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Hermanos Pinzn Navegantes que acompaaron a Cristbal Coln en su primer viaje.

Pertenecan a una familia de marinos expertos de Palos de la Frontera, Huelva, Espaa. Martn Alonso Pinzn (1440 - 1493) Palos de la Frontera, hacia 1440 - La Rbida 1493) Navegante espaol que, al mando de la carabela Pinta, acompa a Coln en el descubrimiento de Amrica. Fue el hijo mayor de una rica familia de navegantes. Empez a navegar desde muy joven a la costa norteafricana, a Italia y a Guinea, dedicndose a actividades muy diversas, como la pesca, el corso y la guerra (posiblemente intervino en el conflicto luso-castellano). En los aos que precedieron al Descubrimiento de Amrica se consolid como el armador de mayor prestigio y riqueza de la cuenca de los ros Tinto y Odiel (Huelva). Contrat a pescadores de Palos, de Moguer y de la misma Huelva. Se ignora el momento en que entr en contacto con Cristbal Coln, pero seguramente fue en el mismo ao 1492, despus de firmadas las Capitulaciones. En el verano de dicho ao, y ante el desnimo de Coln por no encontrar tripulantes para sus barcos, fray Juan Prez, guardin del monasterio de La Rbida, le sugiri que enrolara en su empresa a Martn Alonso Pinzn, experimentado piloto de gran ascendiente en los marineros de la regin. Coln logr convencerle y cont adems con el apoyo de sus hermanos Vicente Yez Pinzn y Francisco Martn Pinzn. En los Pleitos colombinos se declar que el Almirante le ofreci parte de las riquezas que encontraran; fray Bartolom de las Casas afirm que "algo debi prometer Coln a Martn Alonso Pinzn, porque nadie se mueve si no es por su inters". Con la ayuda de Martn Alonso Pinzn, Coln logr completar las dotaciones para sus tres naves, una de las cuales, la Pinta, parece que era de los Pinzn. Tambin se ha sugerido, aunque no probado, que Martn pudo prestar a Coln parte del medio milln de maravedes que le faltaba para poner en marcha la empresa. Sea como fuere, la expedicin parti de Palos el 3 de agosto con Martn Alonso como capitn de la Pinta (como maestre iba Francisco Martn Pinzn), y con Vicente Ynez como capitn de la Nia, lo que ilustra el protagonismo de esta familia en el viaje descubridor. Las consideraciones de Martn Alonso respecto a la ruta a seguir fueron decisivas para el descubrimiento de Amrica, pues el 25 de septiembre aconsej a Coln un cambio de ruta para encontrar el Cipango o Japn y el 6 de octubre le pidi dejar la derrota que llevaban desde Canarias (el paralelo 28) y singlar hacia el suroeste, con objeto de topar con las islas que el Almirante tenia pintadas en el mapa que llevaba a bordo (quiz el de Toscanelli, en que se representaba imaginariamente la posicin del Cipango o Japn), cosa que Coln acept al da siguiente. La presencia de los Pinzn fue igualmente relevante a la hora de sofocar los intentos de motn de los das 6, 9 y 10 de octubre; no slo respaldaron en todo momento al Almirante, sino que sugirieron incluso colgar a los rebeldes.

