Anda di halaman 1dari 0

3

3 INTRODUCCIN
METODOLOGA I
TEORA DE LA CONSTRUCCIN
DEL OBJETO DE ESTUDIO
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 4
DIRECTORIO
DR. JOS ENRIQUE VILLA RIVERA
Director General
DR. EFRN PARADA ARIAS
Secretario General
DR. JOS MADRID FLORES
Secretario Acadmico
ING. MANUEL QUINTERO QUINTERO
Secretario de Extensin e Integracin Social
DR. LUIS HUMBERTO FABILA CASTILLO
Secretario de Investigacin y Posgrado
DR. VCTOR MANUEL LPEZ LPEZ
Secretario de Servicios Educativos
DR. MARIO ALBERTO RODRGUEZ CASAS
Secretario de Administracin
LIC. LUIS ANTONIO ROS CRDENAS
Secretario Tcnico
ING. LUIS EDUARDO ZEDILLO PONCE DE LEN
Secretario Ejecutivo de la Comisin de Operacin
y Fomento de Actividades Acadmicas
ING. JESS ORTIZ GUTIRREZ
Secretario Ejecutivo del Patronato
de Obras e Instalaciones
ING. JULIO DI-BELLA ROLDN
Director de XE-IPN TV Canal 11
LIC. LUIS ALBERTO CORTS ORTIZ
Abogado General
LIC. ARTURO SALCIDO BELTRN
Director de Publicaciones
5
5 INTRODUCCIN
INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL
MXICO
Alfredo Tecla Jimnez
METODOLOGA I
TEORA DE LA CONSTRUCCIN
DEL OBJETO DE ESTUDIO
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 6
Metodologa I
Teora de la construccin del objeto de estudio
PRIMERA EDICIN: 2006
D.R. 2006 INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL
Direccin de Publicaciones
Tresguerras 27, 06040, Mxico, DF
ISBN: 970-36-0350-5
Impreso en Mxico/Printed in Mexico
7
7 INTRODUCCIN
INTRODUCCIN ........................................................................................................511
1. LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO ................................ 25
Los principios comunes del empirismo ..................................................... 27
El cuerpo pensante ........................................................................................ 32
La teora de la inferencia .............................................................................. 35
Situacin actual de la metodologa en el cuerpo de saber ..................... 43
Introduccin al estado del problema.......................................................... 44
El sujeto crtico .............................................................................................. 46
El estado del problema, la categora central de la metodologa ........... 49
La teora del sujeto ........................................................................................ 51
El saber deficitario inherente del sujeto ................................................... 55
La teora del cuerpo de saber....................................................................... 56
El instrumento y el cuerpo de saber .......................................................... 60
CONCLUSIONES ........................................................................................................... 63
2. INTRODUCCIN AL MARCO TERICO ..................................................................... 67
Los datos de la intuicin viviente, de la representacin
y la construccin del objeto de estudio ............................................. 67
El diseo de investigacin ........................................................................... 72
NDICE
7
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 8
3. SOBRE LA TOTALIDAD............................................................................................ 81
Prembulo ....................................................................................................... 81
La categora de totalidad y los hechos sociales ....................................... 84
4. UN EJEMPLO DE LAS TEORAS DE RANGO MEDIO ................................................. 103
ANEXO I
EL MTODO MARXISTA .......................................................................................... 113
INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES PARA LA CRTICA
DE LA ECONOMA POLTICA....................................................................................... 115
Produccin .................................................................................................. 115
a) El objeto a considerar es en primer trmino la
produccin material ...................................................................... 115
b) Eternizacin de relaciones de produccin histricas.
Produccin y distribucin en general. Propiedad ................. 117
La relacin general de la produccin con la distribucin,
el cambio y el consumo....................................................................... 121
a) Consumo y produccin................................................................. 123
b) Distribucin y produccin........................................................... 128
C) Cambio y produccin .................................................................... 132
El mtodo de la economa poltica....................................................... 134
El arte griego y la sociedad moderna ................................................... 145
ANEXO II
La ascensin de lo abstracto a lo concreto en principios de la
lgica dialctica.................................................................................................. 151
Sobre el mtodo marxista ........................................................................ 151
La correlacin entre lo concreto y lo abstracto
en el proceso singular del conocimiento..................................... 156
Comienzo de la ascensin que lleva
de lo abstracto a lo concreto.......................................................... 162
La ascensin de lo abstracto a lo concreto ........................................ 169
La correlacin entre lo concreto y lo abstracto en el proceso
histrico del desarrollo del conocimiento .................................. 180
9
9 INTRODUCCIN
La errnea teora sobre el desacuerdo entre el aumento
de las abstracciones cientficas y el carcter concreto
del mundo sensorial .......................................................................... 189
ANEXO III
El mtodo Weber ............................................................................................... 201
Los tipos ideales de Max Weber ............................................................ 203
BIBLIOGRAFA ......................................................................................................... 213
NDICE
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 10
11
11 INTRODUCCIN
INTRODUCCIN
Es frecuente que los acadmicos se pregunten sobre el significado del llama-
do marco terico de la investigacin. La situacin se complica cuando las
formas protocolarias oficiales introducen otros trminos como estado del
arte, marco de referencia, marco conceptual, entre otros. Los textos es-
pecializados no ayudan mucho a despejar esta situacin. Por ejemplo, Carlos
Mndez en su Metodologa,
1
utiliza indistintamente los conceptos de marco de
referencia, marco conceptual y marco terico. Cuando trata de definirlos cae
en tautologas: En esencia, el marco terico, dice, permite ubicar el tema
objeto de investigacin dentro del conjunto de las teoras existentes y es a la
vez: una descripcin detallada de cada uno de los elementos de la teora que
sern directamente utilizados en el desarrollo de la investigacin. Respecto
al marco de referencia slo indica que est sustentado en el conocimiento
cientfico, mientras que el marco conceptual consiste en definir el significa-
do de los trminos que van a emplearse con mayor frecuencia en la observa-
cin, descripcin, explicacin y prediccin.
2
Umberto Eco en su libro,
3
no hace una referencia explcita a lo que es un
marco terico, slo cuando habla de cientificidad encontramos algo que
podra interpretarse en este sentido, sobre todo cuando se refiere a la cons-
truccin del objeto de estudio. Empieza sealando que el objeto puede ser
tangible o intangible y enseguida argumenta: Definir al objeto significa enton-
11
Mndez, Carlos E., Metodologa, p. 109.
22
Idem.
13
Eco, Umberto, Cmo se hace una tesis?, p. 78.
11
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 12
ces definir las condiciones bajo las cuales podemos hablar con base en unas
reglas que nosotros mismos estableceremos o que otros han establecido antes
que nosotros.
4
Podemos observar que no habla de un sujeto trascendental ni de un sujeto
libre de prenociones o de principios evidentes. Enseguida, Eco, aborda los
aspectos de la seleccin del objeto de estudio, la cual debe estar orientada por
la bsqueda de nuevos descubrimientos (decir cosas nuevas y que sean tiles a
los dems).
Algunos autores incluyen en el marco terico la descripcin, el anlisis y
la explicacin;
5
otros lo relacionan con el problema como Prez Tamayo quien
dice: es el marco de referencia del problema; es all donde se estructura un
sistema conceptual integrado por hechos e hiptesis que deben ser compati-
bles entre s en relacin con la investigacin.
6
Con esta orientacin Canales
dice en su texto:
Los elementos a incluir en el marco terico son presentados de diferentes maneras, segn
los diversos autores que traten el tema; tambin varan las denominaciones que se les
asignan. Unos plantean lo relativo a conocimientos y teoras existentes sobre el problema en
una seleccin denominada revisin de literatura o marco general de estudio. La deno-
minacin Marco Terico queda reservada para las variables y sus definiciones.
7
Por un lado, dan cuenta de la diversidad de los conceptos, pero a su vez,
contribuyen a la confusin al afirmar que el marco terico debe limitarse a las
variables y sus relaciones. Good y Hatt, en su libro Mtodos de investigacin social,
8
no tratan explcitamente lo del marco terico pero en su apartado El concep-
to como abstraccin dicen lo siguiente: Puesto que tanto los hechos como
los conceptos son abstracciones, tienen significado solamente puestos en un
marco de referencia, dentro de algn sistema terico. Independientemente
de su teora del concepto, lo que nos interesa es cmo concibe el marco de
referencia. Heinz Dietrich, por su parte, en su obra Nueva gua para una inves-
44
Idem.
55
Neupert, citado por Canales et al., en Metodologa de la investigacin, p. 85.
66
Idem.
77
Idem.
88
Good, W. J. y Hatt, P. K., Mtodos de investigacin social, p. 58.
13
13 INTRODUCCIN
tigacin cientfica,
9
define al marco terico de la siguiente manera: El marco te-
rico es el resultado de la seleccin de teoras, conceptos y conocimientos cientfi-
cos, mtodos y procedimientos, que el investigador requiere para describir y
explicar objetivamente el objeto de su investigacin, en el estado histrico,
actual o futuro. Esta definicin resulta muy amplia, pues incluye hasta los
mtodos y procedimientos.
La teora del marco terico en Bunge hay que buscarla en su apartado La
teora del concepto y de la definicin,
10
donde seala que una definicin
es una operacin puramente conceptual por lo cual (i) se introduce formal-
mente un nuevo trmino en algn sistema de signos (como el lenguaje de una
teora), y (ii) se especifica en alguna medida la significacin de los trminos
deficientes.
Otro autor, cuya obra actualmente tiene una gran difusin en nuestros
medios acadmicos, Hernndez Sampieri, tampoco le presta mucha atencin
al marco terico. Se limita a la referencia de las ideas que surgen o motivan al
inicio de la investigacin y que la ubican en un tema y que llevan a conocer
sus antecedentes. Sin prestarle ms atencin, pasa a tratar el problema.
Como vemos, la teora del marco terico es un asunto descuidado al que
no se le ha prestado mayor atencin y, por lo mismo, existe sobre l mucha
confusin. Desde nuestro punto de vista, si algn significado tiene el marco
terico es el de representar el momento de la construccin del objeto de estu-
dio. La premisa de que es el sujeto el que construye el objeto de estudio nos
obliga a poner nuestra atencin en el concepto de construccin. No hay
que ir muy lejos para encontrar los antecedentes del trmino. El primero de
los filsofos que llama nuestra atencin al respecto es Kant. La construccin,
segn Kant, es exhibir (a priori) una intuicin que corresponde al concepto.
De acuerdo con Franco Garca,
11
la construccin a la transicin desde un
concepto general hasta una intuicin que representa al concepto (tiempo, es-
pacio). ste es un proceso de la razn pura que no acude a la experiencia. En
otro apartado dice: es introducir la representacin de lo individual en lo ge-
99
Dietrich, Heinz, Nueva gua para una investigacin cientfica, p. 81.
10
Bunge, Mario, La investigacin cientfica, p. 139.
11
Franco Garca, Francisco, consultado en unidad abierta. edu. mx.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 14
neral (categora, concepto). Y ms adelante en forma ms clara agrega: poner
propiedades en los objetos, ms bien es constatar, descubrir propiedades se-
gn el concepto general. Los comentarios de Franco Garca sobre los argu-
mentos de Kant coinciden con los argumentos que se expresan en este trabajo
sobre la construccin del objeto de estudio como una totalidad. En trminos
dialcticos, lo concreto es lo concreto porque es la sntesis de mltiples deter-
minaciones, o sea, la unidad de lo diverso.
Hurgando en los textos de Kant, nos damos cuenta que l utiliza ms bien
el trmino de representacin, al cual define como el acto de conocer un
objeto por categoras. Para Marx, el acto de conocer no es expresin de una
razn trascendental, sino una funcin del cuerpo que piensa que se eleva de
lo ingenuo, de lo catico o confuso, a travs de la abstraccin, partiendo de la
abstraccin inicial, la cual deriva, de lo que aqu llamamos el todo ms
desarrollado. De acuerdo con Marx, es el concreto mental que corresponde a
un concreto real. El objeto de estudio se construye como una totalidad en
torno a la esencia, la esencia es el inicio de la investigacin, no es cualquier
caracterstica observable; la investigacin parte de la esencia para ir a otra
esencia ms profunda.
12
Buscamos el trmino de construccin en Kant, no lo hallamos pero s
el concepto ya sea como enlace o como capacidad de representacin que
se realiza a travs de la intuicin (conocimiento a priori), reflexin, juicios
sintticos y juicios analticos.
13
Segn Kant, la sensibilidad slo nos propor-
ciona las apariencias de los fenmenos que estn fuera de ella y que no se
pueden conocer, el sujeto dispone y acta con las representaciones de los
datos de la experiencia, es as como el sujeto construye a su objeto.
14
Pero,
de acuerdo con Kant, se trata de un objeto que no tiene nada que ver con la
cosa en s, es decir, con la realidad externa. Por eso resulta extrao que
Kant se refiera a las coincidencias entre las representaciones de varios suje-
tos, coincidencias que atribuye a la unidad del objeto y no al sujeto trascedental.
Al respecto dice: no habra fundamento alguno para que otro juicio hubiese
12
Marx, Introduccin general a la crtica de la economa poltica 1857, pp. 58-60.
13
Kant Manuel, Prolegmenos a toda metafsica del porvenir, p. 42.
14
Ibid., p. 47.
15
15 INTRODUCCIN
de convenir necesariamente con el mo, si no fuese la unidad del objeto, al
cual se refiriesen todos, con el cual convienen y por el cual, tambin, todos
deben concordar los unos con los otros.
15
No es necesario hablar, como lo hacen algunos autores, de un polgono de
mil lados para dar cuenta de los lmites de la observacin; no slo el cuerpo
pensante se enfrenta a la realidad infinita sino tambin a un cuerpo de saber
inabarcable, ocenico. Cualquier concepto y objeto plantean ya esta limita-
cin. El cuerpo pensante est mediado por conceptos y valores y sus circuns-
tancias condicionan lo que selecciona de lo que sus sentidos perciben y los
valores y conceptos que le dan significado. Los conceptos de la ciencia no son
ostensivos ni empricos, aunque se alimente de ellos, son, como dira Kant,
enlaces, representaciones, determinaciones, abstracciones. Cuando se habla
de clase social, ideologa o administracin, no es posible observar de modo
seguro y directo (emprico) lo que el concepto designa. Slo cuando hacemos
referencia a las determinaciones esenciales que constituyen las definiciones
de los conceptos, es posible derivar variables e indicadores que nos permiten
seleccionar las caractersticas observables de los individuos, fenmenos y
comportamientos significativos de acuerdo con los conceptos ubicndolos en
una categora. Para la ciencia no existen hechos sin significado (Darwin). La
relacin de propiedad no se puede observar directamente, pero se puede infe-
rir a travs de usos y acciones. Lo mismo sucede con conceptos ms abstrac-
tos. Volviendo al lenguaje de Kant, la intuicin es la propiedad del sujeto que
le permite construir la representacin, abstraer de lo emprico, lo sensi-
ble. El objeto resulta una construccin lgica de la intuicin intelectual.
16
Para Kant hay dos tipos de representacin: a priori y a posteriori. El tiempo
y el espacio son categoras a priori, o sea, no se requiere de la experiencia para
su representacin, son condiciones necesarias para la posibilidad de la repre-
sentacin de cualquier objeto. No resulta extrao que bajo esta forma de in-
terpretar lo a priori resulte posible para Kant, la concepcin de un espacio
vaco (Newton), es decir, se trata de una intuicin pura. Por cierto, cuando
15
Ibid., p. 54.
16
Kant, Nueva crtica de la razn pura, p. 84.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 16
Kant aborda esta cuestin, aparece una nota a pie de pgina donde utiliza el
trmino construccin, textualmente dice: ...la posibilidad de sus construc-
ciones a priori.
17
Para Kant los conceptos de espacio y tiempo no son construcciones, son
intuiciones puras a priori, existen antes de la percepcin de cualquier objeto.
Pero, tanto el espacio como el tiempo son intuiciones que existen en el inte-
rior del sujeto trascendental (al cual tambin identifica con el alma),
18
son la
condicin inmediata de nuestros fenmenos interiores, los cuales no pueden
incluir a la cosa en s, pues es incognoscible. De este modo, cuando Kant
habla del objeto, se refiere a las representaciones de los objetos, no a la reali-
dad objetiva. Resulta extrao, pero ste es el argumento kantiano que nos
permite darle el verdadero significado a su unidad del objeto. En Kant
todo est invertido: los objetos no son una representacin de los objetos que
existen independientemente de que el sujeto los piense, sino que son sujetos
ideales o lgicos, construidos por un sujeto o razn trascendental. De acuer-
do con esto, cuando habla de correspondencia no se refiere a una relacin
entre el concepto y el objeto, sino a una relacin entre el concepto y la repre-
sentacin. Todo un lo! En el discurso de Kant el punto de partida no es la
realidad objetiva sino la experiencia subjetiva, sus lmites son las formas del
pensamiento, lo nico que se puede decir de la realidad es que existe, pero
ninguna otra propiedad pues es incognoscible. Ante el idealismo subjetivo y
el idealismo de ensueo, propone su idealismo crtico, el cual reconoce la
existencia objetiva de la realidad (cosa en s) la cual es incognoscible; lo nico
que se conoce son los enlaces entre las intuiciones o representaciones de la
experiencia del sujeto y la relacin de un objeto con el sujeto, y no lo ntimo,
que pertenece al objeto en s.
19
De acuerdo, el sujeto construye al objeto, pero en Kant el objeto viene a
ser la representacin de la representacin. La construccin del objeto como
enlace de conceptos y a la vez relaciones de conceptos con objetos, o sea, con
representaciones del objeto, es una actividad del sujeto donde no intervienen
17
Kant, Crtica de la razn pura, p. 176.
18
Kant, op. cit., p. 186.
19
Ibid., p. 197.
17
17 INTRODUCCIN
los objetos como cosa en s, sino como representaciones o intuiciones sensi-
bles: Todo enlace es una actividad intelectual.
20
Hay una idea en Kant la
cual, sin considerar que cuando se refiere a la representatividad se est refi-
riendo a un concepto o sistemas de conceptos que no incluyen al objeto exter-
no, es un argumento que pudiera ser defendido por un dialctico materialista,
la cual citamos enseguida: Mas el concepto de enlace lleva consigo adems
del concepto de diversidad el de unidad de esta misma diversidad. El enlace
es la representacin de la unidad sinttica de la diversidad.
21
La diferencia
fundamental con la totalidad dialctica es que, mientras para Kant el criterio
para establecer el enlace es una categora a priori que pertenece a la razn
pura o trascendental, para el materialismo dialctico es una categora o teora
que el sujeto elige del cuerpo de saber, el cual es exterior al sujeto, es decir,
existe fuera e independientemente del sujeto, que no proviene de una razn
trascendental; de tal modo que el enlace slo es posible en una relacin dia-
lctica sujeto-objeto. Si los enlaces que establece no corresponden a las pro-
piedades objetivas del objeto debe cambiar los conceptos con los cuales se
establecen estos enlaces. Cuando el objeto es equivalente a la cosa en s, no
son posibles estos enlaces.
Como vemos existen suficientes razones para que autores como Popper y
Franco Garca interpreten estas ideas kantianas como construccin. Lo que
es conveniente sealar es que, tanto Kant como Popper (parece ser que tam-
bin Weber) conciben la construccin como una actividad lgica determina-
da por el sistema del que parte el sujeto y no por las relaciones con los objetos.
Estamos de acuerdo en que construir al objeto es introducir lo particular en lo
general, pero no slo eso, tambin es encontrar lo general en lo particular.
Kant habla de poner propiedades en los objetos o descubrir propiedades se-
gn un concepto general. Hay que reconocer que estas ideas pueden ser inte-
resantes y sugestivas siempre que se consideren desde la perspectiva materia-
lista. Lo concreto es lo concreto porque es la unidad de mltiples determina-
ciones, es la unidad de lo diverso. El mtodo dialctico consiste en saber
situar la parte en el todo. Como vemos, la diferencia es muy fina. El acto de
20
Kant, op. cit., p. 241.
21
Ibid., p. 246.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 18
conocer, para Kant, es un acto del sujeto trascendental que echa mano de la
razn pura; para Marx no existen conocimientos a priori ni ideas innatas, el
sujeto es un ser histrico mediado por el cuerpo de saber, y una vez que ha
seleccionado su objeto de estudio, busca y selecciona en el cuerpo de saber
aquella teora que considera la ms desarrollada y que le permite construir su
objeto como una totalidad; pasando a seleccionar un concreto real y, nueva-
mente, determinar una esencia volviendo a construir una totalidad ms espe-
cfica. El proceso investigativo lleva de una esencia a otra esencia, siempre se
estn construyendo totalidades, que son lo diverso unido por la esencia, pa-
sando as de una esencia a otra esencia ms profunda.
22
No se trata de una simple sustitucin de una razn trascendental por el
cuerpo pensante. La cosa en s, incognoscible de Kant, no slo existe fuera e
independientemente del sujeto, pues en esto est de acuerdo Kant, sino que
es inalcanzable por la experiencia del sujeto. Aqu se rechaza la cosa en s, en
cambio se habla del objeto como parte de la realidad objetiva, que no slo
existe fuera e independientemente del sujeto sino que es inseparable del suje-
to que conoce, lo cual es condicin necesaria para que el sujeto reproduzca el
objeto en su cerebro, que es el rgano del pensamiento, y traduzca sus propie-
dades en forma de conceptos, abstracciones, de acuerdo a su construccin
como una totalidad que es la que le permite discriminar la infinidad de infor-
macin o de caractersticas que posee cualquier objeto. La totalidad no es el
contenido exhaustivo del objeto. El tipo ideal de Weber, como totalidad, tam-
bin se refiere a una seleccin de caractersticas que constituyen la estructura
del objeto y tambin reconoce la objetividad del objeto; la diferencia estriba
en que l no parte de la esencia sino de cualquier elemento, hasta cierto pun-
to, arbitrario. Tambin interpreta la falta de fidelidad del tipo ideal en cuanto
a que no puede ser exhaustivo. Ms adelante volveremos a Weber.
El cuerpo de saber tambin es externo al sujeto, es histrico y heterog-
neo. Los grupos dominantes o vencedores destruyen, filtran, manipulan el
cuerpo de saber, la cultura en general, de los grupos dominados o vencidos.
De lo que queda o de lo acumulado; conservan slo aquello que les puede
servir para el control y reproduccin de su poder. El sujeto, como ser social,
22
Marx, Introduccin general a la crtica..., p. 58-60.
19
19 INTRODUCCIN
es un producto de las relaciones que se establecen entre los diferentes grupos
o clases. Todo aquello que nutre al cerebro que piensa est determinado por
estas relaciones. Independientemente de sus capacidades individuales, cuan-
do el ser humano se constituye en sujeto de investigacin, realiza su prctica
investigativa a partir de las teoras y corrientes o conceptos que le han sido
inculcados, muchos de los cuales no son conscientes. De hecho, los diferentes
sujetos construyen sus objetos en forma diferente, segn la teora que adop-
ten. Aqu es donde la objetividad del objeto es la que determina cul de las
construcciones es la que se aleja o aproxima ms. No resulta extrao que el
objeto sea determinante respecto a la teora. Cuando el sujeto parte de una
teora que es negada por los hechos debe cambiar de teora. La teora cientfi-
ca es lo que est comprobado y se encuentra en constante desarrollo. Y esta
posibilidad siempre existe, la hiptesis est construida sobre la probabilidad
de la posibilidad del descubrimiento de un nuevo conocimiento.
Antes de abandonar el tema de Kant, hay que decir que lo que aqu se ha
discutido, como sus conceptos de cosa en s, su razn pura, etctera, no
demeritan la importancia de las aportaciones que este filsofo alemn hizo a
la lgica y a la teora del conocimiento. Queda en pie que el objeto es comple-
jo y diverso y que es el sujeto el que selecciona, consciente o inconsciente-
mente una teora para construirlo, tesis que es ajena totalmente al empirismo.
La teora permite enlazar las propiedades del objeto y concebirlas como par-
tes de un todo, viene a ser lo concreto pensado. Despus de esto, vale la pena
hacerse la pregunta qu tanto hay de Kant en la definicin del concreto sen-
sible de Marx, as como en la definicin del cuerpo del saber como los datos
de la intuicin viviente y de la representacin? Los trminos son los mismos
slo que Marx no se refiere a un sujeto trascendental sino al saber acumulado
que existe objetivamente, en libros, documentos, archivos, datos, etctera.
La construccin del objeto en Kant es una construccin lgica, pero a
diferencia de la convencionalista y el tipo ideal de Weber, no es una construc-
cin arbitraria sino determinada por la unidad del objeto y las leyes que rigen
las relaciones entre las categoras. De este modo, se distigue su idealismo
crtico del subjetivo al reconocer la existencia de la cosa en s aunque sea
ajena al conocimiento del sujeto, pero de ninguna manera significa que el
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 20
conocimiento del sujeto sea algo arbitrario: est sujeto a las leyes de la lgica.
Por el momento dejamos a Kant.
Para irnos aproximando a las teoras actuales sobre la totalidad hablemos
antes de Max Weber y sus tipos ideales. Tanto el tipo ideal de Weber como el
de totalidad de Marx, hacen referencia a lo esencial y la reduccin a las es-
tructuras; ambos hacen a un lado el contenido exhaustivo del objeto por inne-
cesario e inalcanzable. En lo que se distinguen es en la importancia que le dan
a la subjetividad, pues mientras el tipo ideal pone el acento en la racionali-
dad del sujeto, la totalidad dialctica pone el acento en la relacin sujeto
objeto. El tipo ideal viene a ser, hasta cierto punto, una construccin arbitra-
ria que depende de la teora seleccionada por el sujeto que puede ser la que
ms le plazca segn sus valores (ideologa). Para Weber, primero estn los valo-
res del sujeto, a diferencia de Durkheim que concibe a un sujeto libre de
valores y prenociones; para Marx, primero est el sujeto crtico que confronta
las diversas teoras y a las teoras con el objeto, Weber no habla propiamente
del objeto sino de actividades y conexiones, de las cuales el tipo ideal viene a
ser una representacin donde lo determinante es la parcialidad subjetiva
del sujeto. Otra diferencia estriba en que para la metodologa weberiana, el
paradigma viene a ser fundamental para el ordenamiento del mundo mental.
No hay que olvidar que la influencia de Kant le llega va Windelband y Rickert,
la cual se refleja en sus conceptos de causalidad, particular y general. Weber
no niega la realidad pero se detiene ante su cognoscibilidad; al igual que Kant
sustituye a la realidad por las estructuras lgicas. Consecuentemente, la esen-
cia no es una propiedad objetiva del objeto. No entiende la abstraccin como
aislamiento y seleccin de las propiedades del fenmeno que dan cuenta de
su estructura, ni a la totalidad como la unidad de la diversidad. Weber, con-
funde la fidelidad del tipo ideal con el contenido exhaustivo, el cual, al hacer
abstraccin y determinar la estructura (el tipo ideal), deja de ser un modelo
fiel y se vuelve arbitrario. Al igual que Kant, no es un empirista. El punto de
partida para la construccin del objeto es el tipo ideal, es el que sirve de gua
en la seleccin de los datos empricos. Una diferencia ms es la que se refiere
a la finalidad del conocimiento: para Weber, el fin del conocimiento cientfico
es la comprensin, no es la apropiacin y transformacin de la sociedad. Si-
guiendo a Rickert y Windelband, concibe dos tipos de ciencias: las que descu-
21
21 INTRODUCCIN
bren leyes, nomotticas (naturales); y las que slo describen hechos particula-
res, ideogrficas (sociales).
Las ciencias sociales no buscan la explicacin a travs de leyes, sino la
comprensin a travs de tipos ideales. En un principio, Weber se identific
con el pensamiento marxista. La influencia inicial de Marx dio paso a un pro-
fundo rechazo que llev a Weber a producir una obra prolfica (que ha tenido
gran influencia), tratando de demostrar que Marx estaba equivocado. Su obra
La tica protestante y el espritu del capitalismo tuvo como principal razn, demos-
trar que era falso el principio marxista de que no es la conciencia la que deter-
mina el ser social sino el ser social el que determina la conciencia: la tica
protestante fue la que dio origen al capitalismo. Y en cuanto a la ciencia, el
sujeto que investiga a la sociedad, trata exclusivamente con las construccio-
nes mentales que se elaboran sobre ella; de ah su emergentismo.
23
En resumen, la diferencia entre el tipo ideal y la totalidad dialctica, es el
concepto de objetividad. La totalidad es una construccin objetiva que co-
rresponde al objeto y en eso consiste su fidelidad (totalidad abstracta, totali-
dad pensada, totalidad concreta, objeto, concreto real). La totalidad no tiene
nada que ver con el contenido exhaustivo, con todas las propiedades del obje-
to, slo toma en cuenta las propiedades del objeto que constituyen su estruc-
tura y de sus relaciones dialcticas. Esta dialctica significa adems la
interrelacin entre el sujeto y el objeto, as como su transformacin y apropia-
cin. La totalidad es el punto de partida de la investigacin que es un movi-
miento en espiral que lleva a un resultado desconocido, a algo distinto al
punto de partida. Como dice Kosik: es necesario dar un rodeo para que lo
concreto se vuelva comprensible por medio de lo abstracto, el todo por medio
de la parte.
24
Es el momento de resaltar la franca oposicin al empirismo de
Weber (Bacon, Locke, Hume, Durkheim, Hempel, etc.). Definitivamente, el
objeto no se construye de lo particular a lo general, ni a partir de alguna de sus
caracersticas observables, como afirmaron Bacon y Durkheim, entre otros.
Un autor que va por una lnea parecida a la de Weber es Popper, es opor-
tuno citarlo en este momento por sus crticas al empirismo. Popper no oculta
23
Gallo, Miguel ngel, et al., Ciencias sociales, pp. 5-142.
24
Idem.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 22
su filiacin neokantiana, el punto de partida de la investigacin es la teora
falseable, en este caso. Ms adelante veremos de que se trata esto. En cuan-
to a su crtica al empirismo, lanza su ataque al punto ms dbil que es el
mismo principio de la induccin, al cual dice: no hay que tomarlo como
verdadero sino como probable. Tambin afirma que todo principio de in-
duccin es superfluo.
25
Indudablemente, eso dicho por Popper demuestra las
enormes dificultades a las que se enfrentan los empiristas a pesar de que ha-
blen de una observacin pura o de un sujeto libre de prenociones, y que con-
siste en preguntarse simplemente cul es el punto de partida de la induccin?
Pero Popper se enfrenta a sus propias dificultades. Una de ellas aparece
cuando se enfrenta al objetivo de la ciencia que consiste en descubrir nuevos
conocimientos. Nos sorprende su opinin cuando califica al proceso de des-
cubrimiento de irracional. Ante la pregunta cmo llega el cientfico al descubri-
miento de una nueva verdad? Popper se responde: Puede expresarse mi
parecer diciendo que todo descubrimiento contiene un elemento irracional
o una intuicin creadora en el sentido de Bergson.
26
Ante el concepto de teora falseable de Popper, es conveniente pregun-
tarse qu es una teora? Algunos autores la han llegado a considerar como un
instrumento para predecir (Mach, Wittgenstein, Shlick), otros la consideran como
una simple frmula simblica (Kant, Carnap, Wittgenstein, Bohr, etc.), un re-
curso para comprender (Weber) o, bien, como redes que los sujetos lanzan al
mundo para racionalizarlo, explicarlo y dominarlo (Epicuro, Lucrecio, Bacon,
Espinoza, Kant, Hegel, Marx, Popper, etc.). El diccionario define a la teora
como conocimiento especulativo diferente a lo prctico o aplicado. Definicin
que no es de mucha ayuda para nuestros fines. Debemos empezar diciendo que
una teora puede ser equivalente a un concepto, un modelo, una categora o
interpretacin; las verdaderas dificultades comienzan cuando queremos ver sus
relaciones con la realidad, incluido el sujeto y la prctica. Es cuando entra en
juego la corriente de pensamiento de la que se parte para explicar esa relacin.
Claro, esto viene a ser fundamental, pero independientemente de cmo se
resuelvan estas cuestiones, la teora, para cualquiera de las corrientes, es lo
25
Ibid., p. 28-29.
26
Ibid., p. 31.
23
23 INTRODUCCIN
general y comn a un conjunto de fenmenos. En este sentido su papel es
separar, delimitar, ordenar un grupo de fenmenos, ya sea para describir, cla-
sificar o explicar. Despus viene la tarea de confrontar las teoras y de ver su
relacin con los fenmenos externos a los que hacen referencia. Como hemos
visto, algunos autores ponen el acento en su carcter lgico, otros en su fun-
cin. Tambin pueden establecerse diferencias entre aquellos que ven a la
teora como principios evidentes (intuicionistas e iluministas), o verdades
absolutas (dogmticos), arbitrarias (convencionalistas), cambiantes (relati-
vistas), en desarrollo (dialcticos). Entre los relativistas ubicaramos a Popper
y a Bunge, precisando, los relativistas se caracterizan por reconocer la diversi-
dad y el cambio, pero sobre todo por eliminar la diferencia entre teora cient-
fica e hiptesis, es decir, entre la teora ya comprobada y la teora por
comprobar. Popper hace tambin la diferencia entre las ciencias que pertene-
cen a las ciencias empricas y las que no, sin reparar en las paradojas que se
derivan de esta afirmacin. Pero algo parecido sucede con Bunge especial-
mente cuando habla de ciencias naturales y de ciencias fcticas. Pero por el
momento no vamos a entrarle al tema de la clasificacin de las ciencias.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 24
Cuestionario
11. Cuntos trminos existen para dar cuenta de la etapa del llamado marco
terico?
22. Cul es la aportacin o avance de reconocer de que el objeto se cons-
truye?
33. Qu diferencias existen entre una construccin lgica de origen kantiano
y otra de carcter dialctico?
44. Cules son las diferencias entre el convencionalismo y el tipo ideal de
Weber?
55. Cul es la diferencia entre el tipo ideal y la totalidad dialctica?
66. Qu diferencia hay entre razn pura y cuerpo de saber?
77. Qu servicios presta la teora en la construccin del objeto de estudio?
25
25 INTRODUCCIN
En la historia del mtodo los autores que han abordado el tema lo han hecho
ya sea desde la perspectiva del sujeto o bien del objeto, pocas veces desde el
cuerpo de saber o de los instrumentos. Por ejemplo, Bacon, en su teora del
error incluye al sujeto y al cuerpo de saber, los empiristas clsicos, al sujeto y
al instrumento. Hay que recordar el famoso mito de La Caverna de Platn
en la que la fuente del error era la naturaleza del sujeto, en cuanto a sujeto con
alma porque su alma era pequea y en cuanto a su cuerpo, porque los sentidos
engaan. Igualmente con Bacon el sujeto es como un espejo irregular. Para
Descartes, el sujeto es la fuente de la verdad y del error, en conclusin, tam-
bin para Kant. Se infiere en Descartes porque la cosa pensante y la cosa
extensa constituyen dos niveles que nunca se tocan y en Kant, porque la
experiencia del sujeto nunca alcanza al objeto pues es la cosa en s.
Feyerabend pone el nfasis en el error cuya fuente tiene un carcter ambi-
guo, pues a veces se origina en el cuerpo de saber o tiene su origen en los
instrumentos. Pero por qu poner el nfasis en el error y no en la verdad? De
acuerdo con la dialctica, el error presupone a la verdad, no existen el uno sin
el otro y los dos tienen un carcter histrico. Siempre han estado presentes en
todas las corrientes, las cuales se han estado observando y comunicando cons-
tantemente entre ellas a pesar de que a veces lo nieguen o se combatan entre
s. Esto lo demuestra la relacin que hubo entre Platn y Demcrito en la
Antigedad o entre los nominalistas y realistas en la Edad Media, o entre
Bacon y Aristteles, etc. El mtodo, el instrumento, es un producto histrico
que se ha ido desarrollando en medio de contradicciones y que ha sido, al
1. LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN
DEL OBJETO DE ESTUDIO
25
26
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
igual que la ciencia, objeto de discriminaciones y de polmica, entre otras cosas,
a veces ha jugado el papel principal ya sea como fuente de error o de verdad. A
veces se le ha mutilado, transfigurado o reducido. Algunos lo han combatido y
hasta negado, lo ms frecuente ha sido el camuflaje que le han impreso las
corrientes, debido a ello ha adquirido mil rostros: empirista, lgico, inductivo,
comparativo, dialctico, comparativo, cuantitativo, etctera.
Ante esta diversidad, como una cuestin de principio, hay que empezar
por definir la prctica cientfica, pues no se trata de dilucidar la existencia del
mtodo, o de los mtodos, sino del planteamiento de que esta prctica d
paso a una disciplina que tenga por objeto las leyes o reglas que actan en el
proceso de descubrimiento de nuevos conocimientos.
La historia del mtodo nos ayuda a identificar las condiciones en que surge
y cmo se va desarrollando. Como toda ciencia, la metodologa no surge de repen-
te, tampoco es algo esttico, el mtodo como parte de la ciencia y como ciencia
(metodologa), es un sistema abierto que se est desarrollando constantemente.
No se trata de un conjunto de recetas o de dogmas que no cambian. Por el
contrario, el mtodo es ajeno a cualquier dogma. No es una camisa de fuerza
que restrinja la libertad del investigador. Es ms bien, el instrumento que le
permite al sujeto ejercer su capacidad crtica sin otro lmite que su propia res-
ponsabilidad de sujeto crtico. El cientfico no es un oportunista ni un simula-
dor. No se orienta por el inters ni por la bsqueda de prestigio sino (aunque
suene a romanticismo) por la bsqueda de la verdad.
El mtodo no hace al cientfico un oportunista por excelencia,
27
sino a un
buscador profesional que sabe aprovechar las oportunidades. El sujeto es un
ser humano cuya existencia individual est determinada socialmente. Es lo
que una serie de autores denominan circunstancias, de tal modo no se pue-
de hablar de individualidad del sujeto, sin considerar las circunstancias hist-
rico-sociales. Por ejemplo, Feyerabend, aunque habla de las circunstancias no
las concibe de esta manera. No se trata de ignorar la variable individual sin la
cual no se puede entender cmo los grandes hombres, entre ellos los hombres
de ciencia, logran superar las condiciones adversas en las que realizan su tra-
bajo; pero, por mucha que sea su capacidad no se desarrolla si no existen las
27
Feyerabend, Contra el mtodo, p. 8.
27
27 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
condiciones mnimas para su desarrollo. Sin embargo, en cuanto al cuerpo de
saber qu es lo que lleva al sujeto a apoyarse en tal o cual teora? La heteroge-
neidad del cuerpo de saber plantea la posibilidad de que el sujeto se apropie de
alguna de las teoras que se encuentran en el cuerpo de saber, pero la decisin
de que se apropie de la teora A, de la B o de la C observa, en la realidad,
diferentes probabilidades. Por ejemplo, antes de que apareciera la obra de Darwin
El origen de las especies era muy poco probable que alguien se declarara evolucionista
pero a fines del Siglo XIX estas probabilidades aumentaron considerablemente;
actualmente las probabilidades de que alguien sea materialista dialctico son
muy escasas. Hay quien separa el mtodo de las ciencias particulares de un
mtodo general y a cualquier intento de hablar de un mtodo general o univer-
sal, lo llaman metafsica. La crtica est especialmente dirigida a los que ven en
la dialctica un mtodo universal, aunque esta pretensin no sea exclusiva de
los materialistas dialcticos. Un ejemplo reciente es Manuel Sacristn, quien sin
rodeos, considera a la dialctica una metfora, y no slo eso sino que se trata de
una metafsica precientfica.
28
Y agrega: Si se da parte de una sucesin de ope-
raciones regulada y repetible no existe el mtodo dialctico. Si por mtodo se
entiende puramente estilo intelectual, entonces es vlido. Esto demuestra que
tanto la formacin de los intelectuales como la corriente predominante en el
cuerpo de saber es la corriente positivista. Por el contrario, lo que s podemos
afirmar es que, con respecto a la metodologa, aparte de una diversidad de teo-
ras y opiniones diferentes se da una departamentalizacin, tanto en el conoci-
miento como en el quehacer cientfico, lo que da por resultado, entre otras co-
sas, una proliferacin de mtodos, lo cual no sera negativo a no ser porque la
propia departamentalizacin no permite la integracin y la coherencia, por lo
que se cae en la confusin y la duplicidad. Frecuentemente, se afirma lo mismo
en contextos diferentes.
LOS PRINCIPIOS COMUNES DEL EMPIRISMO
Sin embargo hay tesis que caracterizan a cada corriente que nos permiten
reconocer cuando un autor pertenece a alguna de ellas.
28
En torno a la dialctica, consultado en www.lainsigna.org/2005/mayo/cul_003.htm.
28
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Qu significa la tesis de que la ciencia comienza con la observacin? O
bien aquella que afirma que la ciencia se alimenta de hechos vlidos y obser-
vables (Good, Hatt, Dukheim). Hernndez Sampieri en su texto
29
comienza
afirmando que la investigacin cientfica es sistemtica, controlada; emprica
y crtica. Y con respecto a su carcter emprico, aclara que significa que se
basa en fenmenos observables de la realidad.
30
Despus retomaremos el
tema de la observacin. Junker,
31
define al trabajo de campo como la observa-
cin de la gente in situ, se trata de conocer personas donde estn. Como
vemos, de esta manera, los alcances del trabajo de campo son muy limitados,
adems, no se trata de observar por observar sino de darle significado a los
hechos y bajo esta base seleccionarlos, pues es imposible, y no tiene sentido,
registrar todo lo que el sujeto es capaz de observar. Ms adelante dice: lleg
un momento que tuve que abandonar los informes estadsticos y los docu-
mentos y comenzar a navegar por mi cuenta,
32
segn l, es ms fcil manejar
materiales escritos basta con quitarles el polvo y abrirlos para darse el pla-
cer de conocer las palabras y el pensamiento de los autores. Por mucho que
lo desee, el sujeto no puede darse el lujo de caminar por su cuenta, no puede
prescindir de los documentos y de los conceptos previos (Aristteles). No
existen observaciones puras. Ante las tesis de estos autores contemporneos,
vale la pena preguntarnos qu existe en el cuerpo de saber sobre el mtodo y
cmo se han ido desarrollando las categoras del mtodo.
Hay que recordar la dialctica ingenua con Herclito llamado el oscuro y
a Demcrito con su tesis de que el concepto es la gua de la investigacin. Una
de las primeras definiciones que existen del mtodo, es la de Aristteles el cual
lo define como el organn, el instrumento, el camino ordenado, lgico, tanto
inductivo como deductivo. Si bien en Aristteles ya existe una teora de la defi-
nicin, del postulado, la hiptesis, la verdad y del error, stas no han dejado de
desarrollarse; por ejemplo, no es sino hasta Boyle a fines del siglo XVII, cuando
encontramos una definicin ms desarrollada de la hiptesis. El concepto del
todo ms desarrollado, tambin se encuentra en Aristteles en forma embrionaria,
29
Sampieri, Metodologa de la investigacin, p. XXVI.
30
Idem.
31
Junker, Introduccin a las ciencias sociales, el trabajo de campo, p. 8.
32
Idem.
29
29 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
cuando l plantea la necesidad de confrontar teoras para elegir entre ellas la
que explique mejor el fenmeno en cuestin y tomarla como punto de partida.
El surgimiento del empirismo con Locke (1632-1704), al que se le conside-
ra su fundador, jug un papel muy importante en la historia del mtodo. En su
momento jug un papel revolucionario pues se enfrent al iluminismo y a los
principios evidentes. El antecedente inmediato fue Bacon (1561-1626), que
con su inductivismo radical, tir al nio junto con el agua sucia, se opuso no
slo a Aristteles sino que tambin desech al cuerpo de saber al considerarlo
como fuente de error imaginando que exista un camino directo que prescinda
de l. (Bacon hablaba en su tiempo de una filosofa emprica). El empirismo
tiene como rasgo esencial la naturalizacin del sujeto y la cosificacin del obje-
to. Son idealistas objetivos. Tambin Kant y Hegel son idealistas objetivos al
reconocer la existencia objetiva del objeto. Aunque Kant reconoce la existencia
del objeto lo elimina en cuanto a objeto del conocimiento pues en cuanto a cosa
en s, es incognoscible. Su concepto de experiencia no incluye al objeto, es
propiedad exclusiva del sujeto. La tesis de Bacon, que eliminaba el cuerpo de
saber con su camino directo y la de Kant, que eliminaba al objeto como cosa
en s no permitieron resolver aspectos fundamentales de la metodologa.
Bacon parti de la teora del error el cual tena sus fuentes en la naturaleza
del sujeto, en el cuerpo de saber y el instrumento (el deductivismo de
Aristteles), no incluy al objeto. En su obra El nuevo organn nos dice que hay
dos reinos: el de Dios y el de los hombres, hay que expulsar del reino de los
hombres a los falsos dolos para convertirlo en el reino de la ciencia pues
los hombres no podrn entrar al reino de los cielos sino en figura de nio.
33
El empirismo radical de Locke, por su parte, dio paso al idealismo subjetivo de
Berkeley cuya esencia qued de manifiesto en su tesis existir es ser percibido.
Los extremos se tocan. La coincidencia con Locke aparece cuando ste afirma
que lo nico que percibimos son cualidades, mientras que la materia nadams
la suponemos, debera de eliminarse dejando a la realidad formada slo por
dos elementos: las mentes y las ideas que stas experimentan directamente.
34
El empirismo de Hume (1711-1773), por su parte, da paso a uno de los aspectos
33
Bacon, El nuevo organn, p. 53.
34
Ruy Prez Tamayo, Existe el mtodo cientfico?, p. 96.
30
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
de la induccin que tiene que ver con la teora de la inferencia al reconocer que
el empirismo puro es insuficiente para el desarrollo de la ciencia, pues la
observacin, por s sola, no puede demostrar que un hecho se pueda repetir en
los mismos trminos, de tal modo, que la induccin no requiera de otro princi-
pio que no est basado en la experiencia. Y si se acepta un principio no emprico
por qu no aceptar otros? Tal reconocimiento llev al empirismo radical a un
callejn sin salida.
35
No tuvo ms remedio que intentar soluciones irracionalistas
que lo llevaron a situaciones paradojales como fueron los casos de Comte y
Durkheim
36
y de otros menos clebres como Rickert y Mach.
37
Mach, nos lleva a otro de los factores del problema (infra) que es el ins-
trumento. Tanto los operacionalistas como instrumentalistas le atribuyen a la
teora una funcin reducida a la utilidad sin importar que el contenido refleje
o no la realidad objetiva, se reduce el cuerpo de saber a simple memoria tcnica
con valor puramente didctico o heurstico, mientras que la realidad, a la que
pertenece el objeto de estudio, queda reducida a una simple conexin de ele-
mentos sensoriales que excluyen a todo lo que nos representamos adems de
las apariencias.
38
Prez Tamayo hace la observacin de que el instrumentalismo
renuncia a explicar los hechos observados.
39
Sin embargo, Mach (1838-1916)
no tuvo ninguna objecin para aceptar la teora de la evolucin de Darwin,
sin importarle las contradicciones con su concepcin instrumentalista.
El caso de Kant (1724-1804), es interesante para la metodologa no slo
porque es uno de los pensadores que desarroll en forma sustancial las cate-
35
Ibid., p. 105.
36
Ya que por la sensacin nos ponemos en relacin con el exterior de las cosas, podemos afirmar en resumen:
para ser objetiva, la ciencia no debe partir de conceptos que se han formado sin su concurso, sino de la
sensacin. De los datos sensibles debe sacar directamente los elementos de sus definiciones iniciales. Y
en efecto, basta representarse en qu consiste la obra de la ciencia para comprender que no se puede proceder
de otra manera. Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, Mxico, EDHSA, p. 96.
37
Rickert, 1863-1936, afirma que el mtodo estriba, en particular, en tratar de argumentar la idea de que el
conocimiento natural cientfico, que usa el mtodo de generalizacin, no es un verdadero conocimiento de
la realidad y que ste se consigue slo valindose del mtodo individualizador, ya que este ltimo es el que
corresponde ms que otros al carcter del objeto a conocer. En esto estriba la ventaja de las ciencias histricas
sobre las naturales: se presenta lo individual inconfundible lo que descarta toda generalizacin, Moskvichov,
Teora de la desideologizacin, p. 34.
38
Ibid., p. 150.
39
Ibid., p. 151.
31
31 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
goras de la lgica, al grado que no se puede entender a Hegel sin su antece-
dente, Kant; as como no puede entenderse a Marx sin Hegel. Con Kant se
establece a las formas del pensamiento como objeto de estudio de diversas
disciplinas, entre ellas la lgica y la epistemologa. Si bien sus posiciones idea-
listas no le permitieron a Kant la solucin de los problemas que plante, aport
elementos para su solucin. El planteamiento que se hizo Kant fue cmo es
que son posibles las proposiciones sintticas a priori? Kant era consciente de
la importancia de su pregunta, estaba convencido de que su solucin era tan
importante como una revolucin copernicana. Con Kant qued demostrada
la capacidad creativa del proceso de abstraccin. La cosa en s represent la
piedra en el zapato de los idealistas radicales que no hallaban la forma de
eliminarla, en cambio su razn pura y la subjetividad de la experiencia que
nunca alcanzaba al objeto o cosa en s dio paso a los empiristas lgicos, a los
analistas del lenguaje, etc., es decir a toda la plyade de neokantianos que ha
predominado dentro de las corrientes positivistas. A fin de cuentas, el sujeto
trascendental kantiano es un sujeto ahistrico.
No tardaron en aparecer escuelas neokantianas, como la del Crculo de
Viena, la de Friburgo, la de Hamburgo, los neopositivistas lgicos, los analistas
del lenguaje, entre otras.
Las escuelas de Friburgo (Windelband y Rickert)y Hamburgo (Cohen),
desarrollan los elementos idealistas de Kant y eliminan los elementos mate-
rialistas (la cosa en s); la de Hamburgo interpret las categoras filosficas de
Kant como si fueran construcciones lgicas. Entre los positivistas lgicos se
encuentran, entre otros, Popper y Hempel. Estos pensadores coinciden en
que el procedimiento (mtodo) de las ciencias, tanto naturales como sociales
debe ser el mismo. En cada explicacin causal, escribe Popper, existen obliga-
toriamente dos elementos: por un lado, una especie de ley universal y, por
otro, la descripcin de condiciones especficas en que transcurre el proceso
dado, que puede ser llamado condiciones de partida; Hempel hizo extensivo
este principio a la historia al que se llam ley envolvente. Sobre los analistas
del lenguaje, slo diremos por el momento que stos sostienen que:
11. La filosofa slo es posible como anlisis del lenguaje.
32
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
22. Este anlisis debe limitarse a lo dado, es decir, a la experiencia inme-
diata o lenguaje.
33. La realidad se da slo en el pensar. Esto es puro idealismo subjetivo, ya no
es el pensamiento sino el lenguaje a travs del cual se construye la rea-
lidad.
EL CUERPO PENSANTE
Si tomamos en cuenta que Spinoza (1632-1677) vivi casi 100 aos antes
que Kant, nos llega a impactar ms su tesis del cuerpo pensante, fue un
gran paso en la teora del sujeto, dice Spinoza: El hombre no es una sustan-
cia, pues en la sustancia la esencia implica necesariamente la existencia: la
esencia del hombre, ser derivado, no la contiene. El hombre es una esencia
compuesta de los modos de los atributos divinos.
40
Spinoza no separa jams
al espritu del cuerpo. El hombre no es un ngel cado; no es un ser hecho de
arcilla a quien se insuflara un alma existente por s. No: Es un cuerpo huma-
no, es decir, consciente de s y del mundo. Sin cuerpo no hay alma, sin alma no
hay cuerpo. ni atribuimos la duracin del alma ms que mientras subsiste el
cuerpo.
41
Su concepto de alma queda ms o menos definido cuando afirma
el alma es un modo de pensar.
42
Spinoza se adelant 200 aos a la ciencia
cuando dice: Porque no entiendo por ideas de las imgenes aquellas que se
forman en el fondo del ojo o, si se quiere, en medio del cerebro, sino en las
concepciones del pensamiento.
43
Spinoza, antes que Kant, ofrece un con-
cepto desarrollado de totalidad.
Con Spinoza, queda superado, histricamente hablando, la dualidad del
sujeto, intuyendo, adems, la relacin dialctica con el objeto (con los otros
cuerpos); el cuerpo como una unidad no puede realizar la actividad de conocer
sin recomponerse, traducindolo al lenguaje dialctico, no puede conocer sin
apropiarse de la naturaleza. Todo conocimiento es transformacin y apropia-
40
Spinoza, tica, p. 40.
41
Ibid., p. 173.
42
Ibid., p. 64.
43
Ibid., p. 65.
33
33 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
cin. Estas transformaciones son ilimitadas. El cuerpo tiene una capacidad
infinita de conocer: no sabemos ni siquiera lo que puede el cuerpo.
44
Su
tesis del cuerpo como un compuesto de partes da paso a la unidad y a la
totalidad; una totalidad que slo existe recomponindose. Hay relaciones que
descomponen haciendo dao, como el veneno o el crimen, hay otras que con-
vienen al cuerpo. La accin del cuerpo slo adquiere significado dentro de
un contexto que Spinoza llama estado. De ah, que para la naturaleza hu-
mana pervertida, los crmenes son virtud.
45
Spinoza estuvo muy cerca de la
definicin del hombre como el conjunto de sus relaciones sociales. El mtodo
que emplea para llegar a lo que Deleuze llama su extrasima concepcin del
mal, sirve tambin para resolver las extrasimas categoras de simple y
complejo, particular y general, forma y contenido, cantidad y calidad, etc., es
slo hasta que se construye el estado, trmino que al definirlo se semeja a
la totalidad, cuando se pueden determinar las propiedades que adquieren sus
diversas partes. El cuerpo no existe aislado sino que tambin forma un esta-
do por las relaciones que mantiene con los otros cuerpos: el veneno descom-
pone las relaciones internas entre las partes del cuerpo, el robo descompone
las relaciones de propiedad. Desde luego, en la poca de Spinoza no exista
una teora desarrollada de la dialctica, Hegel produce su obra 200 aos ms
tarde, y no tena en mente una teora del conocimiento. Se puede afirmar que
el concepto de estado es un antecedente de la categora de totalidad que
viene a ser fundamental en el enfrentamiento del sujeto con la complejidad y
a travs de la cual construye su objeto de estudio. Las propiedades de simple,
complejo, particular, general, etc., que adquiere la parte en cierta totalidad,
cambian si pasa a formar parte de otra totalidad. sta es una concepcin
dialctica, los positivistas sostienen que el objeto se construye empricamen-
te, a travs de la observacin. Lo cual nos demuestra que el desarrollo del
conocimiento no sigue una lnea recta y en un solo sentido. Esto es un hecho.
