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El cuento: Anatoma de un gnero literario Author(s): Gerardo Pia-Rosales Source: Hispania, Vol. 92, No. 3 (September 2009), pp.

476-487 Published by: American Association of Teachers of Spanish and Portuguese Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40648388 . Accessed: 10/06/2011 20:55
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Gerardo Pia-Rosales de la LenguaEspaola AcademiaNorteamericana TheCityUniversity Lehman Center, ofNew York College& Graduate
alcanzarcon el presente artculo: una lanza por el Abstract:Son varioslos objetivosque me propongo romper la novela; desbrozarla a otros gneros literarios consideradosmayores,predominantemente cuento frente enmaraada nomenclatura que envuelveal gnero(aplogo, fbula,leyenda,parbola,etc.), en busca de una sin galnico afn,la definicin o descripcin ms acorde con la evoluciny actualidaddel cuento;auscultar, una posible anatomadel gnerocuento,los diferentes establecer rganosque lo componene individualizan; de del gnero, o formas que ste puede adoptar(desde los cuentoscon estructura tipologa segnlas estructuras las convergencias entrecuentoy otrosgnerosliterarios; novelas a los microrrelatos); examinar y divergencias el cine y la fotografa. el cuentocon las artesvisuales como la pintura, comparar fbula,historia, Key Words: actantes, leyenda,microrrelato, puntosde vista, short aplogo, cuento,kfrasis, story,tipologa,trama

El cuento: literario Anatoma de ungnero

El cuento, de los gneros literarios Cenicienta escritores se serque el cuento, que suscitaentre por el escaso inters y crticos, de serestudiado considera ungnero conla profundidad menor, indigno y el rigor que se a suscongneres, la novela, la poesa,el drama. Porestarazn, en mehereferido otorgan variasocasionesal cuento comola Cenicienta de los gneros comognero minusvaliterarios, lorado que habra que reivindicar. Podrapensarse literario que estedesinters porel cuento (que adquiri independencia y madurez adhesin de unbuennmero de narradores bajo la reiterada y confrecuencia magistral a la cabeza,norteamericanos, franceses durante el sigloXIX, con Maupassant comoNathaniel Hawthorne eximiodel gnero, como Clarn)es una y EdgarAllanPoe, maestro y espaoles, en The actitud de nuestros das. Pero no es as. Ya en 1912, Brander Matthews, producto hablabadel abandonoen que se tenaal cuento:"And here Philosophy of theShortStory, with thefact that eveninthemore recent volumes onthehistory occasionserves torecord regret ofthepresent is a of fiction sincetheoriginal appearance essayin 1885 [...], there published oftheShort-Story" (Matthews 13). strange neglect enEspaae Hispanoamrica el cuento Comoenlos pasesanglosajones, parececondenado al rincn oscuro de la ltima revista o delvolandero Uno siempre pginade la efmera peridico. olvidndose entretenido, pase un ratillo supondra que el cuentoslo sirvepara que el lector su lectura. Eduardo en el prlogo a ltimos rumbos del termina Tijeras, luegode l tanpronto "En Espaa los editores de esta situacin: rechazan los librosde cuentoespaol,se lamenta destinados al fracaso, son pocos los cuentos. Salvo algunosintentos heroicos, generalmente El gran libros de cuentos claroest,al volumen total de ediciones. que venla luz,enproporcin, no se inclina favorablemente (9). pblico, porlo visto, porel gnero" Francisco GarcaPavn(uno de los mejores cuentistas de la Espaa de posguerra), en el a su Antologa de cuentistas aos,el nicointento (durante espaolescontemporneos prlogo de aproximacin al gnero), escribe lo siguiente sobrela situacin del cuento: marginada

Pina Rosales, Gerardo "El cuento:Anatomade un gneroliterario" Hispania 92.3 (2009): 476-487

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de refugiarse en las minoritarias hubieron rechazadospor las grandeseditoriales, los autoresde cuentos, y con escasa crtica mal distribuidas, fueedicionesbreves, o editar y sin por su cuenta.El resultado quijotiles Muchos quedaroninditos.Solamenteluci el cuento duranteestos aos de publicaciones propaganda. de tanbrillante recursos que este gnero, consiguieron y asiduidadexcepcional, peridicas que con modestos tradicin espaola, no pereciera.(8)