Tras el descubrimiento, realizado el 12 de octubre, la relacin entre Martn Alonso Pinzn y Coln se deterior. El 21 de noviembre el primero de ellos abandon la flotilla sin autorizacin y sigui desde Cuba hacia el oriente, en busca de la supuesta isla de Babeque. Lleg a la costa norte de Santo Domingo y se dedic a rescatar oro en el ro que tuvo luego su nombre. Desde all pas a las proximidades de Monte Cristi, donde le encontr Coln el 6 de enero de 1493. El Almirante le pidi explicaciones por su desercin. Al parecer, el Almirante tuvo que aceptarlas sin discusin, por necesitar del marino y de su nave, ya que haba perdido la nao Santa Mara en la Navidad anterior. En su diario de abordo Coln anot, sin embargo: "otras muchas cosas me tiene dicho e hecho", lo que demuestra las desavenencias entre ambos. Juntos emprendieron el viaje de regreso a Espaa, pero el 14 de febrero surgi una gran tempestad y la nave de Martn Alonso se perdi nuevamente. Lleg con la Pinta bajo su mando a Bayona antes que el Almirante arribara a Lisboa. El capitn espaol quiso dar cuenta del descubrimiento a los Reyes Catlicos, pero stos le dijeron que deba hacerlo Coln. Tras unos das de descanso, Martn Alonso emprendi el regreso a Palos. Lleg el 15 de agosto, unas horas despus que Coln. Iba muy enfermo de sfilis y se recluy en el monasterio de la Rbida, donde muri a los pocos das, quiz el 31 de marzo de 1493. Es significativo que Coln no se molestara siquiera en visitarle en su lecho de muerte. El gran marino espaol se llev a la tumba su versin del descubrimiento. Vicente Yez Pinzn Navegante y descubridor espaol. Nacido hacia 1461 en Palos de la Frontera, se desconocen la fecha y el lugar exactos de su muerte. Se cri en el seno de una rica familia de larga tradicin marinera, que armaba naves para empresas de corso y de pesca. Hermanos suyos fueron Martn Alonso Pinzn y Francisco Martn Pnzn. Posiblemente particip en algunas de las expediciones corsarias que hizo Martn Alonso Pinzn a las costas de Berbera, Catalua e Ibiza. En 1492 colabor activamente en los preparativos del viaje descubridor y parti en el mismo como capitn de la carabela Nia. Ayud a Cristbal Coln en los momentos difciles de los motines y luego en los descubrimientos efectuados en las Lucayas y en Santo Domingo. No secund a su hermano Martn Alonso cuando ste decidi abandonar la expedicin con la carabela la Pinta, y estaba al lado de Coln el 24 de diciembre de 1492, cuando naufrag la nao Santa Mara. Coln se traslad entonces a la Pinta, que qued convertida en capitana. Acompa luego a Coln durante el resto del viaje, incluso cuando volvi a perderse la Pinta durante la tormenta, y arrib a Lisboa y a Palos. Tras la muerte de Martn Alonso Pinzn se abri la brecha existente entre Cristbal Coln y los Pinzn. Se ha afirmado que Vicente Yez capitul un viaje descubridor con Fonseca en 1495, pero no hay constancia documental del mismo. Al anularse el monopolio colombino obtuvo permiso (capitulacin de 6 de junio de 1499) para realizar un viaje descubridor. Arm cuatro naves con ayuda de su sobrino Arias Prez Pinzn y parti de Palos en diciembre siguiente con los pilotos Juan Quintero y Juan de Umbra, que haban participado en el

primer viaje. Lleg a Cabo Verde y singl luego hacia el suroeste, pas el ecuador y alcanz un cabo de la costa brasilea hacia el 20 de enero de 1500. Lo bautiz como Santa Mara de la Consolacin, que seguramente era el actual San Agustn. Desde all subi por la costa y descubri las bocas del Amazonas, del Orinoco o ro del Mar Dulce y la zona sur de la pennsula de Paria; luego se dirigi a la isla Espaola, donde arrib el 23 de julio de 1500. Complet su periplo en Lucayas donde recogi una carga de esclavos y palos tintreos, y lleg a Espaa el 30 de septiembre de 1500. Aunque el viaje es rigurosamente histrico, existe controversia sobre su llegada a Brasil, y algunos autores portugueses defienden que dicho territorio no fue descubierto hasta que lo alcanz lvarez de Cabral en abril del ao 1500. Sea como fuere, Fernando el Catlico otorg a Vicente Yez en 1501 la gobernacin de la costa que haba hallado, que iba desde el Cabo de Santa Mara de la Consolacin hasta la desembocadura del Orinoco. El 8 de octubre de 1501 fue armado caballero por el monarca en la torre de Comares de la Alhambra de Granada. Pinzn no pudo ir a su gobernacin y pas luego a la isla Espaola. Tampoco pudo cumplir una capitulacin para Colonizar Puerto Rico, isla de la que fue nombrado corregidor. En 1508 fue llamado por el Rey para participar en la Junta de Burgos. El marino entonces se encontraba en la Corte, donde ense las cartas de navegar al Prncipe. En Burgos se reuni con Juan Daz de Sols y Amrico Vespucio para participar en la Junta que decidi enviar una expedicin a Centroamrica para descubrir un canal o paso interocenico que permitiera llegar a las islas de la Especiera. Vicente Yez y Sols fueron escogidos para dirigirla, como se estableci en la capitulacin del 23 de marzo de 1508. En ella se consign que el objetivo buscado era seguir "la navegacin para descubrir aquel canal o mar abierto que principalmente vais a buscar e que yo quiero que se busque". La expedicin, compuesta de una nao y una carabela, sali de Sevilla en junio del mismo ao. Tras cruzar el Atlntico, se dirigi a Amrica Central, guiada por el piloto Pedro de Ledesma, que haba ido con Coln en el cuarto viaje. Debi de llegar a Costa Rica, desde donde coste por Nicaragua hasta alcanzar el Golfo Dulce o la culata del Golfo de Honduras (entre Honduras y Belice), y luego por la costa oriental yucateca hasta los 23 5' 0'' (Cabo Catoche). No encontraron el estrecho y regresaron a Espaa en octubre de 1509. La corona se incaut de los rescates y mand procesar a Sols, figura que ms tarde sera reivindicada. En cuanto a Vicente Yez, fue nombrado Piloto Mayor de la Casa de la Contratacin. A partir de entonces se pierde el rastro documental del gran marino. Quiz muri en alguna otra expedicin cinco aos despus, como se desprende de una alusin en el otorgamiento de blasn a sus descendientes, o simplemente muri en Espaa en el ms completo anonimato. Nuo Beltrn de Guzmn (Guadalajara, 1490 - Torrejn de Velasco, c. 1550) Conquistador espaol. Gobernador de Pnuco y primer presidente de la Audiencia de Nueva Espaa (1528-1530), dio un trato inhumano a los indgenas, lo que le atrajo la enemistad del prelado Zumrraga y de Corts.