Influye la heterogeneidad del cuerpo de saber, el condicionamiento social y,
como ya lo habamos planteado, la departamentalizacin. Debido a esto, la
comunicacin se da entre los especialistas que trabajan en los mismos temas;
44
Gilles Deleuze, Spinoza: Filosofa prctica, p. 28.
45
Ibid., p. 52.
34
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
pero cuando stos trabajan en campos diferentes, es muy difcil que se ente-
ren de lo que cada uno hace. Lo mismo sucede con los metodlogos a pesar
que su objeto de estudio es el mtodo, deberan de ser los indicados para estar
enterados de lo que se hace en cada campo para poder generalizar.
Los idealistas, contrariamente a lo que pudiera creerse, no han sido aje-
nos al objetivo de buscar un mtodo general para todas las ciencias. El filso-
fo idealista Hegel ocupa un lugar destacado con su dialctica; tambin hay
que incluir a Comte, el fundador del positivismo, y al polifactico Peirce.
Algunos autores regatean mritos a Hegel, nosotros pensamos que ocupa un
lugar especial en la historia del mtodo. Este filsofo, tomando como punto
de referencia los lados dbiles de Kant, desarrolla su dialctica y hace, ade-
ms, valiosas aportaciones a la teora del concepto y de la totalidad; a su vez,
sirvi de referencia para el materialismo dialctico de Marx.
En este punto, es conveniente reflexionar sobre las condiciones especfi-
cas en que producen los intelectuales y sobre sus caractersticas personales (la
variable individual). Es difcil imaginar a Comte, apologista de la burguesa,
como un suicida frustrado, o como candidato al manicomio por sus ataques
de locura ante los que tuvo que ser asistido por una sacrificada esposa que se
vio obligada a ejercer la prostitucin para cubrir los gastos que ocasionaba su
cuidado. En cambio, no es difcil imaginarlo como secretario particular de
Saint Simn del que tom varias de sus tesis. Tambin causa desconcierto
que, siendo el principal idelogo de clase capitalista haya sobrevivido gracias
a la caridad pblica. A pesar de que a los 14 aos se declar ateo, termin
fundando una nueva religin que tuvo como santos a los empresarios capita-
listas. Le puso nombre al sistema de conocimientos que tenan por objeto a la
sociedad, la sociologa, y consider a los fenmenos sociales como cosas.
Sostuvo que cada ciencia tiene sus propios mtodos, como corresponde a una
visin departamentalizada de la ciencia. Los capitalistas, como clase domi-
nante, acogieron con entusiasmo el lema conservador del positivismo de amor,
orden y progreso, as como su tesis de que los empresarios son los sujetos de
la historia. Gran parte de la confusin actual que existe sobre la ciencia y el
mtodo se la debemos al positivismo al que contribuyen la ortodoxia en las
corrientes que se dicen marxistas y el derrumbe del sistema socialista.
35
35 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Independientemente de la discusin ideolgica, Marx, ocupa un lugar pre-
dominante en la historia del mtodo. Con l adquiere una nueva dimensin la
dialctica, desarrolla la teora del sujeto con el concepto de praxis, y la teora
del cuerpo de saber con la categora de los datos de la intuicin viviente y de
la representacin, lo mismo sucede con la categora de totalidad, concreto
sensible, concreto mental y abstraccin inicial, que por ser las categoras cen-
trales de esta propuesta, se explicarn ms adelante. Antes de pasar a ellas,
queremos referirnos a alguna de las propuestas de algunos autores contempo-
rneos a modo de ilustracin de la situacin polmica que presenta el asunto
del mtodo.
LA TEORA DE LA INFERENCIA
Como introduccin nos puede servir la teora de la inferencia. De entrada
podemos afirmar que el empirismo positivista se caracteriza por su rechazo a
la teora de la inferencia. Ya Hume haba dicho: Es imposible hacer cual-
quier inferencia a partir de una configuracin determinada sobre la existencia
de otra configuracin completamente distinta.
46
La concepcin positivista de
induccin excluye la inferencia y con ello toda relacin con la teora. De he-
cho, es negar la relacin dialctica entre la induccin y la deduccin. Si se
excluye la deduccin no es posible, ya no digamos una ley, sino cualquier
teora o concepto. La exclusin de la inferencia no deja ms opciones que el
irracionalismo, el escepticismo y el agnosticismo. Algunos positivistas se han
dado cuenta de ello. Popper, el que por cierto en su juventud fue admirador de
Marx, acepta el papel de la teora, pero con algunas condicionantes, como la
de ser falsable, es decir, empricamente contrastable (vid infra). Cuando Popper
se refiere a la confrontacin de teoras para elegir aquella que permita cons-
truir el objeto, no se est refiriendo al todo ms desarrollado ni mucho menos,
se est refiriendo a conjeturas. En cambio, concibe a la teora cientfica como
simple conjetura o hiptesis, con lo cual Popper se ubica como un relativista.
Cuando Popper habla del mtodo hipottico deductivo, hay que tener pre-
sente que no est refirindose a una relacin dialctica, pues la deduccin se
46
Ruy Prez, Existe el mtodo cientfico?, p. 179.
36
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
origina en una conjetura, definida sta como invenciones creadas por los in-
vestigadores para explicar algn problema y que, por lo tanto, deben ponerse
a prueba a travs de procedimientos diseados para su posible refutacin.
47
As podemos interpretar en sus justos trminos su afirmacin de que la uni-
dad funcional del mtodo es la teora.
En la primera mitad del Siglo XX surgen varias corrientes positivistas de
influencia neokantiana, que van conformando sus teoras del mtodo dentro
del marco planteado por el desarrollo de las ciencias departamentales, desta-
cando los descubrimientos de la fsica, la biologa, la qumica y las matemti-
cas los que, como es natural, son interpretados a la manera neopositivista; ya
sea, con soluciones reduccionistas y mecanicistas o, bien, poniendo el nfasis
en las tcnicas cuantitativas y matemticas. Por un lado encontramos a Mach
y sobre todo a Bohr con su tesis de que hay que considerar al tomo como una
metfora, y por otro a los socilogos empiristas queriendo aplicar las tcnicas
estadsticas y los modelos matemticos a cuestiones intrascendentes y sin vali-
dez terica; tendencia que est bien ilustrada por la cantidad de estudios des-
criptivos y cuantitativos en disciplinas como la antropologa, la sociologa y la
administracin, para hablar slo de algunas.
Destaca la llamada Investigacin de Operaciones que se desarroll du-
rante la Segunda Guerra Mundial para resolver problemas militares y que se
ha tomado como modelo para algunas disciplinas. A veces las influencia pro-
vienen de campos inesperados como del lenguaje. Por el momento nos referi-
remos a Wittgenstein (1889-1951), analista del lenguaje nacido en Viena, vi-
vi las dos Guerras Mundiales y fue hecho prisionero por los italianos en la
Primera Guerra Mundial, se dice que ya llevaba en su mochila el escrito que le
dio celebridad Tractatus Lgico Philosophicus (1918). Es difcil imaginarlo re-
flexionando sobre su obra mientras estaba en la trinchera. Pero tambin resul-
ta extrao que, siendo heredero de una gran fortuna, se haya desprendido de
ella convencido de que el que persigue objetivos cientficos debe llevar una
vida austera. Tambin desconcierta que en plena edad madura, entre los 30 y
35 aos, haya decidido ser maestro de primaria en el campo, y que despus, en
1929, se haya doctorado en filosofa. Fue maestro en Cambridge hasta su
47
Ibid., p. 219.
37
37 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
muerte por cncer en 1951.
48
El tema del lenguaje tiene que ver con sus relacio-
nes con el pensamiento, con la lgica y los significados (semitica). Si bien el
tema del lenguaje no es tan novedoso, si ha llegado a ser uno de los ltimos
refugios del idealismo. Al respecto, hay que recordar al padre del idealismo sub-
jetivo, Parmnides, la teora del lenguaje de Platn con sus hombres de oro que
le ponen nombres a las cosas; ms tarde a los escolsticos y las discusiones
entre nominalistas y realistas. A partir de Kant, el tema del lenguaje adquiri un
nuevo impulso, en el que una de las tendencias culmina con la tesis del lenguaje
ideal de Wittgenstein. Actualmente, el panorama es tan complejo que hara
falta una obra como la de Materialismo y empiriocriticismo de Lenin para hacer un
anlisis a fondo de estas teoras. Lo que s podemos afirmar por el momento, es
que no ser con tesis como las de que, la mente es una metfora
49
o la del
lenguaje ideal (Wittgenstein), como se va dilucidar el papel del lenguaje en la
construccin del objeto. Hay que mirar hacia tesis como las que definen al
lenguaje como la conciencia prctica (Marx), para desarrollar un concepto cient-
fico respecto al papel del lenguaje en la construccin del objeto de estudio.
A veces da la impresin de que la lucha entre materialistas e idealistas es
una lucha a muerte, en la algunos pensadores idealistas reaccionan ferozmente
contra los materialistas, piden destruir sus obras y quemar a sus autores con
lea verde. Pero una hojeada a la historia demuestra que esto no ha sido
siempre as. A veces los materialistas han mirado hacia el lado del idealismo y
se han nutrido con sus hallazgos, el caso ms relevante es de Marx con la
dialctica hegeliana. En la Antigedad tenemos el caso de Platn con Dem-
crito, aunque Platn haya recomendado que se quemaran las obras de
Demcrito, lo cierto es que se apropi de algunas de sus ideas. Pero adems,
considerando que la ciencia es por esencia materialista, es una constante ver
cmo el idealismo se apropia de sus descubrimientos para apoyar sus inter-
pretaciones. Un ejemplo elocuente es el evolucionismo, si queremos encon-
trar una exposicin precisa y brillante del mtodo dialctico, la ms contun-
dente es la teora de la evolucin. Darwin expone la teora de la evolucin a
travs de cinco postulados:
48
Prez Tamayo, op. cit., p. 219.
49
Wittgenstein, Ludwig, Los cuadernos azul y marrn, p. 32.
38
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
11. Todos los organismos vivos cambian sin cesar dando origen a nuevas
formas.
22. Los cambios se dan de lo simple a lo complejo y de lo inferior a lo superior.
33. El parentesco entre los animales se establece a travs de la semejanza del
plan de estructura.
44. En la lucha por la existencia se da una seleccin natural en la que predo-
minan los ms aptos.
55. Los nuevos rasgos adquiridos por el animal se trasmiten a travs de la
herencia.
En la teora de la evolucin encontramos a la contradiccin como fuente
del desarrollo, el trnsito de los cambios cuantitativos a los cualitativos; la orien-
tacin del cambio de lo simple a lo complejo y de lo inferior a lo superior. Este
carcter dialctico no ha impedido que del lado del positivismo se haga una
interpretacin a modo como sucedi con el social darwinismo (Spencer y mu-
chos ms). Ya hemos visto a un fsico de laboratorio importante como Bohr,
afirmar que el tomo es una metfora. Es muy comn el reduccionismo de los
que utilizan los avances de la gentica para explicar la superioridad de los gran-
des hombres o de los empresarios o, bien, de la teora del Big Bang para argu-
mentar a favor del idealismo. Pero a pesar del radicalismo, tanto de idealistas
como de materialistas, se puede afirmar que el dilogo o la comunicacin entre
estas corrientes del pensamiento siempre ha existido. Al cientfico prctico, que
trabaja en el laboratorio, de hecho, no le importa si el concepto de problema o
de hiptesis viene de una o de otra corriente, lo que le interesa es que su hip-
tesis funcione. Al final le tiene sin cuidado si sus resultados son aprovechados
con algn fin particular. No debera de ser, pero as es.
Esta situacin ha llevado a algunos intelectuales a decir que el conoci-
miento del mtodo no es necesario para hacer ciencia, algunos llegan a afir-
mar que todo vale (Feyerabend), y si no existen reglas hay que darle paso a
la anarqua. La paradoja entonces viene a ser cules son las condiciones que
39
39 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
tiene que cumplir el hombre de ciencia para ser un anarquista?
50
Tratando de
resolver la paradoja Feyerabend cae en el absurdo: desechar los instrumentos
inadecuados de la lgica y sustituirlos por el cario del novelista o el gusto
por el chismorreo.
51
Se trata de lograr la anarqua epistemolgica que nos
pondr a salvo de principios cientficos inalterables y absolutamente obliga-
torios que rigen los asuntos cientficos...,
52
parece que hace estas afirmacio-
nes con respecto al quehacer de la historia, pero sin duda est pensando en la
ciencia en general. Que sepamos, no hay quien considere a la ciencia como
algo inalterable y absoluto. En otro momento se contradice cuando se refiere
a lo que nosotros consideramos como la situacin del sujeto ante la heteroge-
neidad del cuerpo de saber. Cuando habla del sujeto como el hombre indivi-
dual ante la proliferacin de opciones, lo que lo lleva a justificar una posi-
cin pluralista: El argumento a favor de la proliferacin [...] es para m uno
de los ms importantes argumentos a favor de una metodologa pluralista.
53
Entonces qu pas con el principio de todo vale. Lo interesante es que a
travs de su argumentacin Feyerabend va reconociendo principios dialcticos
como el de la interconexin y la contradiccin como fuente interna.
El sujeto no slo se enfrenta a la heterogeneidad sino a la inabarcabilidad
del cuerpo de saber. En esta propuesta de una metodologa crtica, tal situacin
se resuelve a travs de la teora del sujeto crtico que se enfrenta a la compleji-
dad de la inabarcabilidad del cuerpo de saber y a la infinitud de la realidad
confrontando, primero, las teoras equivalentes sobre su objeto de estudio y,
segundo, confrontando a stas con el objeto y; tercero, eligiendo una de ellas o
construyendo otra. En esta forma se ejerce la capacidad crtica del sujeto y su
libertad de elegir entre diferentes opciones. Lo cual no tiene nada de anarqua.
A propsito de la proliferacin, sta se puede considerar una ley que se obser-
va en el comportamiento del cuerpo de saber. Entre ms nos acercamos a nuestro
tiempo, ms proliferan y se diversifican las teoras. En este contexto hay que situar
a Popper (1902-1997), que al igual que Wittgenstein, Russell y otros, vivi dos
guerras mundiales; Popper adems, presenci el desmantelamiento del sistema
50
Feyerabend, op. cit., p. 22.
51
Ibid., p. 11.
52
Ibid., p. 15.
53
Ibid., p. 25.
40
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
socialista. Su extensa obra ha ejercido una importante influencia. En un principio
tuvo una influencia intensa pero breve de Marx. No tard en renegar del marxis-
mo. En su primer obra importante, publicada en 1945, La sociedad abierta y sus
enemigos, critica furiosamente las ideas de Platn, Hegel y Marx. Antes, en 1935,
haba publicado su Lgica de la investigacin, a la que siguieron diversas obras. Entre
sus propuestas metodolgicas, destacan su teora de la induccin y de la falsabilidad
a las que ya hemos hecho referencia. l a su vez, tuvo una influencia importante
en Lakatos (1922-1974), del que, resumiendo sus contribuciones, podemos afir-
mar que stas giran en torno a los programas que pueden seguirse en la construc-
cin del objeto de estudio que incluyen, tambin, las actividades que se realizan
en el proceso de contrastacin. En lo que respecta a la eleccin de teoras y de
hiptesis, propone tres criterios que se citan a continuacin:
11. Otra teora T' encierra mayor contenido emprico que T, o sea que predice
hechos nuevos o hasta incompatibles con T.
2
22. T' explica todo lo que explica T.
3
33. Parte del exceso de contenido de T', sobre T se confirma.
Estos criterios pueden aceptarse, pero hay que reconocer que su propues-
ta de programas cientficos no es muy afortunada al calificarlos de progre-
sistas y degenerados, pero adems recomienda no darle apoyos a los pro-
gramas degenerados. Asimismo, hay que eliminar los pseudo problemas
a los que hay que rechazar y censurar, pero con base a qu criterio? Es as
como funciona el sistema dominante, es lo que hace cualquier funcionario
conservador sin haber ledo a Lakatos. Sin reflexionar mucho sobre las conse-
cuencias de ejercer una censura, venga de donde venga, reduce la metodolo-
ga a un simple conjunto de reglas: Estas reglas tienen una doble funcin: en
primer lugar, sirven como un cdigo de honestidad cientfica cuya violacin
es intolerable; en segundo lugar, representan la esencia de los programas de
investigacin historiogrfica normativa.
54
54
Prez Tamayo, op. cit., p. 226.
41
41 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Thomas Kuhn, nacido en 1926, es otro de los protagonistas de esta etapa.
Su obra Estructura de las revoluciones cientficas, le dio merecida fama. Su concep-
to de paradigma ha servido para analizar los posibles criterios que han ser-
vido de marco para orientar la actividad de los cientficos. Sirve tambin como
criterio para distinguir etapas, pues el concepto de paradigma se refiere a los
criterios aceptados socialmente. Kuhn toma en cuenta no slo la acumula-
cin de conocimientos sino tambin los saltos cualitativos o revoluciones.
Pone como ejemplo la etapa ptolemaica frente a la revolucin copernicana.
Kuhn, no ve a los cientficos trabajando aisladamente y en forma individual,
sino en un contexto sociohistrico. Al hablar de un nuevo paradigma, seala
que ste debe de cumplir con dos requisitos para ser aceptado por los cient-
ficos: 1. solucionar problemas ampliamente debatidos, y 2. conservar los as-
pectos positivos de los avances anteriores. O sea, la negacin dialctica: ne-
gar o destruir lo viejo, conservar lo que tiene posibilidades de desarrollo y
construir lo nuevo. Pero Kuhn no emplea esta terminologa. El estado del
problema ve al cuerpo de saber como un saber filtrado. Los grupos dominan-
tes son los encargados de llevar a cabo esa filtracin, son los que favorecen y
difunden determinadas corrientes de acuerdo a sus intereses. Por lo tanto,
existen corrientes predominantes y alguna de ellas juega el papel hegemnico.
Katherine Hayles habla de probabilidades,
55
qu probabilidades existan de
que Henry Adams fuera evolucionista a fines del Siglo XIX? Las probabilida-
des de ser evolucionista a fines del Siglo XIX eran mayores que a principios del
Siglo XIX, sencillamente porque la aparicin y rpida difusin de El Origen de
las especies que la haba fundamentado y popularizado, haba aumentado las
probabilidades de la posibilidad de adoptar esta concepcin que ya exista a
principio del Siglo XIX. La misma pregunta podemos hacer sobre las probabi-
lidades de ser positivista o materialista. Planteada en trminos de probabili-
dades ya sabemos la respuesta. Si no existen sujetos crticos es porque no
existe una educacin crtica.
La humanidad se plantea problemas para los cuales estn dadas las condi-
ciones para su solucin. En el lenguaje que estamos utilizando, no se plantean
problemas cuyas soluciones se refieren a posibilidades abstractas. En 1985, la
55
Katherine Hayles, La evolucin del caos.
42
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
astronoma no se poda plantear el descubrimiento de planetas. En 1994 se
poda suponer la existencia de ellos por la oscilacin de las estrellas. En la
actualidad se pueden detectar la existencia de muchos de ellos por sus efectos
en los movimientos de estrellas gracias a los potentes telescopios que ya exis-
ten. Las teoras, los problemas, las hiptesis, as como los instrumentos, tie-
nen una historicidad. Nuestra forma de percibir y nuestro aparato sensorial
tambin son fenmenos histricos. Cada poca tiene su forma de hacer cien-
cia y de hacer arte. El descubrimiento de la perspectiva mostr otra forma de
representar a la naturaleza. Hasta el arte abstracto impulsado por la CIA ha
impuesto una forma de representar al mundo. Si no se toman en cuenta los
condicionamientos sociales, la ciencia o el arte aparecen como entes abstrac-
tos con vida propia. El estado del problema aplicado a la historia del mtodo,
nos muestra que el condicionamiento social est presente desde que el sujeto
selecciona su objeto de estudio; no se trata slo de una decisin de carcter
individual en la que intervienen aspectos psicolgicos, sino tambin de una
formacin ideolgica determinada y orientada por los intereses de la clase
dominante. Al grado de que, cuando un sujeto elige un objeto de estudio no
es muy consciente de sus consecuencias, frecuentemente el positivista no
sabe qu es un positivista. El concepto de paradoja de Kuhn, nos permite ver
la seleccin de los objetos, problemas, hiptesis e instrumentos, no como
decisiones de carcter individual, sino determinada por razones de prestigio
social o intereses utilitarios. Kuhn lo plantea en los siguientes trminos: Y,
puesto que la mayora de las observaciones cientficas toman tiempo, equipo
y dinero qu es lo que incita a los cientficos a llevar a cabo su conclusin?
56
Kuhn, con su erudicin abunda en ejemplos, haciendo referencia a asun-
tos donde la teora ha sido determinante o, bien, las condiciones tcnicas y a
veces las cuestiones sociales. Pone como ejemplo el caso de Colombo que
trabajaba sobre la electricidad, dice: El xito de Colombo dependi de que
se construyera un aparato especial para medir la fuerza entre dos cargas extre-
mas. Respecto al papel del cuerpo de saber, podemos citar el caso de Kepler
que pudo fundamentar sus leyes del movimiento planetario gracias a que pudo
tener acceso a la gran cantidad de informacin que haba acumulado Ticho
56
Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, p. 54.
43
43 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Brache. Sobre la importancia de la teora, Kuhn nos dice lo siguiente al final
de su captulo Naturaleza de la ciencia normal: Estas tres clases de pro-
blemas la determinacin del hecho significativo, el acoplamiento de los
hechos con la teora y la articulacin de la teora agotan, creo yo, la literatu-
ra de la ciencia normal, tanto emprica como terica.
57
Slo queremos men-
cionar casos donde el paradigma ha excluido hiptesis, problemas o variables.
Uno es el muy comentado por los especialistas que afirman que Poincair
tena toda la informacin para formular la teora de la relatividad y que no lo
hizo por el excesivo respeto que le otorgaba a la tradicin, o sea, al paradig-
ma. Las ciencias sociales son ejemplos extremos de problemas y variables que
no se incluyen, se evita cuidadosamente el empleo de ciertas teoras como el
de clases y lucha de clases (hay que recordar el caso de Robert Lynd en su
primera descripcin de Middletown); otro caso notable es el de la administra-
cin donde la preferencia de los estudios cuantitativos es una caracterstica y
tambin lo son la exclusin de ciertas variables como el poder y el currculum
oculto. Con estos ejemplos se capta ms la conveniencia de utilizar el concep-
to de ciencia normal de Kuhn. Estamos de acuerdo con l cuando afirma
que la ciencia normal es una actividad altamente determinada.
58
SITUACIN ACTUAL DE LA METODOLOGA EN EL CUERPO DE SABER
Este breve recorrido por la historia de la metodologa ha servido, entre otras
cosas, para constatar que los instrumentos son imprescindibles en las tareas de
obtener nuevos conocimientos. Cuando las teoras se aplican al objeto, se con-
vierten en instrumentos. El mtodo es la teora puesta en movimiento y se
operacionaliza con las tcnicas y con los equipos y aparatos. El mtodo es el
que da sentido a las tcnicas y las orienta de acuerdo con los propsitos seala-
dos. Si no fuera as, el descubrimiento quedara abandonado al azar o bien sera
el resultado de la accin de los hombres de oro, de seres geniales que les
ponen nombres a las cosas independientemente de la continuidad y de la acu-
mulacin de los conocimientos. No faltan aquellos que llevan la pluralidad de
57
Ibid., p. 66.
58
Ibid., p. 79.
44
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
los mtodos al extremo de asegurar que cada investigador crea su propio mto-
do, lo cual nos conduce a la misma situacin del azar o del papel de los genios.
Ya hemos visto que el empirismo se encuentra en un callejn sin salida y
que sus propuestas descriptivas y cuantitativas pueden servir muy bien a los
intereses utilitarios de los empresarios capitalistas pero resultan limitados ante
los objetivos fundamentales de la ciencia. El positivismo dominante oscila
entre el empirismo estrecho y el idealismo sofisticado; desde los que privile-
gian la observacin y los mtodos cuantitativos, hasta los que hablan del
lenguaje ideal o del sujeto acrtico y neutral.
En el cuerpo de saber abundan los que interpretan al mtodo como tcni-
ca, mencionaremos a unos cuantos, Lazarsfeld, Boudon, Zeltiz, Godd (esta-
dounidenses), Durkheim, Duverger (europeos) y muchos ms. En Mxico, se
presenta ms bien una situacin eclctica y confusa, representada por la obra
de autores como Rojas Soriano, Gmez Jara, Padua y otros, Eli de Gortari
tiene un lugar aparte; son conocidos los textos de los sudamericanos Ander
Egg y, sobre todo, los de Mario Bunge que hacen importantes contribuciones
a la teora del problema y de la hiptesis pero que no es ajeno al positivismo.
Entre los textos francamente positivistas destacan los de Kerlinger (estado-
unidense) y el del mexicano Hernndez Sampieri cuyo libro Metodologa de la
investigacin, se ha convertido en libro de texto de varias instituciones educati-
vas. Hernndez Sampieri adopta fielmente las teoras positivistas de Kerlinger,
sin citarlo, por cierto (vase anexos). En el cuerpo de saber se encuentran
obras de autores de corrientes materialistas dialcticas que abordan aspectos
que tienen que ver con la metodologa y que, en lo particular, nos han servido
como punto de apoyo para formular nuestra propuesta metodolgica, algunos
de ellos son: Hegel, Marx, Lenin, Lukacs, Rosental, Kopnin, Vetter, Friedrich,
Morin. Cada uno de ellos puso atencin en ciertos temas. En el desarrollo de
nuestra propuesta metodolgica procuraremos darle a cada autor la importan-
cia y el crdito que le corresponde.
INTRODUCCIN AL ESTADO DEL PROBLEMA
Decir que el sujeto construye su objeto de estudio, es aceptar que el hombre
construye su realidad. La mayora de los hombres construyen su realidad a
45
45 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
travs del sentido comn que ha sido inculcado por los grupos primarios y las
instituciones educativas. El sujeto construye su objeto al igual que un ama de
casa o un obrero construyen su realidad, el sujeto construye su objeto, pero a
diferencia de ellos no lo construye a travs del sentido comn, sino a partir del
todo ms desarrollado, o sea, la aproximacin ms aproximada al objeto de
estudio y que es seleccionada por un sujeto crtico, es crtico porque conoce las
diferentes teoras sobre su objeto y las confronta, entre ellas y con su objeto.
Como hemos visto, en esto coinciden diferentes autores de distintas corrientes,
desde Demcrito hasta Marx y Popper. De acuerdo con este ltimo, la teora
debe ser unvoca, precisa, clara, esencial, totalizadora y suficiente:
De acuerdo a sus circunstancias, la evaluacin crtica determina que: 1. la T2 es ms precisa
que la T1; 2. la T2 explica mejor el hecho que T1; 3. la T2 describe con ms detalle que la T1;
4. la T2 resiste ms pruebas que la T1; 5. la T2 sugiere nuevas pruebas experimentales; 6. la
T2 unifica diversos problemas o hechos hasta ese momento desvinculados.
El anlisis crtico de las teoras puede llevar a la negacin o exclusin de
alguna de ellas o, bien, a la negacin de alguno de sus elementos, as como a la
aceptacin de otros; en este caso se trata de la construccin de una nueva
teora, lo cual resulta normal en el trabajo cientfico. Siendo la prctica cien-
tfica altamente selectiva, la eleccin del objeto se convierte en el primer
criterio de seleccin de teoras, bsqueda de informacin y de descripcin de
rasgos del objeto. Conforme avanza en la investigacin y recopilacin orien-
tada por la definicin apoyada en la teora inicial, sta tambin se va desarro-
llando o modificando. El sujeto va cambiando el todo ms desarrollado, por
eso hay que concebir a la teora inicial como lo ms aproximado. El proceso
investigativo, de hecho no es de carcter unilateral y en un solo sentido, ms
bien es un movimiento en zigzag, cuyo punto de partida puede ser cualquiera
de los factores del estado del problema: el cuerpo de saber, el objeto, el sujeto
o el instrumento. Es un constante ir y venir, se puede estar cambiando de
problema, de hiptesis, de teora o hasta de objeto. Y de esto nos informa
ampliamente la historia de la ciencia. Dentro de cada disciplina cientfica
tambin existen niveles, en lo terico, lo metdico y en lo prctico. El sujeto
crtico debe de observar estos niveles para que la confrontacin de teoras
46
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
tenga validez. Es lo que podemos llamar el principio de equivalencia. Como
puntualiza Shapere,
59
Kepler, para formular sus leyes, necesitaba confrontar
teoras sobre el movimiento de los planetas, no tena sentido plantearse teo-
ras sobre el origen del universo, por ejemplo. Y as por el estilo. Lo que ha
trascendido de Newton son sus leyes de gravedad no su idealismo objetivo.
Darwin no abandon sus creencias religiosas y mucho menos Wallace, resulta
paradjico que los creadores de la teora de la evolucin hayan sido creacionistas
o al menos no lo hayan rechazado pblicamente. El mismo sentido le pode-
mos atribuir al dilogo sostenido entre Napolen y Laplace cuando aqul le
hizo la pregunta indicada Y en su sistema dnde est Dios? Pregunta que
recibi la respuesta apropiada: No necesit de esa hiptesis.
EL SUJETO CRTICO
Empezaremos diciendo que la categora del estado del problema presupone al
sujeto crtico; no es posible enfrentarse al cuerpo de saber con su
inabarcabilidad y heterogeneidad sin una posicin crtica; ante la diversidad
de los instrumentos o a la infinitud y complejidad de la realidad. Sin un sujeto
crtico no es posible la prctica cientfica. Y no es posible un sujeto crtico
que no tome en cuenta la heterogeneidad del cuerpo de saber y la influencia
de la ideologa de la clase dominante.
El sujeto est mediado por los conceptos. El sujeto libre de prenociones
es un invento del positivismo durkhemiano (hay que recordar al esclavo inte-
rrogado por Scrates en el dilogo Menon o de la virtud). El hombre no
nace con un cerebro dotado de conceptos, stos son inculcados por el grupo
y las instituciones. No existen conceptos y valores innatos. La fuente del co-
nocimiento no es el cerebro ni el objeto sino la prctica, concebida sta como
la relacin entre ambos, como una actividad material orientada a fines, es
decir, impregnada de subjetividad. El cerebro es el rgano del pensamiento,
cualquiera que sea su contenido, ste es el reflejo de la realidad, pero ni el
pensamiento ni el cerebro crean la realidad, sta existe fuera e independiente-
mente del cerebro que la piensa. La realidad material no ha sido creada por
59
Significado y cambio cientfico, en Revoluciones cientficas, FCE, 1981, p. 87.
47
47 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
nadie, no tiene principio ni fin, existe en constante transformacin, es un
sistema abierto y estratificado sujeto a leyes tanto universales como particu-
lares que actan en cada nivel de la realidad y que son cognoscibles. El sujeto
en el proceso del conocimiento construye su objeto pero no lo crea. Los obje-
tos del conocimiento son construidos como totalidades orgnicas. Son totali-
dades abstractas equivalentes a las totalidades concretas (abstracto en el pen-
samiento concreto en la realidad). El objeto es prioritario, el concepto secun-
dario. El concepto juega un papel activo en la transformacin de la realidad,
si bien no crea la realidad contribuye a su transformacin cuando se convierte
en gua de la prctica, potencindola. El concepto es la subjetivizacin de la
naturaleza, de la realidad; mientras que los objetos y los instrumentos son la
objetivacin del pensamiento o concepto. Desde luego, el concepto es tam-
bin parte de la realidad. El concepto es un modelo subjetivo del objeto que
designa sus propiedades comunes y esenciales. Cuando el concepto corres-
ponde al objeto se dice que su contenido es objetivo; cuando no corresponde
se dice que es subjetivo. Los conceptos cientficos son objetivos por su conte-
nido y la forma de demostrar su objetividad es a travs de la prctica.
Para determinar lo que es cualitativo y cuantitativo es necesario primero
constituir la totalidad; lo que viene a ser cuantitativo en una totalidad puede
ser cualitativo en otra, pero en cualquier totalidad existe la cantidad y la cali-
dad, la relacin entre ambas es la medida. La investigacin, histricamente,
ha privilegiado alguno de estos aspectos cayendo en el mecanicismo y
reduccionismo. Ha sido frecuente en las ciencias sociales privilegiar los m-
todos cuantitativos ya sea por fines pragmticos o por imitacin de las lla-
madas ciencias exactas o duras, a veces se han interpretado los fenmenos
sociales a travs de las leyes de la biologa o de la fsica dando paso al meca-
nicismo. Los fenmenos sociales estn regidos por leyes especficas que ob-
servan un carcter ms tendencial que las leyes de la biologa o de la fsica,
aunque la termodinmica y la entropa nos estn informando de que la incer-
tidumbre tambin es una propiedad caracterstica de los fenmenos fsicos y
biolgicos. Los avances tecnolgicos han hecho posible medir lo que antes no
se poda medir y ha abierto nuevas posibilidades a la investigacin. Se puede
asegurar que los llamados mtodos cuantitativos, matemticos y estadsticos,
estn encontrando en las ciencias sociales un ambiente ms propicio para su
48
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
aplicacin. Sin embargo, la cuestin esencial sigue siendo el significado, lo
cualitativo, saber qu se mide. De acuerdo con esto, se puede afirmar que
cualquier descripcin o cuantificacin depende de la definicin del fenmeno
que le asigna el significado, su cualidad, lo distintivo. No se puede describir o
cuantificar algo que no se ha definido, que no se sabe qu es. Teniendo el
significado se puede medir el fenmeno, es decir, relacionar la cantidad con la
calidad, si se considera slo un aspecto se pierde la objetividad. Un ejemplo
de ello vienen a ser las categoras de pobreza, desempleo, delito, etc. Estn
disminuyendo los pobres? Est aumentando el desempleo? La respuesta de-
pender de cmo se defina la pobreza o el desempleo.
Todo ello nos lleva a establecer que el observador es un sujeto histrico
cuyos sentidos han sido condicionados por su grupo social, por su ideologa,
por su formacin. El sujeto que investiga no est libre de ideologa y de valo-
res y el mtodo no los elimina slo hace consciente al sujeto de su influencia
permitindole lidiar con ellos para que no se conviertan en un obstculo en el
desarrollo del conocimiento cientfico. El investigador observa hechos con
significado, entre los millones de datos que sus sentidos son capaces de perci-
bir selecciona slo aquellos que designan las definiciones de sus conceptos.
Por eso, toda teora debe ser descompuesta en conceptos, stos en variables y
las variables en indicadores; una vez derivados los indicadores el sujeto pue-
de determinar las tcnicas a travs de las cuales va a recolectar la informacin
que necesita para emprender el camino de regreso agrupando los datos en
variables y conceptos. El cuerpo de saber y la realidad, por su inabarcabilidad
e infinitud son como laberintos, pero el sujeto guiado por la teora y la abs-
traccin inicial, puede internarse en ellos sin perderse al igual que el Teseo del
mito griego fue guiado por el hilo de Ariadna. As, es posible que el sujeto
pueda recolectar sus datos y, finalmente, correlacionarlos para probar las teo-
ras formuladas como hiptesis, las que pueden ser simplemente descriptivas
o, bien, explicativas o predictivas. Cuando las hiptesis estn muy prximas a
los datos o los hechos se dice que son empricas, cuando estn alejadas se les
suele designar como tericas.
Otro punto que me parece importante es la relacin que se establece en-
tre investigaciones empricas e investigaciones tericas, para resolver
adecuadamente esta cuestin debemos ver antes qu se entiende por emprico.
49
49 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Parece ser que es con Locke que se funda el empirismo como corriente de la
teora del conocimiento que propone a la experiencia como la fuente de ste,
el cual va de lo particular a lo general. Aparentemente la categora de expe-
riencia no ofrece muchas dificultades para su comprensin, pero ms adelan-
te Kant complica el asunto cuando define a la experiencia como una propie-
dad del sujeto que no incluye al objeto, de tal modo que los datos de la expe-
riencia son ordenados por el sujeto a travs de dos maneras: la razn trascen-
dental o razn pura, la que proporciona un conocimiento a priori, es decir,
antes de la experiencia; y la razn a posteriori que tiene su fuente en la
experiencia pero cuyo conocimiento no alcanza al objeto que viene a ser la
cosa en s, la cual es incognoscible. Esta referencia a Kant es importante
porque de otra manera no se puede entender la corriente de pensamiento
positivista que despus aplica este criterio para clasificar a las ciencias como
empricas y no empricas. Por ejemplo, Hempel,
60
empieza su texto diciendo:
La caracterstica definitoria de un enunciado emprico es su capacidad de ser sometido a
prueba mediante la confrontacin con hallazgos experimentales, es decir, con resultados de
experimentos apropiados o de observacin dirigida. Esta caracterstica distingue los enun-
ciados que tienen contenido emprico tanto de los enunciados de las ciencias formales, la
lgica y la matemtica, que no necesitan de ningn test experiencial para su validacin, como
de las formulaciones de la metafsica transemprica, que no admite ningn test semejante.
EL ESTADO DEL PROBLEMA, LA CATEGORA CENTRAL DE LA METODOLOGA
Hempel no se preocupa mucho por definir sistemticamente sus conceptos
pero el desarrollo de su argumentacin nos muestra que su concepto de
empirismo es kantiano. Para apoyar esta afirmacin, recordemos que Kant, al
igual que Descartes, divida a la realidad en dos planos opuestos que nunca se
tocaban (aunque Descartes afirmaba que el habitculo del alma era la glndu-
la plineal). La cosa extensa de Descartes vena a ser la cosa en s de Kant,
la cual era incognoscible (que no se puede conocer). Lo que conoce el suje-
to son los datos de su propia experiencia, la que a pesar de ser una extensin
del sujeto, nunca alcanza a la cosa en s. El trmino empirismo viene de una
60
Hempel
50
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
raz griega que significa experiencia. Curiosamente ha habido empiristas
idealistas (Berkeley, Hume, Mach, Avenarius) y materialistas (Bacon, Hobbes,
Locke). Lo comn al empirismo es considerar a la experiencia la fuente del
conocimiento independientemente de sus relaciones con el objeto. Cada uno
de estos empiristas tiene diferentes concepciones del conocimiento y del ob-
jeto, pero por el momento no vamos a abordar estas cuestiones. Slo nos
vamos a referir a los conceptos a priori y a posteriori de Kant, que los emplea
para designar dos tipos de conocimiento, aquellos previos a la experiencia y
los que se dan despus de la experiencia. De aqu se deriva tambin una teo-
ra del sujeto del conocimiento: Platn, sostena la existencia de un topos
uranus como el lugar donde habitaban las ideas que despus se anidaban en
las almas de los hombres, cada hombre naca con su paquete de ideas, los que
le ponan nombre a las cosas (hacan ciencia), eran los hombres de oro, para
Descartes era el alma, para Kant, el sujeto trascendental. No podemos dejar
de mencionar a Bacon, en cierto modo el padre del empirismo moderno por
sostener que haba un camino directo entre el sujeto y el objeto que no pasaba
por el cuerpo de saber. Bacon fue definitivo, el cuerpo de saber haba que
evitarlo por estar poblado de dolos, especie de obstculos fantasmales que
empaaban la realidad (palabra, conceptos y discursos). Estas tesis se han
venido repitiendo dentro del positivismo. Augusto Comte, considerado el padre
del positivismo y que adems fund y le puso nombre a la sociologa, afirma-
ba de forma rotunda que la ciencia slo se debera de ocupar de los hechos de
la experiencia. Ms de 100 aos despus, Durkheim, que debera ser conside-
rado el to del positivismo, en la misma lnea, deca que la ciencia se iniciaba
con la observacin de los hechos y agregaba que no debera estar guiada por
conceptos ni contaminada por teoras e ideologas, ser neutral y pura. Al
igual que Bacon, recomendaba no tomar en cuenta el cuerpo de saber como
condicin para hacer ciencia y que el sujeto debera de enfrentarse a los he-
chos desnudo de teoras, lo cual, sencillamente, es imposible. Durkheim, es
conocido como el campen de la neutralidad por sus tesis.
Como hemos visto no se puede abordar alguno de los factores que inter-
vienen en el proceso investigativo sin relacionarlo con los dems factores. En
la metodologa que aqu se propone, el concepto central es la categora de
estado del problema, que es la que da cuenta de los factores que intervienen
51
51 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
en todo proceso investigativo y que nos permite analizar sus interrelaciones.
Estos factores son los siguientes: 1. el sujeto, 2. el cuerpo de saber, 3. el
objeto, 4. el instrumento.
LA TEORA DEL SUJETO
La totalidad nos dice en un primer momento, que no existen elementos suel-
tos ni hechos aislados, que los hechos estn conectados unos con otros y que
tal conexin no es al azar. El concepto de totalidad evita la cosificacin del
objeto y la naturalizacin del sujeto. La objetividad en la metodologa signifi-
ca la correspondencia de su modelo o representacin que a travs de ella se
construye con las propiedades del objeto que existe independiente del sujeto.
La objetividad en el empirismo y en el positivismo significa la fetichizacin o
cosificacin del objeto que es externo al sujeto cuyas propiedades son absolu-
tas e independientes del sujeto que son captadas por la experiencia y observa-
cin que no varan y son como propiedades naturales del ser del sujeto activo
y crtico. Al cosificar al objeto se elimina al sujeto. Al mistificar al sujeto se
elimina al objeto (el iluminismo y el trascendentalismo). Dice Bachelard. Es
tan cmodo para la pereza intelectual, refugiarse en el empirismo, llamar a un
hecho un hecho y vedarse la investigacin de una ley!
61
El empirismo tam-
bin se ahorra la bsqueda de la esencia y la construccin de la totalidad. No
existe el sujeto libre de prenociones, para el ser humano, en su papel de sujeto,
no existen hechos sin significado. Cuando el hombre adopta el papel de suje-
to, construye su objeto a travs del todo ms desarrollado. De ninguna mane-
ra, el mtodo le dice al sujeto qu es lo ms desarrollado, l es el que siempre
decide, es el experto. Lo nico que indica el mtodo es que el sujeto debe
elegir el todo ms desarrollado, despus de confrontar teoras. Es slo consul-
tando el cuerpo del saber como el sujeto encuentra el todo ms desarrollado
que le sirve de apoyo para la construccin de su objeto. Es el sujeto el que
decide cul es ese todo ms desarrollado y es el sujeto el que elige su objeto y
lo construye, y para ello emplea el mtodo y las tcnicas como instrumentos.
Los cuatro factores del estado del problema no se pueden separar. Bacon lo
61
Bachelard, G., La formacin del espritu cientfico, p. 35.
52
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
intent en su tiempo afirmando que haba un camino directo, que no pasaba
por el cuerpo de saber el cual estaba poblado de dolos que empaaban el
conocimiento, ese camino directo era el inductivismo que iba de lo particular
a lo general y por lo tanto era el nico mtodo cientfico segn l. Los empiristas
y positivistas son irremediablemente ahistoricistas como si el sujeto tuviera
propiedades fijas que no se desarrollan histricamente sin estar condiciona-
das por las circunstancias. De tal modo que los sujetos observan lo mismo y a
lo que observan le dan, supuestamente, el mismo significado.
Es el sujeto el que conoce y para conocer cuenta con un sistema nervioso
y un aparato sensorial que se ha desarrollado a travs de su prctica, la cual ha
sido objetivada en los instrumentos y en el cuerpo de saber, que sirven a su
vez en punto de apoyo al sujeto para desarrollar el conocimiento. Tanto los
instrumentos como el cuerpo de saber se constituyen en mediaciones para el
sujeto en el proceso de conocimiento y apropiacin del mundo. El ser huma-
no nunca ha partido de cero en este proceso. Negar la necesidad del sujeto de
acudir al cuerpo de saber en el proceso de conocer es caer en el solipsismo o
en el racionalismo idealista o, bien, en el empirismo mecanicista. Una tesis de
uso frecuente y dominante es la que ha afirmado que el conocimiento cient-
fico comienza con la observacin y, que por lo tanto, la fuente de conoci-
miento viene a ser la experiencia. Tal vez por esto Maturana en su libro El
rbol del conocimiento,
62
empieza tratando a la observacin y no al cuerpo de
saber o al concepto como mediacin entre el sujeto y el objeto. Por ejemplo:
La experiencia de cualquier cosa all afuera es vlida de manera particular
por la estructura humana que hace posible la cosa que surge en la descrip-
cin.
63
Como vemos, no aparece el cuerpo de saber. Cuando trata de demos-
trar que lo que se observa no es lo mismo en diferentes observadores, da
ejemplos de ilusiones pticas y del papel de la estructura del sistema nervioso
en la visin de los objetos: as, los colores no son propiedades de los objetos
sino una ilusin ptica provocada por las relaciones entre colores captados
por la estructura del sistema nervioso.
64
No es necesario acudir a las ilusiones
pticas ni a la estructura del sistema nervioso para caer en cuenta que los
62
Maturana, H. y Varela, F., El rbol del conocimiento.
63
Ibid., p. 21.
64
Ibid., p. 17.
53
53 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
sentidos tienen un desarrollo histrico y un condicionamiento social. Maturana
cita el caso de las nias lobo encontradas en una aldea bengal en 1922, una
de 5 aos y la otra de 8, la primera muri en poco tiempo mientras la otra
sobrevivi 10 aos, muri a los 18. Cuando fueron encontradas no maneja-
ban lenguaje alguno y ni siquiera haban adquirido la posicin erguida. La que
sobrevivi no lleg a dominar el lenguaje, aprendi algunas palabras. Las
personas que la conocieron en algn grado de intimidad, nunca la sintieron
verdaderamente humana.
65
El cerebro es el rgano del pensamiento, pero no segrega como el estmago
jugos gstricos. El cerebro est constituido por 100 mil millones de neuronas,
las cuales pueden establecer trillones de circuitos (sinapsis). Estos circuitos son la
base material del pensamiento que se desarrolla gracias a la vida social y a la prc-
tica. Si el hombre no vive en sociedad no se desarrolla en un sentido humano. Su
socializacin es su humanizacin, dice Maturana. Desde que el ser humano nace
empieza a absorber una gran cantidad de informacin, la que es trasmitida cons-
ciente e inconscientemente por el grupo social. Lo que nos dice la neurofisiologa
y la psicologa, es que el pensamiento lgico se empieza a desarrollar a partir de
los 6 aos. Si en este tiempo el ser humano no ha recibido la informacin y la
socializacin adecuada, despus es ms difcil adquirirla, a pesar de la capacidad y
plasticidad del cerebro. Como el mismo Maturana lo afirma al final de su texto:
Sin el desarrollo histrico de las estructuras adecuadas no es posible entrar en
este dominio humano. Cierto, pero junto a esas estructuras adecuadas se ha de-
sarrollado un cuerpo de saber sin el cual tampoco se puede acceder a un nuevo
conocimiento. El surgimiento de la ciencia es relativamente reciente, tiene apenas
unos 2 500 aos, mientras que la historia humana se remonta a cientos de miles de
aos. El cerebro y el aparato sensorial no existen separados de las condiciones
sociales e histricas a las que pertenece. El ser humano se encuentra con un
mundo ya estructurado, diverso y complejo. Puede ser educado de manera que
slo acepte cierto conocimiento y ciertos valores de una parte del cuerpo de saber
que le trasmiti su grupo, o puede ampliar su conocimiento y abarcar ms, tras-
cendiendo lo que se le trasmiti. Pero, adems, no puede descubrir algo nuevo si
no se apoya en el cuerpo de saber.
65
Ibid., p. 111.
54
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
En primer lugar, la teora del sujeto nos informa de que el ser humano
tiene una capacidad infinita para conocer, pues est dotado de un rgano
maravilloso, el cerebro, que est constituido por ms de 100 mil millones de
neuronas que pueden establecer trillones de circuitos (sinapsis) que constitu-
yen la base del pensamiento. El cerebro al nacer, nace sin conceptos y sin
valores. No hay ideas innatas. El hombre es criado y socializado por el grupo
social y las instituciones, a travs de la crianza y la educacin se le van incul-
cando ideas y valores. De acuerdo con Piaget, no es sino hasta cierta edad que
el nio es capaz de realizar operaciones mentales sin tener enfrente a los ob-
jetos. El sujeto siempre est mediado por los conceptos, es decir, el cuerpo de
saber. El sujeto es producto de las circunstancias. Aunque el ser humano est
equipado orgnicamente por la naturaleza con el mismo cerebro y aparato
sensorial, no percibe el mundo de la misma manera, no piensa lo mismo ni
siente u observa lo mismo. Cada individuo construye su mundo, su reali-
dad, de diferente manera, aunque su aparato sensorial est percibiendo mi-
llones de datos, en todo momento, su cerebro registra slo aquellos que son
necesarios para manejarse en su contexto o que, segn su educacin, tienen
algn sentido. Ante esta situacin, no existe ninguna diferencia entre un obre-
ro, un ama de casa o un cientfico, todos ellos construyen su realidad.
En lo que se distinguen es en la forma en que la construyen. Unos la
construyen de acuerdo a su sentido comn producto de la tradicin, los hbi-
tos, los valores de su grupo; otros, en cambio, como el hombre de ciencia,
construyen su realidad, en este caso su objeto de estudio, de acuerdo a un
todo ms desarrollado seleccionado por el sujeto despus de la revisin del
cuerpo de saber y haber localizado la informacin y confrontado, crticamente,
las teoras ms significativas que hablan de su objeto de estudio. El hombre
siempre acta guiado por conceptos, la accin humana, como prctica, es una
actividad material guiada por el pensamiento orientada a fines. La prctica
cientfica no es la excepcin, por el contrario, el propsito o fin es obtener un
nuevo conocimiento, el cual es posible slo cuando el sujeto descubre un
dficit de saber objetivo despus de consultar el cuerpo de saber y de explorar
una porcin de la realidad que viene a ser el objeto de estudio en un primer
momento y que, despus, ante su complejidad, se resuelve determinando un
concreto real, el cual debe cumplir con el requisito de ser tpico y/o represen-
55
55 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
tativo, para que puedan generalizarse las conclusiones de su estudio a la clase
de fenmenos a la que pertenece.
EL SABER DEFICITARIO INHERENTE DEL SUJETO
Si bien el sujeto tiene una capacidad infinita para conocer, su saber siempre
ser deficitario ante la infinitud de la realidad y la inabarcabilidad del cuerpo
de saber; el hombre siempre tendr algo que conocer y algo por descubrir, lo
cual no tiene nada que ver con la incognoscibilidad. Sus limitaciones estn
relacionadas con su condicin humana: en primer lugar, su esperanza de vida,
en segundo lugar con su tiempo productivo dedicado a la investigacin; el
condicionamiento tiene que ver con el tipo de formacin que le ha llegado a
travs de un saber filtrado, con sus intereses, su psicologa e ideologa. A
propsito de la ideologa, hay que volver a insistir que, contrariamente a lo
que se desprende de la tesis tendenciosa de Durkheim, el mtodo no elimina
a la ideologa, pero en cambio, lo hace consciente de que le es inherente y le
ensea a lidiar con ella. La formacin del sujeto, su psicologa y su ideologa
entran en juego desde que el sujeto elige el objeto de estudio. En su eleccin
se manifiesta su inters por el mundo, su responsabilidad intelectual y su com-
promiso con una parte de la sociedad. Esta eleccin no es cualquier cosa,
tiene que ver con sus principios y su sentido de la vida, con sus valores. Una
caracterstica que viene a ser esencial en el sujeto, es su actitud crtica. Ante
la heterogeneidad del cuerpo de saber, no puede comportarse como un crdu-
lo ingenuo, como un dogmtico pedante, un frvolo esnobista o extravagante
enciclopedista recolector de datos curiosos. El sujeto debe ser crtico, lo cual
significa estar abierto a cualquier dato o teora, a cualquier corriente de pen-
samiento, poder discriminar lo significativo y confrontar teoras diversas. Po-
nerlo en duda todo, hacer de la duda un instrumento de anlisis. La diferencia
entre un escptico y un crtico, estriba en que, mientras el escptico no cree
en nada, es estril, el crtico pone en duda todo para poder encontrar algo
nuevo, es creador. La ciencia es un sistema abierto, no existen verdades abso-
lutas, la verdad siempre es concreta. La tesis de que el mtodo es dogmtico,
una receta o una varita mgica, es un cuento chino. El mtodo slo es una
gua, es la teora puesta en movimiento. El sujeto, en cuanto a decidir, es
56
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
autosuficiente, es el que decide en todo momento: al seleccionar el objeto, su
todo ms desarrollado, su concreto real, la abstraccin inicial, el problema, la
hiptesis, etc. Si algn concepto de libertad vamos a aplicar es el que se refie-
re a la capacidad de decisin entre una diversidad de opciones: entre ms
opciones mayor capacidad de decisin, entre mayor capacidad de decisin
ms libertad. Algunos autores, como Boltvinik, advierten del peligro que re-
presenta el estar ligado a intereses polticos coyunturales o el recibir apoyos
de instituciones no acadmicas que limitan, o de plano impiden ejercer la
libertad de la investigacin. Segn Boltvinik, si los acadmicos se involucran
en las polticas pblicas sus visiones crticas de la sociedad quedaran
automticamente excluidas.
66
LA TEORA DEL CUERPO DE SABER
El cuerpo de saber est constituido por los datos de la intuicin viviente y de la
representacin. Es toda la informacin y conocimientos que se han acumulado
a travs de la historia de la humanidad. El cuerpo de saber existe en forma
tangible e intangible: lo tangible es cualquier forma de registro material, estelas,
grabados, tablillas, cdices, libros, revistas, peridicos, documentos, estadsti-
cas, etctera; lo intangible, las creencias, los valores, los datos y la informacin
que guardan los hombres en sus cabezas y que es necesario extraerlos por medio
de alguna tcnica y convertirlos en materia de investigacin (historia oral, en-
trevistas, uso de informantes, etctera). El cuerpo de saber debera estar forma-
do por toda la informacin y conocimientos que la humanidad ha producido a
travs de la historia, pero no es as; el cuerpo de saber es un saber filtrado, se
conserva y se difunde slo lo que a los grupos dominantes les conviene y es til
a sus intereses. Segn Platn, no hay que ensearle dialctica a los jvenes
porque stos no la toman ms que como un recurso para poner en aprietos a
todos aquellos que se les ponen a tiro.
67
Y agrega Tras muchas disputas ter-
minan por no creer en nada. Hay que esperar hasta que les llegue el peso de la
autoridad, es decir, en la edad madura: los 50 aos. Sin embargo, el avance
66
La Jornada, 3/5/2005, p. 28.
67
Platn, Dilogos, p. 508.
57
57 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
cientfico se produce aunque llegue a contradecir los intereses de los grupos
dominantes debido a que guarda una relativa independencia respecto a la base
econmica. Ya Platn hablaba del Estado mentiroso y esta consigna se ha veni-
do repitiendo a travs de la historia: Maquiavelo, Hitler, etc. Los gobernantes y
diplomticos actuales hablan de la mentira obligada, del Estado mentiroso como
una condicin sine qua non de la poltica.
