8uando el beso a$ab,- :heodore lle&, la &ista otra &e' ha$ia el limpio rostro* %8uando uno da por segura a otra persona- resulta herido %"ue su respuesta* La bes, otra &e' / sinti, (ue las manos de ella iban a los tirantes- los ba.aban / le abr#an la $amisa para luego atraerlo ha$ia ella sobre los edredones de plumas- donde en$ontraron .untos el ali&io* 4espu)s- rela.ados / lnguidos- :heodore des$ans, $on la $abe'a de Belle en el hue$o de su hombro* 0u mano reposaba sobre el pe$ho de )l / )l sub#a / ba.aba las /emas de los dedos por el bra'o de la mu.er* % 2Cu) les pasa a las mu.eres de a(u#3 2Por (u) ninguna de ellas te ha atrapado3 %No (uiero de.arme atrapar* %Cu) pena- por(ue eres magn#"i$o en lo (ue a$abamos de ha$er* :heodore sonri, en dire$$i,n al te$ho* % 2Lo so/3 %8laro (ue s#* 21$aso $rees (ue a alguno de esos mamarra$hos le importa lo (ue /o siento3 2Lo solitario (ue es &i&ir en esta $arreta atestada no$he tras no$he- a!o tras a!o3 %+nton$es 2por (u) no te $asas- Belle3 % 2J t9 me lo preguntas- :ed3 %La mano de., de mo&erse sobre el bra'o de la mu.er / ella le dio un manota'o .uguet,n en el pe$ho%= 6h- no te pongas tan tensos,lo estaba bromeando* Ja sabes (ue una gitana $omo /o nun$a se de$idir#a a asentarse* 1un as#- de &e' en $uando sue!o $on ha$erlo* 1 &e$es- a una mu.er le gusta sentirse $omo una mu.er* La mano mas$ulina hi'o una le&e pasada por su pe$ho* %:e aseguro (ue eres una mu.er* Belle ri, / se (ued, $ontemplando distra#da el resplandor de la linterna / lan', un suspiro sobre el pe$ho de )l* %:ed- 2alguna &e' te has detenido a pensar (ue t9 / /o somos mu$ho ms di"erentes por "uera (ue por dentro3 %Lo hi$e un par de &e$es* %8reo (ue no e iste ning9n otro hombre (ue &ea en m# otra $osa (ue dos mangos de ha$ha- un mont,n de $abellos ro.i'os / demasiada insolen$ia* Na$e a!os (ue tengo la idea de darte las gra$ias por haberte tomado la molestia de mirar un po$o ms a "ondo* La $ubri, $on los bra'os- la bes, en la $oronilla / di.o: %+res una buena mu.er- Belle* J- 9ltimamente- me dio por pensar (ue- tal &e'seas la 9ni$a amiga (ue tengo- aparte de mis hermanos* Belle le&ant, la barbilla / lo obser&,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14P

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% 2+n serio3 %+n serio*

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:heodore le sonri, / la estre$h, un po$o: % 28rees (ue ser un indi$io de (ue estamos &ol&i)ndonos &ie.os3 Por(ue /o tambi)n estu&e re"le ionando sobre lo mismo* Nun$a me he (uedado lo su"i$iente en un sitio para ha$er amigos* 0upongo (ue eso ser por(ue siempre esto/ impa$iente por &ol&er a(u# todos los a!os* %J /o esto/ siempre a(u#- esperando* Belle a$omod, otra &e' la $abe'a en su hombro- re"le ion, en silen$i, un po$o ms / pregunt,: %:ed- 2piensas (ue lo (ue ha$emos est mal3 :ed se (ued, mirando la man$ha $ir$ular (ue de.aba el borde de tubo de la lmpara en el te$ho / (ue "ormaba un tr)mulo anillo* %+n el Buen Libro di$e eso* Pero 2a (ui)n per.udi$amos- Belle3 %1 nadie- (ue /o sepa* 1 menos (ue tu hi.o lo des$ubra* :al &e' no sea mu/ bueno para )l* 2:e pare$e (ue sospe$har3 %+sta no$he- antes de &enir a(u#- lo pens)* +st $re$iendo en distintos aspe$tos* +l 9ltimo tiempo- ha estado so!ando $on la nue&a maestra /- $uando se empie'a $on eso- los mu$ha$hos prestan mu$ha aten$i,n p.aros / abe.as* %@e imagino por (u) sue!a $on ella* +s bonita- 2no3 Por e tra!o (ue "uera- la obser&a$i,n de Hsabelle le sa$udi, el $ora',n $on ms "uer'a (ue ninguna de las $osas (ue la mu.er hab#a di$ho o he$ho esa no$he* %0upongo (ue est bien* +n realidad- nun$a la he mirado* % 5+st bien7 5Pero- :ed7- 2d,nde tienes los o.os3 <na mu.er $omo /o dar#a los dientes sanos (ue le (uedan para tener la aparien$ia de ella aun(ue "uese un d#a* @ientras :ed re#a entre dientes- Belle se estir, sobre su pe$ho- ha$ia la mesa- / tom, un librillo de papel de $igarrillos / un sa(uillo de taba$o* 1$ostada de espaldas- $on manos diestras- li, un $igarrillo- lo enroll,- pas, la lengua- $err, el $ordel del sa$o $on los dientes / luego se estir, otra &e' en$ima de :heodore para tomar un ",s"oro de madera / un $eni$ero* +n$endi, la $erilla $ontra el borde de la mesa- ba.o los edredones (ue $olgaban- / se re$ost, de nue&o $on el $eni$ero sobre el pe$ho- $ontemplando pensati&a el humo (ue "lotaba ha$ia el te$ho* :heodore aguard, pa$iente hasta (ue se a$omod, / $oment, en tono se$o: %Belle- tus dientes no tienen nada de malo- ni tampo$o tu rostro* 0onriendo- la mu.er "orm, un per"e$to anillo de humo* %Por eso me gustas- :ed- por(ue nun$a ad&iertes lo (ue tengo de malo* :heodore la &io "umar medio $igarrillo- es"or'ndose por impedir (ue las imgenes de Linnea de.asen de brotar en su mente / lo obligaran a $omparar* Pero no pudo /- (uitando el $igarrillo de los labios de Belle- lo puso entre los su/os / dio una pro"unda $alada* Le result, tan desagradable $omo siempre / lo apag,- ha$iendo mo&erse el $eni$ero sobre el pe$ho de Belle* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 149

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Pgina 1G0 06/01/2014 %Hsabelle- tengo (ue re$uperar un po$o el tiempo / esto/ poni)ndome impa$iente* 4e., el $eni$ero en el suelo- se tendi, de espaldas / &io (ue Belle le sonre#a- $on los prpados entornados* @ientras lo atra#a ha$ia s# $on sus "uertes bra'os / piernasa"irm, $on su spera &o' de $ontralto: %0#- se!or- por a(u# ha/ algunas mu.eres mu/ est9pidas- pero espero (ue nun$a se espabilen- por(ue si lo hi$ieran- :ed*** %8ierra la bo$a- Belle %di.o- posando la su/a sobre la de la mu.er* +ra la no$he del sbado* +l primer baile de la temporada de $ose$ha empe'ar#a a las o$ho en el $oberti'o de 6sear Onutson- el (ue ten#a el henil ms &a$#o* Linnea hab#a dedi$ado toda la tarde a prepararse para el a$onte$imiento* Podr#a haber empleado menos tiempo si LaTren$e no la hubiese interrumpido a $ada instanteha$i)ndola girar alrededor del $uarto al son de &iolines / $helos (ue to$aban &alses &ieneses*** 5/ ella en enaguas7 1hora estaba sentado en la me$edora de la mu$ha$ha- obser&ando $,mo se re$og#a el $abello $on dos peinetas- probando di&ersas maneras / mirndose- seria- en el espe.o%@e imagino (ue sers la ms bella del baile* 0eguramente bailaras $on Bill$on :heodore- $on Kust/ /*** %2Kust/3 6h- no seas tonto- LaTren$e* No por(ue me ha/a sonre#do / $onsiderado hermosa- me*** %0e in$lin, ms ha$ia el espe.o- se pas, $uatro dedos de la mand#bula al ment,n / e amin, su re"le.o $on aire $r#ti$o%* 2:e pare$e (ue so/ hermosa- LaTren$e3 0iempre $re# (ue mis o.os estn demasiado separados / eso me ha$e pare$er una ternera* %0e se!al, un in$isi&o $on el #ndi$e%* J luego este diente tor$ido* 0iempre lo odi)* 8err, los labios / sonri,- "run$iendo otra &e' el entre$e.o ante lo (ue &e#a en el espe.o* %No estars bus$ando $umplidos- 2&erdad3 Linnea gir,- $on los bra'os en .arras* % 5No esto/ bus$ando $umplidos7 J- si piensas burlarte de m#- puedes irte* % Rir, otra &e' ha$ia el espe.o%* 4e todos modos- ser me.or (ue te &a/as- pues de lo $ontrario .ams terminar) de arreglarme el $abello* 0e lo hab#a la&ado / en.uagado $on &inagre / ahora- /a se$o- lo ri'aba $on las tena$illas* 8alentndolas sobre la lmpara- $anturreaba / probaba distintos peinados* Prob, a re$ogerlo todo sobre la $oronilla- de.ando pe(ue!os tirabu'ones sueltos- pero era demasiado largo / el peso de los me$hones desha$#a los ri'os / los de.aba $on la aparien$ia de $olas de &a$a* Luego lo le&ant, en un nudo "lo.o- de.ando "inos me$hones alrededor del rostro / la nu$a* Pero era di"#$il ha$er un mo!o "lo.o (ue no se deshi$iera del todo: /a se imaginaba girando por la pista de baile- despidiendo hor(uillas en todas dire$$iones* Para $uando termin, de probar- tu&o (ue &ol&er a "ormar los ri'os* +sa &e' se de$idi, por un peinado sen$illo- $asi de ni!a- suelto en la parte de atrs / re$ogido a los lados- bien alto $on una $inta a'ul os$uro*

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Pgina 1G1 06/01/2014 + aminando el resultado "inal- sonri, / pas, a la siguiente de$isi,n: (u) ponerse* Kepasando su limitado guardarropa- des$art, las prendas de lana- (ue ser#an demasiado abrigadas- / eligi, la blusa blan$a $on $anes9 / la "alda &erde $on las tres tablas atrs- (ue se ondular#a $uando ella girase por la pista de baile* 0e puso en la $ara una pi'$a de $rema de almendras- (ue reser&aba para o$asiones mu/ espe$iales* 0obre los labios / las me.illas e tendi, tres gotas de rouge l#(uido* 0e endere',- se mir, / ri, entre dientes* Pare$e una- prostituta- se!orita Brandonberg* 2Cu) irn a pensar tos padres de sus alumnos3 Hntent, (uitarse el $olorete- pero /a le hab#a impregnado la piel* Lo 9ni$o (ue logr, "ue irritarse las me.illas / de.arlas ms en$endidas* 0e lami, / se $hup, los labiospero tambi)n se hab#an te!ido* 0on, un golpe / Linnea se mir, en el espe.o- perple.a* 51hora no s,lo ten#a los labios ro.os sino tambi)n hin$hados7 28,mo ha$en las mu.eres para madurar / estar seguras de s# mismas3 8omprendi, (ue era demasiado tarde para arreglar su $ara / "ue a abrir la puerta* % 51h- Oristian7 5Cu) apuesto7 2:9 tambi)n &as3 1ll# estaba- ata&iado $on los pantalones de los domingos- una $amisa blan$a- los 'apatos relu$ientes / el $abello peinado ha$ia atrs $on brillantina- "ormando un $opete $omo una $resta de gallo* 5J ol#a "atal7 8omo la sala de un "uneral- llena de $la&eles* Buera lo (ue "uese lo (ue se hab#a puesto- hab#a e agerado- / Linnea $ontu&o las ganas de apretarse la nari'* %8laro (ue s#* +mpe$) a ir en no&iembre- $uando $umpl# die$is)is* %Por 4ios- 2a(u# todos empie'an a bailar tan .,&enes3 %0#* @i padre empe', a los do$e* Pero- $uando /o $umpl# do$e- me di.o (ue las $osas eran mu/ di"erentes a $uando )l ten#a do$e / (ue Ka/ / /o tendr#amos (ue esperar hasta (ue tenemos die$is)is* %Cue tu&i)ramos* +l mu$ha$ho se sonro.,- remo&i, tos pies / repiti,- sumiso: %:u&i)ramos die$is)is* Notando la in$omodidad del $hi$o- le dio una palmada en la mano* % 56h- maldi$i,n7 20iempre tengo (ue $omportarme $omo una maestra de es$uela3 +spera un minuto (ue tome el abrigo* Oristian la &io ale.arse* 5Por 4ios- (u) mu.er7 +se $abello*** todo suelto / ri'ado* 0i uno pon#a un dedo en esos ri'os- se enros$ar#a / lo apretar#a $omo el pu!o de un re$i)n na$ido* J el rostro*** 2(u) se habr#a he$ho en la $ara3 +staba todo sonrosado- sua&e- / ten#a los labios hin$hados $omo si estu&iese esperando (ue alguien te plantase un beso en ellos* :rat, de imaginar (u) dir#a un hombre en una o$asi,n seme.ante- para ha$erle saber a una mu.er (ue a uno le gustaba ms (ue una llu&ia prima&eral- pero ten#a la mente en blan$o / el $ora',n le martilleaba en el pe$ho*

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Pgina 1G2 06/01/2014 8uando regres,- Linnea $apt, su e presi,n "as$inada / pens,: E56h- no7 2J ahora- (u) hago3E* 0egu#a siendo la maestra- / no $ab#a duda de (ue Oristian ne$esitaba aprender $osas- una de las $uales era (ue a/udar a una mu.er a ponerse el abrigo no $onstitu#a un gesto de intimidad- de modo (ue lo har#a* %Oristian- 2me a/udas- por "a&or3 +l mu$ha$ho se (ued, mirando la prenda de lana- sin atre&erse a to$arla* % 56h7 %4io un salto / se sa$, las manos de los bolsillos%* 6h- $laro* Nasta enton$es- nun$a hab#a a/udado a una mu.er a ponerse el abrigo* Fio $,mo se lo pon#a / luego sa$aba el $abello de adentro del $uello*** no $ab#a duda de (ue las mu.eres se mo&#an de manera di"erente (ue los hombres* Ba., la me$ha de la lmpara / des$endi, la es$alera delante de Oristian $on paso gil* 1ba.o se les uni, Nissa: otra sorpresa* % 2<sted tambi)n &iene3 %pregunt, Linnea%:e desa"#o a (ue trates de imped#rmelo* 5:oda&#a mis piernas no estn endure$idas / bailar es ms di&ertido (ue me$erse7 +staba ata&iada $on un &estido a'ul marino $on $uello de en$a.e blan$o su.eto adelante por un bro$he espantoso* J estaba impa$iente por ir* 1"uera :heodore estaba sentado en el asiento de una $alesa de $uatro ruedasllena de hombres risue!os / la llamati&a $o$inera pelirro.a- (ue les $ontaba un estrepitoso $uento sobre un indi&iduo llamado 6le- $apa' de &entosear a &oluntad* 8uando los tres se apro imaron desde la $asa- Kust/ Bonner se ba., de un saltosonriendo $on la mitad de la bo$a* 0e to$, el ala del sombrero / meti, los pulgares detrs de la relu$iente hebilla del $intur,n* %Buenas no$hes- se!ora Destgaard- se!orita Brandonberg* 2@e permiten3 +n primer lugar- le o"re$i, la mano a Nissa* % 2Para ha$er (u)3 %Rra'n,- / sin a$eptar la mano- le in"orm,%: Jo ir) adelante- $on :heodore* +stos &ie.os huesos toda&#a pueden bailar- pero a$urru$arme ah# sobre el heno podr#a da!arme las $o/unturas* +ntre las risas de los hombres- la an$iana se subi, a la parte delantera de la $arreta de.ando a Linnea "rente a Kust/ (ue a9n ten#a la mano e tendida ha$ia ella* % 20e!ora3 %di.o $on su a$ento arrastrado* 2Cu) remedio le (uedaba sino a$eptar3 :heodore obser&, los pro$edimientos $on e presi,n ominosa- notando (ue Bonner pon#a en .uego su en$anto /- $on ademanes "luidos $omo mante$a derretida- la tomaba de la $intura /- al'ndola- la depositaba sobre la pa.a* 1 $ontinua$i,n- $on un salto de sus largas piernas- lu$i, su agilidad* Brun$i, el entre$e.o- mientras Bonner se $olo$aba lo ms $er$a (ue pod#a .unto a Linnea* :heodore se &ol&i,* % 51rre7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G2

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Pgina 1G; 06/01/2014 No ten#a por (u) importarle (ue Kust/ Bonner $o(uetease $on $ual(uier mu.er a la (ue no le $olgaran los pe$hos %mir, de sosla/o a la madre*** 5/ $on algunas a las (ue s# les $olgaban7 Pero la pe(ue!a se!orita ser#a un "ruto "$il de re$oger para un tipo (ue se mo&#a $on tanta "luide' $omo Bonner* [7 No tiene a su padre $er$a para $uidarla- as# (ue es responsabilidad tu/a7 Bonner la &oltear#a sobre el heno ms rpido de lo (ue una $omadre.a salta al $uello de una gallina- / ella no se dar#a $uenta de lo (ue pretende hasta (ue "uese demasiado tarde7E 4urante el tra/e$to- Linnea sinti, (ue la $adera / el muslo de Kust/ Bonner se apretaban $ontra ella* 1l otro lado de la $arreta- la ruidosa $o$inera relataba un $uento (ue des$rib#a el modo de pelar un pe' $on los dientes* Los hombres rug#an de risa* Perodesde la dere$ha- le llegaba la ardiente "uria de Oristian $ontra Bonner* 0entados $on la espalda apo/ada en los $ostados de la $arreta- ten#an las rodillas le&antadas* Linnea intent, mo&erse un par de $ent#metros para ale.arse de Bonner- pero se en$ontr, $on Oristian- 5/ eso no era solu$i,n7 0e puso en el $entro lo me.or (ue pudo- aun(ue Bonner permit#a (ue su pierna se sa$udiese- apretando la de ella* Linnea &e#a (ue era el 9ni$o de los hombres (ue lle&aba puesto un pantal,n de &a(uero tan a.ustado (ue resultaba inde$ente* +sa prenda $ontribu#a a darle esa aparien$ia "ibrosa / subra/aba la se ualidad $ontenida (ue la ha$#a sentirse in$,moda / un po$o asustada* Per$ibi, (ue la obser&aba desde aba.o del sombrero de &a(uero- $on los hombros $a#dos en pose indolente- las rodillas separadas / las mu!e$as balan$endose- pere'osas- $ontra la ingle* Ke$ord, $on $laridad las palabras de Nissa: %No es ne$esario (ue una mu.er haga algo $on los tipos de su $lase* Para $uando llegaron al $oberti'o de 6sear- a Linnea le saltaba el est,mago* Kust/ se pre$ipit, a a/udarla a apearse* Pero- en $uanto la deposit, en el suelo- se apart, $orre$tamente / se to$, el sombrero en gesto de saludo* %Le ruego (ue no se ol&ide de reser&arme una dan'a- se!ora* 8uando /a no tu&o (ue &er esa sonrisa ener&ante- sinti, un gran ali&io* :heodore se o$up, de los $aballos / entr, en el $oberti'o en el mismo momento en (ue a Linnea le to$aba subir la es$alera ha$ia el henil* 6bser&, $on disimulo (ue Kust/ Bonner se (uedaba atrs- mirndole las "aldas / los tobillos mientras la mu$ha$ha sub#a* :heodore se apret, las manos ba.o las a ilas / esper, hasta (ue Bonner tambi)n hubiese subido- subi, tras )l / bus$, de inmediato a Lohn* %:engo (ue hablarte* %Lo tom, del bra'o / lo apart, de la multitud%* @ant)n &igilado a Bonner* % 2Bonner3 %repiti, Lohn* %8reo (ue le interesa la pe(ue!a se!orita* % 2La pe(ue!a se!orita3 %+lla es mu/ .o&en- Lohn* No tiene nada (ue &er $on un hombre $omo ese* +l semblante de Lohn era un libro abiertoA $uando estaba disgustado- pod#a notarse $on $laridad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G;

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% 2+lla est bien3

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06/01/2014

%+st bien* Pero- si lo &es persigui)ndola- a&#same- 2(uieres3 :al &e' Lohn no "uese inteligente- pero $uando brindaba su lealtad era in$onmo&ible* Le gustaba Linnea / amaba a :heodore / nada de lo (ue Kust/ Bonner intentase es$apar#a a su o.o &igilante* La banda /a estaba a"inando: &iol#n- a$orde,n / arm,ni$a- / po$o despu)s la m9si$a sonaba $on todo br#o* Para ali&io de :heodore- el primero (ue in&it, a bailar a Linnea "ue su sobrino- Bill* Fio (ue el rostro de la mu$ha$ha se iluminaba mientras $on&ersaban unos momentos* %Nola de nue&o %di.o Bill* %Nola* % 2Cuieres bailar3 Linnea sigui, $on la &ista a una pare.a (ue se desli'aba "luidamente* %No so/ mu/ buena: tendr#as (ue ense!arme* 0onriendo- el mu$ha$ho la tom, de la mano* %Fen* +ste baile es "$il* 8uando /a estaban sobre la pista- agreg,: %4ud) (ue &inieras* % 21 (u) otro lugar pod#a ir3 :odos estn a(u#* %@ir, alrededor= 28,mo se enteraron de d,nde ser#a el baile3 %0e $orre la &o'* 28,mo has estado3 %6$upada* 5</7 %:rope', $on el pie de )l / perdi, el ritmo= Lo*** lo siento % tartamude,- sinti)ndose tonta / rubori'ndose al &er (ue :heodore estaba parado a un lado- obser&ndola* Ba., la &ista / se mir, los pies%* No me ense!aron a bailar pasos di"#$iles $omo estos* %+nton$es /o le ense!ar)* Bill sua&i', los giros- a$ort, los pasos / le dio tiempo para adaptarse a su estilo* %0i es &erdad lo (ue di$e Oristian- tendr) mu$ho traba.o para ponerme al d#a* 4i$e (ue algunos de &osotros empe'is a los tre$e a!os* %+n mi $aso- $ator$e* Pero no te preo$upes- ests ha$i)ndolo bien* Por un tiempo- Linnea obser&, los pies de ambos- / luego Bill le dio una .uguetona sa$udida* %0i te rela.as- dis"rutars ms* :en#a ra',n* 8uando la dan'a termin,- sus pies tra'aban los pasos $on ms "luide' /- $uando termin, la m9si$a- sonri, / aplaudi, entusiasmada* % 56h- (u) di&ertido es esto7 % 2J (u) tal si bailamos la pr, ima3 %propuso Bill- sonri)ndole aprobador* Bill era un bailar#n gil / diestro* Pronto Linnea re#a / dis"rutaba $on )l* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G4

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Pgina 1GG 06/01/2014 +n la mitad de la segunda dan'a- al girar en bra'os del mu$ha$ho- se en"rent, $on :heodore- (uien a menos de dos metros bailaba $on la $o$inera pelirro.a* 0upo (ue se hab#a (uedado $on la bo$a abierta- pero no pudo $errarla* 2Cui)n hubiese imaginado (ue :heodore era $apa' de bailar as#3 Pare$#a "lotar sobre los talones $omo un na&#o bien e(uilibrado- lle&ando a% 2$,mo se llamaba3% Hsabelle*** Hsabelle LaTler* Ruiaba a Hsabelle LaTler $on una gra$ia (ue los trans"ormaba a los dos* 1l sorprender a Linnea mirndolos- la salud, $on la $abe'a- sonriente- / se ale., girando mientras ella "i.aba la &ista en los tirantes $ru'ados sobre los hombros in$re#blemente an$hos- $on el bra'o pe$oso de Hsabelle LaTler e tendido sobre ellos* <n instante ms / se perdieron entre la gente* Los sigui, $on la &ista hasta (ue s,lo pudo $aptar un atisbo del bra'o dere$ho e tendido de :heodore- $on la manga blan$a enrollada hasta en$ima del $odo* 4espu)s eso tambi)n desapare$i,* :ermin, la m9si$a* 1 $ontinua$i,n- bail, $on un des$ono$ido llamado Oenneth(ue ten#a unos $uarenta a!os de edad / una barriga $omo un $aldero* Luego $on :rigg(uien a"irm, (ue su esposa s,lo bailaba pie'as alternadas por(ue se "atigaba $on "a$ilidad* Linnea &io a 8lara mirando / la salud, $on dos dedos* 8lara respondi, al saludo e inter$ambiaron sonrisas $ari!osas* :en#a inten$i,n de hablar $on ella $uando terminase la pie'a- pero apare$i, Oristian ante ella- se$ndose las palmas en los muslos mientras la in&itaba a bailar* 4ios* 20eria $orre$to (ue la maestra bailara $on uno de sus alumnos3 @ir, a 8lara en bus$a de a/uda- / esta se en$ogi, de hombros- al'ando las manos- / le sonri,* 1l bailar $on Oristian- Linnea se $on&en$i, de (ue estos noruegos na$#an $on sentido del ritmo* Nasta )l- (ue s,lo ten#a un a!o de e perien$ia- la ha$#a sentirse $omo una prin$ipiante torpe* % 58aramba- Oristian- eres tan buen bailar#n $omo tu padre7 %1h- 2/a ha bailado $on )l3 % 5No7 No*** Cuiero de$ir (ue &eo (ue es mu/ bueno* +n ese momento- :heodore estaba bailando $on una mu.er de dientes salientesri)ndose de algo (ue ella le de$#a- / la mu$ha$ha sinti, una bre&e pun'ada de $elos* +nton$es pas, otra pare.a- distra/)ndola* % 56h- mira a Nissa7 0iguieron a Nissa- (ue giraba en bra'os de Lohn* % 5Por 4ios- Lohn tambi)n7 Oristian rompi, en $ar$a.adas ante el asombro de Linnea* %NuMa/*** %+sta &e'- )l mismo se interrumpi,%* No ha/ gran $osa (ue ha$er a(u# en todo el in&ierno- adems de bailar / .ugar a las $artas* 0omos mu/ buenos para las dos $osas* 1 medida (ue a&an'aba la &elada- Linnea "orm, pare.a $on todos los &arones Destgaard- uno tras otro- $on sus peones- $on el &iolinista Y(ue tom, un des$ansoZ- $on &arios &e$inos (ue no hab#a $ono$ido- / hasta $on el .e"e del $onse.o es$olar* 6s$ar Onutson* :odos bailaban bien- pero ninguno $omo :heodore- / ella se mor#a de ganas de bailar $on )l* Pero sa$, a bailar a todas las mu.eres- menos a ella* <na &e'- en un des$anso entre dos pie'as- $asi se $ho$aron entre la gente* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1GG

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Pgina 1G6 % 2+st pasndolo bien3 %le pregunt, :heodore* % 5@ara&illosamente7 %respondi,- "or'ando una sonrisa*

06/01/2014

0i estaba pasndolo mara&illosamente- 2por (u) ten#a (ue "or'ar una sonrisa3 Bail, $on Lohn %(ue era $asi tan buen bailar#n $omo :heodore pero no tanto%despu)s dos &e$es ms $on Bill- e in$luso $on Ka/n md* +stu&o $on 8lara mientras la $o$inera pelirro.a estaba otra &e' en la pista $on :heodore* 0us o.os =se en$ontraron $on los de )l a tra&)s del bulli$ioso henil- / le lan', lo (ue supon#a una ino$ente sonrisa de in&ita$i,n- pero )l se limit, a ha$er girar a su $ompa!era en sentido $ontrario* 5@aldito seas- :heodore- a$)r$ate a(u# e in&#tame7 8uando a$ab, la pie'a- en e"e$to se a$er$, en dire$$i,n a ella- ha$iendo saltar su $ora',n- pero- $uando lleg,- "ue a 8lara a la (ue $ondu.o a la pista de baile* Luego sa$, otra &e' a la mu.er de los dientes- saltones* 5+sa mu.er era $apa' de $omer ma#' a tra&)s de una $er$a7 21$aso piensa ignorarme to$ia la no$he3 @ientras her&#a de "uria- apare$i, ante ella Kust/ Bonner- in$linando el sombrero / dedi$ndole su sonrisa ladeada $on las $omisuras de los o.os ha$ia aba.o* % 2Baila- se!ora3 Linnea hab#a estado sin bailar durante dos pie'as- / :heodore la ignoraba de manera e&idente* 5@ira esto- :heodore7 %@e pare$e di&ertido* 8uando la atra.o a sus bra'os- la a$er$, ms (ue los dems /- en &e' de atenerse al paso bsi$o del &als- iba de un pie al otro en un lnguido mo&imiento de balan$eo (ue le sa$ud#a sua&emente el bra'o "le ionando la $intura- / $on los $odos le&antados de un modo (ue ha$#a (ue Linnea se sintiera en el aire* +se hombre era di"erente de los otros* Nasta los hombros pare$#an di"erentes- en"undados en una moderna $ha(ueta de &a(uero (ue ha$#a .uego $on los pantalones* 4eba.o lle&aba una $amisa a $uadros ro.os / blan$os / un pa!uelo ro.o atado en el $uello* 8uando la mir, a los o.os- la $ara estaba tan $er$a de ella (ue Linnea pod#a $ontar los pelos de las pesta!as* :en#a un modo de entornar los prpados (ue ha$#a (ue el est,mago le diese un &uel$o* Le dedi$, una sonrisa tr)mula- / Kust/ $ambi, la posi$i,n de los bra'os- $errando las manos en la parte ba.a de la espalda de Linnea* +lla sinti, (ue la hebilla de plata se le in$rustaba en la $intura / meti, la barriga para adentro* % 2+st dis"rutando- se!orita Brandonberg3 %le pregunt,- $on su tono lnguido* Linnea tu&o la sensa$i,n de (ue se re#a de ella* %0i- s#* %Baila usted mu/ bien* %No- no es $ierto* Las otras mu.eres lo ha$en mu$ho me.or (ue /o* %1 de$ir &erdad- no las he obser&ado mu$ho- as# (ue- en realidad- no lo s)* %0e!or Bonner*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G6

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%Linnea*

Pgina 1G7 06/01/2014 %Kust/* %4ibu., esa lnguida sonrisa / presion, tos muslos de la mu$ha$ha $on los de )l%* 28ul es su nombre de pila3 %Li=ne=ia* %Lo hi'o rodar $on la lengua s#laba a s#laba- $omo saborendolo%* +s pre$ioso* :odo lo (ue rodeaba a ese indi&iduo la ha$#a sentirse $omo si alguien le hubiese metido un dedo en el hue$o de la garganta- / pens,: 5:heodore- te maldigo por obligarme a ha$er esto7 La sorprendi, o#rse hablar $on "luide'* %Kust/- 2es usted de la 'ona3 %No* se!ora* Fine desde @ontana- / antes pas) por Hdaho / 6?lahoma* %8aramba*** eso s# es &ia.ar* Kust/ ri,- e hibiendo un instante unos dientes re$tos / blan$os- e$hando la $abe'a atrs / de.ando luego resbalar su mirada indolente otra &e' por el rostro de L#nea* %Lo (ue ms hago es parti$ipar en rodeos* +s una &ida &agabunda- Linnea* % 2J (u) ha$e a(u#- en la $ose$ha de trigo3 %La temporada de rodeo termin,* J ne$esito una $ama se$a / tres $omidas al d#a* 4e pronto $omprendi, por (u) ten#a ese $uerpo tan delgado: $on la &ida (ue ha$#a- era $asi seguro (ue- en mu$has o$asiones- no ten#a esas tres $omidas s,lidas* 0ospe$h, (ue deb#a de bailar as# $on mu.eres des$ono$idas en $ada uno de los estados del 6este de la <ni,n* %4#game- 2gana usted en esos rodeos3 %0#- se!ora* %Nablaba $on a$ento $ada &e' ms lento- ron$o / pro&o$ati&omientras se a$er$aba ms- de modo (ue los pe$hos de la mu$ha$ha ro'aran su $ha(ueta %* 8uando la suelte- )$hele un &ista'o a la hebilla de mi $intur,n* La gan) montando no&illos en +l Paso- la 9ltima temporada* Linnea (uiso apartarse pero no pudoA estaba tan $er$a (ue tu&o (ue e$har la $abe'a atrs para &erle el rostro* % 2Na &isto alguna &e' a un hombre montar no&illos3 Linnea trag, e intent, respirar normalmente* %N***no* % 21lguna &e' ha &isto a un hombre montar algo3 %0*** s,lo $aballos* % 20al&a.es3 Neg, $on la $abe'a $on mo&imientos ner&iosos- mientras el su.eto segu#a derramando sobre ella esa sonrisa sensual- desde demasiado $er$a %N*** no* 0,lo $aballos /a domados* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G7

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Pgina 1GP % 2Na &isto la hebilla de mi $intur,n3

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1 Linnea se le $err, la garganta / se le puso el rostro del $olor de la $amisa del hombre* Los bra'os eran "uertes / autoritarios- los hombros- duros $omo nogal* Los dedos le re$orr#an la espalda- disparndole temblores de ad&erten$ia por los muslos* Kust/ lan', una risa gutural- ron$a- / a$omod, el ment,n $ontra la sien de ella*** los pe$hos $ontra su pe$ho*** la $abe'a de $uernos largos del $intur,n $ontra el est,mago de la .o&en* 5:heodore- por "a&or- &en a sa$arme de a(u#7 0in pre$ipitarse- Kust/ e$h, los hombros atrs / le sonri,- mirndola a los o.osde.ando las $aderas a$omodadas en las de ella* %:iene las me.illas todas sonrosadas* 2:iene $alor3 %<n po$o %logr, de$ir- en &o' "ina* %1"uera est ms "res$o* 2Cuiere $omprobarlo3 %No $reo (ue*** %No $rea* <sted s#game* 8ontaremos las estrellas* 1un(ue no (uer#a- :heodore estaba riendo de nue&o $on Hsabelle LaTler- /antes de (ue pudiese in&entar una e $usa- Kust/ la hab#a arrastrado hasta la es$alera* Ba., )l primero / luego le&ant, la &ista* % 5+h7 Fenga* @irando ha$ia aba.o- le &io la $ara / se pregunt, si :heodore la e$har#a de menos si desapare$#a* 2J si le preguntaba d,nde hab#a estado3 Cu) dul$e ser#a poder de$irle (ue hab#a estado a"uera- $ontemplando las estrellas $on Kust/ Bonner* %+h- 2&iene o no3 1 un metro del suelo- Linnea sinti, (ue Kust/ la tomaba de la $intura / la ba.aba* Lan', un $hillido de sorpresa $uando se sinti, suspendida de esas manos "uertes* 1 $ontinua$i,n- la apo/, $ontra su $adera- le pas, un bra'o por el hombro / la lle&, ha$ia la puerta* 1"uera la luna pare$#a sonre#r tan intensamente (ue ha$#a palide$er a las estrellas* +ra agradable sentir el aire $ontra las me.illas a$aloradas* %6h- ten#a $alor bailando %suspir,- $ubri)ndose la $ara $on las palmas / luego apartndose el $abello ha$ia atrs* %8re# (ue hab#a di$ho (ue era prin$ipiante* %6h- lo so/* Lo (ue pasa es (ue usted*** bueno- me ha resultado "$il seguirlo* %Cu) bien* +nton$es s#game un po$o ms* Le a"err, la mano / tir, de ella- lle&ndola a la &uelta del $oberti'o- donde no les dar#an los ra/os de luna* 0e detu&o a la sombra del edi"i$io- la su.et, por la parte superior de los bra'os / la &ol&i, ha$ia )l- me$i)ndola un po$o* %1s# (ue*** no ha bailado mu$ho* J nun$a ha &isto a un hombre montar un toro o un $aballo sal&a.e* 4#game- se!orita Linnea Brandonberg- pe(ue!a maestra de es$uela rural*** 2alguna &e' la han besado3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1GP

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Pgina 1G9 06/01/2014 %8l*** $laro (ue me han besado- 5ms de una &e'7 %minti,- e $itada ante la perspe$ti&a de des$ubrir $,mo besaba en realidad un hombre*** por "in* %+n ese $aso- supongo (ue debe ha$erlo mu/ bien* %0upongo %respondi,- tratando de pare$er segura* %4emu)stremelo*** +l $ora',n le dio un &uel$o- / la re$orri, un ramala'o de sensa$iones prohibidas $uando el hombre lade, lentamente la $abe'a / la bo$a de )l to$, la su/a* +ra tibia"irme / nada desagradable* 0e pos, $on le&edad sobre sus labios $errados durante $ierto tiempo- hasta (ue Kust/ se e$h, atrs s,lo unos mil#metros* Linnea abri, los o.os / lo 9ni$o (ue &io "ue la sombra negra del rostro / la parte de aba.o del ala del sombrero* % 2@s de una &e'3 %murmur, burl,n- ha$iendo (ue se le agolpase la sangre en las me.illas* <na &e' ms- $ubri, la bo$a de Linnea $on la su/a / ahora la punta $aliente / h9meda de la lengua la to$, 2Cu) estaba ha$iendo3 56h- por piedad- estaba lami)ndola7 La impresi,n la re$orri, hasta los pies* 0e e$h, atrs de manera instinti&a- pero el hombre le atrap, la $abe'a $on tas manos- sobre las ore.as- / entrela', los dedos en su $abello ha$i)ndola ponerse $asi de puntillas* Pas, la lengua por todo el $ontorno de sus labios hasta de.arlos h9medos / resbaladi'os* Linnea lo empu., por el pe$ho- pero Kust/ s,lo abandon, la bo$a el tiempo su"i$iente para ordenarle: %1bre los labios*** &amos- te ense!ar) ms*** %No*** %trat, de dis$utir- pero la lengua- imperiosa- hall, la uni,n de los labios / se meti, dentro* Linnea "or$e.e,- pero )l la aplast, $ontra la "r#a pared de piedra del $oberti'o / le apret, un pe$ho para (ue no se mo&iese* +mpu., la mu!e$a- pero era resistente $omo una $er$a de alambre nue&a- / el pni$o se apoder, de ella- al mismo tiempo (ue Kust/ Bonner le oprim#a sin $esar el pe$ho- / ella gem#a $ontra la lengua (ue la in&ad#aapretada $ontra la piedra (ue le ha$#a doler el $rneo* %Basta*** %trat, de de$ir- / la bo$a del hombre ahog, una &e' ms la s9pli$a* Bor$e.e, $on denuedo / logr, librar la bo$a%* 5Basta7 2Cu) est ha$iendo3 Kust/ le su.et, los $odos- los apret, $on "uer'a $ontra la pared / me$i, sus $aderas $ontra las de ella hasta ha$erla sentirse su$ia / ms asustad (ue nun$a en la &ida* 0e debati, $omo lo$a para soltarse- pero para Kust/ Bonner- (ue hab#a domado $aballos sal&a.es / toros- una menuda maestra de es$uela no era nada* %4i.iste (ue /a te hab#an besado* @s de una &e'* @orti"i$ada por lo (ue le ha$#an las $aderas del hombre- sinti, (ue las lgrimas le (uemaban los o.os* %@ent#*** por "a&or- su)lteme* No pudo despla'ar las mu!e$as duras- de tendones "uertes* %:ran(uila*** tran(uila* Fers- esto &a a gustarteU 1hog, un sollo'o mientras las manos del hombre se ahue$aban sobre sus pe$hos- llenndose $on ellos / $asi le&antndola en el aire* +n eso- o/, la &o' (ueda de :heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G9

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Pgina 160 %0e!orita Brandonberg- 2es usted3

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La presi,n sobre tos pe$hos desapare$i,- / los talones de L#nea &ol&ieron a posarse* +l ali&io "ue tan grande (ue le dieron ganas de llorar / de re"ugiarse $ontra el $uerpo s,lido de :heodore* 1l mismo tiempo- la &ergSen'a la hi'o (uerer desapare$er de la "a' de la tierra* %0Usi- :heodore- so/ /U/o* % 2Cu) est ha$iendo a(u# a"uera3 La &o' de Kust/ respondi,- imperturbable- al tiempo (ue se daba la &ueltaindolente: %0,lo estamos $on&ersando a$er$a de montar toros en :e as* 21lguna ob.e$i,n- se!or Destgaard3 4e repente* :heodore se arro., ha$ia delante- agarr, a Linnea por la mu!e$a / tir, tan "uerte (ue la mu$ha$ha $re/, (ue le hab#a sa$ado el hombro de lugar* % 5Pe(ue!a tonta7 28,mo se le o$urre salir a(u# a"uera $on un tipo $omo este3 2No le importa lo (ue piense la gente3 % 5Famos- &amos- un minuto- Destgaard7 %gangose, el te ano* :heodore gir, ha$ia Bonner- toda&#a sin soltar la mu!e$a de Linnea* % 5:iene die$io$ho a!os- Bonner7 2Por (u) no bus$a a alguien de su misma edad3 %+lla no se neg, %repli$, Bonner- $on el mismo tono indolente* % 21h- no3 No es as# lo (ue me pare$e* J- si ella no se negaba- /o s#* Na terminado a(u#* Bonner* Ke$o.a su paga por la ma!ana / no (uiero &ol&er a &erlo* %Bonner se al', de hombros / a&an', $omo para pasar .unto a :heodore / &ol&er al baile%* J no entre otra &e' all#* No (uiero (ue nadie de los presentes sospe$he (ue ella estu&o $on usted= %Rir, sobre los talones- arrastr, a Linnea tras )l / le orden,%: Famos* % 5:heodore- su)lteme7 :rat, de soltarse- pero las 'an$adas "uriosas le re&erberaron en el bra'o / le sa$udieron la $abe'a* %La soltar) despu)s de (ue ha/a aprendido a tener un po$o de sentido $om9n* Por ahora- se &iene $onmigo* Fol&eremos arriba- / les haremos $reer (ue estu&o a"uera $on&ersando $onmigo= J- si ha$e algo (ue los haga $reer otra $osa- (ue 4ios me ampare- pero la lle&ar) al alma$)n de herramientas de 6sear / le sa$udir) el trasero5(u) es lo (ue har#a su propio padre si estu&iese a(u#7 % 5:heodore Destgaard- su)lteme en este mismo instante7 Hndignada por ese trato digno de apli$arse a una $hi(uilla re$al$itrante- intent, despegar el pulgar de )l de su mu!e$a- pero "ue in9til* :heodore atra&es, el $oberti'o / le dio un tir,n (ue $asi la aplast, de nari' $ontra el ter$er pelda!o de la es$alera* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 160

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Pgina 161 06/01/2014 % 5J ahora suba all# / $omp,rtese $omo si noMstu&iese a punto de estallar en lgrimas7 Buriosa- subi, la es$alera enredndose $on las "aldas / maldi$iendo por lo ba.o* Lo 9ni$o (ue hab#a logrado era $ambiar a un bruto por otro* 2Cu) dere$ho ten#a :heodore Destgaard a darle ,rdenes3 1l llegar arriba- la a"err, del $odo $on tanta "uer'a (ue le de., la mar$a- la lan', ha$ia la pista de baile- la puso de $ara a )l / arran$, $on un &als sin si(uiera preguntarle: % 2Cuiere3 Linnea se mo&i, $omo un bast,n- / :heodore peg, en su rostro una sonrisa $omo de $era* 8oment, entre dientes: %0e mue&e $omo un espantap.aros* Bin.a (ue est di&irti)ndose* Linnea se rela.,- trat, de seguir los pasos / $ompuso una sonrisa* %No puedo- :heodore* 4).eme ir- por "a&or* %Bailar- pe(ue!a se!orita* J ahora sigamos* Linnea hab#a (uerido bailar $on )l- pero no de ese modo- :en#a el est,mago re&uelto* +n los o.os- un brillo peligroso* Las ganas de llorar la ahogaban* 0ent#a en la espalda la mano de :heodore- r#gida de "uria- / la otra apretndole los dedos $on $ontenida e aspera$i,n* Pero los pies de ambos se mo&#an al ritmo de la m9si$a- / las "aldas re&oloteaban al $omps de los giros (ue )l le imprim#a- "ingiendo los dos (ue estaban pasndolo mara&illosamente* Linnea aguant, todo lo (ue pudo- pero- $uando el nudo en la garganta "ue demasiado grande para $ontenerlo- $uando las lgrimas amena'aban desbordarse- le rog, $on &o' temblorosa: %Por "a&or- :heodore- por "a&or- d).eme ir* 0i no- romper) a llorar / los dos (uedaremos mu/ a&ergon'ados* Por "a&or*** 0in agregar otra palabra- la hi'o girar por el $odo / la $ondu.o dire$tamente a donde estaba N#ssa* %Linnea no se siente bien* La lle&ar) a $asa- pero regresar)* <n momento despu)s- Linnea estaba otra &e' al pie de la es$alera atra&esando el establo $on :heodore pegado a los talones* +$hndose a $orrer- se dirigi, ha$ia la puerta /- $uando estu&o "uera- es$ondi, la $ara entre las manos / un sollo'o brot, de su garganta* Fa$ilante- :heodore se detu&o detrs- toda&#a en"adado- pero $onmo&ido por las lgrimas ms de lo (ue hubiese (uerido* Por "in le to$, el hombro- pero ella se apart,- es$ondiendo la $ara en un bra'o / apo/ndose $ontra la pared del establo* %Linnea- salgamos de a(u#* 0e sent#a demasiado desdi$hada para ad&ertir (ue la hab#a llamado por su nombre por primera &e'* La $ondu.o toda&#a sollo'ando ha$ia un grupo de lamos donde esperaban las $arretas* 8on la $abe'a ga$ha- L#nea segu#a llorando- / :heodore $onten#a el deseo de abra'arla / de $onsolarla* %Por la ma!ana se habr ido* Ja no tiene nada (ue temer* %6h- :h*** :heodore- es***esto/ tan a&***a&ergon'ada*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 161

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Pgina 162 +l hombre hundi, $on "uer'a las manos en los bolsillos* %+s .o&en* No $reo (ue supiera lo (ue estaba ha$iendo*

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+lla le&ant, la $ara- / :heodore &io las huellas plateadas de las lgrimas en las me.illas- / per$ibi, el tono supli$ante de la &o'* %N***no* 6h- :heodore- de &erdad no lo sab#a* :heodore sinti, $omo si una $in$ha le estru.ara el $ora',n* :embl, entero / sinti, (ue su "uria se disipaba* %Le $reo- pe(ue!a* Pero debe tener $uidado $on los des$ono$idos* 20us padres no le ense!aron eso3 %0***s#* %4e., $aer la $abe'a- / el $abello le $ubri, el rostro%* Lo sien***siento mu$ho- :heodore* +l di.o (ue s***s,lo salar#amos a re*** re"res$amos- pero lue***luego me bes, / lo*** lo 9ni$o (ue /o (uer#a era saber $,mo era eso* %<n sollo'o le le&ant, los hombros / le sa$udi, la $abe'a%* P***por eso lo de.)* 1l re$ordar lo (ue sigui,- se $ubri, la $ara $on las manos / apo/, la "rente $ontra el pe$ho del hombre* :heodore sa$, las manos de los bolsillos / le su.et, los hombros* %0h*** $alle- pe(ue!a* No tiene por (u) llorar* Na aprendido una le$$i,n* Linnea barbot, $ontra su pe$ho* %Pero to***todos lo sabrn- / /o so/ la ma***maestra de la es$uela* 0e supone (ue debo dar un buen e.emplo* %Nadie lo sabr* 4e.e de llorar* Le a$ari$i, los bra'os $on los pulgareserguido- $on el pe$ho abombado tratando de mantener la distan$ia entre los dos* 8on $ada sollo'o- las manos de Linnea le golpeaban el pe$ho* +n la $amisa se "orm, una man$ha h9meda /- $uando se le peg, a la piel- la resolu$i,n se des&ane$i,* 1hog, una risa%* :engo po$a pr$ti$a en eso de $onsolar mu.eres (ue lloran- 2sabe3 4esde detrs de la $ortina de $abello lleg, una sua&e $ar$a.ada ahogada /a&ergon'ada- trat, de se$arse las me.illas* %@i $ara es un desastre* 2:iene un pa!uelo3 :heodore sa$, uno del bolsillo trasero- se lo puso en la mano / dio un paso atrs* 4espu)s de (ue se se$ara la $ara- se sinti, ms tran(uilo* Por "in- Linnea le&ant, su rostro* 1 la lu' moteada de la luna- los o.os / los labios se &e#an hin$hados / el $abello- re&uelto* :heodore pens, en el $analla de Bonner- imagin, su bo$a / sus manos sobre ella / sinti, ansias asesinas* 0in ad&erten$ia- Linnea le e$h, los bra'os al $uello / apret, su me.illa h9meda en )l* %Rra$ias- :heodore %murmur,%* Nun$a en mi &ida me sent# tan "eli' de &er a alguien $omo $uando usted apare$i, ah#- .unto al $oberti'o* +l hombre $err, los o.os* 1hog, un gemido / la estre$h, $on "uer'a $ontra su pe$ho* La mu$ha$ha se le peg,- mu/ apretada- en$endi)ndole el $uerpo* Las manos de :heodore se posaron en su espalda* 6l#a a almendras- / el sua&e $abello re&uelto se le apretaba $ontra el ment,n / los pe$hos $ontra su $ora',n palpitante* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 162

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Pgina 16; 0e puso r#gido / la apart, $on sua&idad* %Fenga- la lle&ar) a $asa*

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6bediente- se apart,- pero $la&, la &ista largo rato en el suelo- entre los dos* Por "in le&ant, la $abe'a para mirarlo- / la penumbra no al$an', a o$ultar la gra&e e presi,n interrogante de su mirada- antes aun de (ue hablara* % 2Por (u) no me sa$, a bailar3 :heodore pens, una respuesta- pero no pod#a de$ir la &erdad* %Bail, $on todas menos $onmigo- / por eso sal# a"uera $on Kust/* Para ponerlo $eloso* % 21 m#3 % 2Por (u) no me in&it,3 :rag, sali&a: %Bailamos- 2no es $ierto3 %+so no "ue bailar- "ueron dos personas $ho$ndose tas $abe'as* %+sper,pero :heodore dio un paso atrs%* +st bien- enton$es 2por (u) me res$at,3 1&an', un paso / el hombre e tendi, las manos para detenerla* %Linnea* %+ra una ad&erten$ia* % 2Por (u)3 %<sted sabe por (u)- / no es bueno para ninguno de los dos* % 2Por (u)- :edd/3 4ime por (u)* +l nombre lo re$orri, $omo un relmpago de "uego* %Linnea*** Lo 9ni$o (ue pretend#a era e tender las manos para detenerla* % 2Por (u)3 <n murmullo* +staba tan $er$a (ue pod#a oler el per"ume de las almendras en su piel* 0e mostraba tan &ehemente (ue pod#a sentir el estreme$imiento de sus bra'os ba.o las manos* +lla era tan ino$ente (ue )l sab#a- in$luso mientras sus manos se $erraban / la al'aban- (ue ese ser#a uno de los errores ms grandes (ue hubiese $ometido* %Por(ue*** Pos, los labios en la bo$a (ue esperaba- / su $ora',n se &ol&i, lo$o dentro del pe$ho* Los bra'os de Linnea se le&antaron- / los $uerpos se "undieron- #ntimos- $lidos / duros* :oda&#a es una ni!a* :oda&#a no sabe besar si(uiera* Pero los pe$hos .,&enes se aplastaban $ontra )l- los dedos se enla'aban en su $uello- los dul$es labios $erradosine pertos- eran su/os por el momento* 0e de., in&adir por las sensa$iones /- $uando al "in el sentido $om9n se "ortale$i,- en$ontr, la &oluntad para apartarla* 4os respira$iones entre$ortadas as$endieron en la no$he oto!al* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16;

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%0hh* No*

Pgina 164 %No "***"ue as# $uando me bes, Kust/ Bonner* %Por "a&or- b)same otra &e'- :edd/* % 5No7 %Pero*** % 5Ne di$ho (ue no7 No tendr#a (ue haberlo he$ho* % 2Por(u)3

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% 2:iene un par de horas de tiempo3 Le dar) toda una lista* %La su.et, por el $odo / la hi'o girar ha$ia la $arreta%* 1hora suba ah# %orden, $on &i&a$idad* Pero su &o' se estreme$i, de emo$i,n* %:heodore*** %No* Por "a&or- lim#tese a subir a la $arreta* No ad&irtieron (ue hab#an de.ado los abrigos hasta (ue emprendieron el regreso a la $asa- en medio de la no$he helada* Linnea tembl, / se abra',* :heodore se ba., las mangas de la $amisa / se aboton, los pu!os- sin hablar* % 2Cuiere (ue &ol&amos a bus$ar su abrigo3 %No- ll)&eme a $asa* J- aun(ue lo ha$#a su"rir &erla a$urru$arse- temblando- $uando podr#a haberla rodeado $on un bra'o / protegerla del "ri, / del mundo- no lo hi'o* 5Por todo lo (ue era sagrado- no lo hi'o7

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1 la ma!ana siguiente- Nissa se (ued, en $ama hasta ms tarde (ue de $ostumbre- / :heodore subi, a la planta alta para despertar a Oristian .usto $uando Linnea se dispon#a a ba.ar a bus$ar agua* Los dos se detu&ieron al mismo tiempo* :heodore al', la &ista / se le a$eler, el $ora',n* +lla ba., los o.os / le pas, lo mismo* +n ese instante- re&i&ieron el impa$to del 9ni$o beso (ue hab#an $ompartido la no$he pasada- / ninguno de los dos supo (u) de$ir* 0e (uedaron mirndose largo rato* Linnea estaba des$al'a / se sosten#a la bata en el $uello* :heodore not, (ue a$ababa de salir de la $ama / el $ora',n se le a$eler, ms a9n ante ese pensamiento* Ql lle&aba puesta la gruesa $ha(ueta de lana- ten#a la nari' sonrosada / toda&#a no se hab#a a"eitado* Linnea dedu.o (ue hab#a salido a ha$er las tareas matinales / &erlo as#- todo desali!ado / mas$ulino- la impuls, a apretar los dedos de los pies en el borde del pelda!o* 4e repente- los dos ad&irtieron (ue estaban de pie en la estre$ha es$aleramirndose bo(uiabiertos $omo si se hubiesen $on&ertido en estatuas de sal* Linnea "ue la primera en re$uperar el uso de la &o'* %Buenos d#as %susurr,* %Buenos d#as %susurr, )l- en respuesta* %Ja ha estado a"uera* %Ne he$ho las tareas solo para de.ar dormir a Oristian* %1h* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16G

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Pgina 166 06/01/2014 Cu) tonter#a* 2No pod#an pasar uno .unto a otro en las es$aleras sin ponerse ner&iosos3 % 28,mo est esta ma!ana3 %pregunt, )l* %8ansada* No dorm# mu/ bien ano$he* 2J $,mo est usted3 %<n po$o lento* %0e pregunt, (u) le habr#a impedido dormir* 2Le habr#a su$edido $omo a )l- (ue se hab#a (uedado a$ostado durante horas pensando en ese beso3%1no$he llegamos tarde* J me pare$e (ue mam / Oristian estn igual* Pero ser me.or (ue los despierte- pues- de lo $ontrario- se les har tarde para ir a la iglesia* 8uando )l sigui, subiendo / ella ba.ando- los $ora'ones de ambos latieron ms "uerte* 8uando al "in pasaron uno .unto a otro- se aseguraron de (ue ni un hilo de sus ropas ro'ara al otro* 1l llegar al 9ltimo es$al,n :heodore di.o- en &o' ba.a: % 2Linnea3 La mu$ha$ha gir, / al', la &ista* 0e le o$urri, (ue .ams se $ansar#a de o#rlo pronun$iar su nombre de pila en ese tono* :heodore ten#a una mano en el pomo de la puerta de Oristian* +lla trat, de imaginar (u) pasar#a si )l llegaba alguna &e' hasta su puerta as# / la llamaba $omo hab#a he$ho ha$#a instantes* % 20#3 %Bonner se ha mar$hado* Pero Bonner /a era un re$uerdo borroso para ella- e$lipsado por el hombre imponente (ue tenia ante s#* 0e sent#a $apa' de estar todo el d#a mirndolo* Pero )l se &ol&i,- abri, la puerta de Oristian / desapare$i,- dentro del $uarto- :heodore se detu&o $la&ando la &ista en sus botas* Ke$ord, a la mu$ha$ha des$al'a / en bata- $on aspe$to tibio- desali!ado / so!oliento* :u&o (ue apelar a toda su "ortale'a para pasar .unto a ella en la es$alera sin to$arla* + hal, un pesado suspiro* :an .o&en*** La no$he anterior$uando la arrebat, de los bra'os de Bonner- trat, de $on&en$erse de (ue a$tuaba en lugar del padre- pero eso no era del todo $ierto* No toda su "uria hab#a sido pro&o$ada por un impulso de prote$$i,n paternal* E6h- demonios- Destgaard- no eres ms (ue un tipo de mediana edad- (ue siente (ue est bebiendo de la "uente de la .u&entud $ada &e' (ue ella est $er$a* 56l&idas (ue eres $omo $in$o a!os ma/or (ue Kust/ Bonner- / t9 "uiste el (ue le a$onse., (ue eligiese a alguien de su edad7E 0uspir, / e$h, un &ista'o a la $ama* Oristian dorm#a apa$iblemente* :en#a los bra'os e$hados atrs / la manta le de.aba el pe$ho medio des$ubierto- donde /a se &e#a una buena mata de &ello- 28undo hab#a su$edido eso3 1l mes siguiente $umplir#a die$isiete* Ja die$isiete- / :heodore no pod#a menos (ue admitir (ue los die$isiete de Oristian .unto a los die$io$ho de Linnea $ausaban menos impresi,n (ue los die$is)is a!os (ue la separaban de )l* Ke$ord, la ins,lita "ran(ue'a $on (ue el hi.o le $on"esara lo (ue sent#a por la mu$ha$ha- / sinti, el e tra!o impulso de sentarse en el borde de la $ama / $on"esarle (ue la no$he pasada la hab#a besado / pedirle (ue lo perdonase* 8ulpa* Na$#a s,lo un mes (ue ella estaba ah# / /a lo ha$#a sentirse $ulpable* +ra una estupide'* 26 no3 Oristian se hab#a interesado en ella antes- / $on"i, lo su"i$iente en su padre para $on"esarle lo (ue sent#a* 0opes, las posibles $onse$uen$ias si el hi.o des$ubr#a lo (ue hab#a su$edido la no$he anterior* 0e!or- 2/ si se "iltraba / la gente empe'aba a Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 166