Someti a juicios de residencia a Hernn Cortes y a Alvarado, y emprendi la conquista de Nueva Galicia, de la que fue nombrado gobernador. Fund las ciudades de Culiacn, Espritu Santo (actual Compostela) y Guadalajara. Miembro de una ilustre familia castellana, la figura del tristemente clebre Nuo de Guzmn ha quedado asociada a las peores atrocidades cometidas por los espaoles durante los primeros aos de la conquista. Llegado a Nueva Espaa como gobernador de Pnuco, cargo para el que haba sido nombrado en 1525, se dedic a la trata de esclavos y logr vender diez mil indgenas, segn los relatos del prelado Fray Juan de Zumrraga. Rival de Hernn Corts, consigui permisos de la Audiencia para explorar y conquistar las regiones an no colonizadas por el conquistador de Mxico. Con gran nmero de esclavos, tropa y caones, el 21 de diciembre de 1529 emprendi una expedicin para conquistar los reinos de la regin occidental de Nueva Espaa, proponindose llegar por la costa hasta el paralelo 40 y de all bajar a su gobernacin panuquea, y aumentar los dominios de su rey y seor con el inmenso territorio sometido, desde los actuales estados de Jalisco, Nayarit y Sinaloa hasta las Huastecas. Nuo de Guzmn asol toda la Nueva Espaa an no colonizada por Corts; fund villas efmeras y destruy cuantas poblaciones indgenas encontr a su paso, vengando ferozmente su falta de xito como descubridor de tesoros y riquezas. Aparte de sus excesos a costa de los naturales y de sus propios seguidores, dej a su paso fundaciones como San Miguel de Culiacn, Compostela, Santiago de los Valles y la primera Guadalajara. A pesar de su crueldad, la Corona lo confirm como gobernador de Pnuco. Finalmente fue residenciado, pero despus de un largo juicio en Espaa, apoyado por sus influyentes familiares, evit caer en desgracia y guard sus encomiendas y su posicin en la Corte, aunque hubo de permanecer confinado en el Castillo de Torrejn de Velasco (Madrid), donde probablemente falleci. Alonso de Avalos Alfonso de valos y de Aquino tambin llamado Alonso de valos (Alfonso d'Avalos d'Aquino en italiano) (Isquia, 1502 - 31 de marzo de 1546) fue un militar y condotiero italiano de origen espaol al servicio de Carlos I. Fue marqus de Pescara y del Vasto. Entre 1538 y 1546 fue Gobernador del estado de Miln. En 1529 fue nombrado seor de Isquia y Procida, despus de que la familia Cossa tomara partido por la causa francesa. Sobrino de Fernando de valos, Alfonso sucedi a su to en la comandancia de las tropas del emperador Carlos. En 1532 combati en Austria contra las tropas de Solimn el Magnfico. Particip en las distintas expediciones de Carlos V, como en la Jornada de Tnez. Combati en la Batalla de Pava y comand el ejrcito espaol e imperial de Carlos V en la Guerra italiana de 1542-1546. En 1543 consigui levantar el sitio de Jeireddn

Barbarroja y Francisco de Borbn, conde de Enghien, sobre Niza. En la Batalla de Cerisoles de 1544, fue derrotado por las tropas francesas a las rdenes del mismo Francisco de Borbn. En 1523 se cas con Mara de Aragn, hija de Fernando de Aragn, duque de Montalto, y de Castellana Folch de Cardona Cristbal de Olid (Baeza o Linares, Espaa, 1488 - Naco, actual Honduras, 1524) Conquistador espaol. En 1518 se encontraba bajo las rdenes de Diego Velzquez, gobernador de Cuba, el cual le encarg el mando de una expedicin a las costas del Yucatn para averiguar el paradero de Juan de Grijalba, pero la empresa result un fracaso. Nombrado maestre de campo de Ula, sobrevivi a la Noche Triste de Tenochtitln, tras lo cual pele en Otumba y someti muchos pueblos cercanos a la capital del actual Mxico. En 1523 fue enviado