sobreel cuento enEstudios ErnaBrandenberger, poneel dedoen espaolcontemporneo, casi habiendo del se ha literaria no la llagacuandoafirma dirigido ocupado cuento, que la crtica la acerca de estudios "Los la novela: de a la valoracin sus esfuerzos exclusivamente mltiples no sea a la produccin narrativa actualestndedicados novelstica, expresaaunque porentero de los los ttulos en la bibliografa de los casos se incluyen stesu tema;en la mayora mente libros de cuentos, (23-24). llegana valorarse" peroslo en casos excepcionales sobrecuencon sendosestudios en Espaa dos antologas Hace unosaos se publicaron en edicinde Fernando tos de escritores Valls, y Cuentoespaol espaoles:Son cuentos, establecen Ambasantologas Percival. Encinar editada y Anthony porAngeles contemporneo, cambiar espaol:comenzaron parael cuento que fueenel ao 1980cuandolas cosasparecieron literarios los concursos ms cuentos, a publicarse algunosestudios aparecieron proliferaban, En unnmero nsulale dedical cuento En 1994,la revista el gnero. valiosossobre completo. cultiviento con narradores entrevistas se recogan seguan y marea, que, contra aquel nmero del cuentoen Espaa, se estudiossobrela ediciny difusin vando el gnero;se ofrecan etc. varioscuentarios, reseaban - uno de los pocos crticos MarianoBaqueroGoyanes espaolesque se ha ocupadodel niun hbrido no es unproducto de milamores) tema afirma que "[El cuento] (y yo lo secundo la la como de una literaria la Es menor. epopeya, sencillamente, tragedia, poca, expresin gnero lo ha sidode otras" o aunla novela, (26-27). de su nomenclatura enla selvaimpenetrable cuento: delgnero Problemtica al gnero de aproximacin con esteintento antesde proseguir aclarar cuento, ya Quisiera en modo no del del ttulo "clnica" la connotacin de artculo, algupretendo que presente pesar tanambiguo, ungnero de cierta obnubilado nodefinir, crtica, dogmatizantes porlas anteojeras taxonmico de comoes el cuento. tancamuflante tannebuloso, m, prurito pues,cualquier Lejos (otaxidrmico). - su brevedad, su de personajes, su escaso nmero reconocibles de unospatrones Dentro mental sincretismo un desdeel principio mantenida tensin constante pecuy lingstico por - el cuento, modalidades muestra la poesa,o el drama, comola novela, liares facetas, mltiples o breve sinoque ensulargo a s mismo, idntico nose mantiene Al fin varias. yal cabo,ungnero En el los o se robustece la al de se efecto, caminar, adapta gusto adelgaza,segn tiempos. poca, - segnLuis Leal- "ha conservado del de las caractersticas moderno cuento antiguo algunas o moral), didctica otras ha desechado el inters cuento y (la finalidad anecdtico), (la brevedad, comolo son, antesdel siglodiecinueve, desconocidas estticas nuevasdimensiones ha aadido enel tiempo" emocional el impacto la elaborada entre (3). estructura, otras, y el inters cuento las diferentes consultemos de que del gnero Conviene, acepciones que ya entrada, como:"1. m.Relato, el cuento En el DRAE se define de la Real Academia. nosda el Diccionario deunsucesofalso depalabra o porescrito, deunsuceso.2. m.Relacin, indiscreto, generalmente Nada de estotiene de ficcin." breve 3. m.Narracin o de purainvencin. que verconlo que en ser no la primera cuento: denominamos literaria la tradicin acepcin puede msvaga; la segunde desglosar la molestia arcaica. Si nostomamos de la tercera da es totalmente inexacta; peca y tan es una definicin suceso" de un lo de "relacin de admitir habremos esastres que acepciones, noticia de una cuento un diferenciar sera ser de cierta, porejemplo, imposible, que, imprecisa todoslos deunplumazo tendramos la segunda si aceptarnos que eliminar acepcin, periodstica; delDRAE. Acepen esas acepciones Perono todoes desechable testimonial. de carcter relatos oralo escrita es algo que se expresade forma temosque el cuento y que utilizauna temtica