El sujeto requiere en gran parte de informacin que no puede generar por
s mismo, de ah que se vea obligado a echar mano de las fuentes oficiales:
datos estadsticos, censos, encuestas, etc. Ya hemos dicho que no puede com-
portarse como un ingenuo y creer al pie de la letra todo lo que se dice o est
escrito en letras de imprenta; debe de ejercer su capacidad crtica y, desde su
punto de vista, elegir los datos ms confiables. Debe tener presente que el
cuerpo de saber es heterogneo, es decir, que contiene tanto lo falso, como
mentiras y verdades, ah se encuentra de todo, desde simples datos hasta teo-
ras de un alto nivel de abstraccin, as como problemas e hiptesis. Otra
caracterstica del cuerpo de saber, es su crecimiento exponencial, en tiempos
de la prehistoria se duplicaba cada 200 mil aos; en la Edad Media, cada 1000
aos; en el Renacimiento, cada 500; en tiempos de la Revolucin Industrial,
cada 200, a fines de siglo XIX, cada 50; a fines del siglo XX, cada 4 aos, y en la
actualidad cada tres aos. En cualquier momento, el cuerpo de saber ha sido
inabarcable, por lo tanto, resulta una condicin inherente al sujeto su saber
deficitario. El sujeto debe ser consciente de esta situacin y tratar de evitar el
sndrome de los hermanos Keeper. Catherine Hayles en su obra,
68
relata la
sugestiva fbula de Marcia Davenport que citamos enseguida: los hermanos
Keeper, que estn recluidos, desarrollan la mana compulsiva de coleccionar
indiscriminadamente el peridico New York Times, llegando a acumular tal
cantidad en su pequea celda que, finalmente mueren asfixiados por la enor-
me masa de papel. Sobre esta metfora comenta Hayles: Lo que tememos
inmediatamente no es que el universo se desplome, sino que la informacin
que amontonamos supere nuestra capacidad de comprenderla. Cualquier sujeto
corre el peligro de morir asfixiado por una montaa de informacin si se
enfrenta al cuerpo de saber sin algn propsito y sin criterios para discriminar
68
Katherine Hayles, op. cit., p. 76.
58
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
la informacin. A pesar de la informacin ocenica, las posibilidades de hacer
nuevos descubrimientos son cada vez mayores. El sujeto desarrolla el mto-
do, las tcnicas y nuevos instrumentos para enfrentarse al cuerpo de saber
inabarcable y a la realidad infinita.
Si el sujeto no est guiado por un propsito se pierde ante la infinitud y la
inabarcabilidad. Debe seleccionar, primero un objeto, despus un todo ms de-
sarrollado, luego un concreto real, despus una abstraccin inicial, etc. Va resol-
viendo complejidades pero no elimina la complejidad. Pasa de una complejidad
a otra complejidad. Y ante cada complejidad va construyendo una totalidad.
El sujeto, a cada paso de investigacin, corre el riesgo de perderse o empanta-
narse. El cerebro es un rgano maravilloso con una capacidad infinita para
conocer. El sujeto, con un cerebro normal, puede dominar cualquier rea
del conocimiento y proponerse resolver cualquier problema por difcil y com-
plejo que sea, siempre y cuando existan las condiciones necesarias para su
solucin. Necesita apropiarse del mtodo para determinar su todo ms desa-
rrollado y descubrir un dficit de saber. Construir su objeto de estudio como
una totalidad. Toffler, en una nota de su libro La tercera ola, observa que:
Si bien podemos tratar simultneamente con muchos factores a un nivel subconsciente o
intuitivo, el pensamiento consciente y sistemtico, acerca de muchas variables es
condenadamente difcil, como sabe cualquiera que lo haya intentado.
69
Ante el ocano de informacin al que se enfrenta el investigador, las
computadoras ayudan a procesar la informacin y a construir modelos y experi-
mentar con ellos, pero siempre es la teora puesta en movimiento, o sea el mto-
do, el que le da significado al dato, transforma el dato en informacin, a la
informacin en interpretacin y a la interpretacin en conocimiento cientfico.
Cualquier dato o informacin cae sobre estructuras ya establecidas que son las
que contextualizan y le dan significado. De ah que el mismo dato o la misma
propiedad objetiva del objeto percibida por el sujeto tenga una interpretacin
diferente de acuerdo a las estructuras mentales de los diferentes sujetos.
69
Toffler, A., La tercera ola, p. 178.
59
59 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
70
Consultado el 10/06/2005 en http:/www.larouchepac.com/spanish/escritos_discursos_arch/2004/
fraude_strauss.htm
No es que sean diferentes realidades sino diferentes estructuras mentales que
les dan un significado diferente a los datos o a las propiedades objetivas de cuerpo
del saber y de la realidad. Cuando estas estructuras impiden conocer o explicar la
realidad cambiante, el sujeto debe estar dispuesto a modificar esas estructuras o a
cambiarlas sin ningn escrpulo o miramiento y, llegado un momento, a hacer
cambios radicales. Se han dado casos, frecuentemente, en que investigadores o
innovadores de prestigio se han visto limitados por no querer desprenderse de sus
viejas estructuras. Ya mencionamos el caso de Poincar y la ley de la relatividad,
recordemos a Edison ante la corriente alterna, y en el campo de la administracin
de empresas a Ford con su modelo T, y muchos ms.
Vale la pena citar los cuatro mapas mentales de Lyndon LaRouche:
A: (Un caso hipottico) todos los principios fsicos universales conocidos que se asumen
son verdaderos, pero el mapa est incompleto, pues omite muchos principios an por
descubrir.
B: Aunque quiz los miembros de la sociedad ignoren que todos los principios fsico
universales reales, tienen ideas que, en una clase de casos, sirven como aproximaciones a la
realidad y, en otra, son absurdas y a menudo de una forma bastante peligrosa.
C: La sociedad combina algunas buenas aproximaciones de principios universales, mucha
ignorancia sobre otros principios que existen y una pizca generosa de supuestos axiomticos
falsos (tal como el argumento de Euler y Langrage que Gauss desenmascar en 1799).
D: El individuo o cultura implcitamente condenado o condenada que excluye, de modo
axiomtico, la existencia posible de supuestos contrarios a la mezcla de principios verdaderos
y falsos que ese individuo o cultura asume al presente, implcitamente, como verdadera.
70
Haciendo una interpretacin a modo, el mapa A dara cuenta del dficit
inherente del sujeto; mientras que los mapas B y C de las mezclas de lo falso
y verdadero que contienen las mentes de la mayor parte de los individuos de la
sociedad, incluidas las mentiras y las supersticiones; el mapa D dara cuenta de
60
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
las mentes de los grupos dominantes y de sus apologistas, entre los cuales
Larouche ubica a Leo Strauss, al que llama criatura depravada,
antiprometeica y que pertenece al grupo de hombres que estn por la
estupidizacin del ganado humano. Es como se expresa el inters especial
de la clase oligarca de los gobernantes.
71
EL INSTRUMENTO Y EL CUERPO DE SABER
El instrumento incluye al mtodo, las tcnicas, los aparatos como telescopios,
microscopios, computadoras, etc., incluye adems a los recursos y los tiempos
(ruta crtica). Los rganos de los sentidos son un resultado de la historia y de la
prctica humana y el hombre los ha prolongado a travs de sus instrumentos
trascendiendo sus lmites naturales; ahora ve lo que antes no poda ver y medir
lo que antes no poda medir. Toffler anota:
Debido a que se puede recordar e interrelacionar gran nmero de fuerzas causales, el compu-
tador puede ayudarnos a abordar tales problemas a un nivel ms profundo que el habitual.
Puede reunir destellos y congregarlos en unidades ms amplias y significativas. Dado un
conjunto de suposiciones o un modelo, puede detectar las consecuencias de decisiones
alternativas, y hacerlo ms sistemtica y completamente de lo que, en circunstancias norma-
les, podra conseguir cualquier persona sola. Puede incluso sugerir imaginativas soluciones
a ciertos problemas mediante la identificacin de relaciones nuevas o hasta entonces inad-
vertidas entre personas y recursos.
72
Tambin T. Caplow, desde otra perspectiva, hace referencia a las virtudes
y necesidad de manejar desde un principio los instrumentos: En un proyecto
bien hecho, la primera etapa comienza con una exposicin preliminar del ob-
jeto de la investigacin, seguida de un estudio profundo de los trabajos ante-
riores, empricos o tericos; a veces, este mtodo lleva a plantear el problema
sobre bases nuevas o a ampliarlo. Ms adelante comenta que para los estu-
diantes reviste un alto grado de dificultad este primer paso. El estudiante se
pierde en una multitud de posibilidades, no distingue entre lo banal y signifi-
71
Idem.
72
Toffler, A., op. cit., p. 179.
61
61 LA TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
cativo, lo viable y lo complejo. El campo de la investigacin aparece mal
definido o bien inaccesible. El dficit de saber personal no le permite elegir el
camino ms adecuado. A estas alturas el estudiante carece de una red de rela-
ciones intelectuales que le permitan tener asesora y apoyo.
73
Es frecuente que los investigadores, sobre todo los estudiantes, aunque
ya hayan seleccionado un concreto real o unidad de anlisis no sepan qu
hacer, cmo abordarla, con la siguiente dispersin y confusin. Hasta este
momento, esta propuesta metodolgica nos ha llevado a distinguir los siguientes
niveles de aproximacin: la disciplina, el tema, el subtema, el objeto de estu-
dio, el concreto real y la abstraccin inicial, esta ltima es la que nos ayuda a
resolver el aspecto o el enfoque de la investigacin; es la que determina la
esencia del concreto real y la que va a permitir definirlo como un sistema de
conceptos, como una totalidad.
Antes de pasar al objeto, es conveniente tener presente los siguientes as-
pectos sobre los mtodos cuantitativos y cualitativos:
11. El mtodo es la teora puesta en movimiento.
22. La pluralidad contempla, desde la aceptacin o no de un mtodo universal
y general hasta la diversidad de los mtodos particulares.
33. Todo fenmeno expresa la cantidad y calidad, la relacin entre ellas es la
medida.
44. Para determinar la cantidad y la calidad y pasar de su carcter abstracto al
concreto, hay que construir primero al objeto de estudio como una totalidad.
55. A travs de la historia han existido corrientes del pensamiento que han
hecho abstraccin ya sea de la cantidad o de la calidad. El empirismo ha
puesto el nfasis en la cantidad y lo particular.
66. Se puede afirmar que con Bacon, Locke (oficialmente considerado el funda-
dor) y Hume, el empirismo ha sido la corriente predominante.
77. Estas corrientes son diversas y propiamente ningn autor escapa a la in-
fluencia del positivismo, como lo demuestran los casos de Popper, Lakatos,
Kerlinger, Bunge y otros de menor talla.
73
Caplow, T.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 62
88. El positivismo de Comte, fundador de la sociologa, echa races en el empi-
rismo. Su huella est presente en todas las disciplinas sociales que han
surgido desde entonces.
99. La sociologa nace como una ciencia de la burguesa. La antropologa, como
instrumento del colonialismo; la administracin, como auxiliar en la toma
de decisiones de carcter poltico y militar y ms tarde en las decisiones
empresariales.
10. De acuerdo con ello, algunas disciplinas se han declarado como descripti-
vas o cuantitativas (vase anexos, Durkheim, Boas, Boudon, etctera).
11. La tesis de Durkheim de que el mtodo comienza de caractersticas obser-
vables y que la mayor parte de los especialistas lo adoptan sin cuestiona-
mientos, prueba la influencia del empirismo.
12. Desde un principio han sido predominantes los enfoques cuantitativos y des-
criptivos, sustituyendo al mtodo por las tcnicas.
13. No todos lo positivistas son empiristas, ah convergen idealistas objetivos y
subjetivos. Como se ha visto, ellos encuentran muy bien la forma de hablar
del mtodo o de las tcnicas sin necesidad de reconocer la existencia de los
objetos de la realidad.
14. El reduccionismo, como una opcin, tiene su historia dentro de la metodo-
loga del positivismo: hay que recordar la aplicacin de la teora de la lucha
por la existencia a la sociedad, el uso de la teora de los reflejos condiciona
dos por el conductismo aplicado a la mercadotecnia y a la poltica, etctera.*
*Nota:
En cuanto a la administracin en particular, el positivismo ha reflejado su influencia a travs
de los enfoques cuantitativos: la tradicin se remonta hasta Taylor el que se especializa en
tiempos y movimientos, poco despus, Likert propone la construccin de escalas; Elton
Mayo, introduce la correlacin y medicin de variables. Las tcnicas estadsticas se introducen
desde 1925 en la direccin de la producin por Walter Sheiwart. Los modelos matemticos
se introducen con la siguiente tcnica: Investigacin de Operaciones a partir de la Segunda
Guerra Mundial (modelos de simulacin, de lneas de espera, programacin lineal, etc.). Por
ltimo hay que considerar en este listado, la masa crtica de Pareto (el nmero crtico); la
teora de sistemas y, en cierto modo, a las teoras del caos y de la entropa.
63
63 INTRODUCCIN
Sobre el objeto, lo esencial ya se dijo en la Teora de la construccin del objeto
de estudio. Por eso slo hacemos algunas consideraciones a manera de sntesis
o de conclusin:
El objeto es una porcin de la realidad objetiva que es infinita, existe
fuera e independientemente de que el sujeto la piense, y est regida por leyes.
La realidad incluye todo, lo tangible y lo intangible, lo conocido y lo descono-
cido. La realidad es cognoscible y el hombre como sujeto, se plantea conocer
slo aquellas porciones de la realidad que guardan un sentido de acuerdo a su
desarrollo y necesidades. Se plantean problemas de investigacin para las cuales
existen las condiciones para su solucin, la realidad se presenta al sujeto ya
como un conjunto de fenmenos (instituciones, grupos o cosas) o conjunto
de conceptos y valores (documentos, datos, valores, comportamientos); que
siempre son porciones de la realidad que se presentan al sujeto como fenme-
nos complejos.
El sujeto, ante la complejidad, construye al objeto como una totalidad, lo
primero que hace el sujeto es ubicarse en una determinada disciplina o rea
del conocimiento, despus en un tema del cual deriva un subtema, de ah
selecciona un objeto de estudio, el cual tiene que operacionalizarse en un
concreto real (CR unidad de anlisis) al que se le describe de acuerdo con la
teora seleccionada (el todo ms desarrollado) se delimita y especifica en qu
lugar y en qu tiempo se va a llevar el estudio. La abstraccin inicial (AI) es la
que garantiza la validez terica. Supongamos que el sujeto elige el subtema de
gestin municipal, se encuentra con aproximadamente 2,500 concretos reales
CONCLUSIONES
63
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 64
(CR) posibles, tiene que elegir alguno de ellos, pero no basta con eso, porque
an se enfrenta a la complejidad, la abstraccin inicial que se deriva del todo
ms desarrollado, puede escoger la lnea de la calidad de la gestin, esta cate-
gora de calidad se puede desglosar en sus propiedades entre las cuales se
encuentran: servicio al cliente (ciudadano o usuario), liderazgo, mejora conti-
nua (capacitacin, en este caso, servicio civil de carrera), trabajo en equipo,
responsabilidad, etctera.
Se puede estudiar la calidad de la gestin municipal como un todo, en
cuyo caso sta sera la abstraccin inicial o, bien, slo se va a investigar una
de sus propiedades como el servicio civil de carrera por ejemplo. En este
caso, el servicio civil de carrera sera la abstraccin inicial. En cualquier cir-
cunstancia es necesario especificar en qu tiempo se va a llevar a cabo la
investigacin. El proceso de llegar a un CR y una AI, es un proceso paralelo.
Independientemente de cmo se llegue a ellos, la AI, es la que permite la
continuidad terica, es la brjula que orienta (el hilo de Ariadna que permite
internarse en el laberinto de la complejidad, tanto del cuerpo de saber
inabarcable como de la realidad infinita), sin perderse, evitando as las des-
cripciones empricas, dispersas y confusas; o, bien, los estudios barrocos que
slo agregan informacin sin propsitos definidos, que no son necesarios y
que slo tienen como fin impresionar por el volumen de datos o de cuestio-
nes que aborda; son muy amplios, pero no profundizan ni contribuyen al desa-
rrollo del conocimiento.
En el caso de las tesis, que son obligatorias en ciertas instituciones para
graduarse; el sujeto debe darle un peso determinante a la viabilidad de la
investigacin, en cuanto a que, no debe seleccionar problemas de investiga-
cin que requieran de muchos recursos y de periodos largos de tiempo para
hacer su investigacin. Debe seleccionar objetos de estudio que no sean muy
complejos, y problemas que requieran de pocos recursos y puedan seleccionarse
en un tiempo que no sea mayor a dos o tres aos, y si se empieza a trabajar en
las tesis desde el inicio de la carrera o de la maestra, mucho mejor.
Por muy especfico que sea el CR debe cumplir con el requisito de la
validez terica, lo cual se logra con la AI. En cada paso o avance se aplicar el
estado del problema: 1. validez terica, 2. importancia o justificacin, 3. via-
bilidad, de tal modo que el CR, ser siempre tpico y representativo, por lo
65
65 INTRODUCCIN
tanto, las conclusiones a las que se llegue podrn extrapolarse a la clase de
fenmenos de la que forma parte. No es necesario estudiar todo el universo,
basta con una muestra o con un estudio de caso. Tenemos los ejemplos de
Taylor que estudi un proceso de trabajo; Mayo, un pequeo grupo de obre-
ras; Oscar Lewis, una familia; Ricardo Pozas, la vida de un indgena Tzeltal;
Robert Lynd, una ciudad media estadounidense; Marx, el sistema econmico
de Inglaterra.
Volvemos a insistir, no se trata de una receta, ni de un camino rgido y en
un solo sentido. El sujeto puede partir de una vivencia personal, de una in-
quietud terica o de una posicin ideolgica. En cualquier caso, debe preocu-
parse por la validez terica. Lo cual significa que, si parte de un hecho par-
ticular, debe remontarse a la teora y, si parte de una teora, debe buscar en el
mundo complejo un objeto y un concreto real que le permita probar su teora.
Y no hay que olvidar que el CR puede ser un tema terico o conjunto de
teoras. Lo que s debe vigilar el sujeto o tener cuidado, es de no emprender
objetivos que estn fuera de sus posibilidades y que no termine con resulta-
dos, quedndose a mitad del camino, pues ser tiempo desperdiciado. El suje-
to debe considerar que el tiempo es vida y slo se vive una vez.
CONCLUSIONES
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 66
Cuestionario
11. Qu contradicciones se puede observar entre induccin e inferencia?
12. En qu se apoya Tecla en este trabajo para afirmar que la metodologa
es una ciencia?
33. Cul es el papel que ha jugado la teora del error en autores como Bacon
y Feyerabend?
44. Qu funcin le atribuyen a la teora los instrumentalistas y operaciona-
listas?
55. Qu razn dan los analistas del lenguaje para discriminar a la filosofa?
66. Cul es la importancia de la tesis del cuerpo pensante de Spinoza?
77. Cuntos son los XXX entre el concepto de estado de Spinoza y el de
totalidad dialctica?
88. Por qu son importantes Kant y Hegel en la historia del mtodo?
99. Cmo define Popper su mtodo hipottico?
10. En qu consiste la anarqua epistemolgica de Feyerabend?
11. Cmo define Lakatos los programas cientficos?
12. Cules son los requisitos de un paradigma segn Kuhn?
13. Cules son los factores del estado del problema?
14. En qu consiste la cosificacin del objeto y la fetichizacin del cuerpo
de saber?
15. Cules son las caractersticas del cuerpo de saber?
16. Qu incluye el instrumento?
17. Cules son los condicionamientos del sujeto?
18. Cules son las propiedades de la realidad, del objeto y del concreto real?
67
67 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
Una primera dificultad que tiene que allanar el investigador es la aproxima-
cin a su objeto de estudio. Lo concreto sensorial es un elemento de la reali-
dad objetiva. Las propiedades de este concreto se le presentan al sujeto de
conocimiento en forma de datos. Si bien el dato es una mediacin entre el
sujeto y el objeto de conocimiento, es tambin el punto de apoyo para el
proceso del conocimiento. El dato es el enlace entre el sujeto y el objeto,
surge de la praxis; es, por consiguiente, un elemento histrico, no es un ele-
mento arbitrario, subjetivo que obedezca al capricho del investigador. La ca-
tegora marxista que designa al contexto donde se ubica el dato es el cuerpo de
saber que Marx llama datos de la intuicin viviente y de la representacin.
Se entiende por esto no solamente aquello que se representa al individuo en
forma de imagen sensible. Sera una interpretacin extremadamente estrecha
y perfectamente falsa, que corresponde justamente a la filosofa premarxista y
de la concepcin antropolgica del sujeto de conocimiento, Marx lo entendi
como la masa de la experiencia emprica socialmente acumulada, toda la
masa colosal de datos empricos que alimentan al terico por los libros, las
tablas estadsticas, las revistas, los testimonios.
74
Estos datos se le dan ya al
terico en una forma abstracta, en trminos, categoras, cifras, en tablas y en
otras formas abstractas. O sea, lo que denominamos como cuerpo de saber
(vase grfica 2.1).
2. INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
LOS DATOS DE LA INTUICIN VIVIENTE, DE LA REPRESENTACIN
Y LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
74
Ilienkov, Elevarse de lo abstracto a lo concreto, El capital teora, estructura y mtodo, p. 34.
67
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 68
El investigador tiene que buscar esos datos que le permitan una primera
aproximacin al objeto de estudio. El propsito inicial es darse cuenta hasta
dnde se ha avanzado en el conocimiento de ese objeto de estudio y en par-
ticular de las limitaciones, de las deficiencias, para enseguida captar las dife-
rentes posiciones o puntos de vista y el tipo de problemas y soluciones que se
hayan planteado. El terico no puede aceptar tcitamente los datos, sino que
tiene que analizarlos y discriminarlos. Ilienkov nos dice que la tarea del teri-
co consiste en primer lugar en proceder a un anlisis crtico de las abstraccio-
nes del nivel emprico del conocimiento y volverlas a pensar para enseguida
avanzar criticando la estrechez y el subjetivismo de estas abstracciones y des-
truyendo las ilusiones que ellas contienen desde el punto de vista de la reali-
dad en su conjunto concreto. Es en este sentido (y solamente en ste) el pasa-
je del estado emprico al estado racional del conocimiento aparece tambin
como un pasaje de lo abstracto a lo concreto.
75
Aristteles ya conceba el
cuerpo de saber, cuando hablaba de los conocimientos previos.
76
En conclusin, como seala Marx las determinaciones abstractas con-
ducen a la reproduccin de lo concreto por la va del pensamiento. Este
proceso es definido por Marx como el mtodo cientfico correcto.
75
Idem.
76
Aristteles, Metafsica, p. 27. Tambin hizo referencia a la actitud crtica del sujeto de investigacin, y al todo
ms desarrollado, p. 37.
Sujeto de
Conocimiento
Masa de datos:
abstracciones, cifras,
conceptos, teoras.
Poseen un carcter
social e histrico
Praxis
Trabajo de
elaboracin de
conceptos
Formas en que se
presentan:
libros
revistas
peridicos
tablas
estadsticas
cifras, etc.
Objeto de estudio
(concreto sensible)
Objetivo
independiente
Realidad en
proceso Medios de obtenerlos:
a) Investigacin
documental
b) Investigacin
emprica
Grfica 2.1
69
69 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
O sea, la tarea del terico es la de transformar los datos de la intuicin
viviente y de la representacin en conceptos, modelos, teoras o leyes.
77
Existe un aspecto sobre el que hay que llamar la atencin, los datos de la
intuicin y de la representacin estn dados no slo por aquella informacin
que ya existe en forma de cifras o tablas estadsticas o, bien, en trminos o
conceptos, sino por los datos y percepciones aportados por el propio investi-
gador por medio de encuestas, entrevistas y de la observacin directa. Esta
diferencia (es decir, entre los datos que ya existen y aquellos que el sujeto de
conocimiento obtiene en el curso de su propia investigacin) no es sustancial
en cuanto al reconocimiento de que hay un salto del dato a su transformacin
en lo concreto mental, es decir, a la reconstruccin de lo concreto por va del
pensamiento. Pero s es importante distinguir desde el punto de vista de la
investigacin aquellos datos que no se conocen y cuya necesidad de investi-
garlos surge de los propios problemas e hiptesis planteados. Como ya se ha
dicho, el cuerpo de saber es inabarcable. La tarea del sujeto, guiado por con-
ceptos, consiste en pasar del dato a la informacin, de sta a la interpretacin
para llegar, finalmente, a un nuevo conocimiento.
La categora de datos de la intuicin viviente y de la representacin es
una categora tan general que incluye las teoras que existen sobre el objeto de
estudio particular, no se trata solamente de datos estadsticos o cifras porcen-
tuales sino tambin de modelos, categoras; considerada de esta manera tan
amplia la categora resulta equivalente a la categora concreto mental, a no
ser que este ltimo trmino se utilice exclusivamente para designar a aquellos
datos y teoras que son objetivos y que dan cuenta de lo esencial del fenme-
no, excluyendo las teoras y datos que falsean la realidad. Visto de esta mane-
ra, los datos de la intuicin viviente y de la representacin incluyen todos
aquellos datos y teoras que se refieren al objeto de estudio sean cientficos o
no, sean o no objetivos o, bien, que an no hayan sido verificados como es el
caso de las hiptesis; quedaran incluidas tambin todas las interrogantes que
se hayan hecho sobre el objeto de estudio. Por ejemplo, Marx incluy dentro
de los datos de la intuicin viviente y de la representacin los problemas
planteados por Ricardo sobre la fuente de la riqueza; el papel del proceso de
77
Ilienkov, op. cit., p. 34.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 70
circulacin y del trabajo. Por lo tanto nos inclinamos a considerar la catego-
ra de los datos de la intuicin viviente y de la representacin como una
categora ms amplia que la de concreto mental.
Lo comn a cualquier investigador es que tiene que traducir su objeto de
estudio en trminos de datos de la intuicin y de la representacin. Donde se
supone que existen diferencias fundamentales es en la manera de obtener los
datos y en la forma de interpretarlos. Hay que distinguir los estudios pura-
mente descriptivos, donde los datos aparecen como indicadores, tal es el caso
de los informes censales, estadsticos y demogrficos o, bien, los estudios
monogrficos. Estos estudios nos presentan los datos en bruto y nos dan
cuenta de los fenmenos sociales en sus aspectos ms generales. Los datos
que funcionan como indicadores aparecen en forma de cifras, tablas estads-
ticas, coeficientes, tasas, etc. En cambio, los conceptos y las leyes aparecen
en forma de teoras y modelos. Los propios indicadores tienen que ser con-
frontados con las teoras y modelos, pues, seguramente la forma en que pue-
den concebirse fenmenos como el suicidio, el desempleo, la crisis, las clases
sociales, etc., varan de un autor a otro. Es aqu donde surgen las principales
diferencias entre las distintas corrientes sociolgicas. Las principales varian-
tes son: a) aquella que tiene por objetivo la sola descripcin del fenmeno, es
decir, que no trasciende el nivel del dato; hay que dejar en claro que esto no
excluye que haya estudios descriptivos que manejen problemas e hiptesis de
investigacin; b) la que lleva a cabo una interpretacin estrecha, limitada (las
teoras de rango medio), por rechazar la existencia de una teora general de la
sociedad; c) las corrientes que parten de una teora general de la sociedad, aqu
se presentan varias alternativas; esquematizando, podemos reducirlas a dos:
1. Aquellas corrientes que dan una visin parcial y/o unilateral del fenmeno
social y 2. La corriente que, partiendo de una teora general, se aproxima a las
teoras particulares de acuerdo a la especificidad de su objeto de estudio y que
obtiene, selecciona y analiza los datos bajo la perspectiva de una visin inte-
gral del fenmeno. Sin negar cierta validez a las otras variantes, nos parece
que esta ltima es la opcin correcta y la que se ajusta al mtodo cientfico.
Estas opciones se reflejan en la variabilidad que presenta el diseo de inves-
tigacin. Al respecto, Gonzlez Casanova nos informa:
71
71 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
La formulacin del diseo de investigacin presenta varias alternativas, segn se empiece por
establecer un sistema categorial, un sistema de hiptesis, una serie de dimensiones variables o
indicadores. Todas estas alternativas se presentan en la investigacin contempornea.
78
No podemos dejar de sealar que existe una tendencia de acuerdo con los
intereses econmicos a promover la investigacin a un nivel pragmtico don-
de se requiere solamente la informacin aunque con un alto grado de preci-
sin. Esto nos lleva a sealar que no existe ciencia social pura y que, adems,
no existe informacin por la informacin. La recoleccin de datos, la infor-
macin, siempre ha estado ligada a determinados intereses.
Clara Gallini nos habla del carcter poltico que matiza cada vez ms a la
informacin. La expansin neocolonialista y la explotacin capitalista hacen
cada vez ms importante y necesaria la recoleccin de cualquier tipo de infor-
macin tanto sobre los propios pases como sobre naciones extranjeras. La
autora indica: Bien pronto el criterio ser saber todo sobre todo.
Se reconoce cada vez ms la importancia de la informacin como instrumento de poder
poltico y econmico y ello se evidencia en el sentido opuesto de una direccin de investigacin
selectiva que prefiere la cantidad a la calidad. Se considera, con motivo, que sabiendo todo
sobre todo, ninguna novedad nos tomar por sorpresa.
79
A este nivel, est claro que salen sobrando tanto los marcos tericos, as
como la tica y los sistemas de valores.
As pues, la cuestin de las variantes en los diseos de investigacin y la
actitud de los investigadores ante los datos, no es algo ocioso sino una cues-
tin de gran importancia ideolgica y cientfica.
Es necesario remarcar que el investigador debe ser crtico, que en el cuer-
po de saber se encuentra tanto lo falso como lo verdadero; no se puede ser
ingenuo y confiar en las fuentes, hay que tener presente la tesis del Estado
mentiroso de Platn.
78
Gonzlez Casanova Pablo, Las categoras del desarrollo econmico y la investigacin en las ciencias sociales, p. 13.
79
Clara Gallini, Las buenas intenciones, p. 21.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 72
EL DISEO DE INVESTIGACIN
Respecto al diseo de investigacin, de entrada hay que decir que el diseo ya
es, hasta cierto punto, un producto de cierto nivel de investigacin. El diseo
nos introduce a la temtica, nos aproxima al objeto de estudio y nos expresa una
estrategia en el proceso de conocimiento. El diseo posee una estructura, ex-
presa un orden lgico no slo en las fases de la investigacin, sino tambin
hacia el interior de cada una de las fases. Independientemente de cada desglose,
de las peculiaridades y de lo detallado, el diseo comprende los siguientes pasos:
,1. Marco terico: que consiste fundamentalmente en la definicin de las catego-
ras generales (tericas) y de las categoras particulares que se refieren al
concreto sensible (operativas). Para lograr este objetivo es necesaria una
investigacin documental donde nos informemos sobre lo que hay en cuan-
to a nuestro objeto de estudio y, frecuentemente, comprende una investiga-
cin emprica, en forma de sondeo exploratorio. Su objetivo fundamental es
eliminar el dficit del saber subjetivo y construir el objeto de estudio como
una totalidad. Sus diferentes momentos los podemos enunciar de la siguien-
te manera:
Las tareas del sujeto crtico y la construccin del objeto
a) Recolectar informacin (investigacin documental y emprica).
b) Organizar y sistematizar las abstracciones ya dadas y las que han resulta
do del sondeo exploratorio. (Datos de la intuicin y representacin).
c) Analizar y criticar las abstracciones; verificarlas confrontndolas con los
hechos (abstracto en la realidad, concreto en el pensamiento).
d) Discriminar las abstracciones con base en un marco de referencia terico
general, o sea, el tratamiento terico de los datos. Esto implica un examen
crtico de las teoras anteriores. Se trata de descubrir lo que est detrs
del dato.
73
73 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
e) Determinar las abstracciones iniciales. La abstraccin inicial cumple con
las siguientes funciones: a) revela lo esencial a un primer nivel; b) sirve
de abstraccin lmite.
f) Delimitar el objeto de estudio. Con base en la abstraccin inicial se define
y delimita el objeto de estudio a nivel de concreto real (o unidad de anli-
sis), as como el ngulo o nivel de la investigacin.
Estos pasos, que se refieren a un trabajo terico por excelencia, tienen
como fin el informarse de lo que se conoce sobre nuestro objeto de estudio
para no repetir etapas ya superadas.
Puede ser que nos planteemos investigar cosas ya investigadas y conoci-
das o, bien, que repitamos los mismos errores o falsos enfoques. Tenemos la
obligacin y la necesidad de volvernos expertos sobre el tema que hemos
seleccionado, de actualizar nuestro conocimiento y partir del ms avanzado.
Por otra parte, el terico debe volver al anlisis de los hechos aun de aquellos
que parecen haber sido estudiados a fondo. Es la nica forma de desarrollar
un pensamiento crtico, base de toda actividad cientfica.
La abstraccin inicial es la que enlaza orgnicamente los datos de la intui-
cin y de la representacin con el concreto mental ya elaborado, esto tanto en
el nivel del marco terico general como a nivel de las teoras particulares. La
abstraccin inicial se deriva del todo ms desarrollado, el cual es determi-
nado siempre por el sujeto, el mtodo no le puede imponer o indicar un todo
ms desarrollado. El marco terico de ninguna manera es la repeticin mec-
nica de los conceptos y categoras del marco terico general, tampoco es un
rosario de justificaciones ni de posiciones declarativas respecto a nuestras
motivaciones subjetivas. El marco terico es menos que eso y tambin mu-
cho ms. Es un trabajo riguroso, sistemtico, respecto a relacionar lo particu-
lar con lo general; respecto a establecer los eslabones intermedios entre las
categoras tericas y las categoras operativas; de anlisis y de sntesis; de
someter a crtica y confrontacin los datos y las teoras con los hechos con-
cretos. El mtodo que haba seguido la ciencia burguesa era partir de lo abs-
tracto para volver a lo abstracto; el resultado no era una totalidad orgnica
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 74
concreta, sino el reflejo unilateral de la realidad: aparentemente el mtodo de
la economa era correcto, pero en su esencia no.
Desde el primer momento en que uno se enfrenta al concreto sensible
tiene el problema de su relacin con nuestro pensamiento. Es una falacia la
tesis de que uno puede enfrentarse a los hechos libre, desnudo de teora. El
investigador participa necesariamente de alguna concepcin dentro de la ma-
triz terico-ideolgica que le ofrece su sociedad y su tiempo. Sea o no cons-
ciente el investigador participa de alguna teora.
Quien cree expresar los hechos, dice I1ienkov, absolutamente sin idea preconcebida sin
ningn concepto anteriormente admitido, no est desprovisto de ellos. Al contrario, es
inevitablemente esclavo de los conceptos ms vulgares y ms absurdos.
80
Marx ya nos haba advertido que la cuestin de si puede llegarle verdad real
al pensamiento humano no es una cuestin de teora sino una cuestin prctica;
y de que es en la prctica donde el hombre tiene que probar la verdad, la fuerza
y la terrenalidad de su pensamiento. Como seala Marx, slo se hacen hiptesis
en vista de algn fin determinado. No hay forma pues, de soslayar las ideas
preconcebidas. De lo que se trata es de hacerlas congruentes con los fundamen-
tos de la ciencia, es ms, de que estas ideas preconcebidas deriven con una
lgica inexorable del conocimiento acumulado.
22. Planteamiento del problema. La categora de dficit de saber es clave para la
definicin de problema: hay dos tipos de dficit: subjetivo y objetivo; por el
momento diremos que el problema de investigacin da cuenta de un dficit
de saber objetivo. El planteamiento del problema reviste extraordinaria im-
portancia dentro de la investigacin cientfica y no est lejos de ser cierta la
afirmacin de que el planteo correcto del problema puede significar el avance
de la mitad de la investigacin. Por el momento sealaremos que el proble-
ma se mueve en los lmites sealados por la abstraccin inicial. El problema
determina con precisin lo que se va a investigar, delimita el objeto de estu-
dio en cuanto al tipo o importancia especfica de las relaciones posibles entre
80
I1ienkov, op. cit., p. 44.
75
75 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
cierta clase y cantidad de fenmenos sociales. El problema es el enlace
entre el marco terico, o sea lo concreto mental ya elaborado, y el objeto
de estudio, o sea lo concreto sensible. La problematizacin en este sentido
es ya una elaboracin terica sobre la realidad.
Concreto sensible u
objeto de estudio
Marco terico general
abstraccin inicial
Marco terico
particular, abstraccin
inicial
Abstraccin inicial
planteamiento del
problema
Abstraccin inicial
hiptesis
33. Elaboracin de la hiptesis. El problema posee una estructura lgica y se
presenta en forma interrogativa o conminatoria; contiene la abstraccin
inicial y las categoras que reflejan las propiedades o aspectos del objeto
de estudio que se pretenden relacionar. El paso del problema a la hipte-
sis es un asunto complejo, no se trata de pasar simplemente de una forma
interrogativa a una afirmativa. La hiptesis presenta los nuevos elemen-
tos que se insertan como parte de la explicacin que se pretende a nivel de
suposicin, de respuesta tentativa. As tambin se contemplan las diferen-
tes opciones y las implicaciones contrastadoras. Las hiptesis sirven de
gua en el proceso de investigacin y han sido consideradas como la punta
de lanza de la ciencia.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 76
44. La contrastacin de la hiptesis. Todos estos pasos nos ponen de relieve que la
praxis cientfica es una actividad rigurosamente sistematizada y altamen-
te selectiva; su objetivo no es recolectar toda informacin sobre el concreto
sensible sino, principalmente, aquella informacin que tiene significado para
la contrastacin de las hiptesis. De las hiptesis se desprenden los indica-
dores o variables que nos van a dar cuenta de las propiedades y relacio-
nes entre las partes del todo. La recoleccin, clasificacin e interpretacin
de los datos es la parte culminante de la investigacin y se presenta como el
eslabn dbil de la cadena, que tiene como fin el rechazo o confirmacin de
nuestra hiptesis.
55. Anlisis y conclusiones. El mtodo de exposicin. Otro momento crucial y
definitivo de la actividad cientfica es el paso del dato a la teora. No se vaya
a pensar que el proceso de investigacin es un proceso continuo en un solo
sentido, la rigidez no tiene nada que ver con el mtodo cientfico. El pro-
ceso de investigacin es concebido como un constante ir y venir de la teora
al dato y del dato a la teora. En cada momento hay que estar confrontando
los datos con nuestras teoras y modelos; frecuentemente, esto significa
replantear nuestros problemas y reelaborar nuestras hiptesis. Pero hay una
fase de la investigacin que se caracteriza porque el paso del dato a la teora
es fundamental y determinante. Es el momento en que se obtiene un nuevo
conocimiento. Hay que sealar que no se trata slo de conclusiones en
cuanto a la comparacin y confrontacin de los datos con nuestras hipte-
sis (que pueden estar formuladas en trminos de modelos, teoras o leyes),
de tal modo que lo que se obtiene es el rechazo o el reajuste y modificacin
o, bien, su comprobacin y afirmacin, sino que adems incluye la fase de la
exposicin de nuestras conclusiones.
Mientras en el proceso de investigacin se va de lo complejo a lo simple,
en el proceso de exposicin de nuestras conclusiones se va de lo simple a
lo complejo. El ejemplo por excelencia para ilustrar el mtodo de exposi-
cin es el capital, donde Marx empieza por la categora ms simple que es la
mercanca, la clula de la economa capitalista que contiene las contradic-
ciones esenciales del sistema y el desentraamiento de las leyes que lo
77
77 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
rigen. As pues, esta etapa que se conoce simplemente como de conclu-
siones, comprende dos fases claramente diferenciables: la fase del paso
del dato a la teora y la fase de la exposicin de nuestras conclusiones, que
se refiere fundamentalmente al ordenamiento de las categoras de acuer-
do a su contenido y extensin y que va de lo general a lo particular, de lo
esencial a lo fenomnico o secundario, de lo simple a lo complejo.
Por lo dicho, se sobreentiende que, el mtodo de exposicin trata funda-
mentalmente del ordenamiento de las categoras segn su relacin de lo sim-
ple a lo complejo y que, adems, lleva implcita la depuracin de nuestra
informacin. Es una etapa de discriminacin, en la que se elimina aquella
informacin que result falsa o no relevante y en la que se omiten todas nues-
tras tentativas fallidas, pistas falsas, etc. Pero aqu no se agota todava el
objetivo de cada fase, sino que el problema de la forma guarda una inde-
pendencia relativa con respecto a su contenido. Es decir, que un mismo conte-
nido puede expresarse en diversas formas, de tal modo, el mtodo de exposi-
cin comprende la seleccin y el desarrollo de la forma ms adecuada para
nuestros fines. Si nuestra exposicin est dirigida a un pblico especializado,
no nos preocuparemos mucho por buscar un lenguaje ms sencillo, pero si
tenemos en la mira un pblico amplio, no especializado, la cuestin de tradu-
cir las categoras a un lenguaje cotidiano se convierte en un problema funda-
mental. Tambin es necesario conocer las formas especficas de exposicin
tales como el informe, el ensayo, las monografas, estudios de casos, biogra-
fas, etc. y los tratados propiamente. Tal vez haba que dejar fuera los manua-
les, aunque algunas veces hay manuales que hacen aportaciones en las que el
mtodo de exposicin es clave, tambin es conveniente advertir de que hay
de ensayos a ensayos. Recuerdo en este momento el Ensayo sobre el entendi-
miento humano de Locke y los nuevos ensayos sobre ste de Leibniz, que era
una rplica del anterior en dos tomos. Mientras que Berkeley le llamaba a su
obra sobre la misma materia y ms breve: Tratado sobre el conocimiento hu-
mano. Bien, en resumen, se puede indicar la necesidad de conocer en particu-
lar las diferentes formas que puede revestir el discurso cientfico, para aplicar
aquella o aquellas formas que estn de acuerdo con las exigencias de nuestro
contenido.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 78
Es conveniente agregar una observacin sobre la posicin de algunos
positivistas que sostienen que una investigacin no necesariamente debe ser de
carcter explicativo o estar orientado por hiptesis. Es necesario advertir que
an las supuestas investigaciones descriptivas o de carcter exploratorio
manejan modelos o teoras y que no existen las descripciones neutrales o explo-
raciones que no estn guiadas por teoras. Es probable que detrs de estas posi-
ciones se trate de ahorrar todo esfuerzo terico contradiciendo el principio de
que no puede existir proceso investigativo sin un sujeto crtico.
79
79 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
Cuestionario
11. Qu se entiende por datos de la intuicin y la representacin?
22. Cul es la tarea del terico segn Ilienkov?
33. Cmo define Marx al mtodo cientfico?
44. Qu diferencias existen entre las categoras de concreto mental y de
los datos de la intuicin y representacin?
55. Cules son las alternativas que surgen de la manera de obtener e in-
terpretar los datos?
66. Cules son las alternativas al diseo de investigacin segn Gonzlez
Casanova?
77. Qu relacin existe entre ideologa e informacin?
88. Cmo se define el diseo de investigacin?
99. Cules son las fases del diseo?
10. En qu momentos se desglosa la elaboracin del marco terico?
11. Cul es el papel de la abstraccin inicial?
12. Qu importancia reviste el marco terico en la investigacin?
13. Qu importancia tiene la fase del planteamiento del problema?
14. Cmo se relacionan las distintas fases de la investigacin?
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 80
81
81 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
81
La metodologa ha sido un campo hasta cierto punto inexplorado y no es sino
hasta los ltimos tiempos cuando se ha manifestado una violenta polmica en
torno a una serie de aspectos metodolgicos. Una de las cuestiones o temas
que presentan estas caractersticas es el que se refiere a la categora de totali-
dad. Asunto un tanto viejo y un tanto nuevo. El problema de la totalidad
subyace o est en el trasfondo de cualquier planteamiento de carcter cient-
fico, aparentemente es fcil de captarlo y fijarlo, pero no es as, sucede como
el agua que se nos resbala entre las manos. El trmino se puso de moda en
nuestro ambiente intelectual a fines de los 60, poca en la que aparece Dialctica
de lo concreto de Kosik y a la que en gran parte se le debe esta nueva situacin.
Rpidamente la moda gener el abuso de la categora y frecuentemente se
escuchaban y lean estas referencias a la categora de totalidad sin entender
las ms de las veces su verdadero significado. Despus de unos aos de su
puesta en moda, la categora ha cado un tanto en el olvido, pero tambin es
justo el momento en que nos acerquemos a la categora de totalidad con una
actitud ms reflexiva e indaguemos algunas de sus propiedades y significados.
La aproximacin no ser por ahora de carcter filosfico, a pesar de las adver-
tencias de Kosik, sino ms bien metodolgico, y en particular, en el campo de
las ciencias sociales.
El problema fundamental del conocimiento se expresa en lo esencial, en
la pregunta de cmo se conoce? El conocimiento se ha definido como apro-
piacin del mundo. El hombre conoce el mundo en la medida que lo transfor-
ma, y lo transforma en la medida que se apropia de l. Ahora bien, segn esto,
3. SOBRE LA TOTALIDAD
PREMBULO
82
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
apropiarse del mundo es conocerlo. Esto quiere decir que todo conocimien-
to implica transformacin y que toda transformacin implica conocimiento?
Habiendo llegado a este punto podemos responder definitivamente que no.
Pensamos que no es necesario profundizar mucho en esto, por lo tanto con un
ejemplo por el momento es suficiente. Es obvio que la burguesa acta sobre
la realidad y que de alguna manera se apropia del mundo; sin embargo, este
apropiarse del mundo no significa necesariamente un conocimiento del mis-
mo. Esta observacin que hacemos a nivel de clases, la hacemos extensiva a
sectores sociales y a personas. Un sector social o bien una persona, se relacio-
nan con la realidad, y la conocen en la medida que actan sobre ella, en la
medida que la transforman. Sin embargo, este conocer y transformar se
presenta la mayor parte de las veces ms bien como la eliminacin de un
dficit del saber a nivel personal o de un determinado grupo social. Aqu
hay que distinguir varias cosas; primero un nivel genrico cuando hablemos
en los trminos de el hombre conoce... un nivel parcial cuando nos referi-
mos a un determinado grupo o clase social; y un nivel personal.*
Por otra parte hay que distinguir el conocer como transformacin apro-
piacin en sentido estricto y que comprende la adquisicin de un conoci-
miento nuevo y el conocer como eliminacin de un determinado dficit de
saber. Si bien no existe una demarcacin tajante entre el conocer como
transformacin-apropiacin y el conocer como eliminacin de un dficit de
saber s son claramente diferenciables por ser cualitativamente distintos. Existe
por lo dems una relacin dialctica entre estas dos formas de conocer,
esto quiere decir que sus relaciones son contradictorias, que se niegan y que
se presuponen. De ninguna manera podemos afirmar que la eliminacin del
dficit del saber a nivel personal o parcial nunca es apropiacin-transforma-
cin. Si bien podemos establecer que la eliminacin del dficit del saber es,
generalmente, la ampliacin de la transformacin-apropiacin. Por lo tanto,
la forma como surge o se da la apropiacin-transformacin es como la elimi-
nacin del dficit del saber ya sea a nivel personal, parcial o genrico. Desde
otro ngulo, el proceso del conocimiento tiene que ver principalmente con
* El trmino personal de ninguna manera significa aqu el individuo aislado, el Robinson Crusoe del
conocimiento, sino el hombre particular que si bien es un resultado y un ser social, su conocimiento, sus
percepciones y vivencias no coinciden plenamente con el grupo, con la clase y con la sociedad.
83
83 SOBRE LA TOTALIDAD
determinado tipo de praxis; o sea la praxis cientfica. Desde el ngulo de la
praxis cientfica los niveles personal, parcial o genrico, se diluyen o bien se
traspasan. Sin embargo, esta problemtica se presenta, desde nuestro punto de
vista, con caractersticas especficas en el campo de las ciencias sociales y natu-
rales. Nos referimos al carcter de clase que en el caso de las ciencias sociales se
manifiesta claramente. La ciencia social surge como una ciencia partidaria. So-
lamente adoptando el punto de vista de la clase proletaria se poda llegar a
conocer las leyes generales que rigen a la sociedad, y las leyes que rigen al siste-
ma capitalista. Aqu existe plena identidad entre la eliminacin del dficit del
saber a nivel personal, parcial y genrico. Cuando Marx, individuo particular,
descubre las leyes y categoras del materialismo histrico, lo hace desde la pers-
pectiva de los intereses de la clase obrera, intereses que representan lo ms
avanzado de la humanidad, y que significan una conciencia histrica, desde el
punto de vista general, desde el punto de vista del hombre.
Hay un punto, en el que parece que Kosik no profundiza en cuanto al
hecho real y el reflejo, o mejor dicho, su ausencia como tal en la conciencia
humana, en su lugar y funcionando el falso reflejo del hecho, dice: Un poltico
aparece durante su vida a los ojos de los contemporneos como un gran pol-
tico, despus de su muerte se demuestra que era slo un poltico mediocre y
que su supuesta grandeza no era ms que una ilusin de su tiempo. Qu es lo
que era hecho histrico? La ilusin que dio una apariencia de grandeza y cre
la historia, o la verdad que se ha manifestado slo ms tarde y que en el
momento decisivo no exista como accin y realidad? El historiador debe
ocuparse de los acontecimientos tal y como se desarrollaron efectivamente,
pero qu significa esto?, hay historias realmente? La historia de la concien-
cia humana, la historia de cmo los hombres han cobrado conciencia de su
tiempo y de los hechos que han sucedido o, bien, es la historia de cmo las
cosas han ocurrido realmente y se reflejaron en la conciencia humana.
La presencia del proletariado como clase revolucionaria, significa la exis-
tencia de la premisa material que hace posible y requiere de una nueva con-
cepcin y de un mtodo para conocer y transformar el mundo.
84
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
LA CATEGORA DE TOTALIDAD Y LOS HECHOS SOCIALES
El hecho puede ser definido como una porcin discreta de la realidad, pero
es necesario indicar que no puede ser identificado con la parte. El hecho
es la unidad mnima, mientras que la parte es un conjunto de hechos que a
su vez estn insertos en un sistema o conjunto ms amplio. Tanto el hecho
como la parte no pueden ser delimitados si no se delimita a su vez la totali-
dad. Ejemplos a la mano:
Si hablamos de totalidad a nivel de las sociedad global nos referimos a la
formacin econmico-social que como totalidad est constituida por una se-
rie de partes, como la base y la superestructura. La base a su vez est consti-
tuida por las relaciones de produccin que a su vez se compone por una serie
de partes, etctera. A este nivel, un hecho puede ser un instrumento o una
institucin cualquiera. Mientras que la parte se nos presenta como un conjun-
to de hechos, por ejemplo: las relaciones de produccin o, bien, la superes-
tructura. As cuando a este nivel hablamos de descubrir los nexos, entre las
partes, hablamos de nexos entre base y superestructura entre relaciones de
produccin y fuerzas productivas, etc. En cambio, cuando la porcin de la
realidad es ms restringida, por ejemplo, la religin, tenemos que definir, fijar
la totalidad para determinar las partes y los hechos. No podemos precisar qu
es un hecho religioso, si antes no definimos qu es la religin. Por otra parte,
entre todos los hechos sociales est claro que slo una porcin de stos van a
ser considerados hechos religiosos. La totalidad es, pues, una demarcacin,
una delimitacin de la realidad. Aun cuando hablamos de la formacin eco-
nmico-social, tenemos que especificarla, concretarla. La totalidad nos obli-
ga a demarcar la porcin de la realidad que queremos conocer, en trminos de
unidades mnimas; de partes (o conjuntos) y del todo. Esto nos conduce a
ordenar: estos elementos, a clasificarlos y finalmente a jerarquizarlos.
La totalidad slo puede ser concebida como una unidad, su demarcacin
nos aclara no slo cules son los elementos que constituyen la totalidad sino
cules son los que no forman parte de ella. Aqu hay que tener presente la
concrecin de la totalidad, porque si bien podemos afirmar en trminos gene-
rales que el objeto telfono no es un hecho religioso, esto no quiere decir que
bajo determinadas circunstancia pueda presentarse con caractersticas reli-
85
85 SOBRE LA TOTALIDAD
giosas (por ejemplo: el avin, que para nosotros no tiene significado religioso;
en cambio, lo lleg a tener en algunas tribus religiosas australianas o, bien, el
rbol en poblaciones del frica, o de la India, los ejemplos pueden multipli-
carse); o sea pues que la totalidad significa estar regido por las contradiccio-
nes de esa totalidad, esto es lo que le otorga a un determinado conjunto de
fenmenos su unicidad.
La totalidad est regida por contradicciones; no es algo esttico, la fuente
de su desarrollo se desprende de sus contradicciones internas. Una cuestin
fundamental es destacar la contradiccin o las contradicciones principales.
Las contradicciones principales son las que rigen y le dan carcter, su cuali-
dad esencial a la totalidad. En alguna otra ocasin hemos definido a la totalidad
como el momento de las contradicciones, en el sentido de una afirmacin de
la concepcin de la totalidad que se produce y reproduce incesantemente;
que constantemente engendra nuevas contradicciones que tienden a la destruc-
cin de la totalidad y a la creacin de otra nueva, generalmente superior y ms
compleja. El destacar la contradiccin principal es parte de la jerarquizacin,
la cual consiste fundamentalmente en establecer el papel que juegan las con-
tradicciones dentro de la totalidad, esto nos permite determinar las propieda-
des o caractersticas y por lo tanto los criterios con base en los cuales podemos
ordenar y clasificar los elementos y partes que la constituyen.
La concepcin sobre la totalidad distingue radicalmente a la posicin mar-
xista de la positivista. Antes hay que aclarar que la posicin positivista presenta
algunas variantes. Una de ellas es la de concebir los hechos aislados negando la
totalidad, pero tambin presenta la variante de aceptar la totalidad, pero consi-
derada como una totalidad formal, mecnica o esttica. Otra posicin, consiste
en la mistificacin de la totalidad, es decir, una totalidad cuya existencia trans-
curre separada y al margen de los hechos y de la propia praxis.
La relacin entre el todo y las partes queda falseada, deformada, de tal
modo que llega a afirmar que el todo es la suma de las partes o, bien, que la
parte es idntica al todo. La primera variante de considerar los hechos aisla-
dos, reduce el conocimiento a la descripcin de los fenmenos, y en el mejor
de los casos a su clasificacin, tomando como modelo las ciencias naturales,
y frecuentemente se niegan los principios y leyes generales, as como las rela-
ciones de causa-efecto.