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Pgina 167 06/01/2014 preguntarse (u) estar#a pasando ah#- (ue el padre / el hi.o pretend#an a la misma mu$ha$ha3 2No se $on&ertir#a eso en un embrollo despropor$ionado3 EDestgaard- si empie'as algo $on ella- le &ers $on un buen l#o entre manosEpens,* E+lla es demasiado .o&en para ti- lo sabes- de modo (ue d).asela a tu hi.o / $omp,rtate de a$uerdo $on tu edad*E 1 la no$he siguiente- 2(ui)n se present, en la puerta sino Nill Destgaard- todo a$i$alado / peinado $on brillantina3 Los hombres /a hab#an &uelto del $ampo / /a se hab#an retirado los platos de la $ena $uando llamaron a la puerta / Oristian "ue a abrir* 8uando Bill entr, en la $o$ina- supusieron (ue s,lo era una &isita "amiliar* 0e sentaron alrededor de la mesa- Nissa sir&i, $a") / pastel de dtiles / pregunt, por <lmer / Nelen / el resto de la "amilia* Bill brind, un a$tuali'ado in"orme / dio buena $uenta del bo$ado* Nablaron a$er$a de la guerra- la le/ de ser&i$io militar del presidente Dilson- / de $,mo dis$ut#a el pueblo norteameri$ano en todos lados* Po$os $re#an (ue la na$i,n pudiese alistar una "uer'a $apa' de ser lle&ada al $ampo de batalla en Bran$ia a tiempo para impedir un desastre aliado- / :heodore estaba de a$uerdo $on esa postura* Bill- en $ambio- argumentaba (ue /a (ue los e.)r$itos alemanes hab#an lle&ado a Kusia al borde del $olapso- / (ue las "uer'as in&asoras alemanas / austria$as in"lig#an derrotas aplastantes a los italianos en 8aporelto- los ameri$anos ten#an (ue respaldar los es"uer'os de Dilson en "orma total* Los o.os de Linnea se dilataron al $omprobar hasta (u) punto entend#an lo (ue su$ed#a al otro lado del mar* Nasta Oristian parti$ip, de la dis$usi,n- demostrando un &i&o inter)s en el tema de los aeroplanos / las batallas (ue se libraban en el aire* 8uando se agot, el tema- pasaron a hablar de las trampas (ue se $olo$aban en in&ierno- de un 'orro (ue hab#a estado matando gallinas en la regi,n / de las posibilidades de (ue ne&ara temprano* 1gotaron una serie de temas impersonales- hasta (ue Bill anun$i,: %Ne tra#do el $o$he* :al &e' (uieras &enir a dar un paseo $onmigo- Linnea* 0e hi'o un in$,modo silen$io* Linnea bus$, $on la &ista la mirada de :heodore /- por un instante- &io asombro / desaproba$i,n- (ue )l se apresur, a borrar* 2Cu) pod#a de$ir3 %<n paseo* 6h*** bueno*** %Podr#amos ir a lo largo de NolmanMs Bridge* Lunto al arro/o es mu/ agradablesobre todo $uando ha/ luna* %Na$e un po$o de "r#o* %Ne tra#do una manta para las rodillas %agreg,- esperan'ado* Linnea &ol&i, a mirar a :heodore- (ue $uid, de adoptar una e presi,n neutrapero (ue ten#a los nudillos blan$os apo/ados sobre el &ientre Nissa di.o: %8laro- &osotros los .,&enes- iros* 0alid un rato* % 2Cu) di$es- Linnea3 %insisti, Bill* 2J (u) pod#a de$ir ella3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 167

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Pgina 16P %Pare$e mara&illoso* Hr) a bus$ar mi abrigo*

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1ndu&ieron en la no$he $lara / "res$a ha$ia NolinanMs Bridge / "ueron $ontando las $ue&as de ratas almi'$leras (ue hab#an &isto aba.o* Nill era una $ompa!#a agradable$ort)s / de $on&ersa$i,n "$il* Le pregunt, sus planes para las &a$a$iones de Na&idadsobre su "amilia- lo (ue pensaba ha$er el &erano siguiente* +lla le pregunt, por sus planes para el "uturo- / se asombr, de saber (ue pensaba alistarse en el e.)r$ito* La guerra- (ue pare$#a tan remota- $ada &e' se a$er$aba ms* 1un(ue ha$#a po$o (ue $ono$#a a Bill- era un ser de $arne / hueso- "ormaba parte de la "amilia Destgaard* 5J pensaba en mar$harse a lu$har7 %Koose&eit di.o (ue era nuestro deber- (ue ten#amos (ue unimos a los 1liados / de$lararle la guerra a 1lemania* 1hora (ue /a lo hemos he$ho- (uiero parti$ipar* +n esa regi,n- la gente ha$#a ms $aso de Koose&eit (ue de Dilson* %Pero ests parti$ipando* +res gran.ero* %Na/ mu$hos hombres para $ulti&ar trigo* Lo (ue ne$esitan son ms hombres para pelear* Linnea imagin, a Bill en una trin$hera- $on la ba/oneta en la mano*** o en el $ora',n*** / se estreme$i,* +n un gesto $andido- pas, su bra'o por el de )l- / el mu$ha$ho ri,- en$antado* %Bueno- toda&#a no me &o/- Linnea* 19n no se lo he di$ho a mis padres* %No (uisiera (ue te "ueses nun$a* No (uiero (ue se &a/a ninguno de los (ue $ono'$o* @enos de una hora despu)s- estaban de nue&o en el sendero de la $asa* 8uando los $aballos se detu&ieron- la mano enguantada de Bill $ubri, la su/a* %+l sbado (ue &iene- por la no$he- habr otro baile* 2Fendrs $onmigo3 %Jo*** 2Cu) deb#a responder3 0in ad&ertirlo- estaba $omparando la nari' respingona de Bill $on la aguile!a de :heodore- los $laros o.os &erdes $on los $asta!os de :heodore- el $abello rubio $on el $asta!o / la$io del hombre* La nari' de Bill le pare$i, mu/ in"antillos o.os demasiado $laros- el $abello demasiado ondulado para su gusto* 4esde (ue :heodore hab#a apare$ido en su &ida- ning9n otro pod#a $omparrsele* +ra $on )l $on (uien (uer#a bailar- aun(ue hab#a po$as esperan'as de (ue lo lograse* % 2Cu) respondes- Linnea3 0e sinti, atrapada* 2Cu) e $usa l,gi$a pod#a darle a Bill3 1dems- (ui's asistir $on )l al baile pro&o$ar#a alguna rea$$i,n en :heodore- / a$ept,* Bill la a$ompa!, hasta la $asa $on la a$titud de (uien no tiene prisa por llegar* Lunto a la puerta del "ondo- la tom, de los hombros / le dio un beso despo.ado de e igen$ias- si bien "ue lo bastante largo $omo para (ue &olaran $hispas- si estaban destinadas a &olar* Nada* No pas, absolutamente nada* %Buenas no$hes- Linnea* %Buenas no$hes- Bill* %Nos &emos el sbado por la no$he* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16P

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%0#* Rra$ias por el paseo*

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8uando se "ue- Linnea suspir,- $omparando ese beso $on el de :heodore* No era .usto (ue el beso de un hombre gru!,n la e $itara ms (ue el de un .o&en &ar,n interesado en ella- $omo lo estaba Bill* 1dentro s,lo hab#an de.ado sobre la mesa de la $o$ina una lmpara $on la me$ha ba.a* 0e sinti, $ansada / desanimada- $olmada de preguntas sin "in $on respe$to al $urso de su &ida* 2J (u) pasaba $on a(uellos (ue le importaban3 24e &erdad Bill se mar$har#a a la guerra3 2Lo har#an los otros .,&enes (ue $ono$#a3 1bstra#da- $amin, alrededor de la mesa / pos, las manos en el respaldo de la silla de :heodore- Rra$ias a 4ios- si se llegaba eso- )l era demasiado ma/or para ser $on&o$ado* % 2Nas tenido un paseo agradable3 +l sonido de su &o' (ue llegaba desde las sombras- al otro lado de la $o$ina- le en$endi, la sangre* 1l &ol&erse lo &io apo/ado $ontra la entrada a la sala- $on los bra'os $ru'ados "lo.amente* Lle&aba puestos unos pantalones negros / tirantes negros sobre la parte superior de la prenda enteri'a (ue usaba para dormir* Llenaba la prenda $omo una man'ana Nena su pelle.o- / a(uella en"ati'aba $ada bulto / hondonada* :en#a las mangas enrolladas sobre el $odo- / e hib#a gruesos antebra'os mus$ulosos- sombreados de &ello os$uro* @s &ello apare$#a en la abertura del $uello* +ra mu$ho ms hombre (ue Bill* %0# %respondi,- manteni)ndose erguida / (uieta* :heodore aguard, en silen$io- debati)ndose $ontra los $elos- ordenndole a su $ora',n (ue se $almara* La lu' de la lmpara daba a su piel un mati' de melo$ot,n* Los labios de Linnea estaban entreabiertos / en sus o.os se &e#a un desa"#o* No hi'o el menor es"uer'o por disimular (ue estaba a$ari$iando la silla en (ue )l sol#a sentarse* +sa maldita $hi$a no sab#a (u) le estaba insinuando* %Nemos ido hasta el arro/o* :heodore sab#a per"e$tamente lo (ue se propon#a- / se re$lin, $ontra el &ano de la puerta $on "ingida indolen$ia- $omo si dentro de )l no se retor$iera todo- $omo si no estu&iese preguntndose (u) ms habr#an he$ho* %+s mu/ hermoso de no$he* 5Peda'o de noruego obstinado7 2No adi&inas lo (ue siente mi $ora',n3 %@e ha in&itado a bailar el sbado por la no$he* % 21h- s#3 2J (u) le ha respondido3 %Ne a$eptado* :heodore $la&, la mirada en ella por largo tiempo- sin mo&erse* Nill era .o&enA ten#a dere$ho* J- sin embargo- eso no lo ha$#a ms "$il de a$eptar* Por 9ltimo- se oblig, a apartar la &ista* %Cu) bien %di.o apartndose de la puerta* Linnea sinti, ganas de llorar* %0Us#* %0olt, un hondo suspiro / le pregunt,%: 2<sted ir3 :heodore hi'o $omo si lo pensara largo rato antes de responder: %0upongo (ue s#* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 169

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% 2+sta &e' bailar $onmigo3

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%+s pre"erible (ue baile $on los ms .,&enes* Linnea le&ant, una mano en ademn supli$ante* %:edd/- no (uie*** %Buenas no$hes- Linnea* Rir, rpidamente / la de., ah#- de pie en la $o$ina* 8uando :heodore estu&o dentro del dormitorio- se sent, en el borde de la $ama $on la $abe'a entre las manos* +l rostro de Linnea ard#a ante )l- ese bello rostro .o&en (ue no o$ultaba nada* 8on esos o.os a'ules de largas pesta!as- in$apa$es de es$onder la &erdad* 0e e$h, ha$ia atrs $on los o.os $errados / los bra'os abiertos* 0e!or- 0e!or* +l era el (ue ten#a ms edad ms sabidur#a* Ql era el responsable de mantenerla a distan$ia* Pero 2$,mo3 +n la semana (ue sigui,- el tiempo se &ol&i, "r#o / los heniles $omen'aron a llenarse* <n .ue&es* 6sear Onutson pas, a in"ormarle a Linnea (ue el baile del sbado se har#a en la es$uela* % 2+n la es$uela3 %1(u# ha/ estu"a- / bastar $on (ue apilemos los pupitres $ontra una pared* Naremos $asi todos los bailes a(u# hasta (ue los heniles se &a$#en otra &e'- ha$ia la prima&era* Cuer#a $omuni$rselo para (ue usted diga a los $hi$os (ue &a$#en los tinteros* Por lo general- :heodore &iene a en$ender la estu"a / a preparar todo* 6tra &e' :heodore* No le hab#a dirigido ni dos palabras desde (ue ella le di.era (ue ir#a a bailar $on Bill- / lo 9ltimo (ue hubiese (uerido era pedirle (ue "uese a la es$uela a en$ender la estu"a antes del baile* % 2:engo (ue ped#rselo3 %No- /a est todo organi'ado* :odos llegaron temprano: Bill / Linnea en el $o$he* :heodore- Nissa- Oristian / los peones en otro- / se en$argaron de en$ender el "uego- de llenar la $a'uela de agua / de apartar los pupitres* Por la no$he- la es$uela ten#a un aspe$to a$ogedor- $on la negrura (ue se &e#a por las &entanas / las lmparas en$endidas en el interior* L#nea $orri, el es$ritorio $ontra la pi'arra para (ue la or(uesta pudiese instalarse sobre la tarima* Nissa instal, una mesa $on tentempi)s en el guardarropa- $ortando un pastel de lim,n- al (ue se sumar#an otros pasteles / emparedados $uando llegaran las dems mu.eres* Oristian espar$i, harina de ma#' por el suelo* :heodore en$endi, el "uego / luego re$orri, el sal,n $on la $abe'a ladeada- obser&ando la hilera de dibu.os in"antiles $olgados de la pared $on un $ordel ro.o* 6/, a sus espaldas una &o' tran(uila: %Blor de $ardo* @irando sobre el hombro- &io (ue Linnea lo obser&aba $on los bra'os $ru'ados* :en#a puesto un &estido a'ul marino a media pierna / no pare$#a ma/or (ue las ni!as (ue hab#an he$ho esos dibu.os* %+so supuse- pero en algunos $asos es di"#$il saberlo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 170

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Pgina 171 06/01/2014 0e dio la &uelta para seguir obser&ando las torpes obras de arte- $on los pulgares engan$hados en los bro$hes de los tirantes / una sonrisa ben)&ola en los labios* Linnea a$ompa!, su paseo a lo largo de la "ila= %Los de NaloTeen son un po$o me.ores* %0e los se!al,%* 8alaba'as*** ma'or$as de ma#'*** "antasmas***8uanto ms a&an'aban- ms aumentaba la $alidad de los traba.os- hasta (ue pasaron de ser grandes dibu.os a $omposi$iones es$ritas $on pe(ue!as ilustra$iones en la parte de arriba* %Oristian no es mu/ bueno dibu.ando- pero en lo (ue se re"iere a reda$$i,n tiene grandes $ondi$iones* Fea* +sta es su/a* %Cuit, un al"iler re$to de una es(uina del papel / se lo entreg, a :heodore- $on e presi,n de orgullo%: L)ala / &er* 2Leerla3 Bo(uiabierto- mir, primero el papel / luego a la mu$ha$ha sin saber (u) ha$er* 8omo no se le o$urri, ninguna otra $osa- a$ept, la $omposi$i,n del hi.o $on gestos r#gidos / se (ued, mirndola- $on L#nea .unto a )l- resplande$iente de orgullo* 0e (ued, ah# por largos minutos- sinti)ndose ignorante* 0e pregunt, (u) dir#a el papel* La negra es$ritura sobre la pgina blan$a le e&o$, "ilas paralelas de to$ones de $ereal (ue sobresalieran de la nie&e "res$a- pero ms all de eso no signi"i$aban nada para )l* :en#a treinta / $uatro a!os- / su hi.o era ms inteligente (ue )l* J ahora ella lo sabr#a* Linnea lade, la $abe'a / se!al, una parte de la pgina* % 2Fe lo (ue eligi, para $omentar3 2No $ree (ue eso re&ela una mente $uriosa3 :heodore sinti, (ue la sangre se le agolpaba en el pe$ho* Le sub#a al $uello* Llegaba a las ore.as / sinti, (ue se le pon#an tan $alientes (ue (uemar#an el $abello (ue las rodeaba* Ba., la $abe'a- trag, / $la&, la &ista en el papel- morti"i$ado* 1legre- la mu$ha$ha $ru', los antebra'os a la espalda- esperando (ue )l terminase de leer e hi$iera alg9n $omentario* 8omo no lo hi'o- al', la $ara / le dedi$, una sonrisa &i&a': %Bueno- 2no le pare$e mara&illoso3 8on un solo &ista'o- supo (ue algo malo su$ed#a* :heodore se hab#a puesto en$arnado / no le&antaba la &ista* %0upongo (ue s#%tartamude, al "in* %Bueno- no pare$e*** %Linnea pas, la mirada del rostro del hombre al papelluego otra &e' a la $ara- / sus palabras "ueron "renndose $omo una m(uina (ue perdiese el &apor%* *** mu/ impre*** %0u mente trope', $on algo* 0a$, una mano de atrs / se tap, los labios%* 6h*** %e hal,- $omprendiendo la &erdad al "in%* 6h:heodore*** 2no sabe leer3 +staban $er$a- tan $er$a (ue lo o/, tragar $on&ulsi&amente mientras (ue $on la u!a del pulgar ras$aba el margen dere$ho del papel* Neg, $on la $abe'a ga$ha* E6h- mi (uerido- ter$o- :heodore* 2Por (u) no me lo di.iste3E 0e sinti, a&ergon'ada por )l* 0e le derriti, el $ora',n- / sinti, (ue ella tambi)n se sonro.aba* +staban los dos en&ueltos en una $apa de in$omodidad (ue los apretaba sin piedad- al tiempo (ue- a sus espaldas- la or(uesta hab#a empe'ado a a"inar* Lentamente le de&ol&i, Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 171

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Pgina 172 06/01/2014 el papel / las miradas se en$ontraron: :heodore aun estaba sonro.ado hasta la ra#' del $abello* %Pe*** pero 2/ los himnos en la iglesia3 %susurr, Linnea* %Los $ono'$o de memoria* Ja ha$e ms de treinta a!os (ue los $anto* % 2J las ora$iones en la pi'arra3 Kememor, su propia turba$i,n a(uel d#a (ue la sorprendi, burlndose de )l $on a(uellos es$andalosos insultos* +n ese momento- $uando era )l el sorprendidosimpati', $on )l* La mirada de :heodore- "irme- se pos, en la de ella* %Lo 9ni$o (ue entend# "ue (ue (uer#a rellenar a :heodore* %1h* %0e mir, las puntas de los 'apatos%= +se d#a- $uando lo o#a a mis espaldas- $re# (ue hab#a estado le/endo todo el tiempo lo (ue /o es$rib#a / (uise morirme* %No tanto $omo /o lo deseo ahora* Linnea al', la $ara / los o.os se en$ontraron- /a disipada parte de la arba$i,n* La or(uesta ata$, la primera pie'a* %:heodore- no ten#a idea* +n serio* %8uando /o era ni!o- a(u# no hab#a es$uela* @am me ense!, un po$o a leer en noruego- pero ella nun$a aprendi, ingl)s- de modo (ue tampo$o pudo ense!arnos a ninguno de nosotros* % 2J por (u) no me lo di.o3 No pensar (ue lo $reo menos por eso* % 24espu)s de (ue dis$utimos por la asisten$ia de Oristian a la es$uela3 28,mo pod#a de$#rselo3 %1h %$oment,- perspi$a'%- es por orgullo* %0e estir, / &ol&i, a $olgar la ho.a de papel%* Los hombres tienen ideas mu/ absurdas al respe$to* Kesulta (ue Oristian sabe un po$o ms (ue usted de idioma ingl)s* Pero usted sabe mu$ho ms (ue )l de mu$has otras $osas* %Lo mir,- se!alndose a s# misma%: +n ese sentido- usted sabe mu$ho ms (ue /o sobre mu$has otras $osas* La otra no$he- $uando estaban hablando a$er$a de la guerra*** Bueno- no ten#a ni idea de (ue usted supiese tanto de lo (ue est su$ediendo all#* J sabe $,mo arreglar molinos de &iento- instalar trampas para ratones- /*** me ense!, a atrapar a un $aballo- a ensillarlo*** %+nsillarla %la $orrigi,* Los o.os &ol&ieron a en$ontrarse: algo bueno pas, entre ellos* 1lgo $lidori$o- radiante- (ue $onten#a promesa de go'o* +n los labios de los dos se "ormaron sonrisas* Linnea hi'o una re&eren$ia- in$linndose desde la $intura* %1$epto la $orre$$i,n- $aballero* La* +so demuestra lo (ue estaba di$iendo* 8aramba- no tiene por (u) sentirse*** % 5+sts a(u#- :edd/7 %+ra Hsabelle LaTler- (ue apare$i, para interrumpir el instante de armon#a%* @e pi$an los pies- / s,lo ha/ un remedio* 0in molestarse en pedir dis$ulpas por la interrup$i,n- se apoder, de :heodore / lo arrastr, a la dan'a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 172

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Pgina 17; 06/01/2014 +l nimo de Linnea se agri,* 8on e presi,n en"adada- "i., la &ista en la es$andalosa pelirro.a (ue no pare$#a obede$er a ning9n $,digo de normas so$iales* 58,mo se atre&#a esa*** ese hipop,tamo de $abello anaran.ado a mandar a un hombre de ese modo /- por a!adidura- trompetear $omo un ele"ante7 ECuisiera (ue asista a mi $lase de eti(ueta s,lo un d#a* 50,lo uno7 4e repente* Linnea registr, algo ms: :edd/* 5Lo hab#a llamado :edd/7 %Fen- bailemos* +ra Bill- (ue iba a re$lamar su dan'a* La .o&en se impuso sonre#r / estar alegrepero sigui, atisbando a :ed / al hipop,tamo- / eso $asi le arruin, la &elada* Hgual (ue la &e' anterior- tu&o abundantes $ompa!eros de baile*** $on la 9ni$a e $ep$i,n ob&ia* Rirando / girando alrededor del tubo de la negra estu"a- e$haba o$asionales miradas "urti&as en dire$$i,n al hombre* 0in duda- :heodore era el me.or bailar#n del lugar % 5maldito "uese su pelle.o7%- 5/ bailaba $on esa atre&ida de $abe'a $olorada hasta (ue gastaron el suelo de la es$uela7 Pero no era $apa' de bailar $on la pe(ue!a se!orita ni si(uiera para sal&ar su alma* 4espu)s de lo su$edido entre ellos el sbado anterior / esa misma no$he ms temprano- tenia la esperan'a de (ue- al "in- empe'ara a $onsiderarla una adulta* Pero al pare$er- no- 5/ estaba harta de (ue la $onsiderasen $omo si a9n no se le hubiese se$ado la le$he en los labios7 Bueno- ella no ten#a la $orpulen$ia de un arado de re.a m9ltiple* :ampo$o ten#a $uerdas &o$ales $omo las de un $arretero* Ni el $abello del $olor de un gallo de Khode Hsland* 8on gesto petulante- trat, de ha$er la &ista gorda a esos dos- pero no result,* Por 9ltimo- despu)s de haberla ignorado $asi hasta el "in de la &elada- $omponiendo su me.or postura / su e presi,n ms alti&a- $ru', la pista / golpe, a la pelirro.a en el hombro* %4is$9lpeme- se!orita LaTler* 2puedo interrumpir3 Para &ergSen'a de Linnea- esa tonta mu.er e $lam,- en &o' lo bastante alta para despertar a los muertos: % 5Bueno- /o dir#a (ue no7 8uando le pongo a un hombre las manos en$ima- lo apro&e$ho bien antes de soltarlo* Para $on"irmarlo- abra', a :heodore en un apret,n "atal / gir,- ale.ndose* Linnea (uiso morirse ah# mismo* 2Cu) otra alternati&a le (uedaba- sal&o retro$eder hasta el borde del sal,n / (uemarse3 2Cu) &e#a )l en esa prostituta pomposa3 +ra grosera- sudorosa- / arrastraba a :heodore por la pista de baile resoplando $omo un $aballo de tiro demasiado pesado* Cue se (uede $on ella*** es lo (ue mere$e* :oda&#a estaba en esa pose petulante- al borde de la pista- $uando termin, la pie'a* Fio (ue :heodore le de$#a algo a Hsabelle / la a$ompa!aba al guardarropa* Por un momento- reapare$i, solo- bus$, entre la gente- / "ue dire$tamente ha$ia ella* La mu$ha$ha "i., la mirada en el &iolinista- / apret, los labios $omo si a$abara de $omer un en$urtido en mal estado* %Fenga- pe(ue!a se!orita- le to$a a usted* 5Le to$aba a ella7 8omo si hubiese estado $la&ada toda la &elada- esperando (ue )l tu&iese un sitio libre en su $arnet de baile* %No se moleste- :heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17;

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1ltanera- le dio &uelta la $ara*

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%Bueno- (uer#a bailar $onmigo- 2no3 Lo mir, en"adada- e asperada por la impoten$ia (ue sent#a $ontra sus burlas* Le dabas a un hombre un par de $er&e'as / bailaba un par de dan'as $on una pelirro.a / se &ol&#a .o$oso de una manera da!ina* %Borre de su $ara esa e presi,n de $ompla$en$ia $onsigo mismo- :heodore Destgaard* No- no (uer#a bailar $on usted* :en#a algo (ue de$irle- eso es todo* 1 duras penas- :heodore logr, $ontener la risa ante la pe(ue!a lan'allamas* +ra tan espe$ial $uando se en"ure$#a / al'aba la atre&ida nari' de ese modo*** adems- no pare$#a tener ms de $ator$e a!os* Pese a (ue se hab#a $on&en$ido de guardar la distan$ia en lo (ue se re"er#a a la pe(ue!a se!orita- no hab#a nada de malo en ha$erla dar un par de &ueltas por la pista de baile- ante la presen$ia de toda la "amilia* 4e he$hopod#a despertar ms sospe$has bailar $on todas las mu.eres e $epto $on ella* %+nton$es- &enga* Puede de$#rmelo ahora* No le dio alternati&a* La gui, por la pista $on gra$ia / "luide'- sonri)ndole $on el aire de di&ersi,n ms irritante* % 2Cu) era lo (ue (uer#a de$irme3 5Cue te se(ues / (ue te lle&e el &iento*** .unto $on esa sudorosa pelirro.a7 Linnea $err, la bo$a / mir,- displi$ente- sobre el hombro de :heodore* Ql in$lin, la $abe'a"le ion, las rodillas / sus o.os (uedaron en el mismo ni&el (ue los de ella* % 21hora (ue /a me tiene- le han $omido la lengua los ratones3 %6h- de.e de tratarme $omo a una ni!a* 5No me gusta (ue sean $ondes$endientes $onmigo7 :heodore se endere', / e.e$ut, un diestro $#r$ulo- ad&irti)ndole $on aire alegre: %+so tendr (ue e pli$rmelo* Linnea le dio un pu!eta'o en el hombro* % 56h- :heodore- es e asperante7 1 &e$es lo detesto* %Lo s)* Pero s) bailar- 2eh3 21$aso este indi&iduo ten#a (ue ser bromista en el mismo momento en (ue ella (uer#a seguir irritada $on )l3 Le temblaron los labios- amena'ando $on una sonrisa* % 5+s un "astidioso engre#do7 J- si estu&i)semos en $lase- en este mismo momento le $astigar#a a (uedarse de pie en el rin$,n del guardarropa por haberme tratado $on tanta groser#a* % 2<sted / $untos ms3 %le pregunt,- $on sonrisa endiablada* Hn$apa' de seguir seria ms tiempo- Linnea estall, en $ar$a.adas* J- .unto $on ella- :heodore* 6l&idaron todas las ri!as / bailaron* Por todos los $ielos- (u) bien bailaba ese hombre* 5Nasta daba la impresi,n de (ue ella bailaba bien7 La sosten#a ale.ada de )l- pero la guiaba $on tanta destre'a (ue el ritmo / los pasos sal#an sin es"uer'o* Cu) di"erente era en la pista de baile (ue en $ual(uier otro sitio* +ra di"#$il $reer (ue este "uese el mismo :heodore (ue la hab#a re$ibido el d#a (ue lleg,en"undado en la bata de traba.o- $on el estropeado sombrero de pa.a- / (ue la hab#a tratado tan mal (ue $asi la mand, de regres,* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 174

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Pgina 17G %Bueno- 2&a a de$#rmelo o no3

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Los dos se in$linaron ha$ia atrs desde la $intura- mientras los pies se desli'aban sin es"uer'o* % 24e$irle (u)3 %Lo (ue (uer#a de$irme $uando golpe, a Hsabelle en el hombro* % 51h- eso7 %Le&ant, la barbilla $on aire ina$$esible%* Fo/ a ense!arle a leer* :heodore sonri,* %8on(ue eso har- 2eh3 %0i- eso har)- 2eh3 %lo imit,* %Fo/ a pare$er un gran tonto intentando meter las rodillas ba.o uno de esos pupitres* %1(u# no- tonto- en $asa* %+n $asa %repiti,- sar$sti$o* %Bueno- 2a$aso tiene algo me.or en (u) o$uparse en las largas &eladas de in&ierno3 Lan', una risa me'$lada $on un resoplido / ele&, un po$o una $e.a* % 2+st segura de (ue (uiere o$uparse de m#3 Los hombres de mi edad solemos ser bastante $abe'aduras / ol&idadi'os* +s probable (ue no pes(ue las $osas tan rpido $omo sus alumnos de primero / segundo grado* %+n serio- :heodore- habla $omo si /a estu&iese en la sene$tud* %8asi* Linnea le e$h, una mirada intrigada* %Los hombres seniles tienen reumatismo* <sted no baila $omo si tu&iese reumatismo* %No- por 4ios- mis huesos estn mu/ bien- 2no es $ierto3 Rir, / admir, su propio $odo* % 5P,ngase dere$ho / serio7 %Lo rega!,- tratando de no re#r entre dientes%= 8uando la maestra est sermonendolo- no puede estar ha$i)ndole retru)$anos* La mirada di&ertida del hombre se en$ontr, $on la su/a mientras segu#an bailando $on "luide'- $ada &e' ms a gusto $on el otro* %J si lo hago- 2(u) har la pe(ue!a me(uetre"e3 % 5@e(uetre"e7 %repli$, indignada- golpeando $on el pie%* 5No so/ una me(uetre"e7 Pero en ese mismo instante hab#a terminado la m9si$a* 0e hi'o el silen$io / las palabras de Linnea "lotaron en el aire $omo una $ampana sui'a por en$ima de un "iordo* Farias $abe'as giraron- in(uisiti&as- en dire$$i,n a ellos* Linnea sinti, (ue empe'aba a rubori'arse- pero- por suerte- :heodore la sa$, de la pista tomndola del $odo* 0in embargo- al separarse- a!adi, el insulto a la o"ensa di$i)ndole: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17G

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Pgina 176 06/01/2014 %Rra$ias por el baile- pe(ue!a se!orita* No se (uede a"uera hasta mu/ tarde* 5Por dos $enta&os le habr#a pateado $on gusto el trasero7

:oda&#a estaba tensa / en$respada $omo una $uerda nue&a $uando Bill la a$ompa!, a la $asa* +n $uanto se detu&o el $o$he- el mu$ha$ho le pas, el bra'o por los hombros- le apret, la espalda $ontra el asiento de $uero / la bes,* :oda&#a estaba demasiado en"adada $on :heodore para $apitular / rog, al $ielo (ue el beso despertara alguna rea$$i,n en su $ora',n* Pero no despert, nada* %:oda la no$he estu&e deseando ha$erlo* % 2+n serio3 %1h* 2:e molesta si lo hago otra &e'3 %8reo*** $reo (ue no* 0i :heodore sigue tratndome $omo a una ni!a*** Cui's esto se &uel&a ms di&ertido* Pero pas, e a$tamente lo $ontrario $uando la lengua de Bill entr, en su bo$a /apo/ndose sobre una $adera- intent, meter la rodilla entre sus piernas- Linnea se e$h, atrs / lan', un $hillido* %:engo (ue entrar* % 2:an pronto3 %0#- ahora mismo* 5Bill- no7 % 2Por (u) no3 % 5Ne di$ho (ue no7 % 2Nadie te ha he$ho esto antes3 5Por 4ios7- 2$untas manos ten#a3 % 5Basta7 Lo empu., $on tanta "uer'a (ue se golpe, la $abe'a $ontra un tensor de la $apota* % 5Bueno- est bien7 5No tienes por (u) empu.arme7 % 5Buenas no$hes- se!or Destgaard7 4ando un tir,n a la delantera del abrigo- ba., de un salto* % 5Linnea- espera7 La inter$ept, a mitad de $amino de la $asa- pero ella sa$udi, el bra'o para librarse de su mano* %No me gusta (ue me maltraten- Bill* %Lo siento*** es$u$ha- te prometo (ue*** %No es ne$esario (ue hagas promesas* No &ol&er) a salir $ontigo* %Pero- Linnea***

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Pgina 177 06/01/2014 Lo de., barbotando- de pie en el sendero* 4entro- en la $o$ina- $err, la puerta / apo/, la espalda en ella- ali&iada* 0ubi, la es$alera a tientas- se des&isti, en la os$uridad / se a$urru$, ba.o las mantas temblando* :en#a mu$has ganas de llorar- pero las lgrimas no a$ud#an $on tanta "a$ilidad $omo sol#an ha$erlo* 21$aso esa no deb#a ser una etapa despreo$upada / di&ertida de la &ida3 Pero por $ierto no $are$#a de preo$upa$iones ni era demasiado di&ertida* 4e todos modos- 2(u) ha$#a besando a tipos $omo Kust/ Bonner / Bill Destgaard- $uando al 9ni$o (ue (uer#a besar era a :heodore3 Los d#as siguientes la trat, $omo a una ni!a* Nada ms (ue una ni!a* <na ma!ana po$o despu)s- $uando Linnea despert,- silbaba un &iento (ue llegaba desde 0as?at$heTan $on ese "r#o (ue promet#a nie&e* +nton$es se en"und, en abrigada ropa interior de algod,n / largas medias de lana /- aun as#- la $aminata a la es$uela le pare$i, el doble de larga (ue $uando pod#a &er a los $ose$hadores a lo le.os* 1l llegar all#- se detu&o en la entrada del guardarropa- $ontemplando el "amiliar mbito* Cu) e tra!o el modo en (ue adoptaba di"erentes personalidades seg9n las di"erentes situa$iones* +n las ma!anas soleadas no hab#a sitio ms alegre* La no$he del baile- ning9n lugar ms e $itante* Pero- ese d#a- despo.ado por $ompleto de &o$es in"antiles / $on las nubes grises (ue se &e#an por las largas &entanas desnudas- el pe(ue!o re$into le dio un es$alo"r#o* 0ali, de prisa a bus$ar $arb,n* +l &iento "ormaba un embudo $er$a de la puerta de la $arbonera / le le&antaba las puntas del e$harpe* 0e pregunt, $unto "altar#a para la primera ne&ada* Fol&i, a entrar /- sin (uitarse los mitones- $arg, la estu"aA en la es$uela &a$#a- el estr)pito de las tapas / la $ubierta ten#an un sonido "antasmal* Por 9ltimo- a desgana- &ol&i, al guardarropa / se en$ontr, $on (ue en la $a'uela de agua se hab#a "ormado un dis$o de hielo* Lo (uit, / &ol&i, a"uera- a la bomba- notando otra &e' la enorme di"eren$ia entre desarrollar esas tareas una soleada ma!ana oto!al / en esal9gubre- de preludio del in&ierno* 8uando lleg, Oristian- se alboro', de $ontar $on su $ompa!#a* +ntre los dos lle&aron la mesa $on el re$ipiente de agua al rin$,n del "ondo- en el aula prin$ipal* Ql / otros ni!os lle&aron patatas / las $olo$aron en la re.a de la estu"a- donde se asar#an para el almuer'o /- ha$ia media ma!ana- la "ragan$ia in&ad#a el sal,n* 1 la hora del re$reos,lo la mitad de los alumnos optaron por salir al patio* La otra mitad se o$up, de dar la &uelta a las patatas / se dedi$, a $on&ersar o a dibu.ar en la pi'arra* +sa tarde en el $amino de regreso $a#an unos $opos de nie&e se$os / duros* La hierba parda de la 'an.a se estreme$#a / pare$#a a$urru$arse- preparndose para su re"ugio in&ernal* Las nubes ten#an un aspe$to amena'ador / $abrilleaban ms rpido $ru'ando el $ielo de pi'arra- $on sus pangas os$uras / pesadas* 1l entrar en el patio des$ubri, (ue la $arreta $omedor de Hsabelle LaTler /a no estaba* @ir, alrededor- pero tampo$o se &e#a a ninguno de los peones $ontratados* 0upo- enton$es- (ue se hab#an mar$hado / no regresar#an hasta el a!o siguiente* La $asa estaba en silen$io* % 5Nissa7 %llam,* Nadie respondi,%* 5Oristian7%La $o$ina estaba tibia / ol#a a $erdo asado / a $alaba'a nue&a- pero lo 9ni$o (ue se o#a era el &iento 'umbandol9gubre- a"uera%* 5Nissa7 %llam, de nue&o- asomndose a la sala del "rente- pero tambi)n estaba &a$#a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 177

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Pgina 17P 06/01/2014 8autelosa- espi, en el dormitorio de Nissa* +staba a os$uras / deso$upado- el $obertor metido pul$ramente ba.o las almohadas / todo en per"e$to orden* 0obre el to$ador hab#a una galer#a de retratos: los hi.os $uando eran beb)s re$i)n na$idos- en la )po$a en (ue empe'aban a $aminar / de ni!osA en o$asi,n de las $on"irma$iones- $on Biblias en la manoA el d#a de la boda- $on sus esposas- r#gidas- .unto a ellos* 0in ser $ons$iente de lo (ue ha$#a- Linnea se a$er$, a la $,moda / se in$lin, para &erlas ms de $er$a* 1ll# estaba :heodore $on su no&ia* :en#a el $abello mu/ $orto / un semblante $asi in"antil en su delgade'* +l $uello ten#a la mitad del an$ho a$tual / la ore.a i'(uierda se doblaba un po$o en la punta* +ra $urioso (ue no lo hubiese notado antes* Los o.os de la mu$ha$ha se posaron sobre la imagen de la mu.er sentadaerguida- en una silla de respaldo re$to "rente a )l* :en#a un rostro sereno / deli$ado $omo un $apullo de &ioleta* Los o.os eran mu/ bellos / los labios eran de esa $lase (ue %supuso Linnea% a los hombres les pare$#an tiernos / &ulnerables* E1s# (ue t9 eres @elinda*E 8ontempl, el hermoso rostro un momento ms* E1(u# no se habla mu$ho de ti- 2lo sab#as3E +n $onsonan$ia $on el d#a- se estreme$i, / sali, de la habita$i,n retro$ediendo* 0e detu&o mirando la puerta del dormitorio &e$ino* 1 di"eren$ia de la de Nissa- (ue estaba abierta de par en par- esa estaba apenas entreabierta* Nun$a hab#a &isto (u) hab#a tras ella* %:heodore %llam, $on sua&idad* La puerta estaba pintada de $olor $rudo$omo todo el resto de la madera de la $asa / ten#a un dise!o doble de $ru' / un pomo de por$elana blan$a $on un es$udo negro% 5Nola7 1po/, las /emas de los dedos / empu.,* La puerta se abri, sin ruido: $omo ha$#a $on todo :heodore a$eitaba $on regularidad los go'nes* 0intiendo $ulpa / $uriosidad a la &e'- mir,* +ra un $uarto ms desolado (ue el anterior* 4aba la impresi,n de (ue el mismo :heodore hab#a he$ho la $ama esa ma!ana* +l $obertor estaba e tendido- pero no metido ba.o la almohada $omo habr#a he$ho una mu.er* No hab#a armario- sino una tabla $on gan$hos sobre una pared- de donde $olgaba en una per$ha el tra.e negro de los domingos / la bata de traba.o de los tirantes* 0obre el suelo- las me.ores botas- una al lado de la otra $omo negretas durmiendo* 8ontemplndolas la re$orri, una oleada de $ulpa: hab#a algo demasiado personal en los 'apatos abandonados* 1part, la &ista* +l papel de las paredes era "loreado / estaba deste!ido* Lunto a la mesilla de no$he hab#a un diminuto taburete $on una $ubierta bordada en lana- (ue debi, de haber pertene$ido a @elinda* :en#a el aspe$to de un ob.eto del agrado de una t#mida &ioleta $omo ella* +n el dormitorio en penumbra- tras$end#a un aire triste- "uera de lugar- $omo si aguardase el regreso de la mu.er (ue se hab#a ido para siempre* 0obre el to$ador de "rente abombado hab#a una "otogra"#a de mar$o o&al- $omo esas (ue suelen $olgarse de la pared* 8omo estaba en un ngulo &isual mu/ $erradoLinnea se a$er$,* +ra @elinda- otra &e'- pero ms hermosa%si eso era posible%(ue en la "oto de la boda* +l retrato atra.o las manos de Linnea* Lo le&ant, / to$, el $ristal $on&e o* +sos o.os melan$,li$os- esa sub/ugante e (uisite'*** @elinda era mu/ .o&en $uando le "ue tomada la "otogra"#a: por lo menos- tanto $omo lo era ella en ese momento* 8omprenderlo la entriste$i, / lament, los a!os trans$urridos desde enton$es

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Pgina 179 06/01/2014 / su propia .u&entud- (ue hubiese $edido $on gusto si $on eso lograba (ue :heodore la mirase una sola &e' $omo habr#a mirado a esa mu.er* 0uspir, / &ol&i, a de.ar el retrato en el sitio e a$to donde estaba* +$h, otra mirada a la $ama an$ha / luego sali, "urti&amente del $uarto- de.ando la puerta tal $omo la en$ontrara* La $asa estaba solitaria / de repente supo (ue no (uer#a estar sin los dems* Cuer#a en$ontrarlos / sa$udirse los e"e$tos de ese $lima l9gubre- de las "otos / de la sensa$i,n de abandono (ue en&ol&#a a toda la gran.a* 0e en&ol&i, la bu"anda de lana ba.o la barbilla / "ue ha$ia la puerta* 8on"irm, (ue la $arreta $omedor se hab#a ido* Cu) raro (ue la e$hase de menospese a los $elos (ue le despertaba Hsabelle LaTler* 0,lo (uedaban los arbustos ata&iados 9ni$amente $on sus &ainas en "orma de banana (ue $ho$aban entre s#- solitariasempu.adas por el &iento* No era la $arreta lo (ue e$haba de menos sino la temporada (ue representaba* 2Cu) hab#a entre :heodore e Hsabelle3 0i hab#a algo- 2$,mo pod#a atraerlo una mu.er tan diametralmente opuesta a @elinda3 8uando se &ol&i, / di&is, tres diminutas "iguras en un $orral- el &iento le apretaba el abrigo $ontra la parte de atrs de las piernas* 4esde ah# distingui, a :heodore- Oristian / Nissa* 2Cu) ha$#an ah#- .unto a los $aballos3 0e arrebu., me.or en el e$harpe / atra&es, el &iento- agitado desde el Noroeste por el 0as?at$heTan* 1l pare$er- todos los $aballos de :heodore estaban reunidos en un sitio- $on las $olas le&antadas $omo salpi$aduras de mar- / se remo&#an in(uietos* 1 medida (ue se a$er$aba- &io (ue :heodore a$ari$iaba la an$ha nari' moteada de una /egua llamada BH/* % 2Pasa algo malo3 %pregunt,- al'ando la &o'* Los tres se &ol&ieron / Oristian respondi,: %No- s,lo estamos despidi)ndonos* % 24espidi)ndose3 Perple.a- mir, de hito en hito las $aras* %+ste es el d#a en (ue soltamos a los $aballos* La $ose$ha ha terminado* La $uadrilla se ha mar$hado %e pli$, Nissa* % 20oltarlos3 %0#* % 2J adonde &an3 %1 $ampo abierto* % 21 $ampo abierto3 26 sea (ue- sen$illamente- los de.an libres3 % 28,mo pueden ha$er eso3 8uestan mu$ho dinero* +sa &e'- el (ue respondi, "ue :heodore: %Na$e a!os (ue lo ha$emos* 0iempre &uel&en en prima&era- $omo guiados por un me$anismo de relo.er#a- $uando llega el momento de arar los $ampos* +n el rostro de la mu$ha$ha se re"le., el asombro* % 2J $,mo saben $undo es3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 179

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Pgina 1P0 06/01/2014 :heodore se apart, para (ue BH/ no lo lastimara $uando mo&i, la poderosa $abe'a / sa$udi, la melena* %0on sabios* 0aben a d,nde pertene$en / $ul es su tarea* %Pero 2por (u) soltarlos3 %Para ahorrar alimento* 8uando llegue la prima&era- &ol&ern gordos / saludables* % 2J nun$a han perdido ninguno3 %Nun$a* Linnea &io $,mo los tres Destgaard- $ada uno a su turno- ras$aban la nari' de BH/ / per$ibi, la $ontenida triste'a (ue hab#a en esos adioses* Pens, en la $on"ian'a (ue re(uer#a soltar a las bestias (ue representaban para ellos su modo de ganarse la &ida* % 2:ienen (ue irse todos3 %:odos menos los &ie.os 8ub / :oots %respondi, :heodore%* Los $onser&o todos los in&iernos- tal $omo ha$#a mi padre* Ne$esito un modo de ir al pueblo / a la iglesia* Pare$e (ue siempre saben (ue &an a (uedarse / se ponen un po$o tristes* Nab#a do$e $aballos en el $orral* 0e mo&#an sin $esar- agitando las $abe'as / relin$hando en el &iento- al tiempo (ue 8ub / :oots met#an las nari$es sobre la $er$a del $orral &e$ino donde estaban $on"inados* <n robusto ma$ho llamado 8hie" ha$#a $abriolas alrededor de la manadaA luego retro$edi, / relin$h, $omo re$lamndole a :heodore (ue no demorase la libera$i,n* %8reo (ue estn impa$ientndose* 0aben lo (ue &a a su$eder* %:heodore a"err, el "reno de BH/%* 2No es $ierto- mu$ha$ha3 %@ir, a Oristian%* Buenosupongo (ue ser me.or ha$erlo- 2eh- hi.o3 %8reo (ue s#* Linnea se a$er$, a Nissa / obser&, $,mo los hombres se mo&#an entre los $aballos- (uitndoles las bridas* Los animales sa$udieron las $abe'as / se pon#an $ada &e' ms in(uietos a medida (ue se a$er$aba el instante de la libera$i,n* % 2Cuieres de.arlos salir3 %le pregunt, el padre al hi.o* 0in responder- Oristian de., las bridas sobre el bra'o de :heodore / este se a$er$, al otro lado de Linnea* @iraron en silen$io $,mo Oristian abr#a el port,n en el e tremo ms ale.ado del $orral- daba la &uelta a la manada / agitaba los bra'os- lan'ando un agudo silbido entre dientes* +l sonido per"or, la tarde a$erada e hi'o al'arse do$e pares de ore.as e(uinas* Por un "uga' instante- los animales (uedaron inm,&iles- atrapados $ontra el turbio $ielo plomi'o (ue pare$#a en$arnar sus estados de nimo* Linnea se estreme$i, ante el espe$t$ulo* +ra uno de esos momentos de $laridad meridiana- un hue$o al margen de su &ida (ue se grabar#a para siempre en la memoria en toda su ri(ue'a / realismo- $omo el momento real en (ue su$ed#an* :heodore a su i'(uierda- Nissa a su dere$ha- Oristian $on la manada- los diminutos mordis$os de la nie&e derriti)ndosele en la piel- los $aballos pateando $on las nari$es dilatadas* La es$ena tras$end#a una spera belle'a- (ue la hi'o tragar $on di"i$ultad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P0

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Pgina 1P1 06/01/2014 Luego los $aballos se pusieron en mo&imiento* :ranspusieron el port,n ha$ia la libertad / s,lo eran $olas- grupas- m9s$ulos "le ibles* +l retumbo de sus $as$os le lleg, a tra&)s de la suela de los 'apatos* 8ub / :oots trotaron hasta la parte ms le.ana de la $er$a- $on las $abe'as altas- relin$hando $omo si di.eran: % 5+sp)rennos7 8orrieron a lo largo de la $er$a en una / otra dire$$i,n- trompeteando desasosegados* 1h#- entre Nissa / :heodore- tan $er$a (ue sus hombros $asi se ro'aban- Linnea se abra',* No ha$#a "r#o* +ra la simpat#a (ue sent#a en ese instante ha$ia los tres Destgaard- Nun$a se hab#a puesto a pensar en el &#n$ulo de sentimientos (ue e ist#a entre un gran.ero / sus animales (ue lo alimentaban- lo &est#an- lo resguardaban del peligro- / en ese instante lo sinti, $on intensidad* +ra bello*** triste / pun'ante* 1di,s- $aballos* 8uidaos* 0e in$lin, ha$ia delante / apret, el bra'o de :heodore* Ql no se mo&i, ni de&ol&i, el gesto- sino (ue se (ued, $on las manos en los bolsillos- &iendo galopar a los $aballos- ale.ndose ha$ia ese mundo in&ernal de libertad* % 21 d,nde irn3 %pregunt, la mu$ha$ha en &o' (ueda* %Primero hasta los $on"ines- probablemente a lo largo del arro/o* 1ll# de.amos $re$er heno sal&a.e / de.amos sin $ortar una $ose$ha de mi.o* % 2J despu)s3 :heodore se en$ogi, de hombros* % 28uan le.os $ree (ue llegan3 %8ator$e- die$is)is ?il,metros- ms o menos* Na/ mu$ha tierra del gobierno / se$tores pertene$ientes a la es$uela- adems de la tierra (ue de.amos sin $er$ar* % 2+st seguro de (ue tendrn su"i$iente alimento3 :heodore le mir, la $abe'a* +l ro.o e$harpe estaba anudado dos &e$es ba.o la barbilla / a$entuaba ms (ue nun$a su aire in"antil* Pero su preo$upa$i,n brotaba del $ora',n / le daba un aire mu$ho ms adulto (ue el de )l mismo* Pens, otra &e' en el mara&illoso don de Linnea para en$ontrar belle'a en $osas (ue los dems daban por $iertas* Cu) di"erente era de @elinda* Linnea le&ant, la &ista / se en$ontr, $on (ue :heodore la $ontemplaba / enton$es los dos &ol&ieron a mirar a los $aballos (ue $orr#an* %:endrn su"i$iente* 8uando se terminen el heno / el mi.o- $omern los to$ones (ue de.amos en los $ampos* %Pare$er#a (ue tu&iesen "r#o- 2no3 %No se preo$upe por ellos* Fan en bus$a de los otros / se .untarn treinta o ms en una manada* 8uando llegan las &entis$as- se a$urru$an en la $a!ada / se aprietan entre s# para $onser&ar el $alor* 4e pronto- Linnea $obr, $on$ien$ia de (ue ten#a el bra'o apretado / $ontra el de :heodore- Ql tambi)n lo ad&irti, / no se apart,* % 2Los &eremos alguna &e'- antes de la prima&era3 %pregunt, la mu$ha$ha* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P1

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Pgina 1P2 06/01/2014 %:al &e' los &eamos- de &e' en $uando* 0on un espe$t$ulo- $on sus pieles hirsutas- reto'ando en la nie&e en una tarde gris / &entosa $omo esta* La 9ni$a di"eren$ia es (ue el suelo estar todo blan$o / no podr distinguirse ms (ue por el remolino (ue de.an a su paso* No ha/ nada ms bello* 1l o#rlo- Linnea al', la &ista / :heodore la ba., ha$ia ella* 6tra &e' sintieron la atra$$i,n- "uerte- innegable- primiti&a* Linnea re$ord, a la mu.er $u/o retrato )l $onser&aba en el to$ador / se pregunt, (u) har#a "alta para (ue la ol&idara / no la sa$ara nun$a ms* Ql pens, en lo grato (ue le resultaba el $alor de ella a tra&)s de la manga de la $ha(ueta- / $omprendi, (ue ah#- ese d#a- $ompart#an un sentimiento (ue iba ms all de $ual(uier $osa (ue hubiese $ompartido .ams $on @elinda* +nton$es los dos ad&irtieron la presen$ia de Nissa / se apartaron* Fol&ieron la &ista al hori'onte- pero los $aballos /a hab#an desapare$ido*

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Kealmente- el "in de la $ose$ha se!alaba la plena presen$ia del in&ierno* <na ma!ana- a prin$ipios de no&iembre- se le&antaron / se en$ontraron en medio de un mundo blan$o* Linnea mir, por su min9s$ula &entana / lan', una e $lama$i,n de deleite* 4urante la no$he- 4a?ola del Norte se hab#a $on&ertido en una pr#stina tierra de mara&illas* 0in embargo- antes de haber $ubierto la mitad del tra/e$to a la es$uela- /a la nie&e de., de pare$erle tan romnti$a / $omen', a $onsiderarla un "astidio* 1&an'ando $on di"i$ultad- se mo&#a $on tanta agilidad $omo una momia re$i)n &endada* 0e!or- 2no podr#a alguien in&entar algo ms pr$ti$o (ue esas desdi$hadas polainas para protegerse de la nie&e3 J las polainas no eran lo peor* 4eba.o se hab#a puesto una larga ropa interior gruesa (ue le iba desde la $intura hasta los tobillos- / en$ima- medias largas de lana negra- su.etas en el borde superior por un apretado anillo de goma (ue le apretaba / le $ortaba la ingle* 0obre todo este bulto- unas sobre$al'as de lona $a(ui- una prenda r#gida- $on ballenas de re"uer'o (ue iban del tobillo a la rodilla- / todo enla'ado al $ostado por medio de o.alillos / $ordeles (ue le $ortaban ms a9n la $ir$ula$i,n* 0umado a eso- las botas de goma* 50e sent#a $omo andando sobre barriles7 La nie&e hab#a produ$ido e $ita$i,n en la es$uela* J $har$os* 6lor a lana mo.ada* Nari$es $horreando* 4esorden en el guardarropa- donde hab#a sobre$al'as tiradas ba.o los ban$os / e$harpes de lana $a#dos sobre el suelo su$io / mo.ado / mitones perdidos / botas $on"undidas* 4espu)s del re$reo- llegaba el peor olor: el de la lana (uemada de los mitones puestos a se$ar sobre la re.a de la estu"a* Linnea design, un monitor del guardarropa- dio ,rdenes de (ue ning9n ni!o "uese a la es$uela sin pa!uelo / pro$ur, re$ordar pedirle al inspe$tor 4ah# una re.illa de madera para $olgar la ropa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P2

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Pgina 1P; 06/01/2014 Pero la nie&e tambi)n tra.o alegr#a* +n el re$reo- .ugaban al 'orro / el ganso- / Linnea empu.aba el borde de la rueda $on tanto entusiasmo $omo los ms pe(ue!os* +stos ha$#an EngelesE en la nie&e / parloteaban a $er$a del d#a de 1$$i,n de Rra$ias(ue estaba a punto de llegar* Los ms grandes ha$#an planes para $olo$ar l#neas de trampas en el "ondo del arro/o- $on la esperan'a de ganar dinero en el in&ierno* 8on la llegada de la nie&e- tambi)n en la $asa las $osas $ambiaron* 0e modi"i$, la rutina de la gran.a* :odo se rela.,* <na &e' ms- la "amilia se reun#a a las horas de las $omidas- / Oristian empe'aba a mani"estar una mar$ada me.or#a en sus modales en la mesa* Por las ma!anas- la $o$ina ol#a a le$he* La separa$i,n de la $rema /a no se ha$#a "uera sino dentro* 4os de los gatos del establo se a$omodaron deba.o de la $o$ina* Por las no$hesa menudo se &e#a a Nissa $on agu.as de te.er en las manos* L#nea ad&ertida por los galos- $orreg#a las tareas en la $o$ina en lugar de ha$erlo en su $uarto del altilloe puesto a las $orrientes de aire* +l tiempo se &ol&i, helado* Hgual (ue sus alumnos- $uando $aminaba se en&ol&#a una bu"anda de lana alrededor de la $ara / hasta $on los gruesos mitones $on "re$uen$ia ten#a los dedos ateridos antes de llegar a la es$uela* <n d#a- al regresar a $asa- se en$ontr, $on :heodore / Lohn traba.ando en un pe(ue!o $oberti'o- $er$a del po'o* 1tra&es, el patio- se ba., el e$harpe / los salud,: %Nola- 2(u) estn ha$iendo ustedes dos3 %Preparndonos para matar una &a$a %le respondi, Lohn- "ormando una nube$illa blan$a $on el aliento* % 21(u#3 +l $oberti'o no ten#a ms (ue unos dos metros $uadrados- estaba he$ho de madera- $on suelo sin desbastar- / en el $entro hab#a un es$otill,n $uadrado* :heodore / Lohn inter$ambiaron sonrisas* +n o$asiones- la pe(ue!a se!orita ha$#a preguntas de lo ms rid#$ulas* %No %a$lar, :heodore%- a(u# es donde alma$enamos la $arne* 1ntes de matar a la res tenemos (ue preparar el hielo* %1h* 0e a"anaban bombeando agua en un pro"undo ho/o $uadrado (ue hab#a deba.o del suelo* 1l d#a siguiente- Linnea tu&o o$asi,n de obser&ar la ingeniosa e"i$ien$ia de la $mara para guardar la $arne $uando los hall, e tendiendo una $apa de pa.a limpia sobre el enorme blo(ue de hielo s,lido- /a listo para la $arne re$i)n $ortada* 1 la tarde siguiente- d#a de matan'a- $uando &ol&i, a la $asa la $o$ina estaba trans"ormada en un espe$t$ulo (ue le re&ol&i, el est,mago* Los dos hombres se atareaban aserrando la $ar$asa de una &a$a sobre la misma mesa de la $o$ina- / Nissa se o$upaba de rellenar las sal$hi$has* @ientras obser&aba la as(uerosa opera$i,n- el rostro de la mu$ha$ha ad(uiri, un tinte &erdoso* 4isimulando la sonrisa- :heodore brome,: % 24e d,nde $re#a (ue sal#a la $arne- se!orita3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P;

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Pgina 1P4 06/01/2014 Pas, tan rpido por la $o$ina (ue pare$i, (ue la persegu#an las llamas $uando subi, la es$alera- en la prisa por es$apar de ese espe$t$ulo nauseabundo* +sa no$he- despu)s de la $ena- :heodore- Nissa / Oristian se sentaron a la mesa / $ortaron- $on suma pa$ien$ia- tiras largas / "inas de $arne / "ueron e$hndolas en un barril $on salmuera* % 2J eso (u) es3 %8uando terminemos- ser $e$ina %respondi, Nissa sin le&antar la &ista%* Lo de.amos en remo.o un par de semanas- lo $olgamos a se$ar en el granero*** no ha/ nada (ue lo supere* 1 la no$he siguiente- en la $o$ina hab#a un olor deli$ioso- / durante la $ena le pasaron un $uen$o en el (ue hab#a un espeso $o$ido $on $arne- patatas- 'anahorias$ebollas / salsa* <nt, $on mante(uilla una rebanada del pan he$ho por Nissa- se sir&i, el esto"ado (ue ol#a de re$hupete / ata$,: era deli$ioso- sin dis$usi,n* 5J $unto ms agradables resultaban las $omidas ahora (ue hab#an aprendido a $on&ersar7 Oristian le pregunt, a Nissa d,nde se har#a ese a!o la $ena de 1$$i,n de Rra$ias* %Les to$a a <lmer / Nelen %respondi, la abuela* %6h- abuela- las $enas de la t#a Nelen no son tan buenas $omo las tu/as* @e gusta ms $uando $elebramos 1$$i,n de Rra$ias a(u#* %Na&idad ser a(u#- / enton$es $omers mis guisos* Hnter&ino Lohn: %Las $omidas (ue prepara mam sern buenas- pero no pueden $ompetir $on el esto"ado de $ora',n* % 2+sto"ado de $ora',n3 Linnea se (ued, bo(uiabierta / $la&, la &ista en su plato* %+se era uno de los $ora'ones ms grandes (ue he &isto este a!o %agreg, Nissa% 8omed* Linnea tu&o la impresi,n de (ue sus tripas rodaban / se sa$ud#an $on &iolen$ia* 0e le $a/, la $u$hara de los dedos / se (ued, mirando $on la bo$a abierta la por$i,n a medio $omer (ue ten#a delante* 2Cu) har#a $on el bo$ado (ue ten#a en la bo$a3 +n ese instante- :heodore di.o: %No $reo (ue la se!orita Brandonberg $omparta la opini,n de Lohn* :odas las miradas se $entraron en ella* Hnhal, una gran bo$anada de aire- se "ortale$i, / trag, $on &alor* +l esto"ado de $ora',n hi'o un inmediato intento de regresar* 0e apoder, de la ta'a de $a")- bebi, un gran sorbo- (uem, la bo$a* +mpe'aron a saltrsele las lgrimas* % 2Pasa algo malo $on el esto"ado de $ora',n3 %obser&ndola por en$ima de las ga"as o&aladas- pregunt, Nissa%Jo***ehhh***%@a- $reo (ue ser#a una groser#a (ue le $ontestara* %:heodore- disimulando la sonrisa inter&ino* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P4

