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Anwar Shaikh Conceptos Bsicos del Anlisis Econmico Marxista

Anwar Shaikh:

CONCEPTOS BASICOS DEL ANALISIS ECONOMICO MARXISTA


Publicado en: Valor, Acumulacin y Crisis. Ensayos de Economa Poltica Tercer Mundo Editores Bo!ot" #$$% ISBN $&'()%#(*'*(+

I !"#$%CCI# !oda ciencia posee ciertos conceptos bsicos sobre los cuales se &undamenta cual'uier desarrollo cient(&ico ulterior) *a econom(a pol(tica marxista no se di&erencia a este respecto) El concepto &undamental es el de clase+ sumado )a los de traba,o excedente - explotacin+ 'ue examinaremos en esta introduccin) El concepto de capital lo entendemos+ no como una entidad &(sica o &inanciera .herramientas - e'uipo+ o dinero - acti/os &inancieros0+ sino como una estructura histricamente especi&icada de relaciones sociales+ 'ue entra1a di&erentes elementos de reproduccin social - los con/ierte en recursos para la obtencin de sus propios &ines) Esto nos permite explicar por 'u2 una herramienta utili3ada en &orma capitalista 4produce4 resultados cualitati/amente di&erentes a los 'ue arro,a cuando es utili3ada de manera comunitaria) *o cual tambi2n+ &or3osamente+ nos recuerda 'ue el capitalismo es tan slo una de las tantas &ormas de or5ani3acin social 'ue han existido - podrn existir - 'ue+ como todas+ est destinada a ocupar tan slo un per(odo en la historia de la humanidad) Estos aspectos sern examinados en la si5uiente seccin) El concepto de capital nos lle/a ine/itablemente al tema de la 5anancia puesto 'ue ella es el &in - la ra3n de ser del capital) Marx identi&ica dos di&erentes &uentes de 5anancia 'ue son la trans&erencia libre o &or3ada de ri'ue3a .5anancia por ena,enacin0 - la produccin de plus/al(a .5anancia por plus/al(a0) *a primera &uente domina la lar5a - a3arosa historia del capital comercial+ mientras la se5unda es+ desde lue5o+ la base principal del capitalismo industrial) *a distincin entre la 5anancia basada en la ena,enacin - la 5anancia con base en la plus/al(a nos permite &ormular una cr(tica al concepto neoclsico de 5anancia+ 'ue 5eneralmente reduce la se5unda a la primera) !ambi2n nos pro/ee de una cla/e importante para desci&rar la parado,a+ por lar5o tiempo a&irmada+ de la aparente /ariabilidad de las 5anancias a5re5adas en presencia de cambios en los precios relati/os+ 'ue tanto con&unde la literatura de la trans&ormacin de /alores a precios de produccin) *a tercera seccin explorar estos aspectos) El capital indi/idual es in/ertido con el propsito de obtener una 5anancia - expandir el capital disponible) Para poder continuar haci2ndolo+ este /alor capital ampliado debe ser lan3ado a la pelea de nue/o+ en me,ores condiciones) A un ni/el a5re5ado+ este circuito recursi/o da ori5en a un proceso din mica de crecimiento cu-os patrones estructurales sub-acentes estn ocul tos ba,o su aparente desorden) Marx denomina estos patrones econmicos de lar5o pla3o 4le-es 5enerales de la acumulacin capitalista4) Comen3aremos su exposicin en la cuarta seccin de este Cap(tulo+ al discutir el concepto de 4le-4 delineado por Marx+ como una &uer3a 'ue

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domina sus tendencias contrapuestas asociadas+ de tal manera 'ue el resultado es un pa 6 trn 5eneral dominante) Existen tres le-es 5enerales 'ue desempe1an un papel &undamental en el anlisis econmico de Marx) *a primera de ellas contempla la concentracin - centrali3acin 'ue acompa1an a la acumulacin de capital) *a se5unda se relaciona con la tendencia interna del capital a crear - mantener un &ondo uni/ersal de desempleo - empleo parcial+ un /erdadero e,2rcito internacional de reser/a de traba,o) *a tercera le- 5eneral tiene 'ue /er con la tendencia de la acumulacin a hacer decrecer la tasa de 5anancia -+ por lo tanto+ a soca/ar la acumulacin en s( misma) *as peridicas crisis econmi cas 5enerales+ es decir+ depresiones+ son la ine/itable consecuencia de esta tendencia 5eneral de la tasa de 5anancia a caer) *a le- de Marx de la tasa decreciente de 5anancia es una de las tres teo r(as principales de las crisis econmicas en la tradicin marxista) El presen te Cap(tulo termina con un esbo3o de la estructura e implicaciones de las tres teor(as marxistas de las crisis) Se reser/a para el Cap(tulo 7 un tratamiento ms detallado de los aspectos tericos - emp(ricos in/olucrados en esta temtica) C*ASE+ !"ABA8# E9CE$E !E : E9P*#!ACI# *a sociedad est compuesta por 5ente 'ue /i/e dentro 6-6por6medio de comple,as redes de relaciones sociales 'ue con&i5uran su existencia) Marx sostiene 'ue las relaciones 'ue estructuran la di/isin social del traba,o estn a la base de la reproduccin social+ por'ue la di/isin del traba,o cumple simultneamente dos metas sociales di&erentes: primera+ la produccin de los muchos - /ariados ob,etos 'ue la 5ente usa en sus acti/idades de ;+ /ida diaria< - se5unda+ la reproduccin de los delineamientos sociales bsicos ba,o los cuales esta produccin se reali3a) *a reproduccin social es siempre la reproduccin de indi/iduos en tanto indi,iduos socia-es ) *as sociedades de clases son a'u2llas en las 'ue la imposicin de un 5rupo de 5ente sobre otro se &undamenta en un tipo particular de di/isin social del traba,o) Esta particularidad pro/iene del hecho de 'ue la clase dominante se sostiene mediante el control de un proceso por medio del cual se les exi5e a las clases subordinadas 'ue dedi'uen una porcin de su tiempo traba,o a la produccin de cosas 'ue necesita la clase dominante) *a di/isin social del traba, en una sociedad de clases debe+ por lo tanto+ estar estructurada alrededor de la extraccin de tra.a/o e0cedente + es decir+ de tiempo de traba,o ma-or 'ue el re'uerido para producir los bienes 'ue sa tis&a5an las necesidades de las clases traba,adoras mismas) En e&ecto+ las clases subordinadas son las 'ue hacen el traba,o para la reproduccin de la clase dominante -+ por lo tanto+ terminan tra.a/ando 1ara re1roducir -as condiciones de su 1ro1ia su.ordinaci2n ) Por eso Marx se re&iere a la extraccin de traba,o excedente en las sociedades de clases como la explotacin del traba,o ;) $i5amos+ de paso+ 'ue deber(a ser claro a partir de esto 'ue la sola e,ecucin del traba,o ms all de lo necesario para satis&acer ne cesidades inmediatas no constitu-e explotacin en s() "obinson Crusoe+ 'ue traba,aba en su soledad con el &in de sembrar plantas para su consumo &uturo o de crear &orti&icaciones contra posibles ata'ues+ reali3aba solamente un poco del traba,o necesario para satis&acer sus propias necesidades) El no era ni explotado ni explotador) Pero todo cambi una /e3 'ue lo5r subordinar al ne5ro =iernes+ educndolo mediante la promesa de la reli5in - la amena3a de la /iolencia para 'ue alcan3ara su nue/o lu5ar en la /ida+ - obli5ndolo a traba,ar en la construccin de un microcosmos de la socie dad in5lesa)
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>) Marx+ El capital+ M2xico+ Si5lo 99I Editor6+ ;?@A6;?B;+ .en B /ols)0+ !) I+ =ol) l+ Seccin !ercera Ap2ndice)

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Entonces+ se con/irtieron en "obinson el explotador - =iernes el explotado+ cu-o traba,o excedente slo sir/e para atarlo aCn ms a sus nue/as condiciones de explotado) D En el sentido ms 5eneral+ explotar al5o si5ni&ica hacer uso de ello con al5Cn &in particular+ como en la explotacin de recursos naturales para bene&icio social o para 5anancia pri/ada+ lo cual e'ui/ale a 4sacar /enta,a4 en un sentido neutral o beni5no) Pero en la medida en 'ue una acti/idad implica sacar /enta,a de otras personas+ es decir+ sacar /enta,a en sentido mali5no+ la explotacin tambi2n si5ni&ica al5o inescrupuloso) Einalmente+ si la situacin de otras personas es desme,orada de manera end2mica+ como en el caso de los pobres en relacin con los terratenientes+ prestamistas - similares+ el t2rmino 4explotacin4 toma la connotacin de opresin) Eso es sacar /enta,a sistemticamente) Marx utili3a la palabra explotacin en todos los anteriores sentidos) Pero+ como se indic -a+ tambi2n de&ine un concepto nue/o+ la e01-otaci2n de- tra.a/o+ 'ue se re&iere espec(&icamente a la extraccin del traba,o excedente sobre la 'ue se &unda la sociedad de clases) En este sentido+ la explotacin /iene a ser uno de los conceptos bsicos de la teor(a marxista de las &ormaciones sociales) Si bien la explotacin del traba,o es inherente a todas las sociedades de clases+ la &orma 'ue toma /ar(a considerablemente de un modo de produccin a otro) Ba,o la escla/itud+ por e,emplo+ el escla/o pertenece a su due1o de tal &orma 'ue el total de su traba,o - el producto neto correspondiente .es decir+ el producto adicional al reempla3o de los medios de produccin utili3ados0 es apropiado ostensiblemente por el escla/ista) Pero+ de hecho+ el escla/o tambi2n debe ser mantenido con parte de este mismo producto neto) Por consi5uiente+ es el producto excedente .la porcin del producto neto por encima de la necesaria para mantener a los escla/os0 -+ por lo tanto+ el traba,o excedente de los escla/os+ lo 'ue sostiene a la clase escla/ista) $e modo similar+ ba,o el &eudalismo+ los traba,os excedentes del sier/o - el arrendatario soportan el aparato de dominacin. Pero a'u( las &ormas de su extraccin son muchas - /ariadas: al5unas /eces son directas+ como en el caso de las cantidades de traba,o -F o producto anual 'ue el sier/o o arren6 datario estn obli5ados a entre5ar al se1or+ a la I5lesia - al Estado< - al5unas /eces indirectas+ como en el pa5o de arrendamientos en dinero+ die3mos e impuestos 'ue re'uieren 'ue el sier/o o el arrendatario obten5an un producto excedente - lo /endan para cumplir con las obli5aciones impuestas) *a ri'ue3a material de la clase dominante est directamente li5ada al tama1o del producto excedente< 2ste+ a su /e3+ ser ms 5rande cuanto ms ba,o sea el ni/el de /ida de las clases subordinadas - ms lar5a+ ms intensa o ms producti/a su ,ornada de traba,o) Ambas proposiciones se traducen en 'ue la relacin entre el tiempo de traba,o excedente - el tiempo de traba,o necesario para la reproduccin de los traba,adores mismos sea ms alta+ es decir+ en una tasa de e01-otaci2n del traba,o ms alta: dada la producti/idad del traba,o - la duracin e intensidad de la ,ornada de traba,o+ cuanto menor sea la porcin del producto consumido por la clase producti/a .traba,adores0+ ms 5rande ser la parte de su ,ornada 'ue es dedicada al traba,o excedente< de manera similar+ dado el ni/el de consumo del campesino o traba,ador medio+ mientras ms duradero+ ms intenso o ms producti/o sea su traba,o+ ms pe'ue1a la porcin de su ,ornada 'ue tiene 'ue dedicar a sus propias necesidades de consumo -+ por tanto+ ma-or la por6 cin correspondiente al traba,o excedente) $ebido a 'ue la ma5nitud del producto excedente puede ser ele/ada en las &ormas descritas+ la clase dominante siempre est interesada en empu,ar la tasa de explotacin hacia sus l(mites histricos - sociales) En el mismo sentido+ el inter2s de las clases subordinadas es no solamente el de resistir tales es&uer3os+ sino tambi2n pelear contra las condiciones sociales 'ue hacen esta lucha necesaria) El carcter de explotacin de las sociedades de clases las con/ierte en un modo de existencia humana &undamentalmente anta5nico, si5nado por una candente hostilidad entre
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S) G-mer+ 4"obiuson Crusoe and the Secret o& Primiti/e Accumulation4+ Monthl- "e/iew+ =ol) @H+ o) 7+ septiembre+ ;?@;)