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Las cosasse complican cuando unose refiere a la necesaria brevedad delcuenmltiple yficticia. to.El cmputo de ese habr o contamos conlos (de "computare," contar) tiempo que imaginarlo: dedoso nos asomamos al bosquefrondoso de la novela. Paranolimitarnos al mbito al Dictionary acudamos a verqu Terms, hispnico, ofLiterary nos dice del cuentoliterario, de la shortstory. Este diccionario hace hincapien un rasgo fundamental del cuento: su brevedad; inclusose nos hablade menosde 10.000palabras (343). - que quede sea loado se nos dice La short Dios, Aqu, algo concreto, aunquediscutible. story - es la denominacin claro msfrecuente a la narracin breve, que se da enmedios anglosajones de tipoliterario, mientras el trmino tale se reserva al cuento de tradicin oral.En espaol, que - aunqueno siempre nosreferimos a ambosconun solo vocablo:cuento, aadindole a ste el adjetivo diferenciarlo del cuento de tradicin oral. Si a la short acordseliterario, para story mosllamarla otro El estrecho de diezmil relato, simplemente gallonoscantara. yrgido cmputo de a nos ahorrara muchos de palabras(que seguirse rajatabla quebraderos cabeza) no nos resuelve la cuestin de la mayor o menor brevedad de gnero. Hay narraciones que, excedindose o limitndose a ese nmero de palabras, manteniendo esa ese de unidad, carcter siguen A causa de estamisma esencialidad el cuentista sueleconcentrarse enunoo brevedad, singular. enpocospersonajes, enunaaccinnica, enuntiempo El cuento, definido. en suma, un expresa microcosmos encuyoreducido la solitaria tensin conel culto El al instante. espaciose conjugan cuento a Twice-Told moderno, Tales,de segnlo define EdgarAllanPoe en sus comentarios - comoparaque puedaleerseen Nathaniel tienecomocaractersticas la brevedad Hawthorne, una sesinde lectura (en una sentada) (44). diceque la short BaqueroGoyanes story equivaleenespaola la novelacorta (y,siguiendo los conceptos definitorios de M. OlivarenLos mejores cuentistas de lenguainglesa), afirma que con un contenido aquella es una "narracin (unastreinta poco extensa pginasporlo comn), moral o ideolgico, a guisademoraleja, enel desenlace" tener que suelepatentizarse, (52). Siento deBaqueroGoyanes, al cuento sobraran literario, quediscrepar yaque sinosreferimos ejemplos moral nisuproverbial sonelementos neceparaconfirmar que nila intencin ypopular moraleja sarios deunbuencuento. En espaol, se aplican losvoquibles fbula, parala existencia ejemplos, narraciones o historias de fondo moralizante. En resumen, el trparbolas y otros paradefinir minotale corresponde al cuentooral (que puede serremedado la short literariamente); story al cuento literario o relato escrito. anlisis al cuento de Descartemos, equivaldra pues,de nuestro tradicin el cuento moderno. Nos serasimismo a la horade necesario oral, aunquede l se nutra historiar la evolucin del genero.1 La unidadde impresin es talvez el elemento ms importante del cuento y caracterizador literario. Horacio el extraordinario cuentista ensuartculo "Ante el tribunal," Quiroga, uruguayo, aludeconvehemencia a esterasgoprimordial delrelato: Luchporque el cuento unasola lnea, trazada desde [...] tuviera porunamanosintemblor el principio al fin. adorno o digresin debaacudir a aflojarla tensin de obstculo, Ningn su hilo.El cuento unaflechaque,cuidadosamente era,parael fin que le es intrnseco, apundelarcoparairdirectamente enel blanco.Cuantas trataran de posarse tada, parte mariposas sobreella paraadornar su vuelo,no conseguiran sinoentorpecerlo. Estoes lo que me emdandoal cuento lo que es del cuento, peen demostrar, (citadoporLeal 6) Hacindose eco de las palabras de Quiroga, una escritora la chilena IsabelAllende, actual, novelista declar enunaentrevista a Barbara "el cuento es a y cuentista, Szerlip que comparable la flecha al blanco,que necesita la direccin, la precisin, la velocidad. El cuento que se dirige debe sertransparente, cada relato necesita de una atmsfera y en estesentido especial,de un estadode mente Debido a su necesaria apropiado paracada historia, paracada circunstancia. la accindelcuento suelecondensarse, mientras se comprime brevedad, unificarse, que el tiempo ha de reducir necesariamente su escala"(Szerlip la concrey la topografa 47-48). Comovemos, la sintetizacin, la reduccin de personajes son propios de estegnero tizacin, y situaciones

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en la longitud de extensin ambosson inseparables: literario. Es unproblema y de intensidad; a condensar la trama los se ve obligado a comprimir, limitada delcuento, el narrador y personajes. Si no aceptaestasreglasdeljuego, serpreferible que escribauna novela.El cuentoliterario comocuando unose topa ens mismo. No se nospuededargatoporliebre, unmundo constituye a de cuentos. de novelasque se publican con captulos independientemente guisa del gnero cuento: una"terica" con dos definiciones Quedmonos, y pues,paraterminar, "El cuento escribe: en Teoria tcnica del Anderson otra"potica."Enrique cuento, Imbert, y breveen prosaque, pormuchoque se apoyeen un suceder a seruna narracin vendra real, - cuyos La accin sonhombres, deunnarrador individual. la revela agentes siempre imaginacin - constade una seriede acontecimientos o cosas animadas animales humanizados entretejidos en suspenso el nimo enunatrama dondelas tensiones graduadas paramantener y distensiones, satisfactorio" en un desenlace estticamente del lector,terminan (40). En por resolverse nosofrece una ensu intento el gnero, delcuento," Julio Cortzar, pordefinir aspectos "Algunos ms que cualquier otroafn seriede imgenes hermosa poticas que,a mijuicio,nos iluminan cientificista:
difcil en la medidaen que las una idea viva de lo que es el cuento, Es precisollegara tener y eso es siempre ese a desvitalizar su contenido, mientras a lo abstracto, ideas tienden que a su vez la vida rechazaangustiada Pero si no tenemos una idea viva lazo que quiereecharlela conceptuacin purapara fijarla y categorizaria. se mueveen ese de lo que es el cuentohabremos porqueun cuentoen ltimainstancia perdidoel tiempo, si se me peruna batallafraternal, escritade esa vida libran dondela vida y la expresin plano del hombre a la vez que una vida una sntesis de esa batallaes el cuentomismo, miteel trmino; viviente, y el resultado Slo una fugacidad en una permanencia. de un cristal, de agua dentro sintetizada, algo as como un temblor resonancia esa alquimiasecreta se puedetransmitir con imgenes que un grancuento que explicala profunda tiene en nosotros.(134-35)