86
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
En la disciplina antropolgica, disciplina penetrada hasta los huesos de
positivismo (se pueden agregar otras disciplinas como la administracin), en-
contramos todas estas variantes. Boas, por ejemplo, define la totalidad cultu-
ral como una interrelacin entre varios aspectos de la cultura que siguen
diversos patrones y que no se prestan a generalizaciones. Boas participa, sin
embargo, de la misma idea de Benedict respecto a que las culturas estn pene-
tradas por una idea dominante. Antes de seguir adelante con el problema de
las caractersticas metodolgicas de la totalidad, hay que sealar aqu dos
consecuencias inmediatas de la concepcin formal de la totalidad; una de
ellas, como lo hemos visto, es considerar la totalidad como una simple interre-
lacin entre sus elementos; la otra, es la negacin de los principios generales.
El problema metodolgico fundamental que se deriva de la totalidad, se
refiere al punto de partida, se parte de los hechos o del todo?, qu es lo que
conocemos primero, el todo o las partes? El ejemplo ms tpico lo tenemos
con el intuitivismo, que contrapone al conocimiento racional la aprehen-
sin directa de la realidad mediante la intuicin. Esta corriente filosfica se
traduce en trminos del conocimiento de la realidad social, como la captacin
del todo en forma inmediata y directa. Primero conocemos el todo, luego las
partes. Un ejemplo a la medida resulta la escuela de cultura y personalidad
en la antropologa norteamericana y, en especial, Kroeber y Benedict.
Si hay que buscarle una base filosfica a la antropologa benedictiana hay
que hurgar en el irracionalismo, que constituye, adems, el fondo filosfico en
el que se mueve en general la antropologa norteamericana. Las relaciones de
la escuela de cultura y personalidad con el relativismo de Boas y Kroeber son
obvias, de tal manera que se puede concebir aqulla como continuacin de
sta. No son casuales las alusiones tericas a Spencer de Kroeber, como no lo
son las alusiones de Benedict a Spengler. El denominador comn es el intento
de dar una explicacin al fenmeno cultural desde posiciones idealistas. El
rechazo de Boas a los modelos generales y a los principios y leyes, as como la
naturaleza superorgnica y los propsitos generales humanos de la cultura de
Kroeber, los principios psicolgicos de Linton y las configuraciones de
Benedict, son variedades de la misma especie ideolgica.
En lo que respecta a Benedict, se parte del modelo spengleriano en el que,
en contraposicin al materialismo histrico, la historia se divide en varias
87
87 SOBRE LA TOTALIDAD
culturas independientes, sin repeticin posible, a modo de supraorganismos
especiales que poseen su destino individual y recorren los periodos de naci-
miento, prosperidad y muerte. Spengler reduce el objetivo de la filosofa de
la historia al conocimiento de la estructura morfolgica de cada cultura,
cuya alma, figura en la base de dicha estructura. En consecuencia, Spengler
rechaza la concepcin del progreso histrico colocando en su lugar al fatalismo.
Hay que recordar que Spengler vive entre los aos 1880-1936, y que su obra
fundamental: La decadencia de occidente, aparece en los aos 1918-1922. Este
autor refleja una decisiva influencia de Spencer y de Nietzeche, del primero a
travs de su teora de lo supraorgnico y del segundo con sus tesis sobre el
espritu apolneo y dionisiaco. (Nietzsche desarroll estos conceptos en su
obra El origen de la tragedia, escrita en 1886). Spengler habla de una alma o
espritu que configura las culturas, y Nietzsche de un impulso biolgico-
psicolgico que se manifiesta como una fuerza desptica entusiasmo o lo-
cura religiosa, como una exaltacin dionisiaca que arrastra en su mpetu a
todo el individuo subjetivo hasta sumergirlo en un completo olvido de s mis-
mo o, bien, como la fuerza armonizadora, el ensueo, la serenidad, el principium
individuationis, es decir, el espritu apolneo. Estas fuerzas dicotmicas sirven
a Benedict (a travs de Spengler) para explicar la individualidad de las cultu-
ras, sus formas, sus estructuras.
Benedict sigue el camino metodolgico de Spengler y de Boas al sustituir
la causalidad y las leyes por la analoga y eleva a canon de la investigacin el
cubileteo con smiles y comparaciones, no pocas veces, muy superficiales.
81
El
relativismo en antropologa, al desconocer las leyes y principios generales,
irracionaliza el estudio de la cultura y lo limita a los aspectos formales entro-
nizando a la analoga como mtodo de investigacin. Benedict es fiel al prin-
cipio spengleriano de que el medio para comprender las formas muertas es la
ley matemtica. El medio para comprender las formas vivas la analoga.
82
Para Spengler, la tipologa de las culturas es el conocimiento supremo, el ni-
co conocimiento fundamental de stas. La cultura constituye un fenmeno
primigenio y proclama la fisonoma o sea la configuracin de Benedict
81
Lukcs, Asalto a la razn, p. 374.
82
Spengler O., citado por Lukcs, op. cit., p. 376.
88
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
de cada cultura como fundamento real de todas sus manifestaciones concre-
tas, tanto intrnsecas como las formales, las estructurales como las dinmicas.
Y, como afirma Lukcs, la construccin cientfica auxiliar se convierte, as,
en un fundamento real, aunque irracionalista por principio, y slo puede cap-
tarse por la va de la intuicin. Para Benedict al igual que para Boas, Kroeber
y Linton, las culturas son totalidades cerradas, explicables slo en s mismas;
la clave de su explicacin est en encontrar su sentido otorgado por los pro-
psitos generales humanos. Una cultura como un individuo, dice Benedict,
es una pauta ms o menos coherente de pensamiento y accin. En toda cultu-
ra hay propsitos caractersticos, no necesariamente compartidos por otros
tipos de sociedad. Y ms adelante sostiene que solamente podemos enten-
der la forma que estos actos adoptan entendiendo primero las principales
fuentes emocionales o intelectuales de esa sociedad. O sea que, la explica-
cin es psicologista, idealista. La configuracin se convierte de este modo en
lo determinante. Aqu Benedict acude al todo y a las partes en su argumenta-
cin tendiente a demostrar este principio:
El todo, como insiste la ciencia moderna en muchos campos, no es meramente la suma de
sus partes, sino el resultado de un nico ordenamiento y de una nica interrelacin de las
partes que han producido una nueva entidad.
83
Puesto que el conjunto determina sus partes no slo su relacin, sino
su naturaleza misma, el punto de partida debe ser, segn Benedict, el todo
y no sus partes. La naturaleza del todo y las partes es nica en cada caso:
Entre dos conjuntos hay una discontinuidad especfica, y toda interpretacin debe tomar en
cuenta sus naturalezas diferentes, por encima del reconocimiento de los elementos similares
que hay en ambos.
84
Apoyndose en Wilhelm Stern,
85
Benedict sostiene que la importancia del
estudio de la configuracin del conjunto en oposicin al anlisis de sus partes
se acenta en uno tras otro campo de la ciencia. Por el momento nos interesa
83
Lukcs G., op. cit., p. 374.
84
Idem.
85
Idem.
89
89 SOBRE LA TOTALIDAD
subrayar el carcter absoluto que se le otorga al todo, y en este caso a un todo
formal, y que desde el punto de vista metodolgico sostiene que hay que
tomar como punto de partida al todo y no a sus partes. Esta concepcin con-
sidera las relaciones entre las partes como simples asociaciones y ordena-
mientos. La totalidad como configuracin est fundada sobre una base
psicologista y su pretendido carcter particular nico nos da como resultado
totalidades cerradas. El impulso vital de las culturas es la idea, la cual se
manifiesta como una fuerza fustica o apolnea. Las categoras spenglerianas
son adoptadas plenamente por Benedict sin sufrir modificacin alguna y le
sirven como instrumentos tericos y metodolgicos para el estudio compara-
do de las culturas. El resultado es un estudio descriptivo y/o una explicacin
idealista del fenmeno. Estamos de acuerdo en que el todo no es la simple
suma de las partes, pero es necesario aclarar que el todo es resultado de las
mltiples relaciones (contradicciones) que se dan entre las partes, y que son
ciertas relaciones y contradicciones por el papel que juegan las que le
dan su cualidad esencial y su carcter unitario. De este modo, la parte refleja
las propiedades del todo pero no en forma absoluta sino esencial y por lo
tanto algortmica. En la parte no se producen todas las caractersticas del
todo, ni todas sus contradicciones. La parte si bien est determinada por las
contradicciones esenciales de la totalidad a la que pertenece, observa sus
propias caractersticas y sus propias contradicciones, por lo tanto la parte
no puede identificarse con el todo, ni el todo puede ser reducido a una de las
partes. El todo observa cualidades diferentes a cada una de las partes, sus
cualidades surgen de las mltiples relaciones entre las partes y, en consecuen-
cia, estas cualidades cambian cuando se modifican sustancialmente las rela-
ciones entre las partes. La relacin entre el todo y las partes es una relacin
dialctica. El todo determina a las partes en cuanto a sus cualidades esencia-
les, pero a su vez, las relaciones entre las partes determinan al todo. La tota-
lidad de Benedict y compaa, es una totalidad hipostasiada, mecnica,
unilateral, vaca de contenido.
Antes de abordar el problema del punto de partida del conocimiento, es
conveniente volver la mirada hacia otras concepciones que se han dado en la
antropologa, pues encontramos que si bien en algunas ocasiones se han de-
tectado las complejas relaciones que se dan entre el todo y las partes, no se ha
90
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
encontrado una solucin correcta. Dentro de la antropologa ha sido caracte-
rstica la preocupacin por definir a las culturas como conjuntos bien integra-
dos, como totalidades, as como el intento de estudiar de manera completa las
relaciones entre todos los elementos que componen a cada uno de estos con-
juntos. Es interesante el esfuerzo realizado en este sentido por Marcel Mauss.
Este autor acu la categora de hecho social total. Mauss haba cado en
cuenta que los hechos sociales revelan diferentes propiedades, que si bien a
veces se nos presentan como hechos econmicos en otras ocasiones se nos
presentan como hechos religiosos o estticos, etc. De esta manera, concluye
Mauss: Los hechos que hemos estudiado son todos... hechos sociales tota-
les... Es decir, que ponen en movimiento en algunos casos la totalidad de las
sociedades y de sus instituciones... Todos estos fenmenos son, a la vez, jur-
dicos, econmicos, religiosos e incluso estticos, morfolgicos, etctera... Se
trata de todos, de sistemas sociales completos de los que hemos intentado
describir el funcionamiento.
86
Mauss reconoce las limitaciones en los estudios
antropolgicos de tipo mecanicista o fisiolgico debido a los mtodos
analgicos utilizados, pero enfticamente subraya el carcter totalizador de
estos enfoques y afirma que el considerar a las sociedades como conjuntos ha
permitido captar lo esencial. Para Mauss, el estudio de lo concreto, en cuanto
totalidad, es posible y todava ms cautivador y explicativo en sociologa; el
sentido y el fin de la sociologa es el de comprender a todo el grupo y su
comportamiento total.
87
Estas tesis, nos presentan a pleno vigor las justas
preocupaciones de Mauss por resolver la relacin entre el todo y las partes.
Sin embargo, desde nuestro punto de vista, nos parece que Mauss comete dos
errores fundamentales: primero, confundir los niveles de la realidad; segundo,
y en con secuencia, identificar la parte con el todo. Mauss, de ninguna manera
es un positivista primitivo que intente reducir el papel de la sociologa o de la
antropologa a la descripcin del fenmeno; justamente seala, en su estudio
sobre la plegaria que explicar es establecer entre los hechos ya determinados
un orden racional. En cuanto a la forma de construir una teora sobre un
determinado conjunto de hechos Mauss ve dos caminos; primero, partir de un
86
Mauss M., Sociedad y Ciencias Sociales, p. 11-112.
87
Idem.
91
91 SOBRE LA TOTALIDAD
sistema de conceptos, de una nocin genrica, es decir, ir de lo general a lo
particular, el segundo, un tanto durkhemiano, parte de la comparacin de he-
chos particulares, con base en alguna caracterstica, pasando a su clasifica-
cin y a la construccin de modelos o tipos, en un orden que va de lo ms
rudimentario a lo ms evolucionado; a este procedimiento o mtodo, Mauss
lo denomina gentico. Levi Strauss tiene toda la razn cuando comenta que
Mauss era un hombre de chispazos geniales, de imaginacin creadora pero
disperso, que finalmente se quedaba en el umbral de la solucin de los proble-
mas. Lo anterior es una muestra de ello, Mauss capt la esencia del problema
del punto de partida pero no lo pudo resolver correctamente, al fin de cuentas
opta por el camino planteado por Durkheim, aunque Mauss en ningn mo-
mento se postula contra las prenociones, ms bien deja abierta la opcin.
Ciertamente, el problema es complejo. Para Marx la totalidad pensada es el
verdadero punto de partida de la intuicin y de la representacin, es el mo-
mento desvanecedor en el proceso del cambio de las materias reales, prcti-
cas entre el hombre y la naturaleza, entre el sujeto y el objeto de conocimiento.
Siguiendo a Ilienkov, se puede considerar el paso de la teora a la prctica
tambin como paso de lo abstracto a lo concreto:
Cada paso del anlisis, cada acto de reduccin de lo concreto a lo abstracto, debe tener desde
el principio en cuenta el todo que encubre la representacin, la intuicin viva, y cuyo reflejo
es la meta suprema del trabajador terico (bien entendido solamente mientras se trata de
trabajo terico, mientras el hombre se ocupe del mundo slo desde el plan terico).
88
Aqu hay que establecer una clara diferencia con la posicin de Benedict.
Si bien para Marx el todo aparece como punto de partida, ste guarda el carc-
ter de momento desvanecedor. Se parte de una totalidad como resultado de
una determinada praxis que se ha desarrollado histricamente, y que constan-
temente es verificada y confrontada con los hechos a travs de la propia praxis.
Los cientficos no puden darse el lujo de ser unos manirrotos que dilapiden las
conquistas alcanzadas por el hombre en su penoso devenir histrico. Se parte
de lo concreto mental ya elaborado, para pasar en seguida al anlisis, de aqu
su carcter de momento desvanecedor. Sin el anlisis la totalidad sera algo
88
I1ienkov, Elevarse de lo abstracto a lo concreto, El capital, teora, estructura y mtodo, p. 28.
92
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
muerto, esttico. La totalidad cobra vida a travs del anlisis, siendo el comien-
zo de una sucesin que consiste en elevarse de lo abstraco a lo concreto. La
totalidad, en el proceso de conocimiento, cumple el papel de postulado o de
primera aproximacin en forma de hiptesis, de investigacin del concre-
to sensible. La totalidad, de este modo, presupone el anlisis, la confrontacin
con los propios hechos. En este sentido los hechos son determinantes, puesto
que es evidente que no son los hechos los que deben ajustarse a la teora sino
sta a los hechos. Nuestra totalidad como punto de partida orienta el proceso de
conocimiento, el camino que va de lo abstracto a lo concreto y de lo concreto a
lo abstracto, proceso en el cual nuestra totalidad es enriquecida, desarrollada,
verificada, modificada y a veces en cierto modo siempre negada. Para
Benedict el estudio de la configuracin del conjunto existe solamente en oposi-
cin al anlisis de sus partes. Para el materialismo no existe tal oposicin, tam-
poco concibe el todo como configuracin. Ya hemos dicho que la concepcin
de la totalidad no es una concepcin formal sino concreta, orgnica, dialctica,
y que el todo y la parte existen estrechamente relacionados.
La posicin de Mauss de privilegiar el anlisis de los hechos particulares,
es compartida en cierto modo por Nadel. Para Nadel la delimitacin de la
totalidad cultural en este caso se puede hacer con base en dos criterios:
a travs de la construccin de marcos que separan cuadros idnticos o pareci-
dos, o a travs de la ordenacin tipificada de datos. En todo momento Nadel
tiene en mente modos de vida o patrones culturales o, bien, modos de accin
que tienen lugar en un grupo de extensin dada. Los modos de conducta
vienen a ser, pues, las partes de la cultura. Sobre el carcter unitario del todo,
dice lo siguiente:
...el carcter unitario de nuestro descubrimiento de las relaciones importantes que existen
entre las partes componentes. En otras palabras primero analizamos, y construimos el
todo como resultado del anlisis.
89
Nadel tiene claro que cuando habla del todo no se refiere al contenido
exhaustivo; por el contrario, la totalidad no tiene un contenido preciso, puesto
89
Nadel, S. F., Fundamentos de antropologa social, p. 410.
93
93 SOBRE LA TOTALIDAD
que no se puede observar todo absolutamente sino nicamente aquello que
de acuerdo a cierto criterio de importancia consideramos que es todo. Sin
embargo, su concepcin sigue siendo una concepcin formal, mientras que
como hemos visto, respecto al punto de partida se decide a favor del anlisis.
La definicin del hecho implica, cuando menos, una visin general, aproxi-
mada, de la totalidad. As como una definicin de la totalidad implica la defi-
nicin de los hechos que la constituyen. Definir el hecho es ubicarlo en una
interconexin causal, objetivamente existente y regular con otros.
90
De lo que
se trata, a fin de cuentas, es de insertarlo en un determinado contexto. La
definicin de un hecho es la descripcin y explicacin de sus relaciones. Si
nosotros definimos en un plano muy general al hecho como una porcin dis-
creta de la realidad, tenemos como postulados la concepcin de la realidad,
como algo que existe objetiva e independientemente de nosotros, que existe
en movimiento y que, por lo tanto, la concebimos como un proceso cuya natu-
raleza est constituida y regida por contradicciones. La definicin concreta
del hecho equivale a lo que Podociotnik llama el establecimiento del hecho,
ya sea a un nivel descriptivo o explicativo. De esta manera los hechos consti-
tuyen la materia prima del conocimiento; su establecimiento significa tomar-
los en su conjunto como red de relaciones. En un nivel ms profundo, la
explicacin significa discriminar los hechos, separar los necesarios de los ca-
suales, los esenciales de los secundarios, etc. La ciencia tiene que ver ms con
este nivel. La ciencia se remite a lo esencial, lo causal y necesario. No consiste
en la simple descripcin de los hechos. La pretensin de reducir la ciencia a la
descripcin de los hechos, ha sido una de las posiciones ms primitivas den-
tro del positivismo.
La totalidad, por lo tanto, no tiene que ver con todos los hechos, sino slo
con aquellos que han sido aislados en cuanto a sus relaciones y propiedades a
los que hace referencia la totalidad. Entre la multiplicidad de relaciones que
representa el hecho, se hace abstraccin de ciertas relaciones significativas en
una situacin concreta dada. La determinacin de la totalidad significa, por lo
tanto, la delimitacin de un aspecto de la realidad y, desde el punto de vista
metodolgico, la delimitacin del objeto de estudio. Este concepto de totali-
90
Podociotnik, La importancia gnoseolgica de los hechos, La teora del conocimiento y la ciencia actual, p. 258.
94
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
dad es diametralmente opuesto a la concepcin de Boas en la que el todo es
considerado como el contenido exhaustivo de la realidad, por lo cual no poda
ser agotado por el conocimiento, por esta razn no era posible elaborar princi-
pios y leyes generales. ste es el mismo argumento que utilizan los defensores
de las teoras de rango medio. El problema de la identificacin del todo con
las partes a la que llega Mauss es retomado por Levi-Strauss. En los apndices
de los captulos III y IV de su Antropologa estructural a propsito de las
crticas hechas por Haudicourt y Granai en cuanto que se postulaba en senti-
do afirmativo ante el problema de la identidad de la lengua y la sociedad. En
primer lugar, Levi-Strauss responde sealando que su mtodo estructural no
ambiciona obtener un conocimiento total de las sociedades, lo cual, adems,
sera absurdo, de lo que se trata es de extraer, de una riqueza y una diversidad
empricas, las constantes que son recurrentes en otros lugares y en otras po-
cas. Textualmente dice Levi-Strauss:
Rechazo, pues, el dilema que anuncian nuestros autores: o bien la sociedad no existe como
una totalidad y est hecha de la yuxtaposicin de sistemas irreductibles, o bien todos los
sistemas considerados son equivalentes y expresan cada uno en su lenguaje, la totalidad de
lo social... Ya haba respondido a este punto en el artculo de 1953, que mis crticos no han
ledo; para definir de manera conveniente las relaciones entre lenguaje y cultura es preciso, me
parece, excluir desde un principio dos hiptesis. Una, aquella segn la cual no puede haber
ninguna relacin entre los dos rdenes; otra, la hiptesis inversa de una correlacin total en
todos los planos... Mi hiptesis de trabajo pretende, pues, ocupar una posicin intermedia,
es probable que puedan descubrirse ciertas correlaciones entre determinados aspectos y en
ciertos niveles, y para nosotros se trata de encontrar cules son esos aspectos y dnde estn
esos niveles.
91
Realmente, no tenemos nada que objetar al justo rechazo de Levi-Strauss
a las dos hiptesis. Sin embargo, no estamos de acuerdo con su propia hipte-
sis de trabajo. Las relaciones entre las partes del todo trtese de la sociedad
global o de un aspecto ms particular estn simplificadas a nivel de correla-
ciones; se trata de discernir niveles que sean comparables por este medio y
convertirlos en significativos.
92
Ante la exaltacin de su recurso comparativo
91
Levi-Strauss, Antropologa estructural, p. 77.
92
lbid., p. 80.
95
95 SOBRE LA TOTALIDAD
opondramos las mismas objeciones; la comparacin analoga, homologa es
til para alcanzar cierto conocimiento de los fenmenos, en cuanto a sus carac-
tersticas y propiedades, pero, por s mismo, no ser capaz de conducir a la
esencia de los fenmenos, ni al descubrimiento de principios generales rela-
ciones de causa efecto; los niveles de la totalidad son concebidos en una
superficie plana y estratificada, a partir de estas posiciones es fcil comprender
su estructuralismo y reduccionismo, y tambin resulta comprensible su teora
del trabajo cientfico. Su metodologa se basa en la distincin entre estructura y
relaciones sociales, en la negacin del carcter emprico de la estructura, o sea
la negacin de la totalidad concreta, en la concepcin de la estructura como
articulacin de transformacin, en la consideracin del trabajo cientfico a par-
tir de modelos excluyendo la praxis; y, por ltimo en el objetivo de revelar las
estructuras inconscientes a travs del anlisis estructural.
93
La totalidad incluye, y es resultado de, una relacin objetiva entre el suje-
to y el objeto de conocimiento, entre lo concreto mental y lo concreto sensi-
ble; Lukcs ha insistido con gran fuerza en la asuncin de la praxis en el
interior mismo de la teora de la totalidad. Esto nos permite destacar el carc-
ter relativo de la totalidad. La totalidad se establece en una relacin concreta
entre el sujeto y el objeto de conocimiento.
Sobre el carcter relativo de la totalidad, le dejamos la palabra a Lukcs:
El conocimiento, dice, en la medida en que es concreto, es decir, total, refleja siempre un
conjunto compuesto de totalidades unidas por vnculos orgnicos, pero accede a l slo por
aproximacin. Y esto es as, en primer trmino porque cada todo (cada vnculo, para
retomar la palabra de Hegel) que el conocimiento elige como objeto (la estructura econmica
de tal pas, por ejemplo) forma a la vez parte de una totalidad an ms amplia, tanto
histrica como tericamente, lo que significa que en el aspecto objetivo, su totalidad es
relativa. Y esto sucede tambin porque el conocimiento que podemos tener de la totalidad
es por necesidad relativo al no ser ms que una aproximacin. Slo captando las correlacio-
nes mviles, multilaterales, siempre cambiantes de los elementos, llegamos dentro de los
lmites de nuestras posibilidades histricamente determinadas a rodear cada vez ms la
realidad objetiva.
94
93
Trias, E., Luz roja al humanismo, Estructuralismo y marxismo, p. 11.
94
Lukcs G., La crtica de la filosofa burguesa, pp. 180-181.
96
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Lo que interesa en la determinacin de la totalidad no es solamente dis-
cernir los diferentes niveles, o partes, que la constituyen, sino establecer las
contradicciones fundamentales que la rigen y le dan su carcter unitario, es la
nica forma de evitar la unilateralidad del mtodo funcional o estructural. El
problema de la determinacin de la totalidad no es tanto un problema terico
sino prctico que consiste fundamentalmente en dilucidar las relaciones con-
cretas que se establecen entre el sujeto cognoscitivo y la realidad objetiva.
Como dice Lukcs, la teora leninista del conocimiento indica una va segura
hacia la reconquista de la totalidad humana al demostrar, ante todo, que el
conocimiento es desde todos los puntos de mira, inseparable de la accin
prctica y del trabajo. A diferencia de lo que propone Levi-Strauss, no se trata
de diluir al hombre y de estudiarlo como si se tratara de hormigas, sino de
comprometerse con los hombres, con los intereses ms avanzados de la hu-
manidad que orientan la transformacin revolucionaria del mundo.
Pero an nos falta descifrar la incgnita planteada en forma clara por
Mauss, respecto a su teora del hecho social total como dira Levi-Strauss,
teora tan a menudo celebrada y tan mal comprendida. Ya hemos visto que
Mauss privilegia los hechos frente a la teora, al observador frente al terico,
posicin paradjica tratndose de Mauss que fue un terico, un investigador
de escritorio. En su ensayo sobre los dones Mauss indica que el proceso del
anlisis conduce, en breve, a un nivel donde todo se mezcla.
Desde luego no estamos plenamente de acuerdo con la interpretacin que
hace Levi-Strauss de la nocin de totalidad de Mauss, si bien tiene razn
cuando seala que trasciende el descarnamiento que amenaza a la sociologa
durkhemiana al explicitar el elemento subjetivo, pero de ninguna manera el
problema consiste en relacionar dos subjetividades: la del objeto de estudio y
la del sujeto de conocimiento, proponiendo una solucin un tanto existencial
donde la nica conclusin consista en reconocer que la sntesis, aun cuando
sea aproximativa, pertenezca a la experiencia humana. Nos parece que al afir-
mar esto no se ha avanzado nada, y ms bien se ha revuelto el asunto hacin-
dose ms turbio. Como condicin previa necesitamos ubicar el problema en
los trminos correctos. La cuestin no se define como el encontrar aquel ele-
mento que puede sustituir a cualquier otro elemento del todo, el elemento
comn al cual pueda ser reducida la diversidad de su contenido. No se trata
97
97 SOBRE LA TOTALIDAD
de equivalentes generales o universales sino de relaciones generales o univer-
sales, es decir, el descubrimiento y formulacin de leyes, de principios y de
modelos. Por otra parte, es elemental tener en cuenta el carcter relativo de la
subjetividad. En primer lugar, respecto a dos miembros de una determinada
cultura, es necesario distinguir lo que reflejan de la propia realidad reflejada,
es decir, de la realidad objetiva. En segundo lugar, es necesario distinguir la
forma como el investigador refleja su objeto de estudio, es decir, lo abstracto
en el pensamiento de lo concreto en la realidad; en tercer lugar, es necesario
tener en consideracin que cuando se habla de estructuras inconscientes se
refiere a un nivel de la realidad que no tiene que ver con lo objetivo o lo
subjetivo, ni a nivel de los seres humanos que forman parte del objeto de
estudio ni a nivel de la relacin sujeto-objeto de conocimiento. No podemos
olvidar que lo que es subjetivo para unos es objetivo para los dems, de tal
modo que lo que existe en la cabeza de los seres humanos tiene tambin una
existencia objetiva, independientemente de que el contenido del reflejo sea
objetivo o subjetivo. Las fantasas, los errores, la falsa conciencia, pueden ser
tambin y lo son objetos de estudio. Cualquier equivalencia general o
universal resulta ser, inevitablemente, una frmula exagerada. Cuando deca-
mos antes que, por el contrario, de lo que se trataba era de descubrir las rela-
ciones generales o universales hablamos a la vez de relaciones esenciales.
Los elegantes juegos que consisten en comparar modelos con el fin de
traducirlos a un metalenguaje se alejan del trmino de los hechos y de los
propsitos de la ciencia que consiste en revelar los aspectos esenciales, la
fuente y la tendencia del desarrollo de los fenmenos. Para penetrar a la esen-
cia es cierto que el cientfico tiene que dar un rodeo. La esencia no se encuen-
tra en la superficie del fenmeno, sino que se encuentra oculta por la apariencia,
por lo fenomnico, si no fuera por el papel que juegan la apariencia y el
condicionamiento social, estaramos de acuerdo con cierto autor cuando co-
menta que no se necesita ser un candidato seguro a ingresar a un manicomio
para negar la objetividad de la materia, y lo mismo acontece con los que afir-
man que las clases sociales no existen y de que el burgus es rico gracias a su
trabajo o a su inteligencia, negando que su riqueza sea producto de la apropia-
cin del trabajo ajeno o, bien, los que aseguran que los conceptos tienen vida
propia y son los que determinan la existencia de las cosas o, bien, aquellos
98
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
que sostienen que la materia es una metfora o que el mundo ha sido creado
por una fuerza o ente espiritual, etc. La apariencia no slo oculta la esencia
del fenmeno sino que lo refleja en forma tal que no solo aparece como lo que
no es, sino, frecuentemente, como lo opuesto de lo que es. De tal manera, el
Sol aparece como el que gira en torno a la Tierra y de que es del mismo
tamao o ms chico que la Luna. As tambin las relaciones entre los hombres
nos dan la apariencia de una relacin entre cosas.
La apariencia en otros niveles opera en distinta forma, como categoras
absolutas supradeterminadas, tal es el caso de la mercanca... La victoria de la
categora mercanca en la vida diaria del hombre en la sociedad capitalista le
ocasiona tal perturbacin en la actitud perceptiva de lo social que cree ver en
todas partes lo que no existe en ninguna; la progresiva autonoma de la econo-
ma (Godelier) y la universal identificacin de capitalismo y racionalidad
(Shumpeter).
95
Selivanov resalta el carcter paradjico de las nuevas tesis que
contradicen a la experiencia cotidiana y afirma que las verdades cientficas
son siempre paradjicas si se juzga sobre la base de la experiencia cotidiana
que capta nicamente la engaosa apariencia de las cosas. Pero qu pode-
mos decir cuando se trata de otro nivel, de la praxis emprica y terica de los
investigadores? La tendencia de un reflejo deformado, unilateral de la reali-
dad objetiva es impulsada, entre otros factores, por aspectos ideolgicos y
metodolgicos. En el problema de la penetracin del fenmeno a la esencia,
juega un papel importante la captacin de las contradicciones fundamentales
y principales. Como hemos dicho, no se trata de equivalencias o de sustituir
las contradicciones por las relaciones o lucha entre las partes. Desde nuestro
punto de vista hay que partir del carcter gentico dinmico de la totalidad
como sistema orgnico que tiene sus supuestos y su desarrollo en el sentido
de la totalidad.
96
Las contradicciones fundamentales que rigen el sistema,
actan en dos sentidos: a) en el sentido de someter e imprimir su carcter a
todos los elementos que constituyen la totalidad, b) en crearse los rganos,
partes o aspectos que le hacen falta conforme a su naturaleza y desarrollo. Es
la totalidad orgnica a la que ms tarde Maturana va a llamar autopoiticas.
95
Bag, S., Tiempo, realidad social y conocimiento, p. 181.
96
Tecla, Alfredo, Universidad, burguesa y proletariado, p. 33.
99
99 SOBRE LA TOTALIDAD
En este sentido, es una totalidad histrica. La totalidad es un sistema estrati-
ficado. Si bien las contradicciones fundamentales impregnan, atraviesan o ilu-
minan a los elementos constituyentes de la totalidad, las relaciones entre los
elementos no se dan en forma catica o aislada sino formando conjuntos, en
forma de redes de relaciones o bien de estructuras. De otra manera caeramos
en los lmites del pensamiento mgico, donde los fenmenos ms diversos se
conectan entre s y bien podramos dar explicaciones al estilo de que la en-
fermedad es provocada por el mal de ojo o que el canto del bho anuncia la
muerte de alguna persona. La realidad es, pues, una realidad estratiforme.
Por ltimo, el embrollo en que se han metido algunos autores, entre ellos
Mauss, respecto al hecho social total, y que consiste en querer ver reproduci-
das las cualidades del todo en cada una de sus partes o de sus elementos, slo
puede ser superado con base en las consideraciones anteriores y que nos per-
miten ver los distintos niveles de la totalidad. Si bien es cierto que cada una
de las partes del todo y cada uno de sus elementos reproduce en su escala las
contradicciones y cualidades del todo, tambin es cierto que las partes y los
elementos presentan caractersticas especficas que los distinguen del todo, y
que, a su vez, el todo presenta cualidades diferentes a las de las partes y de sus
elementos. Es lo que hemos llamado esencialidad orgnica y esencialidad es-
pecfica. La esencialidad orgnica se deriva de la contradiccin principal que
rige al sistema, la que ilumina y le da su carcter a la totalidad. Mientras que
la esencialidad especfica deriva del sistema o red de relaciones en que se
ubica al fenmeno.
En otro trabajo sealamos que si bien las propiedades de un determinado
fenmeno incluyendo las esenciales varan de acuerdo al contexto en
que se ubica el fenmeno en cuestin, revela una esencialidad que le otorga el
ser parte constitutiva de un todo. Cada elemento, cada parte est sometida a
las leyes que rigen el todo. La contradiccin principal es la que determina la
cualidad esencial a nivel de totalidad. A esta caracterstica esencial es la que
aqu definimos como esencialidad orgnica que si bien tiene una relacin es-
trecha con las otras propiedades del fenmeno, no se puede identificar con
aquellas propiedades esenciales que surgen de la relacin especfica de sus
aspectos internos y de sus relaciones concretas con el contexto donde se ubica.
Como ejemplo citamos las instituciones que bajo el sistema capitalista estn
100
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
determinadas por las contradicciones principales del sistema, pero que, por
otra parte, presentan caractersticas y propiedades esenciales especficas.
Sabemos que el carcter esencial del capitalismo es la plusvala, y que
sta impregna a la totalidad; sin embargo, la esencialidad orgnica puede co-
incidir o no con las propiedades esenciales que surgen en el anlisis, a nivel
del fenmeno o en un contexto parcial de la totalidad. Es decir, no existe una
relacin mecnica entre la esencialidad orgnica y las propiedades esenciales
particulares del fenmeno, a la que denominamos orgnica. La esencialidad
especfica, por su parte, se obtiene a travs de una serie de eslabones interme-
dios, donde se revela el papel que juegan las contradicciones principales que
rigen la totalidad, y las contradicciones especficas que actan al nivel del
fenmeno dado. La investigacin cientfica debe poner en claro esta relacin
concreta.
97
As pues, una concepcin correcta de las relaciones entre el todo y las
partes, es decir, la totalidad, no slo nos preserva del estrecho empirismo, o
de las mistificaciones positivistas, sino que nos sirve como un eficaz instru-
mento en la investigacin de la realidad, asunto de gran importancia sobre
todo para aquellos que, con su trabajo cientfico, quieren contribuir a la trans-
formacin progresiva de la sociedad.
97
Idem.
101
101 SOBRE LA TOTALIDAD
Cuestionario
11. Qu tipo de relaciones y diferencias se establecen entre el conocer como
transformacin-apropiacin y el conocer como eliminacin del dficit
del saber.
22. Cmo se define el hecho, la parte y el todo?
33. En qu consiste la unicidad de un conjunto?
44. Cules son las variantes de la concepcin sobre la totalidad del positi-
vismo?
55. Cules son las consecuencias inmediatas de la concepcin formal de
totalidad?
66. Qu problema metodolgico se deriva de la concepcin formal de to-
talidad?
77. Cmo se expresa esta concepcin formal en Benedict, Boas, Nietzsche
y Spengler?
88. En qu consiste el principio spengleriano para el estudio de las formas
vivas?
99. Por qu no puede reducirse el todo a la suma de las partes?
10. Cul es la concepcin de totalidad de Mauss?
11. En qu consisten sus dos errores fundamentales?
12. Cul es el verdadero punto de partida segn Marx?
13. Qu significa la determinacin de la totalidad?
14. Cules son las limitaciones de la analoga y la homologa, que no capta
Levi-Strauss?
15. En qu se basa la metodologa de Levi-Strauss?
16. En qu consiste el carcter relativo de la totalidad?
17. Cules son las alternativas metodolgicas a las proposiciones de Mauss
y Levi-Strauss?
18. En qu consiste la esencialidad orgnica segn Tecla?
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 102
103
103 INTRODUCCIN AL MARCO TERICO
4. UN EJEMPLO DE LAS TEORAS
DE RANGO MEDIO
Franz Boas naci en Minden, Westfalia en 1858. Estudi fsica y geografa;
hizo su doctorado en 1881. De 1883-84 realiza una expedicin a la tierra de
Baffin en la que realiza estudios etnogrficos sobre los esquimales. Esta expe-
riencia es definitiva para Boas quien de ah en adelante se orienta hacia la
antropologa. En 1886 inicia sus investigaciones sobre las tribus de la Colum-
bia Britnica. Tres aos ms tarde es contratado por la Clark University de
Estados Unidos combinando una experiencia amplia en el trabajo de campo
con una oportunidad sin rival para entrenar investigadores.
98
Entre sus disc-
pulos se pueden destacar A. L. Kroeber, A. B. Lewis, R. H. Lowie, P. Radin,
E. Sapir, F. C. Cole, L. Spier y M. Herskovits. Antroplogos como Linton y
Benedict tuvieron una fuerte influencia en Boas. La labor de Boas se refleja
en todas las ramas de la antropologa; y como seala Lowie hizo inclusive una
aportacin a la arqueologa con sus excavaciones estratigrficas en Mxico.
Boas le imprimi ms sistematicidad al trabajo de campo. Recomendaba
el uso del idioma nativo respectivo; el conocimiento de la lengua nativa era
un requisito para conocer al indgena desde dentro; desarroll la tcnica del
uso de informantes e insisti en la descripcin sistemtica de todos los datos
culturales como nica actitud cientfica justificable.
99
Fue un celoso defen-
sor del mtodo comparativo. Es cierto que su obra etnogrfica es monumen-
tal, pero es falso que este campen del relativismo haya sido un antiterico.
100
998
Lowie, Historia de la etnologa, p. 160.
999
Ibid., p. 163.
100
Citado por Abraham Monk, en Su provincia fue el mundo. Introduccin al libro de Boas Cuestiones
fundamentales de la antropologa cultural, Buenos Aires, 1964.
103
104
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Por lo que vamos a exponer ms adelante, se ver que es explicable nuestra
suspicacia ante los juicios de sus discpulos de considerarlo a la altura de un
hroe mtico o bien como el gran metodlogo, Benedict llega a afirmar que
Boas hall la antropologa hecha un haz de acertijos dislocados y la dej
transformada en una disciplina seria donde las teoras deben someterse inva-
riablemente a la experimentacin y validacin.
101
Lo cierto es que Boas apa-
rece en un principio, influenciado por el determinismo geogrfico de Ratzel
que ms tarde desecha; siempre en oposicin a los esquemas generales y como
un excelente expositor de las teoras de rango medio. Su obra es una gran
masa de datos etnogrficos. En 1911 aparece la primera edicin de su obra
The Mind of Primitive Man. Le suceden un gran nmero de artculos publicados
en diversas revistas antropolgicas. Los artculos sobre el mtodo que aqu
reproducimos, fueron publicados en 1920.
El carcter actual de la antropologa americana (y en gran parte de la
antropologa que se hace en Mxico) sera incomprensible sin tomar en consi-
deracin la influencia de Boas, el cual significa un viraje radical en cuanto a
los problemas centrales de la antropologa, los objetivos y la metodologa. En
este sentido Boas es la expresin tpica de la orientacin y del carcter corres-
pondiente a la ideologa burguesa que nutre el empirismo estrecho bajo sus
diversas formas del positivismo, racionalismo, neokantismo, psicologismo y
pragmatismo, o sea de las corrientes idealistas de la poca. La actividad de
Boas se inicia en la dcada de los aos ochenta y se termina en 1936, ao de
su jubilacin; este periodo corresponde al surgimiento del pragmatismo (Peirse
1839-1914, James 1842-1910), ya la segunda etapa del positivismo bajo su
forma de empiriocriticismo representado principalmente por Mach y Avenarius
(1838-1916 y 1843-1896), respectivamente, mientras que el racionalismo se
manifiesta en la teora del instinto de Freud, el voluntarismo inconsciente de
Shopenhauer, las teoras del superhombre, lo dionisiaco y lo apolneo de
Nietzsche, en la intuicin de Bergson y James, y un poco ms tarde en el
empirismo pragmtico de los primeros estudios de los procesos administrati-
vos como Taylor y Elton Mayo. El kantismo, lo mismo que el positivismo es
la referencia comn de las corrientes idealistas. El neokantismo lleva al extre-
101
Ibid., p. 6.
105
105 UN EJEMPLO DE LAS TEORAS DE RANGO MEDIO
mo algunas de las tesis de Kant o, bien, es su aplicacin a algunos campos
especficos como es el caso de la historia en la que la Escuela de Baden fun-
dada por Windelband (1848-1915), juega un papel importante. Este dato es
significativo debido a que, las posiciones boasianas con respecto a la historia,
y las de sus discpulos (Kroeber en este caso) coinciden con el neokantismo
de la Escuela de Baden.
As pues, para analizar la obra de Boas, hay que contemplarla en el con-
texto social, econmico y cultural de la poca, pues de otra manera perdemos
de vista su verdadero significado. No podemos quedarnos en el juicio de Lowie
(discpulo de Boas) el cual estim que desde Taylor nadie ha ejercido sobre
la etnologa una influencia comparable a la de Franz Boas (1859-1942), sino
que tenemos que ir ms all e intentar explicar por qu Boas jug ese papel y
qu carcter tuvo su influencia. Deliberadamente, Lowie pasa por alto la in-
fluencia de Morgan, pero ya sabemos que ste no se contaba entre los
antroplogos predilectos de Lowie, y que en el fondo esto se deba a grandes
diferencias ideolgicas. Por otra parte, no resulta extrao que la antropologa,
al igual que otras disciplinas, limiten su funcin a la descripcin y cuantifica-
cin. La antropologa americana no es la excepcin y abstrayndose de los
grandes problemas de su tiempo se plantee como objetivo exclusivo el resca-
te etnogrfico y que, desde el punto de vista terico y metodolgico, se en-
cuentre empantanada en el ms estrecho empirismo. El carcter clasista de
las ciencias sociales nos explica, en trminos generales, las principales causas
de esta situacin, pero desde el punto de vista gnoseolgico y metodolgico
es necesario analizar algunas cuestiones especficas de la obra de Boas y, de
paso, de Kroeber, y esto es lo que enseguida vamos a hacer.
El rasgo fundamental de la antropologa que se inicia con Boas es la ex-
clusin y rechazo de los modelos generales que pretenden dar una explicacin
al desarrollo social; en consecuencia se niega la posibilidad del conocimiento
histrico y se afirma el relativismo cultural. El mtodo es por excelencia
comparativo mecanicista, en cuanto a que aisla los fenmenos, los concibe
esttica y unilateralmente en su aspecto cuantitativo. Consideramos que esto
es lo esencial. Sin dejarnos llevar por el carcter contradictorio de los pocos
textos tericos de Boas, trataremos de extraer aquellos conceptos fundamen-
tales que caracterizan su obra.
106
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Boas rechaza el modelo general de evolucionismo, basado en los siguien-
tes razonamientos: a) el falso principio de la unidad psquica cuyo principal
argumento es el paralelismo, dice: La historia de la civilizacin humana no
nos parece determinada totalmente por una necesidad psicolgica, que con-
duce a una evolucin uniforme en todo el mundo (The methods of Etnology,
1920). Estas necesidades psicolgicas difieren de un pueblo a otro y en esto
juega un papel importante la adecuacin al medio geogrfico. Dice textual-
mente Boas:
Ms bien vemos que cada grupo cultural tiene su propia y genuina historia, que depende,
tanto del desarrollo interno peculiar del grupo social, como de las influencias extraas a que
se ha estado sujeto. Ha habido procesos de diferenciacin, gradual, as como procesos de
nivelacin de diferencias, entre centros culturales vecinos; pero que sera casi imposible
entender sobre la base de un esquema evolutivo nico, lo que ha pasado en cualquier pueblo
en particular.
102
Y ms adelante cita el argumento de Cushing el cual consideraba que era
posible explicar la cultura zui enteramente sobre la base de las reacciones de
la mentalidad zui hacia su ambiente geogrfico y que la totalidad de la cul-
tura zui puede ser explicada como el desarrollo que se deriva necesariamen-
te de la posicin en la que el pueblo est ubicado; b) no existe una lnea
general del desarrollo, puesto que la historia de cada pueblo es nica y par-
ticular y por lo tanto no se puede desprender de cada una de ellas algo comn
general; en pocas palabras, no existen leyes generales del desarrollo social;
c) no existe la determinacin de alguno de los factores de la realidad social,
pues segn el ejemplo zui el factor determinante es su ubicacin geogrfica;
d ) no se puede postular como ley del desarrollo el paso de lo simple a lo
complejo y de lo inferior a lo superior. Todos estos argumentos coinciden con
los de la escuela de Windelband y Rickert que afirmaban que haba ciencias
descriptivas (ideogrficas). Segn Boas, esto es evidente en el ejemplo de los
estilos representativos y geomtricos pues no se infiere, necesariamente, que
uno sea ms antiguo que el otro y que se derive de l; e) la fuente del desarro-
llo no se encuentra en el desarrollo interno del grupo social sino en las in-
102
Idem.
107
107 UN EJEMPLO DE LAS TEORAS DE RANGO MEDIO
fluencias externas a las que est sujeto (supra. loc. cit.); f ) por lo tanto, el
aspecto fundamental del cambio y que a su vez lo explica, es la difusin; g) el
esquema evolucionista aun en sus aspectos ms generales es vago y no se
puede desprender de l ninguna base o procedimiento para explicar los deta-
lles particulares; tal es el caso de la secuencia de las invenciones industriales
de Amrica y el Viejo Mundo en que a pesar de que parece existir cierto
paralelismo, ste es til y desaparece cuando se hace una comparacin ms
detallada, pues no existe correspondencia en cuanto al tiempo, nmero y cali-
dad de los inventos.
Lo anterior nos permite comprender el sentido de ciertas categoras utili-
zadas por Boas y que, en un primer momento, sin estos antecedentes nos
hubieran llevado a la confusin. Qu entiende Boas por totalidad, por cam-
bio y por historia? Partamos del siguiente texto de Boas:
Cuando hayamos delimitado la historia de una sola cultura y comprendido los efectos del
medio circundante y las condiciones psicolgicas que en ella se reflejan, habremos dado un
paso adelante y podremos tambin investigar en qu medida las mismas y otras causas
operaban en el desarrollo de otras culturas. Al comprender as las etapas del crecimiento se
pueden encontrar leyes generales. Este mtodo es mucho ms seguro que el mtodo com-
parativo (evolucionista) tal como es practicado corrientemente, porque en lugar de una
hiptesis sobre el modo de desarrollo la base de las deducciones est formulada por la
historia real.
103
El ncleo de este razonamiento estriba en la correlacin que hace Boas
entre historia, geografa y cultura. La cultura como totalidad para Boas impli-
ca una relacin estrecha como el medio geogrfico y la historia y las condicio-
nes psicolgicas, slo que esta relacin se da a nivel de unidad ms no de
contradiccin; es decir, observa slo un aspecto de la totalidad. Para Boas es
imposible reducir sus elementos a una causa comn;
104
aunque le adjudica
un papel preponderante al medio geogrfico reconoce que hay culturas suma-
mente distintas con el mismo medio ambiente. De tal manera, cada cultura se
presenta como una totalidad autnoma; en consecuencia la historia de ser
103
The limitation of comparative method in antropology, 1896, citado por Leclerc, Antropologa y colonialismo.
104
Lowie, op. cit., p. 179.
108
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
posible, no lo es como historia general sino como el anlisis de las historias
particulares (Leclerc) puesto que no existe una causa comn, o sea que el
relativismo cultural hay que entenderlo tambin como un relativismo histri-
co. La historia para Boas no es una ciencia que postula leyes, puesto que Los
fenmenos culturales son de una complejidad tal que, parece... dudoso que se
puedan encontrar leyes culturalmente vlidas. Las leyes que se pueden pro-
poner sern necesariamente vagas y... tan obvias que ayudarn poco a una
verdadera comprensin.
105
La historia ser pues, para Boas, la descripcin de
los hechos, descripcin fragmentaria y limitada, lo ms que puede descubrir
es un orden, no necesariamente cronolgico, ni mucho menos causal, en el
que unos rasgos estn presentes y otros no lo estn, de acuerdo a un espacio
geogrfico rea de cultura y rea de edad, y que con base a un princi-
pio general (vaya paradoja en tal campen del relativismo que niega principios
universales!) el principio de la continuidad de la difusin. La distribucin del
rasgo cultural adquiere sentido para Boas, se establece un centro cultural o
mejor dicho, centros, de cultura, reas de cultura, periferias culturales y reas
intermedias; de acuerdo con esto, los rasgos culturales se clasifican en tipos
puros, tipos mezclados y tipos extremos. As pues, la distancia, la frecuencia y
la distribucin se convierten en los criterios fundamentales para el anlisis. La
incomprensibilidad de la historia ha sido resultado de esta manera por Boas.
Aun cuando Boas hubiese tenido en mente hacer historia; de ningn modo se
tratara de una historia explicativa puesto que la historia no busca leyes.
Su concepcin del cambio est ligada a la concepcin de rasgo cultural.
El cambio es el resultado de la combinacin y el incremento de los rasgos
culturales. Boas, en la prctica, despoja a los rasgos culturales de su contenido
humano, dejan de ser producto y expresin de determinadas relaciones socia-
les y, por el contrario, se convierten en entes metafsicos con vida propia, que
se combinan y se mezclan sin sujecin a alguna ley. Su visin mecnica del
cambio, su concepcin estrecha y relativista de la cultura y su escepticismo
histrico, hacen que Boas deambule en medio de una masa enorme de datos
cuyo verdadero significado queda oculto. Recordamos la fbula de los herma-
nos Keeper de Katherine Hayles, que estando presos en una pequea celda
105
Idem.
109
109 UN EJEMPLO DE LAS TEORAS DE RANGO MEDIO
desarrollan la mana compulsiva de coleccionar el peridico New York Times y
llegado un momento mueren asfixiados por la cantidad de peridicos acumu-
lados. Su rechazo a las teoras y principios generales lo llevaron a elaborar un
mtodo mecanicista, al simple anlisis morfolgico, al psicologismo, al escep-
ticismo histrico (Leclerc) y al agnosticismo.
Es indudable que Boas fue un incansable recolector de datos y que fue
consecuente con una tcnica rigurosa pero que igualmente esquiv
sistemticamente el mtodo y la teora cientfica, la consecuencia de esa acti-
tud fue su eclecticismo, el cual va a caracterizar de ah en adelante a la antro-
pologa norteamericana. Al criticar el mtodo comparativo, en realidad no lo
sustituye por otro, sino que propone el mismo mtodo reducido a la tcnica
en la que la cuantificacin es lo nico seguro. Ve solamente lo particular y
desecha lo general. El mtodo cientfico que postula el paso de lo abstracto a
lo concreto se ve fracturado quedando reducido a la abstraccin mecnica, la
cual est imposibilitada por lo mismo a llevar a cabo la integracin del fen-
meno que conduce al descubrimiento de la fuente de desarrollo y a entrever
las perspectivas, la orientacin de ese desarrollo. Aqu radica la principal dife-
rencia entre la abstraccin mecnica de Boas y la abstraccin dialctica, la
cual nunca pierde de vista la concrecin del fenmeno ni la validez terica.
Es falso que Boas no haya tenido tiempo de elaborar teoras, o de que la masa
de datos no era suficiente para una interpretacin terica, ni mucho menos
que la actitud cientfica consista precisamente en evitar las interpretaciones
generales. Lowie interviene decididamente en favor de Boas cuando dice:
Sin duda alguna tambin en este caso lo detuvo su puritanismo; por una parte es nuestro
deber recoger los datos originales antes que desaparezcan; pero por otra parte, cundo
podemos estar seguros de disponer de todos los datos que puedan justificar una interpre-
tacin definitiva?
106
Lowie indica que sta es la diferencia entre el hombre de ciencia en con-
traste con la del filsofo y recurre al lder del empiriocriticismo Ernest Mach
del que cita en su apoyo el siguiente prrafo: El hombre de ciencia que en cada
106
Idem.
110
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
solucin importante de un problema encuentra nuevos rasgos, considera como
prematura la sistematizacin y esquematizacin, y las deja gustosamente al fil-
sofo, que tiene ms prctica en ella, se trata simplemente de fraccionamiento
de la ciencia, del desconocimiento de una ciencia y un mtodo general. Esta
postura es caracterstica del positivismo. Durkheim en sus conclusiones a Las
reglas del mtodo sociolgico, expresa con mucha claridad esta posicin. El
mtodo, ante todo dice Durkheim: es independiente de toda filosofa, y debe
estar alejado de toda lucha partidaria. Esta ha sido una de las varias aspiracio-
nes de la ideologa burguesa, despojar de su carcter de clase a las ciencias
sociales y convertirlas en simples tcnicas al servicio de la clase dominante o,
bien, quedar reducidas a un simple nivel descriptivo. Se intenta romper tambin
la relacin estrecha entre la teora y la prctica, desembocando en el dogmatismo
en un caso y en el empirismo en el otro. Lo mismo est pasando en otros campos
como en la administracin, por ejemplo, la teora, para ser cientfica, necesita
estar siendo confrontada constantemente con la prctica (el sujeto crtico), es a
travs de ella como se enriquece y se desarrolla el conocimiento, mientras que la
prctica sin la teora carece de propsito cientfico, es incapaz de penetrar a la
esencia de los fenmenos, de prever los cambios y su orientacin. Cuando se
observa esta estrecha relacin entre la teora y la prctica se est en posibilidad
de desarrollar nuestro conocimiento sobre el mundo objetivo, de descubrir sus
leyes y de reflejar en nuevos conceptos y categoras los vnculos, los nexos entre
los fenmenos con los que el hombre se relaciona a travs de su prctica. Cuan-
do esta condicin se cumple est haciendo ciencia. Ejemplos extraordinarios
que ilustran este principio los constituyen, Darwin, Marx y Lenin. Darwin deca
sobre s mismo, que se haba convertido en una mquina de moler leyes, y lo
mismo podemos decir de Marx y de Lenin en el campo de las ciencias sociales.
Estos dos grandes cientficos y revolucionarios eran verdaderas mquinas de
moler leyes. No slo manejaban una masa enorme de datos sino que estaban en
constante acecho, confrontndolos y recogiendo nuevos datos para enriquecer
la teora. Sus modelos, leyes y categoras se construan sobre la experiencia
histrica y viva de los hombres.