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diri5entes - diri5idos - caracteri3ado por per(odos de motines+ rebeliones - re/oluciones) Es por eso 'ue las sociedades de clases deben derpnder &undamentalmente de la ideolo5(a+ para moti/ar - racionali3arla di/isin social sobre la cual estn asentadas+ - en la &uer3a+ para pro/eer la disciplina necesaria cuando todo lo dems &alla) Ca1ita-is4o 5 e01-otaci2n El capitalismo comparte los atributos 5enerales mencionados) Es una sociedad de clases en donde la dominacin de la clase capitalista se basa en su propiedad - control del /asto /olumen de medios de produccin de la sociedad) *a clase traba,adora+ por su parte+ est constituida por a'uellos 'ue han sido 4liberados4 de esa misma car5a de propiedad de los medios de produccin - deben+ por lo tanto+ 5anar su subsistencia traba,ando para la clase capitalista) Como Marx en &orma tan ele5ante lo demostr+ la condicin 5eneral social para la reproduccin de estas relaciones+ es 'ue la clase traba,adora en su con,unto sea inducida a producir traba,o excedente+ -a 'ue 2ste sienta las bases de la ganancia y esta 5anancia+ a su /e3+ mantiene a la clase capitalista dispuesta - capa3 de /ol/er a emplear traba,adores) Como la historia del capitalismo lo muestra claramente+ la lucha entre las clases en torno a las condiciones+ los t2rminos -+ aun ocasionalmente+ el &uturo de estas relaciones+ pasan a tra/2s de este proceso 5lobal) *a especi&icidad histrica del capitalismo radica en el hecho de 'ue sus relaciones de explotacin estn casi completamente ocultas detrs de la super&icie de sus relaciones de intercambio) A simple /ista+ la transaccin entre 2l traba,ador - el capitalista es per&ectamente e'uitati/a) A'u2l o&rece &uer3a de traba,o para la /enta+ 2ste o&rece un salario - el true'ue es reali3ado cuando ambos lados acuerdan los t2rminos) Pero+ una /e3 terminada esta &ase+ abandonamos la es&era de la libertad e i5ualdad aparentes - en tramos al 4recinto oculto de l produccin4 en cu-o interior acecha el &amiliar dominio del traba,o excedenteIHH) A'u( encontramos un mundo de ,erar'u(as - desi5ualdad+ de rdenes - obediencia+ de ,e&es subordinados+ en el cual la clase traba,adora est destinada a laborar para producir una cierta cantidad de productos para sus empleadores) $el producto total una porcin+ la 'ue corresponde a los materiales - costos de depreciacin del producto total+ es comprada por los mismos capitalistas para rempla3ar los medios de produccin utili3ados) %na se5unda porcin es comprada por los traba,adores con los salarios pre/iamente pa5ados por sus empleadores) Pero si estas dos porciones lle5an a a5otar el producto total+ los capitalistas habrn lo5rado producir tan slo lo necesario para cubrir sus propios costos de produccin .materiales+ depreciacin salarios0: no ha.r6a !anancia a!re!ada) Para el 2xito de la produccin capitalista+ es decir+ para 'ue 2sta cree su propia 5anancia+ los traba,adores deben ser inducidos a traba,ar ms all del tiempo re'uerido para producir sus propios medios de consumo+) $eben+ en otras palabras+ traba,ar tiempo de traba,o excedente para producir el producto excedente sobre el 'ue se &undamenta la 5anancia) *as anteriores proposiciones pueden ser deri/adas anal(ticamente 7) Ms importante aCn+ se e/idencian en -a 1r"ctica cuando 'uiera 'ue el tiempo de traba,o se pierde por huel5as o disminuciones de ritmo en el traba,o) Como se erosiona el tiempo de traba,o excedente+ la normalmente oculta conexin entre traba,o excedente - 5anancia se mani&iesta en una corres6 pondiente ca(da de la rentabilidad) !odo capitalista en &unciones debe aprender esta leccin tarde o temprano) *a econom(a ortodoxa+ enclaustrada en su m5ico reino de &unciones de produccin+ competencia per&ecta - e'uilibrio 5eneral+ por lo comCn se las arre5la para e/itar tales temas) En realidad+ est ocupada principalmente en la construccin - re&inamiento de una ima5en ideali3ada
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>) Marx+ op) cit)+ C) =I) M) Morishima+ Marx's Eoonomics+ Cambrid5e %ni/ersit- Press+ Cambrid5e+;?@H)

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del capitalismo cu-as propiedades in/esti5a con una concentracin tan &ero3 'ue le es posible i5norar por completo la realidad 'ue la rodea) En esta construccin+ la produccin es un proceso desarticulado lle/ado a cabo por una entidad intan5ible llamada empresa+ 'ue contrata 4&actores de produccinI llamados capital - traba,o con el propsito de elaborar un producto) Cada &actor es pa5ado de acuerdo con su contribucin incremental a; producto total .es decir+ de acuerdo con el /alor de su producto mar5inal0) Si todo /a bien+ la suma de estos pa5os se reali3a hasta a5otar exactamente los in5resos netos e&ecti/amente recibidos por la &irma+ - el terreno 'ueda listo para iniciar otra ronda) tese 'ue este concepto coloca una cosa .capital0 - una capacidad humana .&uer3a de traba,o0 en pie de i5ualdad+ ambos son llamados 4&actores de produccin4) Esto habilita a la teor(a para ne5ar cual'uier di&erencia de clase entre capitalistas - traba,adores al tratarlos como esencialmente i5uales: todos son propietarios de+ por lo menos+ un &actor de produccin) El hecho de 'ue la 4dotacin de &actores4 pueda /ariar considerablemente entre indi/iduos es+ pues+ tan slo un detalle secundario cu-a explicacin+ se dice+ reside &uera de la teor(a econmica) *ue5o+ a; tratar la produccin como un proceso desarticulado el proceso de traba,o humano es reducido a una simple relacin t2cnica+ a una &uncin de produccin 'ue 4pro-ecta4 cosas llamadas 4insumos4 .incluida la &uer3a de traba,o0 a una cosa llamada 4producto4) $e esta manera desaparece de /ista toda lucha durante el proceso de traba,o) Einalmente+ puesto 'ue el capital el traba,o son simples cosas+ no se puede decir 'ue este Cltimo sea explotado) Sin embar5o+ en la medida en 'ue el pa5o de al5unos &actores cae un poco por deba,o de la i5ualdad con su producto mar5inal particular+ puede decirse 'ue e; propietario de este &actor es explotado) En este sentido+ la explotacin se de&ine como una discrepancia entre un 4pa5o a &actor4 real - un pa5o ideal .una construccin mu- similar sub-ace a las nociones de intercambio desi5ual+ como las de Enmanuel0A) *o 'ue es ms importante+ el concepto de explotacin+ tal como se de&ini anteriormente+ puede aplicarse en principio tanto a las 5anancias como a los salarios) El capitalismo sur5e as( como un sistema en donde los capitalistas estn tan expuestos a ser explotados por los traba,adores como lo contrario) Con este Cltimo paso+ la nocin de explotacin se reduce a una absoluta tri/ialidadJ) C-ase !7nero 5 ra8a os hemos centrado en la nocin de explotacin como la extraccin de traba,o excedente+ debido a 'ue esta relacin es el &undamento sobre el cual est construida la sociedad de clases+ en el sentido de 'ue el resto de relaciones le5ales+ pol(ticas - personales son estructuradas - delimitadas por este elemento central) Esto no 'uiere decir 'ue las otras relaciones care3can de una historia - l5ica propias) Solamente si5ni&ica 'ue en cual'uier modo de produccin dado+ dichas relaciones estn+ atadas al sistema por el campo de &uer3a de esta relacin central - con&i5uradas en sus caracter(sticas por su siempre presente atraccin 5ra/itacional) *a nocin de 'ue la sociedad de clases est marcada por la opresin a lo lar5o de las l(neas de clases ob/iamente no exclu-e otras &ormas de sub-u5acin i5ualmente importantes) Es e/idente+ por e,emplo+ 'ue la opresin de la mu,er por el hombre es comCn a todas las sociedades conocidas - a todas las clases dentro de ellas) As(+ cual'uier explicacin apropiada de la opresin de traba,adores por capitalistas tambi2n debe contemplar la opresin
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A) Emmanuel+ Unequal Exchange: A Study of the mperialism of !rade+ ue/a :ork+ Monthl- "e/iew Press+ ;?J?) J K) God5son+ 4A !heor- o( Exploitation Lithout the *abor !heot- o& =alue4+ en Science and Society+ =ol) 9*I=+ H+ #to1o)

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de la clase de las mu,eres traba,adoras por los hombres de todas las clases+ as( como la opresin de las mu,eres de la clase dominante por los hombres de su propia clase) Pero aun as( no es bastante) o es su&iciente decir 'ue clase - patriarcado son &ormas de opresin coexistentes) ecesitamos+ tambi2n+ saber cmo se relacionan estas &ormas entre s() : es a'u( donde 5eneralmente los marxistas le dan preeminencia a la relacin de clase+ no por'ue la opresin de clase sea ms 5ra/osa+ sino en el sentido de 'ue la naturale3a de la relacin de clase modula - de&ine la &orma de patriarcado correspondiente) Es decir+ los marxistas ar5umentan 'ue el patriarcado capitalista es distinto al patriarcado &eudal precisamente por'ue las relaciones capitalistas de produccin son de caracter(sticas di&erentes a las &eudales) Sobra decir 'ue ha- toda/(a considerable contro/ersia acerca de cul es exactamente la relacin existente entre el patriarcado - las clases@+ entre la ra3a - cual'uiera de a'uellosB) Estas son cuestiones de 5ran si5ni&icacin terica -+ lo 'ue es ms importante+ una lucha unitaria contra estas /arias &ormas de opresin tiene /erdadero potencial re/olucionario)

E* CAPI!A* C#M# % A "E*ACI#

S#CIA*

!omada en s( misma+ una piedra tallada es simplemente una reli'uia d2 al5Cn anti5uo e inexorable proceso 5eol5ico) Pero acondicionada como un instrumento cortante es una herramienta+ o en un sentido un poco criminal+ un arma) Como piedra es un ob,eto natural+ pero como herramienta o arma es un ob,eto eminentemente social cu-a mor&olo5(a natural es portadora de las relaciones sociales 'ue+ por as( decirlo+ han tomado &orma en ella) Aun cual'uier ob,eto social particular+ como una herramienta+ puede entrar en mudi&erentes con,untos de relaciones sociales) Por e,emplo+ donde'uiera 'ue un telar sea utili3ado para te,er tela es parte de los medios de produccin de un proceso de traba,o orientado hacer tela) Sin embar5o+ como cual'uier acti/idad laboral+ es en s( misma parte de la di/isin social del traba,o< su /erdadero sentido solamente puede ser comprendido si se anali3a como parte de una totalidad ma-or) El proceso de hacer tela puede ser parte del traba,o colecti/o de una &amiliaM o comunidad en la 'ue la tela se destina a; consumo directo< pero+ tambi2n+ la misma 5ente puede usar el mismo tipo de telar+ en una &brica capitalista en la 'ue el propsito del proceso del traba,o es producir una 5anancia para los propietarios) En el caso de la tela producida para uso directo+ son las propiedades de calidad - durabilidad las 'ue interesan directamente a los productores) Pero en el caso de tela producida en una &brica capitalista+ su propiedad sobresaliente es la 5anancia 'ue pueda 5enerar) !odas las dems propiedades son reducidas a simples /eh(culos para la 5anancia -+ como sabemos demasiado bien+ el empa'ue del producto puede &cilmente despla3ar su utilidad real) Por lo tanto+ dos procesos de traba,o 'u2 son id2nticos t2cnicamente pueden+ no obstante+ tener dinmicas sustancialmente di&erentes+ precisamente por'ue existen dentro d6 estructuras sociales distintas) El resultado anterior tambi2n es /lido para las herramientas del proceso de traba,o) Por e,emplo+ tanto en la produccin comunitaria como en la capitalista+ el telar sir/e como medio de produccin en un proceso de traba,o) Pero slo en el se5undo caso tambi2n &unciona como capital) *o cual 'uiere decir 'ue para sus propietarios capitalistas el si5ni&icado del telar reside no en su carcter de medio de produccin+ sino en su papel
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M) Barret+ "omcn's #pression !oday: $ro%lems in Marxist &eminist Analysis+ *ondres+ =erso+ ;?BN) A) :) $a/is+ "omen, 'ace and (lass+ ue/a :ork+ =inta5e+ ;?BH)

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como /eh(culo hacia la 5anancia< mientras 'ue+ para los traba,adores 'ue lo manipulan+ el telar &unciona no como su instrumento+ sino como una herramienta capitalista adecuada) En realidad+ si se mira ms de cerca la &brica capitalista+ se /e 'ue no slo el telar sino tambi2n el dinero+ la hila3a - aun la capacidad de traba,o+ sir/en en di&erentes instancias como encarnaciones particulares del capital de los propietarios) Esto se debe a 'ue e- ca1ita- no es una cosa sino un con/unto de9inido de re-aciones socia-es 'ue pertenecen un determinado per(odo histrico en el desarrollo de la humanidad - 'ue con&ieren a las cosas inmersas en ellas su contenido es espec(&ico como ob,etos sociales) Para entender el capital se debe+ por lo tanto+ desci&)rar su carcter como relacin social?)

Ca1ita- 5 c-ases *a sociedad humana est estructurada por comple,as redes de relaciones sociales en las cuales las personas existen - se reproducen) *a reproduccin de cual'uier sociedad re'uiere no slo de la reproduccin de su 5ente+ sino tambi2n de las cosas necesarias para existir como tales - de las relaciones sociales 'ue en/uel/en tanto a las personas como a las cosas) *as cosas 'ue las personas necesitan para su existencia diaria &orman la base material de la sociedad) Si bien el carcter espec(&ico de estas cosas+ - aun las necesidades 'ue ellas satis&acen+ pueden /ariar de acuerdo con el tiempo - las circunstancias, nin5una sociedad puede existir durante mucho tiempo sin ellas) Es ms+ en todas+ excepto en la ms primiti/a de las sociedades+ el 5rueso de los ob,etos socialmente necesarios debe ser producido por medio del traba,o humano) *a produccin - la asi5nacin social de traba,o sobre la cual descansa emer5en+ pues+ como aspectos absolutamente &undamentales de la reproduccin social) Pero el traba,o social implica ac6 tuar sobre la naturale3a mientras se interactCa con otras personas en - mediante relaciones sociales espec(&icas) El proceso de traba,o termina siendo esencial no slo para la produccin de nue/a ri'ue3a sino tambi2n para la produccin de las relaciones sociales 'ue circunscriben esta) produccin+ si como tambi2n para cuales'uiera otras relaciones sociales directamente contin5entes con ellas) El Cltimo aspecto ad'uiere si5ni&icado particular en el caso de las sociedades de clases) En e&ecto+ una sociedad de clases est estructurada de tal manera 'ue le permite a un 5rupo de personas /i/ir del traba,o de las otras) Para 'ue esto sea posible+ las clases subordinadas deben no solamente ser capaces de producir ms 'ue lo 'ue ellas mismas apropian sino tambi2n+ de al5una manera+ deben ser inducidas a hacerlo con re5ularidad) En otras palabras+ deben ser &or3adas a traba,ar por ms tiempo del 'ue re'uieren para satis&acer sus propias necesidades+ de modo 'ue su traba,o excedente - el correspondiente producto excedente puedan ser usados para el sostenimiento de sus dominadores) *a existencia de las clases dominantes est &undamentada+ entonces+ sobre la e01-otaci2n de- tra.a/o - sobre la reproduccin de las condiciones sociales - materiales de esta explotacin) Adems+ puesto 'ue cual'uier proceso como este es &undamentalmente anta5nico+ todas las sociedades de clases estn marcadas por una hir/iente hostilidad entre dominantes dominados+ puntuali3ada por per(odos de motines+ rebeliones - re/oluciones) Es por esto 'ue las sociedades de clases siempre se basan en la ideolo5(a para moti/ar - racionali3ar la di/isin social esencial sobre la 'ue estn &undadas+ - en la &uer3a para pro/eer la disciplina necesaria cuando todo lo dems &alla) El capitalismo no di&iere a este respecto) Es una sociedad de clases+ en la 'ue la clase capitalista existe en /irtud de su propiedad - control de la 5ran cantidad de medios de produccin de la sociedad) *a clase traba,adora est+ a su /e3+ con&ormada por todos a'uellos 'ue han sido 4liberados4 de la car5a de propiedad de medios de produccin - deben+ por lo tanto+ 5anar su
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>) Marx+ op) cit)+ !) III+ =o* B+ K 9*=III< /2ase tambi2n >) Marx+ op) cit) !) I)

