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ialt tridimensionnel triel tripartition paradigme ternaire dialectique dual

Comme les hommes, les anges sont crs limage et la ressemblance du Dieu crateur.

Les Hirarchies clestes et lordre ternaire


(*)

Denys lAropagite

ans quils se soient donn le mot, deux personnes, sont lorigine de cette nouvelle pice verser au dossier du paradigme ternaire.

Le premier a attir mon attention sur une petite tude intitule les Anges parue dans la revue Marchons !. La description faite de la triple hirarchie cleste, dont chaque sous-hirarchie serait compose de trois rangs, ressemble si bien celle, terrestre, que nous dcouvrons empiriquement, que le dsir me vint den apprendre davantage sur ce qui pourrait bien constituer une source dinspiration. Bien men a pris ! Une deuxime personne, qui je mentretenais de cette qute, me dirigea vers Le livre de la hirarchie cleste, qui, me dit-il doit correspondre votre attente sans doute au-del de vos esprances . Le livre de la hirarchie cleste (1), trouv sur Internet (2) est attribu Denys lAropagite le vrai, le pseudo ou le vrai-faux Denys celui du premier sicle, ou plus vraisemblablement, compte tenu du degr de maturit thologique, du quatrime ou cinquime moins que le faux se soit inspir du vrai afin de le prolonger Quoi quil en soit, ce livret est tout fait surprenant, et mme de contribuer la constitution doutils mentaux susceptibles de servir la restructuration de la pense en ce domaine, et peut-tre plus largement, priorit indispensable pour le sauvetage de notre socit en perdition et sa reconstruction ici ou ailleurs !

Il ne manquera sans doute pas de bonnes mes pour trouver saugrenu, dcal ou mme dplac, dappeler, par le biais de textes explicitement thologiques, les Anges la rescousse. On considre en effet comme plus correct de se rfrer la culture hindouiste, bouddhiste, confucenne, voire musulmane qu la culture chrtienne. Cependant, avant daller au loin chercher linspiration, ne convient-il pas de recourir la culture dont que cela nous chante ou non nous sommes issus ? De plus, cela nous changera des leons tires de lHistoire des hommes o les exemples sont, en ce domaine, souvent misrables et lacunaires, et o les contre-exemples surabondent. Compte tenu de notre posture, qui nest ni thologique, ni proprement parler philosophique, nous procderons en deux temps. Tout dabord vous trouverez ci-aprs de larges extraits du Livre de la hirarchie Cleste (3). Puis sans nous rfrer au livret suivant : Le livre de la hirarchie ecclsiastique qui appartient proprement au domaine religieux nous tenterons une transposition
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tudes explicitant ( ), illustrant ( ) ou tant en rapport avec ( ) le paradigme ternaire.