Los intentos de la ideologa burguesa de separar la teora de la prctica
estn destinadas al fracaso. Pero esto no es un asunto solamente terico sino
tambin prctico. Hay que desenmascarar en todo momento a la ideologa
111
111 UN EJEMPLO DE LAS TEORAS DE RANGO MEDIO
burguesa que se nos presenta con el disfraz de ciencia neutral y objetiva,
o bien antihistrica y descriptiva, lo que nos obliga a tomar una actitud
crtica hacia esta clase de antropologa (que es la ciencia que estamos tratan-
do, pero lo mismo se puede decir de la ciencia administrativa por ejemplo)
donde quiera que se encuentre, pues es un hecho histrico que sta ha echado
races profundas en la antropologa mexicana. Y como demostracin baste
el ejemplo de Palerm, prestigiado antroplogo mexicano, el cual adopta las
posiciones empiriocriticistas. Para Palerm, igualmente; no debe mezclarse la
antropologa con la filosofa; la filosofa es metafsica y, desde luego, critica a
los que quieren establecer esa relacin Introduccin a la teora etnolgica.
El tema de Boas, pues, es ilustrativo por muchas razones, y una de ellas es
que constituye un tema vigente, puesto que en gran medida ha servido de
estereotipo a la antropologa americana y, en gran parte, a la antropologa
mexicana, como lo ilustra el caso de Palerm. La crtica de Boas es, en cierto
modo, la crtica a la antropologa tradicional.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 112
Cuestionario
11. Cul es el rango fundamental de la antropologa que se establece con
Boas?
22. Cules son los argumentos de Boas para rechazar el modelo general del
evolucionismo?
33. Cul es la alternativa que propone Boas al mtodo comparativo (evolu-
cionista)?
44. Qu significado tiene para Boas la cultura como totalidad?
55. Qu vendra a ser la historia para Boas?
66. Cul es la concepcin del cambio en Boas?
77. Cul es el principio general que reconoce Boas?
88. Cul es la crtica que hace Tecla al relativismo y mecanicismo de Boas?
99. Cules son los argumentos que cita Tecla en su critica a la proposicin
boasiana de las teoras de rango medio?
10. Qu ejemplos cita Tecla en el contexto de la antropologa en Mxico
con el que se demuestra la influencia empiriocriticista de Boas?
113
113 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
ANEXO I
EL MTODO MARXISTA
114
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
115
115 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
115
a) El objeto a considerar es en primer trmino la produccin material.
Individuos que producen en sociedad, o sea la produccin de los individuos
socialmente determinada: ste es naturalmente el punto de partida. El caza-
dor o el pescador solos y aislados, con los que comienzan Smith
1
y Ricardo,
2
pertenecen a las imaginaciones desprovistas de fantasa que produjeron las
robinsonadas del siglo XVIII, las cuales no expresan en modo alguno, como
creen los historiadores de la civilizacin una simple reaccin contra un exceso
de refinamiento y un retorno a una malentendida vida natural. El contrato
social de Rousseau,
3
que pone en relacin y conexin a travs del contrato a
sujetos por naturaleza independientes tampoco reposa sobre semejante
1
Cfr. Adam Smith, An Inquiry in to the Nature and Causes of the Wealt of Nations. With notes from Ricardo.
MacCulloch, Chalmers and Other Eminent Political Economists. Edited by Edward Gibbon Wakefield. A
new edition ni four volumes, London, 1843, vol. I, p. 2 (Investigacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza
de las naciones, Mxico, FCE, 1958, p. 4). Marx utiliz a veces la edicin 1835-39 (cuyos extractos se encuentran
en el cuaderno londinense VII) y la traduccin francesa Recherches sur la nature et les causes de la rechesse
des nations, traductions nouvelle, avec des notes et des observations; par German Garnier, Pars 1802. (Extractos de
esta ltima en dos cuadernos no datados y no numerados, pero redactados aproximadamente en enero-junio
de 1844 en Pars. Cfr. MEGA 1/3, pp. 557-493.)
2
Cfr. David Ricado, On the Principles of Po1itical Economy and Taxatin, third edition, London, 1891, p. 3 (Principios
de economa poltica y tributacin, trad. J. Broc.,Wolfy y J. Estrada, FCE, Mxico 1959, p. 10. (Extractos comentados
de esta edicin, en los cuadernos londinenses IV y VIII. Los extractos son publicados en apndices a la edicin
alemana de los Grundisse, pp. 765-780,781-893. Marx utiliz tambin la traduccin francesa Des principes de
leconomie politique et de limport. Traduit de Ianglais par F.S. Constancio, D.M., etctera, avec des notes
explicatives et critiques par J.B. Say, seconde dition. Pars, 1835 (Extractos de esta ltima, en cuaderno redactado
aprox. enero-junio de 1844 en Pars mayo-junio de 1845 en Bruselas. Cfr. MEGA 1/3, pp. 493-519).
3
Un ndice analtico de la obra de Rousseau la encuentra en un cuaderno titulado por Marx Notizen sur franzo-
sischen Geschichte. Kreuznac. Juli-August 1843. Cfr. MEGA 1/1, t. 20, pp. 120-121.
INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS
FUNDAMENTALES PARA LA CRTICA
DE LA ECONOMA POLTICA
PRODUCCIN
Carlos Marx, 1875-1858
116
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
naturalismo. ste es slo la apariencia, apariencia puramente esttica, de las
grandes y pequeas robinsonadas. En realidad se trata ms bien de una antici-
pacin de la sociedad civil
4
que se preparaba desde el siglo XVI y que en el
siglo XVIII marchaba a pasos de gigante hacia su madurez. En esta sociedad de
libre concurrencia cada individuo aparece como desprendido de los lazos na-
turales, etc., que en las pocas histricas precedentes hacen de l una parte
integrante de un conglomerado humano determinado y circunscripto. A los
profetas del siglo XVIII, sobre cuyos hombros an se apoyan totalmente Smith
y Ricardo, este individuo del siglo XVIII que es el producto, por un lado, de la
disolucin de las formas de sociedad feudal y, por el otro, de las nuevas fuer-
zas productivas desarrolladas a partir del siglo XVI se les aparece como un
ideal cuya existencia habra pertenecido al pasado. No como un resultado
histrico, sino como punto de partida de la historia. Segn la concepcin que
tenan de la naturaleza humana, el individuo apareca como conforme a la
naturaleza en tanto que puesto por la naturaleza, y no en tanto que producto
de la historia. Hasta hoy, esta ilusin ha sido propia de toda poca nueva.
Stuart, que desde muchos puntos de vista se opone al siglo XVIII y que como
aristcrata se mantiene ms en el terreno histrico, supo evitar esta simpleza.
Cuanto ms lejos nos remontamos en la historia, tanto ms aparece el
individuo y por consiguiente tambin el individuo productor como de-
pendiente y formando parte de un todo mayor: en primer lugar y de una mane-
ra todava muy enteramente natural, de la familia y de esa familia ampliada
que es la tribu; ms tarde, de las comunidades en sus distintas formas, resul-
tado del antagonismo y de la fusin de las tribus.
5
Solamente llegar al siglo
XVIII, con la sociedad civil, las diferentes formas de conexin social aparecen
ante el individuo como un simple medio para lograr sus fines privados, como
4
Aqu est dicho en la acepcin de Hegel, Filosofa del derecho, p. 182: La persona concreta, que es para s como
un fin particular, en cuanto totalidad de necesidades y mezcla de necesidad natural y de arbitrio, es uno de
los fundamentos de la sociedad civil; pero la persona particular entra sustancialmente en relacin con otra
igual individual, de suerte que cada una se hace valer y satisface mediante la otra igual individual, de suerte
que cada una se hace vivir y se satisface mediante la otra y al mismo tiempo simplemente mediatizada, gracias
a la forma de la universalidad, constituye el otro principio (Cfr. en la edicin en espaol de Edit. Claridad,
Buenos Aires, 1968, p. 172).
5
B. G. Niebuhr, Romische Geschichte. Erster Theil, zweite; vollig umbearbeite Augusgabe Berln, 1827, pp.
317-351. (Extractos, pero de la edicin inglesa, 1847-51, en un cuaderno no numerado y no datado, pero redac-
tado hacia febrero de 1855 en Londres).
117
117 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
una necesidad exterior. Pero la poca que genera este punto de vista, esta idea
del individuo aislado, es precisamente aquella en la cual las relaciones socia-
les (universales, segn este punto de vista) han llegado al ms alto grado de
desarrollo alcanzado hasta el presente. El hombre es, en el sentido ms literal,
un animal poltico,
6
no solamente un animal social, sino un animal que slo
puede individualizarse en la sociedad. La produccin por parte de un indivi-
duo aislado, fuera de la sociedad hecho raro que bien puede ocurrir cuando
un civilizado, que potencialmente posee ya en s las fuerzas de la sociedad, se
extrava accidentalmente en una comarca salvaje no es menos absurda que
la idea de un desarrollo del lenguaje sin individuos que vivan juntos y hablen
entre s. No hay que detenerse ms tiempo en esto. Ni siquiera habra que
rozar el punto si esta tontera, que tena un sentido y una razn entre los
hombres del siglo XVIII no hubiera sido introducida seriamente en plena eco-
noma moderna por Bastiat, Carey, Proudhon, etc.
7
A Proudhon entre otros,
le resulta naturalmente cmodo explicar el origen de una relacin econmica,
cuya gnesis histrica desconoce, en trminos de filosofa de la historia,
mitologizando que a Adn y a Prometeo se les ocurri de repente la idea y
entonces fue introducida, etc. Nada hay ms insulso que el locus communis, pues-
to a fantasear.
b) Eternizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin y distribucin
en general. Propiedad.
Por eso, cuando se habla de produccin, se est hablando siempre de produc-
cin en un estudio determinado del desarrollo social, de la produccin de
individuos en sociedad. Podra parecer por ello que para hablar de la produc-
cin a secas fuera preciso seguir el proceso de desarrollo histrico en sus
diferentes fases o, bien, declarar desde el comienzo que se trata de una deter-
6
Cfr. Aristotelis de republica libri VIII et economica ex recensione Inmmanuelis Bekkeri, Oxonii MDCCCXXXVII,
t. X, lib. I, cap. 2, 9-10. (Extractos de esta edicin en un cuaderno no numerado y no datado, redactado aprox.
febrero-marzo de 1858 en Londres).
7
Frederic Bastiat, Harmonics conomiques, p. 16-19. H. Carey, Principles of Political Economy, Part the first, of the
laws of the Production and Distribution or Wealth. Philadelphia, 1837, pp. 7-8. (Extractos de la obra de Carey
en el cuaderno londinense X). P.J. Proudhon, Systme des contradictions conomiques ou philosophie de
la misere, t. I, Pars, 1846, p. 77-79.
118
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
minada poca histrica, por ejemplo, de la moderna produccin burguesa, lo
cual es en realidad nuestro tema especfico. Pero todas las pocas de la pro-
duccin tienen ciertos rasgos en comn y ciertas determinaciones comunes.
La produccin en general es una abstraccin pero una abstraccin que tiene
un sentido, en tanto pone realmente de relieve lo comn, lo fija y nos ahorra
as una repeticin. Sin embargo, lo general o lo comn, extrado por compara-
cin es a su vez algo completamente articulado y que se despliega en distintas
determinaciones. Algunas de stas, pertenecen a todas las pocas, otras son
comunes slo a algunas. Ciertas determinaciones sern comunes a la poca
ms moderna y a la ms antigua. Sin ellas no podra concebirse ninguna pro-
duccin, pues si los idiomas ms evolucionados tienen leyes y determinacio-
nes que son comunes a los menos desarrollados, lo que constituye su desarro-
llo es precisamente aquello que los diferencia de estos elementos generales y
comunes. Las determinaciones que valen para la produccin en general son
precisamente las que deben ser separadas, a fin de que no se olvide la diferen-
cia esencial por atender slo a la unidad, la cual se desprende ya del hecho de
que el sujeto, la humanidad, el objeto y la naturaleza son los mismos. En este
olvido reside, por ejemplo, toda la sabidura de los economistas modernos
que demuestran la eternidad y la armona de las condiciones sociales existen-
tes. Un ejemplo: ninguna produccin es posible sin ningn instrumento de
produccin, aunque este instrumento sea slo la mano, sin trabajo pasado,
acumulado, aunque este trabajo sea solamente la destreza que el ejercicio
repetido ha desarrollado y concentrado en la mano del salvaje. El capital,
entre otras cosas, es tambin un instrumento de produccin, es tambin tra-
bajo pasado, objetivado. De tal modo, el capital es una relacin natural uni-
versal y eterna; pero lo es si deja de lado especfico, lo que hace un instru-
mento de produccin, del trabajo acumulado, un capital. As toda la histo-
ria de las relaciones de produccin aparece, por ejemplo en Carey, como una
falsificacin organizada malignamente por los gobiernos.
Si no existe produccin en general, tampoco existe una produccin gene-
ral. La produccin es siempre una rama particular de la produccin por
ejemplo: la agricultura, la cra del ganado, la manufactura, etc., o bien es una
totalidad. Pero la economa poltica no es la tecnologa. Desarrollar en otro
lado (ms adelante) la relacin de las determinaciones generales de la produc-
119
119 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
cin, en un estadio social dado, con las formas particulares de produccin. Final-
mente, la produccin tampoco es slo particular. Por el contrario, es siempre un
organismo social determinado, un sujeto social que acta en un conjunto ms o
menos grande, ms o menos pobre, de ramas de produccin. Tampoco corres-
ponde examinar aqu la relacin entre la representacin cientfica y el movi-
miento real. Produccin en general. Ramas particulares de la produccin.
Totalidad de la produccin.
Est de moda incluir como captulo previo a la economa una parte gene-
ral, que es precisamente la que figura bajo el ttulo de Produccin
8
y en la
que se trata de las condiciones generales de toda produccin. Esta parte gene-
ral incluye o debe incluir: 1. las condiciones sin las cuales no es posible la
produccin. Es decir, que se limita solamente a indicar los momentos esen-
ciales de toda produccin. Se limita, en efecto, como veremos, a cierto nme-
ro de determinaciones muy simples, estiradas bajo la forma de vulgares
tautologas; 2. las condiciones que hacen avalizar en mayor o menor medida a
la produccin, tales como por ejemplo, el estado progresivo o de estanca-
miento de Adam Smith.
9
Para dar un significado cientfico a esta consideracin que en l tiene su
valor como apercy, habr que realizar investigaciones sobre los grados de la
productividad en diferentes periodos, en el desarrollo de pueblos dados, in-
vestigaciones que excederan de los lmites propios del tema pero que, en la
medida en que caen dentro de l, debern ser encaradas cuando se trate del
desarrollo de la concurrencia, de la acumulacin, etc. Formulada de una ma-
nera general, la respuesta conduce a la idea de que un pueblo industrial llega
al apogeo de su produccin en el momento mismo en que alcanza su apogeo
histrico in fact. Un pueblo est en su apogeo industrial cuando lo principal
para l no es la ganancia, sino el ganar. En esto, los yanquis estn por encima
de los ingleses. O tambin: que ciertas predisposiciones raciales, climas, con-
diciones naturales, como la proximidad del mar, la fertilidad del suelo, etc.,
son ms favorables que otras para la produccin. Pero esto conduce nueva-
8
Vase, por ejemplo, J. St. Mill, Principles of political economy with Some of their Aplications to Social philosophy, London,
Libro primero, captulo I (Principios de economa poltica), pp. 53, 58).
9
Cfr. A. Smith, An Inquiry, etc., cit., vol. II, pp. 1-9 (Riqueza de las naciones, pp. 329-339. MEGA I/1, pp. 477-478.
120
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
mente a la tautologa de que la riqueza se crea tanto ms fcilmente cuanto
mayor sea el grado en que existan objetiva y subjetivamente los elementos
que la crean.
Pero no es esto lo nico que realmente interesa a los economistas en esta
parte general. Se trata ms bien vase por ejemplo, el caso de Mill
10
de
presentar a la produccin, a diferencia de la distribucin, etc., como regida
por leyes eternas de la naturaleza, independientes de la historia, ocasin que
sirve para introducir subrepticiamente las relaciones burguesas como leyes
naturales inmutables de la sociedad in abstracto. sta es la finalidad ms o
menos consciente de todo el procedimiento. En la distribucin, por el contra-
rio, los hombres se habrn permitido de hecho toda clase de arbitrariedades.
Prescindiendo de la separacin brutal de produccin y distribucin y hacien-
do abstraccin de su relacin real, es de entrada evidente que por diversificada
que pueda estar la distribucin en los diferentes estadios de la sociedad debe
ser posible tambin para ella, tal como se hizo para la produccin, extraer los
caracteres comunes, as como es posible confundir o liquidar todas la diferen-
cias histricas formulando leyes humanas universales. Por ejemplo, el escla-
vo, el siervo, el trabajador asalariado reciben una cierta cantidad de alimentos
que les permite existir como esclavo, siervo o asalariado. El conquistador que
vive del tributo, el funcionario que vive del impuesto, el propietario de la
tierra que vive de la renta, el monje que vive de la limosna o el levita que vive
del diezmo, obtienen todos una cuota de la produccin social que est deter-
minada sobre la base de leyes distintas de las que rigen para el esclavo, etc.
Los dos puntos principales que todos los economistas clasifican bajo esta
rbrica son: 1. propiedad; 2. su proteccin por medio de la justicia, la polica,
etc. A esto se debe responder muy brevemente as:
ad. 1. Toda produccin es apropiacin de la naturaleza por parte del individuo en el seno
y por intermedio de una forma de sociedad determinada. En este sentido, es una tautologa
decir que la propiedad (la apropiacin) es una condicin de la produccin. Pero es ridculo
saltar de ah a una forma determinada de la propiedad, por ejemplo, la propiedad privada.
(Lo cual implica adems como condicin, una forma contrapuesta: la no propiedad). La
historia nos muestra ms bien que la forma primigenia es la propiedad comn (por ejem-
10
Cfr. J. St. MilI, Principles, etc., cit., vol. I, pp. 25-26 (Principios pp. 50-51).
121
121 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
plo, entre los hindes, los esclavos, los antiguos, celtas, etc.), forma que, como propiedad
comunal, desempea durante largo tiempo un papel importante. No est en cuestin
todava en este punto el problema de si la riqueza se desarrolla mejor bajo esta o aquella
forma de propiedad. Pero decir que no se puede hablar de una produccin, ni tampoco de
una sociedad, en la que no exista ninguna forma de propiedad, es una tautologa. Una
apropiacin que no se apropia nada es una contradiccin in subjecto.
ad. 2. Proteccin de lo adquirido, etc. Cuando se reducen estas trivialidades a su contenido
real, ellas expresan ms de lo que saben sus predicadores. A saber, toda forma de produccin
engendra sus propias instituciones jurdicas, su propia forma de gobierno, etc. La grosera y
la incomprensin consisten precisamente en no relacionar sino fortuitamente fenmenos
que constituyen un todo orgnico, en ligarlos a travs de un nexo meramente reflexivo. A los
economistas burgueses les parece que con la polica moderna la produccin funciona mejor
que, por ejemplo, aplicando el derecho del ms fuerte. Ellos olvidan solamente que el
derecho del ms fuerte es tambin un derecho, y que este derecho del ms fuerte se perpeta
bajo otra forma en su Estado de derecho.
Cuando las condiciones sociales que correponden a un estadio determi-
nado de la produccin estn recin surgiendo, o cuando estn a punto de
desaparecer, se manifiestan naturalmente perturbaciones en la produccin,
aunque en distintos grados y con efectos diferentes.
Para resumir: todos los estadios de la produccin tienen caracteres comunes
que el pensamiento fija como determinaciones generales pero las llamadas condi-
ciones generales de toda produccin no son ms que esos momentos abstractos
que no permiten comprender ningn nivel histrico concreto de la produccin.
LA RELACIN GENERAL DE LA PRODUCCIN CON LA DISTRIBUCIN,
EL CAMBIO Y EL CONSUMO
Antes de seguir adelante con el anlisis de la produccin, es necesario exami-
nar las diferentes rbricas con que los economistas las asocian.
La primera idea que se presenta de inmediato es la siguiente: en la produc-
cin los miembros de la sociedad hacen que los productos de la naturaleza
resulten apropiados a las necesidades humanas (los elaboran, los conforman);
la distribucin determina la proporcin en que el individuo participa de estos
productos; el cambio le aporta los productos particulares por los que l desea
122
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
cambiar la cuota que le ha correspondido a travs de la distribucin; finalmente,
en el consumo los productos se convierten en objetos de disfrute, de apropia-
cin individual. La produccin crea los objetos que responden a las necesida-
des; la distribucin los reparte segn leyes sociales; el cambio reparte lo ya
repartido segn las necesidades individuales; finalmente, en el consumo el pro-
ducto abandona este movimiento social, se convierte directamente en servidor
y objeto de la necesidad individual, a la que satisface en el acto de su disfrute.
La produccin aparece as como el punto de partida, el consumo como el punto
terminal, la distribucin y el cambio como el trmino medio, trmino que a su
vez es doble, ya que la distribucin est determinada como momento que parte
de la sociedad, y el cambio, como momento que parte de los individuos. En la
produccin, la persona se objetiviza, en el consumo la cosa se subjetiviza. En
la distribucin, la sociedad asume la mediacin entre la produccin y el consu-
mo por medio de determinaciones generales y rectoras; en el cambio, la media-
cin se opera a travs del fortuito carcter determinado del individuo.
La distribucin determina la proporcin (el cuanto) en que los productos
corresponden al individuo; el cambio determina la produccin, de la cual el
individuo desea obtener la parte que la distribucin le asigna.
Produccin, distribucin, cambio y consumo forman as un silogismo con
todas las reglas: la produccin es el trmino universal; la distribucin y el
cambio son el trmino particular; y el consumo es el trmino singular con el
cual el todo se completa. En esto hay sin duda un encadenamiento, pero no es
superficial. La produccin est determinada por leyes generales de la natura-
leza; la distribucin resulta de la contingencia social y por ello puede ejercer
sobre la produccin una accin ms o menos estimulante; el cambio se sita
entre las dos como un movimiento formalmente social, y el acto final del con-
sumo, que es concebido no solamente como trmino, sino tambin como obje-
tivo final, se sita a decir verdad fuera de la economa, salvo cuando a su vez
reacciona sobre el punto de partida e inaugura nuevamente un proceso.
11
11
Cfr. por ejemplo, H. Storch, Cours dconomie politique, ou exposition des principes qui dterminent la
prosterit des nations, avec des notes explicatives et critiques par J.B. Say, Pars 1823, vol. 4, tomo I. (Extractos
de los primeros dos tomos en un cuaderno no numerado ni datado, cuya redaccin es aprox. de abril-mayo
de 1845 en Bruselas; cfr. MEGA I/6, p. 615), James Mill, Elments dconomie politique, tr. de Ianglais por
J.T. Parisot, Pars, 1823. (Extractos comentados en dos cuadernos redactados en el verano de 1844 en Pars; cfr.
MEGA I/3, pp. 520-550.
123
123 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
Los adversarios de los cultores de la economa poltica provengan ellos
del interior o del exterior de su mbito, que les reprochan disociar grosera-
mente las conexiones, se colocan en su mismo terreno o, bien, por debajo de
ellos. Nada ms comn que la acusacin de que los cultores de la economa
poltica consideran a la produccin demasiado exclusivamente como un fin
en s. La distribucin tendra una importancia similar. Esta acusacin est
basada precisamente en la idea de los economistas segn la cual la distribu-
cin est situada al lado de la produccin, como una esfera autnoma inde-
pendiente, o que los momentos no seran concebidos en su unidad. Como si
esta disociacin hubiera pasado no de la realidad a los libros de texto, sino de
los libros de texto a la realidad, como si aqu se tratara de una combinacin
dialctica de los conceptos y no de la comprensin de relaciones reales!
a) Consumo y produccin
La produccin es tambin inmediatamente consumo, doble consumo, subjetivo
y objetivo: el individuo que al producir desarrolla sus capacidades, las gasta
tambin, las consume en el acto de la produccin, exactamente como la repro-
duccin natural es un consumo de fuerzas vitales. En segundo lugar: consumo
de los medios de produccin que se emplean y se usan, y que se disuelven en
parte (como, por ejemplo, en la combustin) en los elementos generales. Consu-
mo, igualmente, de la materia prima que no conserva su forma ni su constitu-
cin natural, sino que ms an se consume. Por lo tanto, el acto mismo de
produccin es tambin en todos sus momentos un acto de consumo. Pero los
economistas aceptan esto. Llaman consumo productivo a la produccin que se
identifica directamente con el consumo, y al consumo que coincide inmediata-
mente con la produccin. Esta identidad de la produccin y del consumo remi-
te a la proposicin de Spinoza: determinatio est negatio.
Pero esta determinacin del consumo productivo ha sido establecida slo
para separar el consumo identificado con la produccin del consumo propia-
mente dicho, concebido, por el contrario, como el opuesto aniquilador de la
produccin. Consideramos, pues, el consumo propiamente dicho. Igualmen-
te, el consumo es de manera inmediata produccin, del mismo modo que en
la naturaleza el consumo de los elementos y de las sustancias qumicas es pro-
124
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
duccin de plantas. Es claro que en la nutricin, por ejemplo, que es una
forma de consumo, el hombre produce su propio cuerpo. Pero esto es igual-
mente cierto en cualquier otra clase de consumo que, en cierto modo, produ-
ce al hombre. Produccin consumidora. Slo que, arguye la economa, esta
produccin idntica al consumo es una segunda produccin, surgida del ani-
quilamiento del primer producto. En la primera, el productor se objetivaba;
en la segunda, la cosa creada por l se personificaba. Por consiguiente, esta
produccin consumidora aun cuando sea una unidad inmediata de produc-
cin y consumo es esencialmente diferente de la produccin propiamente
dicha, La unidad inmediata, en la que la produccin coincide con el consumo
y el consumo con la produccin deja subsistir su dualidad inmediata.
En consecuencia, la produccin es inmediatamente consumo, el consumo
es inmediatamente produccin. Cada uno es inmediatamente su opuesto. Pero
al mismo tiempo tiene lugar un movimiento mediador entre los dos. La produc-
cin es mediadora del consumo, cuyos materiales crea y sin los cuales a ste le
faltara el objeto; pero el consumo es tambin mediador de la produccin, en
cuanto crea para los productos el sujeto para el cual ellos son productos. El
producto alcanza su finish (realizacin) final slo en el consumo. Una va frrea
no transitada, que no se usa y que por lo tanto no se consume, es solamente una
va frrea (en potencia) y no en la realidad. Sin produccin, no hay consumo,
pero sin consumo tampoco hay produccin ya que en ese caso la produccin no
tendra objeto. El consumo produce la produccin de dos maneras: 1. en tanto
el producto se hace realmente producto slo en el consumo. Un vestido, por
ejemplo, se convierte realmente en vestido a travs del acto de llevarlo puesto;
una casa deshabitada no es en realidad verdadera casa; a diferencia del simple
objeto natural, el producto se afirma como producto, se convierte en producto,
slo en el consumo. Disolviendo el producto, el consumo le da el finishing stroke
(la ltima mano): pues el resultado de la produccin es producto no en tanto
actividad objetivada, sino slo como objeto para el sujeto actuante; 2. en
tanto el consumo crea la necesidad de una nueva produccin es producto no
en tanto actividad objetivada, sino slo como objeto para el sujeto actuante;
3. en tanto el consumo crea la necesidad de una nueva produccin, y por lo
tanto el mvil ideal de la produccin, su impulso interno que es su supuesto.
El consumo crea el impulso interno que es su supuesto. El consumo crea el
125
125 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
impulso de la produccin y crea igualmente el objeto que acta en la pro-
duccin como determinante de la finalidad de sta. Si resulta claro que la
produccin ofrece el objeto del consumo en su aspecto manifiesto, no es menos
claro que el consumo pone idealmente el objeto de la produccin, como imagen
interior, como necesidad, como impulso y como finalidad. Ella crea los objetos
de la produccin bajo una forma que es todava subjetiva. Sin necesidad no hay
produccin. Pero el consumo reproduce la necesidad.
Por el lado de la produccin a esto corresponde: 1. que ella proporciona al
consumo su material, su objeto. Un consumo sin objeto no es un consumo; en
consecuencia, en este aspecto la produccin crea, produce el consumo; 2. pero no
es solamente el objeto lo que la produccin crea para el consumo, ella da tambin
al consumo su carcter determinado, su finish. Del mismo modo que el consumo
daba al producto su finish como producto, la produccin da su finish al consumo.
En suma, el objeto no es un objeto en general, sino un objeto determinado, que
debe ser consumido de una manera determinada, que a su vez debe ser mediada
por la produccin misma. El hambre es hambre, pero el hambre que se satisface
con carne cocida, comida con cuchillo y tenedor, es un hambre distinta del que
devora carne cruda con ayuda de manos, uas y dientes. No es nicamente el
objeto del consumo, sino tambin el modo de consumo, lo que la produccin
produce no slo objetiva sino tambin subjetivamente. La produccin crea, pues,
el consumidor; 3. la produccin no solamente provee un material a la necesidad,
sino tambin una necesidad al material. Cuando el consumo emerge de su primera
inmediatez y de su tosquedad natural y el hecho de retrasarse en esta fase sera
el resultado de una produccin que no ha superado la tosquedad natural es
mediado como impulso por el objeto. La necesidad de este ltimo sentida por el
consumo es creada por la percepcin del objeto. El objeto de arte de igual
modo que cualquier otro producto crea un pblico sensible al arte, capaz de
goce esttico. De modo que la produccin no solamente produce el objeto sino
que tambin produce el consumo: 1. creando el material de ste; 2. determinando
el modo de consumo; 3. provocando en el consumidor la necesidad de productos
que ella ha creado originalmente como objetos. En consecuencia, el objeto
del consumo, el modo de consumo y el impulso al consumo. Del mismo modo,
el consumo produce la disposicin del productor, solicitndolo como necesidad
que determina la finalidad de la produccin.
126
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Las identidades entre el consumo y la produccin aparecen por lo tanto
bajo un triple aspecto:
11. Identidad inmediata: la produccin es consumo; el consumo es produccin.
Produccin consumidora. Consumo productivo. Los economistas llaman a
ambos consumo productivo. Pero establecen no obstante una diferencia.
La primera figura como reproduccin; el segundo, como consumo pro-
ductivo. Todas las investigaciones sobre la primera se refieren al trabajo
productivo y al trabajo improductivo; las que tratan el segundo tienen por
objeto el consumo productivo o no productivo.
22. Cada uno de los dos aparece como medio del otro y es mediado por l: ello
se expresa como dependencia recproca, como un movimiento a travs del
cual se relacionan el uno con el otro y aparecen como recprocamente indis-
pensables, aunque permaneciendo, sin embargo, externos entre s. La pro-
duccin crea el material del consumo en tanto que objeto exterior; el consumo
crea la necesidad en tanto que objeto interno, como finalidad de la produc-
cin. Sin produccin no hay consumo, sin consumo no hay produccin.
Esto figura en la economa en muchas formas.
33. La produccin no es slo inmediatamente consumo, ni el consumo inme-
diatamente produccin; ni tampoco es la produccin nicamente medio
para el consumo y el consumo fin para la produccin, es decir, que no es el
caso que cada trmino slo suministre al otro su objeto; la produccin,
el objeto externo del consumo; el consumo, el objeto representado de la
produccin. Cada uno de los trminos no se limita a ser el otro de manera
inmediata, y tampoco el mediador del otro, sino que, realizndose, crea al
otro y se crea en tanto que otro. Slo con el consumo llega a su realizacin
el acto de la produccin, haciendo alcanzar al producto su consumacin
como producto, en tanto lo disuelve, consume su forma de cosa, su forma
autnoma; en tanto convierte en habilidad, por la necesidad de la repeti-
cin, la disposicin desarrollada en el primer acto de la produccin; el con-
sumo no es, pues, nicamente el acto final gracias al cual el producto se
convierte en producto, sino tambin el acto en virtud del cual el produc-
127
127 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
tor se hace productor. Por otra parte, la produccin engendra consumo,
creando el modo determinado de consumo, creando luego el atractivo del
consumo y a travs de ste la capacidad misma de consumo convertida en
necesidad. Esta ltima identidad mencionada en el apartado tres es inter-
pretada de muy diversos modos en la economa a propsito de la relacin
entre la oferta y la demanda, los objetos y las necesidades, las necesidades
creadas por la sociedad y las necesidades naturales.
Nada ms simple, entonces, para un hegeliano que identificar produccin
y consumo y esto ocurri no slo en el caso de los ensayistas socialistas, sino
tambin en el de economistas prosaicos como Say, por ejemplo, que piensan
que si se considera a un pueblo su produccin sera su consumo. O tambin
que la humanidad in abstracto (en general). Storch demostr el error de Say
haciendo notar que un pueblo, por ejemplo, no consume simplemente su pro-
duccin, sino que tambin crea medios de produccin etc. como capital fijo.
etc.
12
Adems, considerar a la sociedad como un sujeto nico es considerarla
de un modo falso, especulativo. En un sujeto, produccin y consumo apare-
cen como momentos de un acto.
Lo que aqu importa es hacer resaltar que si se consideran a la produccin
y al consumo como actividades de un sujeto o de muchos individuos, ambas
aparecen en cada caso como momentos de un proceso en el que la produccin
es el verdadero punto de partida y por ello tambin el momento predominan-
te. El consumo como necesidad es el mismo momento interno de la actividad
productiva. Pero esta ltima es el punto de partida de la realizacin y, por lo
tanto, su factor predominante, el acto en el que todo proceso vuelve a repetir-
se. El individuo produce un objeto y, consumindolo, retorna a s mismo, pero
como individuo productivo y que se reproduce a s mismo. De este modo, el
consumo aparece como un momento de la produccin.
En la sociedad, en cambio, la relacin entre el productor y el producto,
una vez terminado este ltimo, es exterior y el retorno del objeto al sujeto
12
Cfr. H. Storch, Considerations sur la natura de revenu national, Parisot, Pars 1823. (Extractos en un cuaderno no datado
ni numerado, cuya redaccin es aprox. mayo-junio de 1845 en Bruselas). Se alude aqu al desmentido de Storch
a la interpretacin que hiciera Say de sus tesis en la edicin comentada del Cours deconomie politique, y
publicada por l en Pars en 1823, con el desconocimiento de Storch.
128
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
depende de las relaciones de ste con los otros individuos. No se apodera de
l inmediatamente. Adems, la apropiacin inmediata del producto no es la
finalidad del sujeto cuando produce en la sociedad. Entre el productor y los
productos se interpone la distribucin, quien determina, mediante leyes so-
ciales, la parte que le corresponde del mundo de los productos, interponin-
dose por lo tanto entre la produccin y el consumo.
Ahora bien, la distribucin existe como una esfera autnoma junto a la
produccin y fuera de ella?
b) Distribucin y produccin
Cuando se examinan los tratados corrientes de economa lo primero que sor-
prende es el hecho de que en ellos todas las categoras son presentadas de dos
maneras. Por ejemplo, en la distribucin figuran la renta territorial, el salario,
el inters y la ganancia, mientras que en la produccin, la tierra, el trabajo, el
capital figuran como agentes de la produccin. En lo que concierne al capital,
es evidente que aparece bajo dos formas: 1. como agente de produccin;
2. como fuente de ingresos, como determinante de determinadas formas de
distribucin. Es por ello que el inters y la ganancia figuran tambin como
tales en la produccin, en tanto son formas en que el capital se incrementa,
crece y, por eso, son momentos de su produccin misma. En tanto formas de
distribucin, el inters y la ganancia presuponen el capital como agente de
produccin. Son modos de distribucin cuya premisa es el capital como agen-
te de produccin. Son igualmente modos de reproduccin del capital. Del
mismo modo el salario es el trabajo asalariado considerado bajo otro ttulo: el
carcter determinado que tiene aqu el trabajo como agente de produccin
aparece all como determinacin de la distribucin. Si el trabajo no estuviese
determinado como trabajo asalariado, su modo de participar en los productos
no aparecera bajo forma de salario, tal como, por ejemplo, en la esclavitud.
Finalmente, la renta territorial, y con esto tomamos justamente la forma ms
desarrollada de la distribucin en la que la propiedad territorial participa de
los productos, presupone la gran propiedad territorial (ms exactamente, la
agricultura en gran escala) como agente de produccin y no la tierra pura y
129
129 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
simple, as como el salario no presupone el puro y simple trabajo. En conse-
cuencia, los modos y relaciones de distribucin aparecen slo como el reverso
de los agentes de produccin. Un individuo que participa en la produccin
bajo la forma de trabajo asalariado, participa bajo la forma de salario en los
productos, en los resultados de la produccin la organizacin de la distribu-
cin est totalmente determinada por la organizacin de la produccin. La
distribucin es un producto de la produccin, no slo en lo que se refiere al
objeto solamente pueden ser distribuidos los resultados de la produccin,
sino tambin en lo que se refiere a la forma, ya que el modo determinado de
participar en la produccin determina las formas particulares de la distribu-
cin, el modo bajo el cual se participa en la distribucin. Es del todo ilusorio
ubicar la tierra en la produccin, la renta territorial en la distribucin, etctera.
Economistas como Ricardo,
13
a quienes se les reprocha con frecuencia no
tener presente sino la produccin, han definido como el objeto exclusivo de la
economa a la distribucin, precisamente porque conceban instintivamente
las formas de la distribucin como la expresin ms definida en que se fijan
los agentes de la produccin en una sociedad dada.
Frente al individuo aislado, la distribucin aparece naturalmente como
una ley social que condiciona su posicin en el seno de la produccin, dentro
de la cual l produce; y que precede por lo tanto a la produccin. En su origen
el individuo no posee ni capital ni propiedad territorial. Desde que nace est
destinado al trabajo asalariado en virtud de la distribucin social. Pero el he-
cho de estar destinado es el mismo resultado del hecho de que el capital y la
propiedad territorial existen como agentes autnomos de la produccin.
Si se consideran sociedades globales, la distribucin parece desde cierto
punto de vista proceder y hasta determinar la produccin; aparece en cierto
modo como un fact (hecho) preeconmico. Un pueblo conquistador divide al
pas entre los conquistadores e impone as una determinada reparticin y for-
ma de propiedad territorial; determina, por consiguiente, la produccin. O
bien reduce a la esclavitud a los conquistados y convierte as al trabajo escla-
vo en la base de la produccin. O bien un pueblo, mediante la revolucin,
13
Cfr. D. Ricardo, On the Principles, op. cit., p. III (Principios, p. 5).
(De acuerdo a la cita de Introduccin General a la Crtica de la Economa Poltica de Cuadernos de Pasado y Presente,
Buenos Aires, 1974, p. 71.)
130
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
fragmenta la gran propiedad territorial y da un carcter nuevo a la produccin
por medio de esta nueva distribucin. O bien la legislacin perpeta la pro-
piedad del suelo en ciertas familias o reparte el trabajo (como) privilegio here-
ditario para fijarlo as en un rgimen de castas. En todos estos casos y todos
ellos son histricos la distribucin no parece estar determinada por la pro-
duccin, sino, por el contrario, es la produccin la que parece estar organizada
y determinada por la distribucin.
Segn la concepcin ms superficial, la distribucin aparece como distribu-
cin de los productos y de tal modo como ms alejada de la produccin y as
independiente de ella. Pero antes de ser distribucin de los productos, ella es:
1. distribucin de los instrumentos de produccin; 2. distribucin de los miem-
bros de la sociedad entre las distintas ramas de la produccin, lo cual es una
definicin ms amplia de la misma relacin. (Subsuncin de los individuos a
determinadas relaciones de produccin). La distribucin de los productos es
manifiestamente slo un resultado de esta distribucin que se halla incluida en
el proceso mismo de produccin y determina la organizacin de la produccin.
Considerar a la produccin prescindiendo de esta distribucin que ella encierra
es evidentemente una abstraccin vaca, mientras que, por el contrario, la distri-
bucin de los productos ya est dada de por s junto con esta distribucin, que
constituye originalmente un momento de la produccin. Ricardo, que se ha
esforzado por concebir a la produccin moderna en su organizacin social de-
terminada y que es el economista de la produccin par excellence (por excelen-
cia), declara precisamente, por esa razn que no es la produccin, sino la
distribucin, el verdadero tema de la economa moderna. Una vez ms se evi-
dencia la tontera de los economistas, que presentan a la produccin como una
verdad eterna y relegan la historia al campo de la distribucin.
Qu relacin tiene esta distribucin determinante de la produccin misma
es sin duda un problema que cae de por s dentro del marco de sta. Se podra
decir que ya que la produccin debe partir de una cierta distribucin de los
instrumentos de produccin, por lo menos la distribucin as entendida precede
a la produccin y constituye su premisa. Y ser preciso responder entonces que
efectivamente la produccin tiene sus propias condiciones y sus supuestos, que
constituyen sus propios momentos. En un comienzo estos supuestos pueden
aparecer como hechos naturales. El mismo proceso de produccin los transfor-
131
131 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
ma de naturales en histricos; si para un periodo aparecen como supuesto natu-
ral de la produccin, para otro periodo, en cambio, constituyen su resultado
histrico. Ellas se modifican incesantemente en el interior de la produccin
misma. El uso de la maquinaria, por ejemplo, ha modificado tanto la distribu-
cin de los instrumentos de produccin como la de los productos. La gran pro-
piedad territorial moderna es el resultado al mismo tiempo del comercio y de la
industria moderna, y de la aplicacin de esta ltima a la agricultura.
Las cuestiones planteadas antes se reducen todas, en ltima instancia, a
una sola: cmo inciden las condiciones histricas generales en la produccin
y cul es la relacin que mantienen con el movimiento histrico en general?
Esta cuestin ocupa un lugar evidentemente en la discusin y desarrollo del
tema de la produccin misma.
Sin embargo, en la forma trivial en que acaban de ser planteadas, pueden
ser liquidadas rpidamente. Todas las conquistas suponen tres posibilidades:
el pueblo conquistador somete al pueblo conquistado a su propio modo de
produccin (por ejemplo, los ingleses en este siglo en Irlanda y, en parte, en la
India); o bien deja subsistir el antiguo y se satisface con un tributo (por ejem-
plo, los turcos y los romanos); o bien se produce una accin recproca de la
que nace una forma nueva, una sntesis (en parte, en las conquistas germanas).
En todos los casos, el modo de produccin sea el del pueblo conquistador,
sea el del pueblo sometido, o el que resulta de la fusin de los dos es deter-
minante para la nueva distribucin que se establece: aunque sta aparezca
como un supuesto para el nuevo periodo de produccin, ella misma no es a su
vez producto de la produccin, histrica en general, sino de una produccin
histrica determinada.
Los mongoles, por ejemplo, devastando a Rusia, actuaban de conformi-
dad con su produccin que no exiga ms que pasturas, para las cuales las
grandes extensiones inhabitadas eran una condicin fundamental. Los brba-
ros germanos, para quienes la produccin consista en agricultura practicada
con siervos y en una vida aislada en el campo, pudieron someter tanto ms
fcilmente las provincias romanas a estas condiciones, por cuanto la concen-
tracin de la propiedad de la tierra que se haba operado en ellas haba trans-
formado por completo las antiguas condiciones agrarias.
132
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Es una nocin tradicional la de que en ciertos periodos se ha vivido ni-
camente del pillaje. Pero para poder saquear es necesario que haya algo que
saquear, es necesaria una produccin, y el tipo de pillaje est determinado
tambin por el modo de produccin. Una stock-jobbing nation (nacin de
especuladores de bolsa), por ejemplo, no puede ser saqueada de la misma
manera que una nacin de vaqueros.
Cuando se roba el esclavo, se roba directamente el instrumento de pro-
duccin. Pero tambin es preciso que la produccin del pas para el cual se ha
robado est organizado de manera que admita el trabajo de los esclavos, o
bien (como en Amrica del Sur, etc.) debe crearse un modo de produccin
que corresponda a la esclavitud.
Las leyes pueden perpetuar entre ciertas familias un instrumento de pro-
duccin, por ejemplo, la tierra. Estas leyes adquieren un significado econmico
nicamente all donde la gran propiedad territorial est en armona con la pro-
duccin social, como en Inglaterra, por ejemplo. En Francia el pequeo cultivo
se practicaba a pesar de la gran propiedad territorial; por ello esta ltima fase
fue destruida por la Revolucin. Pero, y la perpetuacin por medio de leyes del
parcelamiento de las tierras, por ejemplo? A pesar de estas leyes la propiedad se
concentra de nuevo. Determinar ms en particular la influencia de las leyes
sobre la conservacin de las relaciones de distribucin y, por consiguiente, su
efecto sobre la produccin.
c) Cambio y produccin
Las definiciones de cambio y circulacin: la circulacin misma no es ms que
un momento determinado del cambio o tambin es el cambio considerado en
su totalidad. El cambio es slo un momento mediador entre la produccin y
la distribucin que ella determina, por un lado, y el consumo por el otro, y en
tanto que el propio consumo aparece tambin como un momento de la pro-
duccin, es evidente que el cambio est incluido en la produccin como uno
de sus momentos.
En primer lugar resulta claro que el cambio de actividades y de capacida-
des, que se opera en la propia produccin, pertenece a la produccin directa-
mente y es algo constitutivo de sta. Esto es vlido tambin, en segundo
133
133 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
lugar, respecto del cambio de los productos, en la medida en que ste es un
medio para suministrar el producto acabado, preparado para el consumo in-
mediato. Por lo visto hasta ahora el cambio es un acto incluido en la produc-
cin. En tercer lugar, el llamado exchange (intercambio) entre dealers
(comerciantes) y dealers,
14
en razn misma de su organizacin est completa-
mente determinado por la produccin como actividad tambin productiva.
El cambio slo aparece como independiente junto a la produccin e indiferente
con respecto a ella en el ltimo estadio, en el cual el producto se cambi direc-
tamente para ser consumido. Pero, 1. no existe cambio sin divisin de trabajo,
sea sta natural o constituya un resultado histrico; 2. el cambio privado presu-
pone la produccin privada; 3. la intensidad del cambio, lo mismo que su exten-
sin y su ndole estn determinados por el desarrollo y la organizacin de la
produccin. Por ejemplo: cambio entre la ciudad y el campo, cambio en el cam-
po, en la ciudad, etc. El cambio aparece as, en todos sus momentos, como
directamente incluido en la produccin o determinado por ella.
El resultado a que llegamos no es que la produccin, la distribucin, el
intercambio y el consumo sean idnticos, sino que constituyen las articulacio-
nes de una totalidad, diferenciaciones dentro de una unidad. La produccin
trasciende tanto ms all de s misma en la determinacin opuesta de la pro-
duccin, como ms all de los otros momentos. A partir de ella, el proceso
recomienza siempre nuevamente. Se comprende que el cambio y el consumo
no puedan ser lo trascendente, y lo mismo puede decirse de la distribucin en
tanto que distribucin de los productos. Pero como distribucin de los agen-
tes de la produccin, constituye un momento de la produccin. Una produc-
cin determinada, por lo tanto, determina un consumo, una distribucin, un
intercambio determinados y relaciones recprocas determinadas de estos di-
ferentes momentos. A decir verdad, tambin la produccin, bajo su forma
unilateral, est a su vez determinada por los otros momentos, por ejemplo,
cuando el mercado, o sea la esfera del cambio, se extiende, la produccin
ampla su mbito y se subdivide ms en profundidad. Al darse transformacio-
nes de la distribucin se dan cambios en la produccin, del caso, por ejemplo,
de la concentracin del capital o de una distinta distribucin de la poblacin
14
Cfr. A. Smith, An Inquiry, etc., vol. II, pp. 327-330. (Riqueza de las naciones, pp. 363-367).
134
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
de la ciudad y en el campo, etc. Finalmente, las necesidades del consumo
determinan la produccin. Entre los diferentes momentos tiene lugar una ac-
cin recproca. Esto ocurre siempre en los conjuntos orgnicos.
EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA
Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista econmico-poltico
comenzamos por su poblacin, la divisin de sta en clases, la ciudad, el campo,
el mar, las diferentes ramas de la produccin, la exportacin, la importacin, la
produccin y el consumo anuales, los precios de las mercancas, etctera.
Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el supuesto efectivo;
as, por ejemplo, en la economa, por la poblacin que es la base y el sujeto del
acto social de la produccin en su conjunto. Sin embargo, si se examina con
mayor atencin, esto se revela (como) falso. La poblacin es una abstraccin
si dejo de lado, por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son, a
su vez, una palabra vaca si desconozco los elementos sobre los cuales repo-
san, por ejemplo, el trabajo asalariado, el capital, etc. Estos ltimos suponen
el cambio, la divisin del trabajo, los precios, etc. El capital, por ejemplo, no
es nada sin trabajo asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara,
pues, por la poblacin, tendra una representacin catica del conjunto y, preci-
sando cada vez ms, llegara analticamente a conceptos cada vez ms simples;
de lo concreto representado llegara a abstracciones cada vez ms sutiles hasta
alcanzar las determinaciones ms simples.
Llegado a este punto, habra que reemprender el viaje de retorno, hasta
dar de nuevo con la poblacin, pero esta vez no tendra una representacin
catica de un conjunto, sino una rica totalidad con mltiples determinaciones
y relaciones. El primer camino es el que sigui histricamente la economa
poltica naciente. Los economistas del siglo XVIII, por ejemplo, comienzan
siempre por el todo viviente, la poblacin, la nacin, el Estado, varios Esta-
dos, etc.; pero terminan siempre por descubrir, mediante el anlisis, un cierto
nmero de relaciones generales abstractas determinantes, tales como la divi-
sin del trabajo, el dinero, el valor, etc. Una vez que esos momentos fueron
ms o menos fijados y abstrados, comenzaron (a surgir) los sistemas econ-
micos que se elevaron desde lo simple trabajo, divisin del trabajo, necesi-
135
135 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
dad, valor de cambio hasta el Estado, el cambio entre las naciones y el
mercado mundial. Esto ltimo es, manifiestamente, el mtodo cientfico co-
rrecto. Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples determina-
ciones, por lo tanto, unidad de lo diverso. Aparece en el pensamiento como
proceso de sntesis, como resultado, no como punto de partida y, en conse-
cuencia, el punto de partida tambin de la intuicin y de la representacin. En
el primer camino, la representacin plena es volatilizada en una determina-
cin abstracta; en el segundo, las determinaciones abstractas conducen a la
reproduccin de lo concreto por el camino del pensamiento. He aqu por qu
Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como resultado del pensamiento,
que, partiendo de s mismo, se concentra en s mismo, profundiza en s mismo
y se mueve por s mismo mientras que el mtodo que consiste en elevarse de lo
abstracto a lo concreto es para el pensamiento slo la manera de apropiarse
lo concreto, de reproducirlo como un concreto espiritual. Pero esto no es de
ningn modo el proceso de formacin de lo concreto mismo. Por ejemplo, la
categora econmica ms simple, como por ejemplo el valor de cambio supo-
ne la poblacin, una poblacin que produce en determinadas condiciones, y
tambin un cierto tipo de sistema familiar o comunitario o poltico, etc. Dicho
valor no puede existir jams de otro modo que bajo la forma de relacin uni-
lateral y abstracta de un todo concreto y viviente ya dado. Como categora,
por el contrario, el valor de cambio posee una existencia antediluviana. Por lo
tanto, a la conciencia, para la cual el pensamiento conceptivo es el hombre
real y, por consiguiente, el mundo pensado es como tal la nica realidad y la
conciencia filosfica est determinada de este modo, el movimiento de las
categoras se le aparece como verdadero acto de produccin (el cual, aunque
sea molesto reconocerlo, recibe nicamente un impulso desde el exterior) cuyo
resultado es el mundo; esto es exacto en la medida en que pero aqu tene-
mos de nuevo una tautologa la totalidad concreta, como totalidad del pen-
samiento, como un concreto del pensamiento, es in fact (en los hechos) un
producto del pensamiento y de la concepcin, pero de ninguna manera es un
producto del concepto que piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por
encima de la intuicin y de la representacin sino que, por el contrario, es un
producto del trabajo de elaboracin que transforma intuiciones y representa-
ciones en conceptos. El todo, tal como aparece en la mente como todo del
136
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se apropia del mun-
do del nico modo posible, modo que difiere de la apropiacin de ese mundo en
el arte, la religin, el espritu prctico. El sujeto real mantiene, antes como des-
pus, su autonoma fuera de la mente, por lo menos durante el tiempo en que el
cerebro se comporte nicamente de manera especulativa, terica. En conse-
cuencia, tambin en el mtodo terico es necesario que el sujeto y la sociedad
estn siempre presentes en la representacin como premisa.
Pero estas categoras simples, no tienen una existencia histrica o natu-
ral, autnoma, anterior a las categoras concretas? Ca dpend (esto depende).
Por ejemplo, Hegel tiene razn en comenzar la filosofa del derecho con la
posesin,
15
ya que constituye la relacin jurdica ms simple del sujeto. Pero
no existe posesin antes de la familia o de las relaciones de dominacin y
servidumbre, que son relaciones mucho ms concretas. En cambio, sera jus-
to decir que existen familias, tribus, que se limitan a poseer pero que no tie-
nen propiedad. Frente a la propiedad, la relacin de simples comunidades de
familias o de tribus aparece como categora ms simple. En la sociedad de un
nivel ms elevado la propiedad aparece como la relacin ms simple dentro
de una organizacin desarrollada. Pero el sustrato ms concreto, cuyo vnculo
es la posesin, est siempre supuesto. Puede imaginarse un salvaje aislado
que sea poseedor. Pero en este caso la posesin no es una relacin jurdica.
No es exacto que la posesin evolucione histricamente hacia la familia. Por
el contrario, ella presupone siempre esta categora jurdica ms concreta.
Sin embargo, quedara siempre en pie el hecho de que las categoras simples
expresan relaciones en las cuales lo concreto no desarrollado pudo haberse
realizado sin haber establecido an la relacin o vnculo ms multilateral que
se expresa espiritualmente en la categora ms concreta; mientras que lo con-
creto ms desarrollado conserva esta misma categora como una relacin su-
bordinada. El dinero puede existir y existi histricamente antes que existiera
el capital, antes que existieran los bancos, antes que existiera el trabajo asala-
riado. Desde este punto de vista, puede afirmarse que la categora ms simple
puede expresar las relaciones dominantes de un todo no desarrollado o las
relaciones subordinadas de un todo ms desarrollado, relaciones que existan
15
Cfr. Hegel, Filosofa del derecho, p. 40.
137
137 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
ya histricamente antes de que el todo se desarrollara en el sentido expresado
por una categora ms concreta. Slo entonces el camino del pensamiento
abstracto, que se eleva de lo simple a lo complejo, podra corresponder al
proceso histrico real.
