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UCV- ESCUELA DE POSTGRADO

GESTIN DE LA TUTORA EN LAS I. E.

DRA. CARMEN ASMAT PUENTE

PYGMALION EN LA ESCUELA. EXPECTATIVAS DEL MAESTRO Y DESARROLLO INTELECTUAL DEL ALUMNO Tanto si usted cree que puede, como si cree que no puede, est usted en lo cierto" Henry Ford Pygmalion hace referencia al mito griego del escultor que se enamora de una de sus obras, tratndola como si estuviera viva de tal forma que termina estndolo, haciendo as realidad una creencia que inicialmente era falsa. ... Mire, real y sinceramente, aparte de las cosas que todo el mundo puede lograr (como vestirse y hablar correctamente), la diferencia entre una seora y una florista no reside en cmo se comporten, sino en cmo se las trata. Yo ser siempre una florista para el profesor Higgins, porque l siempre me trata como a una florista, y as siempre lo har; pero s que puedo ser una seora para usted porque usted siempre me trata como a una seora y siempre lo har as. G. B. SHAW, Pygmalion Una de varias investigaciones sobre la que se soporta esa teora, fue desarrollada en los Estados Unidos. Se trabajo con dos grupos de alumnos opuestamente preparados y dispuestos acadmicamente, con la diferencia que el maestro no conocera su condicin y se le dara una informacin errada e invertida respecto al desenvolvimiento de sus pupilos. Se les dijo a los maestros, que el primer grupo (los que eran aplicados) eran los peores alumnos del estado y en cuanto al segundo grupo (los que tenan un deficiente nivel acadmico), se les dijo lo contrario, es decir que esos alumnos gozaban de un nivel intelectual brillante. Luego de un tiempo del dictado de clases, se observ que el grupo de los chicos brillantes decrecieron en sus calificaciones y aquellos de un nivel acadmico pobre, elevaron significativamente su calidad. De manera que la creencia del profesor influyo sobre su interaccin y el logro de las metas acadmicas por parte de los alumnos. Rosenthal y Jacobson estudian el efecto Pigmalin desde la perspectiva de la teora de la profeca autorrealizada. Esta teora la entendemos como uno de los factores que influyen en la motivacin de los alumnos en el aula. Aparentemente parece que es un efecto mgico, pero no lo es, lo que ocurre es que los profesores formulan expectativas acerca del comportamiento en clase de diferentes alumnos y los van a tratar de forma distinta de acuerdo con dichas expectativas. Es posible que a los alumnos que ellos consideran ms capacitados les den ms y mayores estmulos, ms tiempo para sus respuestas, etc. Estos alumnos, al ser tratados de un modo distinto, responden de manera diferente, confirmando as las expectativas de los profesores y proporcionando las respuestas acertadas con ms frecuencia. Si esto se hace de una forma continuada a lo largo de varios meses, conseguirn mejores resultados escolares y mejores calificaciones en los exmenes. En aquellos aos R. Rosenthal y L. Jacobson partieron de la idea general de que las profecas se cumplen, por el mero hecho de hacerlas, o por lo menos son un factor que contribuye a ello. Sealaron claramente cmo los alumnos que son clasificados como torpes o indisciplinados por ese mero hecho, acaban convirtindose en lo que se esperaba de ellos y, al revs, los alumnos sobre los que se tienen grandes expectativas al fin las cumplen. 1