cuento Anatoma delgnero El ttulo - fijmonos - yaunque El enelttulo delcuento. Enprimersimo perogrullesco parezca lugar crear el darle forma a la sinotambin al lector no slo parainteresar ttulo sirve ancdota, para - comoen "El muerto," - como"En la madrugada," de de Rulfo;sugerir el desenlace ambiente - comoen "El prodigioso de la imagen clave de la narracin miligramo" Borges;o introducir o su ser clave El ttulo de unrelato Arrela. ya puede para posiblecomprensininterpretacin, Bastapensar en acorde consu contenido. unsentido hermenutico, crptico, que a vecesencierra ttulos "Las babas del diablo"o en "Axolotl"de Julio uno, Cortzar, anfibolgico sugerentes, finaldel en una palabrael sentido el otro.El ttulo puederesumir descriptivo aparentemente en la Franz es La de en relato: transformacin, Kafka, decir, despermetamorfosis, pensemos a la que se ve abocadoel pobreSamsa.2 animalizante, sonalizante, Primeras lneas ha de sercuidaCada palabra sonde unaimportancia lneasdelcuento Las primeras capital. mot la flaubertiano de le el aserto dosamente exacta, precisa. juste, palabra Aquimpera sopesada. la frase de La no recordar a Kafka, mencionado Y ya que hemos metamorfosis: primera qu por se encontr de unsueointranquilo, unamaana Samsase despert "CuandoGregorio despus lneaparaque estaprimera insecto." Es suficiente en unmonstruoso sobresu camaconvertido el lector eljudo de Praga.De ahenadelante, subyugados porlas redesque nostiende caigamos el tcitamente esa condena ir inadvertidamente irremisible, por protaaceptada aceptando la e metamorfoseado Al lector habr sucumbido el tambin, final, por prosa hipntica gonista. Kafka. de implacable La historia ParaRicardo la historia estconstituida En el cuento, Piglia, porlos sucesosque se narran. - y la historia - los hechos la historia reconocible cuentados historias: un cuentosiempre

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es lo que del cuentoy de sus variantes" "clave de la forma secreta, (95). A la primera, alude a todoslos Al se la llamamos tradicionalmente fbula, que argumento opone argumento. se considera la mnima entre s. El acontecimiento acontecimientos o sucesos relacionados indisoluble de la construccin unidad argumentai. La trama En realidad, las comovariopinta. de "trama" es tanconfusa La terminologa parael concepto La trama del sonmsde forma de fondo. distinciones entre situacin, accin, trama, conflicto, que No olvidees decir, directa cuento y simple, y a veces,hastainexistente.3 puedesertradicional, el cuento ha sufrido mosque,comoen la novela,a lo largode los dos ltimos cambios, siglos, del asunto variasformas de narrar comoporejemplo transformaciones, que sonindependientes narrativamente desdemuchos narrado. Un tema ngulos y desdemuchas puedeserdesarrollado - redujliterarias. Si conscientes de esta arbitrariedad tanto como perspectivas, ideolgicas narrativas a dos,nosquedaramos conunade corte semosesas modalidades realista, tradicional, de tendencia y otra vanguardista, experimental. El desenlace El desenlace enel cuento tradicional suelesersorpresivo o violento. Desde la primera lnea, va dirigido a esa culminacin, a esemomento todoenel cuento climtico, que,demodosemejante llamar al budismo llamar satori. Comoenel cante zen,podramos iluminacin, jondo, podramos se ese momento en el a a la empatia se espera no decisivo, que,gracias (aunque siempre produce) a la emocin delmomento, se alcanzael tarab, el concreada entre cantaor gracias yaficionados, es siendo el mismo. tacto con la otra realidad. as, imposible Despusde unaexperiencia seguir ledocuentos como"Las babas del diablo"de Cortzar, Quinno ha sentido despusde haber o "Las ruinas circulares" de Borges, deltexto es la verdadera realidad? que la realidad Los personajes En el cuento, de su limitada andadura intencin del autor porraznmisma yporla obligada a su obraunidadde impresin, el nmero de personajes es siempre reducido. Dos de infundir lo que digo.El cuentista Anton enunacarta bastarn ydramaturgo Chejov, ejemplos parailustrar first aboutitsframework: from a crowd of a A. S. Souverin, le dice que "one is boundto think orsubordinate characters one selects oneperson only"(1 1). Y en otraocasin,le aconleading un cuento novel,que le habaenviado paraque opinasesobrel, que elimine seja a un escritor al parecer eran tanabundantes de la historia porque que enel espaciolimitado disipapersonajes, la unidad aljovenescritor banla atencin dellector, socavando de impresin. Chejovle advierte o escribir unanovela("Cartaa E.M." 83). En personajes que hagaunade las dos cosas: suprimir - que ejecute - o varios todorelato unagente las acciones. Las accionessontan tiene que existir comoquieneslas ejecutan. Otrosaspectosde los personajes en el cuentoson sus importantes desde la voz fantasmal, hastadescripciones fsicas, que slo la palabracalifica, apariencias es decir,su concretas, siempre rpidas,escuetas;las reaccionesde los dems personajes, los dilogosdirectos de lospersonajes, as como interaccin enlos que se reproducen (enrelatos de ficcin, conel lector misaquellosen los que el narrador dialogacon sus criaturas y consigo la opinin delpersonaje; delautor, mo); la conscincia y subconsciencia ya sea sobrelos hechos mismos del discurso, como de su visingeneral del mundo y de la vida; personajes que son fundamentalmente smbolos o que se nutren de su aspectoaparencial una idea; paraencarnar personajes-mitos, que gozan de la naturaleza caleidoscpicay camalenicaque su propia idiosincrasia les otorga. Puntosde vista Parael estudio delgnero cuento debemos a los puntos de vista.Si prestar especialatencin las acepciones tradicionales de las tcnicas de enfoque, a la conclusin de seguimos llegaremos 1. que, en esencia,son cuatrolos puntosde vistadesde los que se nos cuentala historia:

