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La proteccin de la vida del que no ha nacido


Mara Luca Rivera hesitant@gmail.com Universidad Nacional de Colombia
Resumen: Se analizar la manera en que la influencia terica de las ciencias biolgicas y mdicas sobre la nocin de vida imponen una transformacin de las construcciones polticas, ideolgicas y legales de un Estado que puede ser descrito como biopoltico. Para esto, acudir al anlisis de la transformacin de la idea operativa de vida desde la perspectiva agambiana de la politizacin de la muerte y la pretensin de disolver el umbral de decidibilidad entre vida y muerte para tomar, luego, tres ejemplos de instancias legales en las que puede terminarse con la vida sin contradecir el propsito biopoltico de protegerla; esto es, instancias en las cuales no existe penalizacin ante la finalizacin de la vida. Estos tres ejemplos, que se presentarn de manera progresiva son: a) la eutanasia, b) el aborto y c) la contracepcin. Es importante aclarar que no se pretende defender ni condenar en un plano moral las instancias de decisin sobre la disposicin de una vida distinta de la propia, ni tampoco dar argumentos para que algo as se haga. Por el contrario, lo que aqu se pretende hacer es aportar una dimensin explicativa y analtica- desde el marco de la biopoltica, siguiendo, quiz, la sugerencia agambiana respecto de la necesidad de adoptar una perspectiva de este tipo para poder tener una comprensin adecuada de ciertos fenmenos polticos. Palabras clave: biopoltica, vida, eutanasia, aborto, contracepcin. hoy [] vida y muerte no son propiamente conceptos cientficos, sino conceptos polticos que, en cuanto tales, slo adquieren un significado preciso por medio de una decisin.

Giorgio Agamben, 1998: 208

I. LA VIDA DE LA SOCIEDAD Y LA VIDA DEL INDIVIDUO.


Al hablar de biopoltica, puede pensarse que quepa preguntar en qu sentido el trmino utilizado califica o modifica la nocin bsica de poltica que parece, al menos desde Aristteles, constituir una faceta esencial de la humanidad. Hablar del hombre como un animal poltico supone considerar la cualificacin de la animalidad del hombre, de su vida orgnica como perteneciente a una especie biolgica, en un mbito particular. La poltica, si podemos seguir el anlisis hecho por Hannah Arendt (cf. 2005), puede !
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describirse muy grosso modo como el mbito de la vida humana en el que se presenta la accin; un mbito no sujeto a las determinaciones o necesidades- connaturales al hombre en tanto que animal, en el cual, por va del discurso, y en condiciones de libertad e igualdad, los hombres definen aquello que es comn a todos. La posibilidad de participar en poltica est dada por tener ya solucionadas las condiciones de supervivencia bsicas, esto es, de que exista una divisin clara entre lo privado y lo pblico. Por otra parte, dada esta divisin, aquello que sea el objeto de las discusiones en el mbito pblico el objeto de la poltica- no ser aquello que compete a los hombres en el mbito privado; es decir, no se discutir la alimentacin, reproduccin, implantacin de tcnicas de produccin, etc. Se habla aqu, entonces, de que la poltica supone -y constituye, simultneamente- una divisin entre la zoe del hombre una vida biolgica- y la bios una vida cualificada-, en la cual el objeto poltico se ubicar en el espacio de la vida de los hombres en tanto que seres polticos y no en tanto que seres biolgicos. Histricamente, esta divisin entre la vida del hombre como ente orgnico y la vida del hombre como ente poltico sufre una serie de transformaciones que pueden ser descritas de distintas maneras. Ya bien mediante la apelacin a las implicaciones fcticas de la transformacin del mbito poltico al mbito social, la progresiva inclusin de las preocupaciones sobre el trabajo y la economa en el mbito pblico (cf. Arendt 2005), o la descripcin de la instauracin de los gobiernos soberanos como organizacin poltica predominante, parece ser claro que aquello descrito por Arendt como necesariamente ajeno al terreno de lo poltico empieza a constituir parte de las preocupaciones de los Estados. La poltica, en el sentido clsico, empieza a transformarse cada vez ms evidentemente en biopoltica; la vida, tanto de las sociedades como de los individuos, empieza a tornarse en el foco de atencin, se va convirtiendo en el objeto poltico por excelencia. En este punto, es pertinente hablar de una distincin que empieza a entreverse. Por una parte, la poltica empieza a ocuparse de la proteccin de la vida, entendiendo a sta como un atributo de las sociedades; un Estado empieza a entenderse a s mismo como un cuerpo orgnico susceptible de enfermedades e incluso, de la muerte su disolucin. Por otra parte, en tanto que cuerpo constituido por numerosas vidas individuales, la vida se entiende no tan slo como la generalidad de la estabilidad social, sino tambin como la particularidad de cada uno de sus componentes. Aqu, la vida de los ciudadanos se toma como contribuyente de la vida de la sociedad se establece una relacin de orden jerrquico- y se somete al control de las instancias polticas superiores. As, por ejemplo, una sociedad cuya vida y estabilidad requieran de un desarrollo econmico estable y ciertas condiciones de cohesin e identidad, establecer, como medios para adquirir estos