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Las personas hacen ms a menudo lo que se espera de ellas que lo contrario. Nuestra conducta est determinada en gran parte por reglas y expectativas que permiten prever cmo se comportar tal persona en una situacin dada, aunque no hayamos conocido nunca a esa persona e ignoremos en qu difiere de las dems. Adems existe una gran variabilidad entre los comportamientos, de manera que podemos prever el comportamiento de una persona que conocemos, con mucha ms seguridad que el de un desconocido. Nuestras expectativas sobre el comportamiento de esa persona sern ms acertadas porque conocemos su conducta anterior. Pero tenemos ahora una nueva y buena razn para creer que otro factor interviene en la exactitud de nuestras predicciones. Nuestra prediccin o profeca puede ser por s misma un factor que determine la conducta de otra persona. Cuando esperamos encontrar a una persona agradable, nuestra manera de tratarle, desde un principio, puede de hecho volverle ms agradable todava. De la misma manera, si esperamos encontrar a una persona desagradable, nos acercamos a ella a la defensiva, por eso se convierte efectivamente en una persona desagradable. Es decir, la autorrealizacin de las profecas interpersonales: cmo la expectativa que una persona tiene sobre el comportamiento de otra puede, sin pretenderlo, convertirse en una exacta prediccin simplemente por el hecho de existir. Recordaremos primero las pruebas ya existentes sobre estas profecas interpersonales que se cumplen automticamente, y presentaremos de una manera ms detallada una nueva. Esta nueva prueba procede de un contexto educativo y se dirige a la cuestin de si la expectativa de un maestro sobre la actitud intelectual de sus alumnos puede llegar a operar como una profeca educativa que se cumple automticamente. Para resumir brevemente este hecho, diremos que el 20% de los alumnos de una escuela elemental fueron presentados a sus maestros como capaces de un desarrollo intelectual particularmente brillante. Los nombres de estos nios haban sido extrados al azar. Ocho meses ms tarde el C.I. (cociente intelectual) de estos nios milagro haba aumentado de una manera significativamente superior que el del resto de sus compaeros no destacados a la atencin de sus maestros. El cambio en las expectativas de los maestros respecto al rendimiento intelectual de los nios considerados como "especiales" provoc un cambio real en el rendimiento intelectual de esos nios elegidos al azar. Hay varios factores que determinan a la expectativa de los maestros sobre la aptitud intelectual de sus alumnos. Antes, incluso, de que un maestro haya observado a un alumno realizando una tarea escolar, tiene ya una expectativa sobre su comportamiento. Si va a ensear a un grupo lento, o de color, o de cuyas madres estn necesitadas, l esperar distintos resultados escolares que si va a ensear a un grupo rpido, o a nios de un medio social ms acomodado. Antes incluso de haber visto el trabajo del nio ha podido conocer resultados de sus tests de aptitud o de sus cursos anteriores o pueden haberle comunicado informaciones menos formales que van constituyendo la reputacin del nio. TIPOS DE EFECTO PIGMALIN Efecto Pigmalin positivo: El efecto Pigmalin positivo se refiere a aquel que produce un efecto positivo en el sujeto, de forma que afianza el aspecto sobre el cual se produce el efecto, provocando un aumento de la autoestima del sujeto y del aspecto en concreto. Efecto Pigmalin negativo: El efecto Pigmalin negativo es aquel que produce que la autoestima del sujeto disminuya y que el aspecto sobre el que se acta disminuya o incluso desaparezca. 2

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Los docentes deberamos aplicar el efecto Pigmalin positivo y formular expectativas positivas sobre todos nuestros alumnos, aunque veamos indicios de que no son tan buenos, les cuesta ms, parecen ms vagos, etc. Las respuestas de los estudiantes mejorarn sensiblemente con este planteamiento. Por ltimo, pero no menos importante, tenemos que ser muy conscientes de que aplicamos el efecto Pigmalin, a menudo negativo, con otros compaeros de profesin. De este modo estigmatizamos, demonizamos y respondemos a las acciones de ciertos docentes influidos por las malas expectativas o experiencias que hemos tenido con ellos. Como mnimo, deberamos ser conscientes de ello. LOS MAESTROS ACTAN DE ACUERDO CON LAS EXPECTATIVAS Por lo general, expectativas diferentes llevan a tratos diferentes. Cmo transmite alguien sus expectativas a otro? La teora de los cuatro factores de Rosenthalidentifica al entorno, realimentacin, insumo y producto como los factores que los maestros utilizanpara transmitir expectativas. ENTORNO: ambiente socioemocional o espritu creado porla persona que tiene las expectativas; muchas veces secomunica de forma no verbal (por ejemplo, sonriendo yasintiendo con la cabeza ms a menudo, teniendo mscontacto visual, inclinndose hacia los estudiantes). REALIMENTACIN: proporciona informacin afectiva (porejemplo, ms elogios y menos crticas a los estudiantesde los que se tienen altas expectativas) e informacincognitiva (ms detallada, as como realimentacin demejor calidad y rectificacin de las respuestas de quienesse tienen mayores expectativas). INSUMO: los maestros suelen ensear ms a los estudiantesde los que espera ms. PRODUCTO: los maestros animan ms a participar a losestudiantes de los que tienen mayores expectativas, pormedio de su conducta verbal y no verbal (les facilitanms oportunidades para aclaraciones).