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enque el narrador estentodomomento anteel dilogoentre Omnisciente, presente personaje y de sus en el mismo sobre en l para lector, texto, todo, opinando personajes y inmiscuyndose recordarnos de su ahistrica, que aquel textosuyo es una recreacin subjetiva, producto 2. en el narrador se camufla en uno de los sobre Semiomnisciente, imaginacin; que personajes, los que opinay dialogaconel lector; 3. Objetivo, en el que el narrador nospresenta los hechos y las accionessin intromisiones de ningn un plan,una tipo,aunquese puedaadivinar siempre 4. Primera delrelato, esttica; preocupacin persona, que sueleserunode lospersonajes que,sin conocer la conscincia de los demspersonajes, sobre sus acciones las opina y interpreta. Hay de vistael narrador a lo largo que tener siempre presente que en estospuntos puedemantenerse de todoel relato comolos diferentes o, porel contrario, fluctuar, Quiena mi planosde unfilme. ha una los diferentes de vista en el ha semitica, relato, juiciomejor estudiado, bajo ptica puntos sidoJean Pouillon. Pouillon estableci tres modosdiferentes en los que el narrador estar puede en su creacin textual: 1. El yo creador es una especiede marionetero, presente que comoun de los actantes; 2. El yo creador mezcla pequeodios,manejatodoslos resortes y mecanismos conel de los actantes, confundindose con ellos,viendoa travs de sus ojos; 3. El yo del autor traslos actantes, as la historia sobreel discurso. desaparece prevaleciendo Fondoyforma La temtica a la de la novela, intelectual, queel cuento acogees similar puesel mundo psquico y cordial del escritor, microcosmos de un macrocosmos de ancdotas real,se alimenta y de de sucesosy de falsas Y encuanto de suspropias filias a la forma, memorias, leyendas, y fobias. es preciso sealar de edaddelcuento literario se d porsentada que aunquela minora (lo cuales tambin no es biceparaque le neguemos la sal del cambio de las discutible), muy y la pimienta estegnerose ha vistosujetoa un buen variaciones, novedad, porquea pesarde su relativa nmero de transformaciones. Otracategora es el modoen que estescrito el relato, que tambin hayque tener presente entendiendo discursiva utilizada suhistoria. Puepormodola forma porel creador parapresentar de predominar la narracin o los dilogos, o puedehaber mezclade los dos.Paraesteaspecto del en su Dialogic Imagination, nos proporciona valiososinstrumentos de anlisis. cuento, Bajtn, Tonoy atmsfera El tono delcuento de la actitud En general delnarrador. enel cuento yla atmsfera dependen se dan menoscambiosde tonoque en la novelaperotambin puedehaberpolitonalidad: hay cuentos etc.El tonoy la atmsfera estn relacionados con irnicos, sentimentales, moralizantes, el espacioy el tiempo. Porejemplo, a travs de asociaciones unpaisajecampestre metafricas, evocar unaatmsfera de paz y de serenidad, mientras buclica, que undegradado paisajeurbaunaatmsfera de sordidez, de inquietud hasta de violencia. "La no,evocar atmsfera, y pues,es la reaccin del narrador, es la forma artstica a da su estado de la de un nimo, que objetivacin sentimiento el relato todos sus El cuento Imbert, vago que penetra por poros"(Anderson 87). Visin del mundo - ha dichoFrancisco Perounaobrade arte no se creaen el vaco. "Toda creacin artstica necesidad a un acontecer en alude el a la condicin del hombre" histrica Ayala por tiempo, literaria o una visin del mundo delautor, ( 13). Enla obra haysiempre presente, implcitaexplcita, a su vez es de una clase social. El cuento a una vision de que parte responde fragmentariala reaese no le ser a la vez Un cuento toda lidad, aunque fragmentarismo impide global. puedeevocar todauna poca. una generacin, delgnero cuento Tipologa ErnaBrandenberger establece cuatro 1. Cuentos de cuentos literarios: tiposfundamentales con estructura de novelas;2. Cuentos 3. Cuentos con estructura de novelascortas; episdicos;