fines, una serie de disposiciones que afectarn directamente las vidas particulares de sus ciudadanos: se implementarn tcnicas y disciplinas para fomentar la eficiencia del trabajador, se establecern legislaciones sobre la carga horaria del trabajo, subsidios e impuestos a trabajadores y empleadores, etc. Lo que en este punto cabe notar, sin embargo, es que mientras la nocin que se tenga sobre la vida de la sociedad pueda ser descrita con un smil biologista que puede, o no, ser interpretado literalmente-, la manera en que para promover esa vida se entienda la vida particular de los ciudadanos es, progresivamente, una que se acerca ms a la pura zoe que a la vida cualificada descrita por Arendt. Los mecanismos que un Estado disee e implemente estn basados en la consideracin de la vida humana no ya como una escisin radical entre el hombre-animal y el hombre-poltico de la cual cabe considerar tan slo uno de sus componentes, sino ms bien como una suerte de continuo, que empieza a ser objeto de la poltica en su forma ms simple, como pura entidad biolgica, como nuda vida.1

II. LA VIDA DISPONER.

QUE CABE DEFENDER, Y LA VIDA DE LA QUE SE PUEDE

Si es posible sostener que existe una relacin de dependencia entre las vidas particulares de los ciudadanos y la vida de la sociedad como un todo, cabra pensar que la defensa, regulacin y promocin de esas vidas particulares constituye una condicin necesaria para la defensa de la vida de la sociedad. La biopoltica, en tanto que centrada en la defensa de la vida y hablo aqu de vida en una manera muy laxa- adopta como valor supremo a la vida misma y, haciendo esto, constituye en una infraccin poltica !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Aqu quiz sea pertinente aclarar que se habla de que la nuda vida comienza a ser objeto de la

poltica, asumiendo que ya hay una transformacin considerable del concepto de poltica, tal y como fue descrito por Arendt. Lo que aqu se enuncia es que sea posible, en un Estado que se ocupa de la vida de los individuos como seres biolgicos, todava establecer preocupaciones respecto de lo comn, si es que esto puede entenderse como aquello que ataa a la sociedad como un todo. Cabe decir, sin embargo, que esta posibilidad no sera aceptada por Arendt, para quien la ausencia de condiciones como la divisin entre pblico y privado, parecera eliminar la posibilidad de la accin, tanto como la construccin de un mundo comn sobre el cual discutir. Es probable que para Arendt, el hecho mismo de que la vida en tanto zoe constituya un tema dentro del mbito pblico, significa el fin de la poltica; sin entrar en el anlisis pertinente, este fin de la poltica constituye la condicin de posibilidad para la existencia de regmenes totalitarios como el nazismo.

legal y moral, cabe suponer- a la terminacin de la misma. Lo que en el caso de la soberana se observaba como la potestad para declarar legtima la terminacin de una vida individual en persona del gobernante, debe pasar, en los Estados modernos, por una redefinicin y delimitacin atribuida por va de consideraciones jurdicas basadas en una definicin de este mismo carcter de lo que sea vida. El ejercicio del poder en un Estado biopoltico debe ocuparse ya no de la vida en su lmite final ya no de la muerte de un individuo particular-, sino de establecer una normatizacin estricta de las condiciones de proteccin y defensa de sta. La institucin del derecho a la vida, como primer principio regulativo de las organizaciones polticas, constituye una afirmacin del carcter biopoltico de las mismas. Tal institucin viene acompaada, a su vez, de la declaracin de normas y deberes para el respeto y cuidado de la vida y de la penalizacin de cualquier afrenta contra la misma. La posibilidad de dar muerte a alguien se ve necesariamente limitada por el marco legal y moral que se establece con la afirmacin de un derecho inviolable. Tanto los ciudadanos como el Estado mismo parecen verse sometidos a una normatividad superior, que est definida por los criterios que se adopten para determinar cundo se habla de vida. En este punto es claro que el hecho mismo de nacer constituye ya condicin suficiente para ser acreedor del derecho a la proteccin de la vida.2 A diferencia de lo que podra suponerse suceda en un marco poltico como el presentado por Arendt en La condicin humana, la vida relevante para la poltica se determina, no de acuerdo con la separacin del aspecto biolgico del sujeto poltico, sino, por el contrario, por el simple hecho de haber entrado al mundo como perteneciente a la especie humana. Esta concepcin de la vida, como es claro, est fundada en la idea proveniente de las ciencias biolgicas y mdicas de lo que significa para un ser humano estar vivo. La garanta de este derecho est