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Pgina 1PG 06/01/2014 %4i*** dis$9lpenme %logr, de$ir Linnea- en &o' d)bil / temblorosa* +mpu., la silla ha$ia atrs- arro., la ser&illeta / "ue dire$tamente es$aleras arriba- $orriendo $omo un mapa$he delante de la .aur#a- tapndose la bo$a $on la mano* 0e o/, el porta'o en la planta alta* Los $uatro (ue estaban en la mesa inter$ambiaron miradas signi"i$ati&as* %+s melindrosa en la mesa- 2no3 %obser&, Nissa- $on se(uedad- / sigui, $omiendo- tran(uila* %0upongo (ue deber#amos de hab)rselo ad&ertido- teniendo en $uenta $,mo rea$$ion, $on los emparedados de lengua %di.o :heodore- aun(ue por dentro sonre#a* %8re# (ue era noruega* Nun$a supe de un no noruego (ue "uese tan melindroso* %0,lo es noruega a medias %les re$ord, Oristian%* La otra mitad es sue$a* 2Ke$ordis3 %1h- esa debe de ser la parte deli$ada %$on$lu/, Nissa* 1rriba Linnea estaba a$urru$ada en la $ama- inm,&il* 8ada &e' (ue e&o$aba el desagradable espe$t$ulo (ue presentaba la $o$ina el d#a anterior e imaginaba un gran $ora',n palpitante- el re&olti.o aumentaba* 0e oblig, a pensar en $osas ms agradables: los $aballos (ue $orr#an en medio del &iento "res$o / limpioA las $ampanillas trepando por el molino de LohnA los ni!os .ugando a 'orro / ganso sobre la nie&e re$i)n $a#da* 0e o/, un sua&e golpe en la puerta* % 20#3 %$ontest, $on &o' d)bil* %0e!orita Brandonberg- 2est bien3 +ra Oristian*** el $onsiderado / $ari!oso Oristian* %No mu$ho* % 2Puedo ha$er algo por usted3 %@e temo (ue /a lo hi'o el esto"ado de $ora',n* % 2+st realmente des$ompuesta3 Ni'o una inspira$i,n pro"unda* %Bastante* @irando la puerta $errada- Oristian no pudo menos (ue sonre#r* %La abuela di$e (ue si se siente mu/ mal puede tomar un po$o de e tra$to de peperina* %Rr***Rra$ias- Oristian* %Bueno- buenas no$hes* %Buenas no$hes* +sa no$he- tendido en la $ama- :heodore no pudo $ontener la sonrisa al re$ordar la $ara de Linnea $uando se enter, de lo (ue estaba $omiendo* +sas o$asiones en (ue pare$#a ms .o&en era $uando ms lo atra#a: $uando ha$#a ar$adas ante $omidas (ue no $ono$#a- $uando se (uedaba mirando un agu.ero he$ho en el hielo $on el e$harpe atado ba.o la barbilla- $uando estaba $on ese &estido a media pierna $on los bra'os $ru'ados Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1PG

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Pgina 1P6 06/01/2014 tras la espalda- $uando se su.etaba el $abello $on una an$ha $inta / lo de.aba suelto sobre el $uello alto* J- $laro- $uando su mirada $ru'aba la $o$ina a media lu' / lo miraba $on esos ino$entes o.os a'ules (ue se negaban a admitir las ra'ones ob&ias por las (ue los dos deb#an $ombatir la atra$$i,n mutua* 4esde a(uella no$he- no hubo ms oportunidades de estar solo $on ella* Rra$ias al $ielo* Pero- a la hora de dormir- $uando estaba a$ostado de espaldas $ontemplando el le$ho- imaginaba el $uarto de la planta alta* 1 &e$es se permit#a imaginar $,mo ser#a si ella tu&iese treinta- o in$luso &einti$in$o* Pero esos pensamientos lo ha$#an desdi$hado/ terminaba tendi)ndose bo$a aba.o- o$ultando los gemidos en la almohada / deseando (ue el sue!o librase su mente de deseos prohibidos* Los pensamientos de Linnea eran bastante di"erentes* 1 medida (ue pasaban los d#as- la di"eren$ia de edad le importaba $ada &e' menos* La madure' de :heodore lo ha$#a ms deseable a sus o.os* +l $uerpo /a entrado en $arnes- me.orado por a!os de traba.o arduo- le resultaba mu$ho ms atra$ti&o (ue los $uerpos esbeltos de los hombres ms .,&enes* Las po$as arrugas (ue le rodeaban los o.os le daban $ar$ter a su rostro atra$ti&o* J ella sab#a ha$erlo re#r de modo (ue desapare$ieran* 1un(ue no supiese leer$ono$#a $osas (ue importaban ms (ue las palabras es$ritas: sab#a de $aballos / $ose$has- del $lima / las m(uinas- / de miles de $osas rela$ionadas $on la &ida de la gran.a / (ue le pare$#an "as$inantes* Las po$as &e$es (ue $ompart#a $on )l esas $osasaumentaba su deseo de aprender $osas $on )l* Lo imagin, durmiendo en la planta ba.a / re$ord, la no$he en (ue la besara* 8err, los o.os / de., (ue los sentimientos in&adiesen su $uerpo .o&en / &ibrante* Besar la almohada /a no le bastaba $omo sustituto del beso real- / estaba dispuesta / de$idida a obtener ms de eso* <na no$he- a mediados de no&iembre- la "amilia Destgaard en pleno se $ongreg, en la $asa de :heodore para una partida de naipes impro&isada* +n po$o tiempo la $asa estaba atestada de parientes* Los adultos dispusieron &arias mesas en la $o$ina- mientras (ue los ms pe(ue!os se $obi.aron en los $uartos de Oristian / de Nissa / en el &est#bulo de entrada* Los ni!os re#an- .ugaban $on mu!e$as de papel u organi'aban sus propias partidas de naipes- / Linnea "ue in&itada a unirse a los adultos en el .uego de la Eman$haE* +n ese .uego se anun$iaban las apuestas al $omien'o de $ada mano* Los parti$ipantes o$upaban puntos designados: alto- ba.o- .i$?- "igura- $omod#n / el total de puntos de la partida* Linnea (ued, $omo $ompa!era de Lohn- / se sent, en"rente de )l en una mesa de $uatro- $on Lars a la dere$ha / 8lara a la i'(uierda* 8uando se repartieron las $artas- pregunt,: % 2Cu) es un .i$?3 %<na "igura i'(uierda %respondi, Lohn- le&antando sus $artas%* 2Nun$a ha .ugado3 %6h- s#- pero nun$a tu&imos un naipe llamado E.i$?E* %Lo $ontrario de la "igura- del mismo $olor (ue los triun"os %e pli$,* Linnea lo mir, parpadeando- sorprendida* 1l $omen'ar el .uego- $omprob, (uesi Lohn era lento para mu$has $osas- no lo era para los naipes* Luntos "ormaron un e(uipo imbatible* +n po$o tiempo- ella / Lohn se $on&irtieron en la sensa$i,n- pues Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P6

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Pgina 1P7 06/01/2014 ganaron $asi todas las manos* La primera partida la ganaron $on "a$ilidad /- a medida (ue a&an'aba la &elada- $on"irmaron su $alidad de ganadores* +ntre partidas- <lmer pasaba pe(ue!os &asos de un l#(uido transparente / pon#a uno .unto al $odo de Linnea- igual (ue ha$#a $on todos los dems* La mu$ha$ha prob, un sorbo- .ade, / se abani$, la bo$a* %1(ua&it %le in"orm, Lohn- sonriendo por en$ima de las $artas* % 21h*** ah*** a(ua&it3 %al$an', a de$ir- $onteniendo el aliento%* 2Cu) tiene3 %6h- un po$o de patatas- un po$o de semillas de al$ara&ea* +s bastante ino"ensi&o- 2no es $ierto- Lars3 Linnea sorprendi, la sonrisa pi$ara (ue pas, entre los hermanos* Lohn al', el &aso- bebi, el poderoso li$or noruego de un trago / $err, $on "uer'a la bo$a unos die' segundos- antes de &ol&er a respirar* Linnea se (ued, mirndolo- a &er si se le saltaba la tapa de los sesos* +n $ambio- $uando al "in abri, los o.os- sonri, satis"e$ho / asinti,* 1 medida (ue trans$urr#a la no$he- los &asos &ol&#an a ser llenados /- si bien Linnea bebi, mu$ho menos (ue los hombres- su nimo se abland, en la misma propor$i,n (ue todos los presentes* No supo $undo su talante pas, de $ompla$iente a tonto / luego a "an"arr,n* 1l pare$er- mar$haba al mismo ritmo (ue la a$elera$i,n del entusiasmo pro&o$ado por el .uego* <lulaban / gritaban / se le&antaban de un salto $on las grandes .ugadas* 1 menudo- se .ugaba un naipe $on un pu!eta'o sobre la mesa (ue la ha$#a le&antarse del suelo* 1 $ontinua$i,n- todos rug#an de risa o malde$#an $on buen humor* 1 sus espaldas- Linnea o/, &o$i"erar a :rigg: % 5@aldito seas- :edd/- /a me pare$#a (ue deb#as de tener alguna "igura es$ondida en alguna parte7 Linnea mir, sobre el hombro / &io (ue :heodore dibu.aba una sonrisa $omo una luna $re$iente- $on el rostro arrebatado por el li$or / un me$h,n de pelo $olgndole sobre la "rente* :heodore la sorprendi, $uando .ugaba otra $arta ganadora / le dirigi, un gran gui!o mientras re$og#a sus naipes* Linnea se &ol&i, de nue&o ha$ia su $ompa!ero- pero lo hi'o demasiado rpido / el $uarto pare$i, ladearse un po$o* Fol&i, a $ir$ular la botella $on la eti(ueta donde se le#a lin.e a?r&itt* 1 esas alturas- la mu$ha$ha supo (ue estaba agradablemente ebria 5/ dos ter$ios de sus alumnos eran testigos7 4e., de beber- pero el da!o /a estaba he$ho* Lan'aba risillas a menudo / ten#a la impresi,n de &er todo a tra&)s de una niebla dorada* 1un as#- ella / Lohn segu#an ganando* 1l "inal de una mano- Lars se respald, en la silla- sobre dos patas- / le grit, a Nissa: % 5+h- ma- a(u# nos &endr#a bien un po$o de esto"ado de $ora',n7 Linnea al', la $abe'a $on brus(uedad*** al menos eso $re/,- aun(ue todo pare$i, mo&erse $on suma lentitud* 0in al'ar la &ista- si(uiera- Nissa grit,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P7

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Pgina 1PP % 2Por (u)- Lars3 2Ne$esitas librarte de alguien3

06/01/2014

+ra e&idente (ue todos estaban enterados de $,mo hab#a huido de la mesa durante la $ena- $on la $ara &erdosa- / se pregunt, (ui)n lo habr#a di&ulgado* @ir, a :heodore / &io (ue sonre#a $on los labios apretados* %@u/ bien- 2(ui)n es el $hismoso3 %Lohn %a$us, :heodore- se!alando al hermano $on el dedo* %:heodore%di.o Lohn- tambi)n se!alando* :odos empe'aron a re#r entre dientes /- de pronto- el episodio del esto"ado tambi)n result, di&ertido para Linnea* Ki, / ri,- mientras toda la $o$ina estallaba en $ar$a.adas* Na$#a a!os (ue no se re#a tanto* +stos Destgaard- $uando se soltaban- realmente sab#an $,mo di&ertirse* 0e sinti, parte de la gran "amilia bulli$iosa $omo si lle&ase el mismo apellido* 1 mitad de la &elada- todos se estiraron- respondieron al llamado de la naturale'a / luego &ol&ieron- organi'ando nue&as mesas* % 2Cu) di$e- +sto"ado de 8ora',n3 2@e a$epta3 1l darse la &uelta- Linnea se en$ontr, $on :heodore a su lado- sonriente- $on el me$h,n de pelo toda&#a $olgndole sobre la "rente / los o.os bailotendole $on mali$ia* Linnea le&ant, una $e.a: % 28ree (ue es lo bastante bueno***%hi'o una pausa- / agreg,%-***:edd/3 6primi)ndose el pe$ho $on una mano / adoptando un aire o"endido respondi,: % 5Jo7 2Cue si so/ lo bastante bueno3 8aramba- .uego a la man$ha desde antes de tener patillas* % 24esde antes de tener patillas3 %8ompuso un $e!o burl,n / apret, los labios %: 51/- a/- a/7 58uaanto tiempo7 +s probable (ue sea demasiado bueno para m#* 4e todos modos- :rigg /a me ha pedido (ue sea su $ompa!era* Pero si)ntese / le daremos una oportunidad de derrotamos* %1part, la silla (ue "ormaba ngulo re$to $on la de ella%* Fenga- :rigg* 54emostr)moste a este gran "an"arr,n (ui)n es $apa' de man$har a (ui)n7 +l .uego se reanud,* :eniendo a :heodore tan $er$a- Linnea era $ons$iente de $ada uno de sus mo&imientos* 8ada tanto- )l beb#a un sorbo de a(ua&it / la miraba $on el rabillo del o.o* 1 &e$es apo/aba los $odos sobre la mesaA otras- e$haba la silla atrsapo/ndola sobre dos patas- $on las rodillas separadas- / estudiaba sus naipes* Luego entre$erraba los o.os / la obser&aba sobre sus $artas $omo si estu&iese dedu$iendo $ul ser#a la pr, ima .ugada de ella antes de ha$er la su/a* 8ada tanto- se desha$#a de una $arta $omo si "uese indudable (ue se lle&ar#a la ba'a* 1 &e$es ella ten#a una $arta me.or / la estampaba $on ruido sobre la mesa antes de pasrsela a :rigg para (ue re$ogiese la ba'a* Linnea / :rigg les ganaron $uatro .uegos / :edd/ / 8iara- dos* 8uanto a$ab, la partida- :heodore se e$h, atrs / le grit, a Lohn: %Lohn- la semana (ue &iene $onseguir) a +sto"ado de 8ora',n $omo $ompa!era* %No $reo %respondi, Lohn- tambi)n gritando%* Jo la des$ubr# primero* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1PP

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Pgina 1P9 06/01/2014 Protegidos por el ruido / la $on"usi,n de sillas arrastradas / mesa (ue se &a$iaban- :heodore / Linnea inter$ambiaron una bre&e mirada ardiente / ella murmur,para (ue s,lo )l la o/ese: %0i- )l me des$ubri, primero %/ se &ol&i,* Ketiraron las $artas / pusieron la $omida sobre la gran mesa de roble / durante todo el tiempo Linnea sinti, la mirada de :heodore sobre ella* +l almuer'o era todo un "est#n: unas patatas "ritas llamadas "attigman- gammelosi- un sabroso (ueso / una entrada de aspe$to sospe$hoso a la (ue se re"er#an $omo blodpose* Le&antando la nari'- Linnea pregunt, $on e presi,n desde!osa: % 2Cu) signi"i$a blodpose3 4irigi, la pregunta a :heodore- esperando alguna r)pli$a burlona- pero )l se limit, a sorber el $a") / apart, la mirada* +n $ambio- Lohn le respondi,: %+sta &e'- te ha pillado- ma* 0onaron unas risas- pero :heodore sigui, serio* % 2Cu) signi"i$a3 %insisti, Linnea- a"errando el bra'o de Lohn* %0al$hi$ha de sangre* % 50al$hi$ha de sangre7 Linnea gimi, / represent, el papel dramti$o de desma/ada- apretndose el est,mago / doblndose sobre la mesa* :odos rieron menos :heodore* 8uando retiraron los restos de la $omida- los ma/ores re$ogieron a sus somnolientos hi.os- los $argaron en las $arretas llenas de heno / se dirigieron ha$ia sus respe$ti&os hogares* Oristian- (ue hab#a estado empinando el $odo a es$ondidas- se apresur, a desapare$er en la planta alta para es$apar al e amen de la abuela* Nissa hi'o Eel largo &ia.eE a"uera- al "ondo- en el "r#o- / $uando &ol&i,- Linnea hi'o lo mismo* 8uando &ol&#a a la $asa- trat, de dilu$idar la ra',n del s9bito $ambio de talante de :heodore- pero su $abe'a no "un$ionaba demasiado bien* +$h, la $abe'a atrs / aspir, pro"undas bo$anadas de aire- tratando de neutrali'ar los poderosos e"e$tos del a(ua&it* 0in embargo- a pesar de la $omida- el $a") / el aire "res$o- toda&#a sent#a la $abe'a ingr&ida / le 'umbaba* 4e &uelta en la $asa- &io (ue hab#an de.ado la lmpara en la mesa de la $o$ina en$endida para ella* 8omo su estado no le inspiraba $on"ian'a para lle&arla al subir la es$alera- ba., la me$ha hasta (ue la $o$ina se sumi, en la penumbra* 8uando iba de puntillas ha$ia la es$alera- se abri, la puerta del dormitorio de Nissa / una man$ha de oro plido se derram, sobre la sala / en la os$uridad de la $o$ina* % 2Nissa3 %pregunt, en &o' (ueda* %No* Linnea hi'o una brus$a inspira$i,n- / $ontu&o el aire al &er (ue :heodore apare$#a en el &ano / se interpon#a en su $amino* +staba des$al'o / sin $amisa*

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Pgina 190 06/01/2014 1l resplandor di"uso- la parte de arriba de la ropa interior era s,lo un borr,n plido* 4istingui, el $ontorno de los tirantes (ue $olgaban hasta las rodillas- $omo a(uel d#a en la es$uela- / el borde del $uello $on &arios botones abiertos* +l rostro estaba en la sombra / aun as# per$ibi, la hostilidad en la pose de pies separados / los bra'os r#gidos a los lados* %1h- es usted* %4e $ual(uier modo- no esperaba (ue "uese Nissa- 2&erdad3 % 5No esperaba a nadie7 Pas, alrededor de )l / "ue ha$ia la es$alera- pero no hab#a pisado el primer es$al,n $uando )l la hi'o girar por un bra'o* %1h- 2no3 +n ese rellano estre$ho / os$uro los pe$hos de ambos $asi se to$aban* La apretaba de un modo (ue le ha$#a da!o* %:heodore- 2(u) le ha dado de repente (ue est lastimndome el bra'o3 50u)lteme7 1l $ontrario- la oprimi, $on ms "uer'a* %Pe(ue!a se!orita- si no puede mantener la $ordura $uando bebe a(ua&it- tal &e' deber#a atenerse a la le$he* 54e todas maneras- es ms apto para una persona de su edad7 % 54e mi edad7 :engo die$io$ho a!os- :heodore Destgaard* 5No se atre&a a tratarme $omo a una ni!a7 %4ie$io$ho- / se $ree bastante ma/or- 2eh3 %se burl,* % 50#7 %Lo di.o en un susurro "urioso- "uriosa por no poder gritarle pues podr#a despertar a toda la $asa%* 51un(ue usted no lo ha/a notado7 +l hombre ri, $on desd)n- $onteniendo la &o'* %Pe(ue!a se!orita- no basta $on haberse ido de su $asa / $on usar un sombrero $on alas de p.aro / beber a(ua&il para ser adulta* % 54e.e de llamarme as#7 Ja le he di$ho (ue*** % 2Por (u) le dio por $o(uetear $on Lohn esta no$he3 %4os manos le $i!eron los bra'os $on tanta "uer'a (ue $asi la pusieron de puntillas%* Ql no es mu/ inteligente2no lo sabe3 Pero eso no signi"i$a (ue no tenga sentimientos* 28,mo se le o$urre pro&o$arlo de ese modo3 2J si $ae en su tri(ui!uela- enton$es (u)3 No es $omo otros hombres- no la entender#a si le di.ese (ue s,lo estaba bromeando* % 5<sted est lo$o7 5Jo no estaba $o(ueteando $on Lohn7 %1h- 2/ $,mo $ali"i$ar#a a estar todo el tiempo $olgada de su bra'o / a a"irmar (ue )l la des$ubri, primero3 4e repente- Linnea entendi, $,mo debi, de interpretarlo :heodore* %P***pero no (uise de$ir nada $on eso* %No "ue eso lo (ue pare$i,* No "ue eso lo (ue pare$i,- en absoluto* %Le dio un le&e empu.,n (ue amena', ms toda&#a su e(uilibrio%* <na le$$i,n- 2eh3 +so es lo (ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 190

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Pgina 191 06/01/2014 pasa $uando una ni!a pe(ue!a trata de a$tuar $omo una persona grande / bebe demasiado a(ua&it* Linnea no lu$h, ni se rindi,- ms bien permiti, (ue siguiera apretndole los bra'os- sabiendo (ue le de.ar#a una hilera de mar$as moradas* 0uspir,: %6h- :heodore- $,mo puede estar tan $iego %di.o en &o' sua&e- apo/ndole los dedos en el pe$ho%* 28undo entender (ue no so/ una ni!a- $omo usted tampo$o es un &ie.o3 La solt, $omo si se hubiese $on&ertido en una antor$ha &i&iente- / Linnea lo agarr, de la pe$hera para retenerlo* Ba.o sus nudillos- sinti, palpitar lo$amente el $ora',n del hombre* %1dm#talo- :heodore* La su.et, por las mu!e$as / le oblig, a ba.ar los bra'os* %Na bebido demasiado- se!orita Brandonberg* % 2+n serio3 %pregunt, ella $on $alma* La $abe'a de )l se $erni, sobre ella* +l apret,n en las mu!e$as era "atal J la &o' estaba tensa de rabia* %Primero Lohn / ahora /o* Nermano $ontra hermano- 2no es $ierto3 %No %supli$, $on sua&idad- $omprendiendo la ne$esidad de :heodore de erigir barreras%* Por "a&or*** no lo haga* +staban atrapados en las garras de la tensi,n ms "uerte (ue hubiese e perimentado .ams ninguno de los dos* Las /emas de )l se hund#an en la piel sua&e de las mu!e$as de ella- donde el pulso lat#a $aliente / rpido* Las sombras de la es$alera no de.aban &er ms (ue los &agos $ontornos de sus $aras- (ue se $ontemplaban en silen$io* Pare$i, (ue la no$he palpitaba alrededor de ellos $on sedu$tora insisten$ia* 4e pronto- $on un "elino sonido amortiguado- Linnea se solt,- le e$h, los bra'os al $uello / apret, sus labios $ontra los de )l* :heodore no respondi, de ninguna manera / se mantu&o r#gido- $on los labios apretados durante die' segundos* Luego le apo/, las manos en los hombros- tratando de apartarla a la "uer'a* Pero ella se a"err, a )l&ehemente / ansiosa- $ons$iente de (ue morir#a de humilla$i,n si )l se empe$inaba / se negaba a de&ol&er el beso* :heodore le hundi, los pulgares en los om,platos- los dedos en la espalda* +l empu.aba / ella se a"erraba- hasta (ue los dos temblaban en silen$ioso $ombate- $on la respira$i,n agitada* 4e repente- $edi,* Las manos "uertes la atra.eron / los pe$hos se to$aron* 8on un gemido de rendi$i,n- lade, la $abe'a / $omen', a de&ol&er el beso mo&iendo sus labios sobre los de ella /a sin "renos- abriendo la bo$a para ro'ar $on la lengua sus labios- in"antilmente $errados* 1l primer $onta$to- Linnea se puso un po$o tensa / se estreme$i, de sorpresa* Ql murmur, $ontra sus labios: %:9 lo pediste- pe(ue!a se!orita- as# (ue abre la bo$a / aprende a besar $omo una mu.er* La lengua se &ol&i, insistente / a su $onta$to- Linnea distingui, la di"eren$ia entre este beso / los (ue hab#a re$ibido hasta enton$es* Los otros le hab#an $ausado una ligera repugnan$ia* +ste le e ig#a respuesta*

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Pgina 192 06/01/2014 1bri, los labios- probando- / sinti, la intensa impresi,n de $alor / humedad $uando la lengua auda' de :heodore penetr, en su bo$a por entero- tra'ando &oluptuosos $#r$ulos por sus $on"ines* 8on timide'- lo imit,- parti$ipando de la $ari$iasaborendolo- tanteando la te tura: lo sinti, terso- $aliente- $on sabor a a(ua&it / a $a")* +l $uerpo de la mu$ha$ha $obr, &ida- desbordando sensa$iones ms "uertes (ue ninguna de las (ue hab#a &i&ido hasta el momento* 54e modo (ue as# es7 56h- :edd/- :edd/ ens)!ame ms7 0e apret, ms / )l la aplast, $ontra la te tura lanosa de su ropa interior por un lapso demasiado bre&e* 1ntes de (ue Linnea pudiese notar si el $ora',n de )l golpeaba tan lo$amente $omo el su/o- )l hab#a retro$edido / al'ado la $abe'a- manteni)ndola apartada* 0u aliento le humede$i, la $ara- ha$iendo &olar ha$ia atras un me$h,n de $abello suelto de su "rente- mientras (ue sus entra!as palpitaban por su $uenta* 8uando al "in :heodore habl,- lo hi'o $on palabras tensas (ue sal#an de entre sus dientes* %+sts .ugando $on "uego- pe(ue!a* <n instante despu)s hab#a desapare$ido- de.ndola temblorosa* Linnea se to$, los labios tr)mulos- el $ora',n- el est,mago* 8on"undida e $itada- subi, tambaleante las es$aleras ha$ia la seguridad "amiliar de su helado dormitorio de la planta alta / se meti, ba.o las mantas- temblando* Los pe$hos le dol#an de una manera agradable / la $abe'a le daba &ueltas $omo lo$a* J no s,lo por el a(ua&it* 1 la ma!ana siguiente- $uando despert,- Linnea ten#a a9n el beso "res$o en la mente* 0e to$, los labios- $omo si a9n (uedara en ellos la huella* +stir, los bra'os sobre la $abe'a- $err, los o.os / &io la $ara de )l $omo $uando le gui!ara la no$he anteriorsonro.ada- alegre- $on el me$h,n de $abellos $a/)ndole sobre la "rente* <n rostro apuesto- una sonrisa (ue ella anhelaba- una mirada en la (ue ansiaba perderse* Pensar en )l la llenaba de deseos de &ol&er a &erlo* Pero 2(u) te dir#a $uando lo &iese3 2Cu) se le di$e a un hombre a la ma!ana siguiente de haberlo obligado a besarla a una pro"undamente3 0e en$ontraron en el desa/uno- / ella lo mir, $on abierta "as$ina$i,n- $omo si .ams lo hubiese &isto antes- sintiendo (ue le ard#an las me.illas* Por una "ra$$i,n de segundo- los pasos de :heodore se detu&ieron $uando la &io al otro lado de la $o$ina* +l a(ua&it le hab#a de.ado la $abe'a tamborileando $on un dolor sordo e in$esante* 1l &er a Linnea $on el aliento agitado- &a$ilante- $on las manos apretadas ba.o los pedios- el dolor aument,* @u)&ete- lomo- antes de (ue mam os &ea a los dos mirndoos- $on la bo$a abierta* %Buenas %di.o- obligndose a apartar la &ista de ese rostro radiantee pe$tante* %Buenas* Por primera &e' se sinti, a&ergon'ado al la&arse delante de ella* ECu) lo$uraE- pens,* J- sin embargo- durante todo el desa/uno e&it, mirarla a los o.os* J la e&it, durante todo el d#a* Pero Linnea (uer#a de$irle algo* Por "in- lo sigui, hasta la talabarter#a a 9ltima hora de la tarde* +staba sentado en la estropeada silla de madera- pasando .ab,n a una montura sin ad&ertir (ue ella estaba tras )l* Kespir, pro"undamente / trat, de hablar $on &o' "irme: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 192

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%Nola- :heodore*

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+l sonido de su &o' pro&o$, un terremoto en el $ora',n de :heodore- pero se $ontu&o para no saltar* Kobar besos en la os$uridad a una mu$ha$ha $omo ella era asunto peligroso* <no de los dos ten#a (ue re$uperar la sensate' / al pare$er hab#a s,lo una manera de ha$erlo* Le lan', una mirada remota sobre el hombro / sigui, traba.ando* %1h- es usted* %Lamento lo de ano$he* Le e$h, otra mirada sobre el hombro- sin sonre#r* % 2Por (u)3 Linnea se (ued, estupe"a$ta* 2Por (u)3 2+ra $apa' de (uedarse ah# sentado- tan $onmo&ido $omo $ual(uiera de los $aballos de tiro / preguntar por (u)3 Ba., la &ista / di.o en &o' ba.a: %<sted lo sabe* %1h- 2se re"iere a (ue usted tambi)n bebi, demasiado3%Keanud, el traba.oen$or&ndose sobre la montura%* 0iento la $abe'a $omo si tu&iese una m(uina de &apor dentro* :ragando sali&a- la mu$ha$ha pos, la &ista en los hombros an$hos* % 26 sea (ue*** (ue no lo re$uerda3 :heodore ri, entre dientes- re$ordando todo &i&idamente* %No mu$ho* <sted "ue mi $ompa!era en la segunda &uelta- 2no es $ierto3 0e le agolp, la sangre en el rostro- pero :heodore no se dio la &uelta para &erla* %0#- en e"e$to* J usted se molest, por(ue /o a$ept) .ugar $on Lohn la semana (ue &iene* 2+so tampo$o lo re$uerda3 %@e temo (ue no* +se a(ua&it es "uerte / ho/ esto/ pagado las $onse$uen$ias* La mu$ha$ha se sinti, $omo si hubiese e$hado ra#$es durante unos segundosdisminuida por el he$ho de (ue )l hubiese ol&idado algo (ue a ella la hab#a sa$udido hasta la m)dula- 5/ no importaba $unto a(ua&it hubiese bebido7 4e repente- entre$err, los o.os / la re$orri, una oleada de ira* 5+staba mintiendo7 5+ste ter$o noruego est mintiendo7 Pero 2por (u)3 Poni)ndose r#gida- gir, sobre los talones / sali, dando un porta'o* :heodore gir, en la silla / luego se puso de pie* Pas, por en$ima de la montura / tir, el trapo a$eitado* 8on las manos apo/adas en el borde del ban$o de traba.o- mir, por la pe(ue!a &entana ha$ia el $orral ne&ado- re$ordando la presi,n $lida de Linnea $ontra su bra'o el d#a (ue soltaron los $aballos / la no$he pasada- los pe$hos de ella aplastados $ontra su pe$ho- los bra'os a"errndose a su $uello*** la bo$a (ue se o"re$#a*** tentadora*** ino$ente*** 8err, $on "uer'a la bo$a / le temblaron los m9s$ulos de las me.illas* 519n $on la le$he en los labios7 5Ni si(uiera sab#a besar7 8on semblante sombr#o- estrell, el pu!o $ontra el basto ban$o de traba.o- pero no le sir&i, de nada* No a/ud, a (ue ella "uese ma/or- ni )l ms .o&en* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19;

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Pgina 194 06/01/2014 La "amilia Destgaard e tendida era mu$ho ms apegada de lo (ue Linnea hab#a imaginado al prin$ipio* Lo 9ni$o (ue los hab#a mantenido separados era la $ose$ha* 1hora- $on el in&ierno /a instalado- se a$ostumbr, a &erlos $on "re$uen$ia* +ra natural (ue se reuniesen en torno de Nissa- de modo (ue la $asa de :heodore se $on&irti, en el lugar de reuni,n ms "re$uente entre las di&ersas $asas* Linnea lleg, a $ono$er los lugares indi&iduales dentro del $lan "amiliar* 1 <lmer- el ma/or- sol#an pedirle $onse.o* 8omo Lohn era lento- era el ms protegido / $onsentido* :heodore era ob.eto de gratitud por darle un hogar a EmaE* :ambi)n $ontaba $on la simpat#a de los dems por ser el (ue Nissa siempre hab#a elegido para la ma/or#a de los traba.os duros* Lars era el ms "eli'- el (ue siempre $ontagiaba el buen humor a los dems* 8omo 8lara era la menor- la 9ni$a mu.er /- por a!adidura- estaba embara'ada- era &ergon'osamente mimada por los hermanos- $osa (ue no hab#a $ontribuido a estropearle en lo ms m#nimo el $ar$ter* 8uanto ms $ono$#a a 8lara- ms le agradaba / ms aumentaba su ne$esidad de $on"iar en la hermana de :heodore* 4esde la no$he en (ue se hab#an besado- in"initas rea$$iones se re&ol&#an dentro de ella* 1rrepentimiento- $uriosidad- irrita$i,n / "as$ina$i,n* 1dems- estaba $on&en$ida de (ue )l tambi)n estaba "as$inado* Nab#a o$asiones en (ue al'aba la &ista de repente / lo sorprend#a obser&ndola desde el otro lado del $uarto* +n otras- se apartaba $on demasiada rapide' para de.arla pasar $uando se $ru'aban en una puerta* Juna &e'- mientras se sentaban a la mesa- se $ho$aron las espaldas / el rostro se le puso es$arlata* 0in embargo- hab#a oportunidades en (ue se $omportaba $omo si le irritase el simple he$ho de &i&ir en la misma $asa (ue ella* +n otras daba la impresi,n de no notar su e isten$ia* 4e un d#a a otro- Linnea no ten#a idea de los pensamientos (ue bull#an tras el $e!o adusto o el rostro despo.ado de e presi,n* 1 medida (ue aumentaba su "rustra$i,n- se sent#a impulsada ha$ia 8lara* Pero era la hermana de :heodore* Cui' no "uese $orre$to (ue L#nea (uisiese airear sus sentimientos $on alguien tan $er$ano a )l* Pero no hab#a ninguna otra persona /- $uando ad&irti, (ue se mostraba intolerante $on los ni!os en la es$uela- $omprendi, (ue ellos no ten#an por (u) pagar su "rustra$i,n* Ne$esitaba una $on"idente* <n sbado "ue $aminando a la gran.a de los Linder / 8lara misma le abri, la puerta* :ras un $ari!oso abra'o de re$ibimiento- se sentaron a la mesa- / 8lara reanud, la tarea de limpiar hue&os $on un blo(ue de li.a* :om, un hue&o $asta!o de una $esta de mimbre* 8uando le pasaba la li.aprodu$#a un sua&e siseo en el re$into a$ogedor* Linnea manoseaba el borde de la silla- obser&ando las manos industriosas de $lara / pensando $,mo empe'ar* % 2Cuieres un po$o de $a")3 %le pregunt, 8lara* %No- gra$ias- /o*** %Lunt, las manos entre las rodillas%* 8lara- 2puedo hablar $ontigo3 %+sts tan tensa (ue debe de ser algo serio* %Lo es* Por lo menos lo es para m#* 8lara aguard,* Linnea se remo&i,- ner&iosa* +l siseo segu#a* %Fas a gastar el barni' de esa silla* 24e (u) se trata3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 194

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8lara ri, entre dientes*

Pgina 19G % 2Ke$uerdas la no$he (ue me embriagu) un po$o $on a(ua&it3 %8laro* Na/ algunos de tus alumnos (ue a9n siguen $omentndolo* %8reo (ue hi$e el tonto* %No ms (ue todos nosotros* %Cui' no mientras &osotros estabais all#- pero despu)s s#* % 24espu)s3

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8lara sa$, otro hue&o del $esto / el papel de li.a &ol&i, a raspar r#tmi$amente* Linnea sinti, $omo si el hue&o se le hubiese atra&esado en la garganta* 1ntes de perder &alor- trag, / barbot,: %:heodore / /o nos besamos* La li.a se inmo&ili', en el aire* % 2Besaste a :heodore3 %Los o.os de 8lara se agrandaron%* 21 nuestro :heodore3 %0#* 8lara se respald, en la silla / estall, en una $ar$a.ada "ran$a* %6h- eso es mara&illoso* %1po/, la mano $on el hue&o sobre su ta'a%* 2J )l (u) hi'o3 %@e de&ol&i, el beso / despu)s se puso "urioso $onmigo* % 2Por (u)3 Linnea se en$ogi, de hombros- uni, las manos sobre la mesa / .unt, los pulgares* Bi.ando en ellos una mirada $e!uda- respondi,: %4i$e (ue so/ demasiado .o&en para )l* 8lara reanud, el li.ado* % 2J tu (u) piensas3 %8reo (ue no pens)* 0,lo tu&e ganas de ha$erlo / lo hi$e* 8lara ad&irti, el $e!o de la .o&en / no pudo $ontener una sonrisa* % 2J (u) tal estu&o3 Linnea le&ant, la $abe'a / las miradas se en$ontraron* 28lara no estaba molesta3 La hilaridad de la mu.er disip, sus temores / se sinti, $on "uer'as de $on"iarle lo (ue ne$esitaba* %Lo (ue s) es (ue "ue me.or (ue $on Kust/ Bonner* 8lara pare$i, nue&amente sorprendida* % 2:ambi)n besaste a Kust/ Bonner3 %La no$he del baile en el $oberti'o* Pero :heodore nos sorprendi, / se molest,* Por eso Kust/ desapare$i, tan de repente al d#a siguiente* :heodore lo e$h,* 8lara se respald, otra &e' en la silla / de., de o$uparse de los hue&os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19G

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%Bueno- $aramba*

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% 2No ests en"adada3 @e re"iero a (ue /o besara a :heodore* % 2+n"adada3 %8lara ri,%* 2Por (u) deber#a en"adarme3 :edd/ se pone mu/ melan$,li$o* Ne$esita (ue alguien lo reanime un po$o / pienso (ue t9 eres la persona indi$ada para ha$erlo* Nasta (ue 8lara lo a$eptara $on tan buen nimo- Linnea no hab#a ad&ertido lo preo$upada (ue estaba por lo (ue pudiese pensar la "amilia a$er$a de su inter)s por :heodore* 0i )l lo a$eptara del mismo modo*** Pero no era as#* 0e manten#a empe$inadamente distante* Linnea / 8lara &ol&ieron a &erse el domingo- $uando los L#nder pasaron a &isitarlos por la tarde* 8uando llegaron- Linnea estaba en su $uarto helado- $orrigiendo tareas- por(ue :heodore estaba sentado a la mesa de la $o$ina* 0on, un golpe sua&e en la puerta / luego asom, la $abe'a de 8lara* %Nola- 2molesto3 %No- s,lo esto/ $orrigiendo* 5Pasa7 %8ielos- (u) "r#o ha$e a(u#* 0e "rot, los bra'os mientras entraba* % 2Na$e demasiado "r#o para ti3 %Linnea obser&, el &ientre prominente de 8lara% Cuiero de$ir- 2no ha/ problema si le (uedas un rato3 8lara &io (u) era lo (ue miraba Linnea* 0e a$ari$i, el &ientre / ri,* %6h- $ielos- si- est bien* %8uriosa- "ue hasta el "ondo de la habita$i,n%* Na$e a!os (ue no subo a(u#* 2+sts segura de (ue no te interrumpo3 Linnea de., el traba.o a un lado / meti, los dedos ateridos entre las rodillas* %8r)eme- es un pla$er ser interrumpida $uando ests $orrigiendo tareas* 8lara le&ant, el papel (ue estaba arriba de todo- lo mir, distra#da / lo de., otra &e'* %@u$has &e$es te en&idio por tener un empleo $omo el (ue tienes- le.os de tu hogar- independiente- 2sabes3 % 5:9 me en&idias a m#7 % 28,mo no3 Nun$a he estado ms all de 4i$?inson* :u &ida es independiente* + $itante* %No te ol&ides de los miedos* %No te he &isto mu/ a menudo asustada* % 2No3 Bueno- supongo (ue s) disimular* 8lara ri,* % 21lguna &e' te $ont) $,mo me asust, tu hermano el d#a (ue "ue a bus$arme a la esta$i,n3

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Pgina 197 06/01/2014 % 2:edd/3 %8lara ri, entre dientes- "ue hasta la $,moda / $uriose, los e"e$tos personales de Linnea* +ntre ellos estaba el gata (ue ten#a una bella "ran.a transparente de $olor mbar%* 6h- por dentro :edd/ es un blando*** 2(u) te hi'o3 2:e oblig, a $argar tus propios brtulos3 4e., la piedra en su lugar / mir, por en$ima del hombro* %Peor (ue eso* @e di.o (ue tendr#a (ue bus$ar otro sitio donde alo.arme / $omer- por(ue )l no (uer#a a ninguna mu.er &i&iendo en su $asa* %Probablemente- por $ausa de @elinda* Los o.os de Linnea ad(uirieron una e presi,n de asombro e inter)s* %Nun$a habla de ella- 28,mo era3 8lara se de., $aer en el borde de la $ama- le&ant, una rodilla /- por unos segundos- se puso pensati&a* %@elinda daba la impresi,n de ser dos personas* <na- alegre / animosa*** la (ue &imos al prin$ipio- $uando apare$i, sin a&isar di$iendo (ue &en#a a $asarse $on :edd/* La otra era lo $ontrario* 8allada / melan$,li$a* +n a(uella )po$a- $omo /o no ten#a ms (ue on$e a!os- no lo $omprend#- pero $uando "ui ms grande / tu&e mis propios hi.os- lo he pensado* Pienso (ue parte del problema de @elinda "ue (ue la depresi,n post parto le dio ms "uerte de lo (ue suele ser /*** % 24epresi,n post parto3 %la interrumpi, Linnea- $on"undida* % 2No sabes lo (ue signi"i$a3 Linnea neg, $on la $abe'a* 8lara apo/, una mano sobre su &oluminoso &ientre / se sostu&o $on la otra* %+s despu)s del na$imiento del ni!o- $uando las mu.eres solemos ponernos mu/ tristes / lloramos $onstantemente* Nos su$ede a todas* % 24e &erdad3 %Linnea "i., la &ista en el &ientre de 8lara / se llen, de asombro* %+s e tra!o- 2no $rees3 %Pe*** pero 2por (u)3 Bueno*** /o imaginar#a (ue- $uando a$aba de na$er un hi.o- es uno de los momentos ms di$hosos de la &ida* 8lara se alis, la "alda sobre el abdomen / sonri,- un po$o triste* %Pare$e (ue "uera as#- 2no3 0in embargo- durante un tiempo despu)s del na$imiento- te pones mu/ triste / le sientes tonta por(ue sabes (ue lo tienes todo en el mundo para ser a"ortunada- pero lo 9ni$o (ue (uieres es llorar / llorar* Los maridos lo odian* Pobre :rigo- siempre anda alrededor de m# sinti)ndose impotente / torpe / no de.a de preguntarme (u) puede ha$er para a/udarme* %+ tendi, las manos / las de., $aer%* Pero no se puede ha$er nada* :iene (ue seguir su $urso* % 2J @elinda no de.aba de llorar3 %:odo el tiempo* Pare$#a (ue nun$a iba a de.ar de ha$erlo* 8reo (ue no le gustaba este lugar* 1"irmaba (ue el trigo estaba &ol&i)ndola lo$a* +nton$es- ese oto!o$uando el trigo /a estaba todo guardado / la $uadrilla se hab#a mar$hado- ella tambi)n se "ue* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 197

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Pgina 19P 06/01/2014 % 56h7 %Linnea dio un gran suspiro / se tap, los labios%* 26 sea (ue*** se es$ap, $on uno de ellos3 %+sa parte no la $ono'$o* 0i "ue as#- se o$uparon de (ue /o .ams $ono$iera los detalles* +n a(uel enton$es &i&#amos en la $asa de Lohn* +se era nuestro hogar $uando pap &i&#a* Pero pap /a hab#a muerto ha$#a dos a!os* 8omo Lohn pod#a mane.ar la $asa solo / :edd/ ne$esitaba (ue alguien $uidase de Oristian- mam / /o nos mudamos a(u#* +nton$es esta era mi habita$i,n* @e a$uerdo (ue tra#a a Oristian a(u# / lo met#a en la $ama $uando era un pe(ue!#n* %+n el rostro de 8lara apare$i, una sua&e sonrisa%* 6h- era la $osa ms dul$e (ue hubieses*** 4e repente- sorbi, el aliento- $err, los o.os / se $ur&, ha$ia atrs- $on una mano sobre el est,mago* Los o.os de Linnea se redondearon de susto* +n un momento* 8lara se rela., de nue&o* %6h- esa ha sido "uerte* 8on"usa- Linnea pregunt,: % 2Cu) ha pasado3 %+l ni!o me ha dado una patada* % 2:e ha dado una patada3 No pudo apartar la &ista del enorme &ientre de 8lara / de pensar en los misterios de la $on$ep$i,n* % 2No sabes nada de mu.eres embara'adas3 Linnea le&ant, la mirada / la ba., de nue&o* %No*** t9 eres la primera $on la (ue hablo* %+l ni!o /a est &i&o- 2sabes3 J se mue&e a(u# adentro* % 24e &eras3 %0e sobresalt, $omo si saliera de una enso!a$i,n / agreg,%: 8laro- /a lo s)* 0i no- 2$,mo te habr#a pateado3 %+staba "as$inada / (uiso saber ms %* 28,mo lo sientes3 8lara la mir, / le propuso: % 2Cuieres sentirlo3 %6h- 2puedo3 %Fen* 0e mo&er otra &e'* <na &e' (ue empie'a a dar &ueltas- siempre sigue* 8on pre$au$i,n- Linnea se in$lin, .unto a 8lara / e tendi, una mano- $autelosa%6h- no seas tan t#mida* +s s,lo un ni!o* Linnea to$, $on timide'* La sinti, dura / $lida- $argando $on una &ida &aliosa* 8uando lo sinti, mo&erse ba.o su mano- abri, los o.os- sorprendida- / por su rostro se e tendi, una sonrisa* %6h- 8lara- 6h- 4ios*** si)ntelo* 8lara ri, entre dientes* %8r)eme (ue lo siento* 1 &e$es- ms de lo (ue (uisiera* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19P

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Pgina 199 06/01/2014 %Pero 2(u) sensa$i,n te da3 Cuiero de$ir- $uando da &ueltas as# dentro de ti* %6h- pare$ido a $uando un gas te retumba dentro*

Kieron .untas / Linnea apart, la mano- en&idiando a 8lara por haber "undado una "amilia* %Rra$ias por de.arme to$ar* %6h- no seas tonta* <na mu.er tiene (ue saber de estas $osas pues- de lo $ontrario- se lle&ar grandes sorpresas $uando se $ase* Linnea re"le ion, unos instantes / se imagin, a :heodore to$ando la barriga de @elinda- tal $omo ella hab#a he$ho $on 8lara- sintiendo los mo&imientos del hi.oto$ndolo por primera &e'* +l na$imiento*** el milagro ms grande* 0e es"or', por $omprender lo honda (ue deb#a de ser la triste'a de un hombre al (ue hab#a abandonado la esposa $on la (ue $omparti, seme.ante milagro* %0upongo (ue lo (ue su$edi, amarg, mu$ho a :heodore en lo (ue se re"iere a las mu.eres %a&entur,- pasando la u!a del pulgar por las "ilas de su $obertor* %No/ tienes mu$hos interrogantes sobre :edd/* Linnea al', la &ista* %:en#a $uriosidad- eso es todo* 8lara obser&, $on aten$i,n el semblante de la .o&en / le pregunt,: % 2J $,mo &an las $osas entre &osotros3 %@s o menos igual* La ma/or parte del tiempo est gru!,n* @e trata $omo s# tu&iese la peste bub,ni$a* %4e repente- se le&ant, de un salto / dio una patada%* 50iempre me trata $omo si "uese una ni!a / eso me pone "uriosa7 0orprendida por su &ehemen$ia* 8lara se (ued, mirando la espalda de la mu$ha$ha* 4e modo (ue (uer#a ser tratada $omo una mu.er* Bueno- bueno*** %:9 sientes algo por :edd/- 2no es $ierto3 Linnea se intimid,- &ol&i, ha$ia la $ama / se de., $aer- abatida* %0e!or- no lo s)* %1l', la &ista ha$ia la amiga $on e presi,n supli$ante%* +sto/ mu/ $on"undida* 8lara re$ord, (ue ella misma se hab#a sentido $on"undida en la )po$a del no&ia'go $on :rigo* +stir, la mano / to$, la de Linnea- $on&en$ida del a"e$to de la mu$ha$ha ha$ia su hermano* % 2No $rees (ue toda&#a te "alta $re$er un po$o3 %0upongo (ue s#* %La e presi,n de la .o&en se torn, a"ligida* %+s bastante $on"uso- 2no3 %:odos pasamos por eso* 1un(ue- por "ortuna- s,lo una &e'* Pero sospe$ho (ue es un po$o ms di"#$il $uando te enamoras de un su.eto $omo :edd/* %8lara se sent, otra &e' / pregunt,- $omo de pasada%: 2Cu) (uieres saber de )l3 % 2Na habido alguna otra mu.er- adems de @elinda3 %Ne tenido mis sospe$has $on respe$to a esa mu.er- LaTler- pero no esto/ segura* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 199

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%Jo tambi)n8lara lade, la $abe'a* % 2+sts $elosa3

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% 5No- no esto/ $elosa7 %Primero se puso a la de"ensi&a- pero al "inal desisti, de "ingir%* 0i- lo esto/ %admiti, ms tran(uila%* 2No es una estupide'3 5Cue sea die$is)is a!os ma/or (ue /o- (uiero de$ir7 %+ asperada- le&ant, las manos%* @i madre se &ol&er#a totalmente lo$a si lo supiera* % 20aber (u)3 %Cue lo bes)* %1h- eso* %0#- eso* No lo entiendo* 8lara* @e bes, $omo si lo dis"rutara- pero despu)s se puso "urioso- $omo si /o hubiese he$ho algo malo* J no s) (u) %termin, $asi gimiendo* 8lara le oprimi, las manos / luego las solt,* %Lo ms probable es (ue est) molesto $onsigo mismo- no $ontigo* Jo supongo (ue :edd/ se siente un po$o $ulpable por(ue eres mu/ .o&en* J tal &e' se pregunte (u) pensar la gente*** teniendo en $uenta (ue &i&es en la misma $asa* % 5Pero eso es una tonter#a7 No hemos*** %8laro (ue es una tonter#a* 1 m# no ne$esitas e pli$rmelo* 0in embargo$on&iene (ue re$uerdes algo: )l ha resultado mu/ herido* Jo &i&#a a(u# $uando @elinda hu/,* Fi $unto su"ri, / esto/ segura de (ue para )l no es "$il de.ar (ue alguien se le a$er(ue otro &e'* +s probable (ue est) un po$o asustado- 2no $rees3 % 21sustado3 2:heodore3 %Lams se le hubiese o$urrido (ue pudiese asustarse por el modo en (ue alardeaba $onstantemente%* :al &e' /o est) e agerando un po$o la importan$ia de un par de besos* Ja le he di$ho (ue sigue tratndome $omo si "uese una es$olar* Pero- por "a&or- 8lara- no le $uentes a nadie lo (ue /o te di.e* %Por supuesto (ue no* %J te do/ las gra$ias por $ontarme lo de @elinda / lo de tu estado* %Ja eres $asi $omo de la "amilia* J- siendo la maestra de Oristian- debes saber lo (ue se re"iere a su madre* +n $uanto a las otras preguntas %las $uestiones personales %- puedes preguntarme lo (ue (uieras- $uando (uieras* 0i no ha$es preguntas- 2$,mo sabrs lo (ue te espera $uando te $ases3 Las semanas siguientes a esas primeras $on"iden$ias Linnea le "ormul, innumerables preguntas ms* 1 medida (ue las dos mu.eres estre$haban su &#n$uloaprendi, ms a$er$a del $uerpo "emenino de lo (ue hubiese imaginado (ue hab#a (ue aprender* +n o$asiones- 8lara $ompart#a $on ella $iertas intimidades de su matrimoniore&ela$iones (ue ha$#an girar su imagina$i,n* 4espu)s de $ada $harla #ntima- por la no$he $uando estaba en la $ama- Linnea %aun $on las polainas puestas / tapada hasta los o.os% trataba de imaginar (ue ella / :heodore ha$#an lo (ue 8lara / :rigg hab#an he$ho para $on$ebir a sus hi.os* 58laro (ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 200

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Pgina 201 06/01/2014 /a hab#a o#do $omentarios a$er$a de la $opula$i,n- pero nun$a de una "uente tan $on"iable $omo 8lara- (ue sin duda deb#a saber lo (ue de$#a7 51 "in de $uentas- 8lara lo hab#a he$ho $on :rigg tres &e$es7 4espu)s- en una de esas $on&ersa$iones* 8lara le $ont, (ue eso era algo (ue hombres / mu.eres no s,lo ha$#an $uando (uer#an tener hi.os* 5+ra demasiado di&ertido para ha$erlo s,lo $uando (uer#an pro$rear7 Pon#an los o.os en blan$o / re#an .untas* 8on todo- Linnea se sent#a ms $on"undida (ue antes* Pasaba horas pensando en la posible log#sti$a de seme.ante a$to / en $,mo era posible (ue dos personas lo ini$iaran* 21$aso el hombre de$#a (ue era hora / enton$es una se met#a en la $ama $on )l / lo ha$#an3 2J $,mo lo ha$#an- por el amor de 4ios3 8uando se lo imaginaba- se $on&en$#a de (ue deb#a de ser &ergon'oso- torpe / mu/ embara'oso- in$luso si amaba al hombre en $uesti,n* Ke$ord, la repulsi,n (ue sinti, $uando Kust/ la tanteaba / $,mo se en"ad, la no$he (ue Bill trat, de meterle la rodilla entre las su/as* J- sin embargo- las dos &e$es (ue estu&o apretada $ontra :heodore*** oh- hab#a sido grandioso* 2Cuitarse la ropa / de.ar (ue )l le hi$iera lo (ue 8lara le hab#a des$rito3 5Nun$a en la &ida7 Para empe'ar- 5$on el tama!o (ue ten#a :heodore- ser#a $apa' de aplastarla ba.o su peso7 Pas, no&iembre / Oristian $umpli, die$isiete a!os* +n la es$uela- todos se preparaban para las "iestas de 1$$i,n de Rra$ias / de Na&idad* Linnea empe', a tra'ar el plan na&ide!o / pasaba las &eladas es$ribiendo el argumento para la obra de Na&idad- pro$urando ol&idar las le$$iones de le$tura de :heodore- /a (ue se e&itaban a $ada paso* <n d#a- en el re$reo de mediod#a- los mu$ha$hos regresaron $on un $one.o (ue hab#an atrapado* + $itados- pidieron permiso a la se!orita Brandonberg- para desollarlo ah# mismo* Linnea a$ept, a desgana- pero sali, del $oberti'o del $arb,n- donde despelle.aron / e&is$eraron a la pobre $riatura* 8uando terminaron- Ka/mond- Oristian- :on/ / Pa9l &ol&ieron ansiosos- $on los o.os brillantes* %0e!orita Brandonberg %:on/ a$tuaba $omo porta&o'%- estbamos pensando*** bueno- $omo hemos atrapado al $one.o $on nuestras propias manos2podr#amos $o$erlo3 % 28o$erlo3 21(u#3 %0#- bueno- si usted lo permite- nosotros traer#amos una sart)n- le preguntar#amos a nuestras madres $,mo ha$erlo / lo "reir#amos para a$ompa!ar las patatas de ma!ana* 1nte la perspe$ti&a de (ue le o"re$ieran un tro'o de $arne de $one.o- limpiada / $o$inada por $uatro impa$ientes no&atos- se le re&ol&i, el est,mago* 2No e ist#a- a$asouna $osa llamada "iebre del $one.o- (ue se $ontra#a por $omer a esos animales3 % 5Jo*** bueno- $aramba7 %e $lam,- e&asi&a* % 5Por "a&or7 %supli$aron a $oro*

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Pgina 202 06/01/2014 2Cu) otra alternati&a le (uedaba- sal&o $onsentir / abrigar la esperan'a de (ue un pe(ue!o $one.o no bastar#a / (ue se sal&ar#a de tener (ue probarlo3 %Bueno- est bien* %0e apresur, a agregar%: 0iempre (ue &a/is a &uestras $asas- a&erigS)is e a$tamente $,mo se ha$e / $unto tiempo ha/ (ue $o$inarlo para $er$iorarse de (ue no haga mal* J despu)s limpiad todo* 8ortaron el es(ueleto- limpiaron la marmita del almuer'o de Pa9l / lo guardaron dentro- de.ndolo en un rin$,n del "res$o guardarropa durante la no$he* 1l d#a siguienteKa/mond lleg, $on una sart)n de hierro "or.ado* Los mu$ha$hos $onsultaron entre s# / luego se apro imaron a la maestra- in(uietos* %Bueno- 2/ ahora (u) pasa3 2Nab)is ol&idado la $ebolla3 No hab#a ol&idado pedirle instru$$iones a Nissa- de modo de (ue todo se hi$iera $omo era debido* +sa &e' le to$, hablar a Oristian* %0i le pare$e bien- pensamos (ue podr#amos guardar ese $one.o (ue tenemos / $ongelarlo mientras $onseguimos ms* +nton$es- $uando tengamos su"i$ientes- los prepararemos para toda la es$uela* <no no bastar#a%ra'on,* E6h- noE- pens, Linnea- sintiendo ar$adas por anti$ipado* %Pero sois $ator$e %les re$ord,- $uidando de e $luirse* :on/ le repli$,- radiante: %Cuin$e $ontndola a usted- se!orita Brandonberg* 4esesperada- Linnea no en$ontr, modo de negarles el permiso desde el momento en (ue demostraban inten$iones tan "ran$as / generosas* Ruard, silen$io tanto tiempo (ue Ka/mond asumi, la argumenta$i,n: %+stu&imos pensando en (ue las $hi$as siempre aprenden a $o$inar por(ue las madres les ense!an* Pero nosotros nun$a nos ense!a nadie- 2sabe3 %1 nosotros %lo $orrigi, la maestra de manera automti$a- pensando en la man$ha sanguinolenta $er$a de la $arbonera / de la man$ha rosada (ue hab#a $er$a de la bomba de agua* %0#- a nosotros %repiti, Ka/mond- obediente- / $ontinu, de prisa%: 1lg9n d#a- podr#a o$urrir (ue tu&i)semos (ue &i&ir solos- $omo el t#o Lohn- / enton$es- 2(u) ser#a de nosotros si no tu&i)semos a nuestra madre $er$a- $omo la abuela- para $o$inamos3 28,mo pod#a dis$utir eso3 2Cu) otra tarea ms importante ten#a una maestra (ue preparar a los .,&enes para la &ida*** para $ual(uier $osa (ue tra.ese la &ida3 %+st bien* :en)is mi permiso* Lan'aron &i&as a &o' en grito- lan'aron los pu!os al aire / se en$aminaron ha$ia la puerta- $harlando e $itados* %1h- $hi$os* Los $uatro se dieron la &uelta* %0i lo ha$)is bien- habr una nota e tra para &osotros en las $ali"i$a$iones* La llamaremos Etarea dom)sti$aE* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 202

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Pgina 20; 06/01/2014 1 los mu$ha$hos les lle&, una semana $a'ar los $one.os* 4urante ese lapsohubo mu$ho susurro / se$reteo* Linnea sospe$h, (ue algunas de las $hi$as tambi)n parti$ipaban de los planes- pues- todos los d#as en el re$reo de la tarde* Patri$ia Lommen / Bran$)s Destgaard .untaban las $abe'as $on los ni!os / hablaban animadamenterompiendo a &e$es en entusiastas $ar$a.adas / $allndose de pronto $uando se o#a un "uerte E5shh7E en medio del grupo* Por "in- Ka/mond anun$i, (ue /a ten#an todos los $one.os (ue ne$esitaban %a esas alturas /a estaban $ongelados en &arias marmitas bien tapadas ba.o la nie&e- dentro de la $arbonera%- pero le in"orm, a la se!orita Brandonberg (ue estaban reser&ando la $omida para la &#spera de 1$$i,n de Rra$ias- de modo (ue ella pudiese darles un po$o ms de tiempo (ue de $ostumbre para el almuer'o* 4e alg9n modo- Libb/ 0e&ert tambi)n parti$ipaba* Le pidi, permiso para lle&ar aparte a los ni!os ms pe(ue!os- para una hora de $on$ilibulos se$retos a $omien'os de la semana de 1$$i,n de Rra$ias* @ientras L#nea estaba sentada ante el es$ritorio$orrigiendo tareas de aritm)ti$a / es"or'ndose por no demostrar su $uriosidad- de entre los ms pe(ue!os en el rin$,n del "ondo surgieron risitas ahogadas* 1l le&antar la &ista&io a Koseanne / a 0onn/ (ue saltaban / aplaud#an- entusiasmados* Luego- un d#a antes del a$onte$imiento- le hi$ieron otra peti$i,n espe$ial: ne$esitaban usar por un rato el guardarropa / (ue los de.aran solos* 2Podr#a ella de.arlos solos hasta (ue hubiesen terminado3 Para enton$es- Linnea sent#a tanta $uriosidad (ue a duras penas pudo (uedarse .unto al es$ritorio mientras la puerta se abr#a / se $erraba $on "re$uen$ia / los ni!os entraban- re$og#an $osas en los pupitres / $orr#an de nue&o al guardarropa- $errando la puerta* +n el guardarropa ha$#a tanto "r#o (ue se hab#an de.ado las $ha(uetas puestaspero a nadie pare$#a importarle lo ms m#nimo* Por "in lleg, el gran d#a / "ue imposible seguir $on la rutina normal de le$turaes$ritura / aritm)ti$a* Los ni!os bull#an de e $ita$i,n* 1 media ma!ana- los ms grandes empe'aron a "re#r los $one.os en dos grandes sartenes de hierro* Las patatas o$upaban toda la re.illa de la estu"a / pronto el sabroso aroma de las $ebollas $o$i)ndose llen, el aula* 0?ipp / Bent mar$haron- orgullosos- hasta el guardarropa / &ol&ieron $on un tostador metli$o de ma#' su.etndolo por un largo mango / se pusieron a preparar palomitas* Leannette / Koseanne sa$aron un arte"a$to pare$ido a una $anasta % 2te.ida por sus propias manos inmaduras3%- he$ha $on ho.as de ma#' "res$as / se$as- en la (ue e$haron el $ereal* Farios de los ni!os se en$argaron de empu.ar las "ilas de ban$os $ontra las paredes* Barrieron el suelo / rodearon la estu"a $on (uin$e platos / tenedores $on"is$ados de las ala$enas de sus madres* 1pare$i, un "ras$o de brillante pur) de "rutas / saleros / pimenteros* Koseanne "ue hasta el es$ritorio de Linnea / anun$i,- mu/ seria: %0abemos (ue los Peregrinos no ten#an platos- pero nosotros*** % 50hh7 5Koseanne7 0e a$er$, Libb/ / le dio un tir,n tan "uerte (ue $asi la hi'o $aer* <n instante despu)s- la puerta del guardarropa se $err, tras ellas* 1 $ontinua$i,n- sali, Norna / se a$er$, a los ni!os ma/ores (ue estaban .unto a la estu"a- susurrando- apremiante- al o#do de Oristian* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20;