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des hirarchies angliques dans notre domaine existentiel, que nous nous autorisons titrer : La triple hirarchie des socits humaines En effet, si la question de la continuit des hirarchies clestes et terrestres nest pas de notre ressort, celle dy trouver une source dinspiration, oui. Cependant, le pape Jean-Paul II rappelle aux catholiques que cette thologie, tire des textes sacrs, na pas de valeur absolue. Ce qui peut tre pris comme une invitation, non seulement conjecturer au-del de ce quil dcrit, mais encore, comme y invite Saint-Bernard dans La considration, chercher, par un aller-retour vivifiant et fcond, les analogies que permet une commune origine. Cependant si les Anges sont, comme les hommes, crs limage du Crateur comment pourrait-il en tre autrement ! en plus de former une socit verticalement structure en trois fois trois rangs constituant ainsi un ennagramme**, ce qui exclut que leur nature puisse tre monolithique, et ainsi chapper la dynamique ternaire , il reste, pour que le modle soit complet, des questions en suspens. En quoi consiste leur tripartition intime ? Sont-ils des personnes ? Dans ce cas, comment se prsente leur individuation ? Quen est-il de leur ventuelle dynamique horizontale ? Sans doute les rponses ces questions iraient-elles dans le sens de la dcomplexification, et cette simplification serait-elle offerte notre admiration plus qu une imitation servile Quoi quil en soit, il semble que la plus petite unit de la cration comme la plus grande serait tridimensionnelle. Que le domaine considr soit cleste, humain, ou plus bas dans lchelle existentielle seule la manire de fonctionner serait commune En consquence, durant sa propre rflexion, le lecteur prendra soin comme nous y invite lauteur plusieurs reprises de placer cette hirarchie cleste dans la perspective dune transposition la hirarchie humaine tout entire sans pour autant oublier que, la diffrence des Anges, les humains ne sont fixs ni dans leur tat, ni dans leur nombre, ni dans leur histoire. Avant de vous livrer ces textes si propices la rflexion, il nest sans doute pas inutile dobserver les consignes de prudence et dhumilit donnes ds le deuxime chapitre : [] devenez divin par cette initiation aux choses divines ; cachez au fond de votre cur les mystres de ces doctrines dunit, et ne les livrez pas aux profanations de la multitude . Cacher au fond de son cur, nest pas mettre sous le boisseau , et ne dispense pas les dpositaires de chercher mieux connatre ces mystres, afin de les expliciter, de les transmettre, et de chercher les appliquer selon les capacits en fonction de ses interlocuteurs. Ce qui revient en faire notre manire de penser, autant dire notre pense mme.
On peut galement se reporter au texte de Thomas dAquin sur les trois ordres hirarchiques.

Michel Masson
(1) Traduit du grec par Labb DARBOY (qui deviendra archevque de Paris), professeur de thologie au sminaire de Langres (1845). (2) http://www.jesusmarie.com/telechargement.html. Tlchargement gratuit de 980 livres ! : Thologiens, Pres de lglise, Docteurs (la Somme entire !), Droit canon, Conciles, Spiritualit Un travail considrable ! Merci. (3) Les extraits ont t choisis en fonction des rapprochements pouvant tre faits avec les hirarchies humaines. Dans cette perspective certains textes ont t souligns, mis en gras, en italiques ou entre crochets (pour nos correctifs). Le texte complet est la disposition de ceux qui voudraient connatre le texte intgral o se trouvent les nombreuses rfrences bibliques donnes lappui de largumentation sur Internet. Traduction par Maurice de Gandillac partir du grec.

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CHAPITRE 1

Comment toute illumination divine demeure simple en soi, malgr la diversit de ses effets, et unit les choses
Toute grce excellente, tout don parfait vient den haut, et descend du Pre des lumires. Il y a plus : toute manation de splendeur que la cleste bienfaisance laisse dborder sur lhomme, ragit en lui comme principe de simplification spirituelle et de cleste union, et par sa force propre, le ramne vers lunit souveraine et la difique simplicit du Pre. Car toutes choses viennent de Dieu et retournent Dieu, comme disent les saintes Lettres. [] (3) Aussi le suprme et divin lgislateur a fait que notre sainte hirarchie [terrestre] fit une sublime imitation des hirarchies clestes ; et il a symbolis les armes invisibles sous des traits palpables et sous des formes composes, afin quen rapport avec notre nature, ces institutions saintement figuratives llevassent jusqu la hauteur et la puret des types quelles reprsentent. Car ce nest qu laide demblmes matriels que notre intelligence grossire peut contempler et reproduire la constitution des ordres clestes. [] Cest donc pour nous diviniser en la forme o cela se pouvait que nous avons t misricordieusement initis au secret des hirarchies clestes par la ntre qui en est comme le rudiment, et associs elles dans la participation aux choses sacres ; et les paroles de la sainte criture ne dpeignent les pures intelligences sous des images matrielles, que pour nous faire passer du corps lesprit, et des pieux symboles la sublimit des pures essences. CHAPITRE Il