Por otra parte, puede decirse que existen formas de sociedad muy desa-
rrolladas, pero, sin embargo, histricamente inmaduras, en las que se encuen-
tran las formas ms elevadas de la economa, por ejemplo, la cooperacin,
una divisin desarrollada del trabajo, etc. sin que exista tipo alguno de dinero,
como por ejemplo en el Per.
16
Tambin en las comunidades eslavas el dinero
y el cambio que le condiciona no aparecen o lo hacen muy raramente en el
seno de cada comunidad, mientras que aparecen en cambio en sus confines,
el trfico con otras comunidades; de all que sea en general errneo situar el
cambio en el interior de las comunidades como el elemento constitutivo origi-
nario. Al principio aparece ms bien en la relacin de las diversas comunida-
des entre s, antes que en las relaciones de los miembros en el interior de una
misma y nica comunidad. Adems, aunque el dinero haya desempeado des-
de muy temprano un papel mltiple, sin embargo, como elemento dominante,
pertenece en la antigedad slo a naciones unilateralmente determinadas, a
naciones comerciales. Y hasta en la antigedad ms culta, entre los griegos y
los romanos, slo en el periodo de su disolucin alcanza el dinero su pleno
desarrollo, el cual en la moderna sociedad burguesa constituye un supuesto.
Esta categora totalmente simple aparece histricamente en toda su plena
intensidad slo en las condiciones ms desarrolladas de la sociedad. Pero de
ninguna manera impregna todas las relaciones econmicas. Por ejemplo, el
impuesto en especie y las prestaciones en especie continuaron siendo el fun-
damento del Imperio romano en su punto de mayor desarrollo. All, el sistema
monetario propiamente dicho slo se haba desarrollado completamente en el
ejrcito. Jams lleg a dominar en la totalidad de la esfera del trabajo. De
modo que, aunque la categora ms simple haya podido existir histricamente
antes que la ms concreta, en su pleno desarrollo intensivo y extensivo ella
puede pertenecer slo a una forma social compleja, mientras que la categora
16
Cfr. S. H. Prescott, History of the Conquest of Per, vol. I, London, 1850, libro primero. (Extractos en el cuaderno
londinenses XIV).
138
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
ms concreta se hallaba plenamente desarrollada en una forma social menos
desarrollada.
El trabajo parece ser una categora totalmente simple. Tambin la repre-
sentacin del trabajo en su universalidad como trabajo general es muy
antigua. Y sin embargo, considerado en esta simplicidad desde el punto de
vista econmico el trabajo es una categora tan moderna como las relacio-
nes que dan origen a esta abstraccin simple. El monetarismo, por ejemplo,
pone todava, de un modo completamente objetivo, la riqueza en el dinero,
como cosa exterior a s misma. Frente a este punto de vista se oper un gran
progreso cuando el sistema manufacturero o comercial transfiri la fuente de
la riqueza del objeto a la actividad subjetiva, al trabajo comercial o manufac-
turero, pero concibiendo todava esta actividad siempre bajo el aspecto limi-
tado de una actividad productora de dinero. Frente a este sistema se produjo
otro progreso con el sistema fisiocrtico que considera como creadora de la
riqueza a una forma determinada del trabajo la agricultura y concibe al
objeto mismo no ya bajo el disfraz del dinero, sino como producto en general,
como resultado general del trabajo. Todava este producto, en razn de la natu-
raleza limitada de la actividad, es siempre un producto determinado de la
naturaleza, un producto agrcola, un producto de la tierra par excellence.
Un inmenso progreso se oper cuando Adam Smith rechaz todo carcter
determinado de la actividad creadora de riqueza considerndola simplemente
como trabajo; ni trabajo manufacturero, ni trabajo comercial, ni agricultura,
sino tanto uno como otro. Con la universalidad abstracta de la actividad crea-
dora de riqueza, se da al mismo tiempo la universalidad del objeto determina-
do como riqueza, como producto en general, o una vez ms como trabajo en
general, pero trabajo pasado, materializado. La dificultad o importancia de
esta transicin lo prueba el hecho de que el mismo Adam Smith vuelve a caer
de cuando en cuando en el sistema fisiocrtico. Podra parecer ahora que de
este modo se habra encontrado simplemente la expresin abstracta de la rela-
cin ms simple y antigua, en que entran los hombres en tanto productores,
cualquiera sea la forma de la sociedad. Esto es cierto en un sentido. Pero no
en el otro. La indiferencia frente a un gnero determinado de trabajo supone
una totalidad muy desarrollada de gneros reales de trabajo, ninguno de los
cuales predomina sobre los dems. As las abstracciones ms generales surgen
139
139 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
nicamente all donde existe el desarrollo concreto ms rico, donde un ele-
mento aparece como lo comn a todos los elementos. Entonces, deja de po-
der ser pensado solamente bajo una forma particular. Por otra parte, esta
abstraccin del trabajo en general no es solamente el resultado intelectual de
una totalidad concreta de trabajos. La indiferencia hacia un trabajo particular
corresponde a una forma de sociedad en la cual los individuos pueden pasar
fcilmente de un trabajo a otro y en la que el gnero determinado de trabajo
es para ellos fortuito y, por lo tanto, indiferente.
El trabajo se ha convertido entonces, no slo en tanto categora, sino
tambin en la realidad, en el medio para crear la riqueza en general y, como
determinacin, ha dejado de adherirse al individuo como una particularidad
suya. Este estado de cosas alcanza su mximo desarrollo en forma ms mo-
derna de sociedad burguesa en Estados Unidos. Aqu, pues, la abstraccin de
la categora trabajo, el trabajo en general, el trabajo sans phrase, que es el
punto de partida de la economa moderna, resulta por primera vez prctica-
mente cierta. De este modo, la abstraccin ms simple que la economa mo-
derna coloca en el vrtice, y que expresa una relacin antiqusima y vlida
para todas las formas de sociedad, se presenta no obstante como prctica-
mente cierta en este grado de abstraccin slo como categora de la sociedad
moderna. Podra decirse que aquello que en Estados Unidos se presenta como
un producto histrico me refiero a esta indiferencia hacia un trabajo deter-
minado, entre los rusos, por ejemplo, se presenta como una disposicin
natural. Pero, en primer lugar, existe una diferencia enorme entre brbaros
con disposicin para ser empleados en cualquier cosa y civilizados que se
dedican ellos mismos a todo. Adems, entre los rusos, esta indiferencia hacia
el carcter determinado del trabajo corresponde prcticamente a la sujecin
tradicional a un trabajo enteramente determinado, del que slo pueden arran-
carles las influencias exteriores.
Este ejemplo del trabajo muestra de una manera muy clara cmo incluso
las categoras ms abstractas, a pesar de su validez precisamente debida a
su naturaleza abstracta para todas las pocas, son no obstante, en lo que
hay de determinado en esta abstraccin, el producto de condiciones histri-
cas y poseen plena validez slo para estas condiciones y dentro de sus lmites.
140
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
La sociedad burguesa es la ms compleja y desarrollada organizacin his-
trica de la produccin. Las categoras que expresan sus condiciones y la com-
prensin de su organizacin permiten al mismo tiempo comprender la
organizacin y las relaciones de produccin de todas las formas de sociedad
pasadas, sobre cuyas ruinas y elementos ella fue edificada y cuyos vestigios,
an no superados, continan arrastrando, a la vez que meros indicios previos
han desarrollado en ella su significacin plena, etc. La anatoma del hombre
es una clave para la anatoma del mono. Por el contrario, los indicios de las
formas superiores en las especies animales inferiores pueden ser comprendi-
dos slo cuando se conoce la forma superior.
La economa burguesa suministra as la clave de la economa antigua, etc.
Pero no ciertamente al modo de los economistas, que cancelan todas las dife-
rencias histricas y ven la forma burguesa en todas las formas de la sociedad.
Se puede comprender el tributo, el diezmo, etc., cuando se conoce la renta del
suelo. Pero no hay por qu identificarlos. Adems, como la sociedad burguesa
no es en s ms que una forma antagnica de desarrollo, ciertas relaciones
pertenecientes a formas de sociedad anteriores aparecen en ella slo de ma-
nera atrofiada o hasta disfrazada. Por ejemplo, la propiedad comunal. En con-
secuencia, si es verdad que las categoras de la economa burguesa poseen
cierto grado de validez para todas las otras formas de sociedad, esto debe ser
tomado cum grano salis (con humor). Ellas pueden contener esas formas de un
modo desarrollado, atrofiado, caricaturizado, etc., pero la diferencia ser siem-
pre esencial. La as llamada evolucin histrica reposa en general en el hecho
de que la ltima forma considera a las pasadas como otras tantas etapas hacia
ella misma, y dado que slo en raras ocasiones, y nicamente en condiciones
bien determinadas, es capaz de criticarse a s misma aqu no se trata, como
es natural, de esos periodos histricos que se consideran a s mismos como
una poca de decadencia las concibe de manera unilateral. La religin cris-
tiana fue capaz de ayudar a comprender de una manera objetiva las mitologas
anteriores slo cuando lleg a estar dispuesta hasta cierto punto, por as decir-
lo, a su propia autocrtica.
Del mismo modo, la economa burguesa nicamente lleg a comprender
la sociedad feudal, antigua y oriental cuando comenz a criticarse a s misma.
Precisamente porque la economa burguesa no se identific pura porque con
141
141 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
el pasado se fabricaron mitos, su crtica de las sociedades precedentes, sobre
todo del feudalismo contra el cual tuvo que luchar directamente, fue seme-
jante a la crtica dirigida por el cristianismo contra el paganismo, o tambin a
la del protestantismo contra el catolicismo.
Generalmente, en toda ciencia histrica, social, al observar el desarrollo
de las categoras econmicas hay que tener siempre en cuenta que el sujeto la
moderna sociedad burguesa en este caso es algo dado tanto en la realidad
como en la mente, y que las categoras expresan por lo tanto formas de ser, deter-
minaciones de existencia, a menudo simples aspectos, de esta sociedad determi-
nada de este sujeto, y que por lo tanto, aun desde el punto de vista cientfico,
su existencia de ningn modo comienza en el momento en que se comienza a
hablar de ella como tal. Este hecho debe ser tomado en cuenta porque ofrece
elementos decisivos para la divisin (de nuestro estudio). Nada parece ms
natural, por ejemplo, que comenzar por la renta del suelo, la propiedad territo-
rial, desde el momento que se halla ligada a la tierra, fuente de toda produc-
cin y de toda existencia, as como a la primera forma de produccin de todas
las sociedades ms o menos estabilizadas: la agricultura y, sin embargo, nada
sera ms errneo. En todas las formas de sociedad existe una determinada
produccin que asigna a todas las otras su correspondiente rango y la influen-
cia. Es una iluminacin general en la que se baan todos los colores y que
modifica las particularidades de stos. Es como un ter particular que deter-
mina el peso especfico de todas las formas de existencia que all toman relie-
ve. Entre los pueblos pastores, por ejemplo (los pueblos dedicados
exclusivamente a la caza y a la pesca estn fuera de la esfera donde comienza
el verdadero desarrollo). Existe entre ellos cierta forma espordica de agricul-
tura. De ese modo se determina la propiedad de la tierra. Esta propiedad es
comn y conserva esta forma en mayor o menor grado dependiendo de la
adhesin de esos pueblos a sus tradiciones, por ejemplo, la propiedad comu-
nal entre los esclavos.
Entre los pueblos que practican la agricultura sedentaria esta sedentariedad
es ya un gran paso, donde sta predomina como en la sociedad antigua y
feudal, la propia industria y su organizacin, y las formas de propiedad que le
corresponden, tienen en mayor o menor medida el carcter de propiedad terri-
torial. La industria depende completamente de la agricultura, como entre los
142
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
antiguos romanos o, bien, como en el Medievo, reproduce la organizacin
rural en la ciudad y en sus relaciones. En el Medievo, el capital mismo en la
medida en que no es simplemente capital monetario, como instrumental
artesanal tradicional, etc., tiene dicho carcter de propiedad territorial. En la
sociedad burguesa ocurre lo contrario. La agricultura se transforma cada vez
ms en una simple rama de la industria y es dominada completamente por el
capital. Lo mismo ocurre con la renta territorial. En todas las formas en las que
domina la propiedad territorial, la relacin con la naturaleza es an predomi-
nante. En cambio, en aquellas donde reina el capital predomina el elemento
socialmente, histricamente, creado. No se puede comprender la renta del suelo
sin el capital, pero se puede comprender el capital sin la renta del suelo. El
capital es la potencia econmica de la sociedad burguesa que lo domina todo.
Debe constituir el punto de partida y de llegada, y debe ser considerado antes
que la propiedad territorial. Una vez que ambos hayan sido considerados sepa-
radamente, deber examinarse su relacin recproca.
En consecuencia, sera impracticable y errneo alinearse las categoras eco-
nmicas en el orden en que fueron histricamente determinantes. Su orden de
sucesin est, en cambio, determinado por las relaciones que existen entre ellas
en la moderna sociedad burguesa, y que es exactamente el inverso del que pare-
ce ser su orden natural o del que correspondera a su orden de sucesin en el
curso del desarrollo histrico. No se trata de la posicin que las relaciones eco-
nmicas asumen histricamente en la sucesin de las distintas formas de socie-
dades. Mucho menos de su orden de sucesin en la idea Proudhon (una
representacin nebulosa del movimiento histrico). Se trata de su articulacin
en el interior de la moderna sociedad burguesa.
La pureza (la determinacin abstracta) con que los pueblos comerciantes
fenicios, cartagineses se presentan en el mundo antiguo, est dada preci-
samente por el predominio de los pueblos agricultores. El capital comercial o
monetario se presenta justamente bajo esta forma abstracta, all donde el ca-
pital no es todava el elemento dominante de las sociedades. Los lombardos y
los judos, ocupan la misma posicin respecto a las sociedades medievales
dedicadas a la agricultura.
Otro ejemplo de las distintas posiciones que ocupan las mismas catego-
ras en los diversos estadios de la sociedad: una de las ms recientes institu-
143
143 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
ciones de la sociedad burguesa, las joinl-stock-companies (sociedades por accio-
nes). Aparecen, no obstante tambin en sus comienzos, en las grandes com-
paas comerciales que gozan de privilegios y de monopolio.
El concepto mismo de riqueza nacional se insina entre los economistas del
siglo XVI y esta concepcin subsiste en parte en los economistas del siglo XVIII
bajo un aspecto tal que la riqueza aparece creada nicamente para el Estado, cuya
potencia aparece proporcional a esta riqueza.
17
Era sta una forma todava in-
conscientemente hipcrita bajo la cual la riqueza misma y la produccin de la
riqueza se anunciaban como la finalidad de los Estados modernos, considerados
en adelante nicamente como medios para la produccin de riqueza.
Efectuar claramente la divisin (de nuestros estudios) de manera tal que se
traten: 1. las determinaciones abstractas generales que corresponden en mayor o
menor medida a todas las formas de sociedad, pero en el sentido antes expuesto;
2. las categoras que constituyen la articulacin interna de la sociedad burguesa y
sobre las cuales reposan las clases fundamentales. Capital, trabajo asalariado, pro-
piedad territorial. Sus relaciones recprocas. Ciudad y campo. Las tres grandes
clases sociales. Cambio entre ellas. Circulacin. Crdito (privado); 3. Sntesis de la
sociedad burguesa bajo la forma del Estado. Considerada en relacin consigo
misma. Las clases improductivas. Impuestos. Deuda de Estado. Crdito pbli-
co. La poblacin. Las colonias. Emigracin; 4. Relaciones internacionales de la
produccin. Divisin internacional del trabajo. Cambio internacional. Exporta-
cin e importacin. Curso de cambio; 5. El mercado mundial y la crisis.
Produccin, medios de produccin, relaciones de produccin y relaciones de trfico. Formas
del Estado y de la conciencia en relacin con las relaciones de produccin y de trfico.
Relaciones jurdicas. Relaciones familiares.
Nota breve acerca de puntos que han de mencionarse aqu y que no deben
ser olvidados:
1 La guerra se ha desarrollado antes que la paz: mostrar la manera en que
ciertas relaciones econmicas tales como el trabajo asalariado, el mecanis-
17
Cfr. J. Steuart, An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., vol. I, p. 327. Extractos de esta segunda edicin,
vol. 3, lo. en 2 vol., London, 1767, en el cuaderno londinense VIII).
144
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
mo, etctera, han sido desarrollados por la guerra y en los ejrcitos antes
que en el interior de la sociedad burguesa. Del mismo modo, la relacin
entre las fuerzas productivas y relaciones de trfico, particularmente vi-
sibles en el ejrcito.
2 Relacin de la historiografa ideal, tal como ella se ha desarrollado hasta
ahora, con la historiografa real. En particular de las llamadas historias de
la civilizacin que son todas historias de la religin y de los Estados. En
esta ocasin decir algunas palabras sobre los distintos gneros de histo-
riografa practicados hasta ahora. El gnero llamado objetivo. El subjeti-
vo (moral, entre otros). El filosfico.
3 Relaciones de produccin derivadas en general, relaciones transmitidas no
originarias, secundarias y terciarias. Aqu entran en juego las relaciones in-
ternacionales.
4 Objeciones sobre el materialismo de esta concepcin. Relacin con el ma-
terialismo naturalista.
5 Dialctica de los conceptos de fuerza productiva (medios de produccin)
y relaciones de produccin. Una dialctica cuyos lmites habr que definir y
que no suprime la diferencia real.
6 La desigual relacin del desarrollo de la produccin material con el desarro-
llo, por ejemplo, artstico. En general, el concepto del progreso no debe ser
concebido de la manera abstracta habitual con respecto al arte, etc., esta
desproporcin no es an tan importante ni tan difcil de apreciar como en el
interior de las relaciones prctico-sociales mismas. Por ejemplo, de la cultu-
ra. Relacin de los United States con Europa. Pero el punto verdaderamen-
te difcil que aqu ha de ser discutido es el de saber cmo las relaciones de
produccin, bajo el aspecto de relaciones jurdicas, tienen un desarrollo desi-
gual. As por ejemplo, la relacin del derecho privado romano (esto es
menos vlido para el derecho penal y el derecho pblico) con la produc-
cin moderna.
145
145 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
7 Esta concepcin se presenta como un desarrollo necesario. Pero justi-
ficacin del azar. Cmo (entre otras cosas, tambin de la libertad). Influen-
cia de los medios de comunicacin. La historia universal no siempre existi;
la historia como historia universal es un resultado.
8 El punto de partida est dado naturalmente por las determinaciones natura-
les; subjetivamente y objetivamente. Tribus, razas, etctera.
EL ARTE GRIEGO Y LA SOCIEDAD MODERNA
En lo concerniente al arte, ya se sabe que ciertas pocas de florecimiento arts-
tico no estn de ninguna manera en relacin con el desarrollo general de la
sociedad, ni por consiguiente, con la base material, con el esqueleto, por as
decirlo, de su organizacin. Por ejemplo, los griegos comparados con los moder-
nos, o tambin Shakespeare. Respecto de ciertas formas del arte, a la pica por
ejemplo, se le reconoce directamente una vez que hace su aparicin en la pro-
duccin artstica como tal, ya que las formas del arte no pueden producirse
nunca en su forma clsica, en la forma que hace poca mundialmente; se admi-
te as que en la propia esfera del arte, algunas de sus creaciones insignes son
posibles solamente en un estadio poco desarrollado del desarrollo artstico. Si
esto es verdad en el caso de relacin entre los distintos gneros artsticos en el
mbito del propio arte, es menos sorprendente que lo mismo ocurra en la rela-
cin entre el dominio total del arte y el desarrollo general de la sociedad. La
dificultad consiste tan slo en formular una concepcin general de estas contra-
dicciones. Si no bien son especificadas, resultan esclarecidas.
Tomemos, por ejemplo, la relacin del arte griego y luego, el de Shakespeare
con la actualidad. Es sabido que la mitologa griega no fue solamente el arse-
nal del arte griego, sino tambin su tierra nutricia. La idea de la naturaleza y de
las relaciones sociales que est en la base de la fantasa griega y, por lo tanto,
del arte griego, es posible con los self-actors, las locomotoras y el telgrafo
elctrico? (A qu queda reducido Vulcano aliado de Roberts et. Co., Jpiter al
lado del pararrayos y Hermes frente al Credit Mobilier? Toda mitologa some-
te, domina, moldea las fuerzas de la naturaleza en la imaginacin y mediante
la imaginacin y desaparece por lo tanto cuando esas fuerzas resultan real-
146
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
mente dominadas. En qu se convierte Fama frente a la Printinghouse square?
El arte griego tiene como supuesto la mitologa griega, es decir, la naturaleza
y las formas sociales ya modeladas a travs de la fantasa popular de una
manera inconscientemente artstica de la naturaleza (aqu la palabra naturale-
za designa todo lo que es objetivo, comprendida la sociedad). La mitologa
egipcia no hubiese podido jams ser el suelo, el seno materno del arte griego.
Pero de todos modos era necesaria una mitologa. Incompatible con un desa-
rrollo de la sociedad que excluya toda relacin mitolgica con la naturaleza,
toda referencia mitologizante a ella, y que requiera por tanto del artista una
fantasa independiente de la mitologa.
Por otra parte, sera posible Aquiles con la plvora y el plomo?O, en
general, la Ilada con la prensa o directamente con la impresora? Los cantos y
las leyendas, las musas, no desaparecen necesariamente ante la regleta del
tipgrafo y no se desvanecen de igual modo las condiciones necesarias para la
poesa pica?
Pero la dificultad no consiste en comprender que el arte griego y la epope-
ya estn ligados a ciertas formas del desarrollo social. La dificultad consiste
en comprender que puedan an proporcionarnos goces artsticos y valgan, en
ciertos aspectos, como una norma y un modelo inalcanzables.
Un hombre no puede volver a ser nio sin volverse infantil. Pero, no dis-
fruta acaso de la ingenuidad de la infancia, y no debe aspirar a reproducir, en un
nivel ms elevado, su nivel ms elevado, su verdad? No revive en la naturaleza
infantil el carcter propio de cada poca de su verdad natural? Por qu la infan-
cia histrica de la humanidad, en el momento ms bello de su desarrollo, no
debera ejercer un encanto eterno, como una fase que no volvera jams? Hay
nios mal educados y nios precoces. Muchos pueblos antiguos pertenecen a
esta categora. Los griegos eran nios normales. El canto que encontramos en
su arte no est en contradiccin con el dbil desarrollo de la sociedad en que
madur. Es ms bien su resultado; en verdad est ligado indisolublemente al
hecho de que las condiciones sociales inmaduras en que ese arte surgi, y que
eran las nicas en que poda surgir, no pueden volver jams.
147
147 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
Cuestionario
11. En qu consiste la crtica de Marx al naturalismo?
22. Cul es el punto de partida segn Marx?
33. Qu se entiende por produccin en general?
44. En qu consiste el historicismo de los economistas modernos?
55. Cules son las determinaciones generales de la produccin?
66. Cul es la crtica a las vulgares tautologas de los economistas burgueses?
77. Cmo explica Marx la produccin en cuanto a totalidad silogismo con
todas las reglas?
88. En qu consiste la identidad de la produccin y consumo?
99. Cul es el movimiento mediador entre produccin y consumo?
10. Cules son las dos maneras en que el consumo produce la produccin?
11. Qu es lo que proporciona, crea y determina la produccin?
12. Cmo aparece la distribucin en los tratados corrientes de economa,
segn Marx?
13. Qu es lo que determina la organizacin de la distribucin?
14. Cmo considera Ricardo a la distribucin?
15. Qu es la distribucin segn Marx?
16. Qu papel juega el modo de produccin?
17. Cmo define Marx el cambio y la circulacin?
18. Cul es la conclusin a que llega Marx?
19. Cul fue el camino que siguieron los economistas del siglo XVIII?
20. En qu sentido afirma Marx que los mtodos que se elevaron de lo simple
a lo complejo son los mtodos correctos?
21. Cmo define Marx lo concreto?
22. En qu sentido lo concreto aparece como resultado y en qu otro como
punto de partida?
23. Cul es la ilusin hegeliana?
24. Qu diferencia hay entre la categora ms concreta y el concreto ms
desarrollado?
25. Cmo acta la determinacin histrica an en el caso de las categoras
ms abstractas?
148
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
26. Cmo se puede entender la tesis de que la anatoma del hombre es la
clave para la anatoma del mono?
27. Cmo se explica en consonancia, la tesis de que los indicios de las formas
superiores en las especies animales inferiores pueden ser comprendidos
slo cuando se conoce la forma superior?
28. Qu papel juega la produccin en todas las formas de sociedad burguesa?
29. Qu diferencia hay entre el orden de sucesin de las categoras en el curso
del desarrollo histrico y la articulacin interna en los diversos estadios
de la sociedad?
30. Cules son las fases en que Marx divide su estudio de la sociedad bur-
guesa?
149
149 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
ANEXO II
150
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
151
151 INTRODUCCIN A LOS ELEMENTOS FUNDAMENTALES...
La dificultad principal que presentan muchos problemas relacionados con el
proceso de la cognicin y las diversas contradicciones del mismo estriban en lo
compleja que resulta la correlacin entre lo singular y lo general, entre lo senso-
rial y lo racional, entre lo inmediato y lo mediato. Lo que constituye la esencia
del conocimiento es la elevacin de lo singular a lo general, del fenmeno a la
ley. Como quiera que lo singular y lo general son contradicciones y entre lo uno
y lo otro no hay un nexo directo, inmediato, surgen dificultades.
Uno de los aspectos de este problema general es el de la relacin entre lo
abstracto y lo concreto. El camino que lleva al conocimiento del mundo objeti-
vo pasa por la abstraccin. Hablando de manera figurada cabe decir que la
abstraccin, en forma de concepto, leyes, ecuaciones matemticas, etc., forma
el collado por el que es indispensable pasar para que la realidad, de apariencia
catica al principio, se ofrezca a la mirada humana como una unidad de fen-
menos y procesos intercondicionados y correlacionados. Otro camino de cogni-
cin, no existe. Ahora bien, si esto es as, aqu chocamos de nuevo con la
contradiccin comn a todo el conocimiento que presenta, en el caso dado, una
de sus manifestaciones: la contradiccin entre lo abstracto y lo concreto, pues la
abstraccin implica alejarse de lo concreto, apartarse de la viva multiplicidad de
la naturaleza. El objetivo del conocimiento es ver la realidad en lo que sta
tiene de concreta; pero a dicho objetivo se llega nicamente mediante la abs-
traccin, es decir, alejndose de lo concreto. En eso radica la profundsima
contradiccin del proceso del conocer.
LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO
CONCRETO EN PRINCIPIOS DE LA
LGICA DIALCTICA
Por Ilienkov
SOBRE EL MTODO MARXISTA
151
152
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Ahora bien, qu es lo concreto y qu es lo abstracto, qu rasgos lo caracte-
rizan? Lo concreto es la integridad de una cosa, de un fenmeno, en la multipli-
cidad de sus propiedades y determinaciones, en la interaccin de todos sus
aspectos y partes. Toda cosa posee numerosas facetas y partes y existe slo
como integridad en la diversidad de sus manifestaciones, diversidad en que
todos sus elementos se hallan concatenados entre s y se condicionan recproca-
mente. Lo concreto es concreto dice Marx porque constituye la sntesis
de numerosas determinaciones, o sea una unidad de lo diverso.
1
Fuera de esta unidad de lo diverso, lo concreto no existe. El rbol dado, el
hombre dado son concretos, y es concreta toda la naturaleza, la naturaleza como
un todo. El rbol, el hombre, tienen diferentes particularidades; tambin la na-
turaleza presenta muchas cualidades y propiedades que le son inherentes, pero
el rbol, el hombre y la naturaleza son concretos porque existen nicamente
como unidad de lo diverso, como sistema de nexos y relaciones.
Lo concreto no es slo la integridad de una cosa o de un fenmeno, sino la
integridad de los nexos y relaciones de la cosa o del fenmeno con otras cosas
y fenmenos, de sus concatenaciones naturales con las condiciones en que
existen. El rbol, por ejemplo, es concreto no slo porque constituye una
unidad de aspectos y propiedades, sino, adems, porque constituye un todo
indisoluble con las condiciones de su existencia: con el suelo, el clima, el aire,
etc. Al hombre tambin se le puede comprender como conjunto de relaciones
sociales, en conexin con toda la sociedad.
Si de estas condiciones aislamos las cosas y los fenmenos, unas y otros
dejan de ser lo que son. Al margen de las condiciones aludidas, las cosas y los
fenmenos no pueden ser concebidos como algo concreto. De ah que del
concepto de lo concreto como integridad, como unidad, formen parte, tam-
bin, la conexin y las relaciones del fenmeno dado con otros fenmenos al
margen de los cuales el primero resulta inconcebible.
Otros son los rasgos que caracterizan a lo abstracto. Lo abstracto es una
parte de un todo, extrada de l y aislada de todo nexo e interaccin con los
dems aspectos y relaciones del todo. Es este rasgo capital lo que hace de la
abstraccin el contrario de lo concreto. As, por ejemplo, el electrn es una
1
C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 213.
153
153 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
abstraccin respecto al cuerpo complejo, pues slo constituye una parte de
este ltimo, del que lo separamos mentalmente para comprender un fenme-
no concreto complejo. El monopolio tambin es una abstraccin respecto al
imperialismo como conjunto concreto de propiedades y cualidades, abstrac-
cin artificialmente sacada de este conjunto con el mismo fin.
Cuando hablamos de la abstraccin como producto de la consideracin
aislada y consciente de una parte, de un aspecto, de una propiedad, de una
relacin respecto a un todo concreto, no sometemos a ninguna violencia los
fenmenos y procesos reales ni actuamos de manera arbitraria. El que, de un
todo, podamos abstraer una parte o relacin, se explica por la existencia real
de dichas partes o relaciones. El electrn es tan real como un cuerpo material
complejo compuesto de electrones y otras partculas materiales. El monopo-
lio es tan real como la forma imperialista del capitalismo en su conjunto. La
naturaleza es, a la vez, concreta y abstracta. Por este motivo, la actividad
analtica del pensar principal recurso del proceso de abstraccin y su
actividad sinttica, que aparece como medio para reproducir un todo en sus
conexiones, se apoyan igualmente en las propiedades y particularidades de la
propia realidad objetiva.
La diferencia entre lo concreto y lo abstracto no es absoluta sino relativa.
Lo concreto en una conexin puede ser abstracto en la otra y viceversa. Respec-
to al tomo, la molcula es algo concreto; pero respecto a un cuerpo ms com-
plejo, es abstracta, pues slo constituye una parte, un aspecto de dicho cuerpo.
El que algo deba ser considerado como abstracto o concreto depende del nivel
a que se haya llegado en el complejo proceso de anlisis e investigacin de los
fenmenos, pues dichas categoras, como contrarios, pasan de una a otra en el
curso de la cognicin: lo abstracto se hace concreto; lo concreto, abstracto.
Para comprender la dialctica de lo abstracto y de lo concreto en el cono-
cimiento, es necesario, ante todo, subrayar su contradiccin. La contradiccin
de dos aspectos, tendencias y procedimientos del conocer, encuentra su ex-
presin en los conceptos de abstracto y concreto. Lo concreto, en el co-
nocimiento, es un todo reproducido en el pensar; lo abstracto, no es ms que
una parte unilateral de un todo. Lo concreto es la realidad aprehendida en
carne y hueso; lo abstracto, es el mbito de los aspectos, propiedades, rasgos,
objetos, etc., singulares aislados del todo.
154
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
La contradiccin entre lo concreto y lo abstracto suele verse tambin en
el hecho de que lo primero es percibido de manera directa, es visible, tangible;
en cambio, lo segundo no es visible, no es tangible y llega a ser conocido tan
slo de manera mediata, por va indirecta. En cierto sentido, esto es verdad,
pues en la contemplacin sensorial, los objetos se nos presentan de manera
directa en lo que tienen de concretos, tangibles, cosa que no puede decirse
respecto a la abstraccin. No cabe, sin embargo, conferir valor absoluto a
semejante contradiccin. Es errneo entender que slo puede ser concreto lo
que es sensorialmente perceptible y que todo lo dems es abstraccin. Si sta
se entendiera tan slo como articulacin de ciertos caracteres generales inhe-
rentes a una masa de objetos, la contradiccin apuntada entre lo abstracto y
lo concreto sera pertinente. En este caso, lo perceptible por los sentidos sera
sinnimo de concreto y la reproduccin de los fenmenos con ayuda del pen-
sar, sera sinnimo de abstracto. Esto explica que la concepcin indicada de
lo abstracto y lo concreto no pase de ser una confrontacin superficial de
dichas categoras. Pero la lgica dialctica entiende la abstraccin de manera
mucho ms profunda y la define como proceso en que se refleja la esencia, la
ley de las cosas. Si la abstraccin es un procedimiento para llegar a conocer la
realidad, la ley de los fenmenos, es evidente que al margen de la actividad
abstractiva del pensar no es posible poseer un concepto de los mismos.
Tenemos, por tanto, que el ser tangible, el ser directamente perceptible,
no puede considerarse como rasgo fundamental de lo concreto, pese a que, en
cierta medida, le es inherente.
El conocimiento se desarrolla en forma de dos contraposiciones polares.
Se trata del movimiento del pensar que va de lo concreto a lo abstracto y de lo
abstracto a lo concreto. Este carcter contradictorio del conocimiento da ori-
gen a varias dificultades que lleva a tergiversar la esencia de la cognicin y de
las leyes de su desarrollo si no se comprende el carcter dialctico de las
correlaciones existentes entre lo abstracto y lo concreto.
De ah que surjan soluciones de distinto gnero respecto a la idoneidad de
la cognicin cientfica para reflejar y reproducir el mundo concreto objetivo;
nos encontramos con tales dudas, por ejemplo, cuando intentamos generali-
zar las peculiaridades de la ciencia moderna y de sus mtodos de investiga-
cin. Algunos cientficos hablan del abismo creciente que se da entre la ciencia
155
155 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
y la realidad concreta, pues la ciencia aaden se hace abstracta y resulta
inaccesible al sentido comn. Segn ellos, el mundo de la ciencia y el mundo
de la realidad se alejan uno del otro incesantemente. Cuanto ms abstractos
llegan a ser los conceptos y frmulas del mundo, tanto menos concreta y
vvida aparece ante la mirada del hombre la imagen de la naturaleza. De ello
los cientficos aludidos intentan sacar la conclusin de que ha surgido un
conflicto irreductible entre lo concreto y lo abstracto, y ven en l menos que
una tragedia de los procedimientos contemporneos de conocimiento y de la
concepcin del mundo.
En el mismo volumen de la revista Erkenntnis en que se proclam la re-
volucin en filosofa y el programa de la nueva lgica, public Reichenbach
el artculo Valor filosfico de la fsica moderna en el cual afirmaba que se
haba producido una extraa disensin entre el mundo de la ciencia y la vida
corriente, la realidad inmediata, y cargaba en la cuenta de los filsofos toda la
culpa de que ello fuera as. Explicaba la causa de esa disensin por el hecho
de que los filsofos intentan aplicar a la fsica moderna los conceptos abstrac-
tos de causalidad, sujecin a leyes, espacio, etctera, como se haca antes
mientras que la ciencia natural haya dejado de ser metafsica, es decir, no
puede acomodarse a tales categoras filosficas. Para acabar con la disensin
entre la ciencia y la realidad concreta, Reichenbach propuso admitir que una
y otra constituyen el mbito de nuestras vivencias humanas. En esto afir-
ma radica la unidad entre la ciencia abstracta y la realidad concreta.
Slo las vivencias escribi y su regulacin en una teora coherente son idneas para
expresar el contenido de la investigacin contempornea de la naturaleza.
2
Esta solucin positivista del problema desdea grandes recursos del cono-
cimiento: los conceptos abstractos y las categoras, sin los cuales es imposible
toda ciencia natural as como todo conocimiento cientfico.
La misma contraposicin entre ciencia abstracta y mundo concreto se
encuentra en Russell y en muchos otros filsofos burgueses. Esta contraposi-
cin de lo abstracto y lo concreto, la circunstancia de que la ciencia, con sus
2
Erkenntnis, tomo I, 1930, p. 69.
156
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
frmulas matemticas abstractas, parezca alejarse cada vez ms del mundo
concreto, inquieta tambin a los cientficos ocupados directamente en la in-
vestigacin de la naturaleza. La causa de que ello ocurra estriba no slo en
una falta de sagacidad para ver la interconexin dialctica entre lo abstracto y
lo concreto, sino, adems, en la complejidad real de los mtodos contempor-
neos de investigacin, que hacen posible que surja la ilusoria idea de que el
saber cientfico, por su carcter abstracto, no es un reflejo del mundo objeti-
vo. Ms adelante volveremos sobre este problema, pues en l se ve con meri-
diana claridad cmo, en el presente caso, la fuente del error radica en no saber
superar recurriendo al planteamiento dialctico del problema sobre lo abs-
tracto y lo concreto, las contradicciones reales y las dificultades engendra-
das por el desarrollo de la ciencia.
Tenemos, por tanto, que la esencia del problema examinado est clara.
Toda la cuestin estriba en comprender rectamente la naturaleza dialctica de
la contradiccin entre lo abstracto y lo concreto y en elucidar, tambin en esta
relacin, la verdadera lgica del movimiento del conocer. Intentaremos exa-
minar esta lgica en el plano del desarrollo singular (individual) del proceso
de cognicin y en el plano de su desarrollo histrico. Ambos aspectos son
importantes no slo porque existen realmente como esferas hasta cierto pun-
to independientes del conocer sino, adems, porque tambin en este proble-
ma lo lgico y lo histrico coinciden.
LA CORRELACIN ENTRE LO CONCRETO Y LO ABSTRACTO EN EL PROCESO
SINGULAR DEL CONOCIMIENTO
La parte capital y ms difcil del problema que examinamos radica en lo con-
creto. Llegar a conocer un fenmeno en lo que tiene de concreto es difcil y
complicado. Desde luego, la abstraccin tiene una base escondida, invisible,
est vinculada a las relaciones esenciales de las cosas, por lo que no es fcil, ni
mucho menos, la labor de la actividad abstractiva del pensar. Por otra parte, al
plantear este problema es indispensable recordar que la cognicin es un pro-
ceso en el cual lo abstracto y lo concreto se hallan trabados en una unidad.
Precisamente por constituir dos aspectos o formas de un mismo proceso es
importante destacar la parte a la que, en ltima instancia, se halla subordina-
157
157 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
do todo el proceso. Esa parte es lo concreto. Pues el fin del conocimiento no
consiste nicamente en descubrir las leyes de la realidad, sino, adems, en
explicar, por medio de dichas leyes, los fenmenos que nos rodean. Las leyes
de la ciencia slo justifican su designacin cuando cumplen esa funcin, cuando
son de utilidad en el hacer prctico, cuando facilitan la accin prctica sobre
el mundo objetivo.
Esto significa que la abstraccin con que se destacan algunos aspectos
los ms esenciales de la multiplicidad de lo concreto, no pasa de ser un
recurso necesario para que pueda cumplirse el objetivo capital de la cogni-
cin: reproducir los fenmenos en lo que tienen de concretos, captando sus
nexos y relaciones con otros fenmenos. A la luz de lo dicho, es posible com-
prender las quejas de los cientficos que, habindose remontado a las cumbres
de la abstraccin, sienten un imperioso anhelo de descender, por decirlo as, a
la tierra y conectar lo abstracto con lo concreto para llegar a comprender la
naturaleza concreta en lo que tiene de carne y hueso. En este anhelo ha de
verse, forzosamente, una justa y sana comprensin de la esencia y de los fines
del conocimiento.
Todo el camino indirecto que recorre la cognicin, es decir, el que se
aparte de lo concreto para dirigirse hacia las abstracciones, se hace nicamen-
te para poder reflejar mejor lo concreto en el pensar, para poderlo reflejar de
manera ms honda y adecuada. En este sentido afirmamos que el momento
central en el problema de la correlacin entre lo abstracto y lo concreto es lo
concreto y que el conocimiento de lo concreto constituye la parte ms com-
pleja del objetivo global.
Ser til recordar, en relacin con el problema que nos ocupa, las ideas
expuestas por Hegel en su excelente artculo titulado Quin piensa de ma-
nera abstracta? Nada hay ms fcil que pensar de manera abstracta, dice
Hegel, refirindose, ante todo, al pensar unilateral que se circunscribe a algu-
na parte, propiedad o cualidad del fenmeno y no tiene en cuenta los nexos de
todas las facetas, propiedades y cualidades del mismo ni sus relaciones con
los otros fenmenos, nexos y condiciones que le dan origen. Esta manera de
pensar es corriente en la vida cotidiana. Hegel presenta de ello varios ejem-
plos como los que recogemos a continuacin:
158
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Conduce a un asesino al patbulo. La muchedumbre ve en l slo al asesino sin pensar en el
cmulo de circunstancias que le han situado en la senda del crimen. Esto significa pensar de
manera abstracta.
3
Otro de sus ejemplos, dice:
Eh vieja! Vendes huevos podridos! dijo una compradora a una vendedora.
Qu? salt sta Mis huevos estn podridos? T si ests podrida! La del padre
comido por los piojos y la de la madre que tuvo trato con los franceses? T, la de la abuela
que muri en el asilo? Miradla, ha gastado una sbana entera para hacerse un pauelo! Ya
sabemos, claro, de dnde sacas todos esos sombreritos y trapitos! De no ser por los
oficiales, las que son como t no luciran esas galas! Las mujeres decentes se ocupan de sus
casas y para las que son como t, el mejor sitio es la crcel Mejor sera que te zurcieras los
agujeros de las medias! En fin, la vendedora no puede admitir que la compradora tenga
ni asomos de alguna cualidad. Piensa de manera abstracta: resume todo lo que ve en la
compradora o sabe de ella, empezando con los sombreros y acabando con las sbanas, de
pies a cabeza, sin olvidarse de su padre ni de la dems parentela, la nica luz del delito que
aqulla ha cometido: haber dicho que los huevos estaban podridos. Todo resulta matizado
por el color de esos huevos podridos.
4
Tambin en la ciencia se da el enfoque unilateral de la abstraccin cuan-
do, para alcanzar un determinado conocimiento, se destaca alguna propiedad
de la naturaleza haciendo caso omiso de otras propiedades, de sus nexos e
interaccin, de su desarrollo, de su paso a nueva calidad, etc. Hegel tiene
razn cuando critica que se atribuya valor absoluto al proceder abstracto del
conocimiento, pues la abstraccin es slo un camino, un peldao hacia lo
concreto; tiene razn, asimismo, al recalcar que es difcil reproducir lo con-
creto en el pensar como objetivo ltimo y fin de la cognicin.
Ahora necesitamos puntualizar la definicin de lo concreto. En las pgi-
nas anteriores nos hemos referido a lo concreto independientemente del lu-
gar, del tiempo y del grado en que se da cuando el entendimiento lo capta.
Pero si examinamos todo el proceso de la cognicin, veremos que en el pen-
sar, lo concreto se refleja dos veces: al comienzo y al fin de la cognicin, en el
3
Vase Hegel, Problemas de filosofa, Quin piensa de manera abstracta?, nm. 6, p. 139.
4
Ibid., p. 140.
159
159 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
punto inicial del proceso y en su punto final. Lo concreto, en esos dos mo-
mentos, no es lo mismo. De este hecho no cabe inferir, desde luego, que el
pensamiento, al efectuar su trabajo tan complejo se encuentre con dos
realidades concretas. La realidad es una y existe como realidad concreta, como
unidad de la diversidad. Pero en el proceso de tal cognicin, lo concreto en las
diferentes etapas al principio y al final del proceso no es lo mismo.
El punto de partida del conocimiento es la realidad objetiva, concreta, y
el pensamiento realiza todas sus operaciones con esta realidad, con el mate-
rial de la misma. Ahora bien, en las diferentes etapas del conocimiento, la
realidad concreta se refleja de manera distinta. Nada sabramos de ella si pri-
meramente no nos fuera dada en la contemplacin sensorial, en nuestras sen-
saciones. Lo concreto se ofrece directamente a la contemplacin sensorial; en
este sentido, lo definimos como lo perceptible y visible directamente. La cog-
nicin slo puede iniciarse partiendo de eso concreto, de eso dado de manera
inmediata y visible, tangible. Pero lo concreto sensorial, en dicho estadio del
conocimiento, an no puede aparecer como unidad de fenmenos diversos,
pues dicha unidad se halla sustrada a la mirada directa y slo puede ser apre-
hendida mediante abstracciones, mediante la formulacin de leyes, concep-
tos, hiptesis, etctera.
Por esta razn, de lo concreto en dicho estadio tanto puede decirse que es
visible como no lo es. Es visible en sus manifestaciones concretas, en su exte-
rior, pero no lo es como lo concreto, en que las manifestaciones externas e
inmediatas se hallan ligadas a su esencia interna, a las leyes de su existencia y
desarrollo. Ahora bien, el conocimiento de lo concreto en este nivel constitu-
ye el objetivo de la cognicin autnticamente cientfica. En el estado senso-
rial del conocimiento, lo concreto es visible y asequible, pero ello se paga
desconociendo su esencia; por tanto, la condicin de ser accesible directa-
mente, presupone que en el conocer se dan elementos de comprensin iluso-
ria de los fenmenos, engaosa, a menudo profundamente errnea. Lo concreto,
visible y tangible, ha de ser radiografiado por abstracciones como por unos
rayos x mentales sui generis para descubrir con ello su escondida base, su
esencia, y luego llegar a conocerlo como lo concreto en que la manifestacin
externa y su esencia se hallan indisolublemente ligadas entre s. Lo concreto
con estas caractersticas se da en el estudio final del proceso de cognicin.
160
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Pero, entonces, no se trata ya de algo concreto sensorial, sino mental, fecun-
dado por el conocimiento gracias a las abstracciones de la esencia, de la re-
cndita base de las cosas.
Resulta, pues, que si tomamos un proceso singular de conocimiento, sus
polos contrapuestos son ambos lo concreto; pero lo concreto en un polo
es distinto de lo concreto en otro polo; en uno tenemos lo concreto
sensorialmente percibido; en otro, lo concreto mental. En el camino que va
de un polo a otro se encuentra la abstraccin. En el estadio de la percepcin
sensorial de la realidad, el conocimiento recibe los datos, el material sin el que
no puede avanzar ni un paso. En el estadio del pensar abstracto, se busca lo
que constituye la base, la unidad de la diversidad. En el estadio de la repro-
duccin mental de lo concreto, el crculo en cierto modo se cierra en el punto
de partida, pero sobre una nueva base: la diversidad se nos presenta ya no
como un conjunto catico de aspectos y relaciones, sino como una unidad
organizada, subordinada a determinadas leyes. Lo concreto mentalmente
reproducido aparece ya no en forma de suma de diversos datos, observacio-
nes, hechos, proposiciones separadas, etc., sino como un saber sobre fenme-
nos iluminados por una idea nica.
Como vemos, el acto de alejarse de lo concreto, en el primer estadio del
proceso de la cognicin, presenta una doble naturaleza: es alejarse para aproxi-
marse mejor a lo concreto. O, como escribi Lenin: El movimiento de la
cognicin hacia el objeto slo puede ir, siempre, dialcticamente; se aparta
para acertar con ms seguridad...
5
Con esta proposicin se resuelve el problema principal concerniente a la
correlacin entre lo abstracto y lo concreto. La dialctica de dicha correlacin
es tal que el paso de lo concreto sensorial a lo abstracto no nos aparta, en
esencia, del mundo concreto, sino que nos acerca a l en el sentido de que lo
llegamos a conocer ms hondamente, en su esencialidad, y slo habiendo
descubierto por medio de abstracciones la esencia de los fenmenos, pode-
mos luego conocerlos en lo que tienen stos de concreto. El movimiento del
conocer en la forma indicada de contradicciones polares, el paso de la forma
de percepcin concreta de la realidad a la forma contraria de abstraccin, no
5
V. I. Lenin, Obras, tomo XXXVIII, p. 275.
161
161 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
slo no separan la realidad respecto al mundo de las formas cientficas abs-
tractas, sino que, por el contrario, constituyen un procedimiento para lograr
que una y otra se aproximen coincidan.
Por ejemplo, cuando en el proceso del conocimiento pasamos de la per-
cepcin de la oscilacin catica de precios en el mercado a la abstraccin de
valor o, bien, cuando nos elevamos de la percepcin de la masa de cuerpos
materiales diversos a la abstraccin de la materia, nos alejamos de lo concre-
to; pero este modo de alejarse de lo concreto es, en realidad, una manera de
acercarse a ello, es el procedimiento para llegar a conocerlo. El haber estable-
cido este hecho deja sin base alguna la afirmacin de que el movimiento del
pensar desde lo sensorial concreto hacia lo abstracto (hacia la ley, el concep-
to, la frmula cientfica, la ecuacin matemtica) significa apartarse de mane-
ra absoluta del mundo visible concreto. En realidad, este movimiento, sujeto
a la ley del pensar, tiene un sentido directamente contrapuesto.
El significado de lo general escribi Lenin es contradictorio: es un
significado muerto, adulterado, incompleto, etc., pero es un paso hacia el co-
nocimiento de lo concreto...
6
Lo abstracto es un paso hacia lo concreto; esta frmula dialctica pone
de relieve la interpenetracin que existe entre las formas contrapuestas del
movimiento del pensar. Es una frmula opuesta a la concepcin metafsica
de la relacin entre las formas aludidas en el sentido de que lo abstracto es,
tan slo, un alejamiento de lo concreto, cuando, en realidad, constituye una
unidad de alejamiento y aproximacin o bien de un alejamiento para sal-
tar mejor hacia adelante, para comprender mejor lo concreto.
As como la fase inicial del proceso del conocer se efecta en forma de
transicin desde lo concreto sensorial a lo abstracto, la fase siguiente consiste
en pasar de lo abstracto a lo concreto; es decir, el ulterior movimiento de la
cognicin posee, tambin, carcter dialctico. La abstraccin no constituye
un fin en s, sino un medio, un recurso para entrar en conocimiento de los
fenmenos en lo que stos tienen de concreto. Por este motivo, alcanzando el
nivel necesario de abstraccin, cuando la esencia de los fenmenos, su ley,
estn descubiertas, el pensamiento comienza a moverse en direccin inversa,
6
Idem.
162
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
desde lo abstracto a lo concreto, para reflejar lo concreto a base de la abstrac-
cin alcanzada, uniendo la diversidad de propiedades y facetas de la cosa.
Esta ltima fase del proceso de la cognicin, que puede definirse como ascen-
sin de lo abstracto a lo concreto, es de importancia extraordinaria y requiere
un examen ms circunstanciado. Dos son las cuestiones que se presentan en
este caso de especial significado: 1. la que trata del punto de partida de dicha
ascencin, y 2. la que trata del modo en que la ascencin se realiza.
COMIENZO DE LA ASCENSIN QUE LLEVA DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO
Despus de haber encontrado, mediante la abstraccin, cierto aspecto o cier-
ta propiedad de la cosa para caracterizar lo que constituye la base esencial y la
unidad de todas las manifestaciones de la cosa dada, comienza el proceso de
ascensin que lleva de este momento abstracto hasta lo concreto. Pero, qu
representa lo abstracto mismo que sirve de momento inicial en el proceso de
ascencin hacia lo concreto? Su rasgo capital estriba en que lo abstracto, en
este caso, expresa aunque sea de manera unilateral la esencia, la base del
fenmeno investigado. Tal es el sentido del movimiento de lo sensorial con-
creto a lo abstracto.
En el proceso de anlisis son posibles distintos grados de abstraccin de
lo concreto, es posible obtener abstracciones distintas. As, por ejemplo, se
comprende que cuando se trata de un organismo tan complejo como es la
sociedad cuyo ser se manifiesta en una multiplicidad de esferas: economa,
poltica, ideologa, moral, etc., cada una de las cuales, a su vez puede descom-
ponerse en numerosos aspectos y partes no resulta fcil hallar la abstrac-
cin inicial. Un fenmeno social como la clase, es una abstraccin respecto al
organismo social como un todo. Pero la clase misma es algo complejo; para
comprenderla, es necesario separar, a su vez, los aspectos ms esenciales de
la misma, al margen de los cuales el concepto de clase no puede resultar claro
y concreto. Nos encontramos, en este caso, con el problema concerniente al
carcter relativo de los conceptos de concreto y abstracto. Sin tomar en con-
sideracin este carcter, es imposible resolver el problema de cules son los
rasgos que han de caracterizar la abstraccin inicial.
163
163 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
En efecto, el concepto de clase social es una abstraccin respecto a la
sociedad en su conjunto, pero respecto a varios caracteres distintivos de las
clases, el concepto aludido resulta extraordinariamente concreto. Recorde-
mos la definicin de clase, dada por V. I. Lenin:
Las clases son grandes grupos de hombres que se diferencian entre s por el lugar que ocupan
en un sistema de produccin social, histricamente determinado, por las relaciones en que se
encuentran con respecto a los medios de produccin (relaciones que en gran parte quedan
establecidas y formalizadas en las leyes), por el papel que desempean en la organizacin
social del trabajo y, consiguientemente, por el modo y la proporcin en que perciben la parte
de la riqueza social de que disponen. Las clases son grupos humanos, uno de los cuales
puede apropiarse del trabajo del otro, por ocupar puestos diferentes en un rgimen determi-
nado de economa social.
7
Como vemos, la clase es un fenmeno complejo, y la investigacin de tal
objeto ha de pasar por todos los estadios arriba indicados, o sea, ha de ir de lo
concreto a lo abstracto y luego ha de elevarse de lo abstracto a lo concreto.
De ah que, la clase no pueda ser la abstraccin inicial en el conocimiento de
la sociedad, dado que ella misma constituye un fenmeno concreto y comple-
jo. A continuacin intentaremos analizar ese objeto con el fin de descubrir la
abstraccin inicial.
El examen del concepto de clase desde el punto de vista que a nosotros
nos interesa es importante, adems, porque los enemigos contemporneos del
marxismo procuran confundirlo por todos los medios. Esforzndose por de-
mostrar que en la sociedad capitalista de nuestros das se han borrado ya o se
estn borrando las diferencias entre clases antagnicas o, bien, que de existir
stas, es ya sobre una base distinta de la indicada por el marxismo, los enemi-
gos de esta doctrina hacen caso omiso conscientemente, de los aspectos deci-
sivos del concepto de clase y lo expurgan por completo de todo contenido
social. Llevan la abstraccin hasta el extremo que se pierde la cualidad espe-
cfica de la clase como fenmeno histrico-social.
De la citada definicin leninista de clase se sigue que las clases sociales
estn caracterizadas, por lo menos, por cinco rasgos o facetas: 1. son grandes
7
Lenin, V. I., Obras escogidas, pp. 612-613.
164
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
grupos de hombres; 2. estos hombres se diferencian entre s por el lugar que
ocupan en un sistema de produccin social, histricamente determinado;
3. por las relaciones en que se encuentran respecto a los medios de produc-
cin; 4. por el papel que desempean en la organizacin social del trabajo y
5. por el modo de la proporcin en que perciben la parte de la riqueza social.