- advierte el crtico tambin de cuentos breves(155). Existen 4. Narraciones con estructura muchas formas intermedias o mixtas. con estructura de novelas Cuentos no se del relato de novelasel inters con estructura en SegnBrandenberger, los cuentos del de la personalidad la historia comoenel desarrollo tanto enlos sucesosque componen centra Me lo conse trata de novelas cortas. este ms cuentos La verdad es en caso, que personaje. que "Solo de guitarra" firma la seleccin de estetipode relato y "La puesta que haceBrandenberger: escritor del exilio textosde Serrano de Capricornio," dos extraordinarios Poncela, espaol republicano. Cuentosepisdicos o crtico, haciaunmomento culminante En los cuentos la accinno converge y episdicos no evoluintactos en su su "ostensiblemente los personajes esencia; personalidad permanecen volumen. 163). Estetipo sueleagavillarse conotros decuento ciona"(Brandenberger paraformar lo este de cuentos en comn. Un buen de muchos elementos Suelen, tipo ejemplo porello,poseer el caso Martnez Menchn. autores como en de Antonio constituira Cincovariaciones, Hay - que consideran como debenconcebirse que los librosde cuentos que acabo de mencionar sueledecirque los cuentos sonvagabundos unidad. No en vano,Ana MaraMatute solitarios, unafamilia. y a vecesagradecen con estructura de novelascortas Cuentos enunsuceso de la novelacorta son:"1. Concentracin los elementos SegnBrandenberger e inslito. 3. 2. El acontecimiento central es singular, extraordinario principal ypocospersonajes. de la accinse caracteriza 4. El desarrollo La accines msimportante porla que lospersonajes. su la lgicaconcatenacin de los diversos continuada motivacin, episodios que la constituyen, hastallegar al momento culminante tensin y porsu desenlace rpido, generalmente progresiva - posee exactamente - o cuentolargo las (166-67). Es decirque la novelacorta inesperado" "La rayaoscura"y "El faro," de SegundoSerrano literario. mismas caractersticas del cuento buenosejemplos de estetipode relato. Poncela,seran de cuentos breves Narraciones con estructura relatos condensados. de cuentos brevesson simplemente Las narraciones con estructura o inslito. "La partida" de MiguelDelibesy "El extrao No se trata de ningn tipointermedio, a cabalidad estetipode narracin. cojo" de Max Aubilustraran El microrrelato unaproblemtica suigeneris: el microrrelato, tambin Relativamente reciente, muy presenta o hbrido?, unidad o es unamezcla delcuento?, tiene genrica esunsubgnero es homogneo Valls llegaa las siEn "ltimas noticias sobreel microrrelato Fernando de gneros? espaol," niunaforismo, niunpoemaenprosa, no es uncuento, conclusiones: "Un microrrelato guientes sinoun texto narrativo brevsimo ni mucho menosun chiste o una frase que cuenta ingeniosa, la concisin, la sugerencia extrema dellenguaje, enla quedebeimperar unahistoria, yla precisin al servicio de unatrama a menudo (1). ParaLauroZavala,los rasgos y sorprendente" paradjica la fractalidad, la la diversidad, la complicidad, son la brevedad, esencialesdel microcuento conlos de que los microcuentos se forman la virtualidad (1). Podradarla impresin fugacidad, Si el cuento se de otros Nada mslejos de la verdad. desechos o materiales de aluvin gneros. de la e inmediatez caracteriza porla importancia porsu brevedad, porla escasez de personajes, El microsituacin, etc.,el microcuento posee estosmismosrasgos,pero quintaesenciados. el de la instantaneidad. cuento muestra ademsotro rasgofundamental:

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Cuento y novela initsessential from the Novelchiefly differs Matthews diceque "A true Brander Short-story have it. Often as a Novel cannot . a has of [. . .] theShort[. .] Short-story unity unity impression inoneplace, it shows one the French classic drama: three false unities of fullfils the action, story Novel while and isthesingle ononeday[...]. TheShort-story effect, complete self-contained, the novela la mientras intoa seriesofepisodes"(15-17). En efecto, broken is ofnecessity y el que casi ste se concibe una idea de comienzos tener cuento inicial, similares, y aqullaparte pueden medimnica sobrela naturaleza en elucubraciones Sinentrar comounaintuicin. inspiracional, narrativos un inicio ambos a decir en me atrevera delarte, que espontneo, hay procesos que yo o no de largasreflexiones. precedido puedeestar del a unaposibledefinicin enEl cuento Anderson Imbert, espaol,intenta llegar Enrique la larel novela de extensin en la "Las diferencias con novela: cuento espacio comparndolo - son,pues,slo vistasexteriores la duracin msprofundo: de algo mucho corto ga; el cuento, limitadas se le su campovisual;lasposibilidades de quienrelata; creador delaliento ofrecen, que la las de composicin; prefelas soluciones en el tiempo, y dificultades que da a los problemas de unasunto" o porla crisis de unapsicologa rencias (8). porel desarrollo al los factores delcuento la brevedad Son,pues,el espaciolimitado, que obligan obligatoria la naturaleza concretos. Lo que parecedeterminar a unospatrones a ajustarse narrador y el curso conamplitud el tema, es el asunto, breve de unrelato que si bienenla novelase puededesarrollar en resumidas esbozado.Se trata, ha de quedar nicamente en el cuento cuentas, y profundidad, de unmomento. la intensidad de captar "La tensin estdiluidaen la en El cuento Alba Omily R. Pirola, y sus claves,escriben: focos[...]. El cuento haciadiversos dellector tanto novela, [. . .] puedeorientarse que la atencin donde enocasiones enunlenguaje debetraducirse no:debeiral grano, hermtico, porun prieto, seno enmascaramiento, de condensacin dobleproceso mltiples aglutinarse puedan y filtrado tidos (22-23). y significaciones" Moraviaconsidera Alberto que
inforde la novela,en el cuentolos personajescarecende ideologa;de ellos slo recibimos a diferencia en tiempoy espacio. En de acuerdocon las necesidadesde una accin limitada macinbrevey tangencial como en los casos de los poemas en tieneque ser muysimple,a veces casi inexistente, el cuentola trama prosa,y en cualquiercaso a la tramale viene la complejidadde la vida y no de alguna ideologa.Los en base a hechosy no a ideas. (124-25) personajesfuncionan

a sintetizar, mientras se inclinan del cuento tcnicos los procedimientos Es decir, que la mayor anlisis. en tortuosos al autor la novela le de y perderse largosy regodearse permite holgura de las hablando en cuentistas uno de los ms Aldecoa lengua espaola grandes Ignacio como la novela es un hacia el cuento no declar cuento entre diferencias novela, paso que y con la intuise escribe a la violeta crticos muchos escritores todava aquel y pensar parecen con benedictina construirla sta cin, (139).4 paciencia hayque Cuento y novelacorta Si bienlasdifea la novela corta "cuento Baznllamara No hadeextraar largo." queE. Pardo no al son como hemos entre cuento rencias irreconciliables, visto, novela, y, parecer, profundas y al La novela corta ms difciles de la novela as con el cuento ocurre corta, equivale precisar. y Si short con la es al cuento literario cuento oral; story anglosajona. parangonable poroposicin novelacorta entre a afirmar la extensin, ycuenque las diferencias yomeatrevera exceptuamos tcnicas distintas. en ambos al argumento, se circunscriben to literario requiere que gneros a la al tempo delrelato, infunda enel tratamiento estriba El problema queel narrador principal La palabraclave,a mi entender, o esbozo de los personajes. al desarrollo tensin de la trama, ha de deciren unaspocas pginastodolo que en una un cuento siguesiendo"condensacin":

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novelase necesitaran Ahorabien,aunquela extensin captulos y ms captulos. siguesiendo la pautaque determina la naturaleza de cada gnero, debemos la novela corta aceptar parque fin en realidad de ambos al al lo determinar el de cabo, ticipa gneros; que y gnero depender la tensin el autor a su discurso. que aplique Andr enFormes establece a cabalidad las diferencias entre el Jolies, simples, y simililtudes cuento la novela corta: la nouvelle enclt une c 'est de d'univers, y "l'important pour quie portion donner toute clture unefigure solide, chose,danscette coherente, particulire, unique;dans le conte,qui fairouvertement face l'univers et absorbecet univers, l'univers conserve au cette sa sa et son caractre est d'tre mobilit, gnralit contraire, transformation, malgr qui - segn sa 'pluricit'" del autor). La novella Robert Scholes (185; nfasis chaquefoisnouveau, - es unaforma ficcional la tiene de condensacin estructural del as como de la relato, que algo de caracterizacin de los de la novela (404). riqueza personajes Cuento y poesa El cuento tiene mucho encomn conla poesa. literario, porsubrevedad yporsu intensidad, - cuentista Francisco GarcaPavn en una carta a le y poeta Brandenberger, dice que "el cuento debe seruna quintaesencia estremecida pico-lrica de su ms profunda y reiterada visinde su trozo de mundo 136).BaqueroGoyanes y de s mismo" (Brandenberger piensaque el cuento literario "sirve untipoespecialde emocin, de signomuysemejante a la paraexpresar encarna en una forma potica, peroque no siendoapropiada para serexpuesta poticamente, narrativa a la de la novela, de ella entcnica e intencin" prxima perodiferente (149). Manuel - maestro - al preguntarle en la narrativa breve entre Andjar yo sobrelas posiblesafinidades - y en estose parecemucho ambosgneros, mecontest diciendo "debetener a la que el cuento - comola rfaga deuntema, deunagente, deunambiente" poesa impulsora (Pia-Rosales 114). Cuento y drama Anton enunacarta a A. N. Pleshcheyer, el relato conel drama: "El cuento, Chejov, compara - dice - tiene comoel drama susconvenciones. El instinto medictaque al final de unanovelao de una historia concentre una impresin de la obraentera, para el lector por lo que procuro a todos aquellos a quienes previamente mencion"(17). Chejov est siempremencionar al cuento refirindose tradicionales El cuento desarrollo y drama (planteamiento, y desenlace). unaaltatensin el asunto alcanza,porsu misma brevedad, dramtica, ya que al no desarrollarse lo importante de esa mismacondensacin. Este presentado, subyaceen esa tensin, producto es el que encontramos en las piezas dramticas en un acto:los personajes se tipode limitacin la accinse concentra, el tiempo As pues,lo dramtico en reducen, y el espaciose singularizan. el cuento comoun elemento de tensin. hayque entenderlo Cuento y ensayo Medardo enpocasy acertadas las relaciones entre cuento Fraile, palabras, expresa yensayo: - le escribe - es 'paisaje,' donde, "El ensayo a Brandenberger al serhumano. El lejos,se rastrea cuentopuede estarlleno de miserias humanas al mismotiempo, la luz del ensayo y tener, encendida el cuento mucho de proposicin Con [...].Comoel ensayo, puedetener yde hiptesis. la peculiaridad msviva(ventajosa o no) de encarnarla" 240). (Brandenberger El cuento yotrasartesvisuales Cuentoy pintura La kfrasis, Literaria de Heinrich es una figura segnel Manual de Retrica Lausberg, conla description en la descripcin detallada de unapersona retrica, emparentada que se utiliza o un objeto(II 227). Tantosi nos atenemos a la preceptiva literaria clsicacomoa los estudios de Murray a la conclusin de que el principio ekfrstico se contemporneos Krieger, llegaremos usa principalmente literaria de motivos icnicos. Se trata, parala plasmacin pues,de unintento

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Porejemplo, unamuestra de cuento el signonatural a travs del signolingstico. de apropiarse A es de referencia es "La casa cerrada" de Azorn. el imperativo ekfrstico donde imprescindible del con Las Meninas el lector el del travs de la descripcin y dilogo protagonista y espectador anteellos el cofre el mtico cuadrovelazqueopresienten que encierra que se acaba de abrir En el relato de Azorn se establece una del tiempoy el espacio (Jurkevich misterio 292). Al final serel arte entre la narracin cronolgica y el aspecto espacialdel arte. correspondencia circular de la kfrasis, encerrndolo en los lmites de la proverbal el que venzaal movimiento texto lineal del 295). (Jurkevich gresin Cuento y cine a Cuentos de cine,advierte Jess Fernndez que en los cuentos Vallejo,en su introduccin Martn se sueledarun Francisco Gaite de los autores (Blasco Ibez, Ayala, yotros) antologados la realizacin la tambin subtemas como de una como tema cinefilia, aunque aparecen principal, El de mitomana en el cuento en un filme el cine como sinnimo (9). tiempo y puedeser pelcula y film del es la sintaxis del cuento: tanto el director de no as el espacio.Montaje pero semejantes; tambin los sucesos. seleccionan cinecomoel escritor Cuento yfotografia la ideade uncuento comoel fogonazo de unflash. hepenAl escritor le sobreviene Siempre al film, secuencial de ste,es decir, sadoque si bienla novelase puedecomparar porel carcter de planos, el cuento se parece msa la fotografia. diacronia, porla multiplicidad porsu inherente la precisa delmarco es primordial, ascomola imdelimitacin Enla fotografa, comoenel cuento, En la haciala cual se dirige el objetivo. de sintetizar esa parcela de la realidad necesidad perante a Cartierse trata de captar ese momento decisivo(porrecordar comoen el cuento, fotografa, Enla fotografa, comoenel cuento, sonmslos esemomento Bresson), fugaz, irrepetible, mgico. ocasionesel fotgrafo, el cuentista, fracasos consiguen que los logros, porqueslo en contadas e iluminndonos, esa fugitiva iluminndola imagen, parte ytodode lo que llamamos aprehender, relacionado conunlugar en El cuento, comola fotografa, es undocumento realidad. y unpunto se a la luzde ese momento Las lentes conlas que el escritor vistos el tiempo concretos, particular. el fotgrafo. a las diferentes distancias focalesde las que dispone se asemejan acercaal cuento Coda A diferencia variadas. el gnero cuento se camufla Comohemos visto, bajo nomenclaturas de forenla hispnica se usanlas vocesde cuento, de otras relato, relacin, historia, literaturas, la El de naturaleza inexistencia a veces arbitraria. maimprecisa semntica, problema, surge por y literario. el cuento de tradicin oraldelcuento Un cuento de unasvocesque distingan enespaol - quepuederozar las lindes de la novelacorta o noirms denarracin breve literario es unaforma - que se caracteriza en que se de la atmsfera all de unas cuantaslneas por la intensidad la concentracin en un tema o situacin nicos sus escasos la accin, desarrolla por personajes, final frecuentemente un sorpresivo. y de unavez del sambeliterario del futuro Es posibleque el cuento consigadesembarazarse a la novela, ha a un lo mantenido menor nitode gnero relegado segundo plano,frente que El a de no haber sido demasiado muchos como su hermana considerada cuento, mayor. pesar por ni ni el convertirse ni las los editoriales, escritores, por pblico, podra por apreciado por propios de las nuevasgeneraciones. literario de preferencia en el gnero Que as sea. NOTAS
'VladimirPropp,en su seminalestudioMorfologiadel cuento,ha estudiadoel gnero con rigurosidad hacerslo una de sus conclusiones me parecenvlidas,me permito No obstante, y aunque la mayora ejemplar. disecandoel gnero, como si ste observacin Proppestudiael gnerocuentocomo un entomlogo, pertinente: no hubiese evolucionado. es decir, La 2No en vano el ttulooriginal,en alemn, de la obra de Kafka era Die Verwandlung,

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transformacin. 3 of theModernShortStory," A. L. Bader,en "The Structure considera es aquel que que el relatotradicional una tramatradicional: "The oldertypeof story is the story of traditional of traditional presenta plot. By a story from and issuingin action;(2) (1) whichderivesits structure plotbased on a conflict plot I [...] meanany story whose actionis sequential, thatis, it offers forthe readerto watchunfoldand develop, progressive, something thusevokingsuspense;and (3) whose actionfinally resolvesthe usuallyby meansof a seriesof complications, thus givingthe story'point'" (108). conflict, 4En mi modesta experiencia personal,cuando escriba mi novela Desde esta cmara oscura (Madrid: Editorial la tensin en Nostrum, 2006) sentaque lo que buscaba era ante todo mantener que haba conseguido la novela,aunquede por s breve,en una seriede episodioso Tal vez por eso, decidestructurar algunoscuentos. vietas.

OBRAS CITADAS
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