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Aqu es importante hacer referencia al texto de Arendt La decadencia de la Nacin-Estado y e

final de los derechos del hombre, sobre la suficiencia del nacimiento como garanta del cumplimiento de los derechos fundamentales. All, Arendt narra cmo, tras el proceso de transformacin sociopoltico subsiguiente a la primera guerra mundial, una cantidad enorme de personas, estando en condicin de aptridas o inmigrantes, no tenan el derecho a tener derechos. Aunque no entrar aqu en detalle a considerar tal anlisis, creo que no puede perderse de vista la importancia que reviste la necesidad de ser ciudadano de un Estado, para poder acceder con garantas- a derechos. En lo que sigue, hablar bajo el supuesto de que este derecho es garantizable para los casos que considerar.

dada en trminos de la concepcin de lo que la biologa describe y lo que determina que deba considerarse una vida humana.3 El doble papel descriptivo y prescriptivo de las ciencias biolgicas hace que, conforme estas avanzan en el conocimiento de su campo, sea posible establecer distinciones cabales entre nociones ms o menos de sentido comn sobre lo que significa estar vivo en general y lo que significa estar vivo para una persona.4 Una distincin de este tipo permite, por ejemplo, establecer casos para los cuales puede interrumpirse un proceso vital sin constituirse este acto en un asesinato, ante la asimetra entre tal proceso y una vida humana. Si bien todo lo que quepa ser llamado una vida humana hace parte del conjunto de cosas que son llamadas vida en general, no todo proceso vital de un cuerpo humano ser considerado vida humana. Igualmente, tal distincin permite empezar a establecer condiciones para hablar de vida digna, un concepto central para las discusiones sobre la posibilidad de negar el derecho a vivir. Con lo dicho anteriormente, podra hablarse de que los casos en que no hay una defensa incondicionada de la vida, a diferencia de lo que suceda con la potestad del soberano para matar, no constituyen una instancia de asesinato, en un sentido propio, sino una suerte de negacin de la vida por definicin. Si la posibilidad de interrumpir procesos vitales est dada por la no consideracin de estos como equivalentes a la vida que es necesario defender, entonces la realizacin de tal posibilidad no es una afrenta al principio de la poltica; no es una violacin del derecho a la vida. Ahora, lo que sucede con esta distincin entre la vida en general y la vida que vale defender es que no parece plausible considerar que la adecuacin de los preceptos biolgicos y cientficos sea neutral al interior de un Estado biopoltico; la seleccin misma de los rasgos distintivos de humanidad est teida por intereses ideolgicos particulares que pueden llevar a la biopoltica al plano de la tanatopoltica. Determinar hasta dnde llega la humanidad en

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Aqu cabe mencionar que es posible que el nico criterio definitorio de lo que sea una vida humana

puede no ser el conocimiento biolgico. Puede hablarse, por ejemplo, de la influencia de nociones filosficas o antropolgicas que determinen rasgos de humanidad como la capacidad discursiva y reflexiva. No obstante, si bien estos criterios pueden jugar un papel en la determinacin de quin es humano, el criterio ltimo al que ellos mismos estarn referidos es un criterio biolgico, gentico, etolgico, etc.
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Esta concepcin de la vida, como es claro, est fundada en la idea proveniente de la biologa de lo

que constituye un organismo vivo. Un cuerpo orgnico con funciones que le permitan la alimentacin, el crecimiento, la reproduccin y la muerte, es un sujeto adecuado para predicar de l que est vivo.

trminos puramente biolgicos puede derivar en la descalificacin arbitraria de conjuntos enormes de personas que pierden, por va de esta definicin su carcter de humanidad.5

III.

LOS LMITES DE LA HUMANIDAD.