A esto hay que aadir otro rasgo especfico para las clases de las formaciones
antagnicas: unas clases se apropian de los frutos del trabajo de otras.
Es preciso abstraer del todo, de lo concreto, cada una de estas partes para
que sea posible investigar lo que la clase es. En parte hemos examinado ya
este objetivo de la cognicin al tratar el problema del anlisis y de la sntesis.
Hemos visto, all, que el fin del anlisis estriba en descomponer un todo y
hallar las facetas ms esenciales con las que luego ese todo puede volver a
unirse. A esto se limita la misin del anlisis. Ahora, cuando lo que se inves-
tiga es el problema que trata de la correlacin entre lo abstracto y lo concreto
categoras ntimamente vinculadas al anlisis y a la sntesis el problema
no se limita ya, simplemente, a hallar y descubrir la esencia del todo, su aspec-
to esencial, por medio del anlisis. Desde luego, esto tambin es importante
para resolver el problema de lo abstracto y de lo concreto; sin el anlisis no
hay modo de separar de lo abstracto lo concreto. Pero el objetivo especfico
de la abstraccin estriba, en este caso, en separar, mediante el anlisis, el
aspecto esencial que pueda desempear el papel de abstraccin inicial en la
va ascendente de lo abstracto a lo concreto. Ahora bien, esto significa que la
abstraccin inicial ha de caracterizarse por algunas propiedades nuevas, com-
plementarias aparte de la que les es esencial: expresar de manera abstracta,
pura, la esencia de la cosa, del fenmeno, del proceso.
Puede parecer, a primera vista, que cualquier carcter de clase es idneo
para constituir la abstraccin inicial desde la que se comienza la ascensin
hacia lo concreto. Pero esto es un error. Tomemos un rasgo de la clase social
como el del papel que desempean los hombres en la organizacin social del
trabajo. Se trata de un aspecto importante del concepto de clase; sin l no hay
clases; la burguesa por ejemplo, en la sociedad capitalista no cumple ms que
una determinada funcin en la produccin, pues, directamente o a travs de
sus agentes, organiza, dirige, manda, etc. Los proletarios, al contrario, invier-
ten slo su trabajo, no se ocupan de la organizacin del proceso productivo ni
165
165 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
lo dirigen. Pero, por importante que sea este rasgo de la clase social, no es el
ms esencial y, es un rasgo mediato que est determinado por otros caracteres
de clase y se desprende de ellos. Dicha abstraccin no puede ser, pues, inicial,
no puede servir de punto de partida para elevarse hacia la clase como unidad
de la diversidad.
Podemos tomar otro rasgo: las proporciones de la riqueza social que per-
ciben distintas clases. Tambin este rasgo tiene un carcter mediato, est de-
terminado por otro factor. Sabemos por la historia de la ciencia que han existido
teoras cuyos autores vean la sociedad dividida en clases en dependencia del
modo de distribucin de la riqueza social. Semejantes teoras no eran cientfi-
cas. Pues tomaban el efecto por la causa. El capitalista lo es no porque dirige
la produccin, sino que, al contrario, dirige la produccin por ser capitalista;
de modo anlogo, de la riqueza recibe l la parte del len por su condicin de
capitalista.
De lo dicho se sigue que la abstraccin inicial ha de poseer, por lo menos,
dos cualidades: 1. ha de reflejar la esencia, la causa de la cosa, y 2. de ser una
abstraccin lmite, es decir, no alcanzada de manera mediata a travs de otras
abstracciones, sino que, por lo contrario, ella misma ha de servir para que
puedan llegarse a conocer otras facetas y propiedades de los fenmenos. Di-
cho de otro modo, las abstracciones iniciales son conceptos en que se ha
alcanzado el lmite en el acto de abstraer aplicado a una multiplicidad concre-
ta dada; se trata, por decirlo as, de una abstraccin ltima, ms all de la
cual ya no cabe ir sin que ello redunde en perjuicio del reflejo adecuado del
fenmeno. Dichas abstracciones combinan, en s, lo esencial, la causa con lo
elemental, con lo simple; simple en el sentido de que tales abstracciones son
un comienzo no desarrollado de un todo desarrollado y de ellas arranca una
serie de mediaciones, en el sentido de que son el manantial del que surge y se
desarrolla todo lo dems.
En el ejemplo examinado por nosotros, la abstraccin inicial ser la relacin
de los hombres con los medios de produccin, dado que es dicha relacin la que
determina todo lo dems, todos los otros aspectos y rasgos de la clase social. La
proporcin del ingreso social percibido por las diferentes clases lo mismo que el
lugar ocupado en la organizacin social del trabajo y la posibilidad de que una
clase explote a otra, se hallan condicionados por la faceta capital indicada, que
166
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
caracteriza la clase. Es ella la que facilita el conocimiento mediato, de todos
los dems caracteres de la clase social y los determina; por este motivo, en el
anlisis la relacin de los hombres con los medios de produccin aparece
como lo sencillo, como el momento inicial del que se obtienen los dems
caracteres.
No obstante, la abstraccin inicial, por acentuado que sea su carcter de abs-
traccin lmite, ha de ser, al mismo tiempo, una abstraccin concreta, es decir,
ha de ser, respecto a lo concreto, una abstraccin que exprese, pese a todo, lo
cualitativamente especfico de un fenmeno dado. La ltima abstraccin, el co-
mienzo simple, ha de conservar la medida de la cosa; o sea: el grado de abstrac-
cin de lo concreto no puede ir tan lejos que en l se pierda la cualidad de la cosa
a investigar.
El concepto de abstraccin concreta lo utilizamos, precisamente, en
dicho sentido. As, en nuestro ejemplo, aun podramos dar otro paso por el
camino de la abstraccin y dejar a un lado las relaciones de las personas con
los medios de produccin, destacando como abstraccin lmite las relaciones
entre las personas en el proceso de la organizacin tcnica de la produccin.
Diremos, a este propsito, que los apologistas contemporneos del capitalis-
mo obran de dicho modo e intentan demostrar que no es la propiedad sobre
los medios de produccin, sino que son las funciones cumplidas por los hom-
bres, la colocacin de estos ltimos en el proceso de la produccin lo que
condiciona la pertenencia a una clase u otra. Semejante idea se halla bastante
extendida en las obras de la burguesa contempornea y de los socialistas de
derecha. Segn este criterio, dado el nivel actual en que se encuentra la orga-
nizacin de la sociedad, el papel de un determinado grupo social no est
definido ya por relaciones de propiedad sino por el lugar que dicho grupo
ocupa en la jerarqua tcnica de los trabajadores de la produccin. De ello se
sigue que, actualmente, lo caracterstico no es la divisin de la sociedad en
burguesa y clases trabajadoras, sino la divisin en consonancia con el orden
tecnocrtico.
No hay duda alguna de que en la sociedad presente se han producido
enormes cambios tcnicos que han dado lugar a varios fenmenos nuevos
como, por ejemplo, el incremento antes nunca visto del nmero de diri-
gentes y organizadores as como de su papel en la produccin. Sin embargo,
167
167 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
ello no ha modificado el hecho de que las riquezas fundamentales de un pas
capitalista se hallan concretadas en manos de la burguesa, del Estado bur-
gus, y la clase dominante en el terreno econmico es, asimismo, la clase
dominate en el terreno poltico. El fin perseguido con este modo de enfocar el
problema concerniente a la estructura de clase de la sociedad capitalista es
muy claro. Pero de este modo se infringen tambin las reglas lgicas de la
abstraccin, se pierde la cualidad del fenmeno investigado. Por su cualidad
la organizacin tcnica de la produccin es ya un fenmeno distinto, no rene
condiciones para expresar la esencia y lo cualitativamente especfico de la
clase social, que tiene su base en la relacin con los medios de produccin.
Ello es tan cierto como el hecho de que un concepto abstracto (para tomar un
ejemplo de otro tipo) como es el de fuerza actuante entre partculas invaria-
bles de materia basta para explicar los procesos mecnicos, pero resulta ya
insuficiente para comprender los fenmenos atmicos. Esto requiere otras
abstracciones iniciales, abstracciones que expresen lo que tienen de espec-
fico los microobjetos respecto a lo especfico de los grandes cuerpos.
Marx, al analizar un fenmeno complejo como el del modo capitalista de
produccin, separa, tambin, de la diversidad concreta que ofrece dicho modo
de produccin una abstraccin que le sirve de punto de partida para elevarse,
luego, hacia lo concreto. En calidad de semejante abstraccin lmite, inicial,
aparece en Marx el valor materializado en la mercanca. Marx lo llama la for-
ma ms abstracta de la riqueza burguesa. Sin el valor, no es posible compren-
der ningn proceso caracterstico de tal medio de produccin. El valor es
realmente una abstraccin concreta, ms all de la cual no cabe ir.
Ahora bien, si analizamos el modo socialista de produccin, el concepto
de valor ya no puede desempear el papel de punto de partida para ascender
hacia lo concreto, pues nos encontramos con un organismo social
cualitativamente distinto sujeto a otras leyes de desarrollo.
Por otra parte, la abstraccin inicial, tomada en su conjunto, ha de coinci-
dir con lo que ha sido lo primero en el proceso efectivo del desarrollo de la
realidad misma. Semejante rasgo de la abstraccin inicial tiene enorme tras-
cendencia, dado que en el proceso de ascencin a lo concreto ha de reflejarse
el objeto en su desarrollo y cambio. Esta faceta puede resultar, en lo tocante
a la clase social, menos clara que en lo tocante a la investigacin de otros
168
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
fenmenos. Ms, tambin en este caso resulta evidente que la relacin con los
medios de produccin constituye el fundamento o la causa de la que surgen y
se desarrollan todos los dems aspectos y propiedades de la clase social, sus
correlaciones con otras clases, etc. Desde luego, las relaciones burguesas de
produccin no existen, por ejemplo, al margen de una determinada ideologa
propia de la clase dada; pero la psicologa secundaria respecto a las condicio-
nes materiales de existencia de la clase social, surge y se desarrolla de dichas
condiciones como su semilla. Las relaciones capitalistas de propiedad nacen
en el seno de la sociedad feudal antes de que la burguesa conquiste el poder
poltico.
La historicidad de la abstraccin inicial resulta an ms clara cuando se
investiga de manera especial el desarrollo del fenmeno. As, en El capital de
Marx la abstraccin lgica inicial, la mercanca, y su valor, se encuentran en
perfecta correspondencia con el momento inicial histrico del desarrollo ca-
pitalista. Todos los procesos de la produccin capitalista se desarrollan par-
tiendo como de una clula de un organismo vivo del valor de la mercanca,
del cambio de mercancas segn la ley del valor, y la ascencin de lo abstracto
a lo concreto ha de reproducir esos procesos histricos.
El botnico, el bilogo, al investigar el origen de las especies de plantas y
animales, toman, asimismo, en calidad de punto inicial de la investigacin, los
organismos, histricamente simples, de los que proceden los complejos orga-
nismos de hoy.
Como quiera que la fuerza motriz del desarrollo se encuentra en las con-
tradicciones propias del fenmeno, la abstraccin inicial ha de reflejar, en
germen, las contradicciones del fenmeno, aquellas cuyo despliegue y lucha
sirven de estmulo al desarrollo de este tlimo. As son las contradicciones de
la mercanca y del valor. En biologa, son as las contradicciones del metabo-
lismo en los organismo vivos, contradicciones que sirven de fuente de la evo-
lucin y cambio de las especies, etctera.
Tales son los rasgos fundamentales de la abstraccin inicial, comienzo de
la ascensin que va de lo abstracto a lo concreto. Vamos a examinar, ahora, la
esencia de dicho proceso del movimiento del pensar desde el comienzo ms
simple hasta la integridad concreta como unidad de fenmenos diversos.
169
169 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO
Partiendo de la abstraccin inicial, el pensamiento debe de reproducir el fen-
meno como unidad concreta ntegra formada por todos sus aspectos y propie-
dades, como una diversidad en la unidad, como una combinacin de numero-
sos determinantes. Este proceso es complejo y presenta sus dificultades, las
cuales se derivan, sobre todo, de que entre lo abstracto y lo concreto en el
proceso del conocer existe una contradiccin por lo comn muy tajante,
de modo que es necesario un grande y minucioso trabajo de la mente para unir
tales contrarios, para combinarlos. La contradiccin que entre lo abstracto y
lo concreto se da en el pensamiento expresa la contradiccin ms amplia
existente entre lo general y lo singular, entre la ley y el fenmeno, entre la esen-
cia y la forma en que sta se manifiesta. La abstraccin inicial expresa la
esencia del fenmeno, pero no siempre lo hace por completo. Refleja la esen-
cia, la ley de los fenmenos, de manera abstracta, en su aspecto puro. As se
ve en el ejemplo de la clase social. Hasta ahora hemos examinado la clase
sobre todo desde el punto de vista econmico. Enfocado as el problema, el
vnculo entre la abstraccin inicial y todos los dems rasgos de la clase no es
excesivamente complejo, resulta ms o menos inmediato. De la distinta rela-
cin con la propiedad sobre los medios de produccin no es difcil inferir
todos los dems rasgos y caracteres que diferencian a las personas por su
situacin de clase. Pero si investigamos las clases sociales desde el punto de
vista poltico, jurdico, ideolgico, etc., o por decirlo con otras palabras, si
examinamos la poltica de las clases, su ideologa, etc., el fenmeno indicado
se nos aparecer de manera an ms concreta que visto en la perspectiva
econmica. Resultar, en este caso, que la definicin econmica de clase so-
cial respecto a esa integridad ms completa, aunque sigue siendo la ms im-
portante y esencial, constituye una abstraccin que se ha de llenar de conteni-
do concreto. Ello pone de manifiesto, una vez ms, que es de suma importan-
cia tener en cuenta la relatividad de los conceptos de abstracto y concreto.
Ahora bien, si confrontamos la abstraccin inicial en la determinacin de
clase social es decir, la relacin entre los hombres y los medios de produc-
cin con manifestaciones concretas de dicha abstraccin como, por ejem-
plo, la ideologa, la moral, la filosofa de tal o cual clase, veremos que el nexo
170
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
entre lo abstracto y lo concreto no es tan simple e inmediato como puede
parecer. Este nexo existe, pues la relacin con los medios de produccin es lo
importante, es la unidad buscada que se manifiesta en toda la existencia de la
clase empezando con lo econmico y acabando con las esferas ms alejadas y
sutiles como son, por ejemplo, la ideologa de clase, su arte, su filosofa,
etc. Pero la cuestin estriba en que ese vnculo no es inmediato y para son-
dearlo, para descubrirlo; el pensamiento ha de seguir el proceso de ascensin
gradual desde lo abstracto hacia lo concreto. Slo entonces la clase aparecer
en carne y hueso, en toda su plenitud concreta e ntegra. De la relacin que se
da entre una clase social cualquiera y los medios de produccin no es posible
inferir, de manera directa, por ejemplo el arte de clase social. Pero se comete-
ra el mismo error si, partiendo de dicha base, se declarara que la abstraccin
inicial es una ficcin. Los socilogos burgueses sostienen que las clases son
una ficcin de ese tipo; los filsofos positivistas consideran que lo son todas
las leyes de la naturaleza y de la sociedad.
Conviene recordar, a este propsito, un comentario en Engels acerca de la
naturaleza de las leyes econmicas, comentario que aclara con mucha preci-
sin las relaciones complejas y mediatas existentes entre lo abstracto y lo
concreto. Respondiendo a K. Schmidt que no comprenda la correlacin entre
la ley del valor y la norma de beneficio y supona ante la falta de coinciden-
cia entre ellas que la ley del valor es una ficcin, Engels escribi:
Sus objeciones a la ley del valor conciernen a todos los conceptos (aqu Engels al hablar de
conceptos se refiere a leyes M.R.)... En razn de que un concepto posee la naturaleza esencial
del concepto, en razn de que el concepto, por tanto, no coincide sin ms, prima facie con la
realidad de la cual es necesario abstraerlo primero, debido a todo eso, el concepto siempre es
ms que una ficcin; a no ser que declare usted ficciones todos los resultados del pensar
porque la realidad les corresponde de manera sumamente indirecta y, adems nicamente en
aproximacin asinttica (es decir, sin coincidir nunca. M. R.).
8
Engels expone, luego, unas consideraciones generales de suma importan-
cia sobre la correlacin entre lo abstracto y lo concreto; entre la ley y la reali-
dad e indica que: si en alguna empresa empezaran a exigir:
8
C. Marx y F. Engels, Cartas sobre El Capital, pp. 307-308.
171
171 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
que la norma de beneficio, bajo la amenaza de ser degradada a ficcin, fuera igual, con toda
exactitud, digamos a 14,876934... hasta cien nmeros decimales, en cada empresa y cada ao,
entenderamos de manera completamente errnea la naturaleza de la norma de beneficio y
de las leyes econmicas en general; todas ellas no poseen ms realidad que la dada en la
aproximacin, en la tendencia, en el valor medio, y no la tienen en la realidad inmediata. Ello
es as debido, en parte, a que su accin se entrecruza con la accin simultnea de otras leyes,
pero, en parte, debido a su naturaleza de conceptos.
9
Las palabras de Engels ponen de manifiesto que la falta de coincidencia
directa entre lo abstracto y lo concreto se explica por la existencia de eslabo-
nes intermedios que se encuentran entre esos dos polos contrapuestos. Dado
que el pensamiento al pasar de lo concreto sensorial a lo abstracto hace caso
omiso de factores que complican el proceso y toma la esencia de la cosa en su
aspecto puro, el movimiento inverso del pensar de lo abstracto a lo concre-
to exige que se tenga en cuenta esos factores dejados a un lado. De ah que
la ascensin de lo abstracto a lo concreto constituya un proceso en virtud del
cual la abstraccin inicial va hacindose mediata a travs de nuevas facetas
de las que se haba prescindido en el proceso anterior, encaminado a obtener
la abstraccin inicial. Al estudiar la ley de la cada de los cuerpos, hacemos
abstraccin de la resistencia que el aire ofrece, es decir, el pensamiento toma
el fenmeno en su aspecto puro creando la abstraccin de la ley. Pero sta no
es una ficcin, dado que al pasar de lo abstracto a lo concreto el pensamiento
valindose de la ley por l encontrada, aclara por entero lo concreto, es decir,
explica la cada de los cuerpos tal como la percibimos nosotros de manera
inmediata.
Como vemos, entre lo abstracto y lo concreto no se da un lazo directo; a
lo concreto conduce, para decirlo con palabras de Engels, un camino indirec-
to, el de la unin de contrarios (de lo abstracto y de lo concreto) mediante el
anlisis de los eslabones de mediacin. El concepto de eslabones de media-
cin abarca un crculo sumamente amplio de fenmenos: entran en l los
momentos complejos de que antes hemos prescindido, las condiciones nue-
vas, variables, en que rige la ley, el desarrollo del propio fenmeno que se
investiga en el que surgen ciertos rasgos y propiedades que modifican la
9
Ibid., p. 308.
172
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
accin de la ley, las limitaciones del efecto de una ley por la accin de otras
leyes, el cruce de la accin de leyes diferentes, etctera.
En virtud de lo que hemos dicho, el proceso de ascensin de lo abstracto
a lo concreto, el proceso en virtud del cual se reproduce en el pensamiento lo
concreto; es muy complejo. A nuestro modo de ver, sus rasgos capitales se
caracterizan por lo siguiente:
En el camino que se sigue para elevarse de lo abstracto a lo concreto, el
objetivo principal estriba en reproducir en el pensar todo el sistema de
nexos y relaciones caractersticos del objeto dado como integridad con-
creta. Slo as se llega al final del movimiento hacia lo concreto en un
ciclo singular de cognicin. Para que semejante movimiento resulte posi-
ble, es necesario que la mente, al principio, descomponga y diseque ese
sistema de conexiones, separando de l los nexos y relaciones que sirvan
de inicio, de punto de partida al proceso de ascensin hacia lo concreto.
Por tanto, la ascensin de lo abstracto a lo concreto ha de significar que se
estructura, con los nexos iniciales ms simples, un complejo sistema de
nexos e interaccin de los aspectos y partes de un todo. La esencia inicial,
el comienzo, se inserta en nexos complejos; lo abstracto, en lo concreto; y,
en consecuencia, los nexos y las relaciones ganan en riqueza de matices.
Adems, el proceso en virtud del cual se reproduce en el pensar lo concreto
como las facetas y propiedades del fenmeno, refleja, por lo comn, el desa-
rrollo del propio objeto. El fenmeno como conjunto de nexos y relaciones
complejos y concretos no surge de golpe en la realidad objetiva; por ese
motivo, el proceso de ascensin de lo abstracto a lo concreto ha de reflejar,
tambin, de una u otra manera ese desarrollo del fenmeno. La lgica del
movimiento del pensar ha de coincidir forzosamente, aunque sea en lneas
generales, con el desarrollo del propio objeto de investigacin.
En relacin con lo antes dicho, sera un error entender el camino hacia lo
concreto lo concreto que es una sntesis de numerosas determinacio-
nes como un proceso en virtud del cual se crean conceptos sobre todos
los aspectos singulares de lo concreto y luego se unen dichos conceptos o
determinaciones formando una unidad. En realidad se trata de un proceso
a)
b)
173
173 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
de sntesis, de inferencia sinttica; partiendo de la abstraccin inicial se
desarrolla toda la multiplicidad concreta del fenmeno. Mientras que al
pasar de lo sensorial concreto a lo abstracto aplicamos, sobre todo, el an-
lisis, el procedimiento de investigacin ms importante para ascender de
lo abstracto a lo mentalmente concreto es la sntesis. Como ya hemos
dicho, la sntesis no es un simple acoplamiento mecnico de partes sepa-
radas hasta formar un todo, sino un procedimiento de desarrollo; es la
inferencia de lo singular y concreto partiendo de lo general y abstracto.
Unicamente ese desarrollo sinttico que va de unos conceptos y defini-
ciones a otros ms concretos, puede reproducir como resultado de todo
el camino de ascendencia la concreta diversidad de las facetas del fen-
meno en su unidad. El acoplamiento mecnico de las partes no puede
conducir ms que a una definicin eclctica del todo como suma de las
facetas de la cosa dada.
Siendo la ascencin un proceso en virtud del cual se alcanza lo concreto y
se desarrolla partiendo de lo abstracto, ha de efectuarse de modo que cada
nueva etapa est directamente ligada a la precedente y, por tanto, cada
nuevo concepto o cada nueva definicin del objeto ha de contener en s,
en forma superada los conceptos y definiciones anteriores. Esto signifi-
ca que la ascensin ha de ser gradual, que es inadmisible saltar por encima
de los eslabones de mediacin que enlazan la cadena entera en un todo
nico. De modo anlogo a como un tren se dirige a una estacin terminal,
no puede dejar de pasar por las estaciones intermedias, el proceso de as-
censin hacia lo concreto no puede prescindir de tal o cual eslabn que se
encuentre entre lo abstracto y lo concreto. Slo que, a diferencia del tren,
que puede o no detenerse en todas las estaciones, la representacin men-
tal de lo concreto no puede prescindir de ningn eslabn de mediacin
que tenga aunque slo sea la ms pequea importancia para acercarse al
objetivo. Todas las tentativas de eludir este camino indirecto y ligar direc-
tamente lo abstracto con lo concreto, llevan inevitablemente a errores.
Si, desde este punto de vista, proseguimos el examen del ejemplo relativo
a las clases sociales, ser preciso decir que, en efecto, las relaciones de propie-
c)
174
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
dad sobre los medios de produccin estn ligadas a formas de conciencia
propias de tal o cual clase social; ms, para ver este nexo, es indispensable
analizar muchos eslabones de mediacin que unen lo abstracto y lo concreto
entre s. No podemos inferir directamente de las condiciones de vida de una
clase social, su ideologa, su arte, etc., como tampoco Marx infiri enseguida
del valor la norma media de beneficio. Las condiciones econmicas de la vida
de una clase determinan directamente las relaciones polticas y jurdicas; estas
ltimas condicionan la ideologa de clase, una determinada concepcin del
mundo, una moral; finalmente la ideologa, la moral de clase determinan
la direccin en que se desenvuelve el arte y la posicin de este ltimo frente
a la realidad. Si refundimos en los correspondientes conceptos y categoras
todas esas facetas de la vida de las clases sociales, la subordinacin de los
conceptos y categoras obtenidos podra presentar el aspecto aproximado de
la siguiente cadena: economa, poltica y derecho, ideologa, moral, arte, etc.
Resulta, pues, evidente que entre la economa y el arte se encuentran varios
eslabones a travs de los cuales y de manera mediata queda determinado el
carcter de clase de este ltimo. Sera vulgarizar el problema pretender inferir
directamente, de las relaciones de produccin burguesa, una direccin del
arte moderno como es, por ejemplo, el abstraccionismo. Ahora bien, si tene-
mos en cuenta que tales relaciones de produccin han dado ya de s, hace
tiempo, cuanto podan dar y no ofrecen amplios horizontes al desenvolvi-
miento de las fuerzas productivas, resultar claro que a travs de factores
como la correspondiente poltica de las clases dominantes y su concepcin
decadente del mundo, a travs de la moral antihumanista de la sociedad bur-
guesa, las relaciones de produccin influyen tambin sobre los procesos que
se producen en el arte, se presentan desempeando el papel de causa ltima
que provoca la desintegracin de la forma en el arte.
Tenemos, pues, que ascendiendo gradualmente desde una abstraccin como
la de relaciones de produccin y, en un plano ms amplio, de las condiciones
por los grados, como poltica, derecho, moral, etc., en que el organismo social
se concreta, llegamos de manera natural al arte estableciendo las leyes objeti-
vas de su desarrollo. En este camino ascendente, cada nuevo concepto resul-
ta ms concreto que el anterior dado que ste queda superado en el otro y
se conserva tan slo en calidad de parte, faceta o elemento, del nuevo con-
175
175 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
cepto. As, en este sentido, el concepto de poltica es ms concreto que el de
economa, dado que la poltica presupone la economa, es la expresin con-
centrada de esta ltima. Cuando hablamos de la poltica de una clase social
cualquiera, damos por sobreentendido que es economa superada, es decir,
que expresa ante todo los intereses econmicos de la clase y los presenta. La
poltica es una sntesis, una conclusin de los intereses econmicos, el desa-
rrollo de esos intereses en la poltica, en la lucha poltica y en la lucha de los
partidos polticos.
La poltica, a su vez, se encuentra en forma superada en tales conceptos
como ideologa y moral; est contenida en ellos como formando su parte
esencialsima, y a travs de la poltica en los conceptos de ideologa, moral, etc.,
se reflejan, tambin los intereses econmicos de la clase social correspondiente.
En el proceso de la ascensin desde lo abstracto hacia lo concreto se pone
de manifiesto la naturaleza de la negacin dialctica; en virtud de esa natura-
leza, lo nuevo en el presente caso los conceptos reflejan nuevas facetas,
propiedades y relaciones del objeto investigado no prescinde de los con-
ceptos anteriores ms abstractos, sino que los asimila, los convierte en su
base o en una de las facetas de la misma. En este proceso, cada nueva etapa,
cada nuevo concepto y cada nueva definicin, se hacen cada vez ms concen-
trados, condensa en s los resultados de la investigacin precedente. Al mis-
mo tiempo, cuanto ms nos alejamos de la abstraccin inicial, tanto ms
mediatos resultan nuestros conceptos.
En el camino de la ascensin se producen las metamorfosis de los con-
ceptos, es decir , los conceptos abstractos se hacen concretos y los concretos
se transforman en abstractos. Cada nuevo concepto formado en el curso de la
reproduccin de lo concreto, es concreto respecto al anterior. Pero, como quiera
que el pensamiento sigue avanzando y formula conceptos an ms concretos,
el anterior se convierte en concepto abstracto respecto al nuevo, ms concre-
to. As, por ejemplo, en El Capital, Marx pasa del concepto de valor al de
plusvalia, este concepto es concreto respecto al otro. Pero Marx no se detiene
aqu. De la plusvala pasa al beneficio, concepto ms concreto que el de
plusvala de modo que ste, es decir, el concepto de plusvala se convierte ya
en una abstraccin respecto a una relacin tan desarrollada y concreta como
es la de beneficio.
176
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
A medida que ascendemos de lo abstracto a lo concreto se van introdu-
ciendo en la investigacin aspectos nuevos que complican el comienzo
inicial. Al pasar de las relaciones de los hombres con los medios de pro-
duccin al lugar que las personas ocupan en la organizacin social del
trabajo, a su relacin con otras clases sociales, a la poltica, al derecho, a la
psicologa, al modo de vivir, a la moral, a la concepcin del mundo y al
arte, el pensamiento va abarcando diversas facetas y cualidades y se acer-
ca al momento en que las clases sociales son reproducidas en el pensar en
todos sus aspectos tal como se manifiestan en la vida real concreta, es
como si volviramos otra vez al punto desde el que se ha puesto en mar-
cha nuestro pensamiento: a lo real, a lo concreto, a lo que se da en la contem-
placin viva; pero qu enorme distancia entre ese punto primero y el
punto final. Entonces, como ahora, tenamos ante nosotros lo concreto.
Pero ahora lo concreto no constituye una realidad catica ni una catica
conexin de aspectos, propiedades y tendencias distintos, como se nos
apareca al principio, sino como una realidad comprendida en lo que tiene
de conexin esencial sujeta a la ley. La llama del pensamiento cognoscente
ha abarcado todos los aspectos de los diversos fenmenos y procesos y
los ha refundido en una unidad, en consonancia con la naturaleza objetiva
real de los mismos.
* * *
Hemos examinado la lgica del movimiento del pensar desde el punto de
vista de la correlacin que se da entre lo abstracto y lo concreto tomando ante
todo como ejemplo datos de las ciencias sociales. No hay duda alguna, empe-
ro, de que es igual la lgica de la investigacin en las ciencias naturales si bien,
huelga decirlo, en cada una de esas ramas fundamentales del saber humano,
como en cada ciencia particular la ley general del conocimiento se expresa a
su modo.
Que ello es as puede demostrarse siguiendo el curso del pensar en una
obra tan clsica entre las de ciencia natural como es La vida de las plantas de K.
A. Timirizev. De este modo, en primer lugar podremos poner de relieve el
valor universal de la ley de la cognicin que acabamos de examinar; en segun-
d)
177
177 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
do lugar, ello nos permitir exponer sumariamente cuanto hemos dicho acerca
de esta ley.
El libro de Timirizev est consagrado a uno de los fenmenos ms com-
plicados de la naturaleza: a la vida de las plantas. De ah que presente para
nosotros sumo inters ver el camino que recorri ese gran investigador de la
naturaleza viva, la lgica a que obedece el movimiento de su pensar. El inte-
rs resulta an mayor por cuanto el autor del libro no fue un hombre de cien-
cia estrictamente limitado a la investigacin de la naturaleza, sino un pensador
afanoso de elucidar los problemas generales de la concepcin del mundo, as
como la metodologa y la lgica del estudio de la naturaleza. Todo ello hace
que en su obra resulte fcil rastrear los principios lgicos, aparte de que el
propio Timirizev habla especialmente de lo que ha de servirnos de orienta-
cin para llegar al conocimiento de la vida de las plantas.
Con qu empieza K. A. Timirizev su investigacin de las plantas?
Para comprender la vida de una planta es necesario, ante todo, conocer su forma; para
comprender el funcionamiento de una mquina es necesario conocer su estructura. Lance-
mos, en primer lugar, una rpida mirada sobre las manifestaciones externas, formales, de la
vida vegetal que pueden observarse sin ninguna preparacin especial y sin aplicar procedi-
mientos tcnicos de investigacin de ninguna clase.
10
Como quiera que la experiencia cotidiana sita el comienzo de la vida
de la planta en la semilla y en la yema, por ah indica Timirizev ms ade-
lante es necesario comenzar el examen de las manifestaciones externas de
su vida. A continuacin, Timirizev describe brevemente la semilla, la yema,
la hoja, la flor y otras partes de la planta.
Dicho de otro modo: ante el investigador se encuentra la imagen, comple-
ja y concreta, de la planta en sus manifestaciones externas. Esta imagen se
percibe directamente. Tenemos, pues, que en este caso el comienzo de la
investigacin se encuentra en lo concreto. Ahora bien, en este objeto concreto
la planta todas sus partes, todos sus rganos estn relacionados entre s
de manera externa, es decir, su conexin interna y su unidad an no han sido
10
Timirizev, K. A., La vida de las plantas, p. 74.
178
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
aclaradas, todava no son conocidas para nosotros. El problema estriba en
penetrar en dicho mundo interior de la planta. Esto ya no puede lograrse
mediante la descripcin de sus formas externas, sino recurriendo al mtodo
de la abstraccin combinado con la experiencia y con el experimento.
Qu se ha de tomar como punto de partida, como principio de la nueva
etapa, una vez que conocemos las manifestaciones externas de las plantas?
La representacin sensorial concreta sobre la planta vincula a la semilla el
comienzo de su vida. Al parecer, debera de comenzar por la semilla la inves-
tigacin de la vida de la planta.
Es legtimo pregunta el autor ver en la semilla el comienzo verdadero de la vida de la
planta, su autntico punto de partida, o bien estamos en condiciones de llevar ms all sus
lmites y podemos encontrar un comienzo ms simple de la vida de la planta?
11
La semilla, dice Timirizev, es un cuerpo muy complejo por esto no puede
ser ni el comienzo de la vida de la planta, ni por ende, el comienzo de la
investigacin. La semilla no es una abstraccin lmite, no es lo ms sencillo ni
lo que se nos da directamente, sin eslabones de mediacin. Timirizev mues-
tra que se ha de considerar como lo ms sencillo la clula de la planta.
En la clula hemos de ver el comienzo inicial ms sencillo de todo organismo; la clula ya no
es susceptible de ser dividida en partes que puedan subsistir independientemente; la clula
es un lmite real, no rebasado por nuestro anlisis morfolgico; es la unidad orgnica.
12
As, pues, gracias al movimiento de lo concreto a lo abstracto, mediante el
anlisis morfolgico, ha sido encontrada y delimitada la abstraccin real-
mente lmite en que se reflejan las fuentes de la vida. Es la clula. De ella
hay que obtener todo lo dems: la clula es el ladrillo del que se obtiene el
edificio de la planta.
13
De lo expuesto Timirizev infiere una conclusin lgica:
11
Ibid., p. 82.
12
Ibid., p. 85.
13
Idem.
179
179 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
De modo anlogo a como, en qumica, comenzamos el estudio de las sustancias por los
cuerpos simples, por los elementos, y luego pasamos a sus combinaciones, en el presente
caso el estudio de los rganos vegetales ha de comenzar por el de su rgano elemental: la
clula.
14
Como vemos, el proceso de investigacin de la vida de la planta coincide
por entero, en la primera etapa, con los principios generales que hemos indi-
cado ms arriba. Dicha investigacin se halla subordinada a la ley general del
conocimiento segn la cual el pensar se mueve, primero, de lo concreto a lo
abstracto para encontrar la abstraccin inicial lmite en que se expresa
tanto la esencia del fenmeno como la fuente del mismo. Tambin en el pre-
sente caso el comienzo lgico de la investigacin coincide con lo que es hist-
ricamente primero: de los seres unicelulares ha surgido todo el complejo mundo
de las formas orgnicas.
Ahora bien: cul es la lgica de la investigacin ulterior de la vida vegetal?
El propio Timirizev lo formula como camino de sntesis de ascensin gra-
dual.
15
Despus de haber penetrado profundamente en la clula, en este labo-
ratorio de la vida; despus de haber explicado de qu modo se efectan en ella
los procesos vitales y cmo se asimilan las sustancias necesarias para la vida del
rgano ms simple, Timirizev emprende un largo camino de ascensin que
lleva de la clula a las otras partes y rganos de la planta, obtenindolos de la
clula, sacando de lo simple lo complejo; de la esencia, el fenmeno; de lo
abstracto, lo concreto. Al recorrer este camino, examina la semilla, la raz, la
hoja, el tallo, los fenmenos de crecimiento, la flor y el fruto. Adems, el orden
con que pasa de unos conceptos a otros corresponde al proceso real de compli-
cacin de la planta misma; la semilla se estudia despus de la clula; la hoja,
despus de la semilla y de la raz, etc. Al final, como conclusin basada en la
investigacin de todas las manifestaciones de la vida de la planta, Timirizev
descubre brevemente el proceso histrico seguido por el desarrollo de las for-
mas orgnicas. Recorrido el largo y difcil camino que lleva al conocimiento de
la vida de las plantas, Timirizev hace una exposicin magistral de la lgica de
la investigacin a que se ha atenido en su trabajo:
14
Ibid., p. 86.
15
Ibid., p. 85.
180
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Habindonos propuesto estudiar la vida de las plantas, en la primera conferencia hemos
procurado descomponer este fenmeno complejo en sus elementos mostrando que las
plantas constan de rganos, que stos constan de otros mucho ms simples: clulas, los
cuales, a su vez, constituyen agregados de ciertos cuerpos qumicos. En consonancia con este
resultado del anlisis, luego hemos examinado en orden inverso, ascendente, sinttico, las
propiedades de dichas sustancias, la vida de la clula, de los rganos, de la planta toda y,
finalmente, la vida de todo el mundo vegetal.
16
En estas palabras est expuesta la ley general del conocimiento, la ley del movi-
miento del pensar que va de lo concreto a lo abstracto y se eleva de lo abstracto
a lo concreto.
La misma ley del conocimiento descubri Marx a base de un material
totalmente distinto e indic que:
En el pensar, lo concreto se presenta como proceso de unificacin, como un resultado, no
como punto de partida, pese a que lo constituye en la realidad y, en consecuencia es tambin
punto de partida para la contemplacin y la representacin.
17
Tal es la correlacin entre lo abstracto y lo concreto en el proceso singular
del conocimiento.
LA CORRELACIN ENTRE LO CONCRETO Y LO ABSTRACTO EN EL PROCESO
HISTRICO DEL DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO
Puede afirmarse, en virtud del principio de coincidencia entre lo lgico y lo
histrico, que la correlacin entre lo abstracto y lo concreto en todo caso
singular y la que se da en el proceso histrico del conocimiento coinciden. As
lo confirman el proceso real seguido por el desarrollo histrico del pensa-
miento, la historia de la ciencia. No es posible analizar aqu, con detalle, este
vasto problema; nos limitaremos, por tanto, a hacer sobre l algunas observa-
ciones muy generales.
16
Ibid., p. 300.
17
Marx, C., Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 213.
181
181 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
Si tomamos la historia del conocimiento humano en su conjunto, no nos
ser difcil convencernos de que dicho conocimiento recorre el mismo camino
que lleva de lo concreto sensorial a lo abstracto y de lo abstracto a lo mental-
mente concreto. Verdad es que no cabe sealar un lmite cronolgico hasta el
cual la cognicin humana avance de lo concreto en la realidad hacia los princi-
pios abstractos y luego siga avanzando desde estos principios hacia lo que es
concreto en el pensar. Pero la tendencia general del movimiento es precisamen-
te la indicada. En la aurora de la existencia humana, la naturaleza se presentaba
al hombre como un fenmeno complejo y misterioso, desconocido an tanto en
su conjunto como en sus partes singulares. La necesidad de obtener recursos
para subsistir oblig al hombre a penetrar, primero instintivamente y luego de
manera cada vez ms consciente, en la conexin causal de los fenmenos. Al
surgir el conocimiento cientfico, comienza la historia de la ofensiva consciente
contra los misterios de la naturaleza sobre la base de la aprehensin prctica del
mundo. El punto inicial de la contemplacin y representacin, el comienzo de
este camino largo, milenario, no poda ser otro que la realidad en su diversidad
concreta. No es casual, por tanto, que en la ciencia de los tiempos antiguos se
perciba la indeleble huella de la visin sensorial concreta de la realidad y de la
correspondiente posicin en el estudio de la misma. Cuando Tales, Herclito y
otros pensadores de la antigua Grecia intentan hallar la raz de la vida, cierto
principio general de la naturaleza, manifiesto en todos los procesos de la misma,
vean tal raz en cosas sensorialmente concretas como el agua, el fuego, etctera.
Ya en ese periodo de los antiguos pensadores tenan planteado el proble-
ma de lo abstracto y lo concreto, pues procuraban separar de la diversidad
concreta de la naturaleza un principio general, asiento de toda la multiplici-
dad de cosas y fenmenos. El agua, el fuego, el aire tomados en calidad de
semejante principio son abstracciones, resultados de delimitar en la multipli-
cidad lo singular divisible y lo no divisible. Los tomos de Leucipo y de
Demcrito fueron resultado de una mayor penetracin del pensar en la esen-
cia de la naturaleza y significaron un alto grado de abstraccin de lo concreto.
Los antiguos filsofos intentaron comprender esta regularidad del proceso de
la cognicin, ver la correlacin, como decan ellos, entre lo mltiple y lo sin-
gular, entre lo divisible y lo no divisible. Aristteles, por ejemplo, indica en su
metafsica que:
182
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
La multiplicidad y lo divisible es visto en mayor medida por la percepcin que lo indivisible,
de modo que la multiplicidad, por su concepto si la cuestin se enfoca desde el punto de
vista de la percepcin sensorial se da antes que lo indivisible. Se halla vinculado a lo
nico... lo idntico, lo parecido e igual; a la multiplicidad, lo que es distinto, lo que no se
parece ni es igual.
18
Resulta, pues, que lo concreto, que consta de una multiplicidad de fenme-
nos, es percibido antes que lo nico, en que queda superada la multiplicidad, y
eso nico constituye una abstraccin.
Intentando, luego, inferir de sus principios toda la concreta multiplicidad
con que se nos ofrece la naturaleza, los pensadores de la Antigedad clsica
recorrieron el camino que conduce de lo nico a lo mltiple, de lo indivisible
a lo divisible, es decir, de lo abstracto a lo concreto.
El curso general de la cognicin toda del hombre posee tambin su dialcti-
ca de correlacin entre lo abstracto y lo concreto, a consecuencia de lo cual
cada etapa histrica del conocimiento ocupa un determinado lugar en relacin
con el proceso en su totalidad. Respecto al ulterior desenvolvimiento del saber,
la ciencia y la filosofa de la Antigedad clsica fueron una etapa de la visin
predominantemente concreta de la realidad; o sea, en el desarrollo general del
saber humano, constituyeron la etapa histrica, durante la cual la misin bsica
consista en obtener una imagen sensorial, concreta, del mundo.
El ulterior avance de los conocimientos cientficos se produjo en el senti-
do de acentuar cada vez ms el papel de la abstraccin. Ello se tradujo ya en
el hecho de la diferenciacin de la ciencia. A medida que aumentaban los
conocimientos, la naturaleza nica y concreta se divida en el conocimiento,
se descompona, presentando numerosas facetas singulares, objeto de inves-
tigacin y estudio de ciencias particulares. Este proceso de diferenciacin de
las ciencias an se ha intensificado ms en nuestro tiempo, lo cual se explica
por el progreso del saber, por el hecho de que la mirada del hombre ha llegado
a penetrar en tales profundidades de la materia y de las formas en que sta se
mueve, con las que antes no era posible ni siquiera soar la investigacin que
cada ciencia hace de tal o cual aspecto de la naturaleza como integridad con-
creta, tambin se efecta en la direccin que va de lo concreto a lo abstracto.
18
Ibid., p. 300.
183
183 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
Por consiguiente, la estructura misma de la ciencia, su desarrollo histrico
desde una ciencia nica, indiferenciada y sin subdividir, hasta la multiplicidad
de las ciencias particulares, refleja el movimiento del pensar humano de lo
concreto a lo abstracto. Tambin en este hecho se observa una coincidencia
total entre el proceso histrico y el proceso lgico del conocer, procesos que
representan, tanto el uno como el otro, el movimiento que va de lo concreto a
lo abstracto.
No es posible atribuir valor absoluto a la diferenciacin de las ciencias,
diferenciacin en que se traduce el movimiento del conocer humano que va de
lo concreto a lo abstracto. Dicha diferenciacin es tan dialctica como cual-
quier otro aspecto del conocimiento. Una ciencia, al entrar en conocimiento
con ayuda de muchas otras ciencias, de distintos campos y esferas del
mundo objetivo, avanza, al mismo tiempo, por el camino opuesto de ascensin
desde lo abstracto a lo concreto, es decir, va hacia la captacin de la naturaleza
nica desde distintos puntos de vista. La dialctica del desenvolvimiento de la
cognicin cientfica es tal que cuanto mayores son la profundidad y la exacti-
tud con que se alcanzan aspectos singulares de un todo, tanto ms nos acerca-
mos al momento en que se abarca, sintetizando todos los resultados alcanzados
por las ciencias particulares. Las ciencias singulares, diferenciadas, no existen por
s mismas, como montn de ladrillos en desorden, sino como partes y aspectos
de un mismo edificio cientfico.
Desde el punto de vista del desarrollo general de los conocimientos cien-
tficos, el proceso de ascensin de lo abstracto a lo concreto se manifiesta de
maneras distintas.
En primer lugar, se hace cada vez ms estrecho e indisoluble el nexo entre
las ciencias particulares. Esta conexin resulta sobre todo patente entre la
fsica y la qumica, entre estas dos ciencias y la biologa, entre la matemtica
y muchas otras ciencias, entre la ciberntica y la fsica, la biologa, la fisiolo-
ga, etc., entre la fsica y la cosmogona, entre las ciencias naturales y las
ciencias sociales, etc. En los ltimos tiempos han surgido varias ciencias que
unen diferentes sectores de conocimientos, ciencias en cierto modo colindan-
tes que relacionan aspectos diferentes de la naturaleza, como por ejemplo, la
qumica fsica, la astrofsica, etctera.
184
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
El que sea cada vez mayor el contacto entre los distintos sectores del saber,
el que una ciencia necesite de hacer uso de los resultados obtenidos por otra, no
se debe a arbitrarias tendencias de los hombres de ciencia hacia la unidad, sino
que expresa la conexin interna y la interdependencia de los fenmenos y pro-
cesos cualitativamente heterogneos del mundo objetivo. El que la ciencia so-
bre el origen de la vida haga uso de los datos que han obtenido la fsica y la
qumica modernas es un hecho que est condicionado por el nexo objetivo
existente entre el mundo inorgnico y el orgnico, por la unidad que stos for-
man, por el paso del uno al otro. Cuando un qumico, para aclarar la esencia de
las transformaciones qumicas rrecurre a la doctrina de la fsica acerca de la
estructura del tomo, tambin obra de este modo porque las formas del movi-
miento fsico y qumico se hallan vinculadas entre s y las de un tipo se convier-
ten en las del otro tipo. Por causas anlogas se explica la conexin y las
interdependencias entre otras ciencias. Pero, al mismo tiempo, todas estas co-
nexiones de las ciencias constituyen la expresin del proceso de ascensin gra-
dual desde lo abstracto a lo concreto, pues la ciencia, al ligar entre s en una
unidad los resultados obtenidos en las diferentes esferas del saber, reproduce de
manera cada vez ms completa el mundo concreto en su integridad.
En segundo lugar, si lo concreto constituye una unidad de lo diverso, el
propsito de la ciencia ha de estar y ha estado dirigido a encontrar y
descubrir la unidad de la naturaleza, la unidad de todas sus leyes, que explican
el nexo y la interdependencia de todos los fenmenos cualitativamente
heterogneos. Mas, el camino que ha llevado a la comprensin de esta unidad
no ha sido, ni mucho menos, un camino recto y ha pasado por etapas en las
que, para explicar los fenmenos cualitativamente distintos, se ha ideado toda
clase de sustancias artificiales. El avance de la ciencia natural ha consistido
en ir desechando, una tras otra, tales sustancias que daban origen, segn se
crea, a la diversidad cualitativa de la naturaleza (flogisto, fluidos elctricos y
magnticos, ter, fuerza vital, etc.). Ya en el siglo XIX la ciencia comprob que
la unidad del mundo radica en su materialidad y, sobre esta base, ha procura-
do unir en un solo conjunto todos los fenmenos de la naturaleza. No es la
multiplicidad, sino una sustancia nica, la materia, en desarrollo y cambio
constantes, lo que constituye la fuerza creadora que hace posible y necesario
explicar todos los fenmenos y procesos naturales.
185
185 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
El desarrollo ms reciente de la ciencia natural, sobre todo de la fsica ha
revelado an de manera ms profunda esa unidad del mundo, demostrando la
unidad material de fenmenos antes totalmente escindidos como materia y campo,
conectando indisolublemente la masa y la energa, descubriendo la naturaleza
corpuscular-ondulatoria de los objetos materiales, estableciendo el hecho de la
recproca tansformabilidad de las partculas elementales, etc. La ciencia con-
tempornea trabaja para unificar los resultados de la fsica cuntica y de la teo-
ra de la relatividad en una sola teora sobre la base de las propiedades y leyes
generales del desarrollo de la materia.
En el mismo sentido avanza el desarrollo de la ciencia social. El marxis-
mo ha descubierto la base general de la que, en ltimo trmino, surgen y se
desarrollan todos los fenmenos sociales. Forman dicha base las condiciones
de la vida material de las personas o, de manera ms concreta, el modo social
de produccin. En dicha base radica la unidad, la interconexin y la interaccin
de todos los aspectos y formas del desarrollo social. Gracias al marxismo, por
primera vez, se ha logrado explicar cientficamente la historia de toda la so-
ciedad no como suma de acontecimientos y procesos aislados, sino como
proceso nico, histrico-natural, sujeto a ley, en cuya base figura el desarrollo
del modo material de produccin.
El significado histrico-mundial del descubrimiento de Marx estriba, asi-
mismo, en el hecho de haber eliminado el dualismo metafsico de sociedad y
naturaleza, pues se ha visto que la vida social, aunque esencialmente distinta
de la naturaleza, es tambin material, aunque su materialidad es singular: la
materia social es decir, las condiciones de la vida material de las perso-
nas, desempea un papel decisivo en el desarrollo de la sociedad. El mar-
xismo ha descubierto la peculiaridad cualitativa de las leyes sociales y su
diferencia respecto a las leyes vigentes en la naturaleza.
Acabamos de decir que el saber cientfico ha avanzado y sigue avanzando
por el camino que asciende de lo abstracto a lo concreto, reflejando cada vez
con ms profundidad y exactitud el nexo y la interaccin que se dan entre
todos los aspectos y propiedades del mundo objetivo.
En tercer lugar, en este proceso de ascensin de lo abstracto a lo concreto
desempean un enorme papel las leyes generales descubiertas por la ciencia
vigentes en las esferas ms diversas del mundo objetivo. En este sentido,
186
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
cualquier ley, incluso la ms rigurosamente particular, posee gran significado
para alcanzar un conocimiento concreto de los objetos, pues la ley constituye
una unidad de nexos y relaciones esenciales de las cosas. Descubierta una ley
semejante, la ciencia, valindose de ella, explica la diversidad concreta de los
fenmenos. Mas resulta sobre todo importante el significado de las leyes ge-
nerales, de amplia vigencia, como son por ejemplo, la ley de la conservacin
de la masa, la ley de la conservacin y de la transformacin de la energa o en
el terreno de la vida social la ley de la correspondencia necesaria entre las
relaciones de produccin y el carcter de las fuerzas productivas, etctera.
El importante papel de semejantes leyes estriba en que stas explican el
nexo y la unidad de una gran cantidad de hechos, con lo cual permiten al
conocimiento humano avanzar con mayor firmeza y seguridad por el camino
de la ascensin sintetizadora. De ah que sea completamente justa la estima-
cin dada, por ejemplo, al descubrimiento que hizo Newton de leyes que uni-
fican zonas tan independientes entre s como las correspondientes al
movimiento de los astros en el cielo y movimiento de los cuerpos en la tierra.
Con razn los cientficos califican de prodigio ese descubrimiento e indican
que quien no ha percibido todo el significado de dicho prodigio no puede
tener ni siquiera esperanzas de llegar a comprender ni poco ni mucho el esp-
ritu de la ciencia contempornea de la naturaleza.
Mayor prodigio an ha de considerarse el descubrimiento de la ley de la
conservacin y transformacin de la energa, denominada por Engels ley abso-
luta de la naturaleza. El descubrimiento de esta ley puso fin a la escisin entre
las diversas formas de movimiento material despus de haber demostrado que
todas las formas del movimiento estn vinculadas entre s y unas pueden trans-
formarse en otras, poniendo en manos del hombre un poderoso instrumento
para conocer la diversidad de la naturaleza en su profundsima unidad.
La fsica atmica contempornea, al ahondar en la esencia de las partcu-
las elementales, al poner de manifiesto las complejas propiedades de los
microobjetos, ha descubierto, y sigue descubriendo, leyes que explican con
mayor profundidad la base y la unidad del mundo infinitamente diverso
de los fenmenos y procesos.
La tendencia bsica del desarrollo de la ciencia, tendencia vinculada al
avance del saber sobre la naturaleza, a las crecientes posibilidades de llegar a
187
187 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
conocer de manera ms profunda la esencia de la materia, estriba en el descu-
brimiento de leyes que abarcan zonas cada vez ms amplias de fenmenos,
estriba en la investigacin de la conexin y de la unidad de leyes que parecan
antes aisladas. As, sobre la base de los xitos obtenidos por la nueva fsica se
ha establecido la unidad indisoluble entre la ley de la conservacin de la masa
y la ley de la conservacin de la energa, formulndose una ley nica sobre la
conservacin de una y otra. Lo caracterstico de las teoras de nueva creacin
consiste en que stas fijan lmites a leyes descubiertas antes, sealan la esfera
de su vigencia, que resulta ser una faceta o parte de una zona de fenmenos
ms amplia, regidos por leyes ms generales.
Este hecho se hace patente al confrontar las leyes de la mecnica clsica
con las de la mecnica cuntica, la geometra euclidiana con la no euclidiana,
el principio clsico de la relatividad que generaliza tan slo fenmenos
mecnicos con la moderna teora de la relatividad, etctera.
Hay teoras que se perfeccionan gracias al aumento de las generalizacio-
nes que engloban en su rbita nuevos aspectos y propiedades del mundo ob-
jetivo.
Los propios cientficos, expresando de manera figurada esa tendencia ge-
neral del desarrollo de los conocimientos de la ciencia, dicen:
La creacin de una nueva teora no se parece a la destruccin de un viejo granero y edificacin
de un rascacielos en su lugar, se parece, ms bien, a la ascensin a una montaa, ascensin
que abre panoramas nuevos y ms vastos y muestra inesperados lazos entre nuestro punto
de partida y su rico contorno. Pero el punto del que hemos partido an existe y puede ser
visto, si bien parece ms pequeo y constituye una parte minscula del dilatado paisaje que
se ofrece a nuestra mirada.