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sustento 5racias a la /enta de su capacidad de traba,o .&uer3a de traba,o0 a la clase capitalista) Como Marx lo demostr tan ele5antemente+ la condici2n socia- !enera- para la /enta re5ular de la &uer3a de traba,o es 'ue la clase traba,adora en su con,unto sea inducida a e,ecutar traba,o excedente+ por cuanto este traba,o excedente &orma la base de la 5anancia capitalista - 2sta+ a su /e3+ mantiene a la clase capitalista dispuesta - capa3 de reen5anchar traba,adores) :+ como la misma historia del capitalismo lo de,a en claro &recuentemente+ la lucha entre las clases acerca de las condiciones+ t2rminos - &uturo de sus relaciones ha sido siempre parte inte5ral de su desarrollo;N)

E- ca1ita- co4o re-aci2n socia- indi,idua- ,s; e- ca1ita- co4o -a re-aci2n socia- do4inante En la seccin precedente hablamos de la sociedad capitalista -a constituida) Pero nin5una &orma social brota de manera completamente acabada) En lu5ar de ello+ sus elementos constituti/os deben existir -a en otras sociedades+ de manera dispersa+ o bien deben sur5ir - ser nutridos dentro de la estructura de su predecesor directo) Esta distincin entre los elementos - el todo es importante por cuanto nos permite di&erenciar entre el capital como relacin social indi/idual - el capitalismo como &ormacin social en donde el capital es la relacin social do4inante) El capital como relacin social indi/idual se ocupa ante todo de la produccin de 5anancia) En su &orma ms 5eneral+ esto si5ni&ica a/an3ar una suma de dinero $ con el &in de recuperar una suma ma-or de dinero $M) El circuito de capital 5eneral siempre est+ por lo tanto+ acompa1ado de los dos polos $ - $M - su ma5nitud es siempre la medida 5lobal de su 2xito) #bs2r/ese 'ue el dinero &unciona en este caso como un medio para hacer dinero .es decir+ como capital6dinero0 ms 'ue como simple medio para comprar mercanc(as para el consumo .esto es+ como in5reso monetario0) Marx de&ine muchas implicaciones si5ni&icati/as - poderosas a partir de esta di&erencia &uncional entre capital6dinero e in5reso monetario) Aun dentro del circuito de capital ha- tres posibles rutas di&erentes entre sus dos polos) Primera+ el capital dinero $ puede ser a/an3ado como un pr2stamo a cambio de un repa5o subsecuente $M 'ue cubre tanto el anticipo ori5inal como una suma adicional) Este es el circuito $ 6 $M de capital &inanciero+ en el cual una suma inicial de dinero aparece creando directamente una suma ms 5rande por medio del aparentemente m5ico mecanismo del inter2s) Se5unda+ el capital dinero $ puede ser utili3ado para comprar mercanc(as M - estas mismas mercanc(as pueden lue5o ser re/endidas por ms dinero $M ) Este es el circuito $ 6 M ) M ) $M de capital comercial+ en el cual la doble presencia de M como t2rmino intermedio si5ni&ica 'ue es el mismo con,unto de mercanc(as 'ue antes exist(a como el ob,eto de compra del capitalista - ms tarde como su ob,eto de .re0/enta) En esta oportunidad parece 'ue es el tino del capitalista para 4comprar barato - /ender caro4 el 'ue 5enera la 5anancia del circuito) Einalmente+ el capital dinero $ puede ser 5astado en la compra de mercanc(as M 'ue comprendan medios de produccin .materiales+ planta - e'uipo0 - &uer3a de traba,o< estos Cltimos elementos son puestos en mo/imiento como un proceso de produccin P - el producto resultante M' es /endido por capital dinero .ampliado0 $M) Este es el circuito de capital industrial $ 6 M))) $ ... M' ) *', en el cual el t2rmino intermedio caracter(stico es el del proceso de produccin P) En estas circunstancias la habilidad del capitalista para mantener la producti/idad del traba,o por encima del salario real aparece como &uente de toda 5anancia) *as ms anti5uas encarnaciones de capital+ aCn pre/alecientes+ son las del capital del usurero $ 6 $M - el capital mercantil $ 6 M 6 M 6 $M) Ambas son /irtualmente tan /ie,as como el dinero mismo - han existido por milenios en di&erentes ci/ili3aciones) Sin embar5o+ casi
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>) Marx+ op) cit)+ !) I+ Seccin se5unda - Ap2ndice) =2ase tambi2n la Seccin 4Kanancia - plus/al(aI del presente Cap(tulo)

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siempre aparecen como relaciones parsitas aun en el seno de una sociedad particular+ o entre dos c ms culturas) Aun'ue &recuentemente menospreciadas - ocasionalmente te midas+ estas acti/idades indi/iduales eran+ no obstante+ 5eneralmente tole radas+ en la medida en 'ue se a,ustaban a la estructura de la &ormacin socia0 dentro de la 'ue exist(an) Eue tan slo en la Europa &eudal+ particularmente en In5laterra+ donde estas &ormas de capital antedilu/ianas se &usionaron con el capital industrial para constituir la enteramente nue/a &ormacin social 'ue denominamos el modo de produccin capitalista) Slo entonces+ sobre la base del traba,o excedente extra(do directamente por - para 2l+ encontramos al capital como la relacin social dominante+ - a sus &ormas indi/iduales como simples momentos particulares del mismo proceso 5lobal4;;)

Las -e5es !enera-es de- ca1itaEl predominio social del capital da ori5en a ciertos patrones caracter(sticos del modo de produccin capitalista) El primero de estos patrones+ la relacin de clase entre capital - traba,o+ es &undamentalmente anta5nica+ si5nada por una lucha intr(nseca alrededor de las condiciones - t2rminos de la extraccin de traba,o excedente) Aun'ue siempre est2 presente+ este anta5onismo puede brotar a /eces con tal &uer3a - &erocidad 'ue lle5a a sacudir las bases del sistema mismo) Con el se5undo patrn+ el capitalismo es una &orma de or5ani3acin social 'ue en&renta a cada elemento contra al5Cn otro en un clima 5enerali3ado de con&licto) Capitalista contra traba,ador en el proceso de traba,o+ traba,ador contra traba,ador en la competencia por puestos de traba,o+ capitalista contra capitalista en la batalla por la posicin del mercado - las /entas+ - nacin contra nacin en el mercado mundial) A; i5ual 'ue en la lucha de clases+ estos con&lictos emer5en peridicamente en combate a5udo - abierto entre los participantes+ en+ las batallas de huel5uistas contra es'uiroles+ de capitalistas contra sus ri/ales o+ aun+ en la 5uerra mundial de un con,unto de naciones capitalistas contra otras) Precisamente este con&licto real es encubierto por la nocin bur5uesa de 4competencia per&ecta4;D) En tercer lu5ar+ e; hecho de 'ue las relaciones entre las personas est2n mediati3adas por relaciones entre cosas+ pro/iene de la misma naturale3a de la produccin capitalista+ en la 'ue se emprenden traba,os indi/iduales Cnicamente con el nimo de obtener una 5anancia de sus productos) *os di&erentes traba,os indi/iduales son articulados en una di/isin social del traba,o solamente ba,o la 4cubierta ob,eti/ada4 de sus productos) *os productos aparecen+ entonces+ en primer lu5ar - los si5uen los productores) $e a'u( se deri/a el &amoso &etichismo de las relaciones mercantiles+ 'ue parece ser una propiedad natural de todos los ob,etos ms 'ue una &orma histrica especi&ica de e/aluar el contenido social de los traba,os 'ue los produ6 cen ./2ase la seccin 4!raba,o concreto - traba,o abstracto4 del Cap(tulo D0) El cuarto punto se deri/a directamente del tercero) Como se indic arriba+ ba,o las relaciones de produccin capitalistas los procesos indi/iduales de traba,o se lle/an a cabo con la esperan3a de obtener una 5anancia pri/ada sin nin5una consideracin pre/ia de la di/isin social del traba,o) Pero cual'uier articulacin de tales traba,os puede sobre/i/ir solamente si+ por casualidad+ reproducen colecti/amente las bases materiales : sociales de su existencia: la
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>) Marx+ +rundrisse ,Elementos fundanutales para la cr-tica de la econom-a pol-tica,, %orrador ./01)./0/0+ M2xico+ Si5lo 99I Editores+ H =ols)+ ;?@; .=ol) l0+ ;?@D .=ol) D0+;?@J .=ol) H0) ;D Shaikh+ 4 eo6"icardian Economics: A Lealth o& Al5ebra+ a Po/ert- o& !heor-4+ en !he 'e2ie3 of 'adical $olitical Economics+ ;7.D0+ /erano+ ;?BD =arias partes del texto de este art(culo se encuentran incorporadas a los Cap(tulos D - H del presente libro)

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sociedad capitalista+ como toda sociedad+ re'uiere un modelo particular de traba,o con el &in de reproducir su estructura 5eneral) Por lo tanto+ ba,o la produccin capitalista los distintos traba,os indi/iduales terminan siendo 9or8osa4ente articu-ados en una di,isi2n socia- de- tra.a/o en continuo mo/imiento+ por medio de un proceso de ensa-o - error+ de ampliacin - contraccin+ de discrepancia+ discontinuidad - aun rupturas ocasionales en el proceso de reproduccin) Este patrn de aparente anar'u(a+ re5ulado por le-es de mo/imiento internas+ es la &orma peculiar de la reproduccin capitalista) tese cun di&erente es este concepto del de e'uilibrio 5eneral+ donde el proceso en con,unto se reduce a una 2stasis inmediata - per&ecta) El 'uinto punto pro/iene del hecho de 'ue la produccin capitalista es 5uiada por la 5anancia) Cada capitalista es impulsado a buscar - a5randar la brecha entre el a/ance inicial $ - el retorno &inal $M< los 'ue sean ms exitosos prosperan - crecen+ 'uienes 'ueden re3a5ados pronto en&rentarn el espectro de la extincin) $entro del proceso de traba,o+ esto se e/idencia en la tendencia a prolon5ar la duracin e intensidad de la ,ornada de traba,o hasta sus l(mites sociales+ mientras+ al mismo tiempo - constantemente se persi5ue re&ormar el proceso de traba,o se5Cn patrones 'ue sean aCn ms 4racionales4 desde el punto de /ista del capital) Esta compulsin es responsable directa del papel histricamente re/olucionario del capitalismo a ele/ar la producti/idad del traba,o a nue/os ni/eles) *a racionalidad capitalista se expresa de manera ms per&ecta en la rutini3acin de la produccin+ en la reduccin de acti/idades humanas a operaciones repetiti/as - automticas+ - en el posible reempla3o de las l(neas de traba,o6humano6m'uina por m'uinas reales) Como Marx se1ala+ la llamada "e/olucin Industrial es tan slo la se1al+ no la causa+ del ad/enimiento de las relaciones de produccin capitalistas) : si bien+ antes la herramienta era un instrumento de traba,o+ ahora es el traba,ador un instrumento de la m'uina;H) Conce1ci2n de- ca1ita- en -a econo46a ortodo0a En la econom(a ortodoxa el t2rmino 4capital4 5eneralmente se re&iere a los medios de produccin< en ella se a&irma 'ue el capital+ con,untamente con el traba,o+ existe en toda sociedad) $esde este punto de /ista+ las &ormas sociales deben distin5uirse por la manera como los &actores de produccin+ el capital - el traba,o+ sean puestos con,untamente a traba,ar de acuerdo con sus respecti/as disposiciones) El capitalismo es de&inido como un sistema 'ue utili3a el mercado para acometer esta tarea en el contexto de la propiedad pri/ada de los medios de produccin;7) A; tratar la acti/idad laboral humana como un &actor de produccin a la par con materias primas - herramientas+ por ende como una cosa+ la econom(a ortodoxa lo5ra reducir el proceso de traba,o a una relacin t2cnica entre los llamados insumos - productos .es decir+ una &uncin de produccin0) $e ese modo se pierden de /ista todas las luchas sobre los t2rminos - condiciones del traba,o) Adems+ una /e3 el traba,o es de&inido como un &actor de produccin+ cada indi/iduo .en uso de sus capacidades0 es propietario por lo menos de un &actor) $esde lue5o+ al5unos pueden ser lo su&icientemente a&ortunados para poseer tambi2n 5randes cantidades de capital) Pero este es un simple detalle de la distribucin de 4dotaciones iniciales4+ aspecto sobre el cual la econom(a ortodoxa se mantiene cautelosamente neutral) En cambio s( importa 'ue+ ba,o el capitalismo+ la idea se5Cn la cual cada uno es propietario de un &actor de produccin sea indicio de una cualidad inherente a los indi/iduos) Cual'uier re&erencia al concepto de clase es por lo tanto blo'ueada desde un comien3o) Se desprende de esto 'ue+ debido a 'ue el traba,o es tan slo uno de los &actores de la produccin 'ue los indi/iduos son libres de utili3ar en la &orma como esco,an+ no se puede decir 'ue este traba,o 6siendo una cosa6 sea explotado) *a explotacin del traba,o 'ueda &uera de escena+ para ser rempla3ada por la nocin de cooperacin entre capital - traba,o+ cada uno de los cuales contribu-e con su componente al producto+ - recibe+ a su /e3+ su
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>) Marx+ El capital+ ed) cit)+ !) I+ =ols) l - D+ Secciones !ercera - Cuarta) A) A) Alchian - L: A) Allai+ Exchange and $roduction: (ompet-tion, (oordination and (ontrol, Belmont+ Cali&ornia+ Ladsworth Publishin5 Co)+;?BH+ C ; - B)

