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ANLISIS TERMODINMICO DE LA CONVERSIN DE GRUPOS DIESEL AL GAS NATURAL

Ing. Percy Castillo Neira

PRESENTACIN

La conversin de la energa qumica almacenada por la naturaleza en los combustibles fsiles involucra una primera transformacin en energa trmica, al producirse la reaccin de combustin. El calor contenido en los gases de combustin debe traducirse en energa mecnica en forma de movimiento de un eje que permita a su vez accionar automotores o generar energa elctrica en un alternador. Los motores de combustin interna efectan este trabajo utilizando diversos diseos y accionamientos mecnicos, para los cuales resultar muy conveniente la menor presencia posible de impurezas, por lo cual la disponibilidad de gas natural representa una oportunidad econmica y ecolgica ineludible en este campo. La conversin de motores del ciclo Otto no representa mayor problema tcnico porque el gas natural resulta equivalente a una gasolina de 125 octanos, debido a la excelente capacidad antidetonante del metano, no teniendo problemas para encender por la presencia de la chispa; en el caso de motores diesel, las dificultades tcnicas son mayores, pero la conversin sigue siendo atractiva, por lo que resultar verdaderamente importante analizar tales proyectos desde el punto de vista termodinmico.

EL GAS NATURAL Y EL CICLO DIESEL


La diferencia fundamental entre los motores gasolineros y diesel es que en el primero se comprime la mezcla combustible en el cilindro y el final de la carrera del pistn coincide con la chispa de encendido, producindose la explosin a volumen constante, en el Diesel se comprime solamente aire y al final de la carrera del pistn no hay chispa; la inyeccin del combustible se enciende al ponerse en contacto con el aire a presiones y temperaturas elevadas, siendo el Indice de Cetano el parmetro que establece la velocidad de ignicin, correspondiendo al diesel un valor mayor al 55 %.
La principal consecuencia de tal diferencia se traduce en la posibilidad limitada de comprimir la mezcla combustible sin que se produzca la explosin por efecto de la elevacin de presin y tenperatura (10 a 1) ; en el caso del diesel , al comprimirse solamente aire incombustible, la relacin de compresin es considerablemente mayor, permitiendo desarrollar mayores potencias y mejores rendimientos ( 20 a 1) .

Figura 1: Ciclo Diesel

En la Figura 1 se muestra el funcionamiento del motor y el ciclo diesel. En el Diagrama PV se aprecia la etapa de compresin adiabtica (1-2) y la que corresponde a la combustin que se puede considerar isobrica. En el Diagrama T-S se aprecia la compresin isoentrpica,

elevndose correspondientemente la temperatura, y el aporte entlpico a presin constante. Si inyectamos gas natural en un motor diesel, al no haber chispa no enciende, interrumpindose el ciclo; la razn por la que no enciende es precisamente la caracterstica antidetonante del metano, por constituir una molcula perfecta, dificultndose su disociacin, condicin previa indispensable para su encendido y reaccin (Teora Inorgnica de la Combustin).

Al no poder operar el motor diesel solamente con gas natural, para su conversin tiene que modificarse la concepcin de diseo original; para permitir el encendido del gas debe disponerse de una fuente de ignicin, existiendo dos posibilidades: Inyectar una determinada proporcin de Diesel o instalar un sistema de bujas que provoque una chispa en el momento de inyeccin; la primera representa convertir el motor a operacin mixta o dual y la segunda, convertir el motor al ciclo Otto. Para analizar ambas posibilidades, debemos tomar en cuenta la cintica de reaccin, mecnica de fluidos y su termodinmica en el interior de los cilindros .

CONVERSIN PARA OPERACIN MIXTA O DUAL La utilizacin conjunta de un diesel 2 con alto ndice de Cetano y fcilmente inflamable, con Gas Natural, difcil de encender y fcil de quemar produce un ciclo termodinmico diferente en el reactor, intermedio entre el diesel y el Otto, ya que se aleja del diesel al modificarse la presin con la explosin del gas y se aleja del Otto, al modificarse el volumen con el pequeo intervalo entre la ignicin del diesel y el gas. El ciclo resultante se denomina Sabath y lo podemos apreciar en los Diagramas PV y TS de la Figura 2.

Figura 2

CICLO SABATH

En el tramo 1-2 se produce la compresin del aire en el cilindro; las inyecciones del diesel en 23 y gas en 3-4 producen una evolucin parcialmente iscora e isobrica, que pudiendo ser diferente a la mostrada en el diagrama PV, presentndose primero la parte isobrica y luego la explosin del gas a volumen constante. El Ciclo Sabath, al producir un incremento del rea por ensanchamiento de presin y volumen, incrementa el trabajo obtenido y permite alcanzar mejores rendimientos, como se puede apreciar en la Figura 3.

Figura 3

Comparacin rendimientos ciclos termodinmicos

Tomando en cuenta que el ciclo Otto desarrolla mayores presiones y temperaturas, a relaciones de compresin similares resulta ms eficiente que el Diesel, pero como al comprimir aire la relacin de compresin que se puede manejar es mayor, normalmente el rendimiento de los motores diesel es algo mayor al de los gasolineros. En la grfica se observa que en el ciclo Sabath, con las mismas relaciones de compresin del diesel y las condiciones de explosin del Ciclo Otto, el rendimiento resultante es mayor, lo que resulta una ventaja para la conversin de los motores disel para operar en forma mixta con gas natural. En el diseo de los inyectores se puede y debe aprovechar la energa cintica del gas natural para favorecer la formacin de llama y turbulencia en el interior del cilindro, que representa el reactor o cmara de combustin. La operacin mixta tiene la desventaja de tener que disponer de instalaciones para almacenar ambos combustibles cuando se trata de automotores.

CONVERSIN AL CICLO OTTO Podramos considerar que resultara suficiente reemplazar la inyeccin de diesel como detonador de la combustin del gas natural por una chispa generada por una buja, similar a la de los motores gasolineros, pero la sincronizacin entre la inyeccin del GN y la chispa resulta complicada por encontrarse separados combustible y comburente. Sin descartar la posibilidad de que pueda desarrollarse un sistema que permita una ignicin adecuada del gas natural por chispa en motores, podemos convertir los motores diesel al ciclo Otto, inyectando gas natural con el aire de admisin y disponiendo la incorporacin de una chispa de encendido.

Figura 4

Motores alternativos de encendido espontneo y por chispa

Como se pudo apreciar en la Figura 3, el rendimiento de motores del ciclo Otto resulta limitado por la relacin de compresin mxima admisible con combustibles lquidos con capacidad antidetonante limitada. La posibilidad de operar estos motores con gas natural, permitir operarlos con mayores relaciones de compresin, obteniendo niveles de rendimiento similares a los obtenidos con el ciclo diesel. Los sistemas modernos de control monitorizado de inyeccin secuencial de combustible a cada cilindro individual (quinta generacin), permitirn mantener un excelente control operativo de motores diesel convertidos al ciclo Otto para operar con gas natural. COMENTARIO FINAL La termodinmica representa el fundamento de los motores endotrmicos rotativos y alternativos. El anlisis efectuado para incorporar el gas natural como combustible en motores diesel permite establecer la conveniencia de disear motores especficamente adecuados para operar con gas natural utilizando el ciclo Otto, con relaciones de compresin ms altas que las normalmente utilizadas para combustible lquidos. En la mima forma, poder operar satisfactoriamente con gas natural, motores diesel con chispa de encendido. El desarrollo de modelos mecnicos que permitan convertir en realidad diseos termodinmicos, representa el campo de investigacin aplicada con mejores posibilidades de xito tcnico, econmico y ecolgico.