19
Esta feliz imagen aclara muy bien la regularidad con que se desarrolla el
conocimiento. Cuanto ms amplias son las generalidades hechas por la cien-
cia, cuanto ms generales y profundas son las leyes que sta descubre, tanto
ms ntegra y concreta se nos aparece la naturaleza, el mundo objetivo. Esto
significa que el movimiento que va de lo abstracto a la concreta reproduccin
del mundo constituye una ley inmutable del conocer. De modo anlogo a
19
Einstein, A. e Infeld, L., La evolucin de la fsica, p. 156.
188
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
como, a travs de la verdad relativa, nos acercamos a la verdad absoluta,
gracias a la ampliacin y a la profundizacin de las abstracciones cientficas la
imagen de la naturaleza se hace ms concreta.
Finalmente, uno de los aspectos ms importantes que presenta la accin
de esta ley del conocimiento estriba en el hecho de que el progreso de la
ciencia y de la actividad prctica histrica de la humanidad, permiten crear
una sntesis ms general de todo el saber en forma de doctrina filosfica, de
concepcin filosfica del mundo. Las posibilidades de generalizacin no que-
dan circunscritas a las leyes generales de la ciencia a que nos hemos referido.
Por vastas que sean, las generalizaciones de las ciencias concretas tienen sus
confines; el objeto de su investigacin es limitado. Por ejemplo, pese a la
extraordinaria amplitud de los fenmenos estudiados por la fsica, esta cien-
cia no puede aspirar a generalizar con sus leyes los fenmenos biolgicos o
sociolgicos. Ahora bien, la aportacin de cada ciencia particular en la repro-
duccin concreta del mundo objetivo, as como los xitos registrados en el
aprovechamiento prctico del mundo, permiten descubrir las leyes ms gene-
rales a las que se subordina todo lo existente. Son tales leyes las que expresan
la unidad ms profunda y esencial de las facetas y relaciones del mundo obje-
tivo. La nica ciencia que puede llegar a descubrir esa unidad la ms gene-
ral de los fenmenos es la filosofa, basndose en el riqusimo caudal de
datos que proporcionan las ciencias exactas y en el desarrollo del hacer prc-
tico. Por otra parte, la filosofa cientfica moderna concibe dicha generaliza-
cin lmite no segn el espritu propio de las viejas teoras de los filsofos de
la naturaleza, no en el sentido de buscar ciertas causas finales, las sustan-
cias ltimas del mundo, etc., sino en el sentido de formular una sntesis filo-
sfica de los resultados de la ciencia y de la prctica, sntesis que permita
englobar en una unidad ntegra toda la diversidad de los fenmenos revelando
lo general que relaciona entre s los aspectos y esferas ms diversos de la
realidad. El desarrollo de la ciencia y de la prctica conducen de manera nece-
saria a semejante sntesis, de modo anlogo a como cada ciencia particular,
por una necesidad semejante, cie con una sola idea toda la multiplicidad de
los fenmenos por ella estudiados. No cabe ser consecuente si se admite esta
necesidad para la generalizacin en cada sector particular de los objetos y no
se admite para el conocimiento del mundo en su conjunto.
189
189 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
Las proposiciones del materialismo dialctico acerca de la materialidad
del mundo, acerca del carcter primario de la materia y del carcter secunda-
rio de la conciencia, acerca de la indisolubilidad de materia y movimiento,
acerca del espacio y el tiempo como formas de la materia en movimiento,
acerca del carcter determinado de los fenmenos, acerca de las leyes ms
generales del desarrollo, etc., son las generalizaciones ms amplias. Su impor-
tancia est determinada no slo por el hecho de proporcionar una representa-
cin concentrada del mundo objetivo, es decir, una concepcin del mundo,
enlazando todos los conocimientos en una unidad, sino, adems, por el hecho
de sealar un punto de vista para el examen de los fenmenos, los procedi-
mientos para abordarlos; en pocas palabras, la importancia de las proposicio-
nes del materialismo dialctico est determinada por el activo papel que stas
desempean en todo el proceso del movimiento del conocer desde lo concre-
to a lo abstracto y desde lo abstracto a lo concreto.
LA ERRNEA TEORA SOBRE EL DESACUERDO ENTRE EL AUMENTO DE LAS
ABSTRACCIONES CIENTFICAS Y EL CARCTER CONCRETO DEL MUNDO SENSORIAL
Tenemos, pues, que el movimiento del pensar desde las representaciones abs-
tractas de la naturaleza hacia conceptos cada vez ms concretos constituye una
regularidad de la cognicin. Vamos a examinar, ahora, el problema planteado al
principio del presente captulo: el de si existe y se ahonda un abismo entre
el mundo dado directamente en nuestras percepciones, el mundo cotidiano de
los fenmenos, y el mundo abstracto de la ciencia. En puridad, despus de lo
antedicho, la respuesta a tal pregunta resulta evidente: no puede haber ningn
abismo entre esos dos mundos y es ya del todo gratuita la afirmacin misma de
que existen esos dos mundos. El mundo de la ciencia, de las frmulas cientfi-
cas no puede existir independientemente del mundo real. La ciencia, en el pro-
ceso de su desarrollo, refleja de manera cada vez ms exacta la naturaleza obje-
tiva; por esta razn, las teoras cientficas han de fundirse con la esencia de la
realidad misma, es decir, han de expresar la verdad objetiva.
Ahora bien, qu razones hay para afirmar que se da una escisin entre las
abstracciones de la ciencia y el mundo concreto de la realidad? Cedamos la
palabra a los renombrados cientficos que sostienen dicho punto de vista. En
190
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
varios de sus trabajos W. Heisenberg intenta explicar la tendencia fundamen-
tal del desenvolvimiento histrico de la ciencia desde el punto de vista de la
correlacin entre lo que tiene de concreto y perceptible el mundo real y la
abstraccin profunda de la ciencia. Define la tendencia del desenvolvimiento
de la ciencia del siguiente modo:
Los conceptos con que operaba la ciencia natural (en el proceso de su desarrollo histrico, M. R.)
se han hecho ms abstractos y menos manifiestos.
20
Heisenberg ilustra su tesis aduciendo rico material. Contraponiendo la des-
cripcin real del movimiento de los cuerpos dada por Aristteles a la ley de
Galileo sobre la cada de los cuerpos como si se tratara de dos procedimientos
opuestos en el estudio de la naturaleza, el primero de los cuales se basa en la
percepcin sensorial y el segundo en la abstraccin. Heisenberg muestra cmo,
desde Galileo, cada nuevo paso en el avance de la ciencia ha ido separando del
mundo inmediato la ciencia natural hasta llegar, en la fsica atmica contempo-
rnea, a la separacin total con respecto al mundo de los sentidos.
Heisenberg subraya el inmenso progreso del saber cientfico que se desa-
rrolla en forma de abstracciones. Ve acertadamente el carcter de la tendencia
indicada en el hecho de que se van conociendo de manera cada vez ms pre-
cisa y profunda la unidad del mundo, las leyes generales que rigen los fenme-
nos ms diversos de la naturaleza.
Entiende que los nuevos conceptos de la ciencia son fundamentales por-
que engloban una variedad infinita de fenmenos diversos del mundo sensorial
en un sistema nico y bien concertado, hacindolo, de este modo, accesible a la
comprensin.
21
Heisenberg repite insistentemente esta idea captando, en verdad, la quinta
esencia de la direccin fundamental del desarrollo de los conocimientos huma-
nos. Escribe que hacindose cada vez ms abstracta, la ciencia natural adquie-
re, al mismo tiempo, nueva fuerza. Resulta que est en condiciones de poner de
manifiesto los nexos internos existentes entre los fenmenos ms diversos y
reducirlos a una fuente comn.
22
20
Heisenberg, W., Problemas filosficos de la fsica atmica, p. 63.
21
Ibid., p. 64.
22
Ibid., p. 63.
191
191 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
Las palabras subrayadas por nosotros expresan acertadamente cul es el
movimiento de la cognicin de lo abstracto a lo concreto, pues lo concreto
constituye la unin de los fenmenos ms diversos, de los aspectos ms
diversos de la naturaleza compleja, en una fuente comn que es la repro-
duccin mental de esa fuente comn de la imagen real del mundo.
No obstante, aun comprendiendo acertadamente la esencia del proceso
de la cognicin Heisenberg infiere de dicho proceso una conclusin filosfica
errnea.
En nuestro tiempo ha resultado escribe que semejante imagen (es decir, la imagen
fsica del mundo creado por la ciencia moderna, M. R.)al aumentar en exactitud se aleja cada
vez ms de la naturaleza viva. la ciencia no se ocupa ya del mundo de la experiencia inmedia-
ta, sino de las bases ocultas de dicho mundo descubiertas gracias a nuestros experimentos.
Pero esto significa, al mismo tiempo, que el mundo objetivo se presenta, en cierta medida,
como resultado de nuestras acciones activas y de la perfecta tcnica de observacin. Por
consiguiente, tambin en este terreno nos encontramos frente a lmites infranqueables para
el conocimiento humano.
23
En estas palabras estn contenidas, en realidad, dos conclusiones filosfi-
cas: 1. cuanto ms abstractos se hacen los conceptos y frmulas cientficas
tanto ms se aleja el saber humano de la naturaleza viva, o sea, dice Heisen-
berg, la unificacin de la imagen del mundo basada en los datos proporciona-
dos por la ciencia natural, se paga renunciando a representar, mediante esta
ciencia, los fenmenos de la naturaleza en su virtud inmediata;
24
2. cuando
ms abstractos son los conceptos de la ciencia tanto ms se borra la divisoria
entre objeto y sujeto y la imagen cientfica del mundo se hace cada vez ms
subjetiva, ms dependiente de nuestro modo de proceder, de nuestras medidas,
de nuestros instrumentos, etc. Heisenberg expres esta idea de modo singular-
mente radical en su obra La imagen de la naturaleza en la fsica actual (1955).
La meta de la investigacin declara no es ya el conocimiento de los tomos y de su
movimiento en s, es decir, prescindiendo de la problemtica suscitada por nuestros
23
Ibid., p. 65.
24
Ibid., p. 63.
192
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
procesos de experimentacin; antes bien, desde un principio nos hallamos imbricados en la
contradiccin entre hombres y naturaleza, y la ciencia es precisamente una manifestacin
parcial de dicho dualismo. Las vulgares divisiones del universo en sujeto y objeto, mundo
interior y mundo exterior, cuerpo y alma, no sirven ya ms que para suscitar equvocos. De
modo que en la ciencia natural* el objeto de la investigacin no es la naturaleza en s misma, sino la
naturaleza sometida a la interrogacin de los hombres.; con lo cual, tambin en este dominio, el
hombre se encuentra enfrentado a s mismo.
25
La idea de que en la ciencia actual, en virtud de su carcter abstracto, se borra
la diferencia entre el sujeto y el objeto es sostenida, asimismo por otros cien-
tficos. As, por ejemplo M. Born en su artculo La realidad fsica, a la vez
que afirma la realidad objetiva del mundo externo, declara:
La mecnica cuntica ha destruido la diferencia entre objeto y sujeto, pues puede describir la
situacin en la naturaleza no como tal, sino como situacin creada por el experimento del
hombre... El fsico atmico se encuentra muy lejos de la idlica postura del naturalista de
antao que esperaba confiadamente descubrir los secretos de la naturaleza observando
mariposas en un prado.
26
Las dos conclusiones filosficas indicadas se deben a una errnea inter-
pretacin del modo en que se correlacionan lo abstracto y lo concreto y mere-
cen un examen crtico. Ello nos permitir ver el problema de que venimos
tratando desde algunos puntos de mira nuevos.
Est fuera de toda duda que al aumentar nuestros conocimientos cientfi-
cos, crece y se ampla la actividad abstractiva del pensar. Pero, significa ello
que al acentuarse esta tendencia, la imagen del mundo se va alejando cada
25
Heisenberg, W., Des Naturbild der heutigen Physik, p. 18.
Heisenberg ve la situacin presente de la ciencia natural tan slo como una de las manifestaciones de la situacin
general en el mundo de nuestros das. Antes, el hombre se encontraba enfrentado con la naturaleza y luchaba
contra ella procurando subordinarla. Ahora, cuando ya lo ha logrado, el hombre se enfrenta no con la naturaleza,
sino consigo mismo. El hombre se encuentra enfrentado a s mismo. Ahora la amenaza, para el hombre, parte
de otro hombre. En este sentido el hombre se encuentra por doquier exclusivamente consigo mismo, con
estructuras y situaciones creadas por l. A pesar de que algunas de las aseveraciones de dicha tesis, su autor ha
aceptado en la situacin presente cierto fenmeno real; aunque lo ha interpretado errneamente. En efecto, en
la sociedad moderna existen grupos sociales (y no el hombre en general) que desearan convertir el poder
adquirido sobre la naturaleza en arma contra la humanidad, desearan desencadenar las fuerzas de la energa atmica
con fines destructivos, transformar fuerzas que encierran en s posibilidades extraordinarias, antes nunca vistas
para satisfacer la vida del hombre, en fuerzas demoniacas de guerra. De todos es bien sabido quines representan
a dichos grupos sociales y cul es su naturaleza de clase.
26
Born, M., xitos de las ciencias fsicas, La realidad fsica, p. 137.
*
193
193 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
vez ms de la naturaleza viva?, significa ello adems, que resulta ya ilusorio
querer reflejar y conocer la naturaleza como es? Desde luego, no es as.
Hemos dicho ms arriba que mediante la abstraccin cientfica no nos
apartamos de la realidad viva e inmediata de los fenmenos, sino que, en
ltimo trmino, nos acercamos a ella. Esto es, precisamente, lo que explica el
hecho de que con el aumento de las abstracciones cientficas, nuestros cono-
cimientos acerca de la naturaleza se van haciendo cada vez ms exactos y
adecuados al mundo objetivo. Que ello es as, no lo niegan los propios natura-
listas, quienes sealan que las abstracciones ponen de manifiesto los nexos
internos entre los fenmenos y los hacen accesibles a la comprensin del hom-
bre. Utilicemos el ejemplo aducido por Heisenberg. Aristteles, al explicar la
cada de los cuerpos, describi el movimiento real de los mismo en la natu-
raleza y estableci que los cuerpos ligeros caen ms despacio que los pesados.
El punto de partida de los razonamientos de Galileo sobre el mismo hecho
fue una abstraccin, ya que Galileo plante el problema en trminos genera-
les, abstractos: cmo caeran los cuerpos si no hubiera la resistencia del aire
Quin dio una descripcin ms exacta del fenmeno? Aristteles, con sus
representaciones sensorialmente concretas, que reflejan el hecho tal como se
ve directamente, o Galileo, con sus abstracciones. La respuesta es obvia. Ahora
bien, si quien estaba en lo cierto era Galileo y no Aristteles, en qu nos
basamos para sostener que la abstraccin aleja de la naturaleza el conoci-
miento del hombre? Es evidente que el conocimiento no se detiene en la
abstraccin. Valindose de ella, vuelve a los fenmenos concretos en su rea-
lidad viva y explica por qu, en virtud de qu causas, los cuerpos no caen a la
tierra con movimiento uniforme. Aristteles crea tambin que un cuerpo en
movimiento se detiene si cesa la accin de la fuerza externa que lo impulsa.
Esa idea estaba asimismo dictada por la mera observacin sensorial. Pero
Galileo, como se sabe, refut tambin esta conclusin de Aristteles al expli-
car, mediante abstracciones (as como por medio de varios experimentos) el
fenmeno de la inercia. Ms tarde, Newton formul la ley abstracta de la
inercia que refleja la naturaleza con mucha ms exactitud que las ms vvidas
representaciones tomadas de la experiencia inmediata.
Estos ejemplos muestran que para conocer de manera adecuada la natu-
raleza, el saber cientfico debe situarse en el camino de la abstraccin. Si las
194
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
abstracciones permiten que la ciencia conozca ms hondamente la naturale-
za, por qu ha de sorprendernos que a medida que se hacen ms profundos
los conocimientos del hombre aumente asimismo el nmero de abstracciones
y se haga cada vez ms difcil y compleja, de aspecto ms abstracto, la forma
misma en que tales conocimientos se expresan? En eso estriba la regularidad
objetiva del desarrollo de la cognicin. Cuanto ms penetra la ciencia en la
escondida base de las cosas cuanto ms al desnudo pone la esencia de los
fenmenos y de los procesos, tanto ms abstracta es, por la forma, su manera
de expresar los resultados obtenidos. Los datos de que hoy dispone la fsica
atmica no pueden ser expresados en forma sensorialmente perceptibles, se
representan mediante complejas ecuaciones matemticas. Pero acaso dismi-
nuye, por esto, el enorme contenido objetivo encerrado en las abstracciones
cientficas? Al contrario, la dialctica del desarrollo es tal, en este caso que
cuanto ms abstracta es la forma de expresin, tanto ms concretos y ms
llenos de contenido se hacen nuestros conocimientos de la naturaleza. La
teora de la relatividad, por ejemplo, como teora fsica moderna del espacio y
del tiempo es sensiblemente ms abstracta que la teora newtoniana. Pero no
deja de ser menos claro que resulta ms concreta que las viejas representacio-
nes, si bien stas, con su divisin de un espacio, tiempo y materia en movi-
miento, resultaban mucho ms claras y accesibles al sentido comn. Huelga
decir que la ciencia no ha de tender artificiosamente a la materializacin abs-
tracta de sus investigaciones. Pero el avance en el sentido indicado constituye
una ley del conocimiento, objetiva, independiente del deseo y de la arbitrarie-
dad del hombre. Dicha ley est expresada con claridad y precisin en las si-
guientes palabras de V. I. Lenin: La suma infinita de los conceptos generales,
leyes, etctera, da lo concreto en su plenitud.
27
nicamente los positivistas
pueden exigir que los conocimientos actuales se basen en el principio de la
observabilidad y declarar irreal, no objetivo, etctera, todo lo que no se
puede observar. Si se ateniera a semejantes principios, la ciencia no podra
dar un paso adelante y ello no slo en nuestro tiempo, sino ni siquiera en las
primeras etapas de su desarrollo, pues ya los primeros pasos de la ciencia por
el camino del conocimiento de la naturaleza necesitaban de abstracciones.
27
V. I. Lenin, Obras escogidas, tomo XXXVIII, p. 275.
195
195 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
Por esto a las quejas de que, con el desarrollo de la ciencia, el conocimiento
se aparta cada vez ms de la realidad viva inmediata de la naturaleza, no se
les puede dar ms que un sentido, que resulta muy difcil traducir a formas
sensorialmente perceptibles los resultados obtenidos. Ahora bien, si examina-
mos con todo rigor este aspecto del problema, lo mismo podemos decir acer-
ca de cualquier concepto. La imposibilidad de expresar en forma de realidad
viva inmediata la naturaleza corpuscular-ondulatoria del electrn o la natu-
raleza del fotn, no queda limitada a tales fenmenos; tampoco hay modo de
expresar en la forma aludida conceptos tan simples como el de hombre,
planta, caballo, piedra, etc. No por ello, sin embargo, dejan de ser una
realidad el hombre, la planta y los dems fenmenos objetivos.
El ejemplo aducido nos permite ver el error que presupone identificar lo
concreto con las representaciones sensorialmente perceptibles. Son muchos
los conocimientos sobre fenmenos que no pueden ser expresados de manera
que resulten sensorialmente perceptibles; pero no por esto tales conocimien-
tos dejan de reproducir en el pensamiento los fenmenos en lo que tienen de
concretos, o unidad de numerosas determinaciones, como unidad en la diver-
sidad. Al contrario, este camino es el nico que permite aproximar el pensa-
miento al mundo objetivo concreto. Lo abstracto y la realidad viva inmediata,
al divergir, convergen, se aproximan. En esta dialctica se manifiesta el efec-
to de la ley relativa a la negacin de la negacin: es necesario apartarse de lo
dado de manera inmediata para volver a ello, pero volver sobre una base in-
comparablemente ms profunda. Las teoras de la fsica atmica, por aparta-
das que se hallen de la realidad viva inmediata de los fenmenos que se dan en
el mundo objetivo, permiten precisamente esas leyes y no otras penetrar en
los fenmenos del mundo objetivo; en caso contrario, dichos fenmenos, pese
a toda su realidad viva y a su carcter inmediato, seguiran siendo, para noso-
tros, sonidos huecos. El hecho de saber que el rayo de luz es una forma de
energa, fruto de complejos procesos nucleares, dados en el Sol, me aleja, por
ventura, de la realidad viva inmediata del fenmeno en cuestin?
Los economistas burgueses, en su tiempo, atacaban a Marx diciendo que
la teora de la plusvala, por l formulada, nada tiene de comn con la reali-
dad viva inmediata del beneficio capitalista. Pero la cuestin estriba en que
la realidad viva inmediata del beneficio encubre la esencia de la plusvala y
196
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
han sido precisas abstracciones vertiginosas para que este fenmeno llegara
a ser aprehendido, visto, realmente, en toda su realidad viva.
El movimiento de lo abstracto a lo concreto es, por tanto, un movimiento
hacia el mundo sensorial, pero un movimiento reversible, que permite ver y
comprender este mundo mucho mejor de lo que es posible cuando el pensa-
miento slo inicia el camino de lo concreto sensorial a lo abstracto. En este
sentido, lo concreto, obtenido como resultado de todo el proceso de la cogni-
cin, es una vuelta a la realidad viva inmediata de los objetos que se inves-
tigan, pero una vuelta ya con brjula que permite orientarse con pulso firme
por el mundo sensorial.
Lo ms importante de cuanto se aproxima lo abstracto a lo concreto es la
prctica, la actividad prctica del hombre. Por abstractos que parezcan los
conceptos y conclusiones cientficos, existe un criterio que los hace accesi-
bles para el hombre y les da carcter de realidad viva inmediata; es el criterio
del hacer prctico. Los mismos hombres de ciencia se ven obligados a recono-
cerlo, pese a lo que digan sobre el alejamiento de la ciencia respecto a la
naturaleza real. El propio Heisenberg, al hablar de que los conceptos abstrac-
tos de la fsica moderna abarcan una infinita variedad de fenmenos del mun-
do sensorial, declara que:
Esto ha sido demostrado por la tcnica desarrollada sobre la base de este sistema de concep-
tos, tcnica que ha hecho al hombre capaz de aprovechar las fuerzas de la naturaleza para
alcanzar sus objetivos.
28
Es, precisamente, esta capacidad de los conceptos cientficos abstractos
para proporcionar al quehacer prctico del hombre conocimientos que le per-
mitan aprovechar las fuerzas de la naturaleza, lo que mejor demuestra el ca-
rcter concreto y vital del saber contemporneo.
Resulta, pues, que estn en lo cierto, quienes, al comprobar que la ciencia
natural de nuestros das tiende a aumentar su carcter abstracto, no infieren de
ello que se abra un abismo entre la ciencia y el mundo real, sino que hablan de la
aproximacin constante entre una y otro. En este sentido es extraordinariamente
28
W. Heisenberg, Problemas filosficos de la fsica atmica, pp. 64-65.
197
197 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
valiosa la indicacin de M. Planck segn la cual, por paradjico que parezca, el
progresivo alejamiento de la imagen fsica del mundo respecto al mundo sensorial
no significa otra cosa que la aproximacin progresiva al mundo real.
29
Todo ello refuta la sengunda conclusin filosfica que hemos citado ms
arriba acerca de la correlacin entre el objeto y el sujeto sobre la base de los
conocimientos obtenidos y de los mtodos actuales de investigacin cientfi-
ca. No existe ninguna diferencia de principio entre la correlacin de sujeto
objeto que se daba en el pasado y la que se da en la actualidad. La diferencia
estriba tan slo, en que antes, cuando la ciencia an no estaba en condiciones
de revelar con la profundidad de hoy la esencia de la naturaleza, era posible,
segn la imagen empleada por Born, llegar a conocer algunos secretos de la
naturaleza observando las mariposas en el prado. En cambio, ahora, cuando
se investigan fenmenos tan ocultos a la mirada directa como son las partcu-
las elementales, mundos separados de la Tierra por mil millones de aos
luz, etc., ha aumentado incomparablemente el papel del sujeto; la actividad
de su pensar y los mtodos de estudio se han hecho ms complejos. Actual-
mente, para estudiar la naturaleza se crean instrumentos tan poderosos como
sincrofasotrones, satlites artificiales de la Tierra, luniks, etc. Pero nada de
esto anula la proposicin general vlida en cualquier estadio del desarrollo
de la ciencia, de que el conocimiento es un acto de interaccin entre el
sujeto y el objeto, en el proceso del cual, el sujeto, es decir: el hombre pensan-
te, entra en conocimiento de propiedades y leyes del mundo objetivo, no de s
mismo ni de arbitrarias oscilaciones de su cerebro, sino de la naturaleza con
existencia real, de la naturaleza en s. Aducir que la mecnica cuntica slo
puede describir situaciones creadas por el experimento humano, no confirma
la falsa tesis de que desaparece la diferencia entre sujeto y el objeto. En las
situaciones creadas por la experiencia humana, por el experimento, se reflejan
propiedades objetivas de fenmenos reales y el hombre llega a conocerlas. De
otro modo resultara imposible utilizar en la prctica tales propiedades y
leyes de la naturaleza en beneficio del hombre. En la prctica las abstraccio-
nes cobran vida; en la misma prctica se comprueba y confirma su carcter
objetivo.
29
M. Planck, Das Weltbild der neuen Physik, Leipzig, pp. 14-15.
198
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
En el proceso de la cognicin en desarrollo, la diferencia entre sujeto y
objeto se borra tan slo en el sentido de que cuanto mayores son la profundi-
dad y la exactitud con que la ciencia conoce los fenmenos y las leyes de la
naturaleza, cuanto ms coincide el pensamiento (el sujeto) con el objeto, tan-
to menor es el abismo que se abre entre ellos. En este sentido, el conocimien-
to humano tiende a fundirse por completo con el mundo objetivo. El proceso
de esta fusin ni terica ni prcticamente tiene lmites. En dicho proceso lo
abstracto se hace cada vez ms concreto, la imagen de la naturaleza adquiere,
en el pensamiento humano, un carcter cada vez ms ntegro y objetivo. En
ello estriba la esencia del movimiento de la cognicin desde lo abstracto a lo
concreto.
199
199 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
Cuestionario
11. Cmo se define lo abstracto y lo concreto?
22. Cul es la forma en que se desarrolla el conocimiento?
33. Cul es la solucin positivista respecto al desarrollo del conocimiento?
44. En qu consiste la correlacin entre lo concreto y lo abstracto en el pro-
ceso singular del conocimiento?
55. Qu es pensar de manera abstracta?
66. Cul es el punto de partida en el conocimiento de la realidad objetiva?
77. En qu consiste la doble naturaleza de alejarse de lo concreto?
88. Cul es la importancia del proceso de anlisis?
99. Cul es la funcin de la abstraccin inicial?
10. Cmo se realiza la reduccin del fenmeno a la esencia?
11. A qu llama Rosental la historicidad de la abstraccin inicial?
12. En qu consiste la relatividad de los conceptos de lo abstracto y lo con-
creto y a qu llama Engels su no coincidencia?
13. Cmo ejemplifica Rosental la correlacin entre lo abstracto y lo concreto?
14. Cules son las formas en que se manifiesta el proceso de ascencin de
lo abstracto a lo concreto, desde el punto de vista del desarrollo general
de los conocimientos?
15. Cmo se responde al problema planteado de la escisin entre el mundo
de la ciencia y el mundo concreto de la realidad?
200
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
El paso de lo abstracto a lo concreto
Marco Terico
Estructura
l gi ca
Conoci mi ento
ya establecido
Teoras,
l eyes,
categoras,
conceptos,
model os,
probl emas
hiptesis,
datos y cifras
Primer momento
de la abstraccin
General
Afi rmaci n
Si mpl e
Concreto
Proceso de la investigacin
Concreto real sensorial
Proceso abstraccin concrecin
Seleccin y
del i mi taci n
del objeto de
estudi o
Etapa
exploratoria
Planteamiento del
probl ema
Especi fi caci n
del marco terico
Abstracciones
i ni ci al es
Sondeo
Hiptesis
Provisionales
Replanteamiento
Elaboracin de
hi ptesi s
Fundamentacin,
relacin entre
el marco terico
general y el marco
terico especfico
Etapa de
concrecin y
contrastacin
de hiptesis
Recoleccin de datos,
concentracin, sistematizacin
y procesamiento
Interpretacin, medicin, cuantificacin,
cualificacin, verificacin o rechazo
de hiptesis
Singular-Particular
Primera negacin
Compl ej o Si mpl e
General
Segundo momento
de abstraccin
Mtodo de
exposi ci n
Estructura lgica
Abstracto
Punto de llegada
Concreto mental
Concl usi n
Nuevo
conoci mi ent o
Teoras, leyes,
categoras,
conceptos.
model os,
nuevas
hiptesis
y nuevos
probl emas
Negacin de la
negaci n
Fuente: Elaborado por Alfredo Tecla
Abstracto
Punto de partida
Concreto mental
201
201 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
ANEXO III
EL MTODO DE WEBER
202
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
203
203 LA ASCENSIN DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO...
LOS TIPOS IDEALES DE MAX WEBER.
1
I. S. Kon, 1974
La vida sostenida por Rickert fue tomada y desarrollada posteriormente por
el clebre historiador, y socilogo alemn Max Weber (1964-1920). Intelec-
tual de formacin multilateral, Weber en su juventud experiment una evi-
dente influencia del marxismo (aunque es difcil aceptar la aseveracin de A.
I. Neusijin: en la prctica, el empirismo de Weber est fuertemente impreg-
nado de la influencia filosfica de Marx,
2
esto es una franca exageracin) e
intent elaborar una lgica coherente de la ciencia histrica y, en especial,
esclarecer la naturaleza gnoseolgica de sus conceptos generales.
El punto de partida de la teora de Weber, es en el fondo, el mismo de
Rickert. Concentra su atencin en el aspecto activo del proceso cognoscitivo
y atribuye una importancia decisiva, no al objeto real de la investigacin, sino
al punto de vista inicial del investigador. En general, Weber coincide con
Rickert en que lo histrico siempre est vinculado a determinados valores
culturales. Pero a partir de aqu empiezan divergencias considerables.
En su intento de eludir el relativismo, Rickert parta del sistema de los
valores absolutos; Weber demostr convincentemente la inconsistencia de
este punto de vista, que da por supuesto que la historia que se va a describir,
en realidad ya est escrita. Partiendo de la posicin de un empirismo de prin-
cipio, y procurando fundamentar la lgica del conocimiento histrico en su-
puestos reales, Weber traslad el concepto de valor, del mundo trascendente
de los imperativos abstractos al mundo real de la historia contempornea,
1
Tomado de El idealismo filosfico, Mxico, Cultura Popular, pp. 83-85.
2
Neusijin, Sociologa emprica, Max Weber y la lgica de la ciencia histrica bajo la bandera del marxismo, p. 118.
203
204
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
destacando que los hombres utilizan diversos sistemas de valores. Pero al
comprobar la dependencia del conocimiento histrico respecto de la realidad
contempornea. Weber no fue capaz de explicar correctamente esta depen-
dencia, y esto lo llev al subjetivismo y al relativismo.
Ya era subjetivista el punto de partida del juicio de Weber, que atribuye
nicamente a nuestra conciencia la ordenacin de la realidad catica y dedu-
ce que el contenido mismo del conocimiento histrico es determinado por el
punto de vista del investigador. La cualidad de un proceso dado (un fenme-
no econmico social, por ejemplo subraya Weber) no consiste slo en lo
que les es inherente a l objetivamente. Est determinado de modo mucho
ms fuerte por la direccin de nuestros intereses cognoscitivos pues proviene
de ese especfico sentido cultural que atribuimos a dicho proceso en un caso
individual dado.
3
El significado de cualquier proceso o fenmeno no puede ser comprendi-
do, naturalmente, por s solo, sino nicamente en relacin con otros fenme-
nos. Pero aqu nos referimos a relaciones objetivas. Weber, en cambio, al
mistificar la multiplicidad de interrelaciones entre los fenmenos de hecho la
disuelve en la conciencia del investigador. Observa con acierto que no es
posible, por ejemplo, decir que tal fenmeno slo tiene un significado econ-
mico, dado que puede ser contemplado desde otro ngulo visual. Pero extrae
de esto la conclusin de que todo fenmeno adquiere la propiedad de ser
econmico tan slo en la medida y hasta el momento en que nuestro inters
est dirigido exclusivamente en el sentido que tiene la lucha material por la
existencia.
4
Puede ocurrir, por ejemplo, que nos pongamos a contemplar una
herramienta de trabajo desde el punto de vista de su forma artstica: en este
caso, cortamos la relacin con la esfera del trabajo.
Indudablemente, al contemplar tal o cual fenmeno, nos vemos forzados
a limitarnos tan slo a unas pocas, escasas relaciones, que tienen importancia
en una situacin concreta dada. Pero esto no invalida el hecho de que ese
mismo fenmeno tenga una cantidad de otras relaciones (significados), ni
quiere decir que esas mismas relaciones sean establecidas arbitrariamente. El
3
Weber, W., Gesammelte Aufsatze zur Wissenscftslchre, Tubingen, p. 161.
4
Ibid., pp. 162-163.
205
205
LOS TIPOS IDEALES DE MAX WEBER
significado no es algo subjetivo que atribuimos al objeto: es una de las
relaciones objetivas reflejadas por nuestra conciencia. El hecho de que esta
relacin no sea la nica no refuta en nada su objetividad. Por supuesto, el
hombre puede considerar los fenmenos desde los puntos de vista ms dispa-
res, ya que todo en el mundo est recprocamente relacionado. Lo cual no
quiere decir, en modo alguno, que cada uno de estos puntos de vista sea cien-
tfico y acertado.
El error de Weber proviene de su concepcin segn la cual las ciencias
mismas no se clasifican de acuerdo con su objeto sino de acuerdo con sus
mtodos.
El fundamento de la divisin de los terrenos de las ciencias no es la
interrelacin fctica entre las cosas, sino la interrelacin conceptual de
los problemas.
5
Pero es posible contraponer la interrelacin de los problemas a la
interrelacin de las cosas? Lo cierto es que la primera se basa en la ltima. El
no comprender esta situacin lleva inevitablemente al subjetivismo y al
relativismo.
Sin embargo, por ser l mismo un gran historiador, Weber no poda pres-
cindir de la abstraccin en la historia, puesto que sin ella ninguna ciencia
tiene sentido. La historia, segn Weber, ensea lo peculiar y lo singular. Por
otra parte, no puede arreglrselas sin algunas generalizaciones tericas. Cul
es el carcter gnoseolgico de estas generalizaciones?, son el reflejo de deter-
minada realidad concreta, o nada ms que medios auxiliares, una especie de
instrumentos, que en s mismos no reflejan nada pero que son necesarios para
el conocimiento? Weber contesta a la pregunta en este ltimo sentido.
Al analizar las categoras de la economa poltica, Weber asegura que stas
no reflejan la realidad econmica, sino que son ideas de los fenmenos histri-
cos, son nada ms que modelos ideales y agrega:
La economa poltica nos proporciona un cuadro ideal de los fenmenos que ocurren en el
mercado cuando una sociedad est organizada sobre la economa de cambio, la libre concu-
rrencia y el comercio fuertemente racionalizado. Este cuadro ideal une determinadas relacio-
nes y fenmenos de la vida histrica en un complejo de vnculos creados mentalmente y que
5
Ibid., p. 166.
206
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
est libre de contradicciones. Por su contenido, esta construccin tiene el carcter de una
utopa que se obtiene llevando a un primer plano determinados elementos de relaidad.
6
Esta utopa mental es llamada por Weber un tipo ideal. El tipo ideal,
en el concepto de Weber, no es una exponente medio de las diversas formas
de la realidad emprica. El tipo ideal se obtiene mediante la promocin
unilateral de uno o varios puntos de vista y la unificacin de una cantidad de
fenmenos dispersos, y que existen por separado (...) En su pureza abstracta
esta forma mental no puede encontrarse, empricamente, en la realidad; es
una utopa, y surge, para la labor histrica, el problema de establecer en cada
caso aislado qu tan cerca o qu tan lejos de esta forma mental est la reali-
dad, y en qu medida, por consiguiente, el carcter de las relaciones econmi-
cas de una ciudad determinada puede ser tomado por tpico para el concepto
de economa urbana.
7
Weber subraya que el tipo ideal no es ms que un instrumento del cono-
cimiento.
Una forma mental, que no es una realidad histrica y mucho menos una autntica reali-
dad. Menos an puede servir como un esquema al cual la realidad deba adecuarse en carcter
de exponente. Tiene tan slo el significado de un concepto ideal, al cual se aplica una
realidad, y se lo compara con determinados elementos, de su contenido emprico dotados
de sentido.
8
Al demostrar la necesidad de semejantes utopas lgicas para la sistema-
tizacin y la conceptualizacin de los hechos aislados Weber previene al mismo
tiempo contra la confusin de lo tpicamente ideal con los histricamente
real.
9
Estas posiciones de la teora de Weber estn directamente enderezadas
contra la concepcin marxista de las formaciones econmico-sociales como
categoras tericas, que reflejan la esencia del proceso histrico. Segn Weber,
los conceptos tpicos ideales, precisamente en virtud de su idealidad, no pueden
ser colocados en la base de una clasificacin gentica de los fenmenos histri-
6
Ibid., p. 190.
7
Ibid., p. 191.
8
Ibid., p. 194.
9
Ibid., p. 195.
207
207
LOS TIPOS IDEALES DE MAX WEBER
cos, de los tipos de economa, dada que la continuidad histrica de los fenme-
nos no coinciden con la de la lgica, sin mencionar el hecho de que es muchsi-
mo ms compleja. Al criticar la concepcin marxista de las formaciones
econmico-sociales, Weber sostiene que los conceptos de la economa poltica
marxista y del materialismo dialctico no son un reflejo de las etapas reales o de
la tendencias del proceso histrico, sino nada ms que tipos ideales.
La confusin de Weber al resolver los problemas de la lgica y la historia
est condicionada por su actitud idealista subjetiva, segn la cual los concep-
tos cientficos no son un reflejo de la realidad objetiva, sino nada ms que
instrumentos mentales que tienen por fin el seoro espiritual sobre lo dado
empricamente.
10
Weber tiene razn cuando demuestra que las categoras
lgico-abstractas y tericas en que se apoya la economa poltica y otras cien-
cias sociales no expresan directamente toda la realidad objetiva, no pueden
transmitir toda la riqueza de los fenmenos. Pero el hecho de que ningn
concepto general coincida directamente con la realidad y, hasta cierto punto,
en forma inevitable, la simplifique, no priva a ese concepto de un contenido
objetivo y no lo convierte en una pura ficcin.
Tomemos, por ejemplo, el concepto de capitalismo. Sin duda alguna
ste es un concepto abstracto, general, al cual no es posible encontrarle un
nico sentido de referencia en la realidad histrica. El concepto general de
capitalismo no puede expresar toda la riqueza y multiformidad de las rela-
ciones designadas con dicho trmino (capitalismo industrial, capitalismo
monopolista, capitalismo de Estado, etc.) y sus modificaciones histricas (el
capitalismo norteamericano actual es una cosa, y el capitalismo en las ex co-
lonias es otra). De aqu la necesidad de otros conceptos, menos generales y, al
mismo tiempo ms concretos. Pero quiere decir esto, acaso, que el concepto
capitalismo est desprovisto de contenido objetivo y que ha sido creado
por nosotros nada ms que con el propsito de orientarnos mejor? Por su-
puesto que no. Este concepto designa en forma general caractersticas real-
mente propias de esa forma determinada de organizacin social, aunque nunca
se muestren en forma pura y este concepto no es slo instrumental, sino
tambin un resultado del conocimiento histrico.
10
Idem.
208
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
La idea de Weber, que seala el carcter instrumental de las categoras
sociolgicas y, se aproxima a la concepcin positivista y pragmtica de este
problema es un s misma contradictoria.
11
Por un lado Weber subraya que los tipos ideales no son un reflejo de los
fenmenos histricos reales, empricos; por otro lado, escribe que justamente
en el proceso del conocimiento de los fenmenos histricos se esclarece y se
pone de manifiesto si determinado tipo ideal es un concepto cientfico y fruc-
tfero o nada ms que un juego intelectual.
12
Weber demuestra que para siste-
matizar los fenmenos histricos es posible utilizar con idntico buen resultado
diversos complejos de conceptos tpicos ideales, por cuanto stos dependen
del punto de vista que adopta el investigador. Al mismo tiempo reconoce que
los cambios en los conceptos tpicos ideales predominantes dependen no slo
de la variacin de las valoraciones culturales sino tambin del progreso del
propio conocimiento histrico.
13
No obstante, como las categoras sociolgicas utilizadas en la historia no
pueden ser un reflejo de la realidad sta es la tesis principal de M. Weber,
la sociologa misma se torna formalista, convirtindose fcilmente en una
tipologa abstracta, basada en analogas superficiales y antihistricas. Esto
abre el camino a la arbitrariedad en la determinacin y el empleo de los con-
ceptos generales. Aunque Weber hace crticas a la sociologa formalista de
Simmel, en l mismo no escasean estas analogas arbitrarias.
La teora de Weber, enderazada contra el determinismo cientfico, no es
compatible con el reconocimiento de la existencia de leyes histricas objeti-
vas. Desde su punto de vista las categoras sociolgicas no son otra cosa que
tipos ideales, Max Weber identifica el capitalismo con la simple produccin
de mercancas y sostiene que el capitalismo ha existido, en tales o cuales
formas, en todas las pocas de la historia de la humanidad.
14
11
Muchos investigadores han sealado ya esta contradiccin (W. Bienfait: Max Webers Lehre vom geschichtlichen
Erkennen, Berln, 1930, p. 38; A. I. Danilov: Problemas de la historia del agor de 18 Baja Edad Media en la
historiografa alemana de fines del siglo XIX y principios del XX, pp. 101-102).
12
Weber, M., Gesammelte Ausfsatze zur Wissenschftslehe, p. 193.
13
Ibid., pp. 206-207.
14
Weber, M., Historia de la economa, p. 177.
209
209
LOS TIPOS IDEALES DE MAX WEBER
Weber se burla del primitivo irracionalismo de la filosofa de la vida.
El que tiene ganas de contemplar escribe, que vaya al cine.
15
pero sus
reparos crticos se dirigen nada ms que contra las formas anticuadas y vulga-
res de irracionalismo. En realidad, el mismo Weber paga tributo al
irracionalismo, intentando conciliar las ideas de Rickert con las de Dilthey.
Considera que la tarea principal de la sociologa consiste en descubrir el
significado objetivo y espiritual de las formas sociales y comprender el
esquema de los fines racionales que yace en la base de los actos sociales;
rechaza cualquier intento de explicacin monista de la historia, oponindole
un pluralismo eclctico y la teora de los factores. En esto Weber es con-
secuente y lgico a su manera. Si el punto de partida del conocimiento hist-
rico es el punto de vista individual del historiador, entonces es menester
reconocer que la historia puede ser contemplada desde cualquier ngulo: si
se es vuestro gusto, considerar a la cultura como un producto de la econo-
ma; si tenis el gusto contrario, considerad las relaciones econmicas como
un producto de la cultura. Todo depende de los intereses del investigador.
Pero en la realidad histrica no hay nada constante y todos los factores del
desarrollo social poseen los mismos derechos.
Sin embargo, este reconocimiento de la igualdad de derechos de los facto-
res sigue siendo en buena medida una declaracin oficial. En sus trabajos
concretos, y en abierta polmica con el marxismo, Weber intent demostrar
que la ideologa no surge de la economa, sino, al contrario, que sta es un
producto de aqulla. En este espritu estn escritas sus numerosas obras so-
bre la sociologa de la religin as como su libro fundamental: La tica protestante
y el espritu del capitalismo.
Despus de reunir un cuantioso y valioso material de datos, Weber esta-
bleci determinada correspondencia entre las exigencias del capitalismo en el
ascenso y las exigencias de la moral protestante. Sin embargo, de una explica-
cin falaz de este fenmeno. Al principio, partiendo del principio del pluralis-
mo, segn el cual obran en la historia una cantidad de factores con derechos
iguales, Weber dice que no se puede dar preminencia ni a la economa ni a la
religin; el hecho de que coincidan dos etapas de su desarrollo no quiere decir
15
Weber, M., Gesammelte Aufsatze zur Religionssoziologie, Bd. I. Tubingen, p. 14.
210
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
en absoluto que uno de los factores deba ser condicionado por el otro fac-
tor. Sin embargo, ms adelante desemboca en un franco idealismo y sostiene
que en el fundamento de la economa se encuentra la religin.
Por muy fuertes que sean, en casos aislados, las influencias sociales que condicionan econ-
mica y polticamente a la tica religiosa, en un principio y de todos modos han recibido a su
vez la influencia de las fuentes religiosas.
16
Ahora intenta ya interpretar la historia de la sociedad, no a partir de los in-
tereses de los hombres, evidentes como son en la vida material, sino dejas
ideas, Segn Weber, no fueron las relaciones capitalistas de produccin las
que engendraron la moral calvinista, sino al contrario: las ideas del calvinismo
engendraron el capitalismo.
Razonaba del siguiente modo: el capitalismo ha sido creado por el hom-
bre que siempre obra de acuerdo con determinadas ideas. Por qu los hom-
bres empezaron a ser cautelosos y a ampliar la produccin en vez de gastar
todas las ganancias, como hacan antes? Las causas de ello se hallan en la
religin calvinista. Segn el dogma calvinista, no est convencido de que jus-
tamente l haya sido elegido por Dios. Busca seales en su eleccin en la
tierra y las encuentra en el florecimiento de sus negocios y en sus xitos mate-
riales. Por eso no puede dilapidar sus ganancias en lujos, sino que las invierte
en la ampliacin de la produccin. Y es as que la religin calvinista se con-
vierte en la causa del surgimiento del capitalismo.
Como es evidente Weber pone las cosas patas arriba. No cabe duda; por
cierto, que la tica calvinista haya influido en el desarrollo de las relaciones
capitalista, pero lo esencial es que la religin calvinista naci a consecuencia
de1 cambio de condiciones econmico-sociales objetivas, y ste es el punto
decisivo que Weber no puede ver.
Eclctica y subjetivista en sus fundamentos, la teora de Weber est diri-
gida contra el materialismo histrico. Utiliza algunas categoras econmicas
elaboradas por Marx y se esfuerza por demostrar que la doctrina marxista no
es aplicable en su totalidad, que es unilateral y metafsica. Pero en
16
Ibid., p. 240.
211
211
LOS TIPOS IDEALES DE MAX WEBER
realidad es la doctrina de Weber la que tiene un carcter metafsico. La selec-
cin y la generalizacin de los hechos histricos son dictaminadas, segn l,
por puntos de vista subjetivos, que en ltimo trmino se apoyan en valores de
una cultura. Pero el significado de estos ltimos no puede fundamentarse en
la historia emprica y por eso Weber, como Rickert, se ve forzado en ltimos
anlisis a recurrir a la trascendencia, a la religin. El trasfondo del conoci-
miento social es la fe, propia del hombre, en el sentido metaemprico de los
ltimos de nuestra existencia.
17
De este modo, la lgica del conocimiento
histrico, se convierte en un flagrante irracionalismo.
17
Ibid., pg. 213.
212
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO
Cuestionario
11. Cul es el punto de partida del proceso del conocimiento para Weber?
22. Qu factores condujeron a Weber al relativismo y al subjetivismo?
33. Cmo considera Weber las diferentes cualidades de los fenmenos ya sean
estticas, econmicas, etctera?
44. Cul es el criterio de clasificacin de las ciencias segn Weber?
55. En qu consiste el mtodo individualizador?
66. Cmo considera Weber las categoras de la economa poltica?
77. En qu consiste el carcter contradictorio de los tipos ideales weberianos?
88. Cul es la tarea principal de la sociologa segn Weber?
99. Por qu rechaza Weber la explicacin marxista de la historia?
10. En qu consiste la inversin weberiana y su irracionalismo segn I. S.
Kon?
213
213 BIBLIOGRAFA
BIBLIOGRAFA
ARISTTELES, Metafsica, Porra, Mxico, 1980.
BACHELARD, G., La formacin del espritu cientfico, Siglo XXI editores, Mxico, 1985.
BAG, S., Tiempo, realidad social y conocimiento, Siglo XXI editores, Mxico, 1984.
BORN, M., La realidad fsica, xitos de las ciencias fsicas, tomo LXII, cuaderno 2,
Berln, 1982.
BUNGE, MARIO, La investigacin cientfica, Ariel Barcelona, Barcelona, Espaa, 1986.
DIETRICH, HEINZ, Nueva gua para una investigacin cientfica, Ariel, Mxico, 1999.
DURKHEIM, Las reglas del mtodo sociolgico, EDHSA. Mxico, s/f.
ECO, UMBERTO, Cmo se hace una tesis?, Gedisa, Barcelona, Espaa, 1992.
EINSTEIN, A., e Infeld, La evolucin de la fsica, Salvat editores, Barcelona,
Espaa, s/f.
FEYERABEND, Contra el mtodo, Ariel, Barcelona, Espaa, 1970.
FREDERIC BASTIAT, Harmonics conomiques, 2me dition, Aux Editions du Trident,
Pars, 1851.
GALLINI, CLARA, Las buenas intenciones, Galerna, Buenos Aires, 1977.
GALLO, MIGUEL NGEL et al., Ciencias sociales, Quinto Sol, Mxico, 2003.
GILLES DELEUZE, Spinoza: filosofa prctica, Tusquets editores, Barcelona, 1981.
GONZLEZ CASANOVA, PABLO, Las categoras del desarrollo econmico y la investigacin
en las ciencias sociales, Nueva Visin, Buenos Aires, 1934.
GOOD, V. J., Y HATT, P. K., Mtodos de investigacin social, Trillas, Mxico, 1984.
HAYLES, CATHERINE, La evolucin del caos, Gedisa, Barcelona, 1998.
HEGEL, Quin piensa de manera abstracta?, cuaderno 6, FCE, Mxico, 1973.
213
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 214
HEISENBERG, W., Problemas filosficos de la fsica atmica, Obras del Pensamiento
Contemporneo, Planeta Agostini, 1993.
HEISENBERG, W., Des Naturbild der heutigen Physik, Obras del Pensamiento Con-
temporneo, Planeta Agostini, 1993.
ILIENKOV, El capital. Teora, estructura y mtodo, Ediciones de Cultura Popular,
Mxico, 1975.
JUNKER, Introduccin a las ciencias sociales, el trabajo de campo, Miramar, Buenos
Aires, 1972.
KANT, Crtica de la razn pura, tomo I, Losada, Argentina, 1979.
KANT, Nueva crtica de la razn pura, Coleccin: Los grandes pensadores, Sarpe,
Madrid, 1984.
KANT, M., Prolegmenos a toda metafsica del porvenir, Porra, Mxico, 1978.
KUHN, La estructura de las revoluciones cientficas, FCE, Mxico, 1971.
LENIN, V. I., Obras escogidas, tomo II, Espa, Mosc, 1948.
LEVI-STRAUSS, Antropologa estructural, EUDEBA, Buenos Aires, Argentina, 1978.
LOWIE, Historia de la etnologa, FCE, Mxico, 1946.
LUKCS, G., Asalto a la razn, Grijalbo, Mxico, 1977.
LUKCS, La crtica de la filosofa burguesa, Plyade, Buenos Aires, 1970.
MERCIER, Historia del pensamiento antropolgico, Pennsula, Barcelona, 1978.
MATURANA, H., Y VARELA, F., El rbol del conocimiento, Debate, Espaa, 1996.
MARX Y ENGELS F., Cartas sobre El Capital, Cuadernos del pasado y presente,
LAIA, Barcelona, Espaa, 1974.
MARX, C., Contribucin a la crtica de la economa poltica, Cuadernos del pasado y
presente, Siglo XXI, Argentina, 1974.
MARX, C., Introduccin general a la crtica de la economa poltica 1857, Cuadernos
del pasado y presente, Crdoba, 1974.
MAUSS, M., Sociedad y ciencias sociales, Obras III, Barral editores, Barcelona, 1972.
MNDEZ, CARLOS E., Metodologa, McGraw-Hill, Colombia, 2003.
MILL, J. ST., Principios de economa poltica, FCE, Mxico, 1848.
MOSKVICHOV, Teora de desideologizacin, Progreso, Mosc, 1974.
NADEL, S. F., Fundamentos de antropologa social, FCE, Mxico, 1995.
NEUSIJIN, Sociologa emprica nm. 12, FCE, Mxico, 1927.
PLANCK, Das Weltbild der neunen Physik, Porra, Leipzig, 1953.
PLATN, Dilogos, Porra, Mxico, 1979.
215
215 BIBLIOGRAFA
PODOCIOTNIK, La teora del conocimiento y la ciencia actual, Sudamericana, Colombia,
1971.
PRESCOTT, S. H., History or the Conquest of Per, vol. I, London, 1850.
RUY PREZ TAMAYO, Existe el mtodo cientfico?, FCE, Mxico, 1998.
SAMPIERI, Metodologa de la investigacin, Mxico, McGraw-Hill, 2001.
SPINOZA, tica, Porra, Mxico, 1970.
STEUART, J., An inquir into the principles of political economy, vol. I, Dubln, 1770.
STORCH, H., Considerations sur la nautura revenu national, Parisot, Pars, 1823.
TECLA, A., Universidad, burguesa y proletariado, Ediciones de Cultura Pupular,
Mxico, 1977.
TIMIRIZEV, K. A., La vida de las plantas, Mosc-Leningrado, 1936.
TOFFLER, A., La tercera ola, Edivisin, Mxico, 1993.
TRIAS, E., Extructuralismo y marxismo, Martnez Roca, Barcelona, 1973.
WEBER, M., Gesammelte Ausfsatze zur Wissenchftlebe, FCE, Mxico, 1961.
, Historia de la economa, FCE, Mxico, 1961.
, Gesammelte Aufsatze zur Religinssoziologie, vol. I, Tubingen, 1922.
WITTGENSTEIN, LUDWIG, Los cuadernos azul y marrn, Planeta Agostini, Buenos
Aires, 1994.
METODOLOGA I. TEORA DE LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO DE ESTUDIO 216
217
217 BIBLIOGRAFA
Impreso en los Talleres Grficos de la
Direccin de Publicaciones del
Instituto Politcnico Nacional
Tresguerras 27, Centro Histrico, Mxico, DF
Diciembre 2006. Edicin: 1,000 ejemplares
CUIDADO EDITORIAL: Leticia Ortiz Bedoya
FORMACIN: Ma. Guadalupe Ojeda Cota
DISEO DE PORTADA: Carlos Alonso Cruz
Cintia Covarrubias Carren
PROCESOS EDITORIALES: Manuel Toral Azuela
DIVISIN EDITORIAL: Jess Espinosa Morales
DIRECTOR: Arturo Salcido Beltrn