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Pgina 204 06/01/2014 Oristian- Ka/ / :on/ "ueron tras ella al guardarropa / unos momentos despu)s &ol&ieron lu$iendo an$hos $uellos blan$os de Peregrinos- $on"e$$ionados $on papel / sombreros negros tambi)n de papel- (ue los ha$#an seme.ar ms bien he$hi$eros (ue Peregrinos* Por "in- $uando /a la e $ita$i,n de Linnea era tan grande $omo la de los alumnos- salieron del guardarropa Bent / Leannette / se en$aminaron $on la debida pompa e importan$ia al Ees$ritorio de la maestraE- es$oltndola hasta el sitio de honor .unto a la estu"a: desde all# hab#a una per"e$ta &ista del guardarropa* 0ali, Libb/ 0e&ert- $err, la puerta / anun$i, $on &o' $lara: %La primera 1$$i,n de Rra$ias* 0igui, un bre&e re$itado de la historia de los Peregrinos en la $olonia de PH/moulh- en 1621- / luego Libb/ se $olo$, en su sitio en el suelo- .unto a la se!orita Brandonberg* Linnea le apret, la mano / $on$entr, la aten$i,n en la puerta del guardarropa* 4e all# salieron 0?ipp / Leannette- (ue se miraron- ner&iosos- tomaron aliento / re$itaron al un#sono: %La 1$$i,n de Rra$ias "ue para agrade$er una buena $ose$ha o la llu&ia despu)s de la se(u#a* 8ada uno lle&aba una espiga de trigo en los bra'os* @ar$haron en pro$esi,n / depositaron el trigo simb,li$o en el suelo- dentro del $#r$ulo de platos* 8uando estu&ieron sentados- Ka/mond se adelant, /- apartando uno de los atados a distan$ia segura de la estu"a- &iendo la e presi,n abatida de Leannette- le asegur,- en un susurro audible: %Nas estado mu/ bien- Leannette* Le hi'o un gui!o / eso $ontu&o las lgrimas* Linnea $ontu&o las ganas de re#r- realmente $onmo&ida por la solemnidad $on (ue los ni!os hab#an $umplido su parti$ipa$i,n en la representa$i,n* 1 $ontinua$i,n apare$i, Bran$)s- ata&iada $on una manta marr,n / $on una pluma de gallina en el $abello* %Los indios tra.eron sus obse(uios de alimentos %anun$i, en tono importante* :ras ella entraron otros $uatro indios $on sus plumas / sus mantos* La primera "ue Norna* %@a#' %anun$i,- lle&ando una tor$ida $anasta de ma#'* Luego le to$, a la pe(ue!a Koseanne* % 58asta!as7 %trompete,- tan "uerte (ue pro&o$, un murmullo de risas* +l sonido se des&ane$i, $uando entr, $eremoniosamente en el sal,n $on una toalla de $o$ina (ue "ormaba un $uidadoso atado* 1rrodillndose .unto al $#r$ulo- trat, de desatarlo* 8omo no pod#a desha$er el nudo- le&ant, la &ista ha$ia Patri$ia %e&idente dire$tora de la obra%- $on el labio in"erior tembloroso- asomndose ha$ia la puerta del guardarropa* Patri$ia se apresur, a a/udarla / .untas abrieron la toalla- de.ando al des$ubierto una pila de $ru.ientes $asta!as* Koseanne se sent, $on las piernas $ru'adas / entr, el siguiente indio: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 204

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%Bruta sil&estre*

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0onn/ o"re$i, un $uen$o de madera lleno de man'anas $ortadas en $uartos* %J moras %$on$lu/, Bent* 0urgi, otra oleada de risas $uando present, dos "ras$os de $onser&a de moras $asera e pli$ando%: No pudimos $onseguir moras "res$as* Los ms pe(ue!os se $ubrieron la bo$a $on la mano para disimular la risa* Libb/ se puso de pie / re$it,: %Los Peregrinos les hablaron de 4ios a los indios / todos dieron las gra$ias .untos- pues hab#a sido un a!o de abundan$ia / ten#an alimento su"i$iente hasta la prima&era* Para sorpresa de Linnea- del guardarropa emergi, 1lien 0e&ert- $on un aspe$to desusado (ue le daba uno de los $uellos blan$os del padre- (ue $olgaba del $uello $omo una banda de la pata de un pollo* 0osten#a una Biblia re"un"u!, a desgana el 0almo de 1$$i,n de Rra$ias / luego se sent,* <na &e' ms- Libb/ empe',: %J todos $antaron***4esde la estu"a Oristian la interrumpi,: %J todos de$idieron (ue $antar#an la $an$i,n de 1$$i,n de Rra$ias despu)spara (ue el $one.o no se (uemara* +stallaron en $ar$a.adas* :on/ / Pa9l "ueron pasando patatas humeantesseguidas por el "ras$o de pur) de "rutas* Oristian / Ka/mond sir&ieron el $one.o / hubo le$he "r#a para todos* :odos hab#an lle&ado ta'as de sus $asas / a la se!orita Brandonberg le to$, la .arra para agua* 8uando la $omida estu&o ser&ida / los ms grandes se sentaron- Linnea se a$omod, en la silla / les sonri, a todos- mientras las lgrimas "lu#an de sus o.os* :om, las manos de los (ue ten#a ms $er$a* Lams en su &ida hab#a sentido algo seme.ante* +sos ni!os mara&illosos hab#an he$ho todo eso por ella* 0us o.os relu$ieron de orgullo / se le hi'o un nudo en la garganta* 8uando todos unieron las manos en $#r$ulo- sinti, (ue ten#a espa$io en su $ora',n para amarlos a todos* %4o/ gra$ias por $ada uno de &osotros- (ueridos- (uerid#simos ni!os* @e hab)is brindado un d#a de 1$$i,n de Rra$ias (ue .ams ol&idar)* <na lgrima tembl, en sus pesta!as / $a/,- seguida por otra* No sinti, &ergSen'a de &erterlas* Los ni!os la $ontemplaron- mara&illados- / nadie supo $,mo $on$luir la in$,moda situa$i,n* +nton$es Koseanne- $on su ins,lito sentido de la oportunidad- aliger, el $lima di$i)ndole a la maestra $on gran seriedad: %`?ipp 'e ol&id, la "uente para la' mora a'i (ue- en realidad- no podemo' $omerla'* 8uando se apagaron las risas- Linnea sugiri,: %:al &e' podamos arreglrnoslas si nos bebemos la le$he / despu)s ponemos la $on"itura en las ta'as* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20G

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Pgina 206 06/01/2014 +mpe', el ban(uete de 1$$i,n de Rra$ias- / la se!orita Brandonberg dio el primer mordis$o de $one.o* @ordi, $on $autela- al', las $e.as- se lami, los labios / a"irm,- $on genuina sorpresa: % 50abe igual (ue el pollo7 5J era &erdad7

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+staban todos en el &est#bulo delantero de la $asa de <lmer / Nelen- reunidos en torno de la mesa de 1$$i,n de Rra$ias- tan larga (ue el e tremo pare$#a perderse a lo le.os* +ra mu$ho ms "ormal de lo (ue L#nea hubiese imaginado* La mesa estaba toda puesta de blan$o: por$elana blan$a sobre manteles blan$os de damas$o* La 9ni$a nota de $olor la pon#a una lu.osa hilera de gelatinas- e (uisite$es / $onser&as transl9$idas (ue re$orr#an todo el largo de la mesa / atrapaban la lu' del sol $omo una sarta de .o/as e tendidas sobre la nie&e* +n el $entro hab#a una gloriosa $orona de aspi$ de tomate* <na &e' (ue estu&ieron todos sentados- <lmer pronun$i, la ora$i,n de gra$ias* <n momento despu)s entr, Nelen- triun"ante- $on una an$ha "uente de plata donde hab#a un humeante Lute"is?- relu$iente de mante$a derretida* E56h- no7E- pens, Linnea* E5La maldi$i,n de Noruega7E La "uente pas, de mano en mano entre e $lama$iones- mientras ella se desesperaba tratando de adi&inar d,nde estar#a el pa&o* Fio $,mo iba a$er$ndose el maloliente pes$ado $on la misma impa$ien$ia (ue debi, de sentir 0anta Luana &iendo (ue el in$endiario iba a bus$ar un ",s"oro* 8uando lleg, a ella- se lo pas, a Bran$)s $on la ma/or dis$re$i,n posible* Bran$)s &o$i"er,: % 2No &a a $omer ni un po$o de lute"is?3 %No- gra$ias* Bran$)s %susurr, Linnea* % 5Pero tiene (ue $omer lute"is?7 5+s la $ena de 1$$i,n de Rra$ias7 Bran$)s bien podr#a haber $ontratado a un pregonero de "eria: todos dirigieron miradas horrori'adas a la re$al$itrante se!orita Brandonberg%Nun$a logr) (ue me gustara* Por "a&or- t9*** psaselo a Norna* 1 su i'(uierda* 8lara %(ue 4ios la bendi.ese%- re#a entre dientes al otro lado de la mesa &io (ue :heodore o$ultaba la sonrisa $on un dedo* La an"itriona apare$i, $on la siguiente e (uisite' noruega: le"se- un pan de p#llalaA $halo (ue- en su opini,n- ten#a todo el atra$ti&o de un $uero gris de $aballo* Los o.os de todos los presentes obser&aron $on disimulo si la se!orita iba a $ometer el Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 206

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Pgina 207 06/01/2014 segundo pe$ado del d#a* Pero esta &e' se sir&i, una por$i,n para satis"a$erlos* Lo uni, $on mante$a / se la lle&, a los labios* 1l le&antar la mirada- &io (ue :heodore se lle&aba a la bo$a su propio le"se*- enros$ado alrededor de un tro'o de lute"is?* @ordi, su bo$ado* Ql- el su/o* Linnea $ru', los o.os / puso $ara de disgusto* :heodore masti$, $on e agerado gusto / se lami, ostentosamente los labios- gui!ndole los o.os desde en"rente de la mesa* Bue el primer inter$ambio amistoso desde la no$he en (ue se hab#an besado /- de repente- a Linnea el le"se le pare$i, $asi tolerable* 8uando terminaron el lute"is? / el le"se %ah- (u) ali&io%- llego el pa&o $on sus guarni$iones* +staba a$ompa!ado de n#&eas patatas aplastadas- ma#' graimadoguisantes en $rema espesa / una deli$iosa ensalada de man'anas / nue$es $on $rema batida* 4urante toda la $omida- not, (ue los o.os de :heodore la re$orr#an una / otra &e'- pero- $ada &e' (ue ella al'aba la &ista- lo en$ontraba mirando ha$ia otro lado* 1l terminar la $omida a/ud, a las mu.eres a la&ar la lo'a- mientras los hombres iban /)ndose uno a uno a dormir* 8uando terminaron $on los platos- se asom, al &est#bulo delantero* La mesa hab#a sido desarmada* Los ni!os hab#an desapare$ido* Lohn ron$aba en una me$edora* :rigg estaba a$ostado en el suelo- de espaldas* Lo 9ni$o (ue romp#a el silen$io eran los sua&es ron(uidos / las mu.eres sentadas en torno de la mesa de la $o$ina $harlando* +n un e tremo del so" de pelo de $aballo estaba estirado Lars $on los o.os $errados / las manos entrela'adas sobre la barriga* +n el otro e tremo- :heodore pare$#a el su.etalibros del hermano* +ntre ellos (uedaba el 9ni$o espa$io disponible en el $uarto / s,lo al$an'aba para un pe(ue!o almohad,n- (ue nadie hubiese atrapado* Pos, la mirada en :heodoreA se hab#a (uitado la $ha(ueta del tra.e / la $orbatael $uello / el $hale$o estaban desabotonados / las mangas blan$as enrolladas hasta el $odo* +l bron$eado empe'aba a des&ane$erseA la "ran.a plida de piel en la parte superior de la "rente "ormaba un $ontraste menos brus$o $on el resto del rostro (ue dos meses atrs* :en#a los labios entreabiertos- la barbilla apo/ada en el pe$ho- los dedos "lo.os (ue $asi no se sosten#an- subiendo / ba.ando $on la pausada respira$i,n* 0e le &e#a sereno- imperturbable- hasta un po$o &ulnerable* 8ru', la habita$i,n- le&ant, el almohad,n $uadrado / se sent,* :heodore abri, los o.os- se relami, los labios / suspir, $on sua&idad* %No (uise despertarlo %di.o Linnea en &o' ba.a%* +s el 9ni$o lugar (ue (ueda para sentarse* %+n realidad- no estaba dormido* Fol&i, a $errar los o.os* %0#- lo estaba* Jo estaba obser&ndolo* 0onri,- ri, / $err, los o.os* % 21h- s#3 Linnea abra', el almohad,n / se a$urru$,- apo/ando la $abe'a en el respaldo del so"* %cltimamente no me ha hablado mu$ho* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 207

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%<sted tampo$o a m#* %Lo s)*

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La mu$ha$ha apo/, el ment,n en la almohada / $ontempl, las brillantes botas $ru'adas en el tobilloA luego el bra'o desnudo- donde la piel tostada se en$ontraba $on el algod,n blan$o / el &ello des$olorido por el sol $omen'aba a os$ure$erse* :heodore abri, un po$o los o.os / la obser&,- sin mo&er ning9n otro m9s$ulo* % 2:oda&#a est en"adada3 % 2Por (u) tendr#a (ue estarlo3 0in mu$ho )n"asis- gir, la $abe'a ha$ia ella* %No lo s)* 4#gamelo usted* Linnea sinti, (ue se le a$aloraban las me.illas / ba., la &o' hasta (ue "ue un murmullo* %No esto/ en"adada $on usted* Pas, medio minuto durante el $ual las miradas se sostu&ieron / en el $uarto apa$ible resonaban los ron(uidos sua&es de los hombres* 1l "in- :heodore di.o en &o' apenas audible: %Bien %+ndere', otra &e' la $abe'a / $ontinu,%A 0upe (ue a/er dis"rut, de un buen ban(uete en la es$uela* %J- sin duda- usted go', de saberlo* :heodore "ingi, una e presi,n o"endida / los dos se sonrieron* % 2Ro$)3 2Jo3 %Por lo del $one.o* % 2@e $ree $apa'3 %Pero ar(ue, una $e.a- interrogante%* 28,mo estaba3 %@e in$lino ante los pe$uliares gustos de ustedes: deli$ioso* :heodore ri, entre dientes* %Pero ho/ no pudo in$linarse ante nuestros gustos pe$uliares- 2&erdad3 %No tengo nada $ontra el modo de $o$inar de Nelen- pero no pude obligarme a $omer esa*** esa atro$idad noruega* :heodore ri, tan sorpresi&amente (ue le&ant, los talones del suelo* Lars- (ue estaba .unto a ellos- se mo&i,* Lohn- (ue estaba al otro lado del $uarto- de., de ron$arresoplo- se "rot, la nari' / sigui, durmiendo :heodore le sonri, $on e presi,n de pleno go$e* % 20abe3- $reo (ue usted llegar a gustarme- aun(ue no $oma lute"is? %0,lo a un noruego podr#a o$urr#rsele una pauta tan absurda $omo esa* 4edu'$o (ue- si de repente des$ubriese (ue me en$anta esa $osa maloliente- pasar#a la prueba- 2no es as#3 %8omo )l se (ued, pensando largo rato- "inalmente la mu$ha$ha le a$onse., ir,ni$a%: No se es"uer$e :heodore* No (uisiera (ue- por mi $ulpa- $ometa ning9n pe$ado )tni$o* 4e buen talante- )l le pregunt,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20P

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Pgina 209 % 2J eso (u) (uiere de$irU)tni$o3

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%Qtni$o*** %Ni'o un ademn- $omo bus$ando la e pli$a$i,n%* Propio de su*** na$ionalidad- 2sabe3 %No sabia (ue los noruegos $omet#amos pe$ados* Pens) (ue pasaba lo mismo en $ual(uier pa#s* %0omos todos iguales* %Bueno- /a &eo (ue est otra &e' $orrigi)ndome* 4ebe de ser por(ue /a super, esa $uesti,n (ue la ten#a tan irritada* %No estaba irritada* Ja le di.e*** %6h- est bien* Lo ol&id)* Pro$ur, a$omodarse en una posi$i,n me.or- $on un aire de desinter)s (ue pro&o$, en ella ganas de golpearlo hasta ha$erlo $aer del so"* 2Cu) ten#a (ue ha$er una $hi$a para lograr su aten$i,n3 %:heodore- 2sabe lo (ue (uisiera ha$er3 %+l ni se molest, en re"un"u!ar%* 50umergirle la $abe'a en un barril de lu"e"is?"7 1bra', el almohad,n- $ru', los tobillos / $err, $on "uer'a los o.os* 50i estaba sonri)ndole- (ue le sonriese- el maldito tonto7 5+lla se (uedar#a ah# hasta $on&ertirse en un ",sil antes (ue de.arle entre&er $,mo la e asperaban sus burlas7 Pasaron &arios minutos* Los prpados de Linnea empe'aron a temblar* :heodore suspir,- se a$omod, ms / su bra'o ro', el de la mu$ha$ha* Los o.os de ella se abrieron de golpe /- $laro- )l estaba sonri)ndole* %Ne estado pensando en su o"re$imiento de ense!arme a leer* 28undo podemos $omen'ar $on las le$$iones3 Linnea apart, el bra'o $on brus(uedad / bu",: %No me interesa* %Le pagar)* % 5Pagarme7 No sea rid#$ulo* %Puedo $ostearlo* %No es ese el problema* %1h* 2J $ul es3 %No se puede $omprar la amistad- :heodore* Lo pens, un instante / despu)s le di.o: %8uando pro/e$ta el labio de aba.o ha$ia a"uera de ese modo- pare$e (ue tu&iera do$e a!os* Linnea meti, el labio para dentro- e hibi, su ms dul$e sonrisa / se!al,: %+l barril de lute"is? est por ah#* 0e hab#a le&antado a medias del so" / )l la hi'o sentarse de un tir,n* Para su asombro- :heodore de., las burlas $ompletamente de lado* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 209

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Pgina 210 %Cuiero aprender a leer* 2@e ense!ar- Linnea3

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8uando pronun$iaba su nombre de esa manera- ella se sent#a $apa' de ha$er $ual(uier $osa (ue le pidiese* :en#a bellos o.os /- $uando los posaba en los su/os sin burlarse- lo (ue ms (uer#a en el mundo era (ue la &iese $omo a una mu.er / no $omo a una ni!a* % 2@e promete (ue no &ol&er a de$irme pe(ue!a se!orita3 Primero le solt, el bra'o / luego di.o: %0e lo prometo* %+st bien* +s un trato* Le tendi, la mano / )l se la estre$h,- en un s,lo apret,n "irme / "uerte* %:rato he$ho* Linnea sonri,* %0e!orita Brandonberg %agreg,* % 5:heodore7 %lo rega!,* %Bueno- ahora es mi maestra / tengo (ue de$irle $omo le di$en los $hi$os* %Cuiero (ue siga llamndome Linnea* %Feremos %"ue todo lo (ue prometi,* 1 la no$he siguiente $omen'aron $on las le$$iones* +n $uanto los platos estu&ieron la&ados- Nissa se instalo $on su $ostura en una me$edora- .unto a la estu"a* Oristian lle&, un libro a la mesa de la $o$ina / all# se le unieron su padre / Linnea* +lla estaba a$ostumbrada a en"rentarse a toda una $lase de ni!os $on las $aras re$i)n la&adas / "ue una e tra!a sensa$i,n ense!arle las primeras letras a un hombre adulto- $on la barba / las patillas $re$idas de un d#a en $u/as enormes manos el lpi' se perd#a / (ue llenaba por $ompleto la $amisa de "ranela ro.a es$o$esa $on su poderoso pe$ho / sus bra'os* Por otro lado- no ten#a (ue &)rselas $on los lapsos de desaten$i,n e in(uietud propios de los ni!os* No pod#a pedir un alumno ms ansioso / atento* %+mpe'aremos $on el al"abeto / tratar) de ha$erlo ms interesante ha$i)ndolo rela$ionar $ada letra $on algo (ue le estimule la memoria* 8omo hab#a de.ado todos los libros en la es$uela- us, un $uaderno largo* :ras pensar un minuto- llen, la primera ho.a $on el dibu.o de una botella a medias llena- de $uello "ino / largo* +n la es(uina superior dere$ha tra', una 1 ma/9s$ula / una min9s$ula* Ni'o girar el $uaderno de modo (ue estu&iese "rente a :heodore: %La 1 es de a(ua&il* Las miradas se en$ontraron* <na lenta sonrisa se e tendi, sobre el rostro del hombre / una risa silen$iosa burbu.e, en su pe$ho* %1 de a(ua&il %repiti, obediente* %@u/ bien* No lo ol&ide* %1rran$, una ho.a / dibu., dos aes per"e$tas%* :enga- haga las dos para aprenderlas* Naga una "ila de $ada una*

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Pgina 211 06/01/2014 :heodore se dobl, sobre el papel / empe', a seguir las indi$a$iones- mientras Linnea segu#a hablando: %La 1 tiene di"erentes pronun$ia$iones*E Por e.emplo- en a(ua&it- anan / as* 8ada una de ellas $omien'a $on esa letra pero- $omo puede o#r- suena di"erente* Podr#amos nombrar arma- aun(ue- autom,&il* 1hora- nombre una usted* %1urora* %+ a$to* 1hora- una (ue suene $omo anan* %1l"al"a* %Bien- otra &e'* %1hora- $omo en a)reo* %1eroplano* Linnea le&ant, las manos / luego dio una palmada sobre la mesa* %:e,ri$amente estar#a en lo $ierto / el di$$ionario- e(ui&o$ado- pero lo primero (ue debe saber $on respe$to al idioma ingl)s es (ue- al pare$er- las reglas se han "i.ado s,lo para romperlas* Pero /a llegaremos a eso* Por ahora- s,lo debe re$ordar $,mo es la 1 ma/9s$ula / la a min9s$ula* 1l otro lado de la mesa- Oristian es$u$haba / obser&aba $on una sonrisapensando (ue o.al hubiese sido tan di&ertido $uando )l hi'o el primer grado* 1 $ontinua$i,n- la maestra orden,: %4iga una palabra (ue empie$e $on B* La respuesta "ue inmediata: %Birrioso- $omo su sombrero de alas* Linnea hi'o $omo (ue se o"end#a / le rega!,: %8uidado- :heodore- por(ue tambi)n sir&e para de$ir burro*
X +n ingl)s- por supuesto- ha/ di"erentes pronun$ia$iones de las &o$ales* +n adelante* el resto del dilogo remite a pronun$ia$iones en ingl)s* YN* de la :*Z*

1l o#r la risa del hi.o- Nissa mir, por en$ima de las ga"as / trat, de re$ordar $undo la hab#a o#do por 9ltima &e'* +$h, una mirada a Linnea- sonri, $ontenta / reanud, su te.ido* 1 lo largo de la &elada abundaron las risas / Nissa las o#a $on una ore.a- boste'ando de &e' en $uando* 8 sir&i, para 8lippa- pero $omo :heodore opin, (ue el $aballo dibu.ado por Linnea ms bien pare$#a un reno- $ambiaron por $arb,n* 1&an'aron en el al"abetobus$ando ob.etos "amiliares para aso$iar a $ada letra* 4 "ue para dedos- para la + eligieron embudo* Para la B usaron "uente- la R- grano* 8on N- se les o$urri, himno* La H "ue un po$o ms di"#$il* @ientras lo pensaban- Oristian empe', a dar $abe'adas sobre su libro / la H se $on&irti, en iglesia al tiempo (ue Nissa de.aba el te.ido- se pon#a de pie $on di"i$ultad / de$#a: %Fen- Oristian- antes de (ue te resbales / le rompas la barbilla* Los dos se arrastraron hasta la $ama- mientras Linnea / :heodore se pon#an de a$uerdo en aso$iar la L $on .arra* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 211

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Pgina 212 06/01/2014 :heodore obser&, $,mo la maestra dibu.aba una .arra $on "rutas / le pon#a el $orrespondiente r,tulo en una es(uina* La $o$ina (ued, en silen$io- /a sin el $ru.ido de la me$edora de Nissa ni el susurro de las pginas del libro de Oristian* La lmpara de petr,leo emit#a un sua&e siseo / el ambiente estaba $lido / a$ogedor* +nton$es lleg, la O* %La O*es para*** BesoX* La palabra surgi, en la mente de Linnea / los o.os a'ules $ho$aron $on los marrones a tra&)s de la mesa* Fol&i, el re$uerdo- tan &ibrante e intenso $omo si a$abara de su$eder- / la mu$ha$ha &io en los o.os os$uros (ue )l tambi)n re$ordaba* %O es para*** %repiti, :heodore en &o' (ueda- $on la mirada "irme* %+sta &e' piense usted una %repuso Linnea- esperando (ue su e presi,n no trai$ionara sus pensamientos%* 0uena tal $omo se es$ribe* %La maestra es usted* 1$alorada por su mirada "i.a en ella- Linnea se desesper, por en$ontrar inspira$i,n* % 58on O tenemos ?ruma?a?a7 %se rego$i.,* %No &ale* +so es noruego* %:ambi)n lo es el a(ua&it /- de todos modos- lo usamos* 1dems- la ?ruma?a?a es una de las $omidas noruegas (ue me en$anta- as# (ue perm#tame (ue la use* 0e $on$entr, en dibu.ar la dul$e e (uisite' de Na&idad (ue hab#a $omido mu$has &e$es en su &ida / logr, un pare$ido e a$to $on las galletas de "orma $,ni$a* **
X Oiss- beso* YN* de la :*Z*

:heodore lo obser&, / la elogi,: %@u/ bien* 0in embargo- Linnea tu&o la impresi,n de (ue no pensaba en ?ruma?a?a- $omo tampo$o ella pensaba en las galletas* Hntentando &ol&er al talante ligero de antes- sigui, $on la L: %8on la L tenemos las peores ideas (ue se les o$urrieron .ams a los noruegos* Le"se- Lute"is?* +li.a* La mirada de :heodore se en$ontr, $on la de Linnea / ella $ontempl, el rostro atra$ti&o (ue la lu' de la lmpara dor, $uando se e$h, atrs- riendo: %Cued)monos $on Lute"is?* @ordi)ndose el labio in"erior para $on$entrarse me.or / tratando de blo(uear el "lu.o de ele$tri$idad (ue $orr#a entre ella / :heodore- se puso a dibu.ar* 8uando termin,- le&ant, la ho.a* :heodore in$lin, la $abe'a sobre el papel / el lpi' se mo&i,* % 2:heodore3 Le&ant, la &ista* +l $uaderno es$ond#a la $ara de Linnea desde la nari' ha$ia aba.o* Lo espi, por arriba- mientras )l obser&aba el dibu.o de una "uente en la (ue se Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 212

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%L de Lute"is? %repiti,*

Pgina 21; 06/01/2014 apilaban tro'os de una materia nebulosa de la (ue emanaban ondas (ue representaban el mal olor* :heodore rompi, a re#rA (u) mali$iosa se &e#a- mirndolo por detrs del tonto dibu.o* +lla tambi)n ri,- ms di$hosa de lo (ue re$ordaba haberse sentido en mu$ho tiempo* J- de repente- la risa &a$il,- $es, por $ompleto / el silen$io "ue tan denso (ue pod#an o#r la respira$i,n del gato- a$urru$ado en la me$edora abandonada de Nissa* 0e miraron agitados por sentimientos (ue ninguno de los dos pod#a $ontrolar* Linnea apo/, el dibu.o sobre la mesa- ener&ada por la mirada de )l- pro$urando pensar en algo (ue de$ir para a$abar $on la in$,moda $on$ien$ia (ue ambos sent#an de la presen$ia del otro* Le&ant, la mirada* :heodore la $ontempl, $on tanta aten$i,n $omo antes- $on el ment,n apo/ado en una mano / el #ndi$e en la me.illa* 24e esa manera mirar#a a @elinda3 %+s tarde %$oment, Linnea- en &o' (ueda* %6h*** s#- supongo (ue s#* :heodore apret, los pu!os / los estir, a la altura de los hombrosestreme$i)ndose / ar(uendose ha$ia atrs* %0er me.or (ue suba* Pero se (ued, donde estaba- "as$inada por el espe$t$ulo de los m9s$ulos (ue se "le ionaban- los pu!os .unto a las ore.as / el torso (ue rotaba sobre la silla apo/ada en dos patas* +ra un $uadro sub/ugante* :ermin, de despere'arse* Linnea apo/, un $odo en la mesa / la barbilla en la mano* %Nemos traba.ado mu$ho tiempo* No ten#a inten$i,n de "atigarlo* :heodore esbo', una sonrisa pere'osa* %Nun$a imagin) (ue ser#a tan di&ertido ir a la es$uela* %No siempre es as#* 8uando (uiero- puedo ser una &ie.a bru.a* %+so no es lo (ue $uenta Oristian* Linnea entorn, los prpados para disimular la $uriosidad* %1h- 2/ usted habla $on Oristian de mi3 %+s mi hi.o* :engo la responsabilidad de saber lo (ue su$ede en la es$uela* La mu$ha$ha le&ant, un lpi' / empe', a mo&erlo a tra&)s del $uadernodistra#da* %1h* Bi.ando la &ista en la de ella- :heodore empe', a me$erse en la silla*** atrs*** adelante*** atrs*** La $asa a$ogedora / silen$iosa los rodeaba de intimidad- les daba la sensa$i,n de (ue s,lo estaban ellos dos en el mundo* Linnea meti, la u!a del me!i(ue en un lado de la bo$a- le&antando / de"ormando el labio en un mo&imiento in$ons$ientemente Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21;

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Pgina 214 06/01/2014 sensual mientras lo obser&abaA $amiseta blan$a ba.o la $amisa es$o$esa ro.a- ambas abiertas en el $uello- de.ando al des$ubierto una mala de &ello ri'ado / os$uroA unos $uantos $ent#metros de $amiseta (ue asomaban en la mu!e$a- ba.o los pu!os enrollados de la $amisaA los pulgares metidos tras las hebillas de bron$e de los tirantes- los pantalones negros en&ol&iendo los muslos abiertos- puestos a hor$a.adas de la sillaA las sombras de las pesta!as (ue pro/e$taban sombras ms os$uras a9n sobre los prpados superiores- mientras )l la obser&aba $on mirada "i.a / segu#a $on el hipn,ti$o balan$eo* 8uando habl,- lo hi'o en un tono tan le&e $omo el $ru.ido de la silla* %Oristian di$e (ue usted es la me.or maestra (ue ha tenido* J- despu)s de esta no$he- le $reo* 1lgo raro estaba su$ediendo* Linnea lo sent#a en las entra!as* +l atisbo de un $ambio en )l* <n $ambio (ue le gustaba mu$h#simo* Nabl, en &o' mu/ (ueda: %Rra$ias- :edd/* La silla de., de me$erse* Los labios se entreabrieron* +l lpi' se mo&ili',* % 2Le pare$e mal (ue lo llame as#3 %pregunt, $on e presi,n ino$ente* %+h*** no s)* %:odos lo ha$en* 2Pre"erir#a (ue siguiera di$i)ndole :heodore3 8on mo&imientos $autos- )l apo/, la silla sobre sus $uatro patas* %8omo pre"iera %respondi, $on amabilidad- aun(ue de todos modos el en$anto se rompi,* Lunto los papeles / empe', a re$ogerlos* Linnea sinti, (ue la desilusi,n le pesaba en el pe$ho* %Jo me o$upar) de esto* Le (uit, los papeles de las manos* :heodore se le&ant,- a$er$, la silla a la mesa / luego obser&, $omo golpeteaba las ho.as para $olo$arlas* 0inti, la tenta$i,n de to$arde terminar la &elada $omo ambos deseaban ha$erlo* Pero se dio la &uelta / $ru', la habita$i,n- le&ant, una tapa de la $o$ina / meti, una palada de $arb,n* La o/, $aminar detrs de )l / detenerse al pie de la es$alera* %Bueno- buenas no$hes- :heodore* +n su &o' &ibr, una le&e tra'a de temblor / una &eta de de$ep$i,n* :heodore $err, la tapa de la $o$ina- trag, $on di"i$ultad / se pregunt, si ser#a $apa' de darse la &uelta- mirarla /- aun as#- $onser&ar la serenidad* +n ese momentotu&o la sensa$i,n de (ue ten#a (ue demostrarse eso a s# mismo / a ella* @eti, las manos en los bolsillos / se &ol&i, ha$ia ella borrando de su semblante todo &estigio de "raternidad* Linnea ten#a los papeles en una mano- apretados $ontra las $ostillas / el diminuto relo. $olgaba de la parte ms prominente del pe$ho* 0in la menor duda* :heodore supo (ue- si daba un solo paso- esos papeles (uedar#an espar$idos por el suelo / (ue el relo. latir#a $ontra su propio pe$ho* @ientras la de$isi,n pend#a en un pre$ario e(uilibrio- las miradas se enla'aron* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 214

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Pgina 21G %Buenas no$hes %logr, de$ir*

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+l semblante de la mu$ha$ha se $on&irti, en una rara me'$la de desilusi,n / esperan'a* % 2Podremos estudiar la segunda parte del al"abeto ma!ana por la no$he3 +l hombre asinti,* %Pensar) unas $uantas palabras di&ertidas (ue le resulten "$iles de re$ordar* 1sinti, de nue&o / hundi, ms los dedos .unto a las nalgas- pensando: E50ubemu$ha$ha- &amos7E %Bueno*- %1git, dos dedos a modo de saludo- pero se (uedaron inm,&iles en la mitad del gesto%* Buenas no$hes* %Buenas no$hes* Linnea se dio la &uelta / subi, $orriendo* :ras ella- :heodore solt, una bo$anada de aire- de., $aer los hombros / $err, los o.os* Los d#as (ue siguieron- se sorprend#a a menudo besando $osas* Las $osas ms e tra!as* +spe.os* +l dorso de su propia mano* Los $ristales helados de las &entanas* <n d#a- la pe(ue!a Koseanne la sorprendi, ha$i)ndolo* Kegres, a la es$uela a bus$ar la $a'uela del almuer'o (ue se hab#a ol&idado / pregunt, desde el "ondo del sal,n: % 2Cu)Mt ha'iendo- 'e!orita Brandonberg3 Linnea gir,- sorprendida- de.ando dos mar$as h9medas en la pi'arra* % 56h- Koseanne7 %0e apret, el $ora',n $on una mano%* 8aramba- $hi(uillame has dado un susto terrible* % 2CueMtaba ha'iendo3 %insisti, Koseanne* %:ratando de borrar una mar$a de ti'a rebelde- eso es todo* +n realidad- no es una manera mu/ saludable* :9 nun$a debes lamer la pi'arra- 2me lo prometes3 Lo (ue su$ede es (ue ha$e tanto "r#o a"uera (ue no (uise salir a bombear agua para mo.ar el trapo / (uitarla* % 21s# (ue pensaba borrar todo $on la lengua3 Koseanne hi'o una mue$a de as$o* Linnea e$h, la $abe'a atrs- riendo* %No- todo no* J ahora ser me.or (ue tomes lo (ue te hab#as ol&idado / te &a/as* Los otros deben de estar esperndote* 1 partir de eso- Linnea se es"or', ms por $ontrolar el impulso de de.arse lle&ar por sus "antas#as a$er$a de :heodore* +n la $asa las le$$iones $ontinuaron- pero el $lima sigui, siendo le&e- $on "re$uen$ia- $,mi$o* @ientras pudiesen re#r- estaban a sal&o* Le ense!, a re$itar el al"abeto por medio de una $an$i,n simple (ue usaba $on los ni!os de primer grado- $on la melod#a de: M:itila- titila- estrellita*E: 1* B- 8* 4- +- B- Reee*** N- H- L- O- L- @* N* 6* Peee*** C- K* 0* / :* <- Feee*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21G

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4oble F- / d- J- / `eta* 1hora (ue el 1B8 aprend#-

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(uiero saber lo (ue piensas de m#* % 5No pretender (ue $ante eso***7 %8laro (ue s#* +s la manera ms "$il de aprender las letras* 1 esas alturas- Linnea /a se hab#a a$ostumbrado a &er (ue balan$eaba la silla sobre dos patas / era $apa' de per$ibir $ada uno de sus $ambios de humor* +l de ese momento era de ob$e$a$i,n* :en#a tos bra'os $ru'ados sobre el pe$ho- apretados- / la "rente arrugada* %Ni se le o$urra* % 20abe lo (ue les hago a mis alumnos $uando me $ontradi$en3 % 5:engo treinta / $uatro a!os- so/ demasiado grande para $antar7 +lla sonri, $on a"e$ta$i,n* %Nun$a se es demasiado &ie.o para aprender* :heodore le e$h, una mirada $apa' de (uemarle el $abello a &arios metros* Lo hi'o $antar una &e'- pero nun$a ms- por(ue Oristian $ometi, el error de disimular la risa* 0in embargo- sospe$haba (ue :heodore pra$ti$aba $uando estaba solo en la talabarter#a o traba.ando por alguna parte de la propiedad- por(ue una &e' se en$ontr, $on )l en la $o$ina- pegando la suela de las botas de Oristian / silbando E:itilatitilaE entre dientes* 0e (ued, detrs de )l sonriendo- es$u$hndolo* 8uando :heodore la o/, $anturrear sua&emente .unto $on )l- de., de silbar* 0e dio la &uelta / la en$ontr, $on las manos enla'adas tras la espalda- prosiguiendo la melod#a donde )l la hab#a interrumpido* +n &o' mu/ (ueda / burlona- $ant,: %1hora (ue el 1B8 aprend#- (uiero saber lo (ue piensas de m#* 8on el entre$e.o "run$ido- le apunt, $on la punta de la bota de Oristian* %Lo (ue pienso es (ue le $on&endr andarse $on $uidado- pe(ue!a se!oritapues- de lo $ontrario*** % 58hist- $hist7 Linnea lo apunt, tambi)n- en se!al de ad&erten$ia* :heodore retro$edi,* % 5Pienso (ue es $on&eniente (ue tenga $uidado- Linnea- pues de lo $ontrario perder a su 9ni$o alumno de primer grado de treinta / $uatro a!os7 Las le$$iones a&an'aban $on rapide'* :heodore aprend#a a gran &elo$idad* 8aptaba los $on$eptos de inmediato /- $omo pose#a una memoria mara&illosa- po$as &e$es era ne$esario repetirle las $osas* 4ominado por el deseo de aprender- traba.aba $on ah#n$o* Hmbuido de natural $uriosidad ha$#a innumerables preguntas / se grababa las respuestas en el $erebro* +n po$o tiempo hab#a memori'ado todas las $onsonantes simples- de modo (ue pudieron pasar a las $ompuestas $on $h / 11 / empe'ar a "ormar s#labas $on las &o$ales* Luego llegaron las primeras palabras (ue- una &e' aprendidas- $asi nun$a ol&idaba* +n dos semanas era $apa' de es$ribir / leer ora$iones simples* La primera "ue: E+l gato es Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 216

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E:heodore es alto*E

Pgina 217 06/01/2014 m#o*E Luego E+l libro es ro.o*E J E+l hombre era alto*E Le ense!, su nombre / as# lleg, la primera ora$i,n personal: La no$he (ue :heodore lo es$ribi,- Linnea se dis$ulp,: %@e temo (ue deberemos abandonar las le$$iones por un tiempo* %1l &er la e presi,n $onsternada- se apresur, a $ontinuar%: +s por el programa es$olar para Na&idad* :engo mu$ho (ue ha$er $on los preparati&os* %1hU buenoU si es eso*** Pero ella per$ibi, su de$ep$i,n* %4espu)s de 1!o Nue&o- nos pondremos al d#a* La $abe'a de :heodore se al', de golpe* % 21!o Nue&o3 5Pero "allan tres semanas para eso7 %Hr) a mi $asa para las "iestas* Lentamente los labios del hombre dibu.aron un 1h- al tiempo (ue asent#a* 0e pas, una mano por la nu$a / "i., la &ista en su rega'o* %Bueno- si he esperado treinta / $uatro a!os para aprender a leer- 2(u) son un par de semanas ms3 Pero no eran las le$$iones lo (ue lo preo$upaba- sino pensar en la Na&idad sin ella* Cu) raro- de repente- le pare$i, una perspe$ti&a desolada* %Puedo traer de la es$uela un libro de le$tura / un silabario- para (ue los tenga durante las "iestas- / Oristian podr#a ense!arle algunas palabras nue&as* +nton$es$uando regrese- podr darme la sorpresa* %8laro %di.o- aun(ue su tono $are$#a de todo entusiasmo* Linnea se le&ant, / $omen', a re$oger las $osas de la mesa* :heodore la imit,* 8uando ella a$er$, la silla a la mesa- de., las manos apo/adas en el respaldo / di.o en &o' sua&e: %:edd/* % 2+h3 Le&ant, la &ista- distra#do* %Ne$esito (ue me haga un "a&or* %No esto/ pagndole las le$$iones- de modo (ue le debo ms de un "a&or* %Cue me lle&e a la esta$i,n- a tomar el tren* La perspe$ti&a de &erla irse en el tren despo., a la Na&idad de toda alegr#a* % 28undo piensa irse3 %+l sbado antes de Na&idad* %+l sbado*** bien*** %4urante unos momentos todo "ue silen$io- hasta (ue $oment,%: Nun$a di.o (ue se ir#a a su $asa para Na&idad* %0upuse (ue lo sabr#a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 217

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%0#* :heodore asinti,*

Pgina 21P %No habla mu$ho a$er$a de su "amilia* 2Los e$ha de menos3

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%+ste a!o- la "iesta de Na&idad se $elebrara a(u#- en nuestra $asa* %0#- lo s)* %+sbo', una tenue sonrisa%* @e enter) la no$he del esto"ado de $ora',n- 2re$uerda3 %1h- es $ierto* :heodore se mir, los pies* Linnea &io (ue ten#a los pulgares metidos en los bolsillos laterales / los dedos tamborileaban- in(uietos- en las $aderas* +ra hora de a$ostarse* 1l pare$er- lo mismo o$urr#a todas las no$hes a esa hora* 4espu)s de dos horas agradables de estudio- en $uanto se pon#an de pie la $on&ersa$i,n se &ol&#a entre$ortada hasta (ue terminaba por des&ane$erse* Pens, $,mo de$irle (ue ella tambi)n lo e$har#a de menos durante los d#as de "iesta* %6.al una persona pudiese estar en dos sitios al mismo tiempo* :heodore ri, sin ganas- pero la nota melan$,li$a (ue reson, a$eler, los latidos del $ora',n de la mu$ha$ha* @u$has &e$es $re/, (ue )l estaba a punto de e presar sus sentimientos- pero siempre se e$haba atrs* Los su/os se ha$#an ms* "uertes a $ada d#a (ue pasaba / sin embargo se sent#a in$apa' de "or'arlo a dar el primer paso* J- hasta (ue eso no su$ediera- no ten#a otra alternati&a (ue esperar / desearlo* %4e repente- pare$e haberse puesto mu/ triste* 2Pasa algo malo3 %le pregunt,$on la esperan'a de (ue le brindara el $onsuelo de admitir (ue la e$har#a de menos* Pero :heodore se limit, a e halar un bre&e suspiro / a responder: %+sto/ $ansado esta no$he- nada ms* Nemos traba.ado hasta ms tarde de lo habitual* Linnea $ontempl, la $abe'a ga$ha / se pregunt, (u) era lo (ue le imped#a demostrar sus sentimientos* 20eria timide'3 2+lla no le gustaba tanto $omo $re#a3 26 ser#a la maldita di"eren$ia de edades3 Buera lo (ue "uese- lo ten#a atrapado en sus garras* 0upuso (ue esperar#a en &ano si no pasaba algo (ue lo impulsara a hablar* +stir, una mano / le to$, el bra'o* La barbilla se le&ant, / los o.os ad(uirieron una sombr#a e interrogante intensidad* Ba.o la manga de la $amiseta- los m9s$ulos se tensaron* +n la garganta de Linnea palpit, el pulso $uando de$lar, $on sen$ille': %Lo e$har) de menos- :heodore* Los labios del hombre se abrieron- pero de ellos no sali, ning9n sonido* Los dedos de la mu$ha$ha se apretaron* %4ilo %pidi, $on sua&idad%* 24e (u) tienes miedo3 % 2:9 no lo tienes3 %6h- no %suspir, al'ando los o.os / posndolos en el $abello de )l / en su "rente- para &ol&er a los entra!ables o.os $asta!os de e presi,n $on"undida%* Nun$a* No de esto* %J si lo digo- 2despu)s (u)3 %No lo s)* Lo 9ni$o (ue s) es (ue /o no tengo miedo $omo t9* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21P

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Pgina 219 Lo &io &a$ilar- pensar en las posibilidades- en las $onse$uen$ias*

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%:9 le ense!as aritm)ti$a a los ni!os* Cui' deber#as apli$arla un po$o* Por e.emplo- restarle die$io$ho a treinta / $uatro* %0u mano se $err, sobre la mu!e$a / le apart, la mano%* Cuiero (ue de.es de mirarme de ese modo- 2me o/es3 Por(ue si no las le$$iones tendrn (ue terminar para siempre* J ahora &ete a la $ama- Linnea* Los o.os angustiados de la mu$ha$ha se $la&aron en los su/os* +l $ora',n le palpit, $on "uer'a al o#r su propio nombre $a/endo sua&emente de sus labios* %:heodore- /oU %Fete %la interrumpi,- apremiante- ron$o%* Por "a&or* %Pero t9*** % 5Fete7 %ladr, empu.ndola- se!alando ha$ia la es$alera* 1ntes de (ue pudiese obede$erlo- si(uiera- las lgrimas le ha$#an arder los o.os* Cuer#a $orrer- pero no ale.ndose sino ha$ia )l* Pero si ella se sent#a desdi$hada ten#a un $onsuelo: Ql tambi)n*

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1 medida (ue se a$er$aba el solsti$io de in&ierno- el tiempo se ha$#a ms $rudo* 1 Linnea le daba la impresi,n de (ue las $aminatas hasta la es$uela $ada &e' eran ms largas / ten#a (ue empe'arlas ms / ms temprano* 1&an'ando $on di"i$ultad por el $amino en las horas sombr#as anteriores al amane$er- $on el aliento es$ar$hado a la helada lu' blan$a de la luna (ue se pon#a- sintiendo $ru.ir la nie&e ba.o los pies $omo huesos (uebrados- pare$#a (ue los $ampos nun$a perd#an su $apa de oro ni los lamos sus sombreros &erdes* +n la es$uela- la peor parte del d#a eran las tareas matinales* +l &iento $astigaba el $oberti'o del $arb,n- le&antando la nie&e del suelo / "ormando $on ella torbellinos* 1dentro el guardarropa estaba os$uro / helado / el ruido del $arb,n $a/endo desde la pala en el tubo de ho.alata daba es$alo"r#os* +l aula misma ten#a un aspe$to trist,n* Las tapas de la estu"a soltaban un ruido "antasmal $uando las le&antaba para en$ender el "uego* :emblando / en$or&ndose delante de las astillas restallantes- ten#a la impresi,n de (ue el sal,n .ams se $aldear#a* 0i hab#a nie&e re$iente (ue el &iento hubiese arrastrado- ten#a (ue (uitarla $on la pala de los es$alones de entrada / de las $onstru$$iones e teriores* Luego empe'aba a temblar ante la peor de todas las tareas: traer el agua para el uso de ese d#a* Hn$luso a tra&)s de los mitones de lana- la mani&ela de la bomba le entume$#a los dedos /- a &e$es- $uando &ert#a el agua en el re$ipiente- se le mo.aban* <na ma!ana se le $ongel, el me!i(ue / le doli, durante el resto del d#a* 1 partir de enton$es- tu&o la sensa$i,n de (ue era ms sensible al "r#o (ue el resto del $uerpo* <na ma!ana espe$ialmente "r#a- mientras bombeaba agua- se le o$urri, la idea de la sopa: si los &arones pod#an $o$inar $one.o- 2por (u) no pod#an las $hi$as preparar sopa3 8uando les present, la idea la a$eptaron de inmediato / no s,lo las $hi$as sino tambi)n los &arones* 1s#- el &iernes se $on&irti, en el d#a de la sopa* 0e pusieron de a$uerdoA traba.ar#an de $uatro en $uatro- dos de los ma/ores / dos menores- / se turnar#an para pedirles re$etas a las madres / traer ingredientes desde las $asas: huesospatatas- nabos / 'anahorias* 1l mismo tiempo (ue ha$#an la sopa- los ni!os aprend#an a plani"i$ar- a $ooperar / a e.e$utar* Linnea sonre#a a menudo $uando los ms pe(ue!os empu!aban por primera &e' un $u$hillo de mondar- ba.o la tutela de alguno de los ms grandes* J hasta les daba una $ali"i$a$i,n por sus es"uer'os* Pero la ma/or re$ompensa era- sin duda- la sopa misma* 4urante esos "r#os d#as de di$iembre- nada ol#a me.or ni sab#a ms deli$ioso (ue la sopa de los &iernes*

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Pgina 221 06/01/2014 +l traba.o para la obra de Na&idad empe', de he$ho tanto en el hogar $omo en la es$uela* :odos los alumnos estaban ms ansiosos (ue nun$a ese &iernes- el 9ltimo antes de las &a$a$iones de Na&idad* Ke$urri, a Oristian para (ue la a/udase a "abri$ar una tos$a $una de madera para la es$ena del pesebre- / le pidi, $olabora$i,n a Nissa para $on"e$$ionar los tra.es de a(uellos (ue $are$#an de originalidad o de materiales para ha$)rselos por si mismos* +n la es$uela- los ni!os se dedi$aron a preparar un tel,n de "ondo sobre una sbana &ie.a$on la estrella de Na&idad- palmeras / dunas desiertas- $on ti'as de $olores* Los (ue ten#an ma/ores habilidades art#sti$as re$ortaron siluetas de o&e.as / $amellos sobre $art,n / les dibu.aron los detalles* Bran$)s sonri, desde (ue empe', hasta (ue termin, la .ornada: ser#a un ngel* Linnea eligi, a Oristian para ha$er de Los)*** $omo e pli$, a los dems $hi$os- a "in de $uentas hab#a $umplido die$isiete / era el ma/or de la es$uela* Patri$ia Lommen- $on sus largos $abellos os$uros- ser#a una @ar#a per"e$ta* +n lo (ue se re"er#a a instrumentos musi$ales- Linnea no $onsigui, ms (ue un a$orde,n* 8uando pidi, un &oluntario para to$arlo- el 9ni$o (ue le&ant, la mano "ue 0?ipp / lo me.or (ue logr, "ue to$ar ENo$he de pa'E $on un solo dedo* 8ada alumno lle&, a su $asa una nota pidiendo un rbol de Na&idad* Po$o despu)s de las $uatro de la tarde siguiente- los ni!os se hab#an ido- / Linnea estaba es$ribiendo el programa de los &illan$i$os en la pi'arra- $uando o/, un t#mido golpe en la puerta* 1som, la $abe'a de Lohn- $on una gorra es$o$esa ro.a / negra $on ore.eras* % 5Lohn7 5Nola7 0e (uit, la gorra / se (ued, $on un pie en el guardarropa / uno en el aula* %Nola- se!orita Linnea* La aludida ba., de la tarima / $ru', $on &i&a$idad el sal,n- $on sonrisa $ompla$ida* %Cu) grata sorpresa* %0upe (ue ne$esitaba un rbol de Na&idad* %Las noti$ias &uelan* %Oristian me lo di.o* 4e pronto- Linnea atisbo un tro'o de abeto* %6h- Lohn- 2ha tra#do uno3 %Los o.os le brillaron de e $ita$i,n / "ue ha$ia la puerta para abrirla de par en par- "le ionando las rodillas / dando una palmada- e $lam, %: 56h- lo ha tra#do7 5Bueno- )ntrelo- ha$e "r#o ah# "uera7 %Lo hi'o entrar .unto $on el rbol* 8err, rpidamente la puerta / gir, para e aminar el rbol- dio oir palmada /$on un mo&imiento impetuoso- se puso de puntillas para depositar un beso en la me.illa del hombre%* 56h- gra$ias- Lohn7 5+s pre$ioso7 Lohn se puso en$arnado $omo una $iruela madura- remo&i, los pies / se dio $on la gorra en el muslo* %No- $aramba- pero es el me.or (ue pude $onseguir* +st un po$o aplastado de ese lado- pero supongo (ue puede ponerlo $ontra esa pared* La maestra dio una &uelta $ompleta alrededor del rbol* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 221

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Pgina 222 06/01/2014 % 54e todos modos- es pre$ioso7 %protest,- alegre%* 6 lo ser ma!ana- para $uando los ni!os ha/an terminado de de$orarlo- 5/ (u) "ragan$ia7 %0e in$lin, ha$ia el rbol / lo oli,%* 2No es glorioso- Lohn3 Lohn la &io bailotear alrededor- tan &oluble- tan hermosa $omo una mu!e$a de por$elana- / se pregunt, por (u) :edd/ no se adue!aba de ella / se $asaba* 0er#a una esposa arrebatadora para un hombre / era e&idente (ue :edd/ le gustaba* 8ual(uiera dir#a (ue :edd/ tendr#a (ue &erlo* %8laro (ue s#- se!orita Linnea* Nada huele me.or (ue un abeto "res$o* 8on gestos alegres- Linnea gir, de $ara ha$ia la parte delantera del sal,n* % 24,nde podr#amos ponerlo- Lohn3 2+n ese rin$,n o en a(uel3 @ire- 2no le pare$e (ue los ni!os han he$ho un e $elente traba.o $on esa estrella de Bel)n3 Lohn obser&, la estrella- las palmeras- la o&e.a / sa$udi, dos &e$es la $abe'a$omo un oso* %0#- est mu/ bien* 2Cuiere (ue traiga el rbol a(u#3 %0#- a(u# mismo- a la i'(uierda- me pare$e* %4e repente- gir, ha$ia )l $on e presi,n $ompungida%* Pero 2en (u) &amos a ponerlo3 Lohn lo apo/, $ontra un rin$,n / &ol&i, ha$ia la puerta* %No se preo$upe- tengo material para ha$erle un soporte* +st a"uera- en la $arreta* Fol&i, $on martillo- serru$ho / madera / se dispuso a traba.ar* 6bser&ndolo- la mu$ha$ha $oment,: %Ja &eo (ue ustedes- los Destgaard- son $apa$es de arreglar $ual(uier $osa2no3 1po/ado en una rodilla- aserrando sobre el borde de la tarima- Lohn respondi,: %8asi ms* Lohn era una persona a la (ue .ams $orreg#a* Le gustaba tal $omo era* %:heodore arregla de todo- desde 'apatos hasta arneses* %:edd/ es mu/ inteligente- /a lo $reo* %Pero tiene un $ar$ter terrible- 2no3 Lohn le&ant, la &ista- des$on$ertado* % 2Le pare$e3 0orprendida- Linnea se en$ogi, de hombros* %0iempre lo $re# as#* Lohn se ras$, la $abe'a / se endere', la gorra* %:edd/ nun$a se en"ada $onmigo* Ni si(uiera $uando so/ lento* %Ni'o una pausa- pensando &arios segundos / luego agreg,%: J so/ bastante lento* 0e (ued, mirando la ho.a del serru$ho largo rato / luego reanud, el traba.o $on su $ara$ter#sti$o ritmo lento* @ientras lo obser&aba- sinti, (ue hab#a en su $ora',n un espa$io tibio de simpat#a ha$ia )l- di"erente del (ue reser&aba a :heodore- pero igual de Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 222

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Pgina 22; 06/01/2014 repleto* Nasta ese momento no sab#a (ue Lohn ten#a $on$ien$ia de ser ms lento (ue el $om9n de las personas- o (ue eso le molestara* Per$ib#a en )l el tran(uilo amor (ue sent#a por su hermano / saber (ue :heodore ten#a pa$ien$ia $on )l hi'o (ue lo amara ms a9n* %<sted no es lento- Lohn- s,lo (ue no es*** pre$ipitado* +s mu/ di"erente* Lohn le&ant, el rostro / las ore.eras de la gorra de lana re&olotearon sobre sus ore.as $omo alas rotas* :rag, sali&a / las me.illas de huesos mar$ados se $olorearon* La e presi,n de su semblante e presaba $on $laridad (ue las palabras de Linnea lo hab#an he$ho ms "eli' (ue $ual(uier regalo (ue hubiese podido en&ol&er para )l / de.arle deba.o del rbol* % 21sistir a la "un$i,n de Na&idad- Lohn3 % 2Jo3 Ja lo $reo- se!orita Linnea* Nun$a he "altado desde (ue Oristian parti$ipa* % 2J*** / :heodore tambi)n3 % 2:edd/3 No se le o$urrir#a "altar* +staremos todos a(u#- no se preo$upe* La no$he del gran a$onte$imiento estaban todos- tal $omo Lohn hab#a prometido* No s,lo su propia E"amiliaE- sino las de todos los dems alumnos* +l aula estaba desbordada en su $apa$idad* Nab#an tenido (ue usar hasta los primeros ban$os- los (ue se empleaban para re$itar las le$$iones / los del guardarropa- (ue sol#an ser&ir para $ambiarse las botas- para poder dar asiento a todos los asistentes* Linnea sent#a un $os(uilleo en el est,mago* +l Etel,nE %dos sbanas $on"is$adas del $a.,n de la $,moda de Nissa% $olgaba ante el es$enario /- tras )l- el rostro de Bran$)s Destgaard resplande$#a tanto $omo el halo de oropelA iba ata&iada $on la larga t9ni$a blan$a de ngel- $on el $abello brillante $a/)ndole suelto entre los om,platos* La pe(ue!a Koseanne se e$h, a llorar por(ue hab#a perdido el halo* Norna "ue en&iada a bus$arlo- pero- en $uanto ese problema (ued, resuelto* 0onn/ trope', $on el tel,n de "ondo / lo arran$, de la $uerda de la (ue estaba $olgado* Linnea puso $ara de en"ado- pero Oristian le&ant, rpidamente a 0onn/- lo puso a un lado / se estir, sin di"i$ultades para $olo$ar de nue&o las pin'as de ropa* 4esde a"uera llegaba el aroma del $a") (ue her&#a en la estu"a / del $ho$olate $alentndose* Linnea espi, entre las sbanas / sinti, toda la ansiedad de un dire$tor de es$ena en la no$he del estreno* Nissa e Nilda Onutson estaban disponiendo ta'as / repartiendo galletas / pane$illos de nue' sobre una mesa* Los hermanos menores de los alumnos se sub#an a los rega'os de sus madres- impa$ientes por (ue empe'ara la "un$i,n* 5J estaba el inspe$tor 4ahi7 J la dama (ue estaba a su lado deb#a de ser su esposa* 4i&is, a :heodore / el $ora',n le dio un &uel$o* +ra innegable: no s,lo (uer#a (ue todo saliera bien por el bien de los ni!os- sino para ganar m)rito a los o.os de )l* Bent Linder le tir, de la "alda* %No puedo ponerme bien esta $osa en la $abe'a- se!orita Brandonberg* 0e in$lin, /- a$eptando de manos de Bent el pa!uelo ro.o de gran.ero- lo retor$i, "ormando un rollo / luego se lo at, alrededor de la toalla blan$a (ue lle&aba en la $abe'a* 8omprob, (ue tu&iese la rama de EmirraE- / lo hi'o $olo$arse en su lugar* %50hh7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22;