El avance progresivo de las ciencias mdicas y biolgicas a partir de la modernidad ha modificado por completo la comprensin del sentido comn del trmino vida. Al interior de stas, por ejemplo, la idea de un principio motor de los organismos, un nima, se ha eliminado, dando paso al establecimiento de categorizaciones de acuerdo con la complejidad de los procesos fsico-qumicos involucrados en la respiracin, alimentacin, reproduccin y descomposicin de los organismos. Los procesos orgnicos han sido diseccionados hasta adquirirse una comprensin de ellos a nivel de micro partculas interactuantes; la simplicidad descriptiva del animismo se ha reemplazado por una siempre creciente complejidad de estructuras ocultas a la vista desnuda. La qumica, la farmacologa, la embriologa, la etologa, entre otras, han permitido no slo una comprensin ms amplia de los fenmenos orgnicos, sino tambin han permitido la manipulacin de los mismos, muchas veces con miras a la mejora de la calidad de la vida humana. La identificacin de microorganismos al interior de las disciplinas biolgicas han impulsado cambios a nivel poltico en la manera en que los hombres se relacionan con su entorno, la manipulacin de la estructura fsica de los virus, por ejemplo, ha llevado a la creacin de las vacunas que, por ley, han de ser aplicadas a todos los nios nacidos dentro de un estado para promover, con mayor grado de seguridad, su supervivencia. Lo sacro y misterioso se ha convertido en objeto de estudio y escrutinio, y las dependencias causales entre el funcionamiento interno de las mquinas biolgicas y el comportamiento observable se han estrechado hasta constituir casi una identidad. La supervivencia del hombre, la posibilidad de darle una vida digna, requiere, en un principio, de considerar que existe en el mismo plano en que lo hacen todas las dems criaturas vivientes. As, el conocimiento adquirido en el mbito cientfico sobre el !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Creo que lo que sucede con la interpretacin racista de los preceptos biolgicos de determinacin

de humanidad es un caso superlativo de una caracterstica siempre presente de la comprensin biopoltica. Sin embargo, creo que constituye una consecuencia que se presenta en su enorme magnitud cuando los intereses polticos como el ideal nacionalsocialista de humanidad- operan con mayor fuerza sobre ella. Como ya se mencion, el objetivo en este texto no es hablar directamente de la relacin que se establece entre la biopoltica y la exterminacin masiva, como fenmeno poltico del siglo xx, sino rastrear las caractersticas que pueden ser compartidas entre ste y ciertos fenmenos presentes en la realidad poltica colombiana.

comportamiento natural de los organismos habr de cumplir un funcin poltica en la preservacin de la vida de las sociedades; hay que alimentar mejor a los hombres, hay que mantenerlos saludables, hay que controlar su tasa de natalidad, hay que aislar a los enfermos y ocuparse de los viejos. El ser humano ha pasado de ser una escultura de barro animada por un soplo divino a un conjunto infinitamente complejo de rganos, impulsos elctricos e informacin gentica, que se comporta de acuerdo a las leyes fsicas de la naturaleza. La vida de un hombre, su identidad a travs del tiempo, ya no es ms la continuidad estricta de todas sus partes, tanto como la continuidad de la actividad qumica y elctrica de un conjunto de rganos que puede ser variable. El avance de la medicina, que ha establecido esta nueva definicin de vida, ha permitido tambin controlar esa continuidad o interrumpirla; la soberana sobre la vida se ha convertido en potestad de la ciencia mdica. Sin embargo, esta redefinicin de la categora viviente dentro de las ciencias biolgicas y mdicas no se plantea tan slo dentro del campo descriptivo o epistemolgico; no slo se busca saber cmo vive el hombre como entidad biolgica, sino que se busca tambin establecer un plano normativo sobre la vida, a saber, cmo debera vivir un hombre. Ante esta perspectiva, la misma ciencia mdica establece criterios sobre la adecuacin de una vida cualquiera al ideal biolgico de la vida humana. Como describe Agamben en el captulo 3 de El poder soberano y la nuda vida, se empieza a hablar de una vida que no merece ser vivida, ante la imposibilidad de recuperacin de una grave enfermedad, o del deterioro progresivo de las facultades fsicas y mentales de un individuo. Esta vida que no se adecua a las pautas establecidas por la medicina, deja de revestir valor jurdico y puede, por tanto, ser suprimida sin cometer homicidio. (1998: 176) En otras palabras, la definicin de lo que constituye una vida a defender, proporcionada por la ciencia mdica, exige de la organizacin poltica, la creacin de una legislacin bajo la cual quepa acabar con aquello que no satisfaga tal definicin, sin que esto constituya una contradiccin al principio por el cual se defiende la vida. A continuacin, se har un breve anlisis de tres casos en los cuales las descripciones biolgicas de la vida digna de ser vivida entran a jugar un papel protagnico en la debate poltico sobre reglamentar la posibilidad de acabar con una vida, sin cometer un crimen.6 !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Cabe decir que en este punto no me ocupar de los casos de Estados biopolticos completamente