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retribucin proporcional .como consta en las teor(as de la distribucin ba sada en la producti/idad mar5inal0) Con esto 'ueda completa la santi&icacin del capitalismo) L64ites hist2ricos de- ca1ita- co4o re-aci2n sociaEl Cltimo aspecto 5eneral tiene 'ue /er con la especi&icidad histrica de la produccin capitalista) Por un lado+ el capitalismo es una estructura social poderosa - altamente &lexible 'ue ha desarrollado sus &uer3as producti/as hasta alturas extraordinarias - ha probado 'ue por s( mismo es capa3 de disol/er o destruir todas las &ormas sociales anteriores) Su naturale3a inherentemente expansi/a lo ha lle/ado a la creacin de 5randes cantidades de ri'ue3a - a un dominio 'ue se extiende por todo el Klobo) Pero por otro lado+ este mismo aspecto pro5resi/o alienta un lado oscuro - enormemente destructi/o cu-a naturale3a se aclara de manera particular cundo es /ista a escala mundial ) *a relacin capital6traba,o es pro&undamente desi5ual - la concentracin centrali3acin del capital 'ue acompa1a el desarrollo capitalista tan slo pro&undi3a la desi5ualdad) *a lucha competiti/a de todos contra todos crea un carcter social alienado - e5o(sta+ 'ue aprisiona a cada 'uien en una atms&era de sospecha - tensin+ amontona sus miserias precisamente sobre 'uienes estn en las posiciones ms d2biles) Einalmente+ a medida 'ue el capitalismo se desarrolla+ tambi2n lo hace su ni/el de mecani3acin+ de tal manera 'ue es pro5resi/amente menos capa3 de absorber tra ba,o) En los pa(ses capitalistas desarrollados esto se mani&iesta en una masa creciente de 5ente desempleada a cual'uier tasa 4natural4 de desempleo dada) En el !ercer Mundo+ a medida 'ue la penetracin de relaciones capitalistas asuela las &ormas sociales anteriores+ los procesos mecani3ados 'ue las rempla3an tan slo son capaces de capturar una &raccin del 5ran nCmero 4de,ado libre4 pre/iamente) *a creciente producti/idad de la produccin capitalista es acompa1ada de un &oso creciente de traba,o super&luo alrededor del Klobo) *a presencia de hambrientas masas en el !ercer Mundo+ as( como de poblaciones &lotantes de desempleados en el mundo capitalista desarrollado+ son amar5as ad/ertencias de estas tendencias inherentes) *a anterior perspecti/a recuerda &or3osamente 'ue el capitalismo es tan slo una &orma histrica particular de or5ani3acin social+ su,eta a pro&undas contradicciones 'ue son inherentes a la estructura de su existencia) Precisamente+ debido a 'ue estas contradicciones estn incorporadas+ cual'uier lucha exitosa contra sus e&ectos destructi/os debe ir ms all de las re&ormas+ al recha3o de su misma estructura) En el si5lo 99 tales es&uer3os han tomado una 5ran /ariedad de &ormas+ 'ue /an desde el llamado socialismo parlamentario hasta la re/olucin socialista) Sea lo 'ue sea lo 'ue podamos pensar de las &ortale3as - debilidades de estos no/edosos mo/i mientos sociales+ la tendencia 5eneral es parte de un proceso humano de /ie,a data) *a historia nos ense1a 'ue nin5una &orma social dura por siempre) : el capital+ en tanto relacin social+ no es la excepcin de esta re5la) KA A CIA : P*%S=A*OA *a rentabilidad re5ula la salud de la sociedad capitalista ) A este respecto+ Marx identi&ica dos &uentes distintas de 5anancia) Kanancia porPtrans&eren cia .o incluso apropiacin /iolenta0 de ri'ue3a+ 'ue domina el per(odo mercantilista) : 5anancia por la produccin de plus/al(a + 'ue /iene a tener prominencia en la 2poca del capital 6

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industrial) Puesto 'ue las acti/idades comerciales pueden estar li5adas a cual'uier &uente de 5anancia es Ctil comen3ar con las 5anancias comerciales) *a 5anancia comercial indi/idual se presenta donde'uiera 'ue una mer canc(a sea re/endida en busca de 5anancia) Para el comerciante 'ue ad'uiere una mercanc(a por Q;NN - la re/ende por QDNN+ lo 'ue determina su 5anancia .'ue cubre costos comerciales - bene&icios0 es su habilidad empresarial para 4comprar barato - /ender caro4) Pero desde la perspecti/a del sistema en su con,unto+ la cadena de transacciones desde la /enta inicial hasta la &inal+ simplemente sir/e para di/idir el precio de /enta total entre los di&erentes ne5ociantes+ incluido el comerciante) Esto es cierto aun+ si las transacciones son ,ustas o in,ustas+ libres o &or3adas) *a 5anancia del comerciante es su 4balance del excedente comercial4) Pero es esencial distin5uir entre una situacin en la 'ue el 4balance de co mercio 45lobal4 es cero debido a 'ue el excedente del comerciante es compensado por un d2&icit correspondiente en cual'uier parte de la cadena< - otra+ en la 'ue el balance total es positi/o a causa de 'ue la 5anancia del comerciante es solamente su participacin particular en al5Cn excedente 5lobal cu-o ori5en descansa+ por lo tanto+ &uera de las acti/idades de comercio mismas) El primer caso corresponde a la 5anancia por la trans&erencia de ri'ue3a+ - el Cltimo a la 5anancia por la produccin de plus/al(a) A continuacin consideraremos cada una por separado) <anancia 1or trans9erencia de ri=ue8a *a existencia de un amplio sistema de 5anancia debido a la trans&erencia de ri'ue3a es misteriosa -a 'ue el excedente del comerciante no parece ser compensado por al5Cn d2&icit correspondiente) Supon5amos 'ue comerciantes capitalistas intercambian bienes 'ue ad'uieren por Q;NN a los comerciantes de una comunidad no capitalista o tribu - lue5o los re/enden por QDNN) Este trueque de,a la ri'ue3a con,unta de los participantes intacta) Sin embar5o+ da ori5en a una 5anancia del lado capitalista sin nin5una p2rdida correspondiente del lado no capitalista+ as( 'ue aparece una 5anancia neta para el sistema como un todo) RCmo es posible estoS *a participacin de la tribu en el comercio puede ser moti/ada por mie do+ por consideraciones rituales o por la esperan3a de conse5uir ob,etos 'ue sean socialmente ms deseables) En todos los casos sub-ace una /a luacin social del comercio ) Pero+ para los comerciantes , lo importante es 'ue los ob,etos tribales ad'uiridos puedan ser re/endidos para lo5rar una 5anancia monetaria) En terminolo5(a de Marx+ la tribu opera dentro del circuito simple de mercanc(as M 6 MM+ en el 'ue un con,unto de /alores de uso M es intercambiado por otro con,unto Ctil M' , mientras 'ue los co6 merciantes operan dentro del circuito del capital $ 6 M 6 MM6 $M donde una suma de dinero $ T Q;NN es &inalmente trans&ormada en una suma ms 5rande $M T QDNN+ por medio del intercambio de un con,unto de /alores de uso M por otro ms /alioso MM) Estos circuitos &orman los dos polos de la transaccin) Sin embar5o+ dado 'ue slo uno de los polos es estimado en t2rminos monetarios + cual'uier 5anancia monetaria 'ue s2 re5istre no tiene contraparte en el otro polo) %na 5anancia monetaria neta puede aparecer solamente para el sistema como un todo) tese 'ue 2sta no ser(a la situacin si los dos polos &ueran tratados en los mismos t2rminos) Si los bienes de la tribu &ueran /alorados a su precio &inal de /enta de QDNN+ ser(a ob/io 'ue la tribu habr(a intercambiado un con,unto de mercanc(as con /alor de QDNN por otro con /alor de Q;NN tan slo+ perdiendo+ por lo tanto+ exactamente lo mismo 'ue 5anan los comerciantes en

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t2rminos monetarios) A; &inal+ la desi5ualdad del intercam bio est a la base de la 5anancia por trans&erencia de ri'ue3a .5anancia de ena,enacin0 ;A) Es interesante obser/ar de 'u2 manera la econom(a neocl4sica tiende a tratar la 5anancia como simple 5anancia de ena,enacin+ ra3n por la 'ue el anlisis del 4intercambio puro4 ocupa una posicin tan prominente en la teor(a) Por e,emplo+ una representacin clsica describe un campo de prisioneros de 5uerra en el 'ue todos los prisioneros reciben .de la Cru3 "o,a0 pa'uetes i5uales de mercanc(as) %n empresario 'ue se encuentra entre los prisioneros sir/e de intermediario para reali3ar una distribucin ms con 2eniente de la masa total de mercanc(as+ una parte de las cuales 5uarda para s( como su propia recompensa) Puesto 'ue todos los otros prisioneros 5anan en t2rminos de sus respecti2as utilidades sub,eti/as .por lo tanto no comparables0+ la porcin de la dotacin colecti/a 'ue se 5ana el empresario no es tratada como p2rdida para ellos) Por otra parte+ el empresario conta bili3a precisamente esta ri'ue3a trans&erida como su 5anancia) Con un polo de la transaccin puesto en la utilidad sub,eti/a - el otro en el bene&icio material+ la 5anancia parece haber sido creada del aire) En /e3 d2 intentar disol/er esta &alsa apariencia+ la econom(a neoclsica se concentra en presentar la 5anancia como la ,usta recompensa de la clase capitalista ;J) <anancia 1or 1roducci2n de 1-us,a-6a Con el ascenso del capital industrial+ se hi3o cada /e3 ms claro 'ue la 5a nancia industrial era mu- di&erente de la 5anancia por ena5enacin. Esta depend-a del comercio - del intercambio desi5ual+ mientras 'ue a'u2lla estaba atada a la produccin+ el traba,o asalariado - el intercambio aparentemente i5ual ;@) Precisamente con el &in de locali3ar la di&erencia entre las dos &ormas de 5anancia+ Marx insiste en la explicacin de la 5anancia industrial aun en la situacin en 'ue todos los intercambios sean esencialmente i5uales ;B) Marx comien3a se1alando 'ue toda sociedad debe+ de al5una manera+ dedicar el tiempo de traba,o a su disposicin a la produccin de los bienes - ser/icios necesarios para mantenerse - reproducirse) En las sociedades de clase+ la reproduccin de la clase diri5ente re'uiere 'ue 2sta sea capa3 de extraer un producto excedente de las clases subordinadas) Esto si5ni&ica 'ue toda clase dominante debe hacer+ por cual'uier medio+ 'ue las clases subordinadas traba,en ms all del tiempo necesario para producir sus propios medios de consumo+ por cuanto con este tie41o de tra.a/o e0cedente se crea el plusproducto re'uerido ./2ase la seccin sobre explotacin en este Cap(tulo0) El mismo proceso bsico opera en la sociedad capitalista+ pero est oculto ba,o la super&icie de relaciones de intercambio - ma5nitudes mone tarias ) Para demostrar tal cosa+ Marx comien3a suponiendo 'ue el precio monetario de cada mercanc(a es proporcional al tiempo de traba,o abstracto total socialmente necesario para su produccin .su /alor traba,o0) En el caso del traba,o asalariado+ esto si5ni&ica 'ue los salarios monetarios son proporcionales al nCmero de las horas . 20 'ue los traba,adores deben laborar en un d(a dado para producir sus medios de consumo colecti/o diarios) Ba,o tales circunstancias todas las mercanc(as+ incluso la &uer3a de traba,o .la capacidad de traba,o0+ se intercambian en proporcin al tiempo de
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>) Marx+ !heories of Surplus 6alue+ Parte I+ C);+ MoscC+ Pro5res Publishers) A) Alchian - L) Allen+ op) cit)+ C);67) ;@ ") *) Meek+ Studies in thc 7a%or !heory of 6alue+ ue/a :ork+ Monthl- "e/iew+ ;?AJ C);) ;B >) Marx+ El capital+ ed+ cit) !) *+ =ol+ l+ C) =)