[] Les critures dsignent Dieu lui-mme par le nom des substances de tous les degrs, suprme, infrieur et intermdiaire. [] III. Effectivement on conoit que la vrit puisse soffrir sous les traits sacrs de figures auxquelles elle ressemble, ou bien sous le dguisement de formes qui lui sont diamtralement opposes. [ ] Que ces dfectueux rapprochements aident notre pense, slever, cest, je crois, ce quun homme rflchi ne voudra pas nier [] les formes abjectes [mprisables] [par] leur grossiret mme rveille et soulve la partie suprieure de nos mes [] [] Maintenant il faut dfinir ce que nous entendons par la hirarchie et quels avantages reviennent ceux qui sy font initier. [] Pour vous, mon fils, [] devenez divin par cette initiation aux choses divines ; cachez au fond de votre cur les mystres de ces doctrines dunit, et ne les livrez pas aux profanations de la multitude. [!] CHAPITRE lll

Dfinition de la hirarchie et son utilit


[] I. Selon moi, la hirarchie est la fois ordre, science et action, se conformant, autant quil se peut, aux attributs divins [] [] ni les initiateurs, ni les initis des crmonies sacres ne doivent singrer en des fonctions qui nappartiennent pas leur ordre respectif ; ce nest mme qu la condition dune ncessaire dpendance, quon peut [] imiter la bonne harmonie des esprits clestes. Ainsi, par ce mot de hirarchie, on entend un certain arrangement et ordonnance sainte, image de la beaut incre, clbrant en sa
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Intelligence des choses divines et clestes par le moyen de signes qui ne leur ressemblent pas
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sphre propre, avec le degr de pouvoir et de science qui lui revient, les mystres illuminateurs, et sessayant retracer avec fidlit son principe originel. Effectivement la perfection des membres de la hirarchie est de sapprocher de Dieu par une courageuse imitation, et, ce qui est plus sublime encore, de se rendre ses cooprateurs, comme dit la parole sainte, et de faire clater en eux, selon leur force propre, les merveilles de laction divine. Cest pourquoi lordre hirarchique tant que les uns soient purifis et que les autres purifient ; que les uns soient illumins et que les autres illuminent ; que les uns soient perfectionns et que les autres perfectionnent ; il sensuit que chacun aura son mode dimiter Dieu. [] [] les divers ordres de la hirarchie cooprent laction divine, chacun selon sa mesure propre [].
CHAPITRE IV

seulement les esprits qui soutiennent vis--vis lun de lautre des rapports de supriorit et dinfriorit, mais bien encore ceux qui sont au mme rang, le souverain auteur de tout ordre voulant quen chaque hirarchie il y et des puissances constitues en premier, second et troisime lieu, afin que les plus leves fussent guides et matresses des autres dans les travaux de lexpiation, de lillumination et de la perfection. IV. Aussi voyons-nous que le mystre de la charit du Seigneur fut dabord rvl aux anges, et quensuite, par leur mdiation, la grce de cette connaissance descendit jusqu nous. Le prtre Zacharie apprit de saint Gabriel que lenfant qui lui viendrait des cieux, contre toute esprance []. Par le mme messager divin, Marie sut comment se consommerait en elle le miracle ineffable de lIncarnation du Verbe. Un autre envoy informa Joseph de lentier accomplissement des saintes promesses faites David son aeul. Ce fut encore un ange qui annona la bonne nouvelle aux bergers purifis par le repos et le silence de la solitude, tandis que les churs de larme cleste enseignaient aux hommes cet hymne de gloire tant rpt dans lunivers. Mais, levant les yeux vers des rvlations plus sublimes encore, jobserve que [] le Verbe [] ne ddaigna pas daccepter lordre des choses tabli pour lhumanit ; [ainsi] il se soumit docilement aux prescriptions que Dieu son Pre lui intima par le ministre des esprits. [De mme] cest un ange qui fit connatre Joseph la volont divine touchant la fuite en gypte, et galement le retour en Jude. Et toute la vie du Seigneur offre le spectacle de la mme subordination ; car vous connaissez trop bien la doctrine de nos traditions sacerdotales pour que jaie besoin de vous rappeler quun ange fortifia Jsus agonisant, et que le
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Que signifie le nom danges ?