consumados como el que ejemplifica el Nazismo. El carcter problemtico sobre la toma de decisiones que se presentar no es un rasgo presente en tal rgimen, en el que resueltamente se interpret la vida a proteger como la vida aria, justificando as la eutanasia, la eugenesia, el control sobre la reproduccin

A. LA EUTANASIA Y LA LEGISLACIN SOBRE EL LMITE FINAL DE LA VIDA. Es importante, en primer lugar, dejar en claro que la discusin sobre la eutanasia tiene que plantearse en el plano de una vida existente a la cual puede darse un final. Se asume, en principio, que una vida que en algn momento fue viable, por uno u otro motivo, se ha transformado o se transformar- en una vida susceptible de ser tildada de indigna de ser vivida. En apariencia, la ciencia mdica es capaz de determinar cundo una vida deja de cumplir con las caractersticas necesarias para ser insacrificable, estableciendo, por ejemplo, que para casos en los que se presenta muerte cerebral, resulta imposible considerar que el cuerpo tendido sobre cama del hospital, conectado a respiradores, marcapasos y mquinas de dilisis sea ms que un cuerpo, que sea un ciudadano, o un miembro de la sociedad que contribuya activamente al progreso y bienestar de sta. La muerte cerebral, como el trmino mismo lo indica, parecera implicar la ausencia del hombre posibilitado para la poltica, a pesar de que en un sentido puramente orgnico, la vida contine. Quiz pueda decirse que la razn por la cual se establece un dilema de orden poltico sobre la posibilidad de acabar con esa vida puramente orgnica radica en el hecho de que, habiendo adoptado como definicin operativa de vida una idea cientfica respecto de la continuidad de los procesos orgnicos, la distincin originaria entre el hombre como animal y el hombre como agente poltico se borra, haciendo del objeto de proteccin no la vida cualificada, sino la vida en general. La reticencia de muchos Estados de reglamentar la eutanasia parecera responder a la superposicin de las concepciones biolgicas generales bajo los conceptos morales o filosficos que se citan como instancias del dilema. Esto quiz no se muestre con demasiada claridad al considerar el caso lmite de la muerte cerebral. Es probable que al tomar la eutanasia como muerte digna de un !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
interracial, etc. Esta adopcin de una interpretacin particular de los conocimientos cientficos est claramente determinada por intereses y concepciones polticas ajenas a los propios datos aceptados. Creo que slo al considerar la complejidad de las relaciones establecidas entre la biopoltica y el contexto histrico, social y filosfico en que sta se abri paso en el siglo XX es posible articular el sentido en que los procedimientos mencionados la conversin a tanatopoltica- fueron justificados e implementados. Creo que sin el transfondo ideolgico propio de los regmenes totalitarios la exaltacin de las ciencias biolgicas como conocimiento por excelencia- es difcil caracterizar a la biologa o la ciencia mdica como la influencia normativa ltima sobre las decisiones polticas respecto de la vida. Har un esfuerzo por mostrar cmo, a pesar de ser un elemento fundamental, no es lo nico y quiz, en ocasiones, no lo ms fuerte- en las consideraciones polticas sobre la posibilidad de disponer sobre la vida.