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traba,o socialmente necesario para su reproduccin) !odos los intercam bios son+ por lo tanto+ i5uales en un sentido social &undamental+ de tal &orma 'ue .por el momento0 la 5anancia de ena,enacin 'ueda por &uera de consideracin) $urante el proceso de produccin+ una cantidad particular de medios de produccin .materias primas - m'uinas0 es utili3ada cada d(a) El tiempo de traba,o abstracto . c 0 'ue pre/iamente se necesit para reproducirlos es+ en consecuencia+ trans&erido al producto) Si a5re5amos a esto el tiempo de traba,o laborado por los traba,adores en un d(a dado . l 0+ la suma resultante . c8l 0 representa el tiempo de traba,o abstracto total socialmente necesario para producir el producto diario) Si el intercambio es proporcional a los tiempos de traba,o+ el precio del producto social total es proporcional a c8.) Pero el costo monetario correspondiente a la produccin de este producto es proporcional a c82+ puesto 'ue c representa el costo de traba,o abstracto de los medios de produccin utili3ados - / representa los costos correspondientes a los traba,adores empleados) $e a'u( se deri/a 'ue las 5anancias a5re5adas existirn slo si c8l U c82+ lo 'ue implica . U 2) En otras palabras+ cuando los precios son proporcionales a los /alores traba,o .intercambio i5ual0+ la 5anancia es la expresin monetaria directa del tiempo de traba,o excedente p T l V 2 U N) Este tiempo de traba,o excedente+ e,ecutado por los traba,adores 'ue producen mercanc(as para los capitalistas .esto es+ 'ue producen capital6mercanc(a0+ es lo 'ue Marx llama 1-us,a-6a ) Incluso cuando el intercambio -a no se considere proporcional al /alor6traba,o+ la conexin entre 5anancia - plus/al(a se mantiene+ pero de una manera ms comple,a) En e&ecto+ cuando los precios se des/(an de su proporcionalidad con los /alores traba,o+ pueden darse trans&erencias de /alor desde un 5rupo de ne5ociantes hacia otro) En estas circunstancias las 5anancias totales pueden apartarse de su proporcionalidad con la plus/al(a total 6aun cuando+ en t2rminos a5re5ados+ las 5anancias - p2rdidas debidas a trans&erencias de /alor se cancelen exactamente) Esta aparente parado,a+ 'ue ha perturbado por lar5o tiempo la extensa literatura del llamado problema de la trans&ormacin+ es resuelta &cilmente una /e3 se reconoce 'ue la 5anancia es una medida 'ue slo reco5e una parte de las trans&erencias totales de /alor in/olucrado) Por de&inicin+ la 5anancia a5re5ada es simplemente la di&erencia entre el precio del producto total - el precio de a'uella porcin de este producto 'ue corresponde al 9-u/o de mercanc(as utili3adas como 4insumos4 en la produccin+ sea en &orma directa como medios de produccin o indirecta como bienes6salario) A medida 'ue el /alor es trans&erido entre el producto total - los insumos particulares+ la 5anancia 'ue los productores capitalistas en su con,unto puedan obtener+ 5racias a precios de /enta ms altos+ es+ al mismo tiempo+ lo 'ue perder(an con ma-ores costos de los insumos) *as 5anancias totales se mantienen inmodi&icadas debido a 'ue la retroalimentacin 'ue se establece entre el precio de los productos - los precios de los insumos particulares e/ita cual'uier trans&erencia total de la plus/al(a) Pero no puede decirse lo mismo de a'uellas trans&erencias 'ue comprenden las porciones restantes de producto a5re5ado+ 'ue entran respecti/amente en el acer/o de capital de la &irma .como in/entarios+ planta - e'uipo0 o en la posesin de los capitalistas mismos como bienes de consumo) En el primer caso+ cual'uier trans&erencia se re&le,a en los balances con tables de las &irmas -+ a lo sumo+ se trasmite slo parcialmente a los costos< en el se5undo caso+ cual'uier aumento en las 5anancias debido a un precio de /enta ms alto de los bienes de consumo capitalista se re&le,a en una p2rdida correspondiente en la contabilidad personal de los mismos capitalistas+ ms 'ue en incrementos en los costos de sus ne5ocios) :a 'ue la me dicin de la 5anancia slo abarca un subcon,unto de la trans&erencias de /alor + la 5anancia total puede terminar des/indose en al5una proporcin de la plus/al(a 6dentro de l(mites estrictos) Este es si41-e4ente e- 4is4o

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1rinci1io =ue su.5ace a -a !anancia 4ercanti-ista + lo 'ue era bien conocido por el mismo Marx ;?) ;? Consideraciones adiciona-es Primero 'ue todo+ es importante anotar 'ue la 5anancia monetaria .con o sin la ni/elacin de la tasa de 5anancia0 slo se puede considerar como la Cnica expresin de la plus/al(a a un ni/el de anlisis abstracto) A un ni/el ms concreto+ la plus/al(a aparece como 5anancia de los productores+ mr5enes brutos de comercio+ rentas+ intereses+ impuestos - di/idendos) $e manera similar se puede desarrollar el anlisis para explicar las 5anancias en las industrias+ las &irmas en el interior de las industrias+ en las re5iones - en las naciones) $entro de este mo/imiento de lo abstracto a lo concreto se encuentra comprendida una sutil - poderosa teor(a de la competencia / los precios sobre cu-as bases se puede adelantar este anlisis) En se5undo lu5ar+ nuestra anterior discusin sobre la 5anancia por ena,enacin deber(a llamar la atencin sobre el hecho de 'ue la plus/al(a no es la Cnica &uente de 5anancias) *a comprensin de este aspecto es uno d2 los puntos ms &uertes del anlisis de Marx sobre los determinantes de las 5anancias) Es tambi2n una cuestin histrica - emp(rica importante por s( misma) Aun considerando el mundo capitalista moderno+ donde la plus/al(a es claramente la base principal de la 5anancia+ se debe ser cuidadoso al explicar las trans&erencias de ri'ue3a - /alor desde es&eras no capitalistas .pe'ue1a produccin - produccin de bienes 'ue no son mercanc(as0 hacia es&eras capitalistas 6particularmente cuando se e&ectCan anlisis del llamado 4!ercer Mundo4) En tercer lu5ar+ se debe anotar 'ue el mismo concepto de trans&erencia de ri'ue3a - /alor est &undamentado sobre la distincin entre acti/idades 'ue producen los bienes - ser/icios ./alores de uso0 'ue con&orman la ri'ue3a anual+ - acti/idades 'ue sir/en para trans&erir esta ri'ue3a de unas manos a otras) Esta distincin es+ a su /e3+ tan slo parte de otra ms 5eneral existente entre las acti/idades de produccin - de no6produccin) Entre estas Cltimas encontramos no slo la cate5or(a &amiliar de acti/idades de consumo personal+ sino tambi2n la nocin clsica de acti/idades de consumo social+ tales como a'u2llas contempladas en el intercambio de bienes+ ser/icios - dinero: las acti/idades de administracin 5eneral en los sectores pCblico - pri/ado< - otras acti/idades como la de&ensa nacional+ etc) *a produccin )utili3a /alores de uso con el &in de producir ms /alores de uso) *os consumos personal - social utili3an /alores de uso para alcan3ar cual'uier otro) &in deseado) En tal sentido+ la distincin entre las acti/idades no tiene nada 'ue /er+ per se, con otras distinciones como las 'ue existen entre las acti/idades necesariasFinnecesarias+ deseablesF indeseables - bsicasFno bsicas) Pero lo 'ue es ms importante+ la distincin entre acti/idades de produccin - de no6produccin tiene pro&undas implicaciones para la manera como se mide anali3a la ri'ue3a de las naciones capitalistasDN En cuarto lu5ar+ dentro de la cate5or(a 5eneral de acti/idades de produccin+ sur5e una di&erencia adicional entre las acti/idades 'ue) producen plus/al(a .es decir+ 'ue producen traba,o excedente para un empleador capitalista0 - las 'ue producen /alor .pe'ue1os productores de mercanc(as0 o /alores de uso /ara uso directo .ho5ares+ comunidades 'ue producen bienes 'ue no son mercanc(as0) Aun'ue todos estos traba,os son productores de ri'ue3a social+ tan slo los primeros son directamente productores de plus/al(a) Es por esto 'ue Marx distin5ue esta &orma particular de traba,o como el traba,o6'ue6es producto6de6capital esto es+ 'ue es 4traba,o produc6 ti/o4 desde el punto de /ista del capital) Como corolario de lo anterior+ se hace necesario
;?

A) Shaikh+ 4!he !rans&ormation &rom Marx to Sra&&a4 en 'icardo, Marx, Sraffa+ *ondres+ E) Mandel editor+ =erso+ ;?B7) =arias partes de este art(culo se encuentran incorporadas a los Cap(tulos D - H del presente libro) DN A) Shaikh+ 4An Introduction to the Gistor- o& Crisis !heories4+ en U.S. (apitalism in (risis+ ue/a :ork+ %)")P)E+ ;?@B+ Seccin I=) El texto de este articulo corresponde a la Seccin 4Gistoria de las teor(as de la crisis4+ del Cap(tulo J del presente libro)

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distin5uir entre la tasa de explotacin).'ue se re&iere a todos los traba,adores empleados por el capital0 - la tasa de plus/al(a .'ue es la tasa de explotacin del 4traba,o producti/o4 solamente+ puesto 'ue es el Cnico 'ue produce plus/al(a0D;) Einalmente+ es importante reconocer 'ue las cate5or(as precedentes interactCan en comple,as &ormas) Por e,emplo+ la plus/al(a es simplemente la di&erencia entre la duracin de la ,ornada de traba,o ..0 de los traba,adores producti/os+ - la porcin de la misma . 20 re'uerida para producir las mercanc(as 'ue ellos - sus &amilias consumen) Pero la cantidad de tiempo de traba,o social representado por / no es+ en absoluto+ la misma cantidad de tiempo de traba,o social re'uerido para reproducir a ;os traba,adores producti/os+ -a 'ue este Cltimo+ 5eneralmente+ inclu-e el traba,o comunitario - &amiliar in/olucrado en la reproduccin de la &uer3a de traba,o) En la me6 dida en 'ue de estos traba,os no capitalistas son responsables del 5rueso de los /alores de uso consumidos por los traba,adores producti/os+ slo una pe'ue1a cantidad de mercanc(as estar contemplada en esa reproduccin) Pero+ puesto 'ue los capitalistas slo necesitan pa5ar a los traba,adores lo su&iciente para 'ue ad'uieran la porcin de mercanc(as 'ue corresponda a su patrn de /ida+ 2 ser pe'ue1o - s alto) Por consi5uiente+ a medida 'ue la produccin capitalista soca/e la produccin campesina -Fo &amiliar+ las mercanc(as comen3arn a constituir una ma-or porcin6del ni/el de /ida de los traba,adores+ incluso si el ni/el 5eneral mismo declina) Para los capitalistas+ los traba,adores se /an haciendo pro5resi/amente ms 4caros4 a medida 'ue sus necesidades de mercanc(as crecen) Aun'ue los traba,adores mismos pueden ser toda/(a ms pobres si su ni/el de /ida 5eneral decae) $urante ciertos per(odos+ un salario real creciente es per&ectamente compatible con un ni/el de /ida decreciente 6tal como la historia de muchos pa(ses capitalistas en desarrollo lo indica) !odo nos conduce a mostrar 'ue nin5Cn anlisis de una &ormacin social concreta puede i5norar las interrelaciones existentes entre 5anancia por trans&erencia de ri'ue3a - 5anancia por produccin de plus/al(a+ entre acti/idades de produccin - de no6produccin+ - entre traba,o capitalista - no capitalista) *E:ES KE E"A*ES $E *A AC%M%*ACI# CAPI!A*IS!A Las -e5es !enera-es co4o tendencias do4inantes A; anali3ar el sistema capitalista+ Marx se re&iere constantemente a sus 4lees de mo/imiento4) Por e,emplo+ habla de la tendencia decreciente de la tasa de 5anancia como una le- 5eneral+ mientras 'ueM al mismo tiempo+ presenta /arias tendencias opuestas 4'ue contrarrestan anulan los e&ectos de la le- 5eneral4) As(+ pues+ sur5e naturalmente la pre5unta: Rcmo se ori5ina una 4le-4 a partir de la tendencia - la contratendenciaS Ga- dos &ormas bsicas de responder a esta pre5unta) %na posibilidad estriba en conceptuali3ar las di/ersas tendencias como si operasen en plano de i5ualdad) El capitalismo da lu5ar a una serie de tendencias anta5nicas+ - el e'uilibrio de &uer3as existente en una 4co-untura4 histrica particular es el 'ue determina la direccin &inal del sistema) $esde esta perspecti/a+ la re&orma estructural - la inter/encin del Estado parecen disponer d2 5ran potencial puesto 'ue+ en las circunstancias apropiadas+ pueden inclinar ;a balan3a - re5ular el resultado) Esta perspecti/a 5eneral sub-ace en la ma-or(a de los en&o'ues marxistas modernos) Marx abord el tema de una manera bastante di&erente) Para 2l lo crucial era distin5uir entre la tendencia dominante - las di/ersas tendencias subordinadas contrapuestas+ -a 'ue estas Cltimas operan dentro de los l(mites aportados por la primera) Como las tendencias dominantes sur5en de la misma naturale3a del sistema+ dndole un poderoso (mpetu+ las tendencias subordinadas operan e&ecti/amente dentro de l(mites m/iles+ - se canali3an+ por as( decirlo+ en una direccin
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>) Marx+ op, cit)+ !) I+ =ols) ; - H+ Seccin se5unda+ Ap2ndice)