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+ra hora de $omen'ar*

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1un(ue el programa se desarroll, sin un tropie'o- en todo su trans$urso Linnea se retor$#a los dedos esperando (ue alguien ol&idara su parte / rompiese a llorar* 6 (ue la tr)mula $una se desarmara- o (ue alg9n ni!o pisara el de$orado / lo tirara al suelo* Pero todo result, per"e$to* J $uando se apag, el 9ltimo aplauso / ella sali, / se par, delante del tel,n su $ora',n estaba pleno hasta desbordar* %Cuiero dar las gra$ias a todos por haber &enido esta no$he / por a/udar en sus $asas $on los tra.es / $on los bi'$o$hos* +s di"#$il dis$ernir (ui)n estaba ms ner&ioso $on respe$to a esta "iesta- si tos ni!os o /o* %1d&irti, (ue toda&#a estaba retor$i)ndose las manos* 0e las mir, / las separ, $on un aleteo ner&ioso- ha$iendo re#r al p9bli$o* 4istingui, al se!or / a la se!ora 4ahi%* :enemos el honor de $ontar $on el inspe$tor 4ahi / su esposa esta no$he: una sorpresa inesperada* @u$has gra$ias por &enir* % Bus$, $on la &ista a Lohn%* <n agrade$imiento espe$ial a Lohn Destgaard por habernos $onseguido nuestro rbol de Na&idad este a!o / por traerlo / armar el soporte* %Le dedi$, una $lida sonrisa / )l ba., la $abe'a / se rubori', intensamente%* Rra$ias- Lohn* Bue re$orriendo al p9bli$o $on la &ista ha$ia el sitio donde hab#a estado sentado :heodore / des$ubri, (ue no estaba- hasta (ue di&is, a Nissa* %J a Nissa Destgaard por de.arme asaltar su pro&isi,n de ropa blan$a* J por soportarme- $uando una persona menos pa$iente me hubiese di$ho (ue de.ara de molestar / me las arreglase /o sola para ha$er los dis"ra$es* ECuisiera apro&e$har esta oportunidad para desearles a todos / a $ada uno "eli$es Na&idades* @a!ana por la ma!ana me mar$har) para pasar las "iestas en Bargo$on mi "amilia- / por eso no los &er) en la iglesia* Beli' Na&idad a todos* J ahora- antes de (ue dis"rutemos de las deli$ias (ue han preparado &uestras madres- dedi(u)mosle otro aplauso a los ni!os por el traba.o magni"i$o (ue han he$ho* 1 una se!al- las sbanas "ueron apartadas- la maestra retro$edi,- tom, de las manos a los (ue estaban en el $entro de la "ila / todos hi$ieron una re&eren$ia "inal* 8uando a$tores / dire$tor le&antaron las $abe'as simultneamente- Linnea se (ued, $on la bo$a abierta: a&an'ando desde la puerta del "ondo- apare$i, un robusto 0anta 8laus de me.illas ro.as $on un enorme sa$o $olgando sobre el hombro* 4e $ada pernera del pantal,n ro.o le $olgaba una ristra de $ampanillas de trineo (ue ta!#analegres- $on $ada mo&imiento* %2Po**por (u)**** (uien ra/os*** 3%di.o sin aliento* 4e detrs de la barba / el bigote blan$os lleg, una pro"unda &o' $lo(ueante: %5Beli''' Na&idad a todos7 0anta 8laus ol#a a $a")* Los ms pe(ue!os empe'aron a susurrar / a re#r ner&iosos* <no de los prees$olares del p9bli$o se meti, el dedo en la bo$a / rompi, a llorar* Linnea tu&o (ue ha$er grandes es"uer'os para no estallar en $ar$a.adas: 58aramba- :heodore Destgaard- (u) adorable sorpresa7 +l persona.e $err, la puerta del guardarropa entre el tintineo de las $ampanillas / de al lado de Linnea llego un murmullo mara&illado: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 224

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0e in$lin, / se en$ontr, $on Koseanne / 0onn/ $on los o.os $omo platos* 4ndoles unos sua&es empu.ones- les sugiri, a los dos ni!os de siete a!os: %2Por (u) no lo in&itis a pasar3 %les susurr,- J luego- dndose la &ueltain$lu/, a los dems ni!os pe(ue!os%* Hd- dadle la bien&enida* No ol&id)is los buenos modales* Bue un espe$t$ulo &er a los pe(ue!os abrirse paso- t#midos- ha$ia el "ondo del sal,n para tomar de la mano a 0anta / $ondu$irlo ha$ia dentro* :on/ se pre$ipit, adelante* %5Hr) a traer una silla para ti* 0anta7 @ientras 0anta 8laus sub#a al estrado- un "amiliar o.o $asta!o dedi$, un gui!o disimulado a la maestra* %0anta ha he$ho un largo &ia.e* Le &endr bien un pe(ue!o des$anso* +n medio de grandes aspa&ientos de agita$i,n se sent, en la silla- doblndose sobre su enorme &ientre / a"irmndose en las rodillas mientras se re$linaba / de.aba $aer la bo$a del sa$o sobre uno de sus muslos* Los o.os de todos los ino$entes presentes en el sal,n siguieron ansiosos sus mo&imientos* 8umpli, $on el papel hasta el "inal- preguntando $on alti&e' $untos de ellos hab#an sido buenos $hi$os* +ntre el p9bli$o- los hermanos pe(ue!os se es$abull#an de los rega'os de sus madres / se a$er$aban po$o a po$o- sin poder resistir la atra$$i,n* @ientras el hombre de ro.o abr#a el $ordel (ue su.etaba la bo$a del sa$o- una &o$e$illa $anturre,- auda': %5Jo me he portado bien- `anta7 Koseanne* :odos los adultos se es"or'aron por ahogar las risas- pero Koseanne se a$er$,- $on"iada- toda&#a $on la t9ni$a de ngel* %2+n serio3 %e $lam, 0anta /- $on mo&imientos e agerados- le&ant, una $adera / bus$, en el bolsillo%* Bueno- &eamos a (ui)n tenemos a(u#* %0a$, una larga ho.a de papel- la re$orri, $on un dedo- se detu&o un instante para es$udri!ar me.or la $ara de Koseanne- desde deba.o de las tupidas $e.as blan$as* La ni!a aguard, "rente a )l$on el rostro adorable dominado por una seria e presi,n de respeto%* 1hh- a(u# est* +sta debe ser Koseanne* La ni!a ri, $omo un pa.arillo / le di.o a 0?ipp: %2Lo &e'3 5+l me $ono'e7 <na &e' subida sobre la rodilla del persona.e- (uiso espiar dentro del sa$o /$omo su $abe'a se interpuso en el $amino de :heodore- todos rieron otra &e'* Koseanne se o"re$i,: %Jo puedo* Linnea supo (ue a :heodore le $ostaba $onser&ar la seriedad* %6h- bueno- t,malo pues* 0ostu&o el sa$o abierto- / Koseanne $asi se $a/, dentro $uando se in$lin,- tante, / sa$, una bolsa de papel marr,n* 0obre ella estaba es$rito su nombre $on letras negras* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22G

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Pgina 226 %2Para (ui)n es3 %pregunt, :heodore*

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Koseanne estudi, el nombre / luego se en$ogi, de hombros / lo mir, a los o.os $on e presi,n angeli$al* %:oda&#a no s) leer* %6h- bueno* 0anta lo intentar %:heodore mir, el nombre%* 1(u# di$e Bran$)s Destgaard* %5+'a e' mi prima7 %e $lam, Kosearme* %5No me digas7 Bueno- dile (ue &enga* Bran$)s se adelant, para re$ibir la bolsa- / Koseanne meti, la mano bus$ando otra* Nab#a una para $ada ni!o presente en el sal,n in$luso los (ue a9n no iban a la es$uela* :odos los pe(ue!os se sentaron en las rodillas de 0anta / re$ibieron su aproba$i,n personal* L#nea &io $,mo uno por uno sa$aban sus regalos de las bolsas de papel / en$ontraban man'anas ro.as- bolas de palomitas de ma#'- $a$ahuates / $aramelos de menta* 1lguien %$omprendi,- agrade$ida%- hab#a organi'ado todo eso* J alg9n otro %Linnea obser&, las me.illas de 0anta (ue relu$#an de ma(uilla.e ro.o / los o.os (ue $hispeaban- alegres- a medida (ue entregaba las bolsas a los pe(ue!uelos (ue ten#a sobre las rodillas% se hab#a esmerado estudiando para aprender a leer todos esos nombres* 0us o.os resplande$ieron de orgullo- no s,lo por :heodore (ue ha$#a un 0anta 8laus mara&illoso- sino por los ni!os ms grandes- (ue hab#an $olaborado $on tanta generosidad* Nasta 1lien 0e&ert re$ibi, un regalo- aun(ue se a$er$, a re$ibirlo arrastrando los pies* L#nea estaba obser&ndolo $uando o/, (ue pronun$iaban su nombre / al', la &ista- sorprendida* 0u mirada se en$ontr, $on los $ono$idos o.os $asta!os ba.o las tupidas $e.as blan$as* %1(u# tengo uno (ue tiene es$rito 0e!orita Brandonberg %a"irm, :heodoreen una "or'ada &o' de ba.o* %2Para m#3 0e apret, el pe$ho $on las manos / ri,- ner&iosa* 0anta mir, $on e presi,n de $ompli$idad las $aras angeli$ales (ue lo rodeaban* %Jo $reo (ue la se!orita Brandonberg tendr#a (ue &enir a(u#- sentarse en el rega'o de 0anta / $ontarle si se ha $omportado $omo una buena $hi$a- 2no les pare$e3 %50i7 %e $lamaron a $oro saltando / palmeteando%* 50#7 50#7 1ntes de (ue pudiese esbo'ar una protesta- la tomaron de las manos* 0e resisti, todo el tra/e$to mientras la lle&aban ha$ia los o.os de 0anta Destgaard- (ue bailoteaban- alegres* %Fenga a(u#- se!orita Brandonberg* %0e palme, la rodilla- la tom, de la mano / la hi'o sentarse en sus piernas mientras la mu$ha$ha se rubori'aba de tal modo (ue dese, poder meterse dentro del sa$o / $errar el $ordel sobre su $abe'a%* +so es* % :heodore la balan$e, un po$o / las $ampanillas tintinearon* Perdi, un po$o el e(uilibrio / se su.et, del hombro de )l- (ue a su &e'- le puso una mano en la $intura para sostenerla%* 4#game- .o&en$ita- 2ha sido usted buena3 Los ni!os aullaron de risa / se les unieron los adultos* Linnea a&entur, una mirada a los o.os $hispeantes de mali$ia* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 226

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%6h- la me.or* %*2Na sido buena3

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+l persona.e mir, a los ni!os- en bus$a de $on"irma$i,n* :odos asintieron- &ehementes- / Koseanne $anturre,: %5No' de., ha'er 'opa7 %*2`opa3 %repiti, :heodore* :odos estallaron en $ar$a.adas- / Linnea tu&o la impresi,n de (ue la mano de )l le (uemaba en la $intura* %+nton$es debe re$ibir su regalo* Pero antes d)le un pe(ue!o beso en la me.illa a 0anta- se!orita Brandonberg* Linnea (uiso morir de &ergSen'a / aun as# se in$lin, / le dio un pi$ota'o en la tibia me.illa- en$ima de las r#gidas patillas (ue ol#an a na"talina* 1pro&e$hando el besole susurr,: %@e las pagar por esto- :heodore* 8uando se endere',- :heodore le entreg, un pa(uete de papel de regular tama!o* Los o.os relu$#an- tra&iesos- / los labios pare$#an ms ro.os $ontra la barba / el bigote blan$os* Por un instante- la mano le oprimi, la $intura* 1pro&e$hando el barullole orden,: %No lo abra a(u#* La a/ud, a ponerse de p#e / todos los presentes estallaron en estrepitosos aplausos- al tiempo (ue :heodore se le&antaba de la silla- le&antaba el sa$o &a$#o /es$oltado por los bullangueros ni!os- desandaba el $amino hasta la puerta* 1h# se detu&o- gir, /- saludando a todos $on la mano- &o$i"er,: %5Beli' Na&idad7 No $ab#a duda: su apari$i,n hab#a $oronado la "iesta $on un ) ito absoluto* :anto ni!os $omo adultos estaban alegres / risue!os- $uando lleg, la hora del re"rigerio* @ientras $ir$ulaba entre los in&itados- inter$ambiando saludos / buenos deseos para las "iestas- Linnea no de.aba de &igilar la puerta* 8uando se en$ontr, $on el inspe$tor 4al#le pidi, una olla para sopa / una re.illa de madera para la ropa- pero- mientras le e pli$aba para (u) los ne$esitaba- reapare$i, :heodore / sus palabras se "ueron perdiendo hasta hundirse en el silen$io* La bus$, de inmediato $on la &ista- / Linnea se sinti, $omo si "uesen las 9ni$as dos personas presentes en el sal,n* :heodore ten#a las me.illas relu$ientes / man$hadas de ro.o*** 0e!or- 2se habr#a la&ado $on ese agua helada3 :en#a el $abello torpemente peinado / una bri'na de pa.a en el hombro de la $ha(ueta*** 2se habr#a $ambiado en la $arreta3 4e pronto- "ue $ons$iente de (ue :heodore pose#a mu$has $ualidades de las (ue ella no ten#a idea* Lams habr#a imaginado lo bueno (ue era $on los pe(ue!os* 4eb#a de ser del mismo modo $on sus propios ni!os- siempre (ue*** 0e sonro.,- se dio la &uelta / se apoder, de una "igurita de ma'apn* <nos minutos despu)s se en$ontraron $er$a de la mesa de los re"rigerios* 0inti, (ue lo ten#a al lado / e$h, una rpida mirada atrs para luego ser&irle una ta'a de $a") $aliente* +n &o' ba.a- brome,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 227

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Pgina 22P 06/01/2014 %0anta 8laus ten#a olor a lute"is? en el aliento* %0e dio la &uelta / le o"re$i, la ta'a%* Beba un po$o para disimularlo / para des$ongelar un po$o esas me.illas* :heodore ri, sua&emente- mirndola* %Rra$ias- se!orita Brandonberg* Linnea dese, (ue no hubiese nadie ms en el sal,n- dese, poder besarle mu$ho ms (ue la me.illa / no s,lo por gratitud* 0e pregunt, $ul ser#a el $ontenido del pa(uete / si- a "in de $uentas- )l la e$har#a de menos mientras estu&iese ausente* Pero no pod#a (uedarse all# toda la no$he- dedi$ando su aten$i,n e $lusi&a a ese hombre* Nab#a otros in&itados* %No es nada- se!or 8laus %respondi, en &o' ba.a- / a desgana se apart, para atender a otras personas* +n el guardarropa- Oristian / Ka/ inter$ambiaban se$retos en un rin$,ne&o$ando la es$ena entre 0anta 8laus / la se!orita Brandonberg- $uando los interrumpi, una &o' "emenina* Los dos se dieron la &uelta / en$ontraron a Patri$ia Lommen tras ellos* Los dos mu$ha$hos se miraron entre s# / luego a la ni!a* :en#a el $abello $asta!o ro.i'o su.eto en lo alto de la $abe'a $on un an$ho mo!o ro.o* +l &estido era de tela es$o$esa gris / ro.a- $on $uello alto redondo / para la representa$i,n se hab#a $oloreado un po$o las me.illas / las $e.as* %Oristian- 2podr#a hablar $ontigo a solas un minuto3 Ka/mond di.o: %Bueno- /o entrar) a beber un po$o de $ho$olate $aliente %/ los de., solos* Oristian se meti, las manos en los bolsillos / &io $,mo Patri$ia se $er$ioraba de (ue la puerta estu&iese $errada / luego se a$er$aba al rin$,n en (ue )l estaba* %:engo un regalo de Na&idad para ti- Oristian* 0a$, de atrs un pa(uete de $olor &erde- $on un la'o de lunares* %2P***para m#3 %0#* Lo mir, $on e presi,n radiante* %P***pero- 2por (u)3 Patri$ia se al', de hombros* %2:iene (ue haber un moti&o3 %Bueno*** $ielos- /o*** Les9s*** 2para m#3 Ke$ibi, el regalo / se (ued, mirndolo bo(uiabierto* 1l a$eptar la deli$ada $a.aad&irti, lo rid#$ulamente grandes (ue pare$#an haberse &uelto sus manos desde el a!o anterior- $on unos nudillos del tama!o de pelotas de b)isbol* 8uando le&ant, la &ista se en$ontr, mirndose en los o.os de la mu$ha$ha / su $ora',n se pre$ipit, en un ritmo e tra!o / bailar#n* cltimamente hab#a notado $osas rela$ionadas $on ella: lo buena (ue era $on los ni!os ms pe(ue!os mientras dirig#a la obra del d#a de 1$$i,n de Rra$iasA lo per"e$ta (ue result, $omo Firgen- parada al otro lado de la $una- en la es$ena del pesebreA lo bellos (ue eran sus o.os $asta!os- rasgados Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22P

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Pgina 229 06/01/2014 ha$ia arriba- $on sus espesas pesta!as negrasA $,mo lle&aba el $abello siempre limpio / ri'ado / las u!as pul$ramente re$ortadas* J le hab#an $re$ido pe$hos del tama!o de $iruelas sil&estres* %Jo no*** %:rat, de hablar- pero la &o' le sali, $omo el gra'nido de una rana toro en la )po$a del $elo* Lo intent, de nue&o / logr, de$ir en &o' (ueda / gutural%: Pero /o no tengo nada para regalarte* %No importa* +l m#o no es gran $osa* +s s,lo algo (ue he he$ho /o* %2:9 lo has he$ho3 %:o$, el la'o- trag, sali&a / luego le&ant, la &ista / murmur,- mara&illado%: 4ios- gra$ias* %No puedes abrirlo ahora* :ienes (ue aguardar hasta la no$he de Na&idad* La bo$a de Patri$ia pare$#a sonre#r- aun(ue no estu&iese ha$i)ndolo* <na oleada de embeleso re$orri, el $uerpo de Oristian* 6h- $ielos- (u) bonitos labios ten#a* 1som, la punta de su lengua para humede$)rselos- / el $ora',n de Oristian dupli$, su latido* 1ll# estaba ante )l- erguida / e pe$tante- $on la barbilla un po$o le&antada / las manos $ru'adas tras la espalda* :en#a una e presi,n en los o.os (ue )l no hab#a &isto .ams en ninguna $hi$a* Le hi'o palpitar $on ms "uer'a el $ora',n / su mirada se pos, en sus labios* :rag, sali&a- lan', un hondo suspiro para darse $ora.e / se in$lin, unos mil#metros ha$ia ella* Los prpados de la ni!a se agitaron / $ontu&o el aliento* Oristian sinti, (ue se ahogaba* 0e a$er$aron ms*** ms*** %5Patri$ia- mam te llama7 Los dos se apartaron de un salto- $ulpables* +l hermano de Patri$ia estaba en el &ano de la puerta- sonriente: %+h- 2(u) estis ha$iendo &osotros dos a(u#3 %No es $osa tu/a Pa9l Lommen- t9 &e / dile a mam (ue ir) dentro de un minuto* 8on una mue$a perspi$a'- el $hi$o desapare$i,* Patri$ia dio una patada en el suelo* %56h- ese est9pido de Pa9l7 2Por (u) no se meter en sus propios asuntos3 %:al &e' sea me.or (ue entres* 1(u# ha$e mu$ho "r#o / podr#as res"riarte* Oristian se pregunt, $,mo ser#a estirar la mano / "rotarle sua&emente los bra'ospero el $lima se hab#a roto / )l hab#a perdido &alor* Patri$ia se abra', / )l &io $,mo se ele&aban los pe$hos sobre los bra'os $ru'ados* La mir, a los o.os $on la inten$i,n de re$uperar el $ora.e- pero- antes de (ue pudiese ha$erlo- ella le respondi,: %0upongo (ue s#* Bueno- nos &eremos en la iglesia- 2de a$uerdo3 %0#- $laro* Patri$ia se &ol&i,- o$ultando a medias su desgana* %Patri$ia %la llam,- antes de (ue abriese la puerta* %2Cu)3 %0e &ol&i, ha$ia )l- ansiosa* Oristian trag, sali&a / di.o algo mu/ &aronil- (ue se le hab#a o$urrido desde (ue empe'aron a ensa/ar la obra de Na&idad: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 229

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entr,*

Pgina 2;0 %+res la &irgen ms hermosa (ue hemos tenido nun$a*

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+l rostro de la $hi$a se ilumin, $on una radiante sonrisa / luego abri, la puerta / :ras haber apagado las lmparas de la es$uela / $errado la puerta- todos &ol&ieron .untos a la $asa* :heodore / Lohn se sentaron delante- en el "r#o asiento de madera* Nissa- Linnea / Oristian- en el de atrs- en medio de una abigarrada &ariedad de sbanas- toallas- la olla para sopa de Nissa- re$ipientes $on los restos de sanha??els / ?runT?a?a- ta'as de $a")- un sa$o $on regalos de Na&idad (ue Linnea hab#a re$ibido de los alumnos- ms un dis"ra' de 0anta es$ondido ba.o la pa.a* +sa no$he- :heodore hab#a lle&ado la $alesa de $uatro ruedas / las ruedas (ue se usaban en &erano hab#an sido sustituidas por desli'adores de madera (ue $ru.#an sobre la nie&e* Las $ampanillas del trineo (ue hab#a usado en las piernas $olgaban ahora alrededor de los $uellos de 8ub / :oots / se balan$eaban al ritmo de la mar$ha en la no$he $lara ta$honada de estrellas* +l aire pun'aba de tan "r#o- tan helado (ue pod#a taponar las nari$es $on hielo- pero los &ia.eros iban de mu/ buen humor* Linnea tu&o (ue soportar una des$rip$i,n de su rostro sonro.ado $uando se sent, en las rodillas de 0anta 8laus / mu$has bromas por toda la situa$i,n* :heodore tambi)n a$ept, de buen grado su ra$i,n de bromas / todos rieron por el olor a na"talina (ue desped#a su barba* Kepitieron el $omentario de Koseanne $on respe$to a la E'opaE* 8uando de.aron a Lohn en su $asa- toda&#a re#an* %Fendremos a re$ogerte por la ma!ana- de $amino al pueblo %le re$ord, :heodore a Lohn- $uando este se ape, de la $arreta* %0eguro %a$$edi, Lohn- mientras se daban las buenas no$hes* +l $ora',n de Linnea dio un &uel$o* Nab#a abrigado la esperan'a de estar sola $on :heodore en el tra/e$to al pueblo- pero al pare$er )l no se atre&#a a $orrer ese riesgo* 0e animaba a sentarla sobre la rodilla- apretarle la $intura / hasta permitir (ue le diese un beso en la me.illa "rente a toda la es$uela- pero $uidaba mu$ho de mantener la distan$ia $uando se (uedaban solos* La .o&en $omprend#a la importan$ia de ir a$ompa!ados en esa 'ona durante el in&ierno / sab#a (ue no deb#a de en"adarse por (ue Lohn "uese para a$ompa!ar a :heodore en el $amino de regreso- pero 2$undo dispondr#a de un minuto a solas $on )l antes de mar$harse3 +n &erdad- era lo 9ni$o (ue deseaba para Na&idad* +n la $asa- :heodore "ren, $er$a de la puerta trasera / todos $olaboraron para des$argar el &eh#$ulo* Linnea repas, las $osas (ue (uer#a de$irle $uando tu&iese o$asi,n* Pero era tarde / $uando llegara la ma!ana habr#a (ue reali'ar las tareasdespu)s &endr#a el desa/uno $on toda la "amilia / luego estar#a Lohn $on ellos todo el tiempo* :heodore entr, en la $o$ina $on el 9ltimo mont,n de ob.etos / se &ol&i, ha$ia la puerta para atender a los $aballos* 0i ella no a$tuaba en ese momento- habr#a perdido la oportunidad* %<stedes dos &a/an a a$ostarse %les di.o a Nissa / a Oristian%* Jo (uiero hablar un minuto $on :heodore* J sali, a"uera tras )l* Ql /a estaba subi)ndose al &eh#$ulo $uando ella grit,: %5:heodore- un minuto7 Ql ba., el pie- se &ol&i, / pregunt,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;0

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Pgina 2;1 %2Cu) est ha$iendo a(u# a"uera3

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Por $,mo se sent#a en ese momento- lo 9ltimo (ue ne$esitaba era (uedarse solo $on ella*** pre$isamente esa no$he- $uando se $ern#a una separa$i,n de dos semanas (ue pare$#a de dos a!os* %Cuisiera hablar $on usted un momento* :heodore lan', una mirada suspi$a' ha$ia las &entanas de la $o$ina* %Na$e un po$o de "r#o a(u# a"uera- para hablar- 2no3 %No es nada $omparado $on bombear agua en la es$uela por las ma!anas* %+n el $uarto de Nissa se en$endi, la lmpara%* 4).eme a$ompa!arlo al $oberti'o* Pare$i, trans$urrir un tiempo in"inito mientras )l tomaba una de$isi,n* %+st bien* 0uba* La a/ud, a subir* 4espu)s subi, )l / dio a los animales la se!al para arran$ar* 1 la lu' le$hosa de la luna se ergu#a el molino- alto / os$uro- dibu.ando una larga sombra enre.ada sobre la nie&e* Los alma$enes eran sombras negras $on relu$ientes sombreros blan$os* Los desli'adores $hillaban (uedamente- las $ampanillas tintineaban- las $abe'as de los $aballos se balan$eaban al ritmo de la mar$ha* %Na sido un 0anta 8laus espl)ndido* %Rra$ias* %:u&e ganas de estrangularlo* +l hombre ri,: %Ja lo s)* %2Por (u) no me lo di.o3 %Por(ue estropear#a la sorpresa* %2Lo ha$e todos los a!os3 %Nos turnamos* Pero tiene (ue ser uno (ue no tenga hi.os pe(ue!os- pues de lo $ontrario lo re$ono$er#an* %J estu&o mu/ bien le/endo esos nombres de los pa(uetes* 28,mo los aprendi, tan rpido3 %@e a/ud, Oristian* %28undo3 %se asombr,* %Lo ha$#amos en la talabarter#a* %1h- %0e sinti, un po$o enga!ada- pero insisti,%: 2@e promete (ue seguir pra$ti$ando intensamente $uando /o no est)3 La 9ni$a respuesta "ue una instantnea sonrisa* Hba guiando el trineo ha$ia un alero (ue hab#a detrs de un granero* 4e pronto- $on la luna tapada- se puso mu/ os$uropero los $aballos a&an'aron en la os$uridad / se detu&ieron re$ibiendo de nue&o los ra/os blan$os sobre los lomos* :heodore se ba., de un salto por el lado / Linnea lo imito* Kode, los $aballos- desengan$hndolos del balan$#n / ella le a/ud, a e tender la lona $ru.iente sobre el &eh#$ulo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;1

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+l hombre ri, en sordina*

Pgina 2;2 06/01/2014 %@e sorprende (ue Koseanne no ha/a di$ho (ue la &o' de 0anta era $omo la de su t#o :edd/* %1 m# tambi)n* +sa pe(ue!a es una $hi(uilla inteligente* %Lo s)* J una de mis alumnas pre"eridas* %Los maestros no deber#an tener pre"eridos* Linnea de., (ue el silen$io se e tendiese- pun'ante- durante &arios segundos- / al "in repuso sua&emente: %Lo s)* Pero somos seres humanos- despu)s de todo* :heodore se endere',* :odo mo&imiento $es,* 4e pie a ambos lados de la /untase $ontemplaron a la sombra densa del alero* EPiensa en algoE- se ad&irti, a s# mismo :heodore- E$ual(uier $osa- o a$abars por besarla otra &e'*E %1si (ue Lohn le lle&, el rbol de Na&idad* %0#- es mu/ $onsiderado* :heodore "ue ha$ia los $aballos- guindolos ha$ia el establo- / L#nea andu&o a su lado* Hn$luso en la atm,s"era pi$ante / "res$a ol#a a almendras* +mpe'aba a gustarle demasiado esa "ragan$ia* %+st enamorado de usted- 2sabe3 %5 Lohn7 6h- por el amor de 4ios- 2de d,nde ha sa$ado una idea tan absurda3 %Lohn .ams le lle&, un rbol de Na&idad a ninguno de los maestros &arones* %Cui' por(ue ellos no lo pidieron* :heodore ri,- ir,ni$o- / le orden,: %1bra las puertas* Linnea pleg, las grandes puertas dobles /- despu)s de (ue )l hi$iera entrar a los animales- las $err,* +n el mismo momento en (ue $has(ue, el pestillo- se en$endi, una lmpara / :heodore la $olg, del te$ho- $on$entrndose luego en la tarea de (uitarles los arneses a 8ub / a :oots / de meterlos en sus respe$ti&os pesebres* La mu$ha$ha le pisaba los talones* %:heodore- no s) de d,nde sa$a esas ideas- pero le aseguro (ue no son $iertas* %4espu)s tenemos a Kust/ Bonner / a Bill* 0i- no $abe duda de (ue los $ole$$iona- 2no es $ierto- se!orita Brandonberg3 8on aparente indi"eren$ia- se estir, ha$ia la lmpara / la des$olg,* %5Kust/ Bonner7 %protest, la mu$ha$ha%* Ql "ue un*** un*** 5:heodore- &uel&a a(u#7 21 d,nde &a3 La lu' de la linterna desapare$i, en la talabarter#a- de.ndola $asi en la os$uridad total* 1 grandes pasos lo sigui, / puso los bra'os en .arras* 21$aso este su.eto endiablado ten#a (ue bus$ar pelea en el mismo momento en (ue ella (uer#a .usto lo $ontrario3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;2

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Pgina 2;; 06/01/2014 %5No los $ole$$iono- $omo usted di$e- / me "astidia (ue lo insin9e7

:heodore $olg, las $olleras- "orm, la'os $on las riendas / luego se &ol&i, ha$ia ella $on la sarta de $ampanillas en la mano* %2J (u) pasa en Bargo3 21ll# tiene ms pie'as de la $ole$$i,n3 +staba $on los pies bien separados- las rodillas tensas- la sarta de $ampanillas $olgando de la mano* %No ha/ nadie en Bargo* 5Nadie7 %de$lar, ella &ehemente* 8on un impulso ha$ia el $ostado- arro., las $ampanillas sobre la mesa de traba.o / $a/eron $on un tintineo ahogado* 4espu)s se hi'o el silen$io* :heodore se meti, los pu!os en los bolsillos* %2J (ui)n es LaTren$e3 %(uiso saber* 4e repente- la beligeran$ia de Linnea desapare$i,* %2L*** LaTren$e3 %0#- LaTren$e* +n sus me.illas apare$ieron unas man$has ro.as (ue se os$ure$ieron hasta llegar al $olor de las amapolas* 0e le dilataron los o.os / entreabri, los labios- perple.a* %28,mo se enter, de lo de LaTren$e3 %logr, de$ir al "in- en un murmullo ahogado* %<n d#a la o# hablndole* Linnea (uiso morirse* 28unto ha$ia (ue "antaseaba $on LaTren$e3 5Pero si $asi hab#a ol&idado su e isten$ia7 51hora- $uando besaba &entanas- pi'arras / almohadasera a :heodore a (uien besaba- no a LaTren$e7 Pero 2$,mo le e pli$aba seme.ante $hi(uillada a un hombre (ue /a la $onsideraba una ni!a3 %LaTren$e no es asunto su/o* %Bien %le espet, / dndole la espalda se puso a "rotar las $ampanillas $on un trapo- $on e agerada &iolen$ia* %0al&o (ue est) $eloso* 4ndose la &uelta $on brus(uedad- lan', una espe$ie de ladrido ha$ia el te$ho: %5La7 Pisando $on "uer'a- se a$er$, hasta (uedar a po$os $ent#metros tras la espalda del hombre- deseando poder darle un buen golpe para &er si met#a un po$o de sensate' en esa $abe'a* 50e!or- (u) ter$o7 %@u/ bien- si no est $eloso- 2por (u) alude a )l*** / a Kust/ / a Bill3 :heodore de., $aer las $ampanillas / gir, ha$ia ella: %2Le pare$e (ue un hombre de mi edad podr#a estar $eloso por una*** una $hi(uilla $omo usted3 %28hi(uilla3%$hill,% 58hi(uilla7 %5+ a$to7 %+ tendi, un bra'o / le ro', la $omisura de los labios%* 5@ire a(u#- toda&#a no se le ha se$ado del todo la le$he en los labios7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;;

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Pgina 2;4 06/01/2014 Linnea se retor$i, para eludirlo / le asest, una patada en la espinilla*

%5Lo odio* :heodore Destgaard7 5Peda'o de gallina $obarde7 Nun$a &i a un hombre tan asustado de una $hi$a* %+staba tan "uriosa (ue se le saltaban las lgrimas / no pod#a $ontrolar la respira$i,n%* 5Peor toda&#a7 5Jo &en#a a darle las gra$ias p***por el regalo de Na&idad / usted*** usted*** lo arruin,- bus***bus$ando pelea7 Norrori'ada- /a no pudo $ontener el llanto* :heodore maldi.o / se agarr, la pierna lastimada- mientras ella se &ol&#a / sal#a $orriendo del establo* 0inti)ndose pro"undamente desdi$hado- :heodore e hal, un suspiro de ali&io* 2Cu) otra $osa pod#a ha$er e $epto bus$ar pelea si ella lo segu#a $on esos enormes o.os a'ules- tan bellos- / lo tentaba a ha$er $osas (ue ning9n hombre honorable imaginar#a ha$er $on una ni!a (ue a$ababa de salir de la es$uela3 0e hundi, en la silla / o$ult, la $ara entre las manos* 5Por 4ios- la amaba7 Cu) bonito embrollo* 1un(ue era lo bastante ma/or para ser su padre- estaba ah# sentado en la talabarter#a- temblando $omo $ual(uier mu$ha$ho (ue estu&iese $ambiando la &o'* No ten#a inten$i,n de ha$erla llorar*** 4ios- no- llorar no* Fer esas lgrimas le hab#a dado ganas de abra'arla "uerte- pedirle perd,n / de$irle (ue no hab#a di$ho una sola palabra en serio* Pero 2/ (u) pasaba $on LaTren$e3 2Cui)n era3 2Cu) era para ella3 8asi seguro- alguien (ue hab#a de.ado en su pueblo- a .u'gar por la rea$$i,n (ue tu&o $uando lo men$ion,* 1lguien (ue la ha$#a sonro.arse $omo un atarde$er de &erano e insistir a$aloradamente (ue no era nadie* Pero ninguna mu$ha$ha se pon#a tan in(uieta por un hombre- a menos (ue "uese alguien* Ni'o tiempo en la talabarter#a hasta estar seguro de (ue ella deb#a de estar en la $ama* 1$ongo.ado- se dedi$, a lustrar los arneses / las sartas de $ampanillas* 0e la imagin, reanudando la alegre &ida de la $iudad- $on todas sus $omodidades- $on sus antiguas amistades- $omparando a alg9n &ar,n de die$io$ho o &einte a!os $on un tipo &ie.o $omo )l* 1l "in- se despere', / suspir,- sintiendo $ada uno de sus treinta / $uatro a!os en la pesade' del $ora',n / la rigide' de los huesos* 4e$idi,- triste- (ue era me.or (ue hi$iera $ompara$iones* +ra lo ms $on&eniente para todos los in&olu$rados* Por la ma!ana- ninguno de los dos habl, durante el desa/uno* Ni en el tra/e$to a la $asa de Lohn* Ni en la larga $abalgata hasta el pueblo* +l re"le.o del sol sobre la nie&e era $egador* Las $ampanillas del trineo hab#an (uedado en la talabarter#a / los $aballos pare$#an menos animosos sin ellas* 8omo si sintiera la tensi,n- Lohn tambi)n guardaba silen$io* +n la esta$i,n- los dos hermanos la a$ompa!aron dentro /- $uando ella hi'o el ademn de a$er$arse a la &entanilla enre.ada- :heodore la detu&o- su.etndola por el $odo* %Jo ir) a $omprarlo* +spere a(u# $on Lohn* Bue al ser&i$io de damas- sustitu/, la bu"anda por el sombrero $on las de p.aro / al &ol&er a la sala de espera $ontempl, los hombros an$hos de :heodore / el $uello de Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;4

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Pgina 2;G 06/01/2014 la gruesa $ha(ueta de lana &uelto ha$ia arriba* 0inti, dentro de si (ue- donde antes hab#a estado el esp#ritu de las "iestas- ahora hab#a un hue$o* <na sola palabra de parte de )l har#a re&i&ir ese esp#ritu / disol&er#a esas terribles ganas de llorar* Pero :heodore se dio la &uelta / le entreg, el pasa.e- sin si(uiera mirarla* Lohn le&ant, la maleta / se apro imaron al largo ban$o de madera- $on sus tre$e apo/abra'os iguales* 0e sent,"lan(ueada por los dos hombres* 0u $odo $ho$, $on el de :heodore- / )l se apresur, a apartarlo* +n alguna parte de la esta$i,n son, un relo. de p)ndulo / despu)s el silen$io sigui, siendo mort#"ero* %2Pasa algo malo- se!orita Linnea3 %pregunt, Lohn* Linnea tu&o la sensa$i,n de haber tragado una bola de ma#' in"lado* Las lgrimas estaban mu/ pr, imas a $aer* %No- Lohn- nada* +s (ue esto/ un po$o $ansada* +n la es$uela tu&e una semana mu/ a.etreada / ano$he &ol&imos tarde a $asa* 6tra &e' se hi'o silen$io* 1l mirar de sosla/o &io (ue la mand#bula de :heodore se mo&#a / (ue sus m9s$ulos estaban tan tensos (ue sobresal#an* :en#a los dedos apretados sobre el est,mago / los pulgares giraban- ner&iosos- uno en torno del otro* %Llegar en $ual(uier momento %anun$i, el .e"e de esta$i,n- / salieron a esperar al and)n* :heodore "i., la &ista- serio- en los tra&esa!os* +l tren silb, a lo le.os*** una &e'dos* Linnea se in$lin, para tomar la maleta de mano de Lohn / &io (ue- en el rostro largo / triste- los o.os ten#an e presi,n angustiada* Ja las lgrimas brillaban en los su/os*** no pudo $ontenerlas* +n un impulso- rode, el $uello de Lohn $on un bra'o / apret, su me.illa "r#a a la de )l* %:odo est bien- Lohn- en serio* +s (ue os e$har) mu$ho de menos* Rra$ias por el regalo* Lo abrir) el primero* %+l bra'o del hombre la estre$h, un momento / ella le dio un beso en la me.illa%* Beli' Na&idad- Lohn* %Lo mismo a usted- se!orita %respondi,- ron$o de emo$i,n* 8on $ierta timide'- mir, a :heodore* %Beli' Na&idad- :heodore %di.o- tr)mula- e tendi)ndole una mano enguantada %* :ambi)n le do/ las gra$ias por el re***regalo- est guardado en*** Pero $uando la mano del hombre se al', lentamente para estre$har la su/a- /a no pudo $ontinuar* Los pro"undos o.os $asta!os- desbordando de in"eli$idad no e presadase $la&aron en los de ella* Le apret, la mano $on tanta "uer'a- tanto tiempo (ue le $ost, traba.o no ha$er una mue$a* Las lgrimas rodaban por sus pesta!as / $orr#an en arro/uelos plateados por las me.illas de la mu$ha$ha* :heodore tu&o ganas de en.ugarlas- pero se resisti,* Linnea sent#a el $ora',n hen$hido- maltre$ho- / lat#a tan pesadamente (ue le pare$i, sentir las &ibra$iones en la punta de las botas* Por los rieles- desde el 6este- el tren anun$i, su llegada en medio de una nube de &apor blan$o* :heodore trag, sali&a* Linnea tambi)n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;G

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Pgina 2;6 06/01/2014 4e repente- )l le a"err, la mu!e$a / la arrastr, tras )l $on tal brus(uedad (ue Linnea de., $aer la maleta / se le lade, el sombrero* %:heodore- 2(u) diablos-**3 :heodore $ru', el and)n / ba., los es$alones- $on pasos tan largos (ue ella deb#a dar dos para $ubrir $ada uno de los de )l* +l semblante del hombre estaba tenso / amena'ador / segu#a arrastrndola a lo largo de los rieles- dando la &uelta ha$ia la parte de atrs de la esta$i,n* Linnea no ten#a mas remedio (ue seguirlo a trope'ones- sin aliento- su.etndose el sombrero $on una mano* La le&ant, entre un $arro de e(uipa.e / la pared des$olorida de la esta$i,n- la hi'o girar /- sin ad&erten$ia- la al', en sus bra'os besndola $on una "uer'a / una ma.estad (ue ri&ali'aban $on las de la lo$omotora (ue pasaba .unto a ellos en ese mismo momento- sumergi)ndolos en su estr)pito* La lengua de :heodore in&adi, su bo$a / sus bra'os la estre$haron $on tanta "uer'a (ue le $ru.i, la espalda* 4esesperado- sal&a.e- abati, su bo$a sobre la de ella- su.etndole la $abe'a por detrs / apretndola $ontra la pared* Las lgrimas resbalaban por las me.illas de la mu$ha$ha- mo.ando tambi)n las del hombre* 1l "in le&ant, la $abe'a- $on el aliento agitado sobre la $ara de la mu$ha$ha- $on e presi,n torturada* La bo$a se mo&i,* %:e amo %di.o- pero en ese momento sopl, el silbato del tren- tapando las pre$iosas palabras (ue Linnea ansiaba es$u$har* %2Cu)3 %grit, ella* %5:e amo7 %&o$i"er, en &o' ron$a- in"eli'%* 1no$he (uer#a de$#rtelo* %2J por (u) no me lo di.iste3 :u&ieron (ue gritar para ha$erse o#r sobre el estr)pito de las uniones de los &agones (ue $ho$aban entre s# a medida (ue el tren "renaba* %8omo estaba asustado- "ing# toda esa tonter#a de Lohn / Kust/ / LaTren$e* 2Fas a &erlo en Bargo3 %5No*** no7 Linnea (uiso llorar / re#r al mismo tiempo* %Lamento haberte he$ho llorar* %6h- es (ue so/ tonta*** /o*** oh- :heodore*** %51 booooordo7 %grit, el $ondu$tor desde la es(uina* La bo$a de :heodore se abati, otra &e'- abierta / &ora'- / esta &e' Linnea se a"err, a )l tan desesperadamente $omo )l a ella* +l sombrero (ued, aplastado ba.o la bota i'(uierda de )l* <n tro'o de tabla se le in$rust, en la $abe'a / el bro$he del relo. se le estamp, en el pe$ho i'(uierdo* 5Pero- al "in- :heodore lo hab#a di$ho7 8on la misma brus(uedad $on (ue se hab#a abalan'ado ha$ia ella ahora se apart, su.etndole la $ara- sondendole los o.os $on mirada angustiada* %4#melo* %Jo tambi)n te amo- :edd/* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;6

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Pgina 2;7 06/01/2014 %Lo s)* Na$e mu$ho (ue lo s)- pero no s) (u) &amos a ha$er* Lo 9ni$o $ierto es (ue me he sentido desgra$iado* %56h- :edd/- no malgastes un tiempo pre$ioso7 5B)same otra &e' por "a&or7 +sta &e' el beso "ue dul$e- anhelante- $olmado de adioses (ue- en realidad- eran holas* Los $ora'ones palpitaron $on "uer'a* 0us $uerpos sab#an* 1partaron las bo$as s,lo lo su"i$iente para (ue ella pudiese gritar: %No (uiero irme* %Jo tampo$o (uiero (ue te &a/as %respondi,- / luego in&adi, una &e' ms su bo$a $on la lengua mo.ada / $aliente por 9ltima &e'* 8orriendo- Lohn dio la &uelta a la es(uina- gritando: %2<stedes estn lo$os3 5+l tren se &a7 :heodore se apart, de ella- le&antndola $asi del suelo- mientras a&an'aba ha$ia el tren (ue empe'aba a mo&erse* %5@i sombrero7 %54).alo7 8orrieron ha$ia la puerta del &ag,n plateado (ue empe'aba a desli'arse en medio de una oleada de &apor /- en el 9ltimo momento posible- Linnea se a"err, del pasamanos- "ue le&antada desde atrs / arro.ada a sal&o al interior del tren* 1somndose "uera- agit, la mano / lan', dos besos a las "iguras (ue se a$hi$aban- $on las manos le&antadas sobre las $abe'as* %5Beli' Na&idad7 5Beli' Na&idad7 +se ser#a el d#a ms di$hoso en su &ida* @ientras en$ontraba su asiento / se de.aba $aer en )l $on los o.os $errados- se pregunt, $,mo podr#a &i&ir sin )l*

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0u padre estaba esperando en la esta$i,n para re$ibirla- sonriente / robusto* Lle&aba el $abello $on ra/a en medio / peinado en sentido paralelo a la l#nea (ue "ormaba el espeso bigote rubio* +n$errada entre sus bra'os "uertes- $on la $ara apretada $ontra el impermeable- oli, el "amiliar per"ume de su $olonia / sinti, (ue las lgrimas se le agolpaban en los o.os* %6h- papi* %Nola- pe(ue!a* 0e hab#a es"or'ado tanto / tan duro por a$tuar $omo una persona madura (ue ser su nena otra &e' $onstitu#a un ali&io inesperado* %2Cu) es esto- una lgrima3 %+s (ue esto/ tan $ontenta de &erte*** Le bes, el ment,n / se agarr, $on "uer'a de su $odo mientras sal#an de la esta$i,n* 0u padre hab#a $omprado un "lamante Bord modelo :- $o$he de paseo del (ue nadie le hab#a hablado* %2Cu) es esto3 Lo $ontempl,- at,nita* %<na pe(ue!a sorpresa* +l nego$io est "lore$iente* %26 sea (ue es tu/o3 %Ja lo $reo* 0ube* 1ndu&ieron por las $alles de Bargo sobresaltando a los $aballos- riendo- mirando por la ranura hori'ontal del parabrisas* +ra emo$ionante- pero- al mismo tiempo- la apari$i,n del autom,&il nue&o le daba la impresi,n de (ue ha$#a a!os (ue estaba ausente / no meses* Cuer#a &ol&er al hogar / en$ontrar todo $omo lo hab#a de.ado* %4e $amino a $asa- 2(uieres (ue pasemos por el alma$)n3 %Vpregunt, su padre* +l alma$)n- donde ella hab#a traba.ado $omo dependiente desde (ue tu&o edad su"i$iente para dar el $ambio* La tienda- $on la me'$la de olores de $a")- pol&os limpiadores / naran.as* La tienda estar#a igual* %Famos %di.o entusiasmada* Pero tambi)n en el alma$)n hab#a $ambios* 4esde la &entana del "rente- ante la bandera de Lames @ontgomer/- un $e!udo :#o 0am- apuntando $on un dedo huesudoamonestaba: E:e (uiero para el +.)r$ito de +stados <nidosE* <na radio $repitante % nue&a ad(uisi$i,n%- desde un ana(uel- transmit#a la nue&a $an$i,n de Reorge @* 8ohan- E6&er :hereE* Lunto al mostrador hab#a un barril para re$oger las latas &a$#as* 0obre el mostrador- un $artel de esos (ue de$#an: E4estr9/alos $on los Bonos de la LibertadE* J- detrs del mostrador- un absoluto des$ono$ido*

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Pgina 2;9 06/01/2014 %1(u# est* 1drin- de &uelta en el hogar desde >lamo* Linnea- (uisiera presentarte a 1drin @it$hell- el mu$ha$ho (ue o$up, tu lugar $omo mi mano dere$ha* 1drin- mi hi.a Linnea* +l resentimiento se adue!, de ella $asi en el mismo momento en (ue se dieron la mano sobre el mostrador* 0u madre le hab#a es$rito $ontndole (ue hab#an empleado a un nue&o Emu$ha$hoE / ah# estaba- $on ms de un metro o$henta de estatura / una elegante $orbata de la'o* %<n pla$er- se!orita Brandonberg* %0e!or @it$hell %respondi, amable* %1drin est en segundo a!o de la <ni&ersidad* J &a a&an'ando %a"irm, su padre- $on e&idente orgullo en la &o'* 1drin le sonri,* %J tengo entendido (ue t9 ests en el primer a!o de graduada de la es$uela normal* 28,mo te resulta ir a ense!ar tan le.os3 8on&ersando $on )l- Linnea not, (ue ten#a una $ordialidad innata- los dientes ms per"e$tos (ue hubiese &isto / un rostro $asi in.ustamente apuesto* +so no hi'o ms (ue aumentar su resentimiento por (ue hubiese usurpado su lugar* No se (uedaron mu$ho en la tienda* Po$o despu)s- /a estaban de nue&o a bordo del Bord- dirigi)ndose ha$ia la $asa* %8re# (ue hab#as di$ho (ue empleaste a un nue&o mu$ha$ho %$oment,- $on se(uedad* +l padre se limit, a re#r entre dientes* %Bueno- 2de d,nde lo has sa$ado3 %<n d#a entr, / di.o (ue ne$esitaba un empleo para mantenerse mientras estudiaba / prometi, ha$er $re$er mi nego$io en un $in$o por $iento los seis primeros meses o reembolsarme la mitad de su salario- 5/ (ue me $ondenen si no lo ha logrado en tres7 1 su resentimiento se a!adieron los $elos* :u&o ms deseos aun de llegar a la $asa- donde todo estar#a igual (ue $uando se mar$h,* 0u madre estaba preparando su plato pre"erido: pollo "ri$as)- / el $ora',n de la mu$ha$ha desbord, de gratitud* +n la planta alta- 8arrie / Pudge ten#an el $uarto inma$ulado- pero- $uando Linnea ba., a la $o$ina / pregunt, d,nde estaban sus hermanas- la madre le respondi,: %6h- me temo (ue se han ido- pero llegarn para la hora de la $ena* %2Cue se han ido3 %repiti, Linnea- de$ep$ionada* Nab#a esperado (ue se pre$ipitaran sobre ella $on miles de preguntas- $on el mismo asombro in"antil (ue e hibieran $uando supieron (ue la hermana ma/or saldr#a al mundo* %+l grupo de RirH 0$outs est $ortando / $osiendo mo$hilas de $ampa!a para los soldados (ue se mar$han* 2@o$hilas de $ampa!a3 20us hermanas pe(ue!as3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2;9

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%0#- unos minutos*

Pgina 240 %21s# (ue has pasado por la tienda3 %pregunt, su madre* %+nton$es has $ono$ido a 1drin* %0#* %2Cu) te ha pare$ido3

06/01/2014

Linnea lan', una mirada suspi$a' a su madre- pero Ludith estaba atareada modelando pastelillos / e$hndolos en la olla* %No he estado ms de $in$o minutos* Ni lo pienses- madre* No es mi tipo* 8arrie / Pudge llegaron a tiempo para la $ena- rego$i.adas de &er su hermana pero agitadas / hablando hasta por los $odos de sus propias a$ti&idades- $asi sin preguntar por las de ella* 4urante la $omida- Linnea se enter, de (ue la tropa de 0$outs hab#a pasado semanas re$ogiendo huesos de melo$ot,n para (uemarlos / $on&ertirlos en $arb,n- (ue se usar#a en la $on"e$$i,n de "iltros para las ms$aras de gas- / (ue ahora se hab#an $omprometido en una $ampa!a por medio de la $ual reunir#an .ab,n- agu.ashilos / otros elementos ne$esarios para llenar las mo$hilas de $ampa!a* 1 8arrie la entusiasmaba el he$ho de (ue $ada persona (ue llenaba una mo$hila pod#a poner una tar.eta $on su nombre* +speraba re$ibir noti$ias de los soldados (ue re$ibieran las su/as* 8harlaban sobre los ele"antes blan$os (ue estaban re$ole$tando para la &enta de $aridad en la es$uela- $on la (ue pensaban ganar los $iento &einti$in$o d,lares (ue donar#an a la 8ampa!a de Bondos de Ruerra* Linnea estaba des$on$ertada* 8uando se "ue de la $asa- sus hermanas se dedi$aban a trepar a los rboles / a despelle.arse las rodillas* 8arrie era desma!ada* 1hora- en $ambio- lu$#a una silueta esbelta* +l $abello del $olor de la miel le llegaba a los hombros / pronto sus o.os a'ules atraer#an la aten$i,n de los mu$ha$hos* :ambi)n PudgeX hab#a $ambiado: el sobrenombre /a no le iba* 0e hab#a estili'ado / /a no lle&aba tren'as sino una $as$ada de ri'os de $olor $aramelo su.etos por una $inta* 8uando hablaba del traba.o en el grupo de 0$out Rirls- los o.os almendrados se en$end#an de entusiasmo- / Linnea pod#a imaginar la bella .o&en (ue llegar#a a ser mu/ pronto* 28,mo pod#an haber $ambiado tanto en $uatro meses3
X Pudge- en ingl)s- regordeta* YD* de la :*Z*

:ambi)n hab#an $ambiado los intereses de su madre* Ja no se (uedaba en la $asa- 'ur$iendo medias en su tiempo libre* +ra en$argada del $omit) de mu.eres de Bondos para 1/uda a belgas / armenios en la iglesia / traba.aba $on el 8omit) de 1/uda @ilitar 0uplementaria para e(uipar trenes / pro&eer de $omida a los soldados alistados (ue pasaban por la $iudad- en el tra/e$to a los $ampamentos del e.)r$ito* 1sist#a a las $lases de la 8ru' Ko.a para aprender a preparar &endas (uir9rgi$as / pasaba dos tardes por semana en la bibliote$a p9bli$a re$ogiendo estopa* %2Cu) es estopa3 %pregunt, Linnea- / todos la miraron $omo si hubiese blas"emado* Pero eso no era todo* Po$o antes- su padre hab#a pasado un d#a .unto $on otros $iudadanos (ue se hab#an denominado a s# mismos: E6rden de 1serradores de @aderaE* La 8ompa!#a de 1'ule.os Bargo hab#a donado un lote de bos(ue .unto al r#o para la 8ru' Ko.a / los hombres hab#an pasado el d#a $ortando rboles / aserrndolos para Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 240

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Pgina 241 06/01/2014 ha$er le!a* Luego "ue subastada / ese es"uer'o de guerra rindi, 2*264 d,lares* 20u padre aserrando madera3 Le e pli$, (ue ese a!o la "iesta de Na&idad ser#a menos abundante* Linnea s,lo (uer#a (ue las $osas "uesen $omo antes* +n realidad- esperaba (ue su regreso al hogar la $on&irtiese en el e.e en torno del $ual girase la "amilia mientras estaba all#* +n $ambio- el e.e era- al pare$er- el es"uer'o b)li$o* +sa no$he- $uando "ue a a$ostarse- permane$i, despierta rumiando su desilusi,n* Nab#a "altado de all# $uatro meses %ni si(uiera $uatro meses enteros% / no hab#a de.ado ms &a$#o (ue el de una ta'a de agua sa$ada de un barril lleno* 0us emo$iones eran un torbellino* Nada deseaba ms (ue la $onstan$ia por parte de su "amilia- / todos estaban mu/ o$upados* 5:an $omprometidos***7 :u&o ganas de llorar- pero las lgrimas no a$ud#an $on tanta "a$ilidad $omo el &erano anterior- antes de (ue empe'ara a madurar* Por lo menos la $asa no hab#a $ambiado* +l dormitorio (ue $ompart#a $on sus hermanas era tan luminoso / alegre $omo siempre- $on el papel "loreado en las paredes / las largas &entanas dobles* 8uando se le&ant, por la ma!ana- el suelo no estaba helado ba.o sus pies / no tu&o (ue $aminar por un sendero ne&ado ha$ia un edi"i$io e terno- ni la&arse en una palangana- ni re$orrer un largo $amino hasta la es$uela- apalear $arb,nen$ender "uego ni bombear agua* 0in embargo- e$haba todo eso de menos de una manera terrible* +l d#a de No$hebuena- su padre le pidi, (ue "uese a a/udarlo a la tienda- $omo sol#a ha$erlo* %@u$hos $lientes me preguntan por ti- s) (ue les en$antar#a &erte- adems- ho/ realmente me &endr#a bien tu a/uda* Nasta (ue $erremos- eso ser una $arrera* %Pero tienes al mu$ha$ho nue&o* %1drin estar- pero habr su"i$iente traba.o para tenemos a todos atareados* 2Cu) di$es- pe(ue!a3 No pod#a negarle nada a su padre $uando la llamaba por el &ie.o apodo "amiliar /- por mu$ho (ue hubiesen $ambiado las $osas- le en$antaba ir a la tienda* 8uando llegaron- 1drin /a estaba all#- ata&iado $on elegantes ropas de estudiante- barriendo la nie&e de la a$era* %5Buenos d#as- se!or Brandonberg7 %salud,- (uitndose una gorra de tTeed de las (ue sol#an usar los gol"istas / sonri)ndole a Linnea al mismo tiempo%* 0e!orita Brandonberg* %Buenos d#as* 1drin* La he $on&en$ido de (ue ho/ &enga a e$harnos una mano* %Por supuesto- nos har "alta* 2+st dis"rutando de sus &a$a$iones3 8on las manos $ru'adas sobre el mango de la es$oba* 1drin @it$hell parloteaba $on tanta amabilidad $omo si "uesen &ie.os amigos* :en#a una sonrisa mara&illosa- (ue lu$#a $asi todo el tiempo- / esa $lase de $ortes#a natural (ue ella se es"or'aba tanto por in$ul$ar a sus alumnos en la es$uela*