[] les tres infrieurs vont Dieu par le ministre dtres suprieurs, et toute hirarchie renferme trois degrs distincts. [] le Christ lui-mme, dans sa vie mortelle, reut les prescriptions de son Pre par le moyen des saints anges. [] Les Glorieux patriarches recevaient des esprits clestes lintelligence de ces mystrieuses manifestations. [En effet] les critures nenseignentelles pas que Dieu donna lui-mme Mose ses ordonnances sacres [] ? Et nanmoins nos matres affirment quelle nous fut transmise par les anges pour nous montrer quil est dans les exigences de lordre ternel que les choses infrieures slvent Dieu par le moyen des choses suprieures. Et cette rgle natteint pas
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Sauveur lui-mme fut appel ange du grand conseil, lorsque, pour oprer heureusement notre rdemption, il prit rang parmi les interprtes de la Divinit []
CHAPITRE V

CHAPITRE VI

Les natures clestes se divisent en trois ordres


[] les neuf churs des anges forment trois hirarchies. [] la thologie a dsign par neuf appellations diverses toutes les natures angliques, et notre divin initiateur les distribue en trois hirarchies, dont chacune comprend trois ordres. [] La premire environne toujours la divinit et sattache indissolublement elle dune faon plus directe que les deux autres, lcriture tmoignant dune manire positive que les Trnes et ces ordres auxquels on donne des yeux et des ailes, et que lhbreu nomme Chrubins et Sraphins, sont immdiatement placs auprs de Dieu et moins spars de lui que le reste des esprits. Ainsi, daprs la doctrine de nos illustres matres, de ces trois rangs rsulte une seule et mme hirarchie, la premire, [Trnes, Chrubins et Sraphins] qui est la plus divine et qui puise directement leur source les splendeurs ternelles. Dans la deuxime, on trouve les Puissances, les Dominations et les Vertus. Enfin, la troisime et dernire se compose des Anges, des Archanges et des Principauts. [Contrairement aux trois hirarchies, les trois rangs ne semblent pas nomms dans lordre de prminence ; mais nous navons pas le texte grec pour vrifier]
CHAPITRE VII

Pourquoi on appelle parfois anges toutes les clestes essences ?


[] le nom danges, quoiquil convienne proprement au dernier rang de la hirarchie cleste, peut sappliquer cependant aux ordres suprieurs ; car ils ont les qualits, et ils peuvent remplir les fonctions, et par suite porter les titres qui appartiennent leurs subalternes, mais non pas rciproquement. [] dans toute constitution hirarchique, les ordres suprieurs possdent la lumire et les facults des ordres infrieurs, sans que ceux-ci aient rciproquement la perfection de ceux-l. Cest donc justement que, dans la thologie, on appelle Anges toute la foule sacre des intelligences suprmes, puisquelles servent aussi manifester lclat des splendeurs divines. Mais, aucun titre, les clestes natures du dernier rang ne [peuvent] recevoir la dnomination de Principauts, de Trnes, de Sraphins, puisquelles ne partagent pas tous les dons des esprits suprieurs. Or, de mme que par elles nos saints pontifes sont initis la connaissance de lineffable clart quelles contemplent, ainsi le dernier ordre de larme anglique est lev Dieu par les augustes puissances des degrs plus sublimes. On pourrait encore rsoudre la difficult dune autre sorte, en disant que ce nom danges fut donn toutes les vertus clestes, raison de leur commune ressemblance avec la Divinit et de leur participation plus ou moins intense ses splendeurs ternelles.
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Sraphins, chrubins et trnes forment la premire hirarchie