por Hernn Corts al golfo de Honduras, con la misin de ocupar el territorio y de buscar un paso hacia el Pacfico. Al llegar a Cuba, Olid traicion a Corts, se ali con su enemigo Diego Velzquez y se erigi en jefe independiente. En 1524 desembarc en Puerto Caballos, en Honduras, y Corts, enterado de su traicin, envi contra l a Francisco De las Casas. Esta ofensiva result fallida y de las Casas fue hecho prisionero. Hernn Corts Conquistador espaol de Mxico (Medelln, Badajoz, 1485 - Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547). Procedente de una familia de hidalgos de Extremadura, Hernn Corts estudi brevemente en la Universidad de Salamanca. En 1504 pas a las Indias recin descubiertas por Coln y se estableci como escribano y terrateniente en La Espaola (Santo Domingo). Particip en la expedicin a Cuba de 1511 como secretario del gobernador Diego Velzquez, con quien emparent al casarse con su cuada y que le nombr alcalde de la nueva ciudad de Santiago. En 1518 Diego Velzquez confi a Hernn Corts el mando de una expedicin a Yucatn; sin embargo, el gobernador desconfiaba de Corts, a quien ya haba encarcelado en una ocasin acusado de conspiracin, y decidi relevarle del encargo antes de partir. Advertido Corts, aceler la partida y se hizo a la mar antes de recibir la notificacin (1519). Con once barcos, unos seiscientos hombres, 16 caballos y 14 piezas de artillera, Hernn Corts naveg desde Santiago a Cozumel y Tabasco; all derrot a los mayas y recibi entre otros regalos- a la india doa Marina, que le servira como amante, consejera e intrprete durante toda la campaa. Desobedeciendo rdenes expresas del gobernador Velzquez, fund en la costa del golfo de Mxico la ciudad de Villa Rica de la Veracruz. All tuvo noticias de la existencia del

imperio azteca en el interior, cuya capital se deca que guardaba grandes tesoros, y se aprest a su conquista. Para evitar la tentacin de regresar que amenazaba a muchos de sus hombres ante la evidente inferioridad numrica, Hernn Corts hundi sus naves en Veracruz. Logr la alianza de algunos pueblos indgenas sometidos a los aztecas, como los toltecas y tlaxcaltecas. Tras saquear Cholula, lleg a la capital azteca, Tenochtitln, en donde fue recibido pacficamente por el emperador Moctezuma, que se declar vasallo del rey de Castilla. La posible identificacin de los espaoles con seres divinos y de Corts con el anunciado regreso del dios Quetzalcotl favoreci quiz esta acogida a unos extranjeros que enseguida se empezaron a comportarse como invasores ambiciosos y violentos. Entonces tuvo que dejar la ciudad a su lugarteniente Alvarado, para hacer frente a las tropas de Pnfilo de Narvez, enviadas por el gobernador Velzquez para castigar su rebelda y devolverle a Cuba; Corts los derrot en Cempoala y consigui que se uniese a l la mayor parte del contingente (1520). Cuando regres a Tenochtitln, encontr una gran agitacin indgena contra los espaoles a causa de los ataques realizados a sus creencias y smbolos religiosos y de la matanza de sus nobles por Alvarado para desbaratar una supuesta conspiracin. Hizo prisionero a Moctezuma e intent que ste mediara para calmar a su pueblo, sin lograr otra cosa que la muerte del emperador. Cristbal Colon Pocas figuras histricas han sido tan controvertidas y ofrecido tantos rasgos ambiguos como la del navegante que llamamos Cristbal Coln, pese a que no naci con ese nombre. Es reconocido como el descubridor de Amrica, aunque l nunca lo supo y, desde un punto de vista estricto, no lo haya sido cabalmente. Su verdadera identidad, su lugar de nacimiento, su origen nobiliario o plebeyo, sus estudios o ignorancias, sus