Estos cuatro factores, cada uno crtico para transmitir las expectativas del maestro, pueden controlarse mejor slo si, y en primer lugar, los maestros se hacen conscientes de que dichos factores estn operando. Aunque un maestro no sienta realmente que un estudiante en particular sea capaz de obtener grandes logros o de mejorar significativamente su conducta, por lo menos puede actuar como si mantuviera expectativas elevadas del estudiante. CONCLUSIONES: 1. En todo acto educativo existen de parte de los profesores: prejuicios, pronsticos, anhelos o intencionalidades con respecto al resultado que pueden obtener nuestros alumnos al llegar a las aulas. Muchas veces estos pronsticos son desalentadores, lo que se puede constatar en expresiones tales como: estos muchachos ya no dan ms, vienen muy limitados del grado anterior, son alumnos de seis, ya desde ahora estn reprobados. Lo ms terrible del asunto es que dichas profecas terminan por cumplirse. 2. Hay profesores que inician sus experiencias de aprendizaje pensando de manera ms positiva, aceptando que si bien es cierto que los alumnos llegan con limitaciones, las pueden superar con el esfuerzo y el ahnco necesarios para salir adelante, que con el esfuerzo de todos (maestros, directivos, padres de familia, personal de apoyo) los muchachos pueden lograr destacados resultados en sus procesos formativos. El problema es que cada vez somos menos los que pensamos as. 3

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Las expectativas positivas y realistas del educador influyen positivamente en el alumno (pygmalin positivo); las negativas lo hacen negativamente (pygmalin negativo). Tanto es as que los educadores ms eficaces se suelen distinguir por su actitud de pygmaliones positivos y los menos eficaces, por lo contrario. Los alumnos tienden a realizar lo que sus pygmaliones positivos o negativos esperan de ellos; en trminos generales, las expectativas negativas parecen comunicarse ms fcilmente que las positivas. Tambin el comportamiento no verbal del pygmalin es ms influyente que el meramente verbal. Las expectativas positivas y realistas de pygmalinpositivo no hacer sino potenciar lo que ya est de modo latente en el alumno, creando en el aula un ambiente ms proclive al crecimiento y aprovechamiento de ste, proporcionndole ms informacin, respondiendo con ms frecuencia e inters sus esfuerzos, dando ms oportunidades para ser preguntado y dar respuestas. El profesor con sus palabras, el modo de decirlas y el momento de decirlas, con la expresin de su cara, sus gestos, el control visual, en definitiva, con su forma de tratar al alumno, comunica a ste el concepto positivo que su persona le merece, despertando as en l, una mayor autoconfianza y autoestima, que le alienta y le motiva rendir ms y mejor. La efectividad del efecto pygmalin depende en gran medida del propio pygmalin. Generalizando podramos decir que el mejor pygmalin positivo de s mismo, es el mejor pygmalin positivo de sus alumnos. Esto es, el educador que posee una alta autoestima con frecuencia es el ms efectivo a la hora de inspirar una autoestima ms elevada en sus alumnos. El pygmalin positivo tiene una actitud de precio e inters por el alumno, se preocupa por su bien, por su felicidad y por su desarrollo. Est atento a cualquier signo de bondad, de capacidad y de atlento del alumno(a). sabe describir y adivinar los valores latentes y ocultos del alumno y los manifiesta y saca a la luz, incluso en pblico. Mantien una actitud que inspira palabras, gestos y acciones que ayudan al alumno(a) a descubrir y utilizar sus propios recursos, a descubrirse a s mismo, a buscar y seguir su propio camino y a actuar con libertad. Valora en el alumno las mnimas aportaciones que haga, le da libertad, le alienta, anima y apoya. Acta con paciencia y benevolencia a la vez, que con rigor y disciplina, corrigiendo y sancionando cuando es oportuno y necesario. El pygmlin positivo no abruma al alumno(a) con ilusorias expectativas. No propone metas que no estn al alcance del alumno, creando situaciones destructivas y que llevan al fracaso. No impone sino acompaa. En el mbito familiar puede suceder el mismo efecto, tratar como mejores, ms capaces e inteligentes a nuestros hijos, dedicndoles ms tiempo, dicindoles en pblico y en privado cunto se les quiere y se les valora; si lo hacemos con pleno convencimiento se lograr que cuanto se dice se haga realidad, ya que cualquiera puede potenciar que alguien cercano sea mejor y ms capaz. TRABAJO GRUPAL 1. Est bien que tengamos prejuicios respecto a nuestros alumnos(as)? 2. Qu pueden hacer los maestros para mantener altas expectativas de todos los estudiantes?