[] I. Acceptant cette distribution des saintes hirarchies, nous affirmons que tout nom donn aux intelligences clestes est le signe des proprits divines qui les caractrisent. Ainsi, au tmoignage des hbrasants, le mot de Sraphins signifie lumire et chaleur, et celui de chrubins
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plnitude de science en dbordement de sagesse. Il convenait sans doute que la premire des hirarchies clestes ft forme par les plus sublimes esprits ; car tel est le rang quils occupent pardessus tous les autres, [] Le nom des Chrubins montre quils sont appels connatre et admirer Dieu, contempler la lumire dans son clat originel et la beaut incre dans ses splendides rayonnements ; que, participant la sagesse, ils se faonnent sa ressemblance et rpandent sans [provoquer l] envie sur les essences infrieures le flot des dons merveilleux quils ont reus. Le nom des nobles et augustes Trnes signifie quils sont compltement affranchis des humiliantes passions de la terre ; quils aspirent, dans leur essor sublime et constant [] ; quils portent Dieu, en quelque manire, et sinclinent avec un frmissement respectueux devant ses saintes communications. II. Tel est, selon nous, le sens des noms divers que portent ces esprits. Il nous reste expliquer la hirarchie quils forment. Je pense avoir dj suffisamment marqu que toute hirarchie a pour but invariable une certaine imitation et ressemblance de la Divinit, et que toute fonction quelle impose tend la double fin de recevoir et de confrer une puret non souille, une divine lumire et une parfaite connaissance des saints mystres. [] Sachons dabord que cette premire hirarchie [] venant immdiatement aprs leur souverain auteur, et places, pour ainsi dire, au voisinage de linfini, lemporte sur toute puissance cre, soit visible, soit invisible. [] galement elles sont contemplatives ; [] ce nest point par le ministre de quelques autres saintes natures, mais de Dieu immdiatement, quelles reoivent leur initiation. Elles slvent donc lui sans intermdiaire, par leur vertu propre [].
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III. Or, les thologiens enseignent clairement que, par une admirable disposition, les ordres infrieurs des pures intelligences sont instruits des choses divines par les ordres suprieurs, et que les esprits du premier rang leur tour reoivent directement de Dieu la communication de la science. [] Ainsi la premire hirarchie des esprits bienheureux est rgie par le souverain initiateur mme[ ]. IV. Telle est, autant que je puis savoir, la premire hirarchie des cieux ; range comme en cercle autour de la divinit, elle lenvironne immdiatement, [] la premire hirarchie, initie par linfinie charit la connaissance des divins mystres, les transmet avec bienfaisance aux hirarchies infrieures. [] Elle leur enseigne que lunit trs simple subsistant en trois Personnes embrasse dans les soins de sa providence la cration entire, depuis les plus nobles essences des cieux jusquaux plus viles substances de la terre ; car elle est le principe ternel et la cause de toutes les cratures quelle treint par un lien merveilleux, ineffable.
CHAPITRE VIII La seconde hirarchie se compose des dominations, des vertus et des puissances

[] I. Passons maintenant la seconde classe des clestes intelligences, et, dun il spiritualis, essayons de contempler les Dominations et les admirables phalanges des Puissances et des Vertus ; car toute appellation donne ces tres Suprieurs rvle les proprits augustes par lesquelles ils se rapprochent de la divinit. Ainsi le nom des saintes dominations dsigne, je pense, leur spiritualit sublime et affranchie de toute entrave matrielle, et leur autorit la fois libre et svre, que ne souille jamais la tyrannie daucune vile passion. []
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Le nom sacr des Vertus me semble indiquer cette mle et invincible vigueur quelles dploient dans lexercice de leurs divines fonctions, et qui les empche de faiblir et de cder sous le poids des augustes lumires qui leur sont dparties. Ainsi portes avec nergie imiter Dieu, elles ne font pas lchement dfaut limpulsion cleste ; mais contemplant dun il attentif la vertu sur-essentielle, originale, et sappliquant en reproduire une parfaite image, elles slvent de toutes leurs forces vers leur archtype, et leur tour sinclinent, la faon de la divinit vers les essences infrieures pour les transformer. Le nom des clestes Puissances, qui sont de mme hirarchie que les Dominations et les Vertus, rappelle lordre parfait dans lequel elles se prsentent linfluence divine, et lexercice lgitime de leur sublime et sainte autorit. Car elles ne se livrent pas aux excs dun pouvoir tyrannique ; mais slanant vers les choses den haut avec une imptuosit bien ordonne, et entranant avec amour vers le mme but les intelligences moins leves, dun ct elles travaillent se rapprocher de la puissance souveraine et principale ; et de lautre, elles la rflchissent sur les ordres angliques par les admirables fonctions quil leur est donn de remplir. Orne de ces qualits sacres, la seconde hirarchie des esprits clestes obtient puret, lumire et perfection [de] la manire que nous avons dite, par les splendeurs divines que lui transmet la premire hirarchie, et qui ne lui viennent ainsi quau second degr de leur manifestation. II. Ainsi la communication de la science qui se fait un ange par le ministre dun autre ange, explique comment les dons clestes semblent perdre de leur clat, mesure que, sloignant de leur origine, ils sabaissent sur des tres moins levs. Car, comme nos matres dans les choses saintes enseignent que lintuition pure nous insClassement : 4Cb21