aventuras de juventud, sus ambiciones o mezquindades, sus conocimientos ciertos o delirios afortunados, se han prestado a numerosas disquisiciones y debates entre bigrafos e historiadores. En lo que hace a su persona, los trabajos reunidos en la Raccolta Colombiana (Italia 18921896), el Documento Aseretto (hallado unos aos despus), las investigaciones de los eruditos espaoles Muoz y Fernndez Navarrete y el ms reciente Diplomatorio Colombino dan cuenta definitivamente de su origen genovs y humilde y permiten reconstruir sin mayores dudas ni lagunas los avatares de su agitada e intensa biografa. Respecto a la importancia de su hazaa cabe sealar que fue sorprendente en lo geogrfico y oportuna en lo poltico, pero no tan novedosa en lo cientfico como se suele afirmar. La ciencia de fines del siglo XV ya aceptaba que la Tierra era un globo esfrico, saba que tericamente se poda llegar a las antpodas navegando hacia el oeste, conoca la existencia de islas y tierras septentrionales exploradas por vikingos y daneses, y supona que quien

intentara arribar a las Indias por el poniente poda tropezar en su camino con alguna terra incgnita. Desde la Edad Media existan especulaciones y leyendas sobre los lmites del Mar Tenebroso. El irlands san Barandrn habl ya de un gran continente y de una inmensa isla con siete ciudades, e historias parecidas se registran en las tradiciones galicas, celtas e islandesas, mientras que los rabes peninsulares mencionan la expedicin de los magrurinos que zarparon de Lisboa y despus de navegar once das en direccin al oeste y veinticuatro das hacia el sur llegaron a unas tierras donde pastaban ovejas de carne amarga. Ya en siglo XIV, el veneciano Niccol Zeno dibuj un mapa en el que se definan claramente Groenlandia y las costas de Terranova y Nueva Escocia. Y unos aos antes el cardenal Pierre d'Ailly, en su obra Imago Mundi, desarroll con toda amplitud la idea de llegar a los dominios del Gran Kan (descritos por Marco Polo) tras una travesa relativamente breve hacia el oeste. El propio Coln estaba absolutamente convencido de que hallara tierra firme unas setecientas leguas ms all de las Canarias. El proyecto no era nuevo, sino incluso popular, entre cartgrafos y navegantes como posible alternativa a la larga ruta de las especias; tanto, que uno de los mayores temores de Coln era que otro se le adelantara en cruzar el Atlntico. Pero lo que ni l ni los sabios o los marinos de ese tiempo podan imaginar era la inmensa extensin de la terra incgnita ni la inesperada vastedad del Pacfico. se fue el verdadero descubrimiento cientfico que se inici aquel da de 1492: no slo apareci un Nuevo Mundo, sino que el antiguo globo terrqueo se expandi a casi el doble del tamao que se le supona. Un joven aventurero El estudio comparado de diversas documentaciones permite asegurar que el futuro navegante naci en Gnova y que tal hecho debi de ocurrir entre el 25 de agosto y el 31 de octubre del ao 1451. Se le dio el nombre de Cristforo, y fue el primer hijo del matrimonio formado unos cinco aos antes por Domnico Colombo y Susana Fontanarossa. La familia estaba asentada en la Liguria desde por lo menos un siglo atrs, aunque sus miembros siempre fueron campesinos o artesanos sin medios de fortuna. El propio Domnico parece haberse trasladado desde Quinto a Gnova alrededor de 1429 para aprender el oficio de tejedor. Los Colombo tuvieron otros tres hijos y una hija, Bianchinetta. Dos de estos hermanos Colombo habran de jugar un papel preponderante y continuo en las aventuras y desventuras del primognito: Bartolom y Gicomo. Al segundo de ellos se le llamara Diego en Espaa.