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determinadaDD) $esde esta posicin /enta,osa+ las re&ormas estructurales+ la inter/encin estatal e+ incluso+ las luchas de clase 'ue de,en intacta la naturale3a bsica del sistema+ tienen un potencial limitado+ ,ustamente por'ue terminan subordinadas a la dinmica intr(nseca del sistema) %na le-P sur5e+ precisamente+ debido a 'ue ha- una tendencia dominante) Concentraci2n 5 centra-i8aci2n de- ca1itaEl capital posee dos aspectos distintos: en relacin con el proceso de traba,o existe como una masa concentrada de medios de produccin mand de un e,2rcito de traba,adores -+ en relacin con un capitalista indi/idual< representa la parte de la ri'ue3a social 'ue est concentrada en sus manos como capital) Sobre estos aspectos del capital operan+ a su /e3M+ de modo di&erente+ dos procesos distintos: el proceso de concentracin creciente por medio de la acumulacin+ llamado por Marx la 4concentraci2n de- ca1ita-4+ - el proceso de concentracin creciente 5racias a la competencia - el cr2dito+ al 'ue llama 4centra-i8aci2n de- ca1ita-4) *a acumulacin es la rein/ersin de las 5anancias en m2todos de produccin ms nue/os potentes) ue/os m2todos conlle/an una escala de in/ersin m(nima incrementada - un aumento de la tasa de capital in/ertido por traba,ador+ - por tanto+ una creciente concentracin del capital respecto al proceso de traba,o) A; mismo tiempo+ aun cuando la acumulacin tiende a incrementar el monto de capital a disposicin de un capitalista indi/idual+ la di/isin de la propiedad entre los miembros de una &amilia+ la separacin de los capitales nue/os de los /ie,os el nacimiento de nue/os capitales+ todo ello+ tiende a aumentar el nCmero de los propios capitalistas -+ en consecuencia+ a disminuir el capital social concentrado en unas pocas manos) Como la acumulacin es comparati/amente lenta en relacin con estos Cltimos &actores+ el e&ecto neto sobre la propiedad tiende a ser una descentrali3acin) Como resultado &inal+ la acumulacin concentra el capital en el proceso de traba,o+ pero tiende a descentrali3ar su propiedad) *a competencia - el) cr2dito+ por su parte+ incrementan la concentracin en ambos &rentes) *a competencia &a/orece las in/ersiones en 5ran escala debido a sus menores costos de produccin+ mientras 'ue el sistema crediticio permite a los capitalistas indi/iduales reunir las 5randes sumas necesarias para estas in/ersiones) *a concentracin del capital en el proceso de traba,o a/an3a as( mucho ms /elo3mente 'ue lo 'ue permite la sola acumulacin del capital) A; mismo tiempo+ debido a 'ue la competencia destru-e a los capitalistas ms d2biles - el sistema crediticio habilita al &uerte para tra5arse al d2bil+ estos dos elementos conducen a una concentracin de la propiedad de capitales 'ue compensa con creces las tendencias descentrali3adoras propias de la simple acumulacin) En t2rminos 5enerales el capitalismo es acompa1ado por la creciente capitali3acin de la produccin+ as( como una creciente centrali3acin de la propiedad del capital socialDH) En el anlisis de Marx+ ambos &enmenos emanan de la batalla de la competencia -+ a su /e3+ sir/en para intensi&icarla) En la econom(a bur5uesa+ sin embar5o+ el concepto mismo de competencia WpuraI+ o Wper&ectaI implica 'ue toda concentracin o centrali3acin es la ant(tesis de la competencia) >na ,e8 se identi9ica -a conce1ci2n .ur!uesa con -a rea-idad de -a co41etencia en e- ca1ita-is4o 1ri4iti,o 5?o con ean"-isis =ue de 7- hi8o e- 1ro1io Mar0 + el hecho histrico de la concentracin centrali3acin crecientes representa 1ri4a 9acie la prueba del 'uebrantamiento de la competencia+ del ascenso de la competencia 4imper&ectaI+ del oli5opolio - del monopolio) $entro de la econom(a marxista+ la tradicin dominante ori5inada por Gil&erdin5 desarrollada por >alecki+ Steindl+ Baran - Swee3-+ e&ectCa exactamente esta doble
DD

$entro de estos limites las tendencias subordinadas pueden &uncionar per&ectamente como tendencias opuestas de la misma importancia) DH >+ Mar3+ op) cit)+ !) I+ =o;) H+ 99III< !) III+ =ol) J+ C) 9=< !heories of Surplus 6alue+ ed) cit) Parte III)

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identi&icacin) Ello lle/a a sus proponentes a sostener 'ue el capitalismo moderno est+ en Cltima instancia+ re5ulado por los resultados de las relaciones de poder entre los monopolistas+ los traba,adores - el Estado) $el lado opuesto+ =ar5a D7 - al5unos otros autores ms recientes han sostenido 'ue la concentracin - la centrali3acin han intensi&icado la competencia+ en /e3 de 'uebrarla - 'ue la e/idencia emp(rica relati/a a la rentabilidad contribu-e+ de hecho+ a apo-ar la teor(a de la competencia enunciada por MarxDA) Ga- 'ue se1alar 'ue *enin es reclamado por ambas partes) o es necesario decir 'ue este debate entra1a importantes repercusiones con respecto al anlisis del capitalismo moderno - la actual crisis) E/7rcito de reser,a de tra.a/o %na caracter(stica inherente a la sociedad capitalista es el con,unto de traba,o desempleado sub6empleado 'ue se crea - reproduce directamte por la propia acumulacin de capital) Marx denomina a este con,unto 4e,2rcito de reser/a de traba,oI o 4e,2rcito industrial de reser/aI) *a acumulacin: de capital si5ni&ica el incremento de 2ste+ pero conlle/a tambi2n nue/os m2todos de produccin+ a ma-or escala - ms mecani3ados+ 'ue la competencia obli5a a los capitalistas a introducir) El crecimiento del capital aumenta la demanda de traba,o+ pero la mecani3acin sustitu-e a los obreros por m'uinas - reduce+ en consecuencia+ la demanda de traba,o) Esta+ en t2rminos netos+ depende+ por lo tanto+ de la &uer3a relati/a de estos dos e&ectos+ -+ son precisa mente esas &uer3as relati/as las 'ue /ar(an para mantener el e,2rcito de reser/a de traba,o) Cuando el e&ecto empleo es ms &uerte 'ue el e&ecto despla3amiento durante un tiempo su&icientemente lar5o como para absorber el e,2rcito de reser/a+ la escase3 de traba,o - el aumento de salarios resultantes re&or3arn automticamente el despla3amiento relati/o al empleo< el al3a de salarios reduce el ritmo de crecimiento del capital -+ por lo tanto+ del empleo) Esto+ ,unto con la escase3 de traba,o+ acelera el proceso de mecani3acin -+ por consi5uiente+ de despla3amiento) $e esta &orma+ la acumulacin de capital repone automticamente el e,2rcito de reser/a DJ) A ello se suma la importacin de traba,o procedente de sectores de alto desempleo - la mo/ilidad del capital hacia sec tores de salarios ba,os+ lo cual sir/e con,untamente para restablecer la relacin 4apropiada4 entre el capital - una poblacin relati/amente super&lua) Independientemente de sus l(mites histricos+ el sistema capitalista ha creado conser/ado siempre un e,2rcito de reser/a) El capitalismo moderno abarca todo el 5lobo terrestre - tambi2n lo abarca su e,2rcito de reser/a) *as masas hambrientas del !ercer Mundo+ la importacin - subsecuente expulsin de 4obreros inmi5rantes4 por parte de los pa(ses industriali3ados+ - la &u5a de capital a re5iones de salarios ba,os+ son simplemente mani&estaciones de este hecho) Tasa decreciente de !anancia *a le- de la tasa decreciente de 5anancia expresa el resultado del anlisis de Marx sobre las &uer3as bsicas 'ue dan lu5ar a los ritmos de lar5o pla3o de la acumulacin capitalista:
D7

E) =ar5a: 4Chan5es in the Econom- o& Capitalism "esultin5 &rom the Second Lorld Lar4+ mimeo+ Lashin5ton+ ;?7B) DA 8) A) Cli&ton+ 4Competition and the E/olution o& the Capitalist Mode o& ProductionI+ 4 Cambrid5e 8ourna; o& Economics+ l+ D+ ;?@@) DJ >) Marx+ op. cit)+ !) I+ =ol) H+ C) 99III< E) Mandel+ Introduccin a >) Marx+ (apital+ =olumen I+ ed) cit)+ ;?@J+ pp) JH6J7)

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lar5os per(odos de crecimiento acelerado 'ue /an se5uidos necesariamente por per(odos correspondientes de crecimiento desacelerado - probables con/ulsiones econmicas de 5ran alcance) *a Kran $epresin de los a1os treinta &ue uno de esos per(odos< se5Cn al5u 6 nos marxistas+ el mundo capitalista est nue/amente &luctuando alrededor de una situacin extrema) $ebe obser/arse 'ue este tipo de crisis econmica 5enerali3ada es bien di&erente de las &luctuaciones c(clicas de pla3o ms corto+ como los ciclos econmicos o las crisis parciales causadas por sucesos espec(&icos+ como malas cosechas+ perturbaciones monetarias+ etc) *os ci6 clos econmicos - las crisis parciales se explican por &actores ms concretos - sus ritmos se superponen+ por as( decirlo+ sobre el ritmo de lar5o pla3oD@) El hecho de 'ue puedan desencadenar una crisis 5eneral cuando las condiciones bsicas sean propicias no hace ms 'ue resaltar la necesidad de anali3ar primero los mo/imientos bsicos en s( mismos) *a &uer3a 'ue da impulso a la acti/idad capitalista es el deseo de 5anancias+ lo 'ue obli5a a cada capitalista indi/idual a dar la batalla en dos &rentes: en el proceso de traba,o+ contra los traba,adores +durante la produccin de plus/al(a+ - en el proceso de cir culacin+ contra otros capitalistas+ durante la reali3acin de la plus/al(a en &orma de 5anancias) En el en&rentamiento con el traba,o+ la mecani3acin aparece como la &orma ms e&ica3 para incrementar la produccin de plus/al(a+ mientras en el en&rentamiento con otros capitalistas+ ;a reduccin de los costos unitarios de produccin por unidad .precios de costo unitarios0 sur5e como principal arma para la competencia) Marx sostiene 'ue los m2todos de produccin ms a/an3ados conlle/arn instalaciones ma-ores - ms intensi/as en capital+ en las 'ue+ con una utili3acin normal de capacidad+ los costos unitarios de produccin sern menores) *a in/ersin de ma-ores cantidades de capital &i,o por unidad de producto es el media &undamental para lo5rar econom(as de escala) Como las plan6 tas a 5ran escala permiten a un nCmero dado de traba,adores procesar ma-or cantidad de materias primas - trans&ormarlas en una correspondiente ma-or cantidad de producto+ tanto las materias primas como el producto por unidad de traba,o tienden a aumentar a la /e3) A; mismo tiempo+ la ma-or cantidad de capital &i,o por unidad de producto implica car5os de depreciacin ms ele/ados - ma-ores costos de materiales auxiliares .electricidad+ combustible+ etc)0 por unidad de producto) As(+ pues+ para m2todos ms a/an3ados la capitali3acin ms alta .capital adelantado por unidad de producto0 implica costos no laborales unitarios ms ele/ados .capital constante por unidad de producto+ c 0+ mientras 'ue la ma-or producti/idad se mani&iesta en costos laborales unitarios menores .capital /ariable por unidad de producto+ 20) A; &inal+ el costo unitario de produccin c82 debe descender de modo 'ue el Cltimo e&ecto ha de compensar con creces el primero)
Puede demostrarse 'ue este modelo supone 'ue los m2todos ms a/an3ados tienden a lo5rar un costo unitario de produccin ms ba, a) expe nsas de una tasa d2 5anancia in&erior) *a competencia+ no obstante+ obli5a a los capitalistas a adoptar tales m2todos+ por'ue a'uellos+ con costos unitarios ms ba,os+ pueden ba,ar sus precios - expandirse a costa de sus competidores + compensando as( esta tasa de 5anancias ba,a por medio de una ma-or participacin en el mercado) Como obser/a Marx+ 4cada capital indi/idual se es&uer3a por capturar la ma-or participacin posible en el mercado - por suplantar en 2l a sus competidores X)))Y4) En t2rminos de cate5or(as marxistas+ se puede demostrar 'ue el proceso mencionado supone 'ue la composicin or5nica del capital subir ms rpido 'ue la tasa de plus/al(a+ incluso cuando los salarios reales+ al i5ual 'ue la amplitud e intensidad de la ,ornada de traba,o+ sean constantes+ de modo 'ue la tasa 5eneral de 5anancia decrecer independientemente de cual'uier impulso introducido por parte del traba,oDB)
D@

E) Mandel+ 7ate (apitalism+ *ondres+ ew *e&t Books+;?@A+ p);DB) El mismo Mandel se basa en una tasa de 5anancia 'ue se ele/a - cae+ para explicar los mo/imientos de lar5o pla3o .esto es+ ondas lar5as0) Como se indica ms adelante+ el ar5umento de Marx para explicar la tasa de 5anancia 'ue decrece en lar5os per(odos implica un mo/imiento de la masa de 5anancias del tipo 4onda lar5a4 con lo cual o&rece una base alternati/a para la explicacin de los &enmenos obser/ados) DB A) Shaikh+ 4Political Econom- and Capitalism: otes on $obbMs !heor- o& Crisis4 - 4Marxian Competition =ersus Per&ect Competition)))+4 en (am%ridgc 9ournal of Economics + ;?@B+ D+ pp) DH@6D7; - ;?BN+ 7+ p) @A+ respecti/amente) Ba,o condiciones t2cnicas dadas medida 'ue se alcan3an los l(mites del conocimiento - la