truit plus parfaitement que toute communication mdiatement reue, de mme je pense que la participation directe laquelle sont appels les anges suprieurs, leur manifeste mieux la divinit, que sils taient initis par dautres cratures. Cest pour cela aussi que notre tradition sacerdotale dit que les esprits du premier rang purifient, illuminent et perfectionnent les Intelligences moins nobles, qui, par ce moyen, slvent vers le principe sur-essentiel de toutes choses, et entrent, autant que leur condition permet, en part de la puret, de lillumination et de la perfection mystiques. Car cest une loi gnrale, tablie par linfinie sagesse, que les grces divines ne sont communiques aux infrieurs que par le ministre des suprieurs. []
CHAPITRE IX

La dernire hirarchie cleste : Principauts, Archanges et Anges


[] le nom des clestes Principauts fait voir quelles ont le secret divin de commander avec ce bon ordre qui convient aux puissances suprieures ; de se diriger invariablement elles-mmes et de guider avec autorit les autres vers celui qui rgne par-dessus tout ; de se former, au degr o cest possible, sur le modle de sa principaut originale et de manifester enfin son autorit souveraine par la belle disposition de leurs propres forces. II. Lordre des Archanges appartient la mme division que les saintes Principauts. Il est vrai toutefois comme jai dit ailleurs, quils forment aussi une seule et mme division avec les Anges. Mais comme toute hirarchie comprend de premires, de secondes et de troisimes puissances, lordre sacr des Archanges est UN MILIEU HIRARCHIQUE o les extrmes se trouvent harmonieusement runis. En effet, il a quelque chose de commun avec les Principauts et avec les
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Anges tout ensemble. Comme les unes, il se tient perdument tourn vers le principe sur-essentiel de toutes choses, et sapplique lui devenir semblable, et mne les anges lunit par linvisible ressort dune autorit sage et rgulire comme les autres, il remplit les fonctions dambassadeur, et, recevant des natures suprieures la lumire qui lui revient, il la transmet avec divine charit dabord aux Anges et ensuite par eux lhumanit selon les dispositions propres de chaque initi. Car, comme on la dj vu, les Anges viennent complter les diffrents ordres des esprits clestes, et ce nest quen dernier lieu et aprs tous les autres que leur choit la perfection anglique. Pour cette raison et eu gard nous, le nom dAnges leur va mieux quaux premiers, les fonctions de leur ordre nous tant plus connues et touchant le monde de plus prs. Effectivement il faut estimer que la hirarchie suprieure et plus proche par son rang du sanctuaire de la divinit, gouverne la seconde par des moyens mystrieux et secrets ; son tour, la seconde, qui renferme les Dominations, les Vertus et les Puissances, conduit la hirarchie des Principauts, des Archanges et des Anges dune faon plus claire que ne fait la premire, mais plus cache aussi que ne fait la troisime ; celle-ci enfin, qui nous est mieux connue, rgit les HIRARCHIES HUMAINES lune par lautre, afin que lhomme slve et se tourne vers Dieu, communie et sunisse lui, en suivant les mmes degrs par lesquels, au moyen de la merveilleuse subordination des hirarchies diverses, la divine bont a fait descendre vers nous les saintes manations des lumires ternelles. Cest pourquoi les thologiens assignent aux anges la prsidence de nos hirarchies, attribuant saint Michel le gouvernement du peuple juif et dautres le gouvernement dautres peuples ; car lternel a pos les limites des nations en raison du nombre de ses anges [!].
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CHAPITRE X Rsum et conclusion de ce qui a t dit touchant lordre anglique