La Santa Mara Apenas tena edad bastante cuando Cristforo ayudaba a su padre en sus sucesivos trabajos como quesero y tabernero o lo acompaaba en viajes de negocios a Quinto o Savona. Era un chico despierto e inquieto, pero no consta que hubiera seguido ningn tipo de estudios. Lo que verdaderamente le atraa era el puerto, los relatos de marineros, las naves que llegaban de tierras lejanas. Gnova era un importante centro del comercio martimo y no le costaba mucho al joven Colombo enrolarse en barcos de las grandes compaas navieras de la ciudad, realizando diversos itinerarios mercantiles por el Mediterrneo. As aprendi, en la prctica sobre cubierta, el oficio del mar. Hablaba con los pilotos de vientos y corrientes, lea las cartas marinas y ensayaba el uso de los instrumentos nuticos. A los veinte aos era ya un buen marinero. Tras su probable alistamiento en una expedicin de la armada ligur a la isla griega de Quos, que formaba parte de los dominios genoveses, en 1476 Cristforo se embarc en una flotilla comercial con destino a Flandes. Pero a poco de atravesar el estrecho un suceso providencial cambiara la vida del joven Colombo. Era el momento en que portugueses y franceses apoyaban a Juana la Beltraneja en la lucha por la sucesin de Castilla, y navos de guerra galos atacaban sin mayor razn que el bucanerismo al convoy genovs. Hundida su nave, Cristforo alcanz a nado la costa lusitana. Poco despus se encontraba instalado en Lisboa, como agente de la importante casa naviera Centurione, armadora de la flotilla atacada. All cambi su nombre por Cristbal y su apellido por Colomo o Colom, mientras se le reuni su hermano Bartolom, tambin marino e interesado en la cartografa. Cuenta la tradicin que los Colomo llevaban una vida aposentada y tranquila, y que el mayor acostumbraba or misa en el convento de Santos. All se fij en una de las pupilas, Felipa Moniz Palestrello, joven hermosa y de familia importante. La madre, Isabel Moniz era de noble linaje, emparentado con el de Braganza; el padre, Diego Palestrello, tambin genovs, estaba estrechamente relacionado con las empresas nuticas de la corona portuguesa y era a la sazn gobernador de la isla de Porto Santo, en el archipilago de Madeira. Cristbal pidi y obtuvo la mano de Felipa en 1477, y un ao despus naci un hijo al que bautizaron como Diego. Bajo la influencia de su suegro, Coln se interes cada vez ms en los aspectos geogrficos y cientficos de la navegacin, apartndose de su faceta meramente comercial. En esto pudo pesar tambin su temprana viudez (Felipa muri un ao despus de dar a luz) y sus desavenencias con la casa Centurione, a la que puso un prolongado pleito, que fue la base del Documento Aseretto.

El gran proyecto A partir de ese momento, Cristbal comenz a soar y disear el ambicioso y desmesurado proyecto que habra de obsesionarlo toda su vida: descubrir una ruta ms corta y segura a las Indias, navegando hacia occidente. Ya se ha dicho que la idea terica estaba bastante difundida y se han citado antecedentes ms o menos legendarios, a los que hay que agregar los que el propio navegante pudo recoger en sus estancias en Porto Santo y el claro talante de expansin ocenica que se viva en Portugal a partir de los descubrimientos y exploraciones de los archipilagos atlnticos y las costas de frica. Pero es probable que el factor desencadenante haya sido una carta del sabio florentino Paolo del Pozzo Toscanello al cannigo Fernando Martins, para que interesara al rey en sus ideas. El documento -o una copia de ste- lleg a manos de Cristbal, quiz por mediacin de Diego Palestrello. La teora del humanista de Florencia resume los conocimientos de la poca sobre el globo terrqueo, que acertaban en su forma esfrica y erraban en el clculo de sus dimensiones, adjudicando slo 125 grados a la distancia que separaba Canarias de Asia. El primer viaje Coln asumi la idea, la transform en proyecto expedicionario y la elev al rey Juan II. El monarca portugus puso como condicin que no se zarpase desde las Canarias, pues en caso de que el viaje tuviera xito, la Corona de Castilla podra reclamar las tierras conquistadas en virtud del Tratado de Alcaobas. A Coln, que slo confiaba en los clculos que haba trazado desde las Canarias, le pareci demasiado arriesgado partir de Madeira, de modo que no hubo acuerdo. Hay quien dice que el monarca recelaba de aquel extranjero sin ttulos ni estudios, y envi en secreto otra expedicin que termin en fracaso. Resentido por este engao, o ms probablemente a causa de sus apuros econmicos y la ilusin de encontrar otro protector, Cristbal abandon Lisboa junto a su hijo y su hermano Bartolom. Bordearon la pennsula, con intencin de dejar al pequeo Diego a cargo de su ta materna Violante Moniz, que viva en Huelva. En el camino se detuvieron en el cercano convento franciscano de La Rbida, donde se alojaron como albergados. El padre guardin, fray Juan Prez, que haba sido confesor de la reina, se entusiasm con el proyecto del extranjero que se haca llamar Xrobal Coln (XR era en la poca el anagrama de Cristo), e interes en l a su erudito cofrade fray Antonio de Marchena, experto en astronoma y cosmografa. Ambos frailes le dieron recomendaciones para el duque de Medinaceli, quien se apasion por la idea y retuvo a Coln durante ms de un ao, con el propsito de preparar la expedicin. Pero los Reyes Catlicos desautorizaron tal proyecto, y todo lo que pudo hacer el duque fue enviarle al navegante a su corte de Crdoba. Una vez ms, en 1485, un consejo de sabios reunido en Salamanca desaconsej la empresa, quiz porque ya posean indicios de lo extenso y arduo de la travesa. Pero Isabel, pese a estar enzarzada en la guerra de Granada, no descart del todo la idea de llevar a las Indias el pabelln de Castilla. Otorg una pensin al navegante y le rog que permaneciera en Crdoba. Cristbal se instal en un mesn, donde entabl relacin con la joven Beatriz Enrquez,

veinte aos menor que l. De esa unin naci en 1488 un hijo, Hernando, que sera el primer bigrafo del Almirante y principal responsable de los ocultamientos y ambigedades que durante siglos envolveran a su figura.