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Marx indica 'ue la actuacin de di/ersas in&luencias contrarias &rena+ e incluso in/ierte temporalmente+ el descenso de la tasa de 5anancia) %na ma-or intensidad de la explotacin+ salarios ms reducidos+ capital constante ms barato+ crecimiento de industrias de composicin or5nica relati/amente ba,a+ importacin de bienes salario o medios de produccin baratos+ mi5racin del capital hacia re5iones de mano de obra - recursos naturales i5ualmente baratos+ pueden actuar para ele/ar la tasa de 5anancia al aumentar la tasa de explotacin+ ba,ar la composicin or5nica del capital+ o ambas soluciones a la /e3) Sin embar5o+ precisamente por'ue estas contratendencias operan dentro de l(mites estrictos+ la ca(da por lar5o per(odo de la tasa de 5anancia sobresale como tendencia dominante) *a tasa decreciente de 5anancia conduce a una crisis 5enerali3ada por medio de su e&ecto sobre la masa de 5anancias) $ado un capital -a in/ertido+ cual'uier decrecimiento ) en la tasa de 5anancia reduce la masa de esta Cltima< por otro lado+ la acumulacin acrecienta el acer/o de capital a/an3ado -+ por tanto+ aumenta la masa de 5anancia+ en tanto 'ue la tasa de 5anancia de los nue/os capitales sea positi/a) El mo/imiento de la masa total de 5anancias depende+ por lo tanto+ de la &uer3a relati/a de los dos e&ectos) Pero una tasa de 5anancia decreciente debilita pro5resi/amente el incenti/o para la acumulacin -+ al descender 2sta+ el e&ecto ne5ati/o empie3a a dar alcance al e&ecto positi/o hasta 'ue+ en un momento determinado+ la masa total de 5anancias empie3a a estancarse) En esta &ase comien3a la crisis+ aun'ue naturalmente la &orma espec(&ica 'ue adopta est condicionada por &actores institucionales e histricos concretos) Ga- 'ue destacar 'ue el proceso mencionado supone una 4onda lar5a4 en la masa de las 5anancias+ 'ue al principio se acelera+ lue5o se desacelera+ se estanca -+ &inalmente+ se hunde en la crisis) As(+ pues+ los &enmenos de 4ondas lar5as4 en la acumulacin capitalista pueden explicarse por una ca(da continuada de la tasa de 5anancia) En 5eneral+ los ad/ersarios de esta teor(a ar5umentan 'ue+ en la nocin econmica bur5uesa de 4competencia per&ecta4+ tal proceso 'ueda l5icamente excluido+ - 'ue+ en todo caso+ la e/idencia emp(rica no lo respalda) En cual'uiera de ambas situaciones es &cil mostrar 'ue nin5una de las conclusiones es /lida una /e3 'ue examinamos cr(ticamente la teor(a econmica neoclsica - los datos en 'ue se basan sus conclusionesD?) (eteris pari%us, salarios ms altos - me,ores condiciones de traba,o hacen descender directamente las 5anancias - estimulan tambi2n el aumento de la mecani3acin+ con lo 'ue se intensi&ica doblemente la tendencia inherente de la tasa de 5anancia a caer) Sin embar5o+ como destaca Marx+ 2stas - otras luchas en&ocadas hacia la re&orma del sistema operan necesariamente dentro de l(mites estrictos 'ue proceden de la rentabilidad+ la mo/ilidad del capital - la competencia .en todo el mundo0 -+ por tanto+ continCan siendo constre1idas por la dinmica bsica de la acumulacin capitalista) %n ar5umento similar puede o&recerse respecto a los l(mites de la inter/encin estatal) Cada crisis precipita la destruccin al por ma-or de los capitales ms d2biles - los ata'ues intensi&icados contra los traba,adores) Esos son los mecanismos 4naturales4 del sistema para
tecnolo5(a existentes+ los incrementos en in/ersin por unidad de producto 'ue se realicen obtendrn cada /e3 menores disminuciones de los costos unitarios de produccin) Esto+ se puede demostrar+ implica menores tasas de 5anancia para los m2todos de ms ba,os costos - por ende .de acuerdo con el !eorema de #kishio0+ una tasa 5eneral de 5anancia en descenso) !ambi2n en A) Shaikh+ 4 otes on the Eallin5 "ate o& Pro&it+4 in2dito+ &ebrero de ;?BD *a cita de Marx est tomada de !heories of Surplus 6alue+ ed+ cit)+ Parte II+ C) 9=II+ p) 7B7) *as Secciones 4Econom(a pol(tica - capitalismo: notas sobre la teor(a de la crisis de $obb4 - 4Competencia marxista /ersus competencia per&ectaI+ del Cap(tulo J del presente libro+ corresponden a los textos de estos art(culos) D? Para ma-ores detalles cr(ticos de la teor(a+ /2ase A) Shaikh+ 4Political Economics and Capitalism)))4M+ op. cit)+ Seccin III+ pp) A6@) Para cr(ticas de los datos+ /2ase =) Perlo+ 4Capital6output "atios in Manu&acturin54+ en :uarterly 'e2ie3 of Economics and ;usiness+ B .H0+ #to1o de ;?JJ+ pp) D?67D - ") Kordon+ 4A "are E/ent4+ en Sur2ey of (urrent ;usiness+ ,ulio ;?@;+ =ol) A;+ o) @+ Parte II+ pp) BH6BJ) Perlo es marxista - Kordon economista ortodoxo) Ambos encuentran 'ue el m2todo con/encional de estimacin del acer/o de capital lo subestima seriamente) Esto+ a su /e3+ implica una seria sobreestimacin de la tasa de 5anancia)

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recuperarse) Cada recuperacin sucesi/a desemboca+ a su /e3+ en una ma-or concentracin centrali3acin) -+ 5eneralmente+ en menores tasas de 5anancia - crecimiento de lar5o pla3o) En consecuencia+ aun'ue las contradicciones empeoran con el tiempo+ no habr crisis &inal hasta 'ue los traba,adores ad'uieran su&iciente conciencia de clase - se or5anicen para derribar el sistema mismoHN)

!E#"IAS MA"9IS!AS $E *AS C"ISIS EC# #MICAS A; anali3ar las teor(as de la crisis debemos distin5uir entre las crisis !enera-es+ 'ue implican un /asto colapso de las relaciones de reproduccin econmicas - pol(ticas+ - las crisis parciales los ciclos econmicos+ 'ue constitu-en caracter(sticas de &recuente aparicin en la historia capitalista) En la produccin capitalista el deseo indi/idual de 5anancia choca peridica mente con la necesidad ob,eti/a de la di/isin del traba,o) *as crisis parciales - los ciclos econmicos son ms 'ue el m2todo intr(nseco del sistema para reinte5rarlos) Cuando el sistema 5o3a de buena salud+ se recupera rpidamente de sus inherentes con/ulsiones internas) Sin embar5o+ cuanto peor sea su salud+ ms lar5as sern sus con/alecencias+ ms an2micas sus recuperaciones - ma-or la probabilidad de 'ue entre en una lar5a &ase de depresin) En los Estados %nidos+ por e,emplo+ aun'ue han habido HA ciclos econmicos - crisis en ms de ;AN a1os+ 'ue /an desde ;BH7 hasta nuestros d(as+ tan slo dos de ellos+ las 5randes depresiones de ;B@H6;B?H - ;?D?6;?7;+ cali&ican como crisis 5enerales) El interro5ante con 'ue se en&renta ahora el mundo capitalista es si la 5ran depresin de los ochentas se a1adir o no al5Cn d(a a esta listaH;) Podemos identi&icar dos tipos principales de teor(as de la crisis+ correspondientes a las dos aproximaciones metodol5icas di&erentes a la historia capitalista 'ue &ue anali3ada en la cuarta seccin de este Cap(tulo: las teor6as de -a 1osi.i-idad+ basadas en la nocin de le- como el resultado de tendencias con&licti/as+ en donde las crisis 5enerales se dan siempre - cuando se produ3ca una cierta con,uncin de &actores histricamente determinados+ - las teor6as de -a necesidad+ basadas en la nocin de le- como la expresin de una tendencia intr(nseca dominante 'ue subordina a las tendencias contrapuestas - en donde es ine/itable la existencia peridica de crisis 5enerales .aun'ue+ por supuesto+ la &orma espec(&ica - el momento de aparicin /ienen determinados dentro de ciertos -64ites por &actores histricos e institucionales0) =eamos ahora cmo ilustran estos dos en&o'ues las modernas teor(as marxistas de la crisis) Teor6as de -a 1osi.i-idad Podemos identi&icar dos 5rupos principales: las teor(as del subconsumoFestancamiento - las teor(as de la presin salarial) !eor-as del su%consumo<estancarmiento En la sociedad capitalista el /alor en dinero del producto neto es i5ual a la suma de los salarios pa5ados a los traba,adores ms las 5anancias acumuladas por los capitalistas) Como a los traba,adores se les pa5a menos del /alor total del producto neto+ su consumo nunca es su&iciente para comprarlo: el consumo de los traba,adores 5enera una 4brecha de demanda4+ : cuanto ma-or sea la participacin de las 5anancias en relacin con los salarios en el /alor
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K) A) Cohen+ Marx's !heory of =istory: A *efense+ Princeton %ni/ersit- Press+ Princeton+;?@B+ pp+ DN;+ DN7) E) Mandel, 7ate (apitalism+ ed) cit<+ A) E) Burns+ !he ;usiness (ycle in a (hanging "orld+ ue/a :ork+ Columbia %ni/ersit- Press+;?J?)

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a5re5ado+ tanto ma-or ser la brecha de demanda) Claro est 'ue los capitalistas consumen una porcin de sus bene&icios+ lo 'ue contribu-e a cubrir parte de la brecha) o obstante+ el 5rueso de su in5reso se ahorra+ no se consume -+ a la manera ke-nesiana+ estos ahorros se consideran como un 4drena,e4 de demanda+ cu-a base &undamental la si5uen constitu-endo los limitados in5reso - consumo de las masas) Si no se cubriera la porcin de la brecha de demanda 'ue corresponde a los ahorros de los capitalistas+ no se /ender(a parte del producto o+ al menos+ no se /ender(a a precios normales+ de suerte 'ue todo el sistema se contraer(a hasta 'ue las 5anancias &uesen tan escasas 'ue los capitalistas se /er(an &or3ados a consumir todos sus in5resos+ en cu-o caso no habr(a nin5una in/ersin .neta0 -+ por consi5uiente+ tampoco crecimiento) Se dice+ por lo tanto+ 'ue la l5ica econmica interna de una econom(a capitalista est predispuesta al estancamiento) *a brecha de demanda+ como es ob/io+ no slo puede cubrirse por el consumo+ sino tambi2n mediante demanda de in/ersin .la demanda de planta - e'uipo0) Cuanto ma-or sea esta demanda+ ma-or ser el ni/el de produccin - empleo en el sistema en cual'uier momento dado+ - tanto ms rpido ser su crecimiento) Por eso+ en Cltima instancia+ el mo/imiento &inal del sistema depende de la accin rec(proca de la tendencia al estancamiento+ creada por los planes de ahorro de los capitalistas+ - la tendencia opuesta+ creada por sus planes de in/ersin) *os capitalistas ahorran por'ue+ en cuanto capitalistas indi/iduales+ tienen 'ue intentar crecer a &in de+ sobre/i/ir) Pero slo pueden in/ertir cuando existen posibilidades ob,eti/as+ - 2stas dependen+ a su /e3+ de dos &actores) Espec(&icamente+ el 9unda4ento del comercio - del intercambio a 5ran escala se da cuando la he5emon(a de una determinada nacin capitalista .Kran Breta1a en el si5lo 9I9< - los Estados %nidos en el 990 permite or'uestar - re&or3ar la estabilidad< pol(tica - econmica internacional) : el a-iciente para la in/ersin) a 5ran+ escala se da cuando coinciden+ a un tiempo+ una masa cr(tica de productos+ mercados - tecnolo5(as nue/os) Cuando coinciden base - aliciente+ los &actores expansionistas sern ascendentes) Por otro lado+ a medida 'ue se+ a5ota el aliciente - las ri/alidades intercapitalistas soca/an cada /e3 ms el &undamento+ se rea&irman en al5Cn punto los &actores contraccionistas -+ el estancamiento se pone al orden del d(a+ hasta 'ue+ por supuesto+ un nue/o orden he5emnico .&or,ado tal /e3 mediante una 5uerra mundial0 - un nue/o estallido de descubrimientos+ inicien otra 2poca de crecimiento) ada de esto se /e alterado &undamentalmente por la cuestin del poder monoplico) En el capitalismo moderno se dice 'ue unas cuantas empresas poderosas dominan cada industria+ 'ue+ al restrin5ir el productoM - ele/ar los precios+ pueden redistribuir los in5resos a su &a/or a costa de los traba,adores - de las pe'ue1as empresas capitalistas) Como los 5randes capitalistas ahorran una ma-or proporcin de sus in5resos+ aumenta el ahorro total) Por otro lado+ a &in de sostener los ni/eles de precios - 5anancias+ las 5randes empresas restrin5en la in/ersin en sus propias industrias+ reduciendo as( los posibles mercados de in/ersin disponibles)M A; aumentar la brecha de demanda - simultneamente debilitar las opor6 tunidades de in/ersin+ los monopolios hacen el estancamiento+ en teor(a+ /irtualmente ine/itable) Claro 'ue en -a 1r"ctica+ el 4capitalismo monopolista4 de pos5uerra ha dis&rutado hasta hace mu- poco 4de una prosperidad prolon5ada .)))0 superior en muchos aspectos a cual'uier otra de suM historia anterior4HD) : he a'u(+ una /e3 ms+ 'ue la Zausencia de estanca6 miento real se explica por la presencia de &actores contrapuestos extraordinariamente poderosos: he5emon(a norteamericana de pos5uerra+ nue/os productos - tecnolo5(as+ - 5astos militares) $entro de seme,ante marco+ es e/idente 'ue cual'uier inter/encin econmica 'ue re&uerce - diri,a los &actores expansionistas puede superar+ en principio+ la amena3a de estancamiento) *a econom(a ke-nesiana+ por e,emplo+ proclama 'ue el Estado+ bien por cuenta de sus propios
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P) Swee3-+ art(culos /arios en Monthly 'e2ie3< los principales en los nCmeros H; .H+ J0+ HD .A0+ HH .A+ @0+ H7 .D0)