[] les Anges et les hommes sont dous dune triple facult. I. De ce qui a t dit, on doit infrer que les intelligences du premier rang qui approchent le plus de la divinit, saintement inities par les splendeurs augustes quelles reoivent immdiatement, silluminent et se perfectionnent sous linfluence dune lumire la fois plus mystrieuse et plus vidente ; plus mystrieuse, parce quelle est plus spirituelle et doue dune plus grande puissance de simplifier et dunir ; plus vidente, parce qualors puise sa source, elle brille de son clat primitif, quelle est plus entire et quelle pntre mieux ces pures essences. cette premire hirarchie obit la deuxime ; celle-ci commande la troisime, et la troisime est prpose la hirarchie des hommes ; et ainsi, par divine harmonie et juste proportion, elles slvent lune par lautre vers celui qui est le souverain principe et la fin de toute belle ordonnance. II. Or, tous les esprits sont les interprtes et les envoys dune puissance suprieure. Les premiers portent les volonts immdiates de la divinit, que, dautres reoivent pour les transmettre ceux qui viennent ensuite. Car notre Dieu, en qui toutes choses forment une harmonie sublime, a tellement constitu la nature des tres, soit raisonnables, soit purement intellectuels, et rgl leur perfectionnement, que chaque hirarchie forme un tout parfaitement organis et comprend des puissances de trois degrs composites. Mme, vrai dire, chaque degr offre en lui ce merveilleux accord : cest pour cela sans doute que la thologie reprsente les pieux Sraphins comme sadressant lun lautre, enseignant ainsi avec parfaite vidence, selon moi,
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que les premiers communiquent aux seconds la connaissance des choses divines. III. Bien plus, jajouterai avec raison quon doit spcialement distinguer en toute intelligence humaine ou anglique des facults de premier, second et troisime degr, correspondant prcisment aux trois ordres dillumination qui sont propres chaque hirarchie ; et cest en traversant ces degrs successifs que les esprits participent, de la manire o ils le peuvent, la puret non souille, la lumire surabondante et la perfection sans bornes. Car rien nest parfait de soi ; rien nexclut la possibilit dun perfectionnement ultrieur, sinon celui qui est par essence la perfection primitive et infinie.
CHAPITRE XI Pourquoi les esprits angliques sont gnralement nomms vertus clestes

[] [] la perfection des premiers ordres ne se trouve pas chez les derniers dans toute son excellence, nanmoins elle leur est communique en partie, et, selon le degr de leur capacit, par la loi de cette universelle harmonie qui unit si intimement toutes choses. Par exemple, les chrubins jouissent sans doute dune sagesse et dune connaissance merveilleuses ; mais les esprits infrieurs participent aussi la sagesse et la connaissance, dune faon moins sublime, il est vrai, et moins abondamment, parce quils sont moins dignes. Ainsi le don de la connaissance et de la sagesse est commun toutes les intelligences clestes ; mais ce qui est propre chacune delles, ce qui est dtermin par leur nature respective, cest de recevoir le bienfait divin immdiatement et en premier lieu, ou bien mdiatement et en degr infrieur. Et lon ne se trompe pas, en appliquant ce mme principe tous les esprits angliques ; car, comme dans les premiers brillent minemment les augustes attributs des derniers, de mme ceux-ci possdent les qualits de ceux-l, toutefois avec moins dexcellence et de perfection. Il nest donc pas absurde, comme on voit, que la thologie donne le nom danges aux pontifes de notre hirarchie [au premier rang de notre premire hirarchie], puisque, en la mesure de leurs forces, ils sassocient au ministre des anges par la fonction denseigner, et, autant quil est permis lhumanit, slvent jusqu leur ressemblance par linterprtation des sacrs mystres.
CHAPITRE XIII Pourquoi il est dit que le prophte Isae fut purifi par un sraphin ?

[][Le] nom de Vertus, qui leur est appliqu tous indistinctement, ntablit pas la confusion des ordres divers et des facults particulires ; mais que tous tant essence, vertu et activit, peuvent tre appels Essences, Vertus et Puissances. [] II. Nanmoins, en gnralisant ainsi cette dnomination nous nentendons pas confondre les proprits des diffrents ordres ; seulement, comme par la loi sublime de leur tre, on distingue dans tous les purs esprits lessence, la vertu et lacte []. Aprs les distinctions si nettes que nous avons tablies, nous nirons pas attribuer aux natures moins parfaites des prrogatives surminentes, et troubler de la sorte lharmonieux accord qui rgne parmi les rangs des anges
CHAPITRE XII Do vient que lon donne le nom danges notre hirarchie ?
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[] pour ce qui regarde et les rangs subalternes de la hirarchie anglique, et la hirarchie humaine tout entire, autant chaque intelligence est loigne de son auguste principe, autant vis-vis delle le don divin affaiblit son clat, et
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senveloppe dans le mystre de son unit impntrable. Il rayonne sur les natures infrieures au travers des natures suprieures, et pour tout dire en un mot, cest par le ministre des puissances plus leves quil sort du fond de son adorable obscurit. [] [] Maintenant je laisse votre science et votre discernement, ou bien de rsoudre la difficult par lune ou lautre des raisons proposes, et de prfrer la seconde comme raisonnable et bien imagine, peut-tre comme plus exacte ; ou de dcouvrir par vos propres investigations quelque chose de plus conforme la vrit ; ou enfin, avec la grce de Dieu, qui donne la lumire, et des anges qui nous la transmettent, dapprendre de quelque autre une meilleure solution. []
CHAPITRE XIV Que signifie le nombre des anges dont il est fait mention dans lcriture ? [] CHAPITRE XV

grante [la dmocratie !]. Mais si nous affirmons, non pas que les anges initient ceux-l mme dont ils reoivent linitiation, ou rciproquement, mais bien que chacun deux est initi par ses suprieurs, et initie son tour ses infrieurs, personne sans doute ne prtendra que les figures dcrites dans les saintes Lettres ne puissent lgitimement et proprement sappliquer aux puissances du premier, du deuxime et du troisime ordre. Ainsi lintention fixe [prenne] de slever vers le parfait, lactivit constante et fidle se maintenir dans les vertus qui leur sont propres, cette providence secondaire par laquelle ils sinclinent vers les natures infrieures et leur transmettent le don divin, tous les esprits clestes participent ces qualits, mais en des proportions quon a dj indiques : les uns pleinement et avec sublimit, les autres seulement en partie et dune faon moins minente. III. Les Anges sont aussi reprsents sous forme humaine, parce que lhomme est dou dentendement, et quil peut lever le regard en haut ; parce quil a la forme du corps droite et noble, et quil est n pour exercer le commandement ; parce quenfin sil est infrieur aux animaux [dnus de] raison pour ce qui est de lnergie des sens, du moins [lhomme] lemporte-t-il sur eux tous [les animaux] par la force minente de son esprit, par la puissance de sa raison, et par la dignit de son me naturellement libre et invincible. fin des extraits

Quelles sont les formes diverses dont lcriture revt les anges ?
[] je vous ferai observer que linterprtation mystique des figures et des emblmes sacrs nous montre parfois les mmes rangs de larme cleste tour tour comme suprieurs et infrieurs, les derniers comme investis du commandement, et les premiers comme soumis des ordres, tous enfin comme ayant des puissances de triple degr, ainsi quon a vu. Cependant il ne faut pas croire que ces assertions impliquent [une quelconque] absurdit. Car, si nous disions que certaines natures angliques sont gouvernes par des esprits plus nobles quelles rgissent nanmoins, et que ceux qui ont autorit reconnaissent lempire de leurs propres subordonns, il y aurait vraiment l confusion de langage et contradiction flaClassement : 4Cb21

- Le texte complet avec de nombreuses rfrences bibliques donnes lappui de largumentation, traduction par Maurice de Gandillac partir du grec, se trouve cette adresse.
- Se reporter galement aux citations de Thomas dAquin sur : Les trois ordres hirarchiques .

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