Ultimada la conquista de Granada, los reyes recibieron con mejor talante a Coln. Pero las pretensiones del extranjero resultaban desmesuradas: el almirantazgo de la Mar Oceana, el virreinato hereditario de las tierras que encontrara y una parte importante de todas las riquezas que l o sus hombres obtuvieran por conquista o por comercio. Fernando le hizo notar su exceso, aunque Isabel le despidi con vagas promesas. Coln, harto de su deambular ibrico, resolvi llevar su proyecto ante el rey de Francia. La Pinta, la Nia y la Santa Mara Los frailes de La Rbida consiguieron disuadirlo y, con la colaboracin de los cortesanos Luis de Santngel y Juan de Coloma, convencieron a los monarcas catlicos de avenirse al llamado Protocolo de Santa Fe, que en 1492 concedi al Almirante los ttulos y prebendas que exiga, aunque slo el diez por ciento de los eventuales beneficios. Pero los exhaustos tesoros reales no aportaron un solo maraved para financiar la expedicin (pese a lo que diga la leyenda, las joyas de la reina ya haban sido pignoradas a los usureros valencianos). Con ellos tuvo relacin Santngel, a quien se debi la brillante idea de hipotecar el arrendamiento de los derechos genoveses al puerto de Valencia, baza que tom, por mediacin del propio Coln, el rico banquero ligur Juanoto Berardi. Resuelto el problema financiero, slo faltaba hallar los barcos y las tripulaciones. El almirante de la Mar Oceana Tuvo entonces Coln otro encuentro providencial: Martn Alonso Pinzn, acaudalado armador, viejo lobo de mar y prspero mercader de Huelva, que se apasion por el proyecto colombino. Fue gracias al prestigio de Pinzn que los recelosos marinos onubenses aceptaron enrolarse en la extraa empresa, y que los armadores Pinto y Nio aceptaron desprenderse de sendas carabelas que seran bautizadas con sus nombres. Martn Alonso y su hermano Vicente Yez pilotaran esas naves, mientras que el Almirante escogi una nao cantbrica anclada en el puerto de Palos, llamada Marigalante. Su armador, el cartgrafo Juan de la Cosa, ofreci incorporarse a la expedicin como maestre y la nave capitana fue rebautizada Santa Mara. Restaba an comprar aparejos y provisiones. Los hermanos Pinzn y sus amistades reunieron el dinero faltante, y todo qued listo para hacerse a la mar.