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5astos+ bien estimulando el 5asto pri/ado+ puede alcan3ar los ni/eles socialmente deseados de produccin - empleo -+ de este modo+ determinar+ en Cltima instancia+ las le-es de mo/imiento de la econom(a capitalista) *os tericos del subconsumo no nie5an esta posibilidad) !an slo a&irman 'ue actualmente no es prctico+ por'ue el capitalismo moderno se caracteri3a por el monopolio - no por la competencia: el monopolio aumenta la tendencia del capitalismo al estancamiento 'ue+ cuando comien3a a aparecer+ es contrarrestada por el Estado por medio de est(mulos a la demanda a5re5ada) Pero los monopolios responden aumentando los precios en /e3 de la produccin - el empleo .como har(an las empresas competiti/as0) El empate resultante entre el poder del Estado - el de los monopolios produce estancamiento con in&lacin: 4estan&lacinIHH. Si el Estado se retira de la lucha - se atrinchera+ tendremos entonces una rece6 sin o tal /e3 una depresin) $esde este punto de /ista+ la aparicin de una crisis es un acontecimiento esencialmente pol(tico+ debido a la ne5ati/a del Estado a hacer &rente a los monopolios) *a teor(a ke-nesiana a&irma 'ue el Estado tiene capacidad econmica para diri5ir el sistema capitalista -+ una /e3 aceptada esta premisa+ tanto la existencia de la crisis como su recuperacin+ son cuestiones de los &ines pol(ticos a los 'ue se apli'ue esa capacidad) As(+ pues+ esta teor(a apunta a concluir 'ue un pro5rama pol(tico para limitar los monopolios mediante controles de precios+ re5ulacin - plani&icacin econmica &or3osa+ 'uebrar la columna /ertebral de la in&lacin+ mientras 'ue el aumento de los 5astos de bienestar social+ e incluso el al3a de los salarios+ no slo bene&iciar a la clase traba,adora+ sino tambi2n al sistema capitalista en su con,unto .al reducir la brecha de demanda0) *as contradicciones econmicas del sistema pueden+ por lo tanto+ despla3arse hacia - resol/erse dentro de la es&era pol(tica+ a condicin de 'ue se e,er3a presin su&iciente sobre el Estado) El propio Swee3- e/ita con cuidado tra3ar las conclusiones pol(ticas inherentes a su ar5umento+ aun'ue ad/ierte 'ue los propios capitalistas pueden descubrir nue/as &ormas de mane,ar el sistemaH7) Pero otros autores son mucho menos reticentesHA. !eor-as de la presin salarial *as teor(as sobre la presin de los salarios intentan /incular las crisis 5enerales con el descenso sostenido de la tasa de 5anancia) El punto de partida es el reconocimiento de 'ue cuando aumentan los salarios reales -F o disminu-e la amplitud e intensidad de la ,ornada laboral+ desciende la tasa potencial de 5anancia+ permaneciendo i5uales las otras condiciones) En t2rminos marxistas+ un descenso en la tasa de plus/al(a produce el descenso de la tasa 5eneral de 5anancia+ ceteris pari%us. >o obstante+ esto e'ui/ale sencillamente a decir 'ue un aumento de los salarios reales .a,ustados por la duracin e intensidad del traba,o0 reduce la tasa de 5anancia en relacin con su tendencia) Si la tasa de 5anancia tiende a ba,ar independientemente del mo/i6 miento de los salarios+ resulta 'ue el aumento de los salarios reales .a,ustados0 no hace ms 'ue re&or3ar la ca(da preexistente de la tasa de ganancia. Como /eremos en la seccin si5uiente+ esto es lo 'ue ar5umenta Marx) Pero si la tasa de 5anancia tiende+ por otro lado+ a aumentar+ resulta 'ue tan slo un incremento su&icientemente rpido de los salarios reales puede ser el responsable del descenso real de la tasa de 5anancia) Esta es la a&irmacin t(pica de los tericos de la presin salarial+ 'uienes dan por sentado 'ue+ ante la ausencia de cambios en el salario real+ 2l cambio t2cnico tiende a incrementar la tasa de 5anancia - la relacin entre 5anancias - salarios)
HH

P) Swee3-+ op+ ci&[ C) Garman 4!heories o& Crisis4+ en nternational Socialism+ o) D .?0+ ;?BN+ pp) 7A6BN) A) Shaikh+ 4An Introduction to the Gistor- o& Crisis !heories4) H7 P) Swee3-+ Monthly 'e2-e3+ o) H;.H0+;?@?+ pp) ;D6;H) HA =2ase+ M) Garrin5ton+ Socialism+ ue/a :ork+ Saturda- "e/iew Press+ ;?@D+ C) 9II - del mismo autor+ 4!he $emocratic Socialist #r5ani3in5 Committee and the *e&t4+ Socialist 'e2ie3+ ;?@?+ p) D?) Adems pueden consultarse al respecto /arios nCmeros especiales de *ollars and Senses+ particularmente octubre ;?@? - ,ulio6 a5osto ;?B;) Por Cltimo+ $) Kordon et al)+ 4Eour La-s to Chan5e the Corporations4+ !he >ation+ ma-o ;A;?BD+ pp) AB?6A?;)

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En una /ersin de la teor(a+ 2sta tasa creciente de 5anancia alimenta directamente la expansin de la in/ersin< en otra /ersin+ 'ue no es en realidad ms 'ue una extensin de la teor(a del subconsumoFestancamiento+ la creciente relacin 5anancia6salario - el ascendente poder de los monopolios+ empeoran la brecha de demanda -+ por consi5uiente+ la tendencia del sistema hacia el estancamiento+ la cual+ no obstante+ el Estado es capa3 de contrarrestar+ mantener as( el au5e) En cual'uier caso+ si el au5e dura lo su&iciente como para 'ue el mercado de traba,o se ha5a tan estrecho - los obreros tan combati/os 'ue sus demandas salariales produ3can un descenso continuado de la tasa e&ecti/a de 5anancia+ resulta 'ue al &inal puede estallar la crisis) Es mu- propio de la teor(a de la presin salarial buscar e/idencia en salarios reales 'ue aumenten con ma-or rapide3 'ue la pro ducti/idad como prueba de 'ue el traba,o se halla detrs de la crisis) Por e,emplo+ el tratamiento matemtico con/encional de la llamada selec cin de t2cnicas implica una tasa creciente de 5anancia+ a menos 'ue los au mentos de salario real in/iertan su curso) Esto es lo 'ue citan la ma-or parte de los de&ensores modernos de la presin salarial+ como "oemer+ Bowles - Armstron5 - Kl-n HJ) #tros+ como God5son sencillamente se re&ieren a la estabilidad emp(rica de la composicin or5nica como una caracter(stica del capitalismo moderno H@) Por Cltimo+ se suele citar a >alecki como &uente del ar5umento de 'ue la inter/encin estatal trans&orma la tendencia al subconsumo en presin salarial HB) $eber(a obser/arse 'ue+ incluso dentro de la literatura con/encional sobre la seleccin de t2cnicas+ un salario real 'ue aumente en relacin con la producti/idad no es necesario ni su&iciente para 5enerar una tasa decreciente de 5anancia) As( lo demuestran &cilmente los dia5ramas elaborados por ShaikhH?+ en un traba,o donde ilustra 'ue la tasa mxima de salarios ) .la interseccin en el e,e /ertical0 es el producto neto por traba,ador Es importante obser/ar a este respecto 'ue+ como la crisis se da Cnica mente cuando los aumentos salariales de los traba,adores son 4excesi/osM+ esta teor(a de,a amplio espacio para delinear una /isin del capitalismo 'ue puede propiciar tanto el aumento de los salarios reales de los traba,adores como una tasa creciente de 5anancia para los capitalistas) $esde este punto de /ista+ el Estado puede dise1ar+ en principio+ la recuperacin+ si obreros - capitalistas hacen concesiones su&icientes+ - puede e/itar crisis &uturas si ambas partes muestran cierta moderacin) %na caracter(stica de las teor(as de la posibilidad+ en 5eneral+ es terminar por otor5ar al Estado el poder de determinar las le-es bsicas del mo/imiento del capitalismo+ con lo cual tanto las expectati/as como las promesas de sus de&ensores+ pasan a depender en 5ran medida de la nocin+ se5Cn la cual+ ba,o el capitalismo la pol(tica puede comandar el sistema) Si esta premisa es &alsa+ resulta entonces 'ue+ como m(nimo+ las tcticas - la estrate5ia 'ue la rodean plantean serias dudas) Como /eremos a continuacin+ esto es exactamente lo 'ue implican las teor(as de la necesidad de la crisis) Teor6as de -a necesidad

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8) E) "oemer+ 4Continuin5 Contro/ers- on the Eallin5 "ate o& Prolit: Eixcd Capital and #ther IssuesI en (am%ridge 9ournal of Economics+ o) H.70+;?@?<) S) Bowles+ 4!echnical Chan5e and the Pro&it "ate4+ en (am%ridge 9ournal of Economics+ o) A+ D+;?B;< P) Armstron5 - A) Kl-n+ 4!he *aw o& the Eallin5 "ate o& Pro&it and #li5opol-4+ en (am%ridge 9ournal of Economics+ o) H+;+;?BN)+ H@ H@ M) >alecki) Selected Essays on the *ynamics of the (apitalist Economy+ Cambrid5e %ni/ersit- Press Cambrid5e6 ue/a :ork+ ;?@;) HB A) Shaikh+ 4An Introduction)))4 op.cit)+ p) DHJ H? A) Shaikh+ 4An Introduction)))4 op.cit)+ pp) D7D6D7@

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*a principal teor(a moderna de la necesidad es la teor(a marxista de la tas de 5anancia decreciente) En el pasado incluso al5unas /ersiones de la teor(a del subconsumo .como la de "osa *uxembur5o0+ eran concebidas como teor(as de la necesidad+ pero+ en 5eneral+ se admite 'ue esto se deb(a primordialmente al entendimiento errneo de la l5ica de su propio ar5umento) *a le- de la tasa decreciente de 5anancia intenta explicar por 'u2 el capitalismo atra/iesa lar5os per(odos de crecimiento acelerado+ 'ue /an se5uidos+ necesariamente+ por otros per(odos correspondientes de crecimiento desacelerado - crisis &inales) *o 'ue explican las teor(as del subconsumo mediante &actores aparentemente externos+ tales como oleadas de descubrimientos+ lo explica Marx mediante &actores internos basados en los mo/imientos de la tasa potencial de 5anancia) *a &uer3a motri3 de toda acti/idad capitalista es la 5anancia, y la plus/al(a su base oculta) A &in de extraer la ma-or cantidad posible de plus/al(a+ los capitalistas deben aumentar la duracin -Fo intensidad de la ,ornada laboral -+ sobre todo+ incrementar la producti/idad del traba,o) Adems+ para competir e&ica3mente contra otros capitalistas deben lo5rar simultneamente costos in&eriores por unidad de producto) E- au4ento de ca1ita- 9i/o es -a so-uci2n de a4.os 1ro.-e4as ) En pocas palabras+ el crecimiento del capital &i, en relacin con el traba,o .la mecani3acin de la produccin0 es el principal medio de ele/ar la producti/idad del traba,o+ - el crecimiento del capital &i,o en relacin con el producto .la capitali3acin de la produccin0 es el principal medio de reducir los costos de produccin unitarios) Puede demostrarse+ sin embar5o+ 'ue el aumento del capital &i,o tambi2n tiende a hacer disminuir la tasa de 5anancia sobre los m2todos de produccin ms a/an3ados 7N) *os capitalistas indi/iduales 'ue adoptan primero los m2todos ms amplios+ ms intensi/os en capital+ obtienen menores costos unitarios 'ue les permiten reducir los precios+ - ampliarse a costa de sus competidores+ contrarrestando as(+ la menor tasa de 5anancia al abarcar una porcin ma-or del mercado) o obstante+ para el sistema en su con,unto+ esto hace 'ue la tasa media de 5anancia tienda a ba,ar) Aun'ue /arios sectores pueden contrarrestar temporalmente esta tendencia+ operan dentro de l(mites estrictos+ de suerte 'ue el descenso prolon5ado de la tasa de 5anancia se presenta como tendencia dominante) $urante un per(odo lar5o de tiempo+ los e&ectos de esta tendencia decreciente de la tasa de 5anancia sobre la in/ersin producen una 4onda lar5a4 en la masa de 5anancia potencial 5lobal+ 'ue se acelera primero - lue5o desacelera - se estanca) En la Cltima &ase se derrumba la demanda de in/ersin - se 5enerali3a el exceso de capacidad+ mientras 'ue la &alta de nue/a in/ersin reduce el crecimiento de la producti/idad de manera 'ue los salarios reales pueden aumentar durante cierto tiempo en re-aci2n con la producti/idad) En otras palabras+ &enmenos como el subconsumo - la presin salarial aparecen como e9ectos de la crisis de rentabilidad) Pero no causan crisis 5enerales+ puesto 'ue existen mecanismos incorporados en la acumulacin capitalista 'ue a,ustan la capacidad instalada a la demanda e&ecti/a+ - mantienen los aumentos salariales dentro de los l(mites de los aumentos de la producti/idad7;) Cada crisis 5eneral precipita la destruccin masi/a de capitales ms d2biles e intensi&ica los ata'ues contra el traba,o+ lo cual contribu-e a restaurar la acumulacin aumentando la centrali3acin - concentracin - ele/ando 5lobalmente la rentabilidad) !ales son los mecanismos 4naturales4 de recuperacin del sistema) Sin embar5o+ debido a la ba,a en per(odos prolon5ados de la tasa de 5anancia+ cada ascenso lar5o sucesi/o se caracteri3a por tasas de 5anancia crecimiento de lar5o pla3o 5eneralmente in&eriores+ de tal manera 'ue+ en el mundo dominado por el capitalismo+ los problemas de estancamiento - desempleo a escala mundial empeoran con
7N 7;

=2anse las re&erencias biblio5r&icas citadas en la seccin 4!asa decreciente de 5anancia4 de este Cap(tulo) >) Marx+ E. capital+ ed) cit)+ !) I+ =ol) H+ C) 99=+ Seccin S2ptima< P) Kare5nani+ 4 otes on the Consumption+ In/estment and E&&eti/e $emand) A "epI- to 8oan "obinson4+ en (am%ridge Economic 9ournal+;?@B+ H+ pp) ;B76;BA)

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el tiempo) Como estos problemas emanan de la propia acumulacin capitalista - no de la competencia insu&iciente ni de los salarios excesi/os+ no pueden 4solucionarse4 sencillamente mediante la inter/encin del Estado+ por mu- pro5resistas 'ue sean sus intenciones) *a pol(tica no puede ni podr ser la directri3 del sistema+ a menos 'ue est2 dispuesta a reconocer 'ue la solucin capitalista a la crisis re'uiere un ata'ue a la clase traba,adora+ - 'ue la solucin socialista exi5e+ a su /e3+ un ata'ue al propio sistema) Como obser/a :a&&e+ la dependencia caracter(stica de las teor(as de la posibilidad respecto del poder estatal pueden ser una peli5rosa ilusin7D)

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$) :a&&e+ 4God5son and Acti/ist "e&ormism4+ en "e/olutionar- Communist+ ;?@B)

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