paciente terminal que est en algn grado en posesin de sus facultades mentales, la imposibilidad moral de permitir al mdico terminar con su vida responda a la idea fundada en el precepto biolgico de que la vida, en su ms simple forma, debe y puede ser conservada. En tanto que la tcnica mdica posibilite al paciente seguir funcionando orgnicamente, procurndole comodidad y ausencia de dolor, la terminacin de la vida ser injustificable, pues no se estar hablando nunca de una no-vida. La apelacin a la medicina es aqu apenas instrumental, la informacin que el mdico pueda dar sobre la viabilidad o inviabilidad de la futura vida del paciente es aceptada de manera selectiva: se acepta la premisa bsica de la vida como continuidad de procesos orgnicos y sobre esa premisa se estructuran los valores que justifican la reglamentacin de la proteccin a todo nivel de sta, pero se rechaza la sentencia puramente mdica respecto de la transformacin de esa vida en una no-vida. Las alusiones del paciente o del mdico- a la indignidad de su futura condicin, parecen apuntar a un sentido distinto de vida digna de ser conservada al que utiliza la legislacin y es, por tanto, objeto de lgido debate si puede o no hablarse de estar terminando una vida. B. EL ABORTO Y LA LEGISLACIN SOBRE EL INICIO DE LA VIDA Al hablar del aborto como una opcin legalmente admisible para terminar con una vida, debe tenerse en cuenta, aunque pueda parecer en principio una trivialidad, que el punto de partida es la consideracin de que el feto es susceptible de ser llamado un organismo vivo, distinto de su madre, merecedor de derechos.7 La pregunta en este caso, aunque similar a la que se presentaba con la eutanasia, se distingue de aquella en el sentido de centrarse en la legitimidad de negar el derecho a la vida futura, en otras palabras, de defender el derecho a la vida del que no ha nacido. Como es claro, esta formulacin implica una reconsideracin de la condicin de suficiencia que se haba enunciado en este texto para ser sujeto de derechos: el nacimiento no constituye la condicin fundamental para ser considerado un viviente. La definicin de lo que sea la vida da un paso atrs y se sita en un terreno movedizo en el que las consideraciones mdicas y biolgicas deben aportar criterios para procurar discernir entre lo indiscernible. Dnde empieza la vida y desde qu punto se est obligado a protegerla? !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Digo esto teniendo en cuenta que muchas de las discusiones sobre el aborto se sitan en el plano

de la discusin sobre la autonoma que una mujer tiene para decidir qu hacer con su propio cuerpo. Al plantear que la disposicin sobre el embarazo pasa por la consideracin de la vida del beb y no tan slo como una parte del cuerpo de la madre- puede hablarse de que la reglamentacin poltica al respecto responda a un inters biopoltico de imposibilitar que un ciudadano disponga sobre la vida de alguien ms.

Acudiendo a un lugar comn que no est libre, por ello, de una fuerte discusin sobre su validez-, se dice que desde el momento mismo de la fecundacin del vulo, en el momento en que se fusionan los ncleos de las clulas reproductivas, completando 46 cromosomas, y se inicia el proceso de divisin celular, se genera una nueva vida. El momento, podra decirse, est determinado, pero no el sentido en que se habla de vida. Aqu, claramente, no puede hablarse todava de un cuerpo orgnico funcional con la capacidad de llevar a cabo procesos de respiracin, alimentacin, reproduccin, etc. y mucho menos puede hablarse de una vida cualificada-, sino que se habla, en cambio, de la combinacin y duplicacin sucesiva de material gentico humano. La identidad de este viviente, la posibilidad de considerarlo un sujeto, est dada por el hecho de que la formula que organiza sus genes es nica; no hay dos seres humanos que compartan el mismo cdigo gentico. La proteccin de la vida, aparentemente, debe poder entenderse como una proteccin de un conjunto de clulas en duplicacin que comparten una estructura gentica particular.8 Esta comprensin gentica del ser humano trae consigo una normatizacin o pauta de adecuacin de las vidas particulares a un ideal establecido por cuenta de criterios puramente naturales. En trminos mdicos, se empieza a considerar que una modificacin suficientemente drstica del orden usual del cdigo gentico, una malformacin, puede ser condicin para calificar de no viable esa vida que no ha nacido. La decisin poltica a este respecto depende de la definicin que se adopte de lo que es la vida humana en trminos genticos; es decir, de si se acepta no slo la premisa de que una vida humana es un conjunto nico de genes, sino tambin la afirmacin de que ese carcter nico debe, no obstante, adecuarse a un modelo universal. Un Estado que promulgue la proteccin de la vida de no-nato puede o no aceptar la segunda premisa, pero en caso de hacerlo, la no penalizacin de la terminacin de un embarazo cuando existe evidencia de malformacin gentica debe ser entendida como una implementacin legal de un sistema biopoltico de establecimiento de las leyes. En este sentido, es claro !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Esta idea quiz pueda ponerse en relacin con los debates polticos sobre la permisividad frente a

la experimentacin en embriones humanos en el marco de la investigacin sobre las clulas madre. Segn parece, la adopcin de la idea de que la combinacin nica de material gentico tras la fecundacin de un vulo es constitutivo de una vida es lo que plantea el dilema tico respecto de si pueden utilizarse seres humanos como medios desechables de la expansin de conocimiento. Creo que el dilema est planteado en trminos morales, de la misma manera en que suceda con el caso de la eutanasia, la imposibilidad moral de disponer de la vida supone la adopcin de una definicin orgnica al nivel ms bsico de la misma y es, en este sentido, una disputa biopoltica.