Partida del puerto de Palos La expedicin parti del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492. Pese a la oposicin de Martn Alonso y las dudas de Juan de la Cosa, Coln insisti obcecadamente en mantener el derrotero que marcaba el grado 28 de latitud, que pasaba por la isla de Hierro. Por fortuna, intuicin o saberes que el Almirante no revel, ese rumbo se mostraba muy favorable para avanzar sin zozobra hacia el poniente. Y la pequea escuadra se intern en el enigma del Mar Tenebroso. Pero pasaron ms de dos meses sin avistar tierra y se produjeron conatos de rebelin, reducidos gracias a la autoridad indiscutida de Pinzn. Fue tambin el veterano piloto quien convenci a Coln finalmente de torcer el rumbo al sudoeste y pronto comenzaron a ver ramas flotantes, pjaros y otros signos inequvocos de que se acercaban a una costa (debe decirse que si hubieran seguido el derrotero del paralelo 28 hubieran llegado a la Florida, y quiz la historia de Amrica hubiese sido otra). En la noche del 11 al 12 de octubre el marinero Juan Rodrguez Bermejo, apodado el Trianero, dio el grito de Tierra! desde la cofa de La Pinta. Al amanecer desembarcaron en una isla (Guananah o Walting, en las Bahamas) que Coln bautiz San Salvador. Convencido de encontrarse en dominios del Gran Kan, el navegante recorri el archipilago en busca de riquezas. Pero slo hallaron forestas tropicales y nativos desnudos. Luego de tocar la isla de Juana (Cuba), la Santa Mara encall irremisiblemente en la costa de La Espaola (actual Hait). Coln decidi aprovechar los restos de la nave para construir un precario fuerte, que bautiz Natividad por ser 25 de diciembre. Quedaron all unos pocos voluntarios y el resto de la expedicin emprendi el regreso el 4 de enero de 1493. El Almirante capitaneaba La Nia y orden gobernar al norte, rumbo aparentemente errneo. Pero una vez ms acert, pues la corriente del golfo lo enfil sin dificultad hacia la pennsula, mientras La Pinta de Martn Alonso era desviada por un temporal. Arribaron el uno a Lisboa y el otro a Bayona (Galicia). Y en tanto Coln rechazaba las ofertas de Juan II de Portugal para apropiarse del descubrimiento, Pinzn, enfermo, mora poco despus. Recibimiento triunfal en Barcelona Los Reyes Catlicos recibieron a Coln en Barcelona con gran pompa y ceremonia, sin dejarse convencer por las intrigas que ya se tejan contra l. Le confirmaron sus ttulos y privilegios y por real cdula acrecentaron un castillo y un len ms en su escudo de armas. Pero el Almirante slo pensaba en regresar a las Indias, y esta vez con gran despliegue nutico. El 25 de septiembre de 1493 zarp de Cdiz al frente de una poderosa flota de 1.500 tripulantes, con capitanes como Ponce de Len, Pedro de Margarit o Bernal Daz, eclesisticos, cartgrafos y el hidalgo conquense Alonso de Ojeda, que llegara a ser paradigma del conquistador temerario.

Este segundo viaje dur ms de dos aos y en l se exploraron las Pequeas Antillas y las islas de Puerto Rico y Jamaica, adems de bordear las costas de Cuba. El antiguo fuerte Natividad haba sido arrasado por los indios, y Coln fund un nuevo enclave que denomin La Isabela. Dej all como adelantado y gobernador a su hermano Bartolom, no sin antes reprimir duramente a los nativos con la ayuda de Ojeda. En el nterin, haban llegado a la pennsula noticias, quizs interesadamente exageradas, sobre las arbitrariedades del Almirante y las matanzas de indgenas. Lo cierto es que Coln result tan torpe gobernante en tierra como insigne nauta en el mar. Pero los reyes, por el momento, mantuvieron su confianza y autorizaron un nuevo viaje para enmendar los yerros que pudiera haber cometido. Seis carabelas partiron de Sanlcar de Barrameda el 30 de mayo de 1498, tripuladas en su mayor parte por penados. Tanto era el temor y la desconfianza que ya inspiraban las historias de mucho riesgo y poco beneficio que llegaban de las nuevas tierras. Esta tercera expedicin fue la que lleg ms al sur, circundando la isla Trinidad y avistando la desembocadura del Orinoco, en la actual Venezuela. Pero a Coln le acuciaba volver a La Espaola, tras una ausencia de treinta meses. Encontr all un verdadero caos. El corregidor Francisco Roldn se haba sublevado contra Bartolom y Diego, apoyado por ex reclusos y caciques inamistosos, mientras las fuerzas regulares permanecan neutrales. Incapaz de dominar la situacin, el Almirante reclam auxilio a la corona, reconociendo tcitamente sus desaciertos como virrey. Meses ms tarde, tras nuevas bravatas de Roldn y excesos de los Coln, arrib el comisario real, Francisco de Bobadilla. ste mand apresar a los tres hermanos, que al llegar a la pennsula permanecieron encarcelados en Cdiz. La historiografa actual entiende que la actuacin de Bobadilla fue correcta, dadas las circunstancias. No obstante, los reyes ordenaron liberar a los detenidos, aunque privaron provisionalmente a Cristbal Coln de la gobernacin del Nuevo Mundo. Muerte de Coln Tanto porfiaba el Almirante en volver que finalmente se le permiti embarcar, aunque con expresa prohibicin de acercarse a La Espaola. En este cuarto y ltimo viaje toc las costas de Centroamrica (Panam, Costa Rica, Nicaragua) y regres cansado y enfermo para afincarse en Valladolid, donde disfrut de muy buenas rentas hasta que le sorprendi la muerte el 20 de mayo de 1506. Enterrado inicialmente en Sevilla, su hijo Diego traslad sus restos aos despus a La Espaola (Santo Domingo), de la que era gobernador. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -