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EL REGALO DE DIOS TEXTO: ROMANOS 15:4-13 CULTO IGLESIA BAUTISTA BENDICIN 8 DE DICIEMBRE DE 2013 Era Navidad.

Siempre le haban dicho que la esperanza era lo ltimo que se perda. Sin embargo, tras poner su confianza en este dicho popular, por fin haba descubierto que era mentira. Desde que comenz la crisis econmica intent poner buena cara al tiempo, sonrer en medio de la tempestad y esperar mejores ocasiones. Pero los meses pasaron sin compasin, arrebatndole pedazo a pedazo esa esperanza en que todo iba a ir bien, que tarde o temprano su situacin, cada vez ms crtica, iba a mejorar. Ni todo el positivismo del mundo ni las palmaditas en la espalda resolvieron sus deudas, los conflictos familiares o su situacin laboral. Y hoy, al abrir el buzn, no solo no encuentra una felicitacin navidea, sino que lo que ha recibido es una orden de embargo. Dnde est la esperanza en este tiempo de Navidad? Dnde se qued la fe y la confianza en Dios? Era Navidad. Siempre le haban aconsejado que se mantuviese firme, que fuese constante en su fe. Sin embargo, tras intentar poner en prctica este consejo, haba descubierto que no era tan fcil. Desde que su marido comenz a abusar de la bebida, las cosas haban empeorado entre ellos: discusiones, peleas, falta de respeto, y por ltimo, los malos tratos. Trat de aguantar, primero por amor, despus por sus hijos, y al fin, por obedecer a Dios. Pero el dolor no se calmaba y los golpes e insultos no desaparecan. En vez de recibir un regalo de Navidad, solo consegua ser despreciada y odiada. No cesaba de preguntarse si ella misma era la culpable de todo o si Dios la haba abandonado. Cmo poda perseverar en la fe cristiana si cada maana era el anuncio de un nuevo infierno en la tierra? Cmo tener paciencia si el puo del maltratador la destrua por dentro y por fuera? Era Navidad. Siempre le ensearon en la iglesia que Dios brinda consuelo al afligido. Sin embargo, siempre se haba sentido solo y marginado. Todas esas buenas palabras e intenciones de la iglesia se haban quedado en nada. Nadie de su familia quera saber de ella. Era vieja, llena de achaques y dolencias, y por tanto, sin utilidad, prescindible. Sus hijos haca aos que no pasaban una Nochebuena a su lado, y los hermanos de la iglesia prestaban ms atencin a las miles de actividades de la congregacin, que a una simple ancianita que solo requera de un poco de tiempo para charlar y desahogarse. La indiferencia del mundo que la rodeaba la hunda cada vez ms profundamente en su angustia y soledad. Dnde estaba ese abrazo consolador que le prometieron en la iglesia? Dnde poda recibir el estmulo y el nimo para seguir deseando vivir? Era Navidad. Y estas tres personas no tenan razones suficientes como para alabar a Dios en este tiempo tan especial. Sus vidas estaban siendo atacadas y nadie pareca hacerse cargo de su situacin. Qu difcil resulta celebrar unas fiestas tan entraables y llenas de gozo por la salvacin que Dios regal al mundo a travs de Su Hijo!

Estas fechas son memorables, pero tambin tristes para muchos en estos tiempos. Sin embargo, Dios desea que podamos reflexionar acerca de estas tres reas vitales que estos ejemplos han dado por perdidas: esperanza, constancia y consuelo. A. LA ESPERANZA DE LA NAVIDAD Mantengamos la esperanza. (v. 4); Que el Dios de la esperanza, llene de alegra y paz vuestra fe para que desborde de esperanza (v. 13) Dnde podemos hallar esperanza en el recordatorio de la Navidad? Sin duda alguna, las circunstancias personales de cada uno son diferentes en estos das. Y sin embargo, estas circunstancias son tan fuertes y tan poderosas que son capaces de empaar un tiempo de alegra y celebracin. Todos tenemos algn motivo por el que podramos decir que estas Navidades no van a ser perfectas. Familiares queridos a los que no podremos ver por causa de la distancia, situaciones laborales desastrosas, crisis econmicas, disputas familiares que aunque durante el ao no nos afectan tanto, es en la Navidad cuando ms nos damos cuenta de esa triste realidad No obstante, en esa imperfeccin que puede opacar la verdad ms maravillosa e increble del mundo, podemos encontrar esperanza. Pero no una esperanza en que todo se va a arreglar de inmediato, que las distancias se van a acortar y los billetes de avin se van a abaratar, que nos va a tocar el Gordo de la lotera o que se van a restaurar los lazos rotos. Sabemos que nuestros deseos, por lo general, no se corresponden con la realidad. No todo depende de nosotros. Pero tambin somos conscientes de que la esperanza es un don de Dios. Tal vez nadie te regale nada o casi nada en estas Navidades, pero Dios s lo va a hacer. Te va a regalar esperanza, porque l es la fuente de esta esperanza. Esta esperanza es participar en la gloria de Dios. (Romanos 5:2). Es saber que aunque todo nos sea arrebatado, a pesar de pasar apreturas y carencias, hay algo ms valioso, ms dulce y ms eterno en lo que tenemos parte. La gloria de Dios es un regalo que l quiere hacerte hoy. Esta esperanza no decepciona, porque al darnos el Espritu Santo, Dios nos ha inundado con su amor el corazn. (Romanos 5:5) La esperanza en lo material, en lo que podemos tocar y poseer tarde o temprano se pierde: Es lgico que esperar lo que uno tiene ante los ojos no es verdadera esperanza, pues cmo seguir esperando lo que ya se tiene ante los ojos? (Romanos 8:24). La esperanza en lo que los dems puedan hacer por ti es susceptible de verse avergonzada. Pero la esperanza en Dios implica que transforma nuestra frustracin, nuestras preocupaciones y nuestros desvelos en amor, en un amor desbordado que es capaz de quitar de nuestra mente y corazn la idea de darnos por vencidos en esta vida: Pero si esperamos algo que no vemos, es que aguardamos con perseverancia. (Romanos 8:25). Esta esperanza es la que en una Navidad presuntamente desastrosa, nos permite estar gozosos y felices: Vivid alegres por la esperanza. (Romanos 12:12) B. LA CONSTANCIA EN LA NAVIDAD uniendo nuestra constancia Dios, la fuente de la constancia (vv. 4,5) Cmo podemos permanecer constantes en Navidad si los problemas siguen creciendo a nuestro alrededor? Si te consideras un cristiano, un hijo o una hija de Dios, sabrs que el

camino que tenemos por delante antes de llegar a nuestra meta, es tremendamente duro. Es bastante complicado poder hacer frente a tantas vicisitudes. Llega un momento en el que solo sientes ganas de dejarlo todo para unirte a la corriente de este mundo. Quieres ser veraz en todo lo que dices y solo recibes una recriminacin por ser demasiado claro o abiertamente hostil contra las costumbres de este mundo. Deseas hacer la voluntad de Dios trabajando honestamente y eres testigo de cmo otros compaeros medran a travs de mentiras, lisonjas y pisotones. De verdad, quieres ser un siervo de Dios que pretende hacer las cosas correctamente, pero solo recibes odio, burlas y discriminacin. Intentas ser constante, perseverar en la verdad, ser paciente con aquellos que te abruman con sus indirectas e invectivas, y tu recompensa por ser fiel y persistente no llega. A menudo nos damos por vencidos demasiado pronto. Si no somos capaces de ver la bendicin aqu y ahora, nos rendimos. Si no podemos recoger los frutos de nuestra entrega, nos venimos abajo. Pero es que la constancia es precisamente ser conscientes de que ser creyente no es fcil ni sencillo. Tenemos que entender que la perseverancia no