que los avances tcnicos y cientficos, en tanto que imponen una nueva definicin de vida, exigen al Estado la implementacin y desarrollo de legislaciones y mecanismos regulativos y protectores de esa vida. Podra pensarse, por ejemplo, que hablando de la legislacin colombiana, la despenalizacin del aborto en tres casos, entre los cuales se incluye la malformacin gentica, sta responda a una suerte de consideracin de orden moral en la que entra la nocin de una vida digna que no puede garantizrsele a un beb malformado. sta, sin embargo, creo que es una caracterizacin que cabra aceptar, solamente en tanto se le subordine a una categora biolgica. La nocin de vida digna que pueda predicarse de una vida futura no contempla tan slo la posibilidad de que quien nazca tenga las posibilidades sociales y econmicas para procurarse una vida exenta de grandiosas dificultades, sino se sita, en un primer plano, en la posibilidad de que quien nazca est fsicamente capacitado para poder llegar a ser un miembro activo de la sociedad. El paradigma gentico, entonces, determina los lmites iniciales de una vida que no ha nacido.9 El debate poltico sobre el aborto, sin embargo, no podra considerarse solucionado. Como es evidente, no slo es cuestionable el supuesto de que la vida empiece con la fecundacin, sino que tambin, parece generarse, con el conocimiento de las condiciones para llamar bien formado o mal formado a un feto, una zona de indescirnibilidad sobre cundo el grado de inadecuacin gentica al estndar constituye una razn para no penalizar la terminacin del embarazo. Es de suponerse que cualquier precisin ulterior sobre este asunto provenga de la ciencia mdica, pero su normatizacin y reglamentacin jurdica dependa de la adopcin o interpretacin que el sistema poltico haga de ella. C. LA CONTRACEPCIN O LA LEGISLACIN SOBRE LA POSIBILIDAD DE LA VIDA. Hace unos meses se dio noticia del pronunciamiento del Procurador General de la Nacin, Alejandro Ordoez, sobre la prohibicin del expendio de la pastilla del da !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Creo que es posible extender esta argumentacin a los otros dos casos de despenalizacin del aborto,

si bien no desde una perspectiva puramente gentica. Es probable que para el caso de que est en riesgo la vida de la madre lo que entre en juego es una concepcin jerrquica de las vidas en competencia, en la que la vida socialmente productiva y posiblemente nueva gestadora a futuro resulte ms digna de ser salvada. Para el caso de la violacin, quiz pueda recurrirse a argumentos de corte psicolgico o psiquitrico en la determinacin de las condiciones en que vivira el feto por nacer como indignas. Aunque las explicaciones de corte biopoltico que puedan darse de estos dos casos puedan ser muy interesantes, prefer ocuparme tan slo del caso de la malformacin gentica, puesto es el que con mayor claridad muestra el cambio o la ampliacin de la definicin de vida en la reglamentacin sobre el embarazo.