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Pgina 242 06/01/2014 0aludaba a los (ue pasaban (uitndose el sombrero / les deseaba una buena ma!ana* 8uando Linnea / su padre se dirigieron ha$ia la tienda- les abri, la puerta para luego $ontinuar barriendo* @inutos despu)s- $uando )l &ol&i, a entrar- Linnea lo obser&, mo&erse por la tienda* 8olg, del per$hero (ue hab#a en el "ondo su elegante abrigo / la $ha(ueta del tra.e- se puso un delantal blan$o almidonado /- silbando ba.o entre dientes- pas, las $intas ha$ia delante / luego las at, atrs* 0e mo&#a $on una &i&a$idad / una $on"ian'a (ue le daban ms aparien$ia de ser el due!o del lo$al (ue la del propio due!o* 0alpi$, me'$la limpiadora sobre el suelo / barri, todo sin (ue su .e"e tu&iese (ue de$irle una sola palabra* <na &e' terminada la tarea / $on el lugar impregnado de un agradable olor- "ue hasta la puerta doble- abri, las persianas &erdes de las altas &entanas / &ol&i, el $artel (ue de$#a abierto* +l primer $liente "ue un ni!o (ue Linnea no re$ono$i, / a (uien su madre hab#a en&iado en el 9ltimo momento a $omprar una libra de to$ino* 1ntes de (ue el ni!o se "uera* 1drin meti, algo en la bolsa / le di.o: %4ale esto a tu madre- 2eh- Lonnie3 %2Cu) le ha dado3 %le pregunt, Linnea a su padre en un susurro %<n separador de hue&os* 1drin tu&o la idea de dar pe(ue!os utensilios de $o$ina $omo gesto de buena &oluntad durante las "iestas de "in de a!o* Les demuestra a los $lientes (ue agrade$emos sus $ompras* Linnea $ontempl, el per"il de su padre- (ue admiraba a 1drin: no $ab#a duda de (ue el nue&o empleado era su "a&orito* 6tra &e' apare$i, el ata(ue de $elos pero- a medida (ue a&an'aba el d#a- lleg, a entender por (u) su padre lo &aloraba tanto: los $lientes lo adoraban* Los $ono$#a a todos por su nombre- les preguntaba por sus "amilias / si $ono$#an a la se!orita Brandonberg- (ue ese d#a estaba presente (ue hab#a &uelto de la es$uela / estaba all# para saludarlos a todos* 8ada &e' (ue un $liente se retiraba- le deseaba: %5Beli' Na&idad7 0in duda- sab#a ser amable* +n o$asiones- Linnea lo obser&aba $on disimulo / se preguntaba si su a$titud no ser#a "alsa* Pero- mu$ho antes de terminar la .ornada- lleg, a la $on$lusi,n de (ue era genuino- un hombre de nego$ios nato (ue amaba a las personas / no ten#a es$r9pulos en demostrarlo* 1 las $uatro de la tarde- $uando $erraron- el padre de Linnea le dio a 1drin un .am,n $omo regalo de Na&idad* +l .o&en ten#a algo es$ondido en la trastienda: una $a.a larga / alta- (ue le dio al patr,n antes de (ue los dos inter$ambiaran un $ari!oso apret,n de manos* Luego se &ol&i, ha$ia Linnea $on su sonrisa radiante* %0e!orita Brandonberg- espero (ue &ol&amos a en$ontrarnos mientras est) en la $iudad* 4e he$ho- si su padre no se opone- me gustar#a pasar por su $asa una no$he de estas a ha$erle una &isita* @ir, a 0elmer Brandonberg bus$ando aproba$i,n /- antes de (ue la mu$ha$ha pudiese interponer alguna ob.e$i,n- el padre respondi,: %8uando (uieras* 1drin* 0,lo a&#sale a la se!ora Brandonberg para (ue ponga otro plato en la mesa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 242

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Pgina 24; 06/01/2014 %Rra$ias- se!or- lo har)* %J a Linnea le di.o%: +nton$es- una no$he de la semana (ue &iene- $uando pase el l#o de Na&idad* Linnea estaba apabullada* +l .o&en era tan dire$to / seguro (ue- sin darle oportunidad de re$ha'arlo- les dio los 9ltimos buenos deseos para las "iestas / sali,* 0e (ued, bo(uiabierta- $on la &ista "i.a en las persianas (ue se balan$eaban* %2Cu) opinas de )l3 %le pregunt, su padre* 8on las manos en las $aderas- Linnea $ompuso un moh#n de disgusto* %J t9 me di.iste (ue hab#as empleado a un nue&o mu$ha$ho* No es ms mu$ha$ho (ue t9* 0elmer se puso el abrigo- al', una $e.a / sonri,* %Lo s)* %1botonndose el abrigo- repiti,%: :e pregunto (u) opinas de )l* Linnea le dirigi, una mirada di&ertida* %:oda&#a no es $andidato para el 8ongreso- 2&erdad3 0elmer ri,* %No- pero dale tiempo* +sto/ seguro de (ue llegar* %+s e a$tamente lo (ue /o opino* 0e miraron unos segundos / luego estallaron en $ar$a.adas* Pero $uando sal#an de la tienda- Linnea puso la mano enguantada sobre la solapa de su padre%+s apuesto- dinmi$o / &erdaderamente tiene empu.e- /- aun(ue al prin$ipio me puse bastante $elosa de )l- /a &eo (ue para ti es toda una ad(uisi$i,n* Pero no esto/ bus$ando no&io- papi* +l padre le palme, la mano / la $ondu.o ha$ia la puerta* %:onter#as- pe(ue!a* :9 lo has di$ho: 1drin no es ning9n mu$ha$ho* +n $uanto llego a la $asa- le "ormularon tres &e$es la misma pregunta: %2Cu) te ha pare$ido 1drin3 +ra e&idente (ue toda la "amilia se $onsideraba $asamentera* Kompieron en e $lama$iones al enterarse de (ue 1drin le hab#a regalado a 0elmer una botella del ms "ino $o!a$ de Bost,n- la mar$a "a&orita de 0elmer- (ue rara &e' pod#a permitirse por lo ele&ado de su pre$io* %6h-* 0elmer %$anturre, su esposa%- 2no es mu/ $onsiderado ese mu$ha$ho3 J pensar (ue toda&#a est lu$hando para terminar sus estudios* Linnea se $ontu&o a duras penas de poner los o.os en blan$o* Cuiso de$irles a todos (ue estaban perdiendo el tiempo $uando trataban de imponerte a 1drin- por(ue hab#a otro hombre en su &ida* Pens, en :heodore / se pregunt, (u) dir#an si les hablaba de )l* 2+ntender#an si les e pli$aba (ue ba.o el e terior adusto- se es$ond#a un hombre hondamente &ulnerable3 2Cue su ma/or deseo era aprender a leer3 2Cue de"end#a a su "amilia hasta la 9ltima sobrina $on instantnea / noble "ero$idad3 2Cue en un momento pod#a burlarse de ella / al siguiente- $ompartir el libro Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24;

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Pgina 244 06/01/2014 de himnos3 2Cue le pesaba el $ora',n $uando ten#a (ue soltar a los $aballos al llegar el in&ierno3 Pero segu#a en pie el he$ho de (ue se hab#a enamorado de un gran.ero anal"abeto de treinta / $uatro anos- (ue usaba batas de traba.o $on pe$hera- a9n &i&#a $on su madre / ten#a un hi.o $asi de la misma edad (ue ella* 28,mo era posible $omparar "a&orablemente a un hombre as# $on un emprendedor estudiante uni&ersitario de &eintiuno $on $erebro- ambi$i,n- buen pare$er / $arisma su"i$iente para sub/ugar a su madre hasta ha$erle ol&idar el buen .ui$io3 :em#a no poder ha$erlo- / por eso no di.o nada de :heodore Destgaard* 1brieron los regalos /- "iel a su palabra- Linnea eligi, primero el de Lohn* Kealmente la $onmo&i, la "igura de un gato $on las patas metidas deba.o de )l- $omo el (ue ella hab#a &isto a menudo en el umbral de su $asa / (ue )l hab#a tallado a mano* +l de Bran$)s era un al"iletero he$ho $on un &ell,n de lana- metido en un tro'o de ter$iopelo de $olor "rambuesa* +l regalo de Nissa era un bello $hal te.ido a gan$hillo $on lana blan$a- salpi$ado de hebras plateadasA el de Oristian %ahog, una e $lama$i,n %- el ms hermoso par de mitones (ue hubiese &isto en su &ida* +staban he$hos de &is,n /- $uando meti, las manos dentro- supo (ue .ams tendr#a nada ms abrigado* 0us hermanas le pusieron las me.illas para (ue se las a$ari$iara- / su madre se prob, uno- se lo pas, por el $uello / lan', e $lama$iones de deleite* %Cu) hermoso regalo %di.o Ludith- de&ol&iendo el mit,n%* 2Cu) edad di$es (ue tiene Oristian3 <n po$o in$,moda- Linnea se pregunt, si estar#a rubori'ada* %4ie$isiete* 0elmer / Ludith Brandonberg se miraron $on e presiones signi"i$ati&as* %@u/ bien pensado para ser un mu$ha$ho de die$isiete a!os %* 8oment, la madre* Linnea la mir, a los o.os- $on la esperan'a de re$ti"i$ar su err,nea impresi,n* %Oristian $a'a en el arro/o / as# es $omo obtiene los &isones* %Cu) ingenioso* %Ludith sonri, / se!al,%: :ienes otro regalo- (uerida* 24e (ui)n es3 %4e :heodore* 8on toda inten$i,n- lo hab#a de.ado para el "inal* +ra pesado / estaba en&uelto en el mismo papel (ue las bolsas donde hab#a puesto los regalos para los ni!os* Le pas, la mano en un gesto (ue era una $ari$ia* %1h- s#- el padre de Oristian* La "rase de su madre la sa$, de su enso!a$i,n- / $omprendi, (ue se hab#a entregado a ella en presen$ia de toda la "amilia* %5Bueno- &amos- brelo7 %e igi, Pudge- impa$iente* @ientras (uitaba el en&oltorio- re$ord, los burlones o.os $asta!os de 0anta 8laus- $uando ella estaba sentada en su rega'o- / la sensa$i,n de sus labios al posarlos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 244

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%No lo abra a(u#*

Pgina 24G 06/01/2014 sobre una "irme me.illa pintada de $olor rosado- por en$ima de la spera barba blan$a* J el susurro: 4e repente- en ese momento- dese, estar en a(uella $asa estropeada por el tiempo- en la pradera barrida por la nie&e* +ra un libro de poemas de :enn/son- bellamente en$uadernado en $asta!o / dorado- $on grabados de seres angeli$ales ata&iados $on tenues t9ni$as / $u/os pies des$al'os iban de.ando una llu&ia de rosas* +n la 9ltima ho.a- hab#a es$rito $on gran $uidado: EBeli' Na&idad- 19l7* Para Linnea Brandonberg- de parte de :heodore Destgaard* 1lg9n d#a- /o tambi)n sabr) leerlosE* Linnea o$ult, su go$e se$reto mientras mostraba el bello libro a su "amilia* %+sto/ ense!ndole a leer / es$ribir- pero no sab#a (ue /a pod#a es$ribir mi nombre* Oristian debe de haberle a/udado $on la dedi$atoria* La madre tom, el 1ibro- pas, las /emas de los dedos sobre el $ostoso dorado de la $ubierta- le/, la ins$rip$i,n- mir, a su hi.a $on e presi,n pensati&a / murmur,: %Cu) agradable- (uerida* Farias &e$es- en el $urso de la $ena de Na&idad- Ludith e$h, miradas a su hi.a / la sorprendi, $on la &ista $la&ada en el plato $on e presi,n distante* No era la primera &e' (ue lo notaba* Nab#a en Linnea una reti$en$ia po$o habitual desde (ue hab#a llegado a la $asa- un repliegue po$o $ara$ter#sti$o de ella* +sa no$he- ms tarde- le pregunt, a 0elmer%2Nas notado algo di"erente en Linnea- desde (ue regres,3 %24i"erente3 %+st tan*** no s)* 1pagada* No est e"er&es$ente $omo siempre* %+st $re$iendo* Ludith* +so ten#a (ue su$eder- 2no es $ierto3 +s una mu$ha$ha .o&en $on responsabilidades de adulta- (ue sale al mundo / se ale.a de sus padres* % Le&ant, la barbilla de su esposa / le dio un beso en la nari'%* No puede seguir siendo nuestra pe(ue!a para siempre- 2no3 %No- supongo (ue no* %Ludith se &ol&i, / empe', a des&estirse para meterse en la $ama%* 24i.o*** bueno- di.o algo ho/- en la tienda3 %28on respe$to a (u)3 %No (u)- sino (ui)n* %28on respe$to a (ui)n3 24e (ui)n esperas (ue diga algo3 %+so es lo (ue ms me intriga* No esto/ segura de si se trata de Oristian o*** o del padre* %5+l padre7 0elmer de., de desabotonarse la $amisa* %Bueno- 2a$aso no &iste su e presi,n $uando abri, ese pa(uete / en$ontr, el libro (ue )l le regal,3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24G

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Pgina 246 %Ludith- debes de estar e(ui&o$ada* %6.al 58aramba- ese su.eto debe de tener al menos $uarenta a!os7 +ra e&idente (ue 0elmer se in(uiet,* %21 ti te ha di$ho algo3

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%No- pero 2te pare$e (ue me lo dir#a- teniendo en $uenta (ue ese hombre tiene un hi.o de su edad / (ue ella*** ella &i&e en $asa de )l3 0elmer hi'o un es"uer'o para $almarse / atra.o a la esposa a sus bra'os* %:al &e' nos e(ui&o(uemos* Linnea tiene una $abe'a s,lida /- adems- hasta ahora siempre ha $on"iado en ti* J toda&#a no te he dado la buena noti$ia: 1drin @il$hell me pidi, permiso para &enir a &erla alg9n d#a de esta semana* %2+n serio3 %+l rostro de Ludith se ilumin,%* 24e &erdad3 %2Cu) opinas de e$har otra 'anahoria en la sopa para el in&itado de nuestra hi.a3 %6h- 0elmer- 2de &eras3 %Los o.os se le en$endieron $omo &elas de Na&idad / apret, las manos%* 2:e tos imaginas .untos3 +l es per"e$to para ella* %Pero debemos $uidamos de no presionarla demasiado %le ad&irti, $on gentile'a%* 0abes lo de$idida (ue es esa $hi$a $uando sospe$ha (ue se la est $oa$$ionando* 0in embargo- no &endr nada mal in&itarlo un par de &e$es antes de (ue ella &uel&a- / luego- $uando este &erano &enga a (uedarse en $asa*** 2(ui)n sabe3 Ludith se dio la &uelta / $omen', a pasearse $on una mano en la $inturatironendose $on la otra del labio in"erior* %Feamos*** Preparar) algo espl)ndido*** podr#an ser $ostillas de $erdo rellenas/ el pastel de a&ellanas de mi madre* Pondr#amos la me.or lo'a /*** 0elmer /a empe'aba a dormirse mientras Ludith segu#a ha$iendo planes* 1drin "ue el mi)r$oles- / tu&o la buena idea de lle&arle a su an"itriona una lata redonda (ue $onten#a bombones de menta para ser&ir $on el $a")- despu)s de la $ena* 0entado $on toda la "amilia en el &est#bulo delantero- se (ued, hasta las die' de la no$he- luego le dio las buenas no$hes a L#nea $on toda $ortes#a $uando Ludith insisti, en (ue ella lo a$ompa!ase hasta la puerta* Fol&i, el .ue&es- alrededor de las siete de la tarde- $on&ers, $on toda la "amilia una media hora / luego propuso ir a dar un paseo $on Linnea* %6h- /o no*** %+s una idea mara&illosa %la interrumpi, la madre%* 8aramba- (uerida- lo 9ni$o (ue has he$ho desde (ue llegaste ha sido (uedarte metida en $asa $on nosotroslos &ie.os* %2Linnea3 %insisti, 1drin en &o' ba.a- / Linnea era demasiado gentil para ponerlo en la in$,moda situa$i,n de re$ha'arlo* 8aminaron alrededor del estrado para la or(uesta en el par(ue de la $iudad / hablaron de sus respe$ti&as "amilias- sus traba.os- la es$uela de )l- ]a de ella / de los regalos (ue hab#an re$ibido para Na&idad* <na &e'- Linnea se resbal, / )l la tom, del $odo / la a$ompa!, de regreso a la $asa en medio de la sua&e ne&ada /- $uando llegaron al por$he- la hi'o girar ha$ia )l / le dio un gentil beso en la bo$a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 246

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+lla se e$h, atrs*

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06/01/2014

%No lo hagas* 1drin*** por "a&or* %24e (u) otro modo puedo de"ender mi posi$i,n3 %pregunt, en tono agradable- a9n sin soltarla* %+res en$antador /*** / me gustas*** pero*** %perturbada- guard, silen$io* %2Pero3 %el .o&en lade, la $abe'a* %Pero de.) a una persona all- en >lamo* %1h* %0e (uedaron $allados unos instantes* +lla miraba el pe$ho de )l / )l- el rostro de ella- hasta (ue pregunt,%: 2+s serio3 %8reo (ue s#%2:e has prometido a )l3 Neg, $on la $abe'a* %Bueno- en ese $aso- 2(u) habr#a de malo en (ue &engas $onmigo a una "iesta la no$he de 1!o Nue&o3 Linnea al', la &ista* %Pero te he di$ho (ue*** %0#- (ue de.aste a alguien en >lamo* J- aun(ue /o respeto eso- de todos modos me gustar#a $ontar $on tu $ompa!#a* J apuesto a (ue no tienes otros planes- 2es $ierto3 %Le al', la barbilla%* 2Los tienes3 8ielos- no e ist#a .usti$ia en el mundo $uando un hombre pod#a ser tan apuesto* %No* %0,lo estarn algunos amigos m#os (ue tienen ms o menos nuestra edad* Hremos a patinar en el hielo- / luego &ol&eremos a la $asa de una de las $hi$as a $omer algo* :e traer#a de regreso a eso de la una* 2Cu) te pare$e3 Pare$#a di&ertido / ha$#a mu$ho (ue no estaba $on personas de su edad* J- si no sal#a $on )l- lo ms probable era (ue re$ibiese al nue&o a!o tendida en la $ama deseando haber di$ho (ue s#* %2Nada de besos a mediano$he3 %insisti,* 1drin le&ant, la mano- $omo un bo/ s$out* %Prometido* %2J no te reirs si me $aigo un par de &e$es en el hielo3 1drin ri,- ha$iendo relampaguear sus blan(u#simos dientes* %Prometido* %4e a$uerdo: tenemos una $ita* Le lle&, &ioletas* 5Fioletas por a$ompa!arlo a una sesi,n de patina.e7 +ra un misterio de d,nde las habr#a sa$ado en medio del in&ierno en Bargo- 4a?ota del Norte- / eran las primeras "lores (ue Linnea re$ib#a de un hombre / $uando las a$ept, sinti, una oleada de $ulpa pensando en :heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 247

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Pgina 24P 06/01/2014 1drin hab#a tomado prestado el autom,&il de su padre para la salida /- $uando se subi, en )l- su $ulpa $re$i,- pero- a medida (ue trans$urr#a la no$he- ol&id, a :heodore / se di&irti, mu$ho* Patinaron en el hielo- se entonaron $on sidra de man'ana $aliente- &ol&ieron a la $asa de una $hi$a llamada Firginia 8olson / .ugaron .uegos de sal,n- bailaron / brindaron por el nue&o a!o $on un $,$tel de $hampa!a* Pero- "iel a su palabra* 1drin se $omport, $omo un aut)nti$o $aballero toda la &elada* 8uando la lle&, a la $asa- Linnea intent, ha$er una bre&e despedida- pero )l la a$ompa!, hasta el por$he- le retu&o las manos- apo/, un hombro $ontra la pared / la obser&, $on des$on$ertante aten$i,n* %+res la mu$ha$ha ms hermosa (ue he $ono$ido- 2lo sabes3 Linnea de., $aer la &ista ha$ia el pe$ho de )l* %1drin- realmente tendr#a (ue entrar* %J eres todo lo (ue di.o tu padre de ti* Por supuesto- he &isto tu retrato: )l est mu/ orgulloso de ti* Pero a(uel d#a- $uando entraste en la tienda / te &i en persona por primera &e'- pens) de inmediato: Eesa $hi$a es para m#E* %Ni'o una pausa- le oprimi, las manos / di.o en &o' ms sua&e%A Fen a(u#- Linnea* 0obresaltada- le&ant, la $abe'a: %1drin- lo prometiste* %Promet# (ue no habr#a besos al dar la mediano$he* 1hora "alta un $uarto de hora para la una* 8on mo&imientos lentos- apart, el hombro de la pared- al tiempo (ue Linnea $on"irmaba $unto lo hab#a "a&ore$ido la naturale'a* +ra in.usto- $asi- (ue "uese tan bien pare$ido* 1dems- .ams hab#a $ono$ido un hombre (ue oliese me.or- ni ms $ort)s / en$antador* 0us padres estaban "as$inados $on )l* 0e es$andali'ar#an $uando les hablara de :heodore* 0upongamos*** supongamos- nada ms- (ue de&ol&#a el beso a 1drin / des$ubr#a (ue era tan estreme$edor $omo el de :heodore* 1$abar#an todas sus preo$upa$iones* Los labios del mu$ha$ho- abiertos sobre los de ella- eran sua&es / sedosos* 8uando le meti, la lengua en la bo$a- la su/a respondi,- &a$ilante* 8uando la estre$h, $on "uer'a en sus bra'os- se apret, $ontra )l* 8uando le a$ari$i, la espalda- ella le a$ari$i, los hombros* 0in embargo- en lugar de estar &iendo $ohetes (ue estallaban- se sorprendi, a s# misma anali'ando el per"ume del "i.ador para el $abello / el almid,n (ue la madre le pon#a en los $uellos* Lo de., todo el tiempo (ue (uiso / esper,*** esper,*** Pero nada su$edi,* Nada* 8uando 1drin le&ant, la $abe'a- desli', las manos ha$ia los $ostados de los pe$hos / e hal, sobre los labios de Linnea ro'ndolos $on deli$ade'a una- dos &e$es* %Linnea- (uerida %susurr,%- esperar) el &erano $on impa$ien$ia* 0in embargo- ella sab#a (ue ni aun ese &erano sus sentimientos ha$ia 1drin $re$er#an* 0i ten#a (ue su$eder- /a hubiese su$edido* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24P

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Pgina 249 06/01/2014 @s tarde- /a a$ostada- la $ulpa la sa$udi,* Nun$a hab#a besado a ning9n hombre hasta unos meses atrs /- ahora- /a hab#a besado a $uatro* 0upon#a (ue los $uatro deb#an de saber lo (ue ha$#an- / se pregunt, si haber re$ibido esos besos la $on&ert#a en una perdida* 0upuso (ue s# / (ue :heodore era demasiado honorable para mere$er a una mu.er $omo ella* 8on todo- hab#a rea$$ionado a $ada uno de ellos de maneras mu/ di"erentes* 1l re$ordar a Kust/ Bonner- tan diestro en el e.er$i$io- se estreme$i,* 5+ra bastante probable (ue Kust/ hubiese de.ado una huella de hi.os bastardos desde el K#o Rrande hasta la "rontera $on 8anad7 Cu) ingenua hab#a sido* Ke$ordarlo en ese momento era embara'oso* J Bill*** $ada &e' (ue re$ordaba $,mo le hab#a metido la rodilla entre las piernas- se en"ure$#a de nue&o* J- desde luego* 1drin- el per"e$to- impe$able 1drin* 8asi dese, sentir en la sangre ese "uego $uando la besaba- pues as# todo habr#a sido ms simple* 4espu)s de todo- era la alternati&a ms l,gi$a* 0in embargo- el amor no ha$#a mu$ho $aso de la l,gi$a* J ella amaba a :heodore* 0,lo su beso ten#a el poder de sa$udirla hasta las plantas de los pies- de ha$erla sentirse bien- ansiosa- $omo si el amor entre ambos "uese $osa predestinada* Po$o importaba la edad- (ue "uese anal"abeto- su sen$illa $rian'a- $,mo se &est#a o (ue hubiese estado /a $asado / tu&iera un hi.o $asi de la edad de ella* Lo (ue s# importaba era (ue era honrado- bueno / (ue- ante la perspe$ti&a de &ol&er a &erlo al d#a siguiente- el $ora',n se le a$eleraba / la sangre le palpitaba* Por la ma!ana- estaba ha$iendo las maletas para irse $uando su madre apare$i, en la entrada del dormitorio- $on los bra'os $ru'ados- apo/ndose en el mar$o de la puerta* Las $hi$as hab#an salido a patinar / la $asa estaba en silen$io* %L#nea- he estado esperando a (ue me lo di.eras desde (ue llegaste a $asa- pero $reo (ue si no te lo pregunto no me lo dirs* La mu$ha$ha se &ol&i,- $on una pila de ropa interior limpia en las manos* %24e$irte (u)3 %Lo (ue est preo$upndote* Por un instante pens, en negarlo- pero al "inal se sent, en el borde de la $ama / $la&, la &ista en la ropa (ue tenia sobre el rega'o* %@adre- 2$,mo sabes $uando ests enamorada3 %pregunt, en tono (ue.umbroso* %2+namorada3 Ludith se endere', / luego atra&es, la habita$i,n para ir a detenerse .unto a ella* Le tom, la mano* %24e 1drin3 %pregunt, esperan'ada* Linnea se limit, a negar $on la $abe'a ga$ha- des$onsolada* %+nton$es*** 2de Oristian3 Neg, otra &e' / le&ant, lentamente la $abe'a para mirar a la madre a los o.os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 249

Los dulces aos Lavyrle Spencer

Pgina 2G0 06/01/2014 %6h- (uerida*** %suspir, Ludith* soltando sus dedos / apo/ando la mano sobre los labios%* No*** no ser del padre* %0i*** / se llama :heodore* 1larmada- se in$lin, para &ol&er a tomar la mano de su hi.a* %Pero debe de tener*** 2$untos3- $omo treinta / tantos a!os* %:reinta / $uatro* %J ha estado $asado* %Na$e mu$ho tiempo* %6h- mi $hi(uilla- no seas tonta* +so no puede ser* 28uan le.os ha llegado3

%No ha llegado a ning9n lado* %Linnea retir, la mano irritada / se le&ant, para guardar la ropa en la maleta%* 0e ha debatido $on denuedo $ontra ese sentimientopre$isamente por(ue $ree (ue so/ s,lo una $hi(uilla* Ludith se apret, una mano $ontra el $ora',n / e $lam, en &o' (ueda: %56h- gra$ias a 4ios7 Linnea gir, $on brus(uedad / se de., $aer- abatida* %@adre- esto/ mu/ $on"undida* No s) (u) ha$er* %2Cu) ha$er3 Bueno- por el amor de 4ios- hi.a- s$atelo de la $abe'a* 5+s $asi tan ma/or $omo tu padre7 Lo (ue puedes ha$er es seguir &iendo a 1drin @#l$hell $uando regreses a(u#- el &erano pr, imo* Pare$e (ue )l est interesado* %0e interrumpi,- se ras$, la $e.a / pregunt,%: Lo est- 2no3 %0upongo (ue s#* %Linnea se al', de hombros%* 0i besar signi"i$a (ue est interesado*** %:e bes,* Ludith pare$#a $ompla$ida* %0i* J $reo (ue "ue el beso ms e perto (ue es posible re$ibir* :rat) de poner en )l mi $ora',n*** en serio- madre- lo hi$e*** 5pero no pas, nada7 La preo$upa$i,n de Ludith se reno&,* %0e supone (ue nada debe pasar hasta (ue est)is $asados* %6h- si* 1 lo (ue me re"iero es a (ue*** 2a ti no te pasa (ue el solo he$ho de &er entrar a pap en el mismo $uarto te ha$e $os(uillas en el est,mago / sientes $omo si te "altara el aire3 %5Linnea7 Los o.os de la madre se agrandaron del susto* %Bueno- 2no te pasa3 Ludith (uiso le&antarse de un salto- pero la .o&en la su.et, por el hombro* %6h- madre %sigui,- apremiante%- no me digas (ue no tiene por (u) su$ederpor(ue su$ede* 8ada &e' (ue &eo apare$er a :edd/ en la puerta* 8ada &e' (ue lo &eo ha$er entrar a los $aballos en el patio* 5Nasta me su$ede $uando dis$utimos7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G0

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Pgina 2G1 06/01/2014 :urbada- Ludith no atin, a ha$er otra $osa (ue mirar a su hi.a / preguntarle: %2:9*** t9 dis$utes $on )l3

%6h- peleamos $onstantemente* %Linnea se le&ant, / sigui, preparando la maleta%* Pienso (ue- durante un buen tiempo- bus$aba pelea para no tener (ue admitir lo (ue sent#a por m#* J por(ue sab#a (ue /o sent#a lo mismo / ten#a un miedo terrible* Ja te he di$ho (ue )l se $onsidera demasiado &ie.o para m#- 2no es rid#$ulo3 Ludith trat, de $ontrolar el pni$oA se le&ant, /- a$er$ndose a ella- la tom, de los hombros* %+s demasiado &ie.o- Linnea* %No %asegur, la mu$ha$ha- ter$a* %:iene un hi.o $asi de tu edad* 1 m# me in(uietaba (ue el mu$ha$ho sintiera algo por ti- 5pero pensar si(uiera (ue est)s enamorada del padre es absurdo- Linnea7 Las miradas angustiadas se sostu&ieron* Linnea di.o en &o' (ueda: %0in duda- (uieres (ue termine por enamorarme de 1drin / (ue me $ase $on )l* 6.al pudiera- lo digo en serio- madre* Pero ser me.or (ue lo ad&ierta: no $reo (ue eso &a/a a su$eder- a .u'gar por lo (ue pas, $uando me bes, ano$he* 6- ms bien- de lo (ue no pas,* %5Bah7 %resopl, Ludith- soltando los hombros de la hi.a despu)s de darle una le&e sa$udida%* 0iempre "uiste empe$inada / $reo (ue nada de lo (ue pueda de$ir te har $ambiar* Pero- es$9$hame*** %1git, un dedo ante la nari' de su hi.a%: +se*** ese hombre- ese*** ese*** 2:heodore3 Por lo menos- )l tiene sentido $om9n* 0abe me.or (ue tu (ue ha/ demasiados a!os de di"eren$ia entre &osotros- 5/ ser me.or (ue a$eptes ese he$ho antes de (ue esto llegue ms le.os7 Pero hubiese dado igual (ue Ludith Brandonberg le gritara a la pared* Linnea no hi'o ms (ue reanudar su tarea- $on una postura obstinada en los hombros* %No eleg# enamorarme de )l- madre* 0implemente su$edi,* Pero /a (ue as# eshar) todo lo (ue est) en mi poder para ha$erle entender (ue nos ha sido dado un don / no debemos desperdi$iarlo* %0e irgui,- / Ludith &io la e presi,n de$idida en sus o.os* La &o' de Linnea se abland, / ad(uiri, un tono melan$,li$o- "emenino%* Ql tambi)n me ama- tanto $omo /o a )l* @e lo di.o* J eso es algo demasiado &alioso para arriesgarse a $ederlo- 2no lo entiendes3 2J si .ams &uel&o a en$ontrar eso $on un hombre de mi edad3 La mirada in(uieta de Ludith se demoro en Linnea $on una triste $erte'a: s#- su pe(ue!a estaba $re$iendo* J- aun(ue su $ora',n se estreme$iera de temor- no ten#a ning9n argumento ra'onable (ue presentarle* +ra di"#$il dis$utirle al amor*

1P
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Pgina 2G2

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1l d#a siguiente- mientras Linnea &ia.aba ha$ia el 6este en el tren- estaba nublado* Ni si(uiera el $ielo $olor $eni'a (ue &e#a por la &entanilla lograba enturbiar la e $ita$i,n (ue sent#a: estaba &ol&iendo al hogar* +l hogar* Pens, en el (ue estaba de.ando atrs: una $asa alegre- una madre- un padre- dos hermanas- la $iudad en la (ue hab#a na$ido* :odos los sitios / las personas "amiliares (ue hab#a $ono$ido toda la &ida*** /- sin embargo- /a no representaban para ella el hogar* +ra- en $ambio- lo (ue pulsaba las $uerdas de su $ora',n- / las ruedas de a$ero giraban a$er$ndolo $ada &e' ms a eso* 8uando aun "altaba una hora de &ia.e- imagin, a :heodore / Lohn poni)ndose /a en $amino ha$ia el pueblo- pero- $uando ba., del &ag,n / pis, el $ono$ido / gastado and)n de la esta$i,n de >lamo- s,lo :heodore estaba esperndola* Las miradas se en$ontraron de inmediato- pero ninguno de los dos se mo&i,* Linnea permane$i, en el es$al,n del tren- a"errada al "r#o pasamanos* :heodore estaba de pie tras un ra$imo de personas (ue esperaban para subir al tren- ten#a las manos metidas en el "ondo de los bolsillos de una &ie.a $ha(ueta abotonada hasta arriba- $on el $uello le&antado* 0e proteg#a la $abe'a $on una gruesa gorra terminada en una borla / ten#a en los o.os una "ran$a e presi,n de ansiedad* 0e obser&aron por en$ima de las $abe'as de las personas (ue se interpon#an* +l tren e halaba a r"agas* Los pasa.eros (ue part#an inter$ambiaban abra'os de despedida* Linnea / :heodore no registraban nada de eso: s,lo eran $ons$ientes el uno del otro / de sus $ora'ones palpitantes* +mpe'aron :heodore rode, al sumidos en los del (ue trans$urr#a no distan$ia* %Nola* :heodore sonri, / el $ora',n de la mu$ha$ha perdi, peso* Linnea sonri, / el $ora',n del hombre se hi'o ingr&ido* %Beli' 1!o Nue&o* %:ambi)n para ti* +l hombre no di.o: E:e e$h) de menosE* La mu$ha$ha se $ontu&o de de$ir: E@e pare$i, una eternidadE* %2Nas tenido un buen &ia.e3 %Largo* Les "altaron las palabras / se (uedaron e tasiados- hasta (ue alguien empu., a :heodore desde atrs / di.o: %56h- dis$9lpenme7 +so los sa$, del e tra!o embeleso mutuo / los de&ol&i, al mundo real* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G2 a mo&erse al mismo tiempo- $onteniendo el anhelo de $orrer* grupo de pasa.eros- Linnea ba., el 9ltimo pelda!o* 8on los o.os otro- se a$er$aron*** lenta- mu/ lentamente- $omo si $ada segundo les pare$iera una &ida*** / se detu&ieron a po$os $ent#metros de

%Nola%di.o )l*

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%2J Oristian3

Pgina 2G; %24,nde est Lohn3 %pregunt, Linnea- mirando alrededor* %+n la $asa- $urndose un res"riado*

06/01/2014

%Ke&isando sus trampas* J ma me di.o (ue (uer#a (ue me apartara de su $amino mientras preparaba la $ena de bien&enida para ti* 1si (ue estaban solos* No ne$esitaban $ontrolar sus miradas ni medir las palabras- ni $ontener las ganas de to$arse* %@i hogar%pronun$i, Linnea%* Ll)&ame all#* :heodore le&ant, la maleta $on una mano- la su.et, del $odo $on la otra / a&an'aron .untos ha$ia el trineo* La hab#a e$hado de menos $on una intensidad $er$ana a lo morboso* 0in ella- la $asa le hab#a pare$ido horrible / Na&idad s,lo un d#a ms (ue trans$urrir* +stu&o silen$ioso- retra#do del resto de la "amilia / pre"iri, pasar el tiempo solo en la talabarter#a- donde el re$uerdo de ella era ms &ibrante* Nasta hab#a imaginado (ue- $uando Linnea re$ibiera una nue&a dosis de la antigua &ida en Bargo- tal &e' no (uisiera &ol&er* Le preo$upaba LaTren$e / las $ompara$iones (ue pudiese ha$er $on $ual(uier hombre (ue $ono$iera en la $iudad / las (ue hi$iera entre la $iudad / >lamo / la &ida en la gran.a* Pero estaba de regreso / pod#a to$arla otra &e'U si bien s,lo a tra&)s de la gruesa manga del abrigo de ella / de su propio guante de $uero* @ientras $aminaban- Linnea le&ant, la &ista / su sonrisa a$ari$i, el $ora',n de :heodore* %:ienes una gorra nue&a* Ql se la to$,- pudoroso* %@e la regal, mi madre para Na&idad* La $ondu.o ha$ia la trasera de la $arreta / se (uedaron de pie .unto a la $ompuerta- tratando de apla$ar la ne$esidad de mirarse pero sin lograrlo* %@e en$anta el libro- :heodore* @u$has gra$ias* Cuiso poder besarla all# mismo- pero hab#a gente del pueblo alrededor* %1 m# me en$ant, mi .uego de pluma / tinta / tambi)n la pi'arra* %No sab#a (ue eras $apa' de es$ribir mi nombre* %Oristian me ense!,* %+so imagin)* +n mi ausen$ia- 2estu&iste pra$ti$ando $on el silabario3 %:odas las no$hes* +se Oristian no es mal maestro- lo es- 2sabes3 %Oristian no es mal maestro %lo $orrigi,Le dirigi, una sonrisa ladeada* %1$abas de llegar / /a ests emprendi)ndola $onmigo* Le apret, ms "uerte el $odo- la a/ud, a subirse / po$o despu)s iban $amino de la $asa* %Bueno- s# no te $orrigiese un po$o- $reer#as (ue te has e(ui&o$ado de $hi$a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G;

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%No- eso es imposible*

Pgina 2G4 06/01/2014 La sonrisa persistente la re$orri, / se tom, un buen tiempo antes de responder: +l $ora',n de la mu$ha$ha bailote, de alegr#a* %28,mo estaba tu "amilia3 %le pregunt, el hombre*

8on&ersaron sin $esar- sin importarles demasiado de (u)- sentados lado a lado$on los $odos $ho$ndose sua&emente de &e' en $uando* 0i bien el sol no era demasiado entusiasta- la temperatura era moderada* La nie&e estaba blanda / abra'aba los patines $omo una mano in"inita* +ra agradable desli'arse a$ompa!ados por el $hirrido in$esante / el golpeteo de los $as$os* 1lrededor- las nubes $olgaban del $ielo $omo &ie.as gallinas blan$as despu)s de un ba!o de pol&o* Pare$#an "run$ir el entre$e.o sobre sus $abe'as de ellos* +n la l#nea de uni,n $on el hori'onte no se distingu#an bien la tierra del aire / s,lo se &e#a una me'$la blan$a gris$ea (ue no se le&antaba ni de"in#a el $ontorno del mundo* 8uando estaban a unos o$ho$ientos metros de la es$uela- :heodore endere', los hombros- dirigi, la &ista ha$ia el Norte / tir, de las riendas* 8ub / :oots se detu&ieron en mitad del $amino- patearon la nie&e / relin$haron* Preo$upada- Linnea e$h, una mirada a la /unta / luego a :heodore* %2Cu) pasa3 %@ira* Le se!al,%2Cu)3 No &eo nada* %1ll#- 2&es esas man$has os$uras (ue a&an'an ha$ia nosotros3 Linnea entorn, los o.os / es$udri!,* %6h- ahora lo &eo* 2Cu) es3 %Los $aballos* %J agreg,- e $itado%: Fen- ba.a* +nros$, las riendas en la &ara del "reno / salt, de la $arreta- tendi)ndole la mano- distra#do- para a/udarla a apearse* 8aminaron .unto a la 'an.a pasaron al otro lado dando pasos gigantes$os en la nie&e (ue les llegaba a las rodillas / se detu&ieron .unto a una $er$a de dos hileras de alambre de p9as* Hnm,&iles- $ontemplaron a la manada (ue galopaba en dire$$i,n a ellos- sin trabas- desde un $ampo le.ano* +n unos minutos- los $aballos se hab#an a$er$ado lo su"i$iente para distinguirlos unos de otrospero s,lo las $abe'as* Las pan'as (uedaban o$ultas por la nie&e suelta (ue se mo&#a $omo una nube ba.a alrededor de ellos* Los $as$os la ha$#an arremolinarse / pare$#a "undirse $on el mundo ata&iado de blan$o de aba.o / las nubes le$hosas de arriba* +ra un espe$t$ulo soberbio- una estreme$ida masa en mo&imiento* 1 medida (ue se a$er$aban- Linnea per$ibi, un d)bil temblor a tra&)s de las suelas- una &ibra$i,n del alambre ba.o los mitones* 4eb#an de ser unos $uarenta animales / el $audillo era un orgulloso pi$a'o $on una ondulante $rin gris / poderosos hombros moteados de gris / blan$o- (ue pare$#an una e tensi,n de las nubes su$ias (ue les ser&#an de "ondo* Per$ibiendo su presen$ia- el animal relin$h, / le&ant, la $abe'a- $on las "osas nasales dilatadas / los o.os &i&a$es* 8on un resoplido- &ir, / $ondu.o a la manada en Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G4

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Pgina 2GG 06/01/2014 una dire$$i,n nue&a* Cu) ma.estuosa e hibi$i,n de poder#o / belle'a- $on los $as$os aporreando esp#rales blan$as- las $olas sueltas- el pelo largo e hirsuto del in&ierno* +stos no eran $omo los esbeltos trotadores de Firginia- sino ms bien gigantes de &igorosos m9s$ulos- de dudosa genealog#a- $on pe$hos ma$i'os- hombros "ornidos / patas delgadas- bestias (ue $ono$#an el arado / la rastra / hab#an ganado un lapso de libertad* Los dos espe$tadores se estreme$ieron de emo$i,n* 0in saberlo- Linnea trep, a la hilera ba.a de la $er$a para &er me.or* Na$iendo e(uilibrio- obser&ando a los $aballos (ue pasaban ha$iendo temblar la tierra- $asi no ad&ert#a el bra'o de :heodore (ue la sosten#a de las $aderas* Las &ibra$iones "ueron e tingui)ndose / la nube de nie&e "ue disipndose* :heodore le&ant, la &ista* La .o&en podr#a ser una de esas $riaturas sueltas go'ando de su libertad* :u&o la impresi,n de (ue hab#a ol&idado (ue )l estaba .unto a ella- ah# parada sobre el alambre ms ba.o- $on las rodillas apretadas $ontra la de arriba- el $uello estirado / la nari' al aire- es"or'ndose por lograr una 9ltima &isi,n de la manada (ue desapare$#a* 0e pregunt, si ser#a $ons$iente si(uiera de (ue estaba en$aramada ah#* Pare$#a ms ni!a (ue nun$a $on la pa!oleta de lana sobre el $abello- atada ba.o la barbilla* Pero no importaba* Lo 9ni$o importante era (ue tambi)n era $apa' de apre$iar la ma.estad de los $aballos- igual (ue )l* <na &e' ms- lo sa$udi, la no$i,n de lo mu$ho (ue hab#a e$hado de menos a esta espe$ie de mu!e$a $on la in"antil pa!oleta- $on la nari' ro.a $omo una $ere'a / (ue apo/aba una de sus manos metida dentro de un mit,nsobre su hombro* Ki, entre dientes- $on la esperan'a de rela.ar la s9bita tensi,n (ue sent#a en la ingle* Linnea mir, ha$ia aba.o* %B.ate- a &er si te $aes del otro lado / te pierdo en la nie&e* La tom, de la $intura / la mu$ha$ha se ba., de un salto* 0e (uedaron un instante as#- los mitones de ella apo/ados en los bolsillos delanteros de )l* %2No ha sido imponente- :edd/3 +$h, una 9ltima mirada melan$,li$a ha$ia donde hab#an desapare$ido los $aballos* :odo hab#a (uedado en silen$io- $omo si la manada .ams hubiese pasado por all#* %:e di.e (ue alguna &e' los &er#amos* %0#- pero no me di.iste (ue ser#a tan bello*** tan*** %Bus$, la palabra ade$uada %* 5:an imponente7 56.al pudiera ha$er (ue los $hi$os lo dibu.aran tal $omo se &enpoderosos- resoplando / arro.ando nie&e ha$ia todos lados7 %0in a&iso pre&io se in$lin,- re$ogi, dos pu!ados de nie&e / los arro., sobre sus $abe'as* 8a/, sobre la $ara le&antada- mientras :heodore re#a / retro$ed#a- para eludirla%* 5:heodore- gallina7 %lo pro&o$,%* +n &erdad- nun$a $ono$# a alguien tan gallina* %No so/ ninguna gallina* Lo (ue pasa es (ue so/ ms sensato (ue $iertas maestritas (ue $ono'$o- (ue a$abarn en $ama $on gripe- igual (ue Lohn* %56h- bah7 2Cu) mal puede ha$er un po$o de nie&e3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2GG

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Pgina 2G6 06/01/2014 0e aga$h,- e $a&, / dio un bo$ado* :heodore $asi se sent#a $apa' de pre$isar el segundo e a$to en (ue hab#a &uelto a $on&ertirse de mu.er en ni!a* +so "ormaba parte de los moti&os para amarla tanto: esos $ambios tan repentinos* 4espreo$upada- empe', a modelar una bola de nie&e palmetendola por arriba / por aba.o- pasndola de mit,n a mit,n- ar(ueando una $e.a $on mali$iosa inten$i,n* %Hnt)ntalo / /a &ers (u) es lo (ue (uedar mal %le ad&irti, :heodoreretro$ediendo* %No es ms (ue nie&e limpia* %4io otro bo$ado / a&an', sin prisa%* :enprueba* :heodore e$h, la $abe'a atrs / la agarr, por las mu!e$as* %Linnea- &as a lamentarlo* %21h- s#3 @uerde*** ten*** mu)rdelo- toma un bo*** %+mpe'aron a "or$e.earri)ndose- mientras Linnea intentaba aplastarle la nie&e en la $ara%* Famos- :edd/buena nie&e limpia de 4a?ota del Norrrte* Hmit, el a$ento noruego (ue a &e$es se $olaba en el habla de :heodore* %5Basta- $hi(uilla sin&ergSen'a7 +sa &e'- $asi lo atrap,- pero )l era mu/ rpido / mu$ho ms "uerte* %No me digas $hi(uilla sin&ergSen'a- :heodore Destgaard* 5:engo $asi die$inue&e a!os7 @ientras segu#an "or$e.eando en un $ombate mano a mano- :heodore re#a sin "reno* %6h- $,mo es eso*** se mar$ha por dos semanas / &uel&e un a!o ma/or* Linnea re$hin, los dientes / re'ong,: %5Fo/ a atraparte- :heodore7 +l se limit, a re#r- / enton$es la mu$ha$ha le engan$h, la bota $on un ta$,n- dio un "uerte empu.,n / lo hi'o $aerse de espaldas sobre la nie&e* 1h# se (ued, sentado$on e presi,n at,nita- hundido hasta las $ostillas / los $odos mientras ella se tapaba la bo$a / se retor$#a de risa* :heodore meti, la mano / palp, dentro de la manga: la nie&e hab#a (uedado apretada $ontra el "orro* 4io una sa$udida lenta / "uerte- sin de.ar de atra&esarla $on una mirada "ero'* Le&ant, la otra mano- se (uit, la mano de la mu!e$a / se puso de pie $on deliberada lentitud* Linnea empe', a retro$eder* %5:heodore- no te atre&as*** :heodore***7 +l se sa$udi, la ropa / a&an',- $omponiendo una mue$a mal&ada* %1hora ruega- despu)s de (ue ha bus$ado el $astigo* 2Cu) pasa- se!orita Brandonberg- la asusta un po$o de buena nie&e limpia de 4a?ota del Norrrte3 %se burl,* %:heodore- si lo ha$es- /o*** /o*** 0in inmutarse- sigui, a&an'ando* %2:9 (u)3 %50e lo dir) a tu madre7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G6

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0e a$er$, $on paso "irme* %5Bueno- lo har)7

Pgina 2G7 %54e$#rselo a mi madre7 5La- .a7

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%0#- ha'lo* @e gustar#a saber lo (ue dir#a mi madre* 0e abalan', de repente- la atrap, por las mu!e$as / trat, de ha$erla $aer ha$ia atrs- pero Linnea $hill, / se debati,* La empu., $on ms "uer'a / ella agit, los bra'os"or$e.eando- ri)ndose* %5No (uer#a- te lo .uro7 %5La- .a7 4io un paso ms / la mu$ha$ha se le agarr, de la $ha(ueta para no trope'arpero /a era demasiado tarde* 8a/, ha$ia atrs- arrastrndolo $on ella sobre la nie&e mullida / aterri'aron en un embrollo de bra'os- piernas- "aldas- :heodore e tendido sobre ella $omo una espe$ie de manta humana* +l $a/, de lado- $on una pierna $ru'ada sobre las rodillas de ella / los dos riendo a $ar$a.adas sin poder parar* 1$ab, tan repentinamente $omo hab#a empe'ado* +l mundo se torn, silen$ioso* +l peso de la pierna del hombre sobre las de la mu.er aument,* Pare$i, ini$iarse un pulso (ue pro&en#a de la tierra misma- a tra&)s de la nie&e / penetraba en sus $uerpos* :heodore se in$orpor, sobre un $odo / la mir,* Las miradas se intensi"i$aron* %Linnea %e hal,- $on una &o' e tra!a- estrangulada* :en#a nie&e en la parte de atrs del $uello / en los hombros* L#nea lo &io por un "uga' instante- /a sin la gorra a'ul $on el rostro enmar$ado en ese $ielo de peltre- el aliento (ue sal#a $on traba.o por los labios abiertos* Luego su bo$a se apoder, de la de ella / su peso la hundi, ms en la nie&e* Las lenguas se en$ontraron- se a$oplaron$lidas $ontra los labios "r#os / )l se tendi, a todo lo largo de ella- (ue lo atra.o $on bra'os ansiosos* 8uando le&ant, la $abe'a- los $ora'ones de los dos se hab#an &uelto lo$oserrti$os- / supieron de la impa$ien$ia por re$uperar el tiempo perdido* %:e he e$hado de menos*** 6h- :edd/* La bes, de nue&o- su.etndole la $abe'a $on las manos en"undadas en los guantes- / sinti, $omo si estu&iese pasando otra &e' la manada- ha$iendo temblar la tierra* +l beso a$ab, tan a desgana $omo el primero* %Jo tambi)n te he e$hado de menos* %Jo me es"or'aba por pensar (ue estaba en mi $asa- pero /a no me pare$#a mi $asa por(ue lo 9ni$o (ue (uer#a era &ol&er a(u#- a ti* %8omo no pod#a soportarlo- pasaba la ma/or parte del tiempo en la talabarter#a* 4el $uello de la $ha(ueta $a/, un po$o de nie&e sobre la me.illa de la mu$ha$ha / ella $err, los o.os / abri, los labios- mientras )l la lam#a* La bo$a se desli', otra &e' ha$ia la su/a- adue!ndose de ella $on un "er&or (ue re&i&i, los $uerpos de los dos* 0in mu$has ganas- :heodore se apart, / se tendi, de espaldas* %Nasta $re# (ue no &ol&er#as %$on"es, )l* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G7

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%:onto*

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0in su peso sobre s#- se sinti, re$ha'ada / rod, para a$omodarse sobre el pe$ho del hombre* Le bes, un o.o / de., los labios ah#- respirndolo- oli)ndolo*** $uero- lana- nie&e* %2Bue de &eras lo (ue di.iste en la esta$i,n3 %6h- 4ios* Linnea* La apret, $on "uer'a- $errando los o.os- preguntndose (u) ha$er* +lla se apart, para &erle el rostro* %Lo d***di.iste en serio- 2no3 0u temor inund, el $ora',n de :heodore $on una nue&a oleada de amor* %0#- lo di.e en serio* Pero no est bien* %8laro (ue est bien* 28,mo puede estar mal el amor3 :omndola de los bra'os- la hi'o le&antarse / se sentaron $adera $on $adera* :heodore dese, &ol&er a ser .o&en / pre$ipitarse a la &ida $on el mismo arro.o (ue ella* Pero no lo era / ten#a (ue usar el sentido $om9n (ue la mu$ha$ha a9n no hab#a desarrollado* %Linnea- es$9$hame* :e di.e (ue no sab#a (u) ha$er /*** %Bueno- /o s#* Ne pensado mu$ho en ello / ha/ s,lo una $osa (ue ha$er* :enemos (ue*** %5No7 %0e le&ant, de un salto / se &ol&i,%* No empie$es a "ormarte ideas* No resultar* +n un instante* Linnea estaba de pie- .unto a )l- insistiendo: %2Por (u) no3 :heodore re$ogi, el sombrero de la nie&e / lo sa$udi, $ontra el muslo* %Linnea- por el amor de 4ios- usa la $abe'a* Lo hi'o &ol&erse agarrndolo del bra'o* %2La $abe'a3 %Lo mir, a los o.os- obligndolo a mirarla- tambi)n%* 2Por (u) la $abe'a3 2Por (u) no el $ora',n3 %2Nas pensado en lo (ue dir la gente3 %0i* + a$tamente lo (ue me di.o mi madre esta ma!ana: (ue eres demasiado ma/or para m#* %:iene ra',n* 0e en$as(uet, la gorra / se neg, a mirarla a los o.os* %:heodore* %Le oprimi, el bra'o%* 2Cu) tienen (ue &er los a!os $on lo (ue sentimos3 0on s,lo*** n9meros* 0up,n (ue no "u)semos $apa$es de medir los a!os / no pudieses de$ir (ue tienes die$is)is a!os ms (ue /o* 0e!or del $ielo- $unto la amaba* 2Por (u) ten#a (ue ser tan .o&en3

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Pgina 2G9 06/01/2014 La su.et, por los bra'os $on las manos enguantadas / la oblig, a atender ra'ones* %2Cu) di$es $on respe$to a los hi.os- Linnea3 %2Ni.os3 %0#- hi.os* 2Los deseas3 %0#- tus hi.os* %Jo /a he tenido uno / tiene die$isiete a!os* 8asi tantos $omo t9* %Pero- :edd/- s,lo tienes treint*** %2J (u) me di$es de Oristian3 +st enamorado de ti- 2lo sab#as3 %0#* :heodore esperaba (ue lo negase- pero- $omo no lo hi'o- se (ued, $on"undido* %21$aso no te das $uenta del embrollo (ue podr#a generarse3 %No s) por (u)* Le he de.ado mu/ en $laro- de todas las "ormas posibles- (ue so/ su maestra / nada ms* 0o/ el primer enamoramiento (ue tiene / lo superar* %Linnea- )l me lo di.o* Lo (ue (uiero de$ir es (ue a$udi, dire$tamente a m# / me di.o lo (ue sent#a por ti a(uel d#a (ue "uimos .untos a bus$ar $arb,n* 5Por primera &e' me $on"i, sus sentimientos7 Hmag#nate $,mo se sentir#a si ahora le di.ese (ue &o/ a $asarme $ontigo* Pero Linnea entendi, (u) era lo (ue en realidad estaba in(uietndolo* %+sts asustado- 2no es $ierto- :edd/3 %Ja lo $reo (ue esto/ asustado- 2por (u) no deber#a estarlo3 8on sus sua&es mitones- Linnea le sostu&o la $ara- $la&ando la mirada en sus o.os* %Por(ue /o no so/ @elinda* Jo no huir) de.ndote abandonado* 1mo este lugar Lo amo tanto (ue estaba impa$iente por &ol&er* Pero era demasiado .o&en para pensar (ue- si ten#an hi.os- para $uando se "ueran de la $asa )l ser#a mu/ &ie.o*** si &i&#a tanto* 4ndole la espalda- se en$amin, a 'an$adas ha$ia la $arreta* %Fen- &monos* %:edd/- por "a&or*** %5No7 No tiene sentido seguir hablando de esto* Fmonos* Fia.aron en silen$io hasta (ue se a$er$aron al sendero (ue llegaba hasta la es$uela* %2Podr#amos detenernos unos minutos en la es$uela3 %2Ne$esitas algo3 %No- es (ue la he e$hado de menos* La mir, a la $ara* %2Cue la has e$hado de menos3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G9

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Pgina 260 06/01/2014 2Pod#a ser (ue hubiese a!orado ese pe(ue!o bulto en medio de la pradera3 %+so / mu$has otras $osas* :heodore se a$omod, la gorra / se $on$entr, otra &e' en guiar* %Podemos detenernos un minuto- pero no ms* Na$e "r#o a(u#* 8uando "renaron en el patio- Linnea e $lam,: %5Bueno- alguien ha despe.ado de nie&e los senderos7 :heodore detu&o a los $aballos / se ba.,- pero e&itando los o.os de la mu$ha$ha* %Bueno- un d#a ne&, un po$o / la nie&e se amonton,* %2:9 lo hi$iste3 %le pregunt,- $on $ompla$ida sorpresa*

:heodore dio la &uelta al &eh#$ulo para a/udarla a apearse* Ke$ordaron el primer d#a (ue ella hab#a ido ah# / (ue )l hab#a asegurado no tener tiempo para $uidar "lores de in&ernadero* %Cu) amable* Rra$ias- :edd/* %0i (uieres entrar- entra %le orden,- gru!,n* La &io $orrer ha$ia la puerta / sa$udi, la $abe'a $on la &ista en el suelo* +ra tan .o&en*** Cu) ten#a (ue ha$er )l- &agando por la nie&e $on ella- si nada podr#a resultar de todo ello / )l lo sab#a*** La sigui, / se (ued, $er$a de la puerta del guardarropa- obser&ndola mientras ella ha$#a una rpida inspe$$i,n del sal,n* Lo obser&, $on $ari!o /- de paso ha$ia el "rente- "ue to$ando la estu"a- los pupitres- el globo terr(ueo- $omo si pudiesen sentirla* +l sal,n estaba helado- pero la mu$ha$ha no lo notaba / en su rostro brillaba una sonrisa $ompla$ida* Lo (ue hab#a di$ho era &erdad: ella no se pare$#a en nada a @elinda- pero %5maldi$i,n7% no pensaba (ue- $uando ella tu&iese treinta / $uatro a!os $omo )l ahora- )l tendr#a los $abellos grises / no (uedar#a nada de su .u&entud* Linnea subi, al estrado- tom, un tro'o de ti'a / es$ribi, sobre la pi'arra limpia: %5Bien&enidos otra &e'7 5Beli' a!o nue&o 191P7 4e., la ti'a $on un golpe resuelto- se sa$udi, las manos / &ol&i, donde estaba :heodore- para girar otra &e' / $ontemplar el mensa.e desde ah#* %20abes leerlo3 %le pregunt,* :heodore "run$i, el entre$e.o- $on$entrndose unos segundos* %Puedo leer otra &e' / "eli'* %0e debati, $on la primera palabra% Bbbb*** % 8uando la des$i"r,- su rostro se rela.,%: Bien&enidos otra &e'* %5Bien7 2J lo dems3 Linnea obser&, $,mo se es"or'aba por entenderlo* %La palabra (ue sigue es "eli' %le apunt,* %Beli' a!o nue&o 191P %le/, lentamente / luego rele/, todo el mensa.e: Bien&enidos otra &e' Beli' a!o nue&o 191P* 0onri,- orgullosa: era $ierto (ue hab#a estado estudiando*

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Pgina 261 06/01/2014 %Para "ines de este nue&o a!o- estars le/endo tan bien $omo mis alumnos de o$ta&o grado* 8uando )l le de&ol&i, la sonrisa- la tensi,n (ue hab#a estado aumentando se rela.,* %Fen- &monos a $asa* @am est esperndonos* +ntrar en la $o$ina de Nissa "ue $omo (uitarse unas sandalias nue&as de baile / ponerse unas gastadas 'apatillas de "ieltro* :odo estaba igual: el hule sobre la mesa- las $ha(uetas $olgadas del gan$ho detrs de la puerta- el tan(ue / la palangana- el olor deli$ioso (ue sal#a de la $o$ina* Nissa estaba ha$iendo alb,ndigas de $arne $on patatas / salsa para la $ena / todas las &entanas estaban empa!adas de &apor* La an$iana se &ol&i, / se a$er$, $on los bra'os abiertos* %Ja era hora de (ue regresaras a(u#* Linnea de&ol&i, el $ari!oso abra'o* %@mmm*** huele bien a(u#* 2Cu) est preparando3 %+sto"ado de $ora',n* Kieron / Linnea la empu., en broma* %Le dir) a :heodore (ue me lle&e de &uelta a la esta$i,n* %No $reas (ue te har mu$ho $aso* @e pare$e (ue estaba un po$o perdido sin ti* %21h- s#3 %1r(ue, una $e.a- mirando al aludido%* No lo habr#a imaginado* 4e $amino a(u#- me tir, en un $ampo de nie&e* %5+n un $ampo de nie&e7 4esde el otro lado de la $o$ina- :heodore "run$#a el entre$e.o* +n ese pre$iso momento- Oristian- (ue &ol&#a de re&isar sus trampas- ba., a galope las es$aleras / "ren, girando $uando &io a Linnea $on una sonrisa tan an$ha (ue pare$#a le&antarle las ore.as* 19n ten#a las me.illas sonrosadas- el $abello eri'ado / le sobresal#an las puntas de las medias ro.as* L#nea $asi pudo sentir el es"uer'o (ue ha$#a para no abra'arla* +lla se $asar#a $on su padre* 5Lo har#a7 J ser#a $on&eniente (ue toda la "amilia se habituase al he$ho de (ue no ten#a la menor inten$i,n de andar de puntillas en torno de Oristian sinti)ndose $ulpable $ada &e' (ue tu&iese ganas de to$arlo* Le apo/, los mitones de &is,n en las me.illas* %Oristian- son los mitones ms abrigados / bellos (ue he &isto .ams* 2:9 los hi$iste3 0e rubori', / remo&i, los pies* %2Le (uedan bien3 %Per"e$tos* 2Fes3 Oristian le agrade$i, el $on.unto de $epillo / peine de palo de rosa- Linnea dio las gra$ias a Nissa por las $hinelas / el momento in$,modo pas,* Nissa se burl, en tono hos$o:

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Pgina 262 06/01/2014 %Rra$ias a usted- tambi)n- se!orita- pero 2para (u) ne$esita una &ie.a tonta $omo /o esa elegante agua de lilas (ue me regalaste3 No ha/ hombre en seis ?il,metros a la redonda (ue se a$er(ue lo su"i$iente para olerla* @ientras todos re#an / se $ontaban lo (ue hab#a su$edido en esas dos semanasLinnea puso la mesa* Po$o antes de la hora de $omer- apare$i, Lohn- en&uelto en la nue&a / "ina bu"anda de lana a'ul (ue la mu$ha$ha le hab#a regalado para Na&idad / (ue usaba en$ima de la gorra $on ore.eras* %5Lohn- $re# (ue estaba en"ermo7 %Lo estaba* Ja no* Linnea le dio un rpido abra'o / se e$h, atrs para obser&arlo $on a$titud $r#ti$a* %0# (ue lo est* @ire esa nari' enro.e$ida / esos o.os a$uosos* No tendr#a (ue haber &enido hasta a(u# $on este "r#o* Hgual (ue Oristian- remo&i, los pies- in$,modo- / se puso en$arnado* %No (uer#a perderme nada* :odos rieron* 1h- (u) bueno era estar de regreso* 1s# era $omo deb#a de sentirse uno $uando le daban la bien&enida* 8uando se sentaron a $omer- Linnea no pudo resistir la tenta$i,n de obser&ar a :heodore mientras de$#a la plegaria: $abe'a ga$ha- el $abello un po$o aplastado por la gorra- los prpados ba.os- las $omisuras de los labios o$ultas tras las manos unidas* %0e!or- gra$ias por este alimento / por todo lo (ue nos brindaste ho/- sobre todo por habernos de&uelto sana / sal&a a nuestra pe(ue!a se!orita* 1m)n* 8uando le&ant, la &ista la sorprendi, mirndolo / los dos tu&ieron plena $on$ien$ia de (ue Linnea pertene$#a a ese lugar- a ese hue$o (ue hab#an abierto para ella en sus &idas* Ke$orri, la mesa $on la &ista / algo agudo mu/ $er$ano al dolor le oprimi, el $ora',n* 8aramba- amaba a estas personas* No s,lo a :heodore sino a todos ellos- a Nissa- $on su spero a"e$to- a Oristian- $on esos s9bitos sonro.os de admira$i,n- / a Lohn- $on su $ora',n de oro / sus a$titudes lentas / tran(uilas* :heodore &io (ue la mirada de la mu$ha$ha &ol&#a a )l / se apresur, a tomar la "uente $on las alb,ndigas- aun(ue hab#a estado obser&ndola desde (ue termin, de de$ir la ora$i,n- re$ordando lo &a$#as (ue pare$#an las $omidas sin ella* 4urante su ausen$iala "amilia hab#a &uelto a la antigua $ostumbre del silen$io- de $omer $on el 9ni$o prop,sito de llenarse la barriga* Pero- en $uanto Linnea entr, en la $asa- .unto $on ella pare$i, (ue re$uperaban la $apa$idad de $on&ersar* :heodore pens, en la prima&era- en (ue ella se mar$har#a- / las sabrosas alb,ndigas le supieron a serr#n* 8uando termin, la $omida- Linnea di.o: %+sto/ impa$iente por &er (u) has aprendido* 2@e lo ense!as3 1un(ue respondi, $on aparente desinter)s: %0i no ests demasiado $ansada*** %se sinti, ms in(uieto de lo (ue nun$a hab#a estado- $uando su madre di.o: %:edd/ te lle&ar a tu $asa- Lohn* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 262

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Pgina 26; 06/01/2014 Lohn se puso las botas- se aboton, la $ha(ueta / $err, la hebilla de las ore.eras* 0e en&ol&i, traba.osamente la bu"anda nue&a alrededor de la $abe'a / tante, los bolsillos bus$ando los mitones* 8on una mano en el pi$aporte- :heodore no de$#a palabra* Nubo otra demora para (ue Nissa metiera un "ras$o de sopa de &erduras ba.o el bra'o de Lohn / le orden, (uedarse en la $ama al d#a siguiente* 8uando de., a Lohn en la $asa- regres,- desengan$h, los $aballos / entr, en la $o$ina- :heodore estaba ner&ioso / e $itado* Nissa / Oristian estaban sentados a la mesa- .unto a Linnea* 4esparramados en$ima estaban los libros / la nue&a pi'arra- /a preparados- / Oristian hab#a abierto el silabario en la 9ltima pgina $on la (ue estu&ieron traba.ando- ansioso por demostrar todo lo (ue le hab#a ense!ado a su padre* 4urante la ausen$ia de Linnea- :heodore hab#a traba.ado &idamente $on la le$tura* Persegu#a a Oristian para (ue lo a/udase /- en ese momento- mientras su hi.o di$taba- orgulloso- una prueba de ortogra"#a- se $on$entr, por entero en la es$ritura de las palabras* Las tra', $on sumo $uidado: :heodore- $ono$er- rodilla- sangre- sal$hi$ha$er$a- Oristian- $ora',n- 8ub- :oots- ha$e- ase- Lohn- madre- estu"a- Linnea- Lute"is?* %Lute"is? 2Le ense!aste a es$ribir Lule"is?3 %@e oblig,* Linnea ri,- pero $uando :heodore le/, en &o' alta tu&o no$i,n del ine"able progreso (ue hab#a logrado- en parte gra$ias a su de$isi,n / en parte gra$ias al ins,lito m)todo (ue usaron para elegir palabras "amiliares* %58aramba- :heodore- /a ests le/endo tan bien $omo mis alumnos de (uinto grado7 %5Por(ue me &ol&i, lo$o- por eso7 %e $lam, Oristian%* 8asi no me de.aba tiempo para re&isar mis trampas* %1un(ue el rostro del padre se puso en$arnado- de todos modos Linnea &io (ue estaba orgulloso%* <n d#a- hasta lo en$ontr) es$ribiendo palabras en la nie&e $on una &ara* %2+n la nie&e3 1l e$har una mirada a :heodore- &io (ue el sonro.o se hab#a a$entuado* La mir, un instante / despu)s apart, la &ista* %Bueno- no ten#a la pi'arra / no re$ordaba $,mo es$ribir una palabra: me resultaba ms "$il si la &e#a* 0,lo la o$asi,n en (ue des$ubri, (ue no sab#a leer lo &io tan a$alorado / sonro.ado* 8uando se rubori'aba / le daba timide'- pare$#a tan .o&en (ue a Linnea le daba un &uel$o el $ora',n* 1 la no$he siguiente- estaban otra &e' sentados a la mesa- $on Nissa / Oristian $er$a- / Linnea de$idi, ha$erlo trope'ar* +s$ribi, en la pi'arra: %2:e $ont) (ue mi padre $ompr, un autom,&il3 0e &ol&i, para mirarlo- &io (ue le#a sin di"i$ultades / luego "run$#a el entre$e.o al llegar a la 9ltima palabra* @o&i, los labios sin ruido tratando de des$i"rarla /- tras &arios segundos- Linnea gir, la pi'arra /- despu)s de di&idir la palabra $on una barra in$linada: auto/m,&il- se la mostr, de nue&o* :heodore deletre, la palabra / en su rostro se abri, una sonrisa* Pero- en lugar de responder hablando- tom, la pi'arra- la borr, / es$ribi,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26;

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%No* 2Paseaste en )l3 Linnea borr, / es$ribi,: %0#- "ue deli$ioso*

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Pens, un buen rato / por "in se dio por &en$ido: %+sa no la s) %di.o* %4eli$ioso* %1h* 0e puso s9bitamente pensati&o /- mientras la $ontemplaba- ol&id, la pi'arra* E<n autom,&ilE- pens,* 0er#a de la $lase de mu.eres a las (ue les gusta tener un autom,&il* 8uando llegara la prima&era- &ol&er#a a su &ida en la $iudad- donde go'ar#a del autom,&il de su "amilia / de todas las dems $omodidades (ue- sin duda$omparar#a $on la &ida all# / la en$ontrar#a en des&enta.a* 2Cu) moti&os tendr#a para regresar el oto!o siguiente3 J hab#a otra $osa (ue no pod#a sa$arse de la $abe'a- aun(ue le pare$#a tonto preguntarlo* Pas, el trapo impregnado de ti'a por la pi'arra / es$ribi,: %2Fiste a Lorents3 Pens, largo rato la pregunta- mientras intentaba .untar $ora.e para mostrrsela* +$h, un &ista'o a Nissa / a Oristian- al otro lado de la mesa pero la madre estaba remendando un $al$et#n- / el hi.o- in$linado sobre un libro* 8uando al', la &ista- &io (ue Linnea ten#a el ment,n apo/ado en un pu!o / esperaba a &er $on (u) iba a salir* Lenta- mu/ lentamente- tor$i, la pi'arra de modo (ue s,lo ella pudiese &erla* Los o.os de la mu$ha$ha le dispararon una mirada / apart, la barbilla del pu!o* +l $ora',n apresur, los latidos / e$h, un $auteloso &ista'o a los otros dos presentes para $omprobar (ue no les prestaban la menor aten$i,n* Le sa$, la pi'arra de los dedos /- sin borrar la pregunta- es$ribi, deba.o: %2LaTren$e3 :heodore obser&, el nombre bien es$rito- sintiendo su torpe'a / un $alor (ue te sub#a por el $uello* Borr, Lorents- lo es$ribi, $orre$tamente- gir, la pi'arra ha$ia ella / asinti,* Las miradas de los dos- intensas- os$uras- se sostu&ieron durante interminables minutos por en$ima de la pi'arra* Oristian pas, una pgina* Las ti.eras de Nissa $ortaron un hilo* +n el 9ltimo momento- un instante antes de posar la mano sobre la pi'arra:heodore $re/, &er una $hispa di&ertida en los o.os de la mu$ha$ha* %No %es$ribi,* 8uando :heodore lo le/,- de., es$apar un largo suspiro silen$ioso / rela., los hombros- respaldndose $ontra la silla* +sa no$he- $uando "ueron a a$ostarse- aun(ue ninguno de los dos di.o una palabra sobre los mensa.es inter$ambiados por medio de la pi'arra- los dos los ten#an presentes* :enerla tan $er$a todo el tiempo no resultar* 6 te $asas $on ella o la sa$as de a(u#* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 264

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Pgina 26G 06/01/2014 No "un$ionar &i&ir ba.o el mismo te$ho $on )l* 0i no se $asa $ontigo- el a!o (ue &iene tendrs (ue bus$ar otro lugar para ense!ar* 1l d#a siguiente- $uando Linnea &ol&i, de la es$uela- hab#a un sobre apo/ado $ontra la ma$eta de "ilodendro- sobre la mesa de la $o$ina* +l remitente era 1drin @it$hell* Linnea se (ued, de una pie'a al &er la $arta / sentir- de repente- un par de o.os (ue la $ensuraban* 1l mirar ha$ia el otro e tremo- &io a :heodore parado en la entrada del &est#bulo delantero- mirndola $omo si a$abara de anun$iar (ue era esp#a alemana* +ntre los dos- Nissa traba.aba .unto a la $o$ina- / los ignoraba* Lo 9ni$o (ue romp#a el silen$io era la $ebolla $hisporroteando en la grasa $aliente* :heodore gir, sobre los talones / desapare$i,- / Linnea pens,: E1h- no me (uieres para ti- pero nadie ms puede tenerme- 2no es $ierto3E :om, $on gesto brus$o la $arta de la mesa / subi, la es$alera pisando "uerte* 1drin era tan e"i$iente es$ribiendo $artas $omo manipulando $lientes / padres* 1lgunos de sus $umplidos la ha$#an sonro.ar / los planes (ue ten#a para el &erano la impulsaron a o$ultar el sobre en un $a.,n- ba.o la ropa interior- para (ue Nissa no lo &iera $uando "uese a $ambiar las sbanas* +sa no$he- $uando se sentaron para la le$$i,n- la tensi,n entre los dos era palpable* Por una &e'- el hombre dese, estar a solas $on ella para hablar- pero Nissa o$up, la silla de $ostumbre / se puso a te.er- / Oristian estaba reparando un 'apato para la nie&e / masti$ando $e$ina* 8uando no pudo soportarlo ms- :heodore es$ribi, en la pi'arra: %2Cui)n es 1drin3 Fol&i, el rostro ha$ia la mu$ha$ha $on e presi,n dura / los labios apretados en una sola l#nea* %:raba.a en la tienda de mi padre %respondi, Linnea- por es$rito* No inter$ambiaron ms mensa.es personales- pero :heodore estaba r#gido / en"urru!ado* Ni'o los e.er$i$ios de es$ritura sin mirarla ni una &e'- / al terminar$uando ella le dio las buenas no$hes- no le respondi,* 1 la ma!ana siguiente- $uando Linnea despert,- el term,metro mar$aba treinta / dos grados ba.o $ero- / el &iento $ortaba desde el Noroeste $on tanta "uer'a (ue pare$#a (ue el molino iba a &olarse hasta HoTa* 0e turnaron para la&arse en la $o$ina: no ten#a sentido ha$erlo arriba- donde ha$#a $asi tanto "r#o $omo a"uera* Las &entanas estaban tan $ubiertas de hielo (ue no se pod#a &er el e terior* Lohn ni apare$i, para desa/unar* <na &e' terminada la $omida- :heodore empu., la silla ha$ia atrs- tom, el abrigo /- sin mirarla si(uiera- le orden,: %Ke9na sus $osas* La lle&ar) a la es$uela* Linnea al', la &ista- sorprendida: %2@e lle&ar3 %+so he di$ho* J ahora re$o.a sus $osas* %Pero usted di.o*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26G

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Pgina 266 06/01/2014 %5no me diga lo (ue di.e7 1ntes de llegar al "inal del sendero- estar $ongelada hasta el tu)tano* %8on gestos brus$os- se puso la $ha(ueta de lana- la aboton,- subi, el $uello / se en$as(uet, el gastado 0tetson* 1briendo la puerta de un tir,n- repiti, hos$o%: Ke$o.a sus $osas* 6bediente- Linnea se apresur, a subir* 8in$o minutos despu)s- mientras $orr#a por el sendero re$i)n despe.ado de nie&e- "ren, de golpe ante el espe$t$ulo del arte"a$to ms estramb,ti$o (ue hubiese &isto .ams- al (ue estaban engan$hados 8ub / :oots* Pare$#a un pe(ue!o $oberti'o apo/ado sobre es(u#es- $on una $himenea (ue sobresal#a del te$ho es$upiendo humo / unas riendas (ue sal#an al e terior a tra&)s de un tos$o ori"i$io para mirar* :ras una porte'uela :heodore aguardaba- impa$iente- $on e presi,n tenebrosa e inabordable* %2Cu) es esto3 %pregunt, Linnea- obser&ando el te$ho $ombado %5+ntre7 La agarr, de un bra'o- la meti, dentro / $err, la puerta* 4entro estaba tibio / os$uro* Por las rendi.as de la estu"a de hierro ms diminuta (ue hubiese &isto .ams resplande$#a el "uego* No era ms grande (ue un bote de $rema pero bastaba / sobraba para $aldear el pe(ue!o re$into* 1 tra&)s del agu.ero para mirar- se $olaba un delgado ra/o de lu' diurna* 8uando :heodore se abri, paso .unto a ella- to$, la ro$a del suelomientras )l le ad&ert#a: %8omo no ha/ asientos- tendr (ue mantenerse erguida / su.etarse* 1ntes de (ue pudiese obede$erlo- :heodore $has(ue, las riendas / ella estu&o a punt, de $aer sentada* :ambalendose- tante, ha$ia delante / se su.et, al borde del agu.ero (ue ser&#a de mirilla / por el (ue se &e#an las grupas de los $aballos* %2J (u) pasar $on Oristian3 %+st $umpliendo sus tareas* Lo lle&ar) ms tarde* %Pero siempre reali'an las tareas antes del desa/uno* %:en#a (ue re$oger sus $osas antes del desa/uno %a"irm,- $on el tono ms gru!,n posible* La ira de Linnea termin, por e plotar: %No ten#a por (u) ha$er nada- :heodore* 5Jo podr#a haber $aminado7 @irando por el agu.ero- )l repuso: %5La7 %5No ped# (ue me tratase $omo a una*** $omo a una "lor de in&ernadero7 %2:iene una idea del e"e$to (ue tiene este &iento sobre la piel $uando la temperatura llega a treinta / o$ho ba.o $ero3 %Podr#a $ubrirme la $ara $on el e$harpe* +l pe(ue!o $uadrado de lu' (ue entraba por el agu.ero le permiti, &er $,mo :heodore giraba los o.os en dire$$i,n a ella* Lan', una risilla despe$ti&a- / gir, otra &e' la &ista* %Lamento haberlo he$ho salir%repli$, Linnea- sar$sti$a%* La pr, ima &e' (ue $onstru/a una $arreta para m#- podr#a preguntarme primero si ne$esito (ue me lle&e* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 266

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Pgina 267 06/01/2014 %Jo no $onstru# una $arreta para usted %repuso )l en tono similar%* 0e desarma / se guarda en el $oberti'o* Lo 9ni$o (ue tu&e (ue ha$er "ue instalarla sobre los patines del trineo / "i.arla* 1 $ada instante- la alti&e' / el tono insultante de :heodore la en"ure$#an ms* %5 :heodore- no s) (u) le pasa 9ltimamente (ue se $omporta $omo*** $omo un oso $on una espina en la pata7 +l hombre le dirigi, una mirada asesina- pero no di.o nada* %Bueno- 2(u) he he$ho3 %(uiso saber- balan$endose $on el mo&imiento del &eh#$ulo- tratando de no $ho$ar $on el bra'o de )l* La mand#bula de Linnea se tens,* 8on la &ista "i.a en el "rente- por "in es$upi,: %5Nada7 5No ha he$ho nada7 +ntraron en el patio de la es$uela- / ella salt, "uera- al &iento (ue $ortabaimpa$iente por ale.arse de )l* 0in embargo- para su sorpresa- )l la sigui, / la su.et, del $odo $on tanta "uer'a (ue la hi'o ha$er una mue$a- mientras se abr#an paso entre la nie&e arremolinada (ue les llegaba a los muslos* +l &iento era tan "ero' (ue amena'aba $on arrebatarle el $hal a la mu$ha$ha* :heodore se su.etaba el sombrero $on la mano libre* Los $ontornos de las pisadas empe'aban a borrarse /a $uando llegaron a la entrada- (ue estaba sepultada ba.o una $apa tan gruesa (ue tu&ieron (ue tantear bus$ando apo/o para subir* Linnea se trope', una &e' / )l la empu., sin piedad para ha$erla le&antarse* La puerta estaba totalmente blo(ueada por un muro blan$o* 4espu)s de un intento "ra$asado de abrir- :heodore ba., de nue&o los es$alones ha$ia la $arreta / &ol&i, al momento $on una pala* %5 Jo puedo ha$erlo7%grit, la mu$ha$ha $uando )l &ol&i,%* 54)mela7 :endi, la mano ha$ia el mango de la pala- / uno de sus mitones en$err, el gastado guante de $uero* Linnea tir,* +l "or$e.e,* 0e miraron- ter$os- $e!udos* +l &iento agit, el ala del sombrero e hi'o re&olotear las bolas del e$harpe $omo una bandera* Linnea ten#a h9meda la punta de la nari'* :heodore ten#a ro.os los bordes de las ore.as* 0in hablar- el hombre le arrebat, la pala / di.o entre dientes: %1prtese* La empu., $on rude'a $on el hombro- / meti, la pala en la nie&e a$umulada- $on &ehemen$ia des$ontrolada* %5:heodore- le he di$ho (ue /o puedo ha$erlo7 Bastaron do$e paladas de nie&e para despe.ar la puerta* :heodore la abri, de golpe- su.et, a Linnea del $odo / la arro., dentro* %5Jo apalear) la maldita nie&e7 %bram,- para luego $errarle la puerta en la $ara* Linnea se (ued, mirndola $on las lgrimas ardi)ndole en los o.os- / le asest, un "ero' puntapi)* 8on mo&imientos irritados- "ue en bus$a del $ubo para $arb,n* Pero$uando sal#a a bus$arlo- )l se lo arran$, de la mano- $la&, la pala en un mont#$ulo- hi'o una mue$a /- sin agregar una sola palabra- dio la &uelta a la es(uina del edi"i$io- $on la nie&e hasta las rodillas* Linnea se (ued, de pie- r#gida- $on la espalda $ontra la puertaEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 267

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Pgina 26P 06/01/2014 $uando )l entr, pisando "uerte / apo/, el $ubo .unto a ella $on "uer'a su"i$iente para ha$er temblar las &entanas* :ras ella- las botas del hombre resonaban $omo golpes de martillo- / luego o/, golpear las dos puertas* +n$endi, el "uego $on tanto estr)pito $omo para (ue a :heodore se le $a/eran los dientes*** 5eso esperaba7 8uando termin,- se a.usto $on tanta &ehemen$ia las puntas del e$harpe (ue $asi se ahog,* Nab#a abierto la puerta del guardarropa / se dirig#a ha$ia el re$ipiente para el agua $uando )l irrumpi, desde "uera $on la misma inten$i,n* 8on e presi,n agria- &io $,mo tomaba la marmita / sal#a- / $err, de un porta'o para ganarle de mano* +n unos minutos estu&o de &uelta* 8on la espalda $ontra la puerta / los bra'os $ru'ados- Linnea se (ued, .unto a la estu"a / es$u$h, $,mo &ert#a el agua en el re$ipiente del rin$,n* Luego o/, el $has(uido de la tapa de madera- / enton$es :heodore lle&, de &uelta el $ubo al guardarropa* Porta'o de la puerta interior* 2:heodore estar#a dentro o "uera3 8on la &ista $la&ada en la $himenea de la estu"a- se (ued, un par de minutospensando* 0,lo hab#a silen$io* Por "in- la domin, la $uriosidad / mir, sobre un hombro: ah# estaba- $on las manos en las $aderas- mirndola en"adado ba.o el ala del 0tetson* Linnea gir, otra &e' brus$amente ha$ia la estu"a* %Bueno- 2me &a a hablar de )l o no3 %espet, el hombre- $on &o' hostil* %24e (ui)n3 %repli$,- obstinada* %2Cui)n3 %Lan'o unas $ar$a.adas desde!osas- / sus botas hi$ieron un ruido sordo sobre el suelo* 0e detu&o a menos de treinta $ent#metros de la mu$ha$ha%* 51drin no s) $untos- ese7 %@it$hell* 0e llama 1drin @it$hell* %+n realidad- me importa un $omino $,mo se llame* 2Fas a de$#rmelo o no3 %Ja te di.e (ue traba.a en la tienda de mi padre %le espet,* %8laro- $,mo no %repuso )l- sard,ni$o* Linnea gir, sobre los talones: %5Bueno- es &erdad7 1un(ue el sombrero le o$ultaba los o.os- Linnea pod#a adi&inar las $hispas en sus pro"undidades* :en#a el $uello de la $ha(ueta subido hasta las ore.as / las botas "irmemente plantadas- bien separadas* %26tro ms para tu $ole$$i,n3 %la a$us,* %2J a ti (u) te importa3 %repuso- $errando los pu!os dentro de los mitones* %2Lo es3 %insisti, :heodore- $errando los pu!os $on los guantes puestos* %No es asunto tu/o* 28,mo te atre&es a ha$erme preguntas sobre mi &ida personal3 5No eres ms (ue el patr,n de mi alo.amiento7 %2Cu) ha$es $on )l- paseas en autom,&il3 %se burl,*

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Pgina 269 06/01/2014 %4e he$ho- as# lo hi$e* J me di&ert#* J me lle&, a una "iesta- bailamosbebimos pon$he de $hampa!a / "ue a $enar a $asa de mis padres* 2J sabes (u) mas hi'o- :heodore3 %1$er$, ms la nari' a )l- pro&o$ndolo $on o.os brillantesdesa"iantes%* @e bes,* 2+so era lo (ue (uer#as saber3 2+so3 0e a$er$, ms a9n / tens, la barbilla- &iendo (ue el rostro de :heodore se pon#a $omo un pimiento $on man$has blan$as%+sts presionndome demasiado- se!orita %la amena', en &o' ba.a / gra&e* Linnea retro$edi, / resopl,- desde!osa: %6h- no me hagas re#r* :heodore* Nar#a "alta una lo$omotora para presionarte* +sts asustado de tu propia sombra* %+l hombre dio un paso amena'ador- pero la mu$ha$ha no $e.,%* 2No lo ests3 0e en"rentaron- $ada uno bus$ando un punto d)bil en el otro sin poder en$ontrarlo- hasta (ue al "in- :heodore pregunt,: %28untos a!os tiene3 %Feinte- tal &e' &eintiuno* 5J ahora- hu/e- :heodore- hu/e $omo siempre ha$es7 La mir,- serio- $on los m9s$ulos del $uello tan tensos (ue le dol#a hasta la $abe'a* +nton$es :heodore- (ue rara &e' malde$#a- gru!, la segunda maldi$i,n del d#a* %@aldita seas* La atra.o ha$ia si su.etndola por los $odos- de.ando $aer la bo$a sobre la de ella en un beso sal&a.e* La bo$a de Linnea se abri, de inmediato / "or$e.e, $omo para gritarpero )l la retu&o- sintiendo (ue los bra'os de la mu$ha$ha se pon#an tensos* Ba.o su bo$a- emiti, un sonido ahogado- $omo si tratase de hablar- pero no (uiso soltarla para (ue &ol&iese a gritarle* Le meti, la lengua entre los dientes / la de ella le sali, al en$uentro $on el mismo impulso* 0,lo en ese momento $omprendi, (ue ella no "or$e.eaba para ale.arse de )l sino para a$er$arse ms* 1"lo., de inmediato la presi,n en los $odos- / ella le rode, el $uello $on los bra'os / se puso de puntillas- apro imndosepegndose a )l* Los bra'os de :heodore le rodearon la espalda- atra/)ndola a )l- $on la barrera de la ropa de abrigo interponi)ndose entre ellos* 1l', la $abe'a brus$amente- ale.ndola- respirando $on di"i$ultad* Los o.os de Linnea eran $omo as$uas en$endidas* 1rd#an $on brillo (uemante"i.os en el rostro de )l* %:edd/- :edd/* 2Por (u) lo re$ha'as3 +l aliento se le es$apaba rpido- agitado* :heodore $err, los o.os tratando de $ontrolarse- apartndola $on los bra'os* %Por(ue so/ lo bastante ma/or para ser tu padre* 21$aso no lo entiendes3 %+ntiendo (ue lo usas solamente $omo e $usa* %5Basta7 %le grit,- abriendo los o.os / re&elando la e presi,n torturada%* 5Piensa en lo (ue ests di$iendo- en lo (ue estamos ha$iendo7 5:ienes die$io$ho a!os***7 %8asi die$inue&e* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 269

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Pgina 270 06/01/2014 %+st bien: el mes (ue &iene tendrs die$inue&e* J dos meses despu)s- /o tendr) treinta / $in$o* 28ul es la di"eren$ia3 0igue habiendo die$is)is a!os entre nosotros* %No me importa* %Hnsisti,* %1 tu padre s# le importar#a* %Hnmediatamente ad&irti, (ue hab#a to$ado un punto &ulnerable%* 0eguro (ue )l ha elegido para ti a un .o&en llamado 1drin- (ue tiene traba.ando en su tienda- 2no es as#3 %1drin me es$ribi, a m#* Jo no le es$rib#* %Pero lo besaste e hi$iste todas esas $osas $on )l- / /o esto/ $eloso aun(ue no tenga dere$ho a estarlo- 2no lo &es3 :endr#as (ue estar $on gente .o&en $omo )l- no $on &ie.os $omo /o* %No eres ning9n &ie.o- para m# es ms di&ertido estar $ontigo (ue $on )l- / $uando me besa )l no me pasa nada de lo (ue me pasa $uando t9*** %50hhh7 Le $ubri, la bo$a $on el dedo enguantado- / sinti, (ue la "uria se des&ane$#a tan rpido $omo se hab#a en$endido* Por largo rato- las miradas se abra'aron- hasta (ue Linnea (uit, el dedo de su bo$a / murmur,: %Pero es &erdad* %Fi&es en m# $asa* 2No sabes lo (ue la gente podr#a de$ir- lo (ue podr#a pensar3 %2Cue me amas3 %pregunt, $on sua&idad%* 2:an terrible ser#a eso3 %Linnea- no*** %e hal,- insistiendo en ale.arla* %6h- :edd/- /o*** te amo tanto (ue hago lo$uras %$on"es, en tono (ue.umbroso% Beso pi'arras / &entanas / almohadas por(ue no me besas t9* Por mu$ho (ue deseara ser "uerte $ontra ella- el ingenio de la mu$ha$ha pro&o$, una triste sonrisa en la bo$a de :heodore* +l problema $onsist#a en (ue lo (ue ms le gustaba de ella eran las $osas (ue la ha$#an demasiado .o&en para )l* Ninguna otra $hi$a (ue $ono$iera era tan natural- tan $arente de $apri$hos* Bi., la mirada en la l#nea del $abello- en el e$harpe ro.o (ue le rodeaba- se&ero- el rostro* Los o.os sin$eros* La bo$a dul$e* 8on mu$ha ms sua&idad- Linnea di.o: %:e amo- :edd/* 0e!or- 0e!or*** @u$ha$ha- no me hagas esto* Pero $uando ella al', una &e' ms la mirada ha$ia )l- :heodore $edi, / la atra.o a sus bra'os- esta &e' $on ternura* 8err, los o.os / la a$urru$, ba.o la barbilla $on una mano- su.etndola por la parte de atrs de la $abe'a* %No lo hagas %le pidi, en &o' se$a / spera* Linnea sinti, el mo&imiento de la nue' $ontra la $oronilla%* No trates de madurar demasiado deprisa / no desperdi$ies en m# estos a!os pre$iosos* 0) .o&en / tonta* Besa pi'arras / &entanas- / habla $on personas (ue no e isten* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 270

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%Lo adi&inaste- 2$ierto3

Pgina 271 @orti"i$ada- se hundi, ms ba.o la barbilla de )l*

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%2Cue hablas $on personas (ue no e isten3 0#- ese d#a (ue te sorprend# a(u#.unto a la pi'arra* J otra &e'- $uando te o# en la planta alta hablando $on tu amigo LaTren$e* 2Ja ests dispuesta a de$irme (ui)n es3 0e e$h, atrs para &erla me.or- / ella de., $aer la $abe'a- a&ergon'ada* :heodore le al', la barbilla $on un dedo obligndola as# a mirarlo a los o.os* +n los p,mulos de Linnea apare$i, un rubor / parpade, $on "uer'a* %No es nadie %admiti,%* Jo lo in&ent)* :heodore "run$i, el entre$e.o* %2Lo in&entaste3 %+s s,lo un persona.e imaginario* <na persona (ue pudiese o$upar el lugar del amigo (ue no tu&e $uando llegu) a(u#* +n realidad- lo in&ent) $uando ten#a unos tre$e a!os- $uando empe$) a notar la di"eren$ia entre los $hi$os / las $hi$as* +l / /o*** buenosimplemente- puedo $on&ersar $on )l $omo nun$a pude ha$erlo $on un mu$ha$ho real* 4e., $aer la barbilla / se puso a e aminar la solapa del bolsillo de :heodore* +l le mir, la nari'- las $e.as- la $ur&a de las pesta!as- (ue proteg#an los hermosos o.os a'ules* Los labios eran deli$ados / le&emente hin$hados- / lo (ue ms anhelaba era besarlos / ense!arles los $ientos de maneras de de&ol&er un beso* %2Cu) &o/ a ha$er $ontigo- pe(ue!a3 %le pregunt, en &o' sua&e* Linnea le&ant, la &ista / lo mir,* %8sate $onmigo* %No puedo* Por mu$ho (ue (uiera- no puedo* No ser#a .usto para ti* 2Por (u) ser#a in.usto (ue )l hi$iera lo (ue la $on&ertir#a en la mu.er ms "eli' del mundo3 %2Lusto3 2Para m#3 %Piensa- L#nea* Piensa (ue dentro de &einte a!os- $uando t9 toda&#a seas .o&en*** / /o /a ha/a pasado la mediana edad* %6h- :edd/- ests obsesionado $on los a!os* +stas siempre $al$ulando* 2No $omprendes (ue es ms importante $ontar la "eli$idad3 Pero si dentro de &einte a!os podr#amos tener ms "eli$idad (ue la ma/or#a de la gente en $in$uenta a!os* Por "a&or*** Los o.os eran sin$eros / la bo$a le temblaba- / estaba a un suspiro de distan$ia* 8uando pos, la &ista en los labios de )l- el ritmo del pulso de :heodore le hi'o una ad&erten$ia- pero le result, imposible mo&erse $uando ella se puso de puntillas- al', ha$ia )l los labios entreabiertos /- su.etndole la $ara entre los mitones de &is,nmurmur,: %Por "a&or*** %in$lin, la $abe'a / ro', sua&emente su bo$a- le pas, las manos por el $uello / lo atra.o ha$ia ella%* Por "a&or*** :rat, de ha$erse "uerte para resistir- pero la lengua de Linnea se desli', por su bo$a- hurg,- t#mida- pasando entre los dientes- por la piel sensible de la parte interior de los labios* + halando un sonido gutural- la apret, $ontra )l- in$lin, la $abe'a / se uni, Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 271

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Pgina 272 06/01/2014 plenamente a ella* Las lenguas se toparon en un sedoso en$uentro- / los $uerpos se apretaron entre si* Los $ora'ones pare$ieron $ho$ar- pe$ho a pe$ho- / la e $ita$i,n se $on&irti, en una tormenta* :heodore sab#a a $a") / ol#a al aire del in&ierno* +l interior de su bo$a estaba $aliente- mo.ado- / la tentaba ms de lo (ue hubiese podido imaginar* Ninguno de los besos (ue hab#a e perimentado la sa$udieron $omo este* Pens, (ue- si no pod#a ser su/o para siempre- morir#a* Pero- de repente- )l se apart, / le arran$, los bra'os del $uello* +l e$harpe hab#a $a#do / /a$#a en sua&es pliegues- rodeando el $uello de Linnea* :en#a los o.os agrandados- supli$antes- los labios entreabiertos- de los (ue sal#an pe(ue!as bo$anadas .adeantes* La &o' de :heodore tembl,- / su aliento "ue traba.oso* %:engo (ue irme* %Pero 2(u) me di$es de nosotros3 %La respuesta sigue siendo no* Linnea se es"or', por desha$er el nudo (ue ten#a en la garganta / di.o- tr)mula: %+nton$es /o tambi)n tendr) (ue irme* Por lo (ue siento- no puedo (uedarme ms en la misma $asa $ontigo* 0ab#a (ue llegar#an a eso- pero lo (ue no sab#a era (ue le doler#a tanto* %No* :e prometo (ue no**** Le to$, los labios para silen$iarlo* %Jo no puedo ha$er la misma promesa- :edd/*** %susurr,* :u&o la impresi,n de (ue todo le dol#a* :odo en )l deseaba* 4eseaba a Linnea- / mu$ho ms: la &ida ri$a / plena (ue pod#a &i&ir $on ella* No imagin, (ue pudiese doler tanto- de (ue se pudiera desear tanto* %Fol&er) a bus$arle a las $in$o / enton$es hablaremos de esto* No tienes (ue emprender el $amino a $asa- 2entendido3 %0# %susurr, Linnea* %8uando ne$esites ms $arb,n- manda a Oristian a bus$arlo a"uera* 2Lo prometes3 %8omo no le respondi,- le dio una le&e sa$udida- e igiendo $on ternura%: 2Lo prometes3 %Lo prometo* %1rr)glate el $abello* 8reo (ue lo tienes re&uelto atrs* La &o' "ue rasposa mientras retro$ed#a / la sosten#a por los bra'os* %Lo har) %respondi, Linnea- $on dure'a* +nton$es :heodore la solt, / se "ue sin mirar atrs*

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+se d#a el tiempo era tan g)lido (ue los padres lle&aron / "ueron a bus$ar a sus hi.os* Linnea de., una nota para :edd/ en la puerta de la es$uela- / regres, $on :rigg / Bent* Le bast, una mirada a 8lara para (ue las lgrimas (ue hab#a logrado $ontener desde la ma!ana saltaran $on #mpetu* <n momento despu)s- estaba rodeada por los bra'os $onsoladores de su amiga* %2Por (u)- Linnea- (u) pasa3 %6h- 8lara %gimi,- a"errndose a ella* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27;

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Pgina 274 06/01/2014 8lara en&i, un silen$ioso mensa.e a :rigg- / este desapare$i, $on Bent- (ue era asombrado testigo de la maestra (ue sollo'aba* %0hhh*** shh*** no puede ser tan terrible* 26tra &e' has tenido problemas $on 1lien3 Linnea retro$edi, sollo'ando- bus$ando el pa!uelo* %+s :h**** :heodore* %1h- mi hermano :heodore* 2Cu) ha he$ho esta &e'3 %6h- 8***8lara- es horrible* 8lara se e$h, atrs para poder &er la $ara de Linnea* %2Cu) es lo horrible3 No podr) a/udarle si no me lo $uentas* %Lo a***amo* La mu.er $ontu&o la sonrisa* %2+so es horrible3 %+l tambi)n m***me ama- / n***no (uiere $asarse $onmigo* Linnea su"ri, un nue&o a$$eso de llanto- / 8lara la abra', de nue&o* Brotndole la espalda estreme$ida- la $ondu.o ha$ia la mesa* %2+so signi"i$a (ue se lo has pedido3 Linnea asinti,- abatida- / se de., sentar en una silla* 8lara no pudo e&itar una sonrisa* Pobre :edd/- 2nun$a tendr#a oportunidad de o"re$er )l mismo matrimonio3 %+so hi$iste- 2eh3 Na$e "alta $ierto $ora.e para ha$erlo* 2J (u) te respondi, )l3 %+l $ree (ue so/ demasiado .o&en para )l- / di$e (ue no (uiere ms hi.os /*** 5oh 8lara7- 2(u) &o/ a ha$er3 1po/, la $abe'a sobre la mesa / de., "luir su pena* E2Ni.os3E- pens, 8lara* E2Ja han hablado de hi.os3E +l pobre :edd/ /a estaba destinado a Linnea- pero a9n no lo sab#a* %Llora todo lo (ue (uieras- / $uando te ha/as $almado un po$o $on&ersaremos de todo el asunto* +so "ue lo (ue hi$ieron* Linnea se des$arg, $ontando todo lo (ue sent#a- las $ompli$a$iones (ue :heodore interpon#a una / otra &e' entre ellos* 8lara es$u$h,- le e pres, su simpat#a- la $alm,* J $uando la historia (ued, terminada / lo 9ni$o (ue (uedaba del llanto de Linnea era la hin$ha',n de los prpados- la .o&en di.o: %8lara- ne$esito pedirte algo* 1un(ue sea mu/ presuntuoso de mi parte- eres la 9ni$a a (uien $reo (ue puedo preguntrselo* %24e (u) se trata3 Ja sabes (ue puedes pedirme lo (ue (uieras* %2Podr#a &enir a (uedarme a(u#- $ontigo / $on :rigg3 Ja no puedo &i&ir ms all#- / el $onse.o es$olar te pagarA adems- no $omo demasiado* Ne pensado (ue (ui'$omo pronto llegar tu hi.o- podr#a a/udarte $on las tareas de la $asa* J solo ser hasta la prima&era* Jo*** bueno- no $reo (ue &a/a a &ol&er en el oto!o* 1 8lara le bastaron unos instantes de re"le i,n para de$idirse* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 274

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Pgina 27G 06/01/2014 %8laro (ue puedes* %1hue$, la mano sobre la me.illa de Linnea- mo.ada por las lgrimas%* J estar) en$antada $on tu a/uda* Ja esto/ tan pesada (ue $ir$ular por la $asa representa un es"uer'o* J ahora*** %0e puso de pie / habl, $on tono autoritario%* :e (uedars a $enar- / luego :rigg puede lle&arte a la $asa de mam a bus$ar tus $osas* 2Cu) te pare$e3 Po$o despu)s- $uando Linnea / :rigg entraron en la $asa de :heodore- el ambiente era "unesto* Los tres miembros de la E"amiliaE dieron un paso atrs- &a$ilantesdesdi$hados- sin saber (u) de$ir- mientras les e pli$aba (ue 8lara la ne$esitaba en esos 9ltimos meses de embara'o / (ue- por lo tanto- :rigg la lle&ar#a de &uelta all#* %2+sta no$he3 %pregunt, Nissa* %0#- en $uanto re$o.a mis $osas* %<n po$o repentino- 2no3 Linnea supo (ue :heodore no $re#a la historia- / era dudoso (ue Nissa misma la $re/ese- pero lo 9ni$o (ue (uer#a era re$oger sus $osas / es$apar lo antes posible* 1un(ue e&it, la mirada de :heodore- per$ibi, el at,nito es$epti$ismo $on (ue la obser&aba desde $ierta distan$ia- sin de$ir nada* Oristian no de.aba de mirar a su abuela $omo si esperase (ue esta detu&iera a Linnea- entretanto Nissa $ompon#a una e presi,n neutra mientras resol&#a si deb#a sentirse o"endida o no* Linnea no ten#a mu$has $osas (ue guardar*** no hab#a lle&ado mu$ho ms (ue un par de mitones de &is,n- un gato tallado- un $hal te.ido a gan$hillo / un &olumen de :enn/son en$uadernado en $uero* :u&o $uidado de no pensar mu$ho en esas $osas mientras las met#a en la maleta* 8uando &ol&i, aba.o- no ten#a la $erte'a de poder pronun$iar las despedidas ne$esarias* Las lgrimas estaban tan $er$a de la super"i$ie (ue le es$o$#a la nari'- / el nudo de emo$i,n (ue le obturaba la garganta $on&ert#a en un es"uer'o al he$ho de hablar* 0in embargo- $umpli, su me.or a$tua$i,n- dibu.ando una radiante sonrisa e imprimi)ndole un aire de$idido a $ada paso* 1 Nissa le dio un abra'o "uga'* %<na menos para $o$inar %gor.e,* 1punt, a Oristian $on un dedo .uguet,n* %6$9pate de ha$er la tarea aun(ue /o no est) a(u# por las no$hes- sentada a la mesa* 4io a :heodore un apret,n de manos $on&in$ente* %Progresar mu/ bien $on la le$tura* Lo s)* Oristian puede a/udarlo* Bueno:rigg- todo listo* 0e dio la &uelta $on la aparente ansiedad de una $hi$a (ue se a$er$ara a una tienda de dul$es- pero- $uando se hubo ido- los tres Destgaard se miraron entre s#- sin saber (u) de$ir* Por "in- Nissa rompi, el silen$io* %Bueno- 2(u) sabes t9 de esto- :edd/3 :ragando sali&a- el aludido se ale.,* %Nada* %2Oristian3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27G

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%Nada*

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%Bueno- esa $hi$a ha estado llorando- / mu$ho* No me ha enga!ado en absoluto* @a!ana pienso ir all# / a&eriguar (u) est pasando* %4).alo- ma* %2Cue lo de.e3 %0i (uiere ir a &i&ir all#- d).ala* 8omo ella di$e es una bo$a menos (ue alimentar* Pero nada era grato sin ella* +ra $omo $uando se hab#a ido para Na&idad- pero peor* Las $omidas eran momentos tor&os* Nadie hablaba* :odos "i.aban la &ista en los platos / no entend#an por (u) la $omida no ten#a buen sabor* 0e sorprendieron unos a otros mirando la silla &a$#a de Linnea- / trataron de disimularlo* Lohn hab#a &uelto- pues estaba me.or del res"riado- pero- as# $omo hab#a salido de su $apara',n desde (ue la mu$ha$ha hab#a entrado en sus &idas- ahora estaba ms retra#do (ue nun$a* +ntraba arrastrando los pies- $on la $abe'a ga$ha- / se iba del mismo modo* 0i bien Oristian la &e#a todos los d#as en la es$uela- iba / &ol&#a sin de$ir una palabra sobre $,mo estaba* :heodore (uer#a preguntar $,mo se arreglaba* 8,mo se &est#a* :odas las ma!anas tenia (ue ha$er un es"uer'o para le&antarse / $on&en$erse de (ue el d#a ten#a alg9n signi"i$ado* Las no$hes eran una tortura* Nadie sa$aba un libro* Nadie sa$aba una pi'arra* :rigg la lle&aba a la es$uela en esos d#as "r#os- su &eh#$ulo pasaba $on regularidad por la ma!ana / por la tarde* Pero- $omo la $arreta tenia puesta la prote$$i,n $ontra el "r#o- si Linnea iba en ella- no se la &e#a* :heodore ad&irti, (ue merodeaba por los alma$enes a esas horas- $on la esperan'a de atisbar el &eh#$ulo (ue la transportaba* Por la no$he se daba &ueltas en la $ama- in(uieto- pensando en el "uturo* Oristian /a ten#a die$isiete a!os* La madre- setenta* No los tendr#a $er$a para siempre* J- $uando se hubiesen ido- 2(u) har#a enton$es3 Cuedar#an )l / Lohn* 4os &ie.os solterones&i&iendo en sus solitarias gran.as de la pradera- hablando $asi siempre de animalessaludando a las $arretas (ue pasaban- $on la esperan'a de (ue alguna diese la &uelta / les lle&ara $ompa!#a* Pens, en Linnea all- en $asa de 8lara- / se pregunt, $,mo estar#a / si lo e$har#a de menos* 0e!or- era "uerte esa $hi$a* Lams imagin, (ue se ir#a $omo lo hab#a he$ho* 0upuso (ue estar#a bien all#- $on los $hi$os (ue siempre $reaban alg9n entretenimiento*** no $ab#a duda de (ue amaba a los $hi$os* :ambi)n (uer#a mu$ho a 8lara- / las dos se lle&aban de mara&illa* 0upuso (ue $uando llegara el nue&o ni!o- Linnea estar#a en la gloria teni)ndolo $er$a* Pens, en re$i)n na$idos* <na mu$ha$ha $omo esa mere$#a tener hi.os- pero un hombre de su edad no ten#a por (u) tenerlos* J sin embargo se pregunt, $,mo ser#an unos hi.os su/os / de Linnea* Probablemente rubios- robustos / llenos de energ#a- $omo ella* 8uando la &e#a en la iglesia los domingos- se le saltaban los o.os de las ,rbitas / se le oprim#a el pe$ho* +lla- en $ambio- pare$#a "eli' $omo una alondra / lu$#a una gran sonrisa ba.o el sombrero $on alas de p.aro* 4i.o: %6h* hola- :edd/* 24,nde est Nissa3 J antes de (ue :heodore pudiese despegar la lengua- /a hab#a desapare$ido* 4espu)s de la $ena- ese domingo- "ue a hurtadillas a su $uarto / se pein,- imaginando Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 276

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Pgina 277 06/01/2014 (ue pod#an $aer en $ual(uier momento- pues 8lara / :rigg siempre iban a &isitar a la madre los domingos* Pero no "ueron* 1 9ltima hora de la tarde- &iendo (ue no apare$#an- es$ondi, la pi'arra ba.o la $ha(ueta / "ue a la talabarter#a- para &er si un po$o de e.er$i$io le ali&iaba la angustia* Pero perdi, media hora $ontemplando la montura sobre el $aballete- / otra- el nombre (ue hab#a es$rito en la pi'arra* Linnea* Linnea* Linnea* 0e!or :odopoderoso- 2(u) deb#a ha$er3 0u"r#a* 0u"r#a* +l amor no ten#a por (u) doler as#* 0e le&ant, $on es"uer'o / prob, limpiar el ban$o de herramientas- pero /a estaba en per"e$to estado* Ketro$ediendo- arro., una pin'a para re$ortar $as$os $on tanta "uer'a (ue golpe, tres boles / &ol$, al suelo los $la&os para herraduras* Lan'ando una &iolenta maldi$i,n- se dio la &uelta- re$ogi, la pi'arra / sali, de all# $omo una e hala$i,n* Nissa / Oristian estaban en la $o$ina $uando &ol&i,* Lo miraron- pero no di.eron nada* :heodore "ue ha$ia su dormitorio / reapare$i, un instante $on los tirantes / la $amiseta $a#dos- llen, la palangana- se la&,- se a"eit, por segunda &e' en el d#a* 0e palme, la $ara $on $olonia- se unt, el $abello $on a$eite- se pein, $on pul$rituddesapare$i, una &e' ms / reapare$i, po$o despu)s- &istiendo el tra.e de los domingos / una $amisa blan$a limpia $on un $uello "lamante* No mir, a su hi.o ni a su madre- pero se puso el abrigo- tom, la pi'arra / el silabario / anun$i,: %Hr) a $asa de 8lara- para &er si puedo reanudar mis le$$iones* 8uando la puerta se $err, de un golpe tras )l- Oristian $la&, la &ista en ellamudo* Nissa sigui, mo&iendo las agu.as- obser&ando a su nieto sobre la montura de las ga"as* %Jo podr#a seguir ense!ndole a leer %de$lar, Oristian- hostil* %0#* Las agu.as siguieron $ho$ando- / la mirada de Oristian se $la&, en la de su abuela* %2Por (u)- pues- ten#a (ue ir a la $asa de 8lara3 La an$iana prest, aten$i,n al te.ido- aun(ue no lo ne$esitaba* %Para m# (ue tu padre ha ido a $orte.ar %respondi, $on e presi,n satis"e$ha* +n la $asa de 8lara- Linnea estaba .unto a la mesa de la $o$ina- preparando las le$$iones para el lunes- / toda la "amilia $om#a palomitas de ma#'* 0e o/, un ruido (ue atra&es, la pared* %Fiene alguien* %:rigg se le&ant, / espi, a tra&)s de la &entana ha$ia la os$uridad%* @e pare$e (ue es :edd/* La mano de Linnea se detu&o a mitad de $amino de la bo$a- / el $ora',n redobl, su ritmo* No tu&o tiempo de absorber el anun$io $uando- la puerta se abri, / all# estaba :heodore- $on el aspe$to de un asistente a un "uneral* @ir, a todos los presentes- menos a ella* %Nola- 8lara- :rigg- $hi$os* 8re#a (ue ho/ ibais a pasar por $asa* 4e$id# &enir a &er si todo estaba bien* %:odo est bien* Pasa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 277

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%Na$e "r#o a(u# a"uera*

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Linnea sinti, (ue se rubori'aba* %5:#o :edd/7 5:#o :edd/7 5:enemos palomitas de ma#'M7 La pe(ue!a 8hristine se abalan', ha$ia )l- al'ando los bra'os* La le&ant, / le dio un sua&e pelli'$o en la barbilla- sonriendo* Por "in mir, a Linnea a los o.os sobre la $abe'a rubia de la ni!a* La sonrisa desapare$i, / la salud, $on un $abe$eo silen$ioso* +lla- en $ambio- &ol&i, la aten$i,n a la tarea* %8orre una silla %lo in&it, :rigg- / $olo$, una entre la de )l / la de Bent* %2Cu) traes3 %pregunt, Bent* :heodore se a$er$, a la mesa- $on 8hristine sobre la rodilla* %La pi'arra / un silabario* %Los apo/, sobre la mesa%* +sto/ aprendiendo a leer* %2+n serio3 5Les9s- pero eres demasiado &ie.o para***7 %5Bent7 %le rega!aron los padres al un#sono* +l ni!o los mir, de hito en hito- sin saber (u) error hab#a $ometido* %Lo eees* Linnea tu&o ganas de meterse deba.o de la mesa* %<na persona nun$a es demasiado &ie.a para aprender %le di.o :heodore- al sobrino de o$ho a!os%* 2Cu) opina- se!orita Brandonberg3 La mu$ha$ha lo mir, a los o.os- / no se le o$urri, ni una maldita palabra* %0i pudiera disponer del tiempo- me gustar#a reanudar las le$$iones* 2Le$$iones3 2Festido $omo si hubiese &enido a pedirla en matrimonio (uer#a tomar le$$iones3 28,mo podr#a ella $on$entrarse en la ense!an'a- $uando su sangre $antaba seme.ante melod#a en su $abe'a3 %Jo*** eh*** $laro- 2por(u) no3 :heodore le sonri,- asinti,- tom, un pu!ado de palomitas / uno de los ni!os di.o algo (ue distra.o su aten$i,n* Linnea sinti, la mirada in(uisiti&a de 8lara / es$ribi, en el borde de un papel: E5No os &a/is7E 0in hablar- se lo ense!, a 8lara- rogando (ue hi$iera $aso del mensa.e* 0er#a mu/ e&idente si 8lara / :rigg desapare$#an de repente- la $o$ina era el lugar ms $lido de la $asa- el lugar habitual de reuni,n en no$hes "r#as $omo esa* La sala po$as &e$es se usaba en in&ierno* Por "ortuna* 8lara tom, en serio su ruego* 8uando se a$abaron las palomitastodos se $ambiaron de lugar de modo (ue Linnea / :edd/ pudiesen sentarse .untospero los dems se (uedaron* Los ni!os en$ontraron una pelota de hilo / .ugaron sobre el suelo $on Pat$h"is- el gato* 8lara $os#a una manta para el ni!o (ue iba a na$er- :rigg le#a un Barm Lournal* L#nea / :edd/ intentaron $on$entrarse en la le$$i,n- (ue a ninguno de los dos les importaba un $omino* Los $odos estaban apo/ados sobre la mesa- pero $uidaron de no to$arse* <na &e' (ue sus rodillas $ho$aron ba.o la mesa- se sentaron ms dere$hos* 0e miraron las manos- pero pro$uraron no mirarse dire$tamente* 4espu)s de haber pasado unas dos horas traba.ando- sin hablar- :edd/ empu., la pi'arra ha$ia Linnea* 0obre ella hab#a $in$o palabras: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27P

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Por "a&or- &uel&e a $asa*

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+lla tu&o la sensa$i,n de (ue el $ora',n se le desbordaba por todo el $uerpo* 1mor- dolor- renun$ia* Le&ant, brus$amente la &ista- pero :rigg / 8lara estaban o$upados* :edd/ la miraba- / ella sent#a los o.os $omo una nostlgi$a $ari$ia en la me.illa* Los nudillos de la mano (ue su.etaba la ti'a estaban blan$os* Nabr#a sido tan "$il de$ir (ue s#- sabiendo lo (ue )l sent#a por ella*** Pero )l no le o"re$#a nada permanente sino un ali&io $ir$unstan$ial a la desdi$ha de ambos* Linnea tom, la ti'a (uitndosela de entre los dedos- obser&ando $,mo los rela.aba $on es"uer'o* +s$ribi, s,lo dos palabras: ENo puedoE- / por primera &e' esa no$he- lo mir, dire$tamente a los o.os* 6h- :edd/- te amo* Pero (uiero todo o nada* Fio (ue )l hab#a entendido $laramente* Fio (ue se le a$eleraba la respira$i,n* Lo &io debatirse* J todo en ella "lu/, ha$ia )l en silen$iosa s9pli$a* Pero :heodore $err, el silabario- lo puso sobre la pi'arra- / empu., la silla ha$ia atrs* %Bueno- es tarde- ser me.or (ue me &a/a* %0e puso de pie / "ue en bus$a del abrigo%* 2Puedo &ol&er ma!ana3 %8laro (ue s# %respondi, :rigg* %2Linnea3 No tu&o "uer'a su"i$iente para de$ir (ue no* %0i (uieres* :heodore asinti, $on solemnidad / dio las buenas no$hes* Fol&i, a la no$he siguiente- pero no $on su me.or tra.e* Lle&aba una $amisa de "ranela gris es$o$esa $on las mangas enrolladas hasta el $odo- el $uello abiertoe hibiendo las mangas / la $artera de la sempiterna $amiseta de in&ierno* :en#a una aparien$ia mu/ mas$ulina* Linnea ten#a el $abello su.eto $on una $inta- $a/)ndole por la espalda* 8on el &estido a'ul marino / blan$o a media pierna- ten#a un aspe$to mu/ .u&enil* Le dio a leer un $uento- / )l se dispuso a ha$erlo hundido en la silla- $on la sien apo/ada en dos dedos* Linnea al', la &ista una &e' / des$ubri, (ue- por en$ima del borde del libro- le miraba los pe$hos (ue ella apo/aba sobre las mu!e$as $ru'adas en la mesa* 0u rostro se puso en$arnado- se e$h, atrs en la silla- / :heodore &ol&i, la mirada al libro* La no$he siguiente- le pidi, (ue es$ribiese una ora$i,n $on la palabra a'ul / )l es$ribi,: ELinnea tiene bellos o.os a'ulesE* 8omo un latiga'o- los bellos o.os a'ules se en$ontraron $on los bellos o.os $asta!os* +l rostro de la mu$ha$ha se $on&irti, en una rosa ro.a / :edd/ sonri,* 1$alorada pro$ur, disimular tomando la pi'arra para $orregirle la ortogra"#a* Hmperturbable- )l borr, todo /- apo/ando la ti'a- es$ribi,: E+res hermosa $uando te sonro.asE* Bue seis no$hes seguidas- / Linnea segu#a negndose a regresar* 0e sentaban a la mesa $omo de $ostumbre- $on 8lara / :rigg $er$a- / :heodore la estudiaba disimuladamente* +lla $orreg#a tareas- mientras )l supuestamente le#a- pero era imposible* +sa no$he se hab#a peinado de una manera di"erente* Le $a#an "inos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 279

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Pgina 2P0 06/01/2014 me$hones por las sienes- / ella retor$#a uno alrededor de un dedo- dndole &ueltas distra#da a uno / otro lado* 4e pronto ri, por algo (ue le#a en un papel* %:ienes (ue &er esto- %Lo despla', de modo (ue )l pudiese &erlo%* +s una prueba de ortogra"#a (ue he puesto ho/* 0e supone (ue a(u# deber#a de$ir miedo* 4e$#a m*i*e*r*d*a* :odos rieron- e$hndose atrs* :heodore obser&, $,mo disminu#an las risas / la $abe'a de la mu$ha$ha se in$linaba otra &e' sobre la tarea* +n un momento dadotermin,- / $olo$, la pila de ho.as- al', la &ista / lo des$ubri, admirndola* %2Nas terminado la tarea (ue le di3 :heodore $arraspe,* %+hh*** no toda* %5:heodore7 %le rega!,%- puedes leer ms rpido (ue lo (ue le#ste* %1lgunas no$hes* %Bueno- podrs terminarlo en $asa* +s hora de (ue te d) un par de palabras nue&as* 0a$, la pi'arra / se pusieron a traba.ar* 6tra &e' ol#a a almendras- / eso ha$#a tri'as la $on$entra$i,n del alumno* Ke$ord, $uando bailaron .untos- oliendo esa "ragan$ia de almendras tan $er$a* Ke$ord, $,mo se hab#a sentido $uando la besara* Lo&en* Fi&o* Pi$t,ri$o* +l solo he$ho de mirarla e&o$aba todo eso- le ha$#a $orrer la sangre / martillear el $ora',n* :om, la pi'arra $omo si no tu&iese alternati&a /- por ms (ue se sintiera atemori'ado / un po$o t#mido- ten#a (ue ped#rselo* :en#a (ue ha$erlo* La &ida era un in"ierno sin ella* E2Puedo pasar a bus$arte para el baile de ma!ana3E- es$ribi,* +sta &e'- Linnea no mani"est, sorpresa* Ning9n sonro.o en$endi, sus me.illas* Ninguna e $ita$i,n brill, en sus o.os* Lo 9ni$o (ue hab#a en sus o.os $uando la mir, era una triste resigna$i,n- / neg, lentamente $on la $abe'a* 0inti, una bre&e llamarada de ira: 2(u) pretend#a ha$er $on )l3 Pero lo sab#a- / sab#a (ue era lo bastante ter$a / "uerte para sostener su de$isi,n / (uedarse a &i&ir el resto del a!o en la $asa de 8lara* J el oto!o siguiente- no &ol&er#a* Lo le/, todo en los o.os tristes (ue lo miraban /- de repente- la &ida se e tendi, ante )l $omo un l9gubre / eterno purgatorio* 0ab#a per"e$tamente lo (ue deb#a ha$er para $on&ertir ese purgatorio en un para#so* 0ab#a lo (ue ella estaba esperando* 0inti, $omo si estu&iese ahogndose- $omo si las paredes de su pe$ho "uesen a hundirse en $ual(uier momento* 8omo si el $ora',n "uese a sal#rsele de su sitio*** ese intenso dolor ba.o las $ostillas- el sudor en las palmas- el temblor de las manos* Pero- de todos modos- tom, la ti'a / es$ribi, lo (ue ni todo el sentido $om9n del uni&erso le hubiese impedido es$ribir: %+nton$es- 2te $asar#as $onmigo3 8uando gir, la pi'arra ha$ia ella / esper,- no hubo el menor ruido en la habita$i,n* 0e le $ontra#an los m9s$ulos del est,mago*

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Pgina 2P1 06/01/2014 8uando Linnea lo le/,- la impresi,n apare$i, en su rostro: se (ued, bo(uiabierta e hi'o una brus$a inspira$i,n* Lo mir, $on o.os agrandados- se miraron uno a otro $on la respira$i,n agitada- $omo si a$abaran de llegar al $l#ma por ter$era &e'* :en#an los rostros inundados de $olor /- al pare$er- ninguno de los dos pod#a mo&erse* Por "in Linnea re$ogi, la ti'a $on mano temblorosa /*** por una &e'- no le $orrigi, la ortogra"#a* %0# %es$ribi,* 1 $ontinua$i,n- la pi'arra le "ue arrebatada de la mano / $a/, al suelo bo$a aba.o* 4e un solo salto impa$iente* :heodore se le&ant, / "ue a bus$ar su $ha(uetae&itando mirarla* %+sta no$he ha/ aurora boreal- / Linnea / /o saldremos a &erla* :u&ieron la impresi,n de (ue tardaban un a!o / no un minuto en abotonarse los abrigos / $errar la puerta despu)s de salir* J las 9ni$as auroras (ue &ieron "ueron las (ue e plotaban tras los prpados $errados $uando :heodore la atra.o $on &ehemen$ia ha$ia sus bra'os / estamp, su bo$a en la de ella* 0e besaron $omo lo$os- insa$iableshasta (ue llegaron a un punto en (ue todo les pare$i, ase(uible / la &ida les $orri,alborotada- por las &enas* 0epararon las bo$as apretndose hasta (ue les temblaron los m9s$ulos- murmurando "rases a medias $on prisa desesperada* %Nada pare$#a bueno sin*** %@e he sentido desdi$hada*** %2+n realidad (uieres***3 %0#* s#*** %:rat) de no*** %No sab#a $,mo llegar a ti*** %6h- 4ios- 4ios- te amo*** %:e amo tanto (ue*** 0e besaron otra &e' (ueriendo meterse dentro de la piel del otro sin poder- pero intentndolo de todos modos* 0e pasaron las manos por todos los lugares permitidos- / lo ms $er$a posible de los prohibidos* 0e separaron aturdidos por el desa$ostumbrado ali&io (ue les hab#a de.ado llegar a un a$uerdo* 0e besaron otra &e' toda&#a at,nitos- / luego se detu&ieron bus$ando el e(uilibrio* Linnea apo/, la "rente en el ment,n de :heodore* %Ke$u)rdame (ue te ense!e $,mo es$ribir $asar#as* %2No lo s)3 Rirando la $abe'a sin despegarla de su ment,n: %No* :heodore ri, entre dientes* %1l pare$er- no tiene importan$ia* La mu$ha$ha sonri, / le "rot, los $ostados $on las manos* %8=a=s=a=r=#=a=s- as# se es$ribe si (uieres $asarte $onmigo* 8=o=s=e=r=i=a=s es (ue me (uedar#a unida a ti* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P1

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Pgina 2P2 06/01/2014 %1h- pe(ue!a* %0onri, / la atra.o ms ha$ia s#%* 21$aso ignoras (ue- $uando seas mi esposa- habrs $umplido $on ambas $osas3 Linnea no sab#a (ue un $ora',n era $apa' de sonre#r* 0e besaron otra &e'- /a sin tanta prisa- pues la ansiedad ini$ial /a estaba sa$iada / pod#an e plorar a gusto* Linnea lo a"err, del $uello- atra.o la $abe'a ha$ia )l / prob, la bo$a tibia / h9meda $on la su/asaboreando la te tura- e perimentando la sedu$$i,n* La $abe'a de :heodore se mo&#a en lnguidos $#r$ulos- le masa.eaba el torso $on las manos* +nton$es surgi, la impa$ien$ia / :heodore- apelando a la &oluntad- se apart,* %4i.e (ue sal#a $ontigo para $ontemplar la aurora boreal* :al &e' ser#a $on&eniente (ue e$hramos un &ista'o* %No me gusta la idea %murmur,- apretndose a )l- besndole el $uello* 1 :heodore se le es$ap, una risa gutural- / Linnea la sinti, en los labios* %Cu) mu$ha$ha tan desagrade$ida* La naturale'a pone en es$ena seme.ante espe$t$ulo / ella ni se inmuta* %1(u# mismo la naturale'a me est mostrando otro espe$t$ulo- / esto/ intentando demostrarte $unto me importa* Pero :heodore era noble- no heroi$o* La hi'o girar entre sus bra'os- apretando la espalda de ella $ontra su pe$ho / rodendola desde atrs* %@ira* @ir,- / se (ued, at,nita* 4el $ielo- (ue ha$ia el Norte era &iol$eo- irradiaba un resplandor "antasmal- / unos dedos de lu' ros$ea se estiraban / retro$ed#an "ormando dibu.os $ambiantes* La aurora boreal se e tend#a $omo el halo de la tierra iluminado desde aba.o- re"le.ndose sobre el manto blan$o (ue $ubr#a el suelo* Por momentos- pare$#a (ue no s,lo el $ielo sino tambi)n la tierra irradiaba- generando una &ista no$turna (ue era $omo &er el $entro $andente de la tierra a tra&)s de una inmensa &entana opa$a* Nasta donde al$an'aba la &ista- la tierra dorm#a- abrigada $on la nie&e* <n espa$io plano- in"inito- (ue segu#a siempre- $omo el resto de su &ida .untos* %6h- :edd/ %suspir,- apo/ando la $abe'a $ontra su hombro%* 0eremos mu/ "eli$es .untos* %8reo (ue /a lo somos* La me$i, $on ternura / siguieron $ontemplando el $ielo- (ue a ratos se iluminaba / a ratos se os$ure$#a* %J &i&iremos para $ontar a nuestros nietos la historia de esta no$he* +sto/ segura* Le bes, el p,mulo- imaginando ese "uturo* Linnea $ubri, los bra'os de )l $on los su/os* %28rees (ue nuestros $aballos estn por ah# en alg9n sitio3 %+n alg9n sitio* %2Piensas (ue estarn abrigados / satis"e$hos3 %1ha* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P2

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%8omo nosotros* %8omo nosotros*

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+so era lo (ue le gustaba de ella: nun$a daba la di$ha por des$ontada* %@u$hos de los me.ores momentos (ue hemos $ompartido han sido igual a este: simplemente mirar nada*** / todo* 56h- mira7 %Las lu$es se mo&ieron- $omo le$he "res$a salpi$ando ha$ia arriba%* 5Cu) hermosas son7 %0,lo en Noruega son ms brillantes %le di.o :heodore* %Noruega* 1h*** me gustar#a ir all# alguna &e'* %@am le di$e la tierra del sol de mediano$he* 8uando ella / mi padre llegaron a(u#- $re/eron (ue .ams se a$ostumbrar#an a la pradera* 0in "iordos- sin rboles- sin $ursos de agua (ue &aliesen la pena ni monta!as* Lo 9ni$o similar eran Elas lu$esE* 4i.o (ue- $uando e$haban tanto de menos la &ie.a patria (ue no pod#an soportarlo- sol#an ha$er lo mismo (ue nosotros ahora- / eso los a/udaba a superarlo* 0in saber $,mo- la mano de :heodore se pos, sobre el pe$ho de Linnea- / la sensa$i,n "ue tan intensa (ue ella la retu&o por la mu!e$a* %4urante esta semana e$haba de menos a N#ssa %di.o* %Fen a $asa $onmigo* +sta misma no$he* Los dos ad&irtieron d,nde estaba la mano- / :heodore la apart,* L#nnea se &ol&i, ha$ia )l* %2:e pare$e prudente3 %2+stando mi madre / Oristian presentes todo el tiempo3 %Le subi, el $uello del abrigo / de., all# las manos- rodendole el $uello%* Por "a&or- Linnea- (uiero (ue est)s all#- / nos $asaremos apenas @artin pueda $alentar la iglesia* +n una semana* 4os $omo m imo* Linnea ansiaba $eder* 0i bien dis"rutaba de la $ompa!#a de 8lara- no se sent#a $omo en $asa* 1dems- estaba ms le.os de la es$uela- / :rigg ten#a (ue salir para lle&arla en esas ma!anas "r#as* +$haba de menos a :heodore $on un anhelo tan "ero' (ue la asustaba* 0e puso de puntillas / le dio un abra'o repentino / "uerte* %0#- ir)* Pero sern las dos semanas ms largas de nuestras &idas* La apret, $ontra su pe$ho s,lido / ba., el rostro ha$ia el $uello (ue ol#a a almendras- pensando (ue si s,lo pod#a pasar dos de$enas de a!os $on ella estar#a agrade$ido* +n el baile de la no$he siguiente- hi'o salir a Oristian: %Ne$esito hablar $ontigo- hi.o* 2Podrs salir un minuto3 Oristian obser&, a su padre un momento / luego $ontest,: %8laro* 0alieron a"uera- al aire $ortante- / &ieron una luna no ms grande (ue un re$orte de u!a* La $apa super"i$ial de nie&e $ru.#a ba.o sus pies- / &agaron sin rumbo aparente hasta (ue llegaron $er$a de un ra$imo de $arretas* Los $aballos dorm#an- $on las speras $rines de la nari' duras de es$ar$ha* 0in darse $uenta- se a$er$aron a 8ub / :oots- los su/os- / permane$ieron de pie .unto a las grandes $abe'as- guardando silen$io durante Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P;

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Pgina 2P4 06/01/2014 un tiempo* +n el $oberti'o $es, la m9si$a- / lo 9ni$o (ue se o#a era la ruidosa respira$i,n de los $aballos* %+sta no$he no ha/ aurora boreal %$oment, :heodore al "in* %No* %1no$he hab#a mu$has lu$es* %21h- s#3 %0#- Linnea / /o*** %4e., perderse la &o'- / empe', de nue&o%: Ni.o2re$uerdas a(uel d#a (ue "uimos a bus$ar $arb,n a $asa de `ahi3 %Lo re$uerdo* Oristian /a lo sab#a: no era "re$uente (ue :heodore le di.era hi.o- / $uando lo ha$#a era por(ue se trataba de algo importante* %Bueno- esa &e' me $ontaste lo (ue sent#as por Linnea- / (uiero (ue sepas (ue no lo tom) a la ligera* +ra la segunda &e' (ue la llamaba Linnea- aun(ue antes .ams lo ha$#a* %Fas a $asarte $on ella- 2&erdad3 La mano pesada del padre $a/, sobre el hombro del hi.o* %1s# es- pero ne$esito saber lo (ue sientes al respe$to* 0# bien Oristian sent#a desilusi,n- no era tanta $omo esperaba* 1l es$u$har la dedu$$i,n de Nissa- hab#a tenido tiempo de digerir la idea* %28undo3 %4entro de una semana- si podemos organi'arlo- de lo $ontrario- dos* %<h- (u) rpido* %Ni.o- me angustiaba pensar en lo (ue sent#as por ella* No (uise enamorarme de ella- tienes (ue saberlo*** @e re"iero a (ue- si bien ha/ die$is)is a!os de di"eren$ia entre nosotros- al pare$er eso no ha impedido (ue nos enamorsemos* 8uando su$edesu$ede- / sin embargo $uando lo supe me atorment) re$ordando (ue t9 hab#as sido el primero en pretenderla* Oristian sab#a lo (ue deb#a de$ir: %6h- ella no me $onsidera ms (ue un $hi$o* 1hora lo $omprendo* %:e sorprender#a saber (ue no es as#* Nemos hablado al respe$to- / Linnea*** %2Cuieres de$ir (ue sabe lo (ue siento por ella3 %Oristian al', la $abe'a $onsternado%* 20e lo di.iste3 %No tu&e ne$esidad de de$#rselo* Lo (ue debes $omprender es (ue las mu.eres notan esas $osas sin (ue se las digan* +lla &e#a lo (ue sent#as- / ten#a miedo de (ue eso $ausara problemas en la "amilia* %:heodore puso la mano ba.o la nari' de :ootssintiendo las blan$as bo$anadas de aliento $ontra el guante%* 2Los $ausar3 Oristian no ser#a origen de ning9n problema- por duro (ue "uese para )l ha$erse a la idea de (ue Linnea "uera la esposa de su padre*

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Pgina 2PG 06/01/2014 %No* 4e $ual(uier modo- lo ms probable es (ue lo m#o ha/a sido un enamoramiento de $a$horro- $omo di$e Ka/* %Oristian (uiso aligerar el nimo%* Pero no tendr) (ue de$irle madre- 2&erdad3 %Oristian estudi, a su padre%* 2:e molestar#a3 Nubiese debido ser :heodore el (ue "ormulase esa pregunta- / $omprendi, de pronto lo a"ortunado (ue era al tener un hi.o $omo Oristian* Ni'o algo (ue raras &e$es hab#a he$ho- lo estre$h, entre sus bra'os / lo apret, $ontra )l un rato* %Ni.o- har#as bien en $riar un hi.o $omo t9 alg9n d#a* No los ha/ me.ores* %6h- pa* 0us bra'os se apretaron $ontra la espalda del padre* :ras ellos- 8ub lan', un sua&e bu"ido- / desde el $oberti'o lleg, el sonido apagado de la $on$ertina (ue empe'aba otra pie'a* +n otra parte del mundo- los soldados lu$haban por la pa'- pero all#- donde padre e hi.o se estre$haban- $ora',n a $ora',n- la pa' /a hab#a derramado su bendi$i,n*

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:heodore / Linnea se $asaron el primer sbado de "ebrero- en la pe(ue!a iglesia rural donde el no&io / la ma/or#a de los in&itados a la boda hab#an sido bauti'ados* 0u pura agu.a- $omo un lirio in&ertido- se re$ostaba ma.estuosa $ontra el pe$ho a'ul del $ielo* +l ta!ido de una sola nota de la $ampana re&erber, a lo largo de ?il,metros en el aire limpio / "res$o* +n el sendero de gra&a (ue hab#a "rente al edi"i$io- los postes para atar a los an#males estaban llenos- pero los $aballos- $uriosos- giraban las anteo.eras ha$ia los autom,&iles (ue llegaban $on ese sonido di"erente de $ual(uier relin$ho (ue hubiesen es$u$hado / (ue de.aban un rastro (ue no se pare$#a a ninguno (ue hubiesen olido .ams* 8ontra el "ondo del $ielo del $olor de las "lores de lino- una estrepitosa bandada de mirlos no de.aba de ha$er barullo- al tiempo (ue desde un $ampo de ma#' sin segar llegaba el desa"inado $a$areo de los "aisanes* 0obre los trigales segados se e tend#a la nie&e re$i)n $a#da- $omo una $apa de armi!o- / el sol se derramaba sobre la modesta iglesia de la pradera atra&esando las sen$illas &entanas en ar$o- $omo para a!adir un augurio de promesas de di$ha a los &otos (ue estaban a punto de pronun$iarse* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2PG

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Pgina 2P6 06/01/2014 +staban presentes en la $ongrega$i,n $asi todas las personas (ue ms (uer#an :heodore / Linnea* Los $o$hes sin $aballos pertene$#an al inspe$tor 4ah# / a 0etmer Brandonberg- (ue hab#a llegado $on su esposa / sus hi.as esa ma!ana- temprano* :odos los alumnos de la es$uela estaban all#- $omo tambi)n la "amilia $ompleta de :heodoresal&o 8lara / :rigg- pues ella hab#a dado a lu' una ni!a dos d#as antes / toda&#a guardaba $ama* Oristian era el a$ompa!ante de :heodoreA 8arr#e- de Linnea* La no&ia lle&aba un sen$illo &estido de sua&e lana blan$a- (ue su madre le hab#a lle&ado de la $iudad* La "alda ten#a la "orma de un tulipn $errado* +l sombrero de ala an$ha ha$iendo .uego estaba en&uelto en un tenue nido de red blan$a (ue le daba la aparien$ia de (ue un grupo de ara!as industriosas hilaba sus re"ugios en tomo de la $abe'a de la no&ia* 8al'aba unas deli$adas sandalias de sat)n de ta$ones altos- as# sus o.os (uedaban en el mismo ni&el (ue los labios de :heodore- / pro&o$aba suspiros de en&idia en todas las alumnas* 1 o.os del no&io nun$a hab#a estado ms bella* :heodore lle&aba un tra.e negro nue&o de lana- $amisa blan$a $orbata negra / el $abello re$i)n $ortado- (ue a$entuaba la ore.a tor$ida / lo ha$#a pare$er una grulla (ue estirase el $uello para &er me.or* :en#a el $abello meti$ulosamente alisado ha$ia atrs- de.ando &er los restos del bron$eado &eraniego (ue terminaba un po$o por en$ima de las $e.as* 1 o.os de Linnea nun$a hab#a estado ms apuesto* % @# (uerida bienamada*** 4e pie ante el re&erendo 0e&ert- el no&io estaba r#gido- la no&ia- ansiosa* 8uando pronun$iaron los &otos- )l "ue sobrio- ella- sonriente* 1l $olo$arle la sorti.a de oro- los dedos del hombre temblaron- los de ella se mantu&ieron "irmes* 8uando "ueron de$larados marido / mu.er- :heodore e hal, un tr)mulo suspiro- / Linnea ad(uiri, una e presi,n radiante* 8uando el re&erendo 0e&ert di.o: % Puede besar a la no&ia %:heodore se rubori',- Linnea se lami, los labios* +l beso "ue bre&e / p9di$o- en presen$ia de los in&itados* Ble ionando la $intura$uid, de no to$ar nada (ue no "uesen los labios- mientras (ue Linnea le apo/, la mano en la manga / al', la $ara ha$ia )l $on tanta naturalidad $omo el girasol al'a los p)talos ha$ia el sol* +mpe', a ba.ar los prpados- pero no $err, del todo los o.os* +n el $arrua.e (ue los lle&aba a la es$uela- a$ompa!ados por el $o$he del padre de Linnea / del inspe$tor 4ah# resoplando .unto a ellos- :heodore iba sentado- r#gido $omo el tron$o de un roble- / Linnea- $ontenta- apretaba el pe$ho / la me.illa $ontra el bra'o de su esposo* +n la es$uela- durante la $ena (ue prepararon todas las mu.eres de la iglesia:heodore $on&ersaba- tenso / "ormal- $on los padres de la no&ia- / se $omportaba $omo si le aterrase to$ar a su hi.a delante de ellos* 8uando $omen', la dan'a- bail, me$ni$amente el &als $on Linnea- $uidando de (ue los $uerpos mantu&iesen una distan$ia respetable* Lo ms romnti$o (ue di.o en todo el d#a "ue $uando 0elmer / Ludith se a$er$aron a "eli$itarlos: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P6

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Pgina 2P7 % La $uidar) bien* No tendr (ue preo$uparse por ella- se!or*

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0in embargo- la e presi,n es$)pti$a del padre / abatida de la madre di.o a la mu$ha$ha (ue no se (uedaban demasiado tran(uilos* 1 la propia Linnea le di&ert#a bastante la desusada ner&iosidad de :heodore* 1 &e$es- le&antaba la &ista lo sorprend#a obser&ndola desde el otro lado del sal,n /- para su deleite- lo &e#a rubori'arse* Lo &io beber $er&e'a / $omprob, (ue $uidaba de no e $ederse* J $uando ella bail, $on Lars- <lmer o Lohn- supo (ue los o.os del "lamante esposo la segu#an admirados- aun(ue pro$uraba no ser des$ubierto* 1hora estaban de pie en la penumbra del "inal de la tarde- mientras el $o$he de su padre resoplaba /a por el $amino de regreso / la nie&e "res$a resplande$#a al resplandor rosado del &ibrante atarde$er* +l ruido (ue sal#a de la es$uela indi$aba (ue la di&ersi,n re$i)n $omen'aba* :heodore hundi, las manos en los bolsillos / mir, a su esposa: % Bueno*** %8arraspe,- e$hando una mirada al edi"i$io de la es$uela%* 2+ntramos3 Lo 9ltimo (ue ella deseaba en el mundo era &ol&er a unirse al baile $omo si "uesen una pare.a de indios de madera* Ja eran marido / mu.er* Cuer#a (ue estu&iesen solos*** / .untos* % 28unto tiempo3 % Bueno*** (uiero de$ir- 2(uieres bailar3 % +n realidad- no- :heodore* 2J t93 %le pregunt,- $auti&ndolo M $on la mirada* %Jo*** bueno*** %0e al', de hombros- mir, otra &e' ha$ia la puerta de la es$uela- sa$, el relo. / lo abri,%* Nan pasado unos minutos de las $in$o %$oment,ner&ioso- &ol&iendo a guardar el relo.* Los o.os de Linnea siguieron el relmpago (ue re"le., a la lu' menguante del d#a / lo &io desapare$er dentro del bolsillo del $hale$o entallado (ue la hab#a sub/ugado durante todo el d#a por el modo en (ue se le adher#a al torso / se!alaba ha$ia el &ientre* % 2J a la gente le pare$er#a e tra!o (ue nos "u)semos a una hora tan ins,lita3 La atre&ida $on.etura de la mu$ha$ha sa$udi, la $alma del hombre* :rag, $on di"i$ultad / se (ued, mirndola- preguntndose (u) dir#a la gente si se mar$haban en ese momento* % 2No $rees3 %di.o $asi ahogado* Pobre :edd/- tan a$orado en su no$he de bodas*** 0upo (ue deb#a ser ella la (ue diese el primer paso* %Podr#amos de$ir (ue nos &amos para pasar por la $asa de 8lara / :rigg- $omo hab#amos prometido* %Pero /a lo hi$imos de paso para la iglesia* Linnea se a$er$, / le apo/, una mano en el pe$ho* %Cuiero ir a $asa- :edd/ %repiti, en &o' sua&e* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P7

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Pgina 2PP 06/01/2014 %6h- bueno- enton$es iremos- por supuesto* 0i ests $ansada- nos iremos /a mismo* %No esto/ $ansada* cni$amente (uiero ir a nuestra $asa* 2:u no3 La pregunta hi'o humede$erse la piel de :heodore en $iertos lugares* 0e!or- 2de donde sa$aba ella esa $alma3 +l sent#a $omo si tu&iese $ientos de pu!os en el est,mago(ue se apretaran ms $ada &e' (ue pensaba en la no$he (ue les esperaba* %Bueno- eh*** si* %Hntrodu.o un dedo dentro del $uello de $eluloide / lo a"lo., %* 0er agradable (uitarse esta $osa* Linnea se puso de puntillas- sosteni)ndose $on las /emas de los dedos en el pe$ho de )l- / le dio un le&e beso* %+nton$es &amos %susurr,* 6/, el brus$o siseo del aire (ue :heodore inhalaba al tiempo (ue le apo/aba las manos "in los bra'os* +l hombre e$h, una mirada $autelosa a la puerta de la es$uela / le deposit, un sua&e beso en la "rente* %:enemos (ue ir a de$ir adi,s* %Famos a de$irlo- pues* La hi'o girar por el $odo / rodearon el $aballo / el $o$he / subieron los pelda!os* Oristian estaba pasndolo en grande* Nab#a bebido un par de $er&e'as- / bail, $on todas las $hi$as* +ra e&idente $omo la nari' en la $ara de 8arrie Brandonberg (ue le gustaba a ella* @u$ho* Pero $ada &e' (ue bailaba $on 8arrie- los o.os de Patri$ia Lommen segu#an $ada uno de los mo&imientos (ue ellos ha$#an* :ermin, una pie'a / la bus$,- bromeando: %La pr, ima es tu/a Patri$ia- si la (uieres* %:e $rees espe$ial- 2eh- Destgaard3 8omo si "ueras el 9ni$o mu$ha$ho $on el (ue (uiero bailar el &als* % 2J no lo so/3 % 5La7 Le&ant, la nari' / trat, de ale.arse- pero )l la atra.o a sus bra'os /- sin pedirle permiso- instantes despu)s giraban al ritmo de un &als* 8uanto ms bailaban- ms $er$a estaban* Los pe$hos de la mu$ha$ha ro'aban la $ha(ueta del tra.e de Oristian* <na $osa lle&, a la otra /- $omo por arte de magia- Patri$ia (ued, apretada $ontra )l* Oristian se $on&en$i, de (ue nada hab#a sido tan pla$entero en su &ida* %@ira (ue hueles bien- Patri$ia %le di.o en el o#do* %<s) el agua de &ioletas de mi madre* :en#a la me.illa apo/ada en el ment,n de )l- / la tibie'a de sus pieles pare$#a me'$larse* %Bueno- pues me gusta* %@e pare$e (ue t9 tambi)n usaste la $olonia de tu padre*

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Pgina 2P9 06/01/2014 0e e$haron atrs- se miraron a los o.os / rieron sin parar* J se $allaron al mismo tiempo* 0intieron una go'osa $ontra$$i,n en las entra!as- se a$er$aron otra &e'$ono$iendo la sensa$i,n de dos $uerpos (ue se ro'aban* 8uando termin, la pie'a- Oristian retu&o la mano de la mu$ha$ha* +l $ora',n le palpitaba $on la in$ertidumbre de los $omien'os* %Na$e un po$o de $alor a(u#* 2Cuieres (ue &a/amos a re"res$amos un po$o al guardarropa3 Patri$ia asinti, / lo pre$edi,* 1un(ue ten#an el helado re$into para ellos solos"ueron hasta un rin$,n* 4esde atrs- Oristian &io $,mo Patri$ia espon.aba el $abello en la nu$a* % 5<h7 0# (ue ha$#a $alor ah# dentro* %Podr#as res"riarte* 2Cuieres (ue te traiga el abrigo3 Patri$ia gir, ha$ia )l* %No* @e gusta as#* %+h- eres buena bailarina- 2sabes3 %Pero no tan buena $omo t9* %0# (ue 1MueresU %No- no lo so/- pero so/ me.or en gramti$a* Por lo menos no digo lbueres* %Ja no lo digo ms* %1$abas de ha$erlo* 8uando te de$#a (ue no eras el 9ni$o mu$ha$ho $on el (ue /o (uisiera bailar el &als* % 2+n serio3 Kieron / luego se (uedaron en silen$io- tratando de pensar en algo (ue de$ir* %La 9ltima &e' (ue estu&imos solos a(u# me diste la bu"anda (ue me hi$iste para Na&idad- / /o me sent# mal por(ue no ten#a nada para regalarte* Patri$ia se en$ogi, de hombros / manose, la manga de una $ha(ueta (ue $olgaba .unto a ellos* %Jo no (uer#a (ue me regalaras nada a $ambio* Patri$ia ten#a los o.os ms hermosos (ue hubiese &isto- / $uando apartaba la &ista $on timide'- $omo en ese momento- Oristian ten#a ganas de le&antarle la barbilla / de$irle: %No apartes la &ista de m#* Pero le daba mu$ho miedo to$arla* 4e repente* Patri$ia lo mir, de "rente* %@i madre di$eU Las miradas se en$ontraron / no pudo $ontinuar* +ntreabri, los labios- / la mirada de Oristian se pos, en ellos*** esos hermosos labios en "orma de ar$o de 8upidoA el solo he$ho de mirarlos lo ha$#a her&ir por dentro $omo una m(uina de &apor enlo(ue$ida* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P9

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Pgina 290 % 2Cu) di$e tu madre3 %susurr, $on &o' aguda* % 2Cu)3 %susurr, ella a su &e'*

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0e miraron "i.amente $omo si se &ieran por primera &e' / sintieron pulsar sus $uerpos ine pertos $on los latidos del miedo / la e pe$tati&a Oristian se in$lin, para to$ar los labios de la .o&en $on los su/os*** un beso tan simple- tan despo.ado de $ompli$a$iones $omo la .u&entud* Pero- $uando se apart,- &io (ue Patri$ia estaba tan sin aliento / rubori'ada $omo )l* La bes, por segunda &e' /- $on gesto t#mido- le puso las manos en la $intura para a$er$arla ms* La mu$ha$ha no se resisti,- / le apo/, le&emente las manos en los hombros* 8uando termin, ese segundo beso- se apartaron / se sonrieron* Luego la mirada de )l se apart, ha$ia el rin$,n- / la de ella ha$ia el pe$ho de )l- mientras ambos se preguntaban $untos ser#an los besos permitidos la primera &e'* Pero segundos despu)s las miradas &ol&ieron a en$ontrarse* Nubo apenas un instante de &a$ila$i,n- / los bra'os de ella se al'aron- los de )l la rodearon- / (uedaron tan pr, imos $omo $uando bailaban- $on los labios pegados* 0e abri, la puerta (ue daba al e terior- / Oristian se apart, de un saltosonro.ndose intensamente pero su.etando la mano de la $hi$a sin ad&ertirlo* +ran su padre / Linnea* 8uando los re$i)n $asados entraron en el guardarropa &ieron- sorprendidos- a las dos "iguras (ue se apartaban de repente- desha$iendo un apretado abra'o* %Oristian*** %di.o Linnea%* 6h- Patri$ia- hola* %Nola%respondieron al un#sono* Linnea not, (ue :heodore se deten#a .unio a ella- $la&ando la &ista en su hi.o- / le result, e&idente (ue no ten#a idea de $,mo mane.ar la situa$i,n* J $ubri, la bre$ha $on una naturalidad (ue des&ane$i, la $ulpa en la e presi,n de Patri$ia- (ue de., de "or$e.ear para soltar la mano del apret,n ner&ioso de Oristian* %:u padre / /o nos &amos* 2:e (uedars hasta terminar el baile3 Patri$ia e$h, al .o&en una mirada esperan'ada- / el mensa.e (ue se le#a en ella pudo dete$tarse hasta en los penumbrosos $on"ines del guardarropa* +l .o&en la mir,luego a la pare.a (ue los hab#a interrumpido / respondi,* %Por lo menos un rato* 4espu)s a$ompa!ar) a Patri$ia a su $asa* 0i no tienes in$on&eniente- me (uedar#a $on la $arreta- pa* %+h*** est bien* Bueno- ten $uidado enton$es- / nos &eremos por la ma!ana* Oristian asinti,* %Bueno- dis$ulpadnos- pues tenemos (ue entrar a despedimos %inter&ino Linnea* +l mu$ha$ho asinti, de nue&o* 8uando terminaron de despedirse / salieron- el guardarropa estaba &a$#o* La $ono$ida $arreta &erde no estaba /a en el patio* Bus$ndola $on la &ista- :heodore "run$i, el entre$e.o* % 2J adonde $rees (ue han andado3

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Pgina 291 06/01/2014 %Nabrn ido a la $asa de Patri$ia- $on toda seguridad* 21$aso t9 a su edad- no lo habr#as he$ho- apro&e$hando (ue la $asa est &a$#a por(ue los padres estn en un baile de bodas3 :heodore de., perder la mirada en el $amino- ha$ia el +ste* +staban ah# de pie.unto a su propio $arrua.e negro- / Linnea $ontempl, el $abello re$i)n $ortado por en$ima del $uello de la $ha(ueta- los hombros an$hos- la mirada abstra#da* Na llegado la hora- :heodore- tanto para ellos $omo para nosotros* No le resistas* +n ademn posesi&o- le pas, una mano por el bra'o / pregunt,- en tono sereno: % 21$aso no lo har#as ahora- mientras la $asa est &a$#a / la tenemos toda para nosotros3 +n $uanto termin, la $eremonia en la iglesia- Nissa hab#a ido a la $asa de 8lara/ se (uedar#a all# por lo menos una semana* :heodore la mir, /- por la e presi,n de su rostro- Linnea supo (ue /a no pensaba en Oristian / Patri$ia* Ni'o el tra/e$to de regreso a la $asa .unto a un e tra!o r#gido / "ormal- (ue la de., en la puerta- preo$upada- mientras )l $ondu$#a hasta el establo para atender a los $aballos / o$uparse del $o$he* +n la $o$ina ha$#a "r#o* +n$endi, una lmpara / se sent, en una de las duras sillas- .unto a la mesa* :oda&#a ten#a su ropa / sus e"e$tos personales en la habita$i,n de la planta alta* 28undo las trasladar#an aba.o3 2J (ui)n lo har#a3 0e abri, la puerta / entr, :heodore- tra/endo $onsigo una r"aga del "r#o aire no$turno (ue hi'o retor$erse / parpadear la llama de la lmpara* Permane$i, unos momentos mirando alrededor- $omo si ese ambiente pertene$iera a alguna otra persona* Luego sus o.os &ol&ieron a Linnea- $on el alto sombrero $ubierto de red toda&#a en la $abe'a- el abrigo abotonado / las manos enguantadas apo/adas sobre el rega'o* %:ienes "r#o* +n$ender) el "uego* Per$ibi, el inmenso ali&io (ue le pro$uraba tener algo (ue ha$er- o/endo el entre$ho$ar de la tapa de la estu"a* +n po$os instantes- el "uego estaba en$endido:heodore &ol&#a a ba.ar la tapa- / reinaba otra &e' el silen$io* %Bueno*** %di.o- $on sonrisa &a$ilante* 0e le&ant, de la silla /- mientras se a$er$aba a )l- :heodore se limpiaba las manos en los pantalones* Linnea se pregunt, si- esa no$he- tendr#a (ue ser ella la (ue hi$iera los primeros mo&imientos para todo* Cu) de$ep$i,n ser#a* Hmagin, (ue un hombre (ue /a hab#a estado $asado seria mu/ hbil para a"rontar la situa$i,n* +n $ambio- :heodore se $rispaba $ada &e' (ue ella se le a$er$aba / apartaba la &ista $ada &e' (ue trataba de retener su mirada* Fol&i)ndose de lado- e tendi, las manos ha$ia la tenue tibie'a del "uego* :heodore "i., la &ista en la parte de atrs del sombrero- en la espumosa red de $olor mar"il $on pe(ue!as motas- $omo gotas de ro$#o matinal atrapadas en la tela de ara!alas "inas separa$iones donde el $abello estaba re$ogido $on peinetas- (ue su.etaban el adorno de "lores del peinado* Linnea ba., el ment,n / su esposo obser&, la pe(ue!a medialuna del re$atado peinado ba.o el ala del sombrero / el sur$o de la nu$a- donde Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 291

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Pgina 292 06/01/2014 &arios $abellos hab#an (uedado atrapados en el $uello de lana* Ke$orri, $on la &ista los hombros estre$hos- ba.ando ha$ia las $aderas- hasta el ruedo del abrigo- / lo asalt, una ere$$i,n tan "ero' (ue tu&o (ue meter las manos ba.o las a ilas para no asustarla $on lo (ue (uer#a ha$erle a una hora tan po$o apropiada* J- adems- en la $o$ina* %1l pare$er- todos estaban di&irti)ndose en el baile %di.o la mu$ha$ha- aun(ue el baile era lo (ue menos le importaba en ese momento* % 2Cuieres (uitarte el abrigo ahora3 %le pregunt,- al mismo tiempo* %6h- s#- $reo (ue s#* @ientras :heodore la miraba sobre el hombro- se (uit, los guantes grises nue&os* Los meti, en el bolsillo / se desaboton, el abrigo* +l se lo (uit, de los hombros / se (ued, sin saber (u) ha$er $on )l* Linnea siempre lo hab#a guardado en el dormitorio de arriba* Lo mir, sobre el hombro / las miradas $ho$aron- generando ele$tri$idad por un segundo* %Bueno- $reo (ue ahora lo $olgar) en mi habita$i,n* Rir, ha$ia el &est#bulo del "rente / luego se (ued, un momento pegado al per$hero $on las dos manos- re$ordando $on $unto $uidado hab#a (uitado el pol&o del suelo / $ambiado las sbanas- ordenando el $uarto hasta de.arlo impe$able* :al &e' no lo hab#a de.ado tan bien $omo lo hubiese he$ho su madre- pero hi'o todo lo (ue hab#a podido* + hal, un pro"undo suspiro / regres, a la $o$ina* 1l o#r sus pasos- Linnea se apresur, a tomar la tetera / a llenarla $on agua del $ubo* 4esde la entrada- la &io mo&erse por el $uarto $on pasos diminutos / $uidadosospues la "alda era demasiado estre$ha para permitir mo&imientos ms libres* Cu) tonter#a* +l a!o pasado las alas de p.aro- / ese a!o- las "aldas estre$has (ue ha$#an el e"e$to de grilletes* 0upuso (ue tendr#a (ue pagar mu$has $hu$her#as "emeninas mspero no le importaba* Cuer#a ha$er tanto por ella*** tanto*** 1dems- esa "alda- / la manera en (ue la obligaba a mo&erse- tema algo (ue ha$#a &ol&er la $abe'a a $ual(uier hombre* % 28,mo se le llama a esa $lase de "alda3 %8apullo* %+s un po$o estre$ha- 2no3 6bser&, desde atrs $,mo apo/aba la tetera sobre la estu"a / se daba la &uelta $on &i&a$idad* %@i madre di$e (ue ha$en "uror* <n pro"esor de Nar&ard di$e (ue las "aldas ms estre$has permitirn ahorrar tela para uni"ormes*** por eso es*** laU @irndolo- se le $ortaron las palabras* :heodore $la&, la &ista en ella $al$ulando el tiempo (ue "altaba hasta la hora habitual de a$ostarse* 4ios del $ielo: en o$asiones- $uando estudiaban- no se hab#an a$ostado hasta las on$e de la no$he* 5Para eso "allaban ms de $in$o horas7 % 2:ienes hambre3 %le pregunt, la mu.er- $omo $on una s9bita inspira$i,n*

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Pgina 29; 06/01/2014 %No* %@anose, los botones del $hale$o%* Ne $omido bastante en la es$uela* %4e repente- re$ord, los buenos modales% 2J t93 %No- para nada* %@ir, alrededor- $omo si bus$ara algo%* Bueno*** % 5Ja la hab#a he$ho buena7 Na$#a una hora- estaba $ompletamente $on"iada* Pero /a se le hab#an $ontagiado los ner&ios de )l% @is $osas estn arriba* 2No tendr#a (ue*** (uiero de$ir***3 %6h- /o las ba.ar)* Bien podr#a lle&arlas a mi $uarto* +n su ansiedad por salir de la $o$ina- $asi salt, ha$ia la otra lmpara* 8uando Linnea o/, (ue sus pasos se deten#an- sonri,- se $ubri, la bo$a $on una mano / sa$udi, la $abe'a- mirando al suelo* Luego "ue tras )l por la es$alera / lo en$ontr, en la entrada de su dormitorio- des$on$ertado / titubeante* %8on permiso- :heodore* 0obresaltado- se hi'o a un lado para de.arla pasar / obser&, $,mo se a$er$aba a la $,moda- abr#a los $a.ones / sa$aba $osas (ue iba a$umulando sobre el bra'o: todo blan$o- algunas prendas $on en$a.e $alado / $intas a'ules* 4e en$ima de la $,moda tom, un $epillo $on mango de bron$e- un peine- un re$ipiente para las hor(uillas / una botella en "orma de $ora',n (ue $onten#a agua de $oloniaA de un gan$ho (ue hab#a detrs de la puerta tom, la bata de "elpilla a'ul* 4espu)s re$ord, algo ms /- &ol&iendo ha$ia la $,moda- re$ogi, una pe(ue!a piedra* 8uando se reuni, $on )l- di.o- animada: %Ja est* 8reo (ue /a tengo todo lo (ue ne$esito* Lo dems puede esperar hasta ma!ana* % 2Cu) es eso3 %pregunt,- se!alando lo (ue ten#a en la mano* Linnea abri, la mano- / los dos miraron: %+s un gata (ue en$ontr) en el $amino- el oto!o pasado* :iene una &eta marr,n del mismo $olor de tus o.os* Le mir, a los o.os- sorprendi)ndolo $on la guardia ba.a- otra &e' mara&illado de (ue ella en &erdad "uese su/a- / (ue tanto tiempo atrs- el oto!o anterior- a Linnea le interesara el $olor de sus o.os- Pero- $uando a&an', ha$ia la puerta / ba., la es$alera:heodore se apart,- iluminando $on la lmpara la $opa del sombrero* Linnea se detu&o en la entrada del dormitorio de su esposo- / permiti, (ue )l la pre$ediera / de.ase la linterna sobre el to$ador* Lo sigui, $on la mirada- dudando- pero el retrato de @elinda /a no estaba* :heodore abri, un $a.,n de la $,moda / luego se irgui, / la mir,- ansioso por $ompla$erla: %Puedes poner tus $osas a(u#* Lo limpi) / tir) algunas $osas &ie.as para de.arte espa$io* %Rra$ias- :heodore* 8olo$, sus $osas en el $a.,n- .unto a una pila de $amisas de traba.o a'ules / un par de elsti$os para las mangas (ue )l .ams usaba* 1 :heodore le palpit, la sangre teni)ndola tan $er$a* Na$#a mu$ho tiempo (ue no &e#a a una mu.er ha$er esas $osas: alisar prendas- $errar el $a.,n- a$omodar el $epillo / el peine sobre el tapete (ue $ubr#a

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Pgina 294 06/01/2014 la $,moda- de.ar la piedra- el re$ipiente para hor(uillas / el "ras$o de per"ume .unto a los $uellos de $eluloide dese$hados- el $epillo del marido*** 2/ un pu!ado de rema$hes3 :heodore se pre$ipit, a e tender la mano para re$ogerlos* %1/er estu&e arreglando unos arneses %le e pli$,- $ontrito- / los arro., en un $a.,n- $errndolo luego $on e presi,n $ulpable* 8on una sonrisa ladeada- Linnea a&an',- abri, otra &e' el $a.,n- / apart, a :heodore* Kebus$ando en el rin$,n- ba.o el mont,n de ropa interior de abrigo- en$ontr, las pie'as de metal / las de., donde estaban antes- en$ima de la $,moda* %+ste sigue siendo tu $uarto* 0i &amos a $ompartirlo- tienes (ue de.ar los rema$hes e a$tamente donde estaban antes de (ue nos $asramos* +n ese momento- si ella hubiese re$itado un romnti$o poema no la habr#a amado tanto* 0e pregunt, de nue&o (u) hora ser#a / si lo $reer#a un per&erso en $aso de (ue se in$linara ha$ia ella / la besara / la lle&ase a la $ama $omo (uer#a ha$er- sin ha$er $aso de (ue el resto del mundo a9n estu&iese orde!ando o $enando en ese momento* 6 bailando en la boda- sin )l* +n el nombre de 4ios- 2(u) era eso de estar hablando de rema$hes3 28,mo ha$#a un hombre para insinuarle a su esposa (ue se preparase para la $ama a las seis menos $uarto de la tarde3 Linnea re$orri, la habita$i,n $on la mirada- $andida e ino$ente- / el imponente sombrero resaltaba la "ragilidad de su $uello* +l $orpi!o del &estido desapare$#a ba.o una $ha(ueta entallada $on $uello alto- $on diminutos botones (ue abro$haban $on presillas desde la $intura hasta la garganta* E0e!or- (ue deba.o de eso ha/a un &estido enteri'oE- pens, el esposo- mientras suger#a: %Pienso (ue tal &e' (uieras (uitarte el abrigo / el sombrero / ponerte ms $,moda- de modo (ue te de.ar) sola unos minutos* Linnea hab#a so!ado $,mo ser#a esa no$he- / en ninguno de esos sue!os "iguraba un esposo dolorosamente t#mido* Ke$ordaba lo (ue le hab#a di$ho 8lara- / anhelaba tenerlo todo* +n &o' sua&e / temblorosa a&entur,: %Pens) (ue esa era tarea del marido* Los o.os de :heodore se posaron en el relo. (ue estaba sobre la mesilla de no$he- andando- resonando en el s9bito silen$io- / &io (ue la mane$illa mar$aba $asi las seis* Fol&i, la &ista ha$ia sus o.os* % 2+so pensaste3 1sinti, dos &e$es- tan le&emente (ue :heodore tu&o (ue prestar mu$ha aten$i,n para notarlo* Linnea ten#a los o.os grandes / brillantes a la lu' de la lmpara- / estaba ah# de pie- $on una mano apo/ada en el borde de la $,moda* :heodore dio un paso- / los labios de la mu.er se entreabrieron* 4io otro paso- / ella trag, sali&a* 4io el ter$ero- / Linnea lade, la $abe'a- $on los o.os /a os$ure$idosele&ndose ha$ia )l desde aba.o del ala del sombrero* 0e (uedaron (uietos- $er$anosembelesados- obser&ndose respirar* La bes, una &e'- mu$ho ms sua&emente de lo (ue deseaba- /- su.etndola de los hombros- la hi'o darse la &uelta* +n el espe.o- la mu$ha$ha s,lo &io la mitad superior de la $ara de su marido por en$ima de la $olmena de su sombrero* Los dedos del hombre bus$aron la perla en "orma de lgrima / (uitaron el al"iler del sombrero- de tres $ent#metros* Lo su.et, entre los dientes mientras sa$aba $on Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 294

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Pgina 29G 06/01/2014 deli$ade'a las peinetas (ue ten#a detrs de las ore.as* 8uando le&ant, el sombrero- una de las peinetas engan$h, un me$h,n rubio / lo solt,* Linnea le&ant, una mano para $olo$arlo- mientras :heodore $la&aba el al"iler en el sombrero / lo de.aba en la $,modadelante de ella* Las miradas se en$ontraron en el espe.o- tan os$uras (ue no pare$#an tener $olorsino s,lo un $hisporroteo de e pe$tati&a* +l me$h,n de $abello suelto pend#a sueltodetrs de la ore.a* +staba tan $er$a- (ue el aliento de :heodore lo ha$#a ondular $omo una espiga de trigo en el &iento esti&al* Lo to$,- lo le&ant, / lo lle&,- $on torpe'a- ha$ia atrs- &i)ndolo "lotar $olgando sobre el $uello esbelto- es$ultural* Linnea aguard,$onteniendo el aliento- deseando (ue siguiera* 8omo si le hubiese adi&inado el pensamiento- :heodore tante, los se$retos del peinado $on dedos torpes / en$ontr, las hor(uillas de $eluloide o$ultas dentro- soltndolas una por una- hasta (ue la masa de oro se derram, $a/endo por su propio peso para des$ansar- enrollada- sobre los hombros* La pein, $on los dedos $allosos- /- $omo era tan "ino- se le engan$h, en la piel* 28undo hab#a sido la 9ltima &e' (ue oliera el $abello de una mu.er3 0e in$lin, / hundi, la $ara en esa masa "ragante- inhalando largamente* Linnea &io por el espe.o $,mo la $ara de :heodore desapare$#a / luego reapare$#a $uando )l se endere'aba* 8uando las miradas se en$ontraron- :heodore sinti, (ue mil pulsa$iones lu$haban por abrirse paso en su garganta* Linnea hab#a le&antado la botella de per"ume* 0osteni)ndole la mirada en el espe.o- destap, el "ras$o $on mo&imientos lentos- lo in$lin, sobre la /ema de un dedo- / luego se pas, el per"ume deba.o de la barbilla* <nados &e$es- hasta (ue el olor a lirios del &alle $on&irti, la habita$i,n en una glorieta* Ketir, uno de los pu!os de.ando al des$ubierto la deli$ada piel sur$ada de &enas a'ules en la $ara interna de la mu!e$a- la per"um,- despu)s la otra- / &ol&i, a tapar el "ras$omientras lo reten#a prisionero $on esos o.os $omo 'a"iros* 24,nde hab#a aprendido seme.ante $osa una mu$ha$ha de su edad3 4urante todo el d#a- $ada &e' (ue e&o$aba este momento- la imagina$i,n de :heodore se blo(ueaba al pensar en la ine perien$ia de su esposa* Pero la in&ita$i,n era in$on"undible* 1pretndole los bra'os- la hi'o girar $omo a una bailarina de $a.a de m9si$a / $ontempl, sus o.os un instante antes de lle&ar la mano al bot,n (ue $erraba el &estido en la garganta* +l bot,n era una $uarta parte del tama!o de su pulgar / estaba pasado por una deli$ada presilla (ue se le engan$h, dos &e$es en los dedos- hasta (ue supo $,mo manipularlo* Luego- $on mu$ha lentitud- desaboton, los otros tre$e* Ba.o la $ha(ueta- el $orpi!o se tensaba sobre los pe$hos- (ue sub#an / ba.aban al ritmo a$elerado de la respira$i,n de Linnea* :heodore al', la &ista ha$ia la bo$a deli$ada- entreabierta / en espera* Cu) in$re#ble: eran marido / mu.er* 0e in$lin, para posar su bo$a en la de ella- / el $abello suelto le sombre, la $ara mientras ahue$aba las manos en las mand#bulas / la besaba $on tierna $onsidera$i,n para empe'ar- $on besos sua&es- $omo tiernos pi$ota'os- al tiempo (ue la sedosa tibie'a del interior de sus labios se un#a al de ella* Linnea se balan$e, ha$ia )l- to$ando las solapas $on las /emas* 8uando al "in le&ant, la $abe'a- los dos respiraban agitados- los $ora'ones bailaban un rond,- / se miraban a los o.os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 29G

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parte*

Pgina 296 0in hablar- le (uit, la $ha(ueta- la dobl, / la de., sobre la $,moda*

06/01/2014

+lla tendi, la mano ha$#a la $orbata / el bot,n del $uello- de$idida a ha$er su :i$- ti$- ti$- se o/,- desde la mesilla de no$he* %No son ms (ue las seis %re$ord, )l- $on e tra!a &o' ahogada* Los dedos (ue manipulaban en el $uello se detu&ieron- / los $laros o.os $andidos se al'aron / lo miraron de "rente* % 21$aso ha/ un momento bueno / uno malo3 :heodore .ams se hab#a he$ho esa pregunta* +n toda su &ida- nun$a hi'o nada similar e $epto a la hora de a$ostarse- al amparo de la no$he / de la os$uridad* 8on algo pare$ido a la sorpresa- $omprendi, (ue )l iba dispuesto a ser el maestro / terminaba aprendiendo* %No- supongo (ue no %respondi,- / su $ora',n se a$eler, mientras ella $ontinuaba (uitndole la $orbata- abri)ndole el $uello / soltando los tres primeros botones de la $amisa- hasta (ue la detu&o el $hale$o* 0urgi, a la &ista relu$iente &ello os$uro- / Linnea apo/, los labios en la abertura- $omo hab#a imaginado durante tanto tiempo* <n suspiro desgarrado le a$ari$i, el $abello de la $oronilla / los bra'os de su esposo la rodearon* %La $ha(ueta %lo interrumpi,- / )l retir, los bra'os / permiti, (ue se la (uitara / la $olgara de un gan$ho en la pared- .unto a su propio abrigo* 1 $ontinua$i,n- desaboton, el $hale$o- tom, el relo. en la mano / mir, a :heodore* %No miremos nun$a los relo.es- :edd/ %le pidi, $on sua&idad- de.ndolo sobre la $,moda* 8uando se dio la &uelta- )l estaba esperando para atraerla ha$ia s#- abatiendo su bo$a sobre la de ella $on los labios abiertos- la lengua bus$ando los tesoros de la bo$a (ue se le o"re$#a* Linnea se apret, $ontra )l al'ndose- a$urru$ndose* Los bra'os del hombre la al'aron e igentes- / la apretaron $ontra m9s$ulos / arti$ula$iones (ue mu/ po$as &e$es ella hab#a to$ado*** ah- $uan po$as* +l beso se arremolin, entre ellos $on e $itante ansiedad- la lengua arras, el interior de la bo$a / ella respondi, en lo$a / amorosa esgrima* 1po/, los dedos bien abiertos sobre la tibia espalda satinada del $hale$o- $uriosa por $ono$er $ada $ent#metro de )l* +l pe$ho del hombre pugnaba $ontra los pe$hos de la mu.er- pro&o$ndole deseos de ms* 1rran$, la bo$a de la de ella- derramando sobre la ore.a de Linnea el aliento entre$ortado* %6h- Linnea* La mu.er se apart, lo su"i$iente para mirarlo a los o.os* % 2Cu) pasa- :edd/3 :odo el d#a te has $omportado $omo si me tu&ieras miedo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 296

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Pgina 297 06/01/2014 %Lo tengo* %Lan', una risa amarga*** un sonido "or'ado / doloroso- (ue son, en la habita$i,n iluminada por la lmpara* Luego le apart, el $abello de las sienes / sostu&o la $abe'a entre las an$has palmas%* +res tan .o&en*** 0igue obsesionndomepor mu$ho (ue me es"uer$e en (uitrmelo de la $abe'a* %No lo so/* 0o/ una mu.er- / esto/ preparada para esto* :ienes una obsesi,n $on el tiempo: los relo.es- los a!os* %4e., $aer una llu&ia de besos bre&es en el ment,n- las me.illas- la bo$a%* Por "a&or*** piensa en el amor- no en los a!os* 1hora so/ tu esposa* No me hagas esperar ms* :ras un beso "uga'- inde$iso- la &ol&i, bus$ando los $ierres del &estido* 0in una palabra- Linnea le present, la espalda- le&antando el $abello ha$ia un lado- mientras )l desabotonaba la espalda del &estido* 4eba.o ten#a una $amisa de algod,n blan$o (ue desapare$#a ba.o las enaguas* Bas$inado- obser&, $,mo su mu.er desabotonaba la $intura de las enaguas- se sa$aba el &estido por los bra'os / de.aba $aer las dos prendas sobre las $aderas esbeltas* 8uando se &ol&i, de $ara a )l- :heodore pudo &er bien la prenda interior* La $ubr#a desde los hombros hasta la mitad del muslo- donde se su.etaba por medio de elsti$os a las piernas* La $intura estaba a.ustada por medio de un $ord,n blan$o- (ue se ataba delante* +n el es$ote del $orpi!o hab#a otra hilera de botones %$errados% (ue no de.aban &er mu$ho ms (ue los $ontornos de la $la&#$ula* 0u madre usaba $amisas / $al'ones /- en in&ierno- ropa interior abrigada- pero )l nun$a hab#a &isto una prenda blan$a $omo la (ue lle&aba Linnea* Las medias "inas desapare$#an dentro de las perneras- / &io (ue las pantorrillas esbeltas / bien "ormadas emerg#an desde los relu$ientes 'apatos "orrados de sat)n- (ue ar(ueaban deli$adamente los pies* 8uando le&ant, la &ista desde los pies hasta el rostro- tanto :heodore $omo Linnea estaban a$alorados / sin aliento* Por los labios de la mu.er pas, una sonrisa pudorosa (ue pronto desapare$i,* 4e repente- el $hale$o del hombre ba., por los bra'os / aterri', en el suelo tras )l- de.ando al des$ubierto los tirantes negros "lamantes (ue enmar$aban los hombros sobre la $amisa almidonada* @eti, los pulgares deba.o / los ba.,- sa$, "uera los "aldones de la $amisa / tendi, su mano para tomar la de ella sin apretarla- mientras $ontemplaba los pe$hos de la mu.er /- sin ad&ertirlo- desabotonaba el resto de la $amisa* +ra glorioso &erlo des&estirse* 8ontemplar el .uego de los m9s$ulos de los hombros- los tirantes (ue $a#an- el mar de arrugas (ue apare$#an en la parte ba.a de la $amisa- / la torsi,n de las mu!e$as (ue se libraban de los pu!os de la $amisa* La $amisa $a/, al suelo / Linnea no pudo $ontener una e $lama$i,n admirati&a: % 56h- :heodore***7 %e hal,- en una nota des$endente%* 5@#iiirate***7 6bede$iendo a un impulso- estir, la mano para to$ar $on $uatro dedos el &ello os$uro (ue ba.aba por el pe$ho $lido- sigui)ndolo a mitad de $amino ha$ia el &ientrehasta (ue ad&irti, a d,nde apuntaba* 0e apresur, a retirar la mano e ploradora / la enla', $on la otra* Los o.os dilatados se al'aron ha$ia )l* :heodore le atrap, la mano / la $olo$, en el sitio de donde se hab#a retirado* Luguete, sobre )l- sub/ugada*

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Los dulces aos Lavyrle Spencer

Pgina 29P 06/01/2014 Cu) duro- (u) sedoso- (u) mas$ulino* 8uan mara&illosa la di"eren$ia $on ella* @ientras e ploraba el hue$o de la garganta- el dorso de los nudillos de :heodore le a$ari$iaban la $la&#$ula- para luego ba.ar ha$ia los botones de la pe$hera* Linnea se ol&id, de respirar* La mano de :heodore subi, / se ahue$, sobre un pe$ho* Linnea $err, los o.os / se (ued, inm,&il- arrasada por la sensa$i,n* 0e le eri', la piel de los bra'os- del &ientre- llegando en oleadas ha$ia el pe$ho (ue )l masa.eaba tiernamente* 0e irgui, para )l / $ambi, de "orma ba.o su mano* La lengua del hombre to$, su labio in"erior- tra', un h9medo sendero $ir$ular- &ol&iendo al punto de salida donde mordi, / sorbi, dentro de su bo$a- a$ari$indola s,lo $on la punta de la lengua hasta (ue la mu.er empe', a retor$erse / a temblar* Las manos de Linnea subieron ha$ia el pe$ho de )l- el $uello- el $abello- abriendo los dedosentrela'ndolos en )l- a$ari$indole la $abe'a mientras la atra#a ha$ia ella para re$ibir el beso* 4entro de su bo$a- la lengua de su esposo bailote,- lu.uriosa* +l $uerpo de Linnea se tens,- latiendo $ontra )l hasta (ue :heodore a$ari$i, los pe$hos / la sinti, entregar la $arne a sus $ari$ias* Le pas, las manos por la espalda- desli'ndolas ha$ia las nalgas- apretando $on "uer'a para al'arla $ontra )l* Hni$i, un ritmo- un dul$e / lento balan$eo (ue los me$#a uno $ontra otro* :heodore dio $urso a un r#o (ue "lu/, por el $uerpo de Linnea- inundando sus riberas* La sensa$i,n "ue tan s9bita (ue le a"lo., las rodillas* 8uando se de.aba $aer- las bo$as se abrieron $on un sua&e ruido de su$$i,n /por un momento- :heodore su.et, el peso de ella $on la rodilla hasta (ue Linnea sinti, un momentneo ali&io de las tensiones (ue $re$#an dentro de ella* La rodilla se apart,de.ndola posarse otra &e' en el suelo* Las manos de :heodore .ugueteaban sobre la espalda* Las lenguas / los labios estaban unidos $uando )l to$,- por primera &e'- la piel desnuda del trasero* Le&ant, la $abe'a- asombrado* % 2Cu) es esto3 %<n tedd/* % 2Cu)3 1part, la $abe'a / mir,- sosteni)ndola por la $intura* %<n tedd/* 1 esto no le pusieron el nombre en honor al se!or Koose&elt* :heodore ri, entre dientes / &ol&i, a mirar* %1hh*** un tedd/- 2eh3 Fol&i, a besarla / meti, la mano dentro de la abertura (ue pare$#a e tenderse desde la parte de atrs de la $intura hasta la eternidad* 1$ari$i, las $ur&as de $arne preguntndose hasta d,nde se abrir#a ese a$$eso- mo&i, la mano para e plorar el est,mago / $omprob, (ue la abertura iba de adelante atrs- por entre las piernas* 0in embargo- a medida (ue la e plora$i,n $ontinuaba- de., de importarle la "orma de las prendas* Los dedos se abrieron paso dentro de la $ostura de la tela blan$a- / se posaron sobre el &ientre tibio p