depende nicamente de nuestras fuerzas. Si fuese as, seramos derribados de un soplido. Ser constantes significa comprender que Dios es la fuente de esa constancia. Este es otro regalo que Dios quiere hacerte en Navidad: desea darte fuerzas suficientes como para tirar hacia delante suceda lo que suceda. Su Espritu te va a dar esas nuevas energas con las que puedas arrostrar la tribulacin con fe y con esperanza. Ser constantes y pacientes tiene un galardn incalculable: A los que buscan la gloria, el honor y la inmortalidad mediante la prctica constante del bien, les dar vida eterna; en cambio, a los contumaces en rechazar la verdad y adherirse a la injusticia les corresponde un implacable castigo. (Romanos 2:7,8) Ser persistentes en la oracin y en imitar el ejemplo de Cristo sin mirar a izquierda o a derecha, resulta en poder disfrutar de unas Navidades en las que es precisamente Cristo el protagonista de la historia, Aquel que premia la perseverancia de los que miran ms all de su situacin adversa para ver en l la realizacin del mayor don que nadie ha podido dar jams: la salvacin y el perdn de los pecados. C. EL CONSUELO DE LA NAVIDAD Uniendo nuestra constancia al consuelo que proporcionan las Escrituras. Dios, la fuente del consuelo Acogeos, pues, unos a otros, como Cristo os acogi para gloria de Dios sostenidos por la fuerza del Espritu. (vv. 4,5,7,13) Dnde podemos hallar estmulo y ayuda para vivir en un mundo tan cruel e insolidario? Si tenemos sed de consuelo, tenemos que acudir a la fuente del mismo, esto es, Dios. No cabe duda de que la soledad en Navidad mata poco a poco el alma. El dolor que produce saberse abandonado y desamparado por los dems, quema hasta el ltimo atisbo de fe. Dios es el nico que tiene todo el tiempo del mundo para ti. Es ese amigo que desea estar a tu lado para escucharte, para or todo lo que tienes que decir, por muy aburridos que sean tus recuerdos, tus quejas o tus breves alegras. Es ese Padre atento que no deja a sus hijos llorando dentro del pozo de la desesperacin, sino que con gran cario nos saca de ah para abrazarnos eternamente. Es ese pastor amante que no deja de preocuparse por cada una de sus ovejas, a las que conoce por nombre y a las que quiere llevar a pastos verdes y deliciosos. Dios, que es

misericordioso, siempre est dispuesto a consolarnos: Dios que siempre consuela. (2 Corintios 1:3). Su Espritu Santo nos sostendr cada da en el poder de Cristo. Podrs preguntarte entonces por la iglesia. Dnde est esa atencin consolatoria que tanto promete Pablo? Dnde est ese espritu de acogida y de ternura que se espera de personas que han sido redimidas y consoladas por Cristo? Por desgracia, incluso dentro de nuestras congregaciones nos hemos convertido en islotes independientes que lo que menos quieren en estas fechas es compartir o pasar tiempo con hermanos que necesitan calor humano. Decimos que ya tenemos bastantes quehaceres o problemas propios como para atender a los dems. Convertimos el amor sublime de Dios en Cristo de la Navidad en un tiempo sin sabor ni ilusin porque dejamos de velar por nuestra familia espiritual. El consuelo divino es algo recproco. Es un regalo que no solamente Dios nos ofrece a nosotros, sino que tambin es un presente que podemos regalar a los dems: l es el que nos conforta en todos nuestros sufrimientos de manera que nosotros podamos confortar a los que se hallan atribulados, gracias al consuelo que hemos recibido de Dios. (2 Corintios 1:4). Ser consolados es una experiencia preciosa que nunca deberamos dejar de vivir y practicar. Recibir el nimo y el aliento de nuestros hermanos en Cristo es uno de los mayores regalos que podremos recibir en este tiempo de Navidad. Y en ese consuelo, las lgrimas darn paso a la sonrisa, a la oracin de gratitud a Dios por haber colocado en nuestro camino a hermanos tan amorosos y estimulantes. CONCLUSIN La Navidad se acerca. Pocos das quedan ya para poder celebrar el nacimiento del Mesas, del ungido de Dios, enviado para darnos esperanza, fuerzas para perseverar y consuelo infinito. nete al coro de creyentes que saben que a pesar de los pesares, Dios est deseeando bendecir a su pueblo con estos dones tan especiales. Pon tu esperanza en Dios y recibe el regalo de su gloria. Sigue luchando y persistiendo en el Espritu cada da y recibe el presente de renovadas energas. Djate consolar por Cristo y recibe el don formidable de la paz de Dios.