despus (PDD); en la nota del peridico El Espectador, se afirmaba: Las pldoras del da despus que contienen como principio activo el Levonorgestrel son abortivas y por lo tanto violan el derecho a la vida del que est por nacer, y por ello deben ser retiradas del mercado. Sin entrar en muchos detalles, quepa decir que la manera en que funciona la PDD se enmarca en un lapso temporal limitado a 72 horas despus de la relacin sexual. En este lapso de tiempo, es imposible determinar si una mujer est o no embarazada si, a) haba un vulo en la posicin para poder ser fecundado, b) si el vulo fue fecundado, c) si el vulo se adhiri al endometrio- y por tanto no parece ser adecuado equiparar su uso con un aborto. Los efectos fsicos de la PDD son i) impedir o retrasar la ovulacin, ii) impedir la fecundacin, y iii) impedir que el ovulo fecundado se anide o implante en el tero. Como es claro, de querer darle la razn al procurador sobre el papel abortivo de la PDD habra que limitarse a considerar tan slo los casos en que, an siendo inverificable, la pastilla cumple la funcin iii). Como se explic con anterioridad, el supuesto de que el aborto sea una instancia de violacin de un derecho fundamental supone la adopcin de la premisa de que la vida inicia con la fecundacin, y a partir de ese momento, es injustificable terminar con ella. Sin embargo, debera ser claro que el caso de la contracepcin difiere del aborto en tanto que, mientras para poder hablar a cabalidad de que se aborta, es necesario que se tenga certeza sobre la existencia de un feto es necesario que haya un viviente-, para la aplicacin de la contracepcin, el hecho de que haya o no un vulo fecundado es algo totalmente contingente si bien es el concepto que motiva la aplicacin-. Esto es, mientras que un aborto significa la terminacin de una vida que de hecho existe, la contracepcin significa la terminacin de la posibilidad de que se geste una vida. Lo que parece estar sucediendo detrs del inters legal de prohibir la distribucin de la PDD es una nueva transformacin de la definicin de la vida que debe protegerse. Ya no se habla tan slo de la proteccin de un viviente que no ha nacido, sino que parece estarse proponiendo la proteccin de las condiciones que permitiran un viviente que no ha nacido. El concepto es bastante elusivo pero parece apuntar a una intencin de deslegitimar cualquier presuncin de control sobre el inicio de la vida; la contracepcin, aun entendida como algo ms cercano a la anticoncepcin, representa una afrenta directa a la posibilidad de vida. Para el procurador, constituye una instancia de violacin de un derecho fundamental. Lo que resulta interesante aqu es el hecho de que, de extender la nocin de vida que promueve el procurador, sera sensato suponer que los mtodos de planificacin y anticoncepcin caeran dentro de la misma categora que la PDD. Esto, segn creo, sera difcil de llevar a la implementacin legal, en el sentido en que, los mecanismos regulativos del crecimiento poblacional por va de los anticonceptivos

parecen depender de una concepcin particular de cmo se relaciona la defensa de las vidas particulares con la defensa de la vida en sociedad. No es descabellado pensar que una forma ms o menos eficiente de mantener algn grado de estabilidad econmica y social en ciertos sectores poblacionales es no incentivar la reproduccin descontrolada y, por tanto, promover una violacin a ese derecho a la posible vida que propone el procurador. No obstante, no hay que perder vista el hecho de que la simple discusin en el terreno poltico sobre la legitimidad de interrumpir una posible gestacin ya da cuenta de la susceptibilidad del concepto operativo de vida que se maneja. La fuerte carga ideolgica y religiosa que el procurador vierte sobre la nocin estrictamente biolgica de la vida como la fusin entre dos clulas para generar un cdigo gentico nico10, dota a esta nocin cientfica de una carga normativa mucho ms fuerte de la que parecera tener por su propia cuenta. En este sentido, no slo se habla de que la poltica se apropie de las nociones biolgicas que determinan la vida y la muerte, sino de que, en un proceso inverso, la ciencia biolgica y los avances tcnicos y mdicos justifican y dan forma a las consideraciones polticas y morales sobre las cuales se disean las leyes a implementar. Este proceso, en diferentes contextos y con distintos grados de influencia de la ideologa sobre la ciencia y viceversa- es caracterstico de los sistemas biopolticos y, llevado al extremo, puede derivar en la instauracin de una poltica de Estado que, en aras de proteger una interpretacin de la vida, se convierta en tanatopoltica.

BIBLIOGRAFA
AGAMBEN, G. (1998). Homo Sacer I, El poder soberano y la nuda vida. Traduccin de Antonio Gimeno Cuspinera. Valencia: Pre-Textos. (2000). Lo que queda de Auschwitz, El archivo y el testigo. Homo Sacer III. Traduccin de Antonio Gimeno Cuspinera. Valencia: Pre-Textos. !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Lo que constituye, advierte la PGN, una clara violacin al derecho a la vida dado que con la

fecundacin comienza una nueva vida humana. El vulo fecundado es el ser humano en su estado ms indefenso. En la fecundacin o concepcin se determina todo su aspecto fsico: su sexo, el color de la piel y de los ojos, si se parecer a su pap o a su mam. El vulo fecundado puede pasar hasta siete (7) das en las trompas de Falopio para luego llegar al tero. (Perodico El Espectador, seccin Salud, diciembre 7 de 2009)

ARENDT, H. (2005). La esfera pblica y la privada. En: La condicin humana. Traduccin de Manuel Cruz. Barcelona: Paids. (2008). Comprensin y poltica. En: De la historia a la accin. Traduccin de Fina Biruls